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Joo los Reis

Rebelio escrava
no Brasil
A histria do levante dos mals
1835

0)
<A

19 8 6

ndice
Prefcio............................................ .........................

Parte 1
SOCIEDADE, ECONOMIA, REBELIES
NA POCA DOS MALS
Sociedade e conjuntura econmica.................................
As revoltas da plebe livre................................................
A tradio rebelde: revoltas escravas antes de 1835 ..........

13
37

64

Parte 2
A REBELIO DE 1835 E OS MALS
A batalha pela B ahia.............................................. .
Os filhos de Al na Bahia................................................
Um califado baiano? Os mals e a rebelio......................
Perfis males .......................................... ........................

87

110
136
156

Parte 3
A COMUNIDADE AFRICANA EM REVOLTA
Razes: razes tnicas em 1835 ....................................... 169
Trabalhadores escravos e libertos: perfil ocupacional dos
presos.................................................................... 197
Arranjos de vida: os africanos longe do trabalho............. 216

Parte 4
O REVIDE ANTIAFRICANO
A represso aps o levante ...................... .
O castigo........................................ ..............
Eplogo.........................................................
Glossrio de termos mals e africanos...........
Referncias bibliogrficas....... .....................

para minha me e meu pai

Prefcio
noite do dia 24 para 25 de janeiro de 1835, um grupo
de escravos de origem africana ocupou as ruas de Salvador,
Bahia, e durante mais de trs horas enfrentou soldados e civis
armados. Os organizadores do levante eram mals, como
eram conhecidos na Bahia da poca os africanos muulmanos.
Embora durasse pouco tempo, foi o levante de escravos
urbanos mais srio ocorrido nas Amricas. Centenas de afri
canos participaram, cerca de 70 morreram e mais de 500,
numa estimativa conservadora, foram depois punidos com pe
nas de morte, priso, aoites e deportao. Se uma rebelio
das mesmas propores acontecesse hoje (1985) em Salvador,
com seus 1 milho e 500 mil habitantes, resultaria na punio
de cerca de 12 000 pessoas. Isso d uma idia da dramtica
experincia vivida pelos africanos na Bahia em 1835.
A rebelio teve repercusso nacional. No Rio de Janeiro
a notcia provavelmente chegou ao pblico atravs dos peri
dicos que publicaram o relatrio do chefe de polcia da Bahia.
Temendo que o exemplo baiano fosse seguido, as autoridades
cariocas passaram a exercer vigilncia estreita sobre os ne
gros. Os rebeldes da Bahia tambm reavivaram no Parla
mento nacional os debates sobre a escravido e o trfico de
escravos da frica.
A seriedade com que as classes dirigentes encararam a
rebelio se revela na extensa devassa que se fez. Esses pro
cessos resultaram numa formidvel coleo de documentos so

JOO JOS REIS

bre a rebelio e os africanos que viviam na Bahia. Mais uma


vez, a histria dos dominados vem tona pela pena dos es
crives de polcia. A qualidade e a quantidade desses docur
mentos toma-os um testemunho nico sobre a escravido ur
bana e a cultura africana nas Amricas. Temos a, por exem
plo, mais de duzentos interrogatrios em que, apesar do bvio
constrangimento da situao, os africanos falam, alm da
rebelio, de aspectos de sua vida cultural, social, econmica,
religiosa, domstica e at amorosa.
Este livro se baseia nessas falas dos africanos presos e em
outros documentos da devassa. Nele narramos histria dos
rebeldes e da rebelio de 1835. Na Parte 1 discutimos o cen
rio social, econmico e poltico da Bahia na poca. Os leitores
que preferirem ir direto ao principal, encontraro o relato
do levante no captulo A batalha pela Bahia Nos dois cap
tulos seguintes descrevemos a formao da comunidade mu
ulmana na Bahia e analisamos o papel que ela desempenhou
na rebelio. Em seguida, no pequeno captulo Perfis mals",
apresentamos aos leitores os personagens mais destacados do
movimento. Na Parte 3 discutimos aformao de uma cultura
africana fortemente influenciada pela identidade tnica e ex
pressa na organizao do trabalho e da vida cotidiana. Suge
rimos tambm como a conscincia tnica, a escravido urbana
e as condies de vida dos africanos teriam influenciado a re
belio. Por fim , na ltima parte do livroestudamos a repres
so aos rebeldes e os castigos que sofreram.
Muitas pessoas contriburam para a realizao deste li
vro. Maria do Carmo Barreto e Ada Valadares qjudaram-me
na coleta de dados. Os funcionrios do Arquivo Nacional e do
Arquivo do Estado da Bahia facilitaram meu acesso docu
mentao.
Uma verso bem diferente deste texto, apresentada como
tese de doutorado ao Departamento de Histria da Universi
dade de Minnesota, ou outros estudos meus sobre o assunto,
foram gentilmente comentados por Ktia Mattoso, Stuart B.
Schwartz, Emlia Viotti da Costa, Eugene Genovese, Dale Tomich e Renato da Silveira. Muitos de seus comentrios foram
aqui aproveitados.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

Durante muito tempo o apoio de Cicinha e Demian foi


fundamental e quero agradecer a ambos com carinho. Ela
acompanhou de perto e comentou vrias partes do trabalho de
tese. Ele insistia para que eu pusesse o ponto final, o que fu n
cionou como incentivo.
Em sua presente verso o texto foi melhorado pelas su
gestes e revises de meus amigos Joo Santana Filho, Luciano Diniz e Paulo Cesar Souza. Paulo se interessou desde o
incio pela preparao deste livro, e acompanhou-o at o fim .
Maria Amlia contribuiu com crticas valiosas e carinhoso
estmulo, principalmente nos ltimos e crticos meses de re
dao. com muito afeto que menciono essa dvida.
Partes deste trabalho foram comentadas por colegas e
alunos do Departamento de Histria e do Mestrado em Cin
cias Sociais da UFBa. Agradeo o apoio do Prof Lus Hen
rique.
As fotos foram feitas por Sofia Olszewski com muita gen
tileza, e a datilografia final por Anatlio da Cruz, com muito
atraso e bom humor.
Contei com o financiamento das Fundaes Ford (1979)
e Rockefeller (1981-1982) para a realizao de pesquisas e es
tudos sobre o tema do livro. Fiz pesquisas adicionais e redigi o
texto final enquanto pesquisador do CNPq (1983-1984). O
Mestrado em Cincias Sociais da UFBa financiou a datilogra
fia final.

O Recncavo Baiano

PARTE 1

Sociedade, economia,
rebelies na poca dos
mals

Sociedade
e conjuntura econmica
H ainda muito que se aprender a respeito dos grupos e
classes sociais que compunham a Bahia do sculo XIX. Uma
coisa, porm, certa: no podemos discutir a historia desse
perodo baseados num modelo de sociedade que se limite ape
nas aos senhores de engenho e de escravos, de um lado (e em
cima), e de outro (e embaixo) os prprios escravos. Esta uma
viso extremamente simplista, mesmo quando se reconhece
quase de favor a existncia de outras categorias sociais.
verdade que os senhores de engenho eram proprietrios
e controlavam em seus aspectos essenciais os principais meios
de produo da sociedade e, no s por isso, mas por seu
imenso poder social, poltico e simblico, eles representavam
a classe dominante por excelncia. Fora todo o exagero que a
mitologia senhorial, e depois historiogrfica, produziu para
superdimensionar a onipotncia do senhor de engenho, este
ainda persiste como figura de grande poder.
tambm verdade que os escravos formavam a principal
categoria-de trabalhadores, eram subordinados poltica, so
cial e economicamente aos senhores, e por isso, inclusive por
seu peso numrico, pode-se dizer que constituam a principal
classe subordinada da Bahia na poca. Por essa razo, qual
quer anlise ter de levar em conta o fato de que as relaes
senhor/escravo constituam a matriz estruturadora da socie
dade e da economia. No entanto, esse paradigma elementar
aparece na histria numa variedade de formas e significados.

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JOO JOS REIS

Os escravos, por exemplo, no eram propriedade apenas de


grandes senhores de engenho e negociantes urbanos os que
poderamos chamar estritamente de classe dominante ;
seus donos estavam espalhados por diversas classes e setores
sociais. Havia at escravos que possuam outros escravos, num
desafio estranhamente radical ao modelo escravista.
Para alm (mas no por fora) da matriz escravo/se
nhor, outras categorias sociais existiam e desempenhavam im
portantes funes sociais, econmicas, culturais e polticas na
sociedade baiana do sculo XIX, principalmente (no exclu
sivamente) em seu lado urbano. Os setores livres pobres, so
bretudo de descendncia africana, cresciam com rapidez des
de pelo menos a segunda metade do sculo XVIII. Ao lado dos
escravos, eles constituam a imensa maioria da populao.
Por volta de 1798, Lus dos Santos Vilhena calculou em
cerca de 110000 o nmero de habitantes de Salvador e do
Recncavo, ou sej, a regio baiana de maior densidade de
mogrfica. Sobre estes dados, ele comentou: A tera parte...
podero ser de brancos e ndios, sendo as outras partes de ne
gros e mulatos. Embora os clculos de Vilhena dem uma
idia da distribuio tnico-racial, seus nmeros parecem de
fasados. Em 1808 foi feito um censo de Salvador e 13 fregue
sias rurais pertencentes comarca da Bahia (o que exclua
Cachoeira, Santo Amaro e o Sul da ento capitania) e o resul
tado foi o seguinte: 50451 brancos, 1463 ndios, 104285 ne
gros e mulatos livres ou alforriados, e 93115 escravos negros e
mulatos. Havia ento 156199 pessoas livres (62,7%) e 93115
escravos (37,3%) numa populao total de 249314. Os bran
cos apareciam como 20,2 por cento, e a maioria dos habitan
tes, os negro-mestios livres e alforriados, eram 41,8 por
cento.1
A composio de Salvador diferente. Um censo de 1775
encontrou 12720 brancos (36%), 4207 mulatos livres (12%),
3 630 negros livres (10,4%) e 14 696 escravos negros e mulatos

(1)
s fontes para estes dados so: Lus dos Santos Vilhena, A Bahia no S
culo XVIII, Salvador, 1969, vol. 1, pp. 503,505; Cadastro da Populao da Provn
cia da Bahia Coordenado no Anno de 1808*', Arquivo Pblico Municipal de Cachoei
ra, Documentos para Embrulhar, Sculo X IX (esta a referncia do APMC em 1980).
Agradecemos a gentileza da prof? Catherine Lugar, que nos cedeu uma cpia desse
documento.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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(41,7%). Um total de 35253 pessoas. Um censo de 187, que


infelizmente no distingue entre livres e escravos, contou
25502 negros (50%), 11350 mulatos (22%) e 14260 brancos
(28%). Eram 51112 habitantes ao todo.2
Entre 1775 e 1807, um perodo de 32 anos, a cidade cres
ceu 31 por cento. A populao africana e afro-baiana, in
cluindo escravos e livres, aumentou 39 por cento, e sua pro
poro em relao ao total de habitantes pulou de 64 para 72
por cento. Esses resultados confirmam as concluses das an
lises feitas at agora sobre a evoluo demogrfica brasileira
nesse perodo, de que a populao de cor foi, nas palavras
de um autor, a classe que cresceu mais rapidamente na so
ciedade brasileira do sculo dezenove?
Pena que nos faltem dados, mesmo incompletos, sobre a
evoluo da populao de Salvador entre 1807 e 1835, o ano
da rebelio dos mals. Resta-nos especular. Se considerarmos
que o crescimento da cidade se manteve no ritmo anterior de
cerca de um por cento ao ano, em 1835 ela teria alcanado a
marca de 65 500 pessoas. com essa hiptese que trabalha
remos.
A Tabela 1 mostra como os 65 500 habitantes de Salvador
estavam distribudos de acordo com sua cor, origem nacional
e estatuto legal (livre/escravo), na hiptese de que em 1835 se
repetiu basicamente o padro de distribuio dos anos de
1775 e 1807. A populao da cidade se dividia, segundo sua
origem, em brasileiros, africanos e europeus. Como se ver ao
longo deste livro, a diversidade de origem marcou as diferen
tes maneiras de comportamento poltico, social e cultural de
cada um desses segmentos da sociedade baiana. Mas havia
tambm as diferentes cores entre os nascidos no Brasil: o
negro, que sempre se chamava crioulo', o cabra, uma cor entre
o mulato e o crioulo; o mulato, tambm chamado pardo; e o

(2) . J. R. Russell-Wood, Colonial Brazil, in D. W. Cohen e J. P. Greene


(orgs.), Neither Slaves NorFree (Baltimore, 1972), p. 97; Igncio Accioli, Memrias
Histricas e Polticas da Bahia, Salvador, 1931, vol. 3, p. 228, not 26; Thales de
Azevedo, O Povoamento da Cidade do Salvador, Salvador, 1969, pp. 191-193, apre
senta estimativas da populao de Salvador em 1775 que variam entre 35 635 e 40932
habitantes.
(3) Herbert Klein, Nineteenth-Century Brazil, in Cohen e Greene (orgs.),
Neither Slaves Nor Free, p. 316.

JOO JOS REIS

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Tabelai
Estimativa da populao de Salvador em 1835
Origem
Africanos
Escravos
Libertos
Brasileiros/europeus
Livres brancos
Livres e libertos de cor"*
Escravos*
Total

N?s absolutos

17325
4 615

26,5
7,1

18 500
14 885
10 175

28,2
22,7
15,5

65 500

100,0

(*) Inclui crioulos, cabras e mulatos.


Obs.: Para a confeco desta tabela considerou-se: 1) crescimento populacio
nal de 1% ao ano entre 1808 e 1835; 2) as mesmas propores entre escravos e
livres (brancos e "de cor") do censo de 1775; 3) a proporo entre escravos
africanos e brasileiros da Tabela 2; 4) a suposio de que os libertos africanos
representavam pouco menos de 25% da populao negro-mestia livre e forra.

branco. Havia negro crioulo e negro africano, este, durante o


perodo aqui estudado, sempre referido como preto. Havia
branco brasileiro e branco europeu, este quase sempre por
tugus. Pelo menos essa ambigidade nacional o mulato no
tinha. Como os brasileiros, os africanos tambm estavam dife
renciados, no em cores, mas em etnias chamadas naes.
Ademais, a condio de livre, liberto (ex-escravo) ou escravo
separava internamente os africanos e afro-baianos. Destas
duas ltimas condies, os brancos sem exceo escapavam.
Esse emaranhado de posies e relaes recortava em profun
didade a sociedade baiana dessa poca, condicionando o com
portamento de seus membros.
Todas as estimativas sobre Salvador reportam sempre um
nmero de escravos inferior ao de livres e libertos. Em 1835
havia 27 500 escravos (42% da populao) e 38 800 livres e li
bertos (58%). Os brasileiros de cor, nascidos livres ou exescravos, e os africanos libertos eram em nmero de 19500
pessoas, 29,8 por cento dos habitantes d cidade. Dessa for
ma, se os escravos eram menos da metade da populao, a
soma de todos os negro-mestios, fossem escravos ou no, re
presentava uma significativa maioria de 71,8 por cento. Os
18500 brancos constituam a minoria racial de Salvador
(28,8%). Provavelmente por isso, o presidente da Provncia da

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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Bahia em 1835, Francisco de Souza Martins, escreveria: A


classe dos pretos superabunda imensamente a dos brancos . 4
Falemos mais sobre os personagens centrais deste livro:
os africanos. Eles eram na maioria escravos. Apenas 21 por
cento dos 21940 eram libertos. Por outro lado, os. 17 325 afri
canos escravos formavam a maioria dos cativos da Bahia em
1835 ou, em outras palavras, a escravatura era majoritariamente estrangeira. Seria bom discutir desde j por qu.
Durante os quase 400 anos que durou, o escravismo bra
sileiro consumiu muitas geraes de africanos. A populao
escrava se caracterizava pelo alto ndice de mortalidade infan
til e curtssima expectativa de vida, ambos resultado das ps
simas condies de vida, trabalho e maus tratos. Ao contrrio
dos Estados Unidos, aqui a escravido era sistematicamente
realimentada pela importao de africanos, pois os que che
gavam no criavam descendncia suficiente para expandir ou
mesmo manter o sistema econmico. Alm dos altos ndices
de mortalidade, uma outra razo, talvez a principal, impediu
a nacionalizao da mo-de-obra escrava: havia poucas
mulheres escravas e elas, e suas tambm poucas crianas,
eram mais favorecidas que os homens pelo processo de alfor
ria. Em 1781, Jos da Silva Lisboa escreveria:
porque pela vantagem mais decidida do servio dos negros so
bre o das negras, sempre o nmero de escravos h triplicado a
respeito das escravas, coisa esta que perpetua o inconveniente
de se no propagarem nem se aumentarem as geraes nas
centes.5
Silva Lisboa calculou ento que havia trs homens para
cada mulher, ou, dito de forma mais tcnica, 300 homens
para cada 100 mulheres. Um estudo recente confirma esses
dados. Num texto ainda indito, Stuart Schwartz encontrou
uma proporo de 275 homens para 100 mulheres numa
amostra que inclua seis engenhos em 1816. J um estudo que
"f
(4) Apud Joo Jos Reis, A Elite Baiana Face aos Movimentos Sociais: Ba
hia, 1824-1840**, Revista de Histria, n? 108,1976, p. 381.
(5) Carta de Jos da Silva Lisboa a Domingos Vandelli, Bahia, 18.10.1781,
Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (BNRJ), vol. 32, 1910, p. 502. Man
teremos sempre a grafia original dos documentos.

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JOO JOS REIS

fizemos de escravos principalmente rurais entre 1813 e 1827


conclui por propores menos significativas: 158 homens para
100 mulheres. A situao de Salvador era bem mais equili
brada, como mostram os dados da Tabela 2. Na capital, en
contramos 128 homens para cada 100 mulheres, ou seja, 56
por cento dos escravos urbanos eram do sexo masculino?
Esses nmeros tambm revelam que o peso dos africanos
na populao escrava era responsvel pelo desequilbrio nu
mrico entre os sexos. Com efeito, se separados dos africanos,
os escravos nascidos no Brasil apresentavam ligeira vantagem
quantitativa a favor das mulheres: 92 homens para cada 100
mulheres, em contraste com os 156 homens para 100 mulheres
entre os africanos. Com base nesses dados calculamos em cer
ca de 14170 o nmero de mulheres escravas em Salvador em
1835, das quais apenas 6750 eram de origem africana. Essas
africanas eram disputadas por 10575 africanos. Como vere
mos ffio captulo Arranjos de vida, essa situao limitou
enormemente a constituio de famlias africanas, mesmo de
libertos, e por isso foi uma fonte importante de insatisfao
entre as quase 22000 pessoas oriundas da frica que viviam
em Salvador e representavam 33 % de sua populao.
Alm das diferenas segundo a cor, a origem tnico-nacional e o estatuto legal, os 65500 habitantes de Salvador estavam divididos em categorias scio-ocupacionais.
As poucas anlises que existem das estratificaes sociais
baianas nesse perodo, em geral, concordam em dividir a so
ciedade em trs ou quatro camadas, cada qual com subdivi
ses internas. A historiadora Ktia Mattoso, que talvez pro
ps o modelo mais completo de estrutura social para Salvador
no sculo XIX, distingue quatro categorias bsicas: no topo,
os senhores de engenho, grandes negociantes, altos funcion
rios do Estado e da Igreja, e finalmente os oficiais militares
acima da patente de sargento-mor. Essas pessoas tinham po
der, riqueza e aspiravam, s vezes com sucesso, aos ttulos de

(6)
Stuart B. Schwartz, The Structure of the Bahian Slave Popuiaton ,
texto indito, 1981; Joo Jos Reis, "Populao e Rebelio, Revista das Cincias
Humanas, vol. 1, n? 1,1980, p. 197.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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Tabela 2
Sexo e origem da populao escrava em Salvador, 1811-1860
(amostra)
Origem

Homens

Mulheres

Total

BrasiT
frica

1237
2657

1 339
1 699

2 576
4356

48
61

98
156

37
63

Total

3 894

3 038

6 932

56

128

100

%
Proporo
%
Homem H/MxIOO Origem

Fonte: Adaptado de Maria Jos Andrade, "A Mo-de-Obra Escrava em Sal


vador de 1811 a 1860", Tese de Mestrado, UFBa, 1975, Apndice, Tabelas
3e3.1.

nobreza distribudos pelo governo imperial a partir de 1822. A


segunda categoria era formada pelos funcionrios intermedi
rios do Estado e da Igreja, os profissionais liberais, oficiais
militares, comerciantes, mestres-artesos enriquecidos e um
contingente razovel de baianos que viviam de rendas geradas
pelo aluguel de casas e escravos, ou pela agiotagem. Um ter
ceiro escalo era constitudo de funcionrios pblicos meno
res, militares, profissionais liberais de reduzido prestgio so
cial, quitandeiros, tavemeiros, artesos e vendedores ambu
lantes. Finalmente, na base da pirmide social, estavam os
escravos, mendigos e vagabundos as classes perigosas
baianas da poca.
Para construir seu modelo de estratificao, Mattoso
lana mo de vrios critrios, entre os quais enfatiza, la Weber, o prestgio social, os nveis de renda e o poder poltico.
Por exemplo, ela distingue o primeiro do segundo grupo prin
cipalmente em termos da renda, e secundariamente pela fun
o econmica e posio no aparelho do Estado. O prestgio
social representa para ela um elemento importante, uma vez
que havia senhores de engenho com nveis de renda bastante
desiguais, o que no a impede de coloc-los sem exceo num
mesmo patamar da escala social. J os grandes comerciantes
estariam a localizados, mais por seu poder econmico do que
pelo prestgio, pois, a acreditar na observao de Vilhena para
o incio do sculo XIX, tinha gente que negociava atravs de
terceiros porque seria menos decente o saber que comer
ciam. Mas Mattoso chama ateno para as diferenas, den
tro de cada categoria, quanto ao poder poltico, prestgio,

20

JOO JOS REIS

renda e estatuto le&il. Uma posio inferior num desses nveis


podia ser matizada por uma vantagem num outro nvel. As
sim, ela sugere que, ao menos em termo de bem-estar mate
rial, os escravos ou pelo menos os escravos urbanos no
devem ser considerados como o fundo do poo social baiano.
Em termos materiais, os mendigos e vagabundos teriam sido
ainda mais miserveis que os prprios escravos. Resta saber o
que seria socialmente mais dignificante nessa sociedade: pas
sar fome livre ou engordar escravoJ
Outro autor que discute a estrutura social baiana neste
perodo o historiador britnico F. W. O. Morton. Seu es
quema mais simples, embora identifique os mesmos grupos
sociais que Ktia Mattoso. Ele usa a expresso indivduos
capacitados a reivindicar status de nobres para definir a elite
baiana. Esta se constitua dos principais proprietrios rurais,
funcionrios e comerciantes, o que d conta de funes eco
nmicas e de governo da sociedade. Em seguida vinham os
profissionais liberais, funcionrios pblicos, oficiais militares
subalternos, comerciantes do varejo e lavradores de cana. Fi
nalmente, aparece o que ele chama de classe baixa livre,
formada de pequenos comerciantes, vendedores ambulantes,
artesos, trabalhadores assalariados e soldados. Surpreenden
temente, os escravos esto ausentes da descrio desse modelo
de estratificao como alis tm pouqussima presena
nesse trabalho muito importante sob outros aspectos. Eles so
mencionados apenas na representao grfica do modelo.
A anlise de Morton enfatiza a cor e a origem nacional. A
classe alta era toda branca, e seu espao social estava divi
dido entre portugueses e brasileiros, estes mais numerosos. A
classe mdia se dividia entre mulatos, brancos e uns poucos
crioulos. A maioria dos portugueses e dos brancos se situava
nessa categoria. A maioria dos mulatos ou pardos ficava na
classe baixa, mas havia tambm uns poucos brancos nesta
camada. Finalmente, l embaixo, se localizavam os escravos,
divididos em africanos, crioulos e mulatos. A ateno que
Morton d cor sem dvida interessante, mas sua proposta
basicamente reproduz a idia impressionista moderna de trs

(7)
Ver a anlise de Ktia Mattoso m Bahia: a Cidade de Salvador e Seu
Mercado no Sculo X IX y So Paulo, 1978, pp. 161-169 etpassim.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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classes
alta, media e baixa , sendo que os escravos en
trariam quase que por fora desse modelo.8
Tanto Mattoso quanto Morton concordam que a Bahia
e Salvador em particular no tinha uma estrutura social
completamente rgida. Em outras palavras, a mobilidade so
cial dentro dos e entre os grupos era possvel, apesar da rigi
dez da economia e da existncia de barreiras legais, raciais e
de origem tnico-nacionais, que dificultavam a ascenso so
cial. Boas conexes e apadrinhamento, um diploma de Coim
bra, acesso a financiamento, todas essas coisas podiam ajudar
na conquista de lugares mais altos na sociedade. Isso para os
livres e, quase exclusivamente, de pele branca. Podia-se en
contrar advogados mulatos, mas no negros. Por outro lado,
os escravos, especialmente os da cidade, podiam com muito
esforo adquirir a liberdade e alguns at se tomavam prs
peros homens e mulheres de (pequenos) negcios.
Mas essa flexibilidade da estrutura social no nos deve fa
zer esquecer que a Bahia permanecia uma sociedade escra
vista, que milhares de seus habitantes permaneciam proprie
dade legal de outros homens e mulheres, e o racismo e a intole
rncia tnico-cultural desempenhavam um papel importante
na definio de quem devia obedecer e quem dar ordens. Os
africanos, por exemplo, podiam muito bem desfrutar algum
sucesso no mundo material, mas ao preo de alianas sociais
que geralmente significavam o sacrifcio de boa parte de sua in
dependncia, dignidade e identidade. Como vamos ver em ca
ptulos posteriores, os brancos no importa a condio social
que tivessem exigiam dos libertos subservincia social e
deferncia pelos smbolos culturais da terra. Por fim, como
veremos em seguida, o sucesso econmico aconteceu para
muito pouca gente.
Segundo Ktia Mattoso, 90 por cento da populao livre
de Salvador no sculo XIX viviam no lim iar da pobreza . 9
No exagero. Os arquivos policiais da poca esto cheios de
relatrios de juizes de paz e outras autoridades que se queixa-

(8) F. W. O. Morton, The Conservative Revolution of Independence, Tese


de Doutorado, Universidade de Oxford, 1974, pp. 46-58.
,
(9) Mattoso, Bahia t p. 235, nota 477.

22

JOO JOS REIS

vam diariamente do nmero crescente de mendigos e desocu


pados que vagavam por suas freguesias, pessoas que ja haviam
ultrapassado o limiar da pobreza para serem absolutamente
pobres. Dezenas dessas correspondncias relatam a apreenso
de crianas abandonadas pelos pais ou parentes pobres, muitas
delas rfs. Os juizes enviavam-nas para o orfanato de So
Joaquim, nica instituio educacional destinada aos pobres.
A se aprendia o trabalho manual disciplinadamente. Se no
fugiam do internato, essas crianas se tornavam artesos, sem
muita fchance de exercerem a profisso numa sociedade em
que predominava o trabalho escravo e que atravessava um pe
rodo de rise econmica aguda, como veremos adiante.
Havia muita pobreza, e a pouca riqueza que havia estava
concentrada nas mos de poucos. Para se ter uma idia da
distribuio de bens na primeira metade do sculo XIX, orga
nizamos a Tabela 3. Ela se baseia em dados tomados dos in
ventrios de 395 pessoas que morreram em Salvador entre
1800 e 1850. Enfatizamos que se trata de uma amostra de
pessoas que deixaram algum legado a seus descendentes, o
que no significa que fossem todas afluentes. Temos do rico
senhor de engenho ao humilde arteso africano ali represen
tados. Mas enquanto o senhor de engenho representa bem sua
classe, o africano era provavelmente algum bem-sucedido
dentro de sua comunidade. Em outras palavras, o perfil de
distribuio aqui retratado, na verdade, melhor do que o
existente ento. E o que aqui se mostra uma sociedade pro
fundamente desigual!0
O que se suspeita que seja uma distribuio de riqueza
numa sociedade escravista, agora pode ser aproximadamente
avaliado em nmeros. Os 10 por cento mais ricos controlavam
67 por cento da riqueza. Se .isolarmos apenas os cinco por
cento do topo, verificamos que eles possuam 53 por cento da
riqueza. E se destacarmos os dez indivduos mais ricos da
amostra, eles despontam como proprietrios de 37 por cento
dos bens inventariados. Essas dez pessoas representam apenas

(10)
Os dados brutos sobre inventrios nos foram gentilmente cedidos por
Ktia Mattoso, a quem agradecemos. Salvo engano, foi ela a primeira a utilizar siste
maticamente este tipo de fonte histrica no Brasil, em seu artigo Um Estudo Quan
titativo de Histria Social**, Estudos Histricos, n? 15,1976, pp. 7-28.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

23

Tabela 3
Estimativa da distribuio de riquezas em Salvador, 1800-1850
Grupo de
pessoas

% de riqueza
controlada

Mdia do valor
dos bens (ris)

N. de pessoas
na amostra

10% mais ricos


30% seguintes
30% seguintes
30% mais pobres

66,9
26,4
5,6
U

64:0865500
8:571847
1:8328127
357S220

41
118
118
118

100,0

9:727S352

395

Total

Fonte: Arquivo do Estado da Bahia (AEBa), Inventrios e Testsfnentos.

2,3 por cento da amostra de 395. A se encontravam os se


nhores de engenho e grandes comerciantes.
Do outro lado do muro, um outro mundo os ltimos
60 por cento, que possuam apenas 6,7 por cento da riqueza.
Eram, sem dvida, membros da plebe livre baiana, que tam
bm tinha suas diferenas materiais internas. Os ltimos 30
por cento aparecem como proprietrios de insignificante 1,1
por cento dos bens considerados. So provavelmente bons re
presentantes daqueles que viviam no limiar da pobreza.
A riqueza estava melhor distribuda no grupo de 30 por cento
logo abaixo do topo, que controlava 26,4 por cento da proprie
dade inventariada. Usando a terminologia moderna, esta po
deria ser considerada a classe mdia da poca.
Um outro ngulo para se ver as disparidades scio-econmicas seria comparar a riqueza mdia dos indivduos situa
dos nos diversos grupos. Assim, o valor mdio das proprieda
des dos que pertenciam minoria dos 10 por cento mais ricos
era 64:086$500 (leia-se sessenta e quatro contos, oitenta e
seis mil e quinhentos ris), valor acima de um grande e ren
tvel engenho em 1800. Os senhores de engenho, especificacamente, possuam uma mdia de riquezas ainda maior:
82:9808000. S em escravos tinham um investimento mdio
de 12:360$000. Eles constituam indisputavelmente o maior
poder econmico da Bahia.
Por outro lado, o valor mdio dos bens dos 30 por cento
mais pobres era 357220, o equivalente aproximado ao preo
de um escravo na dcada de 1820, ou o salrio anual de um
segundo escriturrio da repartio da Fazenda em 1824. Dava

24

JOO JOS REIS

para uma famlia de trs pessoas comer por um ano o estrita


mente necessrio (4 kg de carne-seca, 6 de feijo e 2 de farinha
por semana) e pagar o aluguel de um casebre, a preos de
meados da dcada de 1830.
Num outro exerccio de comparao de riquezas, obser
vamos que os 10 por cento mais ricos possuam em mdia 7,5
vezes mais que os 30 por cento seguintes e 180 vezes mais que
os ltimos 30 por cento.
Apesar da enorme concentrao de riquezas, os interesses
escravistas na Bahia estavam espalhados por vrias categorias
da sociedade. Possuir escravos no era coisa apenas de gente
rica. S os muito pobres no tinham escravo algum. Jos da
Silva Lisboa comentaria em 1781:
prova de mendicidade extrema o no ter um escravo: ter-seo todos os incmodos domsticos, mas um escravo a toda lei.
indispensvel ter ao menos 2 negros para carregarem uma
cadeira ricamente ornada, um criado para acompanhar esse
trem. Quem sasse a rua sem esta corte de africanos estava
seguro .de passar por um homem abjeto e de economia sr
dida1.1
A distribuio da propriedade em escravos das 395 pes
soas de nossa amostra revela que somente 13 por cento no
possuam um escravo sequer. Seriam os mendigos de Silva
Lisboa. A maioria, ou 65 por cento, das pessoas aqui conside
radas era proprietria de menos de onze escravos. Todos os
artesos, sem exceo, tinham pelo menos um escravo; e dois
deles, bem mais prsperos, chegaram a ter mais de onze. Pa
dres, militares, funcionrios pblicos, boticrios, tavemeiros,
lavradores, alm dos senhores de engenho, grandes negocian
tes e alugadores de escravos, todos investiam no escravismo.
At os ex-escravos africanos: dos 25 da amostra, apenas qua
tro no eram senhores. provvel que os escravos de Salvador
estivessem na sua maioria em mos de pequenos escravis
tas, pessoas com no mximo dez escravos.
Entretanto, ao contrrio do que escreveu Silva Lisboa, no
era por luxo que essa gente escravizava. Era grande o nmero
(11) Carta de Silva Lisboa a Vandelli, p. 505.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

25

Tabela 4
Distribuio da propriedade em escravos por ocupao e origem
nacional em Salvador, 1800-1850
Nmero de escravos
Ocupao
0
Senhores de
engenho
Negociantes
"Vive de rendas"
Senhorios
Fazendeiros
Funcionrios/ PL*
Alugadores de esc.
Lavradores
Religiosos
Oficiais militares
Pequenos
comerciantes
Artesos
Outros
No-identificados

5
5
3

1
1
3
1

1-10 11-20 21-30 31-40 41-50 51 +


1
39
14
10
7
5
32
18
7
9

1
5

10
6
1
3
1
16
5
1

1
2
___

1
1
8

__

3
30

7
12
6
89

Origem do
proprietrio
Brasil
Europa
frica
No-identificados

19
13
4
16

103
61
20
72

23
15
1
14

3
3

Total

52

256

53

1
2

9
53

5
___

__

___

___

___

___

___

___

__

__

__

___

2
1

2
1

2
1

2
1

___

___

___

___

___

___

___

3
2

1
1

4
2

Total
9
61
25
15
13
6
54
27
9
12
8
14
11
131

157
97
25
116

15

395

'

__

Fonte\ AEBa, Inventrios e Testamentos.


(*) PL = Profissionais liberais.

de baianos sustentados pelos um, dois ou trs escravos que pos


suam (o escravismo urbano ser discutido no captulo Traba
lhadores escravos e libertos). Escrevendo na dcada de 1830, o
comerciante ingls James Wetherell observou a respeito desses
pequenos proprietrios: Em muitos casos, a posse e o uso de
escravos so o nico meio de subsistncia deles .12 Quem de
pendia de apenas um escravo para viver vivia muito mal, pois ti
nha renda anual de no mximo 120$000 em 1835. possvel
que pelo menos 40% do povo livre, muitos pobres, inclusive,

(12) James Wetherell, Stray Notes from Bahia, Liverpool, 1860, p. 16.

26

IOO JOS REIS

possussem escravos. A posse de escravos era to comum que


representava no mnimo uma aspirao de toda gente livre. E
isso era verdade no s para Salvador, mas para o Recncavo
tambm, como demonstra um estudo recente!3 Havia ento
um compromisso com a escravido muito generalizado entre
as pessoas livres. Manter a escravido no era interesse exclu
sivo de um punhado de ricos. Mesmo em poca de grande
dificuldade econmica, como foram os anos de 1820 a 1840,
em que os limites da escravido se mostraram claramente.
Depois de muitos anos de marasmo, a economia baiana
comieou a prosperar a partir do final da dcada de 1780. O
progresso foi descrito por um cronista colonial como poca
da felicidade. O preo do acar no mercado internacional
subiu, o nmero de engenhos cresceu, as culturas de algodo e
tabaco se expandiram, a importao de escravos africanos au
mentou. S se investia em produtos de exporto, e por iss a
agricultura de alimentos no acompanhou a felicidade da
poca.
O crescimento econmico durou at o incio dos anos
vinte do sculo XIX. A Guerra da Independncia na Bahia
marcaria o final da trajetria ascendente. Seguiu-se uma crise
aguda.
A crise das dcadas de 1820 e 1830 revelou as amarras de
uma estrutura econmica dependente de mercados externos.
Durante esse perodo, a crescente produo de acar cubano
passou a ocupar uma boa parte dos mercados internacionais.
Este fato e a produo de acar da beterraba na Europa re
duziram drasticamente as chances do carro-chefe da econo
mia exportadora baiana. Por razes diferentes, o fumo e o
algodo seguiram o destino do acar. O algodo era plantado
no interior, a muitos quilmetros da costa, e a inexistncia de
boas estradas tomava muito alto o custo de transporte, fa
zendo do produto baiano um fraco competidor do algodo
americano no mercado europeu. Enquanto isso, os lavradores
de fumo viram o mercado africano seu principal mercado

(13)
Ver, a respeito, Stuart B. Schwartz, Pattems of Slaveholding in tfae
Amricas*', American Historical Review, vol. 87, n? 1, fev. 1982, pp. 55-86.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

27

encolher como resultado de leis e tratados que pouco a


pouco extinguiram o trfico de escravos; ao mesmo tempo,
surgiram problemas com o comrcio portugus de tabaco aps
a separao do Brasil em 1822.
.
A Guerra da Independncia em 1822-1823 e o clima antiportugus que lhe seguiu aprofundaram s dificuldades eco
nmicas da provncia. Com a ocupao da capital pelos por
tugueses durante o conflito, os negcios de exportao pelo
porto de Salvador praticamente pararam. Enquanto isso, os
bares do acar desviavam recursos para enfrentar os por
tugueses. No decorrer da guerra muitos engenhos foram des
trudos. Quando a disputa j estava ganha pelo lado baiano,
um outro azar golpeou os negcios da provncia: a fuga do
pas de comerciantes portugueses. Eles eram um elementochave nos trabalhos de produo e circulao dos bens de ex
portao. Financiavam os senhores de engenho, compravamlhes o acar e o revendiam no mercado europeu, estavam
envolvidos profundamente com o comrcio de escravos e for
neciam mercadorias europias, especialmente peas de repo
sio para os engenhos.
A essa poca os comerciantes portugueses j tinham de
competir com adversrios ingleses, mas no resta dvida de
que continuavam sendo um eixo vital da dependente economia
primrio-exportadora da Bahia. Eram os donos do capital co
mercial. Negociante e portugus eram sinnimos. Pois bem,
essa gente debandou em grande nmero depois da guerra e
durante os anos que se seguiram, quando toda a provncia foi
tomada pela agitao popular antiportuguesa.
! No possvel determinar com exatido os efeitos da eva
so de portugueses sobre os negcios do acar em Salvador,
mas parece que o impacto foi considervel. Especialmente
pjorque aconteceu num momento de queda dos preos no mercdo internacional e diante de uma classe proprietria deci
dida a manter as linhas mestras da parceria comercial-colonial.
A economia escravista tambm experimentou reveses de
outra ordem. Como resultado da proibio e da perseguio
inglesa ao comrcio atlntico de africanos, os engenhos come
aram a ser atingidos pela escassez de mo-de-obra. A situa
o foi agravada pelo desenvolvimento da agricultura cafeeira
no Sul do Brasil, que transformou essa regio num voraz mer

28

JOO JOS REIS

cado negreiro a partir da dcada de 1830. Por volta de meados


dos anos trinta, a Bahia e outras provncias do Nordeste se
tornariam regies exportadoras de escravos para o Sul. O va
lor destes aumentou muito na Bahia. O preo mdio de um
escravo era 175000 em 1810, 2001000 em 1820, 250000 em
1830 e 450S000 em 1840. Enquanto o preo subira 30 por
cento em vinte anos (1810-1830), nos dez anos seguintes (1830
a 1840) ele aumentaria 45 por cento. A produo nos enge
nhos foi tambm comprometida neste perodo por uma epide
mia que atingiu o gado baiano no incio da dcada de 1830.
Apesar das dificuldades da economia de exportao, o
acar continuou em seu trono. Os engenhos haviam crescido
muito em nmero durante os anos de prosperidade e conti
nuaram a operar na recesso. O historiador ingls F. W. O.
Morton sugere que, aps a guerra, a produo de acar foi
mantida em tomo dos mesmos nveis das duas primeiras d
cadas do sculo XIX tempos de bonana e superaria
esses nveis nos anos trinta. Isso significa que os canaviais no
recuaram para ceder mais terreno agricultura de alimen
tos.15 Significa tambm que, dada a escassez de mo-de-obra
num momento em que se mantinha e at se aumentava a pro
duo, caberia ao escravo uma quantidade de trabalho cada
vez maior. Isso deve ter contribudo para intensificar as fugas
individuais e os levantes coletivos nesse perodo.
Alguns problemas atingiram os setores de exportao e
de produo de alimentos, igualmente. A epidemia do gado,
por exemplo, diminuiu o nmero de animais de carga nos en
genhos, mas tambm reduziu a oferta de carne para uma
populao que crescia rapidamente. Alguns fatores negativos
afetaram a produo de comida mais severamente que a pro
duo exportadora. As secas, por exemplo, foram e conti
nuam sendo particularmente atrozes nas terras do almRecncavo, que produziam muito do alimento consumido na
capital e vilas prximas. Ocorreram fortes secas no Nordeste
em 1824-1825 e durante quatro anos consecutivos entre 1830 e
(14) Ver preos de escravos na Bahia em Kta Mattoso, tre Esclave au Brsil, Paris, 1979, p. 108. A epidemia no gado mencionada por Morton, The Conservative Rvolution, p. 324.
(15) Ibidem, pp. 324 e 383-384.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

29

1833. Multides fugiram para as vilas do Recncavo e Salva


dor. Em fins de 1833 o presidente da Bahia implorava ajuda
em comida ao governo imperial no Rio de Janeiro.16
Os preos da farinha de mandioca e de outros alimentos
bateram recordes nos centros urbanos da Bahia, especial
mente no Recncavo, j que em Salvador as autoridades mu
nicipais mantinham os especuladores sob um controle mais
severo. Em maro de 1834, a Cmara Municipal de Cachoei
ra, a segunda maior comarca da provncia (em 1825 contava
com 6 000 habitantes em seu ncleo urbano e 60 000 em todo o
municpio) escrevia para o presidente da provncia que havia
chegado ao ltimo excesso o preo da farinha, ... no po
dendo por isso a classe menos abastada deixar de sofrer fome,
da qual j tem resultado a morte de algumas pessoas . Os ve
readores pediam s autoridades provinciais para mandar
uma embarcao com bastante farinha para ser vendida pelo
mesmo preo que corre nessa cidade (Salvador) em retalho ao
pblico . Alguns meses antes, a mesma Cmara havia lan
ado uma postura (lei municipal) na qual denunciava as ati
vidades dos atravessadores e estabelecia a punio de oito dias
de cadeia e uma multa de 30$000 pelo crime de atravessar
os principais produtos atingidos pela crise a farinha, o mi
lho e o feijo.17
Agindo sob presso popular, as autoridades locais tam
bm puniam os atravessadores confiscando suas mercadorias.
Em 1834, um desses comerciantes apresentou queixa ao Tri
bunal da Relao contra um inspetor da freguesia de Santana
do Catu, que segundo ele havia tomado ilegalmente uma carga
sua. O acusado defendeu-se revelando corte os mtodos do
comrcio clandestino e a reao do povo. Segundo ele, os ne
gociantes costumavam simular obrigaes de pagar [dvidas]
com farinha ... para se subtrairem a lev-la ao mercado, con
duzindo-a por atalhos desviados da estrada pblica. O mo
mento era de fome extrema e grande clamor dos moradores
daquelle lugar . Pressionado por esse clamor, a autori
(16) Arquivo do Estado da Bahia (doravante mencionado AEBa.), Corres
pondncia do Presidente para o Governo Imperial (doravante mencionada Corres
pondncia)I, livro 681, fl. 41; sobre secas e mercado de alimentos em Salvador ver
Mattoso, Bahia, pp. 239 e segs., 243 e 253-260.
(17) AEBa., Cmara de Cachoeira, 1824-1835, mao 1269.

30

JOO JOS REIS

dade teria obrigado o atravessador a vender dez quartas e


meia de sua farinha ao povo por um preo razovel.
O estabelecimento de preos justos era uma forma de
justia popular direta semelhante ao saque, embora menos
drstica. Os consumidores foravam as autoridades a pr
freios nos especuladores. Esse controle do mercado se pare
cia com o que Edward Thompson chamou de economia mo
ral do povo (moral economy ofthe crowd), conceito que uti
liza para discutir o fenmeno na Inglaterra do sculo XVIII.
O atravessador brasileiro, como o ingls, representava o esp
rito usurrio prprio da economia de mercado em expanso.
Sua prtica se chocava com o carter ainda paternalista que
predominava nas relaes sociais, no obstante a natureza
plenamente comercial da economia de exportao. Pressiona
das pelo povo, as autoridades procuravam impedir que a selvageria inerente ao monoplio da moralidade do lucro viesse a
perturbar o precrio equilbrio social da provncia.
Os dirigentes baianos andavam genuinamente preocupa
dos com o potencial explosivo dos acontecimentos. O presi
dente da provncia alertou o governo nacional sobre o des
contentamento no povo pelo excessivo preo dos generos, prin
cipalmente os de primeira necessidade ?0 Estava claro aos
olhos das pessoas encarregadas da lei e da ordem provinciais
que a tendncia do povo urbano para a rebeldia se relacionava
fortemente com o alto custo de vida. As revoltas populares
dessa poca tema do prximo captulo foram, pelo me
nos em parte, motins por comida, ou o que na historiografia
de lngua inglesa chama-se mais precisamente food riots.
A escalada dos preos recebeu estmulo adicional de uma
inundao de dinheiro falso lanado no mercado. Esta onda
inflacionria complementar foi originalmente provocada por
uma enorme quantidade de moedas feitas com cobre de ps
sima qualidade, e de fcil imitao, introduzidas no meio cir
culante pelo governo provisrio durante a Guerra da Indepen
dncia. Com o fim do conflito, nenhuma providncia foi ime
(18) AEBa., Tribunal da Relao, mao 2188.
(19) E. P. Thompson, The Moral Economy ol the English Crowd, Past &
Present, n? 50,1971, pp. 76-136.
(20) Pres. Pinheiro de Vasconcellos ao Ministro do Imprio, 8.11.1833,
EBa., Correspondncia, livro 681, fl. 35.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

31

diatamente tomada para remover o dinheiro m im da praa;


pelo contrrio, a Bahia se tornou um paraso para os falsrios,
que no tinham dificuldade para produzir as moedas: usavam
placas de cobre facilmente encontradas no mercado, destina
das indstria naval e engenhos de acar. S no final da d
cada de 1820 o governo decidiu resgatar as moedas falsas.
Nessa ocasio o presidente baiano diagnosticaria que a alta de
preos provocada pela crise no meio circulante da provncia,
alm de ameaar a fortuna de todos os seus habitantes, ofe
rece a funestssima perspectiva de quebra da pblica tranqi
lidade se o mal no tiver pronto e radical remdio. A opera
o de substituio era vista por ele como a nica maneira de
se prevenir uma anarquia .21
O resgate do dinheiro falso foi encaminhado, como pla
nejado, no incio de 1828. Agora surgia outro problema: os
comerciantes recusavam aceitar a nova moeda, alegando que
era tambm ordinria.
Em dezembro de 1832 a Cmara de Cachoeira se queixou
s autoridades em Salvador dos comerciantes, tavemeiros e
lavradores do Recncavo que no estavam recebendo de seus
fregueses o novo dinheiro. Muitos desses comerciantes e ta
vemeiros eram portugueses, o que fazia esgotar rapidamente
a pacincia popular. Os vereadores avisavam que a situao
terminaria por alterar o sossego pblico a qualquer mo
mento, j que o consumidor pobre no podia suportar a rid
cula situao de no poder usar nem o pouco dinheiro ofi
cial que tinha em mos. O Estado garantia que a moeda
era boa, mas no tinha poder para garantir sua aceitao na
praa.
Ainda no final de 1832 as queixas locais foram transmiti
das ao govemo do Rio de Janeiro atravs de veementes cartas
do Conselho Geral da Provncia: meios revolucionrios se
tem insinuado na massa da Populao como o unico garante
contra o desprezo e indiferena com que se continua a encarar
o maior dos males. Em julho de 1833 o presidente reafir
maria para o govemo central que o clamor tem se tomado
geral e transmitiria as advertncias dos juizes de paz de que
no era possivel aplacar o desespero da classe menos abas
(21) Ibidem, livro 677, fls. 96 e 130v.

32

JOO JOS REIS

tada de po . Dois meses mais tarde o prprio presidente la


mentaria que os pobres quisessem forar o governo, pela vio
lncia segundo ele, a adotar medidas definitivas contra a in
flao, e pediria interveno federal para sanar o meio circu
lante na Bahia. Finalmente, em 1834, o Imprio patrocinaria
uma outra operao de resgate do dinheiro falso, mais bemsucedida que a primeira, mas que no resolveria o problema
completamente?
Seca, escassez, reduo do espao agrcola para alimen
tos, moeda falsa todos esses fatores trabalharam juntos
para elevar os preos dos bens de primeira necessidade. Uma
arroba de came-seca pulou de 11930 em 1824 para 2$600 em
1831 e para 3$245 em 1834 um aumento de 68 por cento em
dez anos. O preo do feijo no atacado aumentou 25 por cento
entre 1824 e 1831, de 1S680 para 2S240 por alqueire (18,135
litros). O alqueire da farinha de mandioca, que era comprado
por 630 ris em 1824, tambm aumentaria 25 por cento por
volta de 1831? Esses preos aparentemente sofreram aumen
tos leves se comparados com os ndices selvagens de inflao
no Brasil de hoje, que podem alcanar 300,400 e at 1000 por
cento ao ano para certos produtos bsicos, e onde a taxa anual
de inflao oficial passou dos 200 por cento em 1983-1984.
No duvidamos que a misria na Bahia de nossos dias seja
pior do que na Bahia escravista do sculo XIX. Porm, deve
mos lembrar que no havia reajuste peridico de remunerao
quela poca e assim pequenas altas nos preos significavam
um impacto severo sobre as vidas de consumidores pobres, li
vres e escravos, cujas rendas quando tinham alguma
eram absolutamente inelsticas. Acrescente-se que os preos
cotados h pouco foram preos de venda a grosso, pagos por
uma instituio estatal, o Arsenal da Marinha. Claro, o povo
que comprava a retalho enfrentava altas muito mais fortes de
preos e no tinha como escapar da rede dos atravessadores.
A situao dos desprivilegiados de Salvador toma-se mais
clara quando se compara a flutuao dos preos com a dos
(22) AEBa., Cmara de Cachoeira, mao 1269; rquivo Nacional (doravante
AN), UJ9, 336, II, fl. 147; AEBa., Correspondncia, vro 681, fls. 11-llv e 23-23v;
Morton, The Conservative Revolution, p. 327.
(23) O Independente Constitucional, n? 107, AN, UJ9, 336, II, 11. 143; AN,
IJJ9, 337, fl. 8.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

33

salrios. Os estudos de Ktia Mattoso a esse respeito mostram


que os assalariados viram sua renda real diminuir sistema
ticamente entre 1751 e 1830. Ela conclui que, ao tempo da In
dependncia, em 1823, predominava na Bahia um clima de
opresso econmica extremamente viva .24 Infelizmente no
existem estudos sobre a conjuntura econmica durante a d
cada de 1830, anos em que a recesso parece ter alcanado seu
nvel mais profundo. Foi uma dcada durssima.
Alm do recurso ao saque, que invariavelmente usavam
no calor das manifestaes antiportuguesas, os baianos tam
bm reivindicavam, de forma pacfica e relativamente organi
zada, melhores condies de vida. Eram freqentes os pedidos
de aumentos salariais, encaminhados s autoridades atravs
de peties e abaixo-assinados. Em 1829, por exemplo, numa
petio* com 62 assinaturas, os guardas da Alfndega recla
mam dos poucos vencimentos que percebem para acudir as
precises da vida e exigem um aumento de 56 por cento sobre
o salrio dirio de 640 ris. E sugerem veladamente que pas
sariam a aceitar propina para fazer vista grossa ao contra
bando, caso no fossem atendidos.
Em 1830 os oficiais militares tambm pedem aumento de
vencimentos. Alis, muitas das revoltas militares desse pero
do colocaram na pauta de reivindicaes a melhoria salarial.
Diante da inquietao na caserna, o Conselho Geral da Pro
vncia, em 1834, pressionou o presidente para que aumen
tasse a rao diria dos soldados, considerando a excessiva e
nunca vista carestia .25
A queda dos salrios foi acompanhada de um outro fen
meno tpico dos momentos de crise econmica: o desemprego.
O trabalhador livre sempre tivera um espao menor na eco
nomia escravista baiana, e com o tempo o nmero de gente
desocupada nas ruas cresceu muito. Vilhena, por exemplo,
escreveria sobre essa questo no final do sculo XVIII, em
pleno perodo de expanso econmica, embora o fizesse a par
tir de uma tica moralista metropolitana que apontava a pre
guia tropical como motivo central da desocupao do ho
(24) Mattoso, Sociedade e Conjuntura na Bahia dos Anos de Luta pela Inde
pendncia, Universitas, n? 15-16, maio-dez. 1973, p. 23.
(25) AN, UJ9, 334,1, fls. 131 e segs.; AN, UJ9, 334, II, fls. 42-43v; AN, IJJ9,
337, fl. 4.

34

JO JOS REIS

mem livre. A situao parece ter-se agravado consideravel


mente com o grande crescimento da populao livre e a crise
econmica.
Depois da guerra de independncia na Bahia, j em ple
na crise, os muitos vagabundos, mendigos, escravos idosos
abandonados pelos senhores, doentes, cegos e assaltantes de
estrada tiveram suas fileiras engrossadas pelos artesos des
pedidos dos arsenais militares, soldados dispensados do exr
cito e camponeses que fugiam da seca no interior para as ci
dades. O setor pblico, que empregava boa parte da mo-deobra livre urbana, se enfraqueceu com as dificuldades finan
ceiras do Estado nacional. Em Salvador, os cortes oramen
trios resultaram na perda de emprego de muitos artesos
carpinteiros, pedreiros, ferreiros, etc. que trabalhavam em
construes navais e instalaes militares. O setor pblico ci
vil tambm viu seus recursos minguarem e por isso muita
gente foi dispensada.
A temperatura subia, alcanando a superfcie da socie
dade baiana, ora em forma de presses inarticuladas e de rei
vindicaes pacficas, ora em exploses de violncia. Em no
vembro de 1830, por exemplo, os artfices da Casa da Moe
da foram despedidos de empregos que consideravam vital
cios. No comeo de 1831 comunicaram suas queixas numa
petio ao governo imperial por se sentirem agravados em
seus direitos e acreditarem terem sido desobedecidas no s
as leis ptrias, como que at o direito geral e universal esta
belecido entre todas as Naes. Reivindicavam seus empre
gos de volta e ameaavam no aceitar passivamente a injus
tia:
A vista de taes consideraes parece incrvel que a predita Pro
viso [do Tesouro Nacional] tivesse em vista expelir os Supli
cantes de seus empregos, priva-los barbaramente de seus orde
nados, e puni-los sem crime, porque os expolia da necessaria e
indispensvel subsistncia e os arremessa no perigoso mar da
misria e desgraa e at talvez da desesperao e do crim,
pois a fome m conselheira?6

(26) AN, UJ9, 336, fls. 28esegs.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

35

No sabemos da resposta imperial a essa petio. Lembramos


que nesse mesmo ano de 1831 ocorreram vrias revoltas popu
lares, como veremos daqui a pouco.
Vale a pena tambm lembrar que em 1832 foi fundada a
primeira organizao de trabalhadores livres da Bahia, a So
ciedade dos Artfices. Organizada por carpinteiros do Arsenal
da Marinha, a associao se propunha principalmente a de
senvolver um programa de assistncia entre seus membros. 27
Era uma tentativa do trabalhador livre de enfrentar, com seu
prprio esforo e solidariedade coletiva, as dificuldades da
poca, entre elas sobretudo o desemprego.
As autoridades provinciais farejaram perigo na trilha das
dispensas de emprego. Em agosto de 1835 o presidente da
Bahia informou ao governo imperial que os artesos procura
vam trabalho diariamente e, no encontrando o que fazer, se
prestavam com facilidade a desordens e comoes pblicas.
Trs meses depois, ele fez um apelo ao governo do Rio de Ja
neiro: O que desejo obter do Governo de S.M.I., e que muito
coopera para o socego pblico, o poder empregar gente nos
dois Arsenais de Guerra e de Marinha, da onde tem sido des
pedida em razo das redues mandadas fazer por ordem dos
respectivos ministrios. E acrescentou: bem sabe o perigo
que h em tais medidas, principalmente em tempos como es
tes. O presidente tambm passou ao governo central a in
formao do intendente da Marinha de que todos os dias se
formavam longas filas de artesos no Arsenal a pedir empre
go. Sete anos antes, em 1828, num momento em que o arsenal
se encontrava em pleno funcionamento, o presidente visconde
de Camamu, j preocupado com o nmero crescente de traba
lhadores livres e libertos desempregados, perguntou ao inten
dente as razes por que ele no os empregava em lugar de
escravos de aluguel. O intendente respondeu: os libertos e as
pessoas livres fogem dos trabalhos do arsenal .28 Em 1828 o
trabalhador livre fugia do mesmo emprego que mendigava em
1835. Os tempos eram outros em 1835.

(27) Mattoso, Bahia, p. 225.


(28) AEBa., Correspondncia, livro 682, fls. 113-114 e 167v; Ofcios do Se
nado, 1828, s/fl.

36

JOO JOS REIS

Vimos neste primeiro captulo alguns aspectos da socie


dade onde a rebelio dos mals aconteceria. A Bahia estava
marcada por profundas desigualdades sociais, agravadas pela
rpida expanso da populao pobre livre e escrava. A reces
so econmica dos anos vinte e trinta e o processo turbulento
de descolonizao e formao do Estado nacional convergi
riam para romper a relativa apatia poltica que caracterizara
a sociedade colonial baiana. Ento houve momentos de vio
lncia.
A rebelio de 1835 foi um elemento importante dessa cor
renteza. Os africanos, fossem escravos ou libertos, formavam
uma parte numericamente significativa da populao de Sal
vador e se encontravam nas posies mais inferiores da hie
rarquia social baiana. Embora as chances de mobilidade so
cial existissem, elas eram limitadas e no podem ser superdimensionadas. Alguns africanos se deram relativamente bem
do ponto de vista material, at melhor que alguns brancos
pobres, mas nem a esses poucos vitoriosos o sistema social
atraa de todo. Se os azares da dominao social e explorao
econmica podiam ser parcialmente aliviados pela carta de
alforria e um certo sucesso material, as prticas de opresso
tnica continuavam funcionando regularmente.

As revoltas da plebe livre


Eis aqui ... o quanto h ocorrido nesta provincia que
tem trazido ... sobretudo hua falta de confiana que p a
rece haver sobre a estabilidade das coisas.
Lus dos Santos Lima, presidente da Provncia da Bahia
(1831).

A rebelio de 1835 surgiu em meio a um clima poltico


e social tumultuado, tanto na Bahia como no Brasil em geral.
Depois da Independncia em 1822, a sociedade brasileira en
frentou os problemas que com freqncia apareceram durante
a formao dos Estados nacionais da Amrica Latina: com
petio inter-regional, diviso nas classes dirigentes, conflitos
entre federalistas e centralistas, liberais e conservadores, re
publicanos e monarquistas. Em muitas regies do pas essas
divergncias se transformaram em revoltas populares contra o
sistema monrquico adotado pelos arquitetos da Independn
cia, inclusive contra a cabea coroada do Estado, o imperador
D. Pedro I.
A enfase dada a autonomia das provncias pelas revoltas
regionais ameaou seriamente a unidade poltica da ex-col
nia portuguesa. Talvez mais importante ainda, esses movi
mentos contaram com a participao de grupos sociais que at
ento haviam sido completamente marginalizados do processo
poltico: lavradores sem terra, pobres urbanos, libertos, sol
dados e, em alguns casos, at mesmo escravos. Movimentos

38

JOO JOS REIS

como a Confederao do Equador em Pernambuco, a Bala ia r ia no Maranho, a Cabanagem no Par e a Guerra dos
Farrapos no Rio Grande do Sul para citar uns poucos ,
todos expressaram a ansiedade de grupos sociais para os quais
a Independncia no parecia oferecer chances de uma vida
melhor.
^
A Bahia foi uma das regies mais agitadas do pas. De
1820 a 1840 a provncia foi o palco de uma guerra anticolonial, revoltas militares, motins antiportugueses, quebra-que
bras e saques populares, rebelies liberais e federalistas, e le
vantes de escravos. Esse clima de conflito generalizado explica
em parte o aparecimento da rebelio de 1835. Os rebeldes
africanos parecem ter compreendido que as rupturas institu
cionais e divises entre os brasileiros livres poderiam lhes faci
litar o sucesso revolucionrio.
Neste captulo examinaremos os movimentos do povo li
vre baiano que precederam a rebelio de 1835. Eles nos aju
daro a completar o quadro da sociedade baiana que traa
mos no captulo anterior. Certamente daro mais vida e colo
rido quele quadro, permitindo colocar 1835 em perspectiva e
entender melhor suas estratgias, objetivos e limites.
Em julho de 1823, as tropas brasileiras entravam em Sal
vador depois de vencerem a guerra contra os portugueses. Mas
o fim da guerra no significaria exatamente o incio de um
perodo de paz para a Bahia. Parecia que todas as tenses
sociais contidas durante a era colonial de repente encontra
vam uma oportunidade de manifestar-se.
Entre 1823 e o final da dcada de 1830, os levantes sociais
se sucederam na Bahia. Aqueles produzidos pela populao
livre podem ser divididos, para efeito de anlise, em trs cate
gorias principais: 1) distrbios antiportugueses, conhecidos
por mata-marotos; 2) revoltas militares; 3) movimentos liberal-federalistas, muitas vezes carregados de tinta republi
cana.
Essa tipologia no deve ser considerada completa, rgida
ou exclusiva. No interior, por exemplo, disputas por terra
tambm levaram a revoltas sociais, como aconteceu em 1834,
quando os ndios kiriris de Pedra Branca se levantaram contra
lavradores locais. Alm disso, os elementos, reivindicaes e

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

39

participantes das vrias categorias de revoltas estiveram en


trelaados. As revoltas militares quase nunca giraram em
torno de assuntos exclusivamente de caserna, mas a estes com
binaram tenses raciais, protesto econmico e insatisfao
com autoridades civis e militares. Trouxeram tambm para
suas fileiras civis que tinham queixas semelhantes contra o sis
tema. O iderio federalista invadiu os quartis e vrios oficiais
se desdobraram em figuras revolucionrias. E os movimentos
pela federao, ao lado de reformas abrangentes que propuse
ram, no se esqueceram de propor mudanas bem especficas
nos quartis. Por fim, todas as revoltas no-escravas do pero
do adotaram atitudes antiportuguesas, e dos mata-marotos
participaram paisanos, fardados e agitadores liberais.
Eram movimentos principalmente da plebe urbana de
Salvador e vilas do Recncavo. Na Bahia, o termo plebe
fazia parte do vocabulrio da poca ao lado de substantivos
negativos como canalha, classe baixa do povo, populaa, etc. Neste texto se refere basicamente s pessoas pobres
livres: artesos, vendedores de rua, lavadeiras, ganhadores,
vagabundos, prostitutas, homens e mulheres na maioria dos
casos com alguma ascendncia africana, mas tambm os rela
tivamente minoritrios brancos pobres.
Quanto plebe em movimento, em seu momento de agi
tao social, inclua tambm os escravos, sobretudo os nas
cidos no Brasil. Eles eram elementos atentos pulsao ur
bana e penetravam nas brechas abertas por manifestaes de
rua cujo ritmo e estrutura lhes garantiam certo anonimato.
Da plebe em movimento tambm participavam elemen
tos dos setores sociais mdios. Eram os pequenos comercian
tes, artesos remediados, funcionrios do Estado, profissio
nais liberais, estudantes, oficiais militares, religiosos, etc. Em
todas essas categorias profissionais numas mais que em
outras havia competio entre nacionais e europeus. Da
saram lderes de motins militares, de revoltas liberais e de
manifestaes antiportuguesas. Saram tambm pessoas, jo
vens principalmente, que se envolveram em movimentos de
rua como simples participantes ao lado da turba realmente
plebia. Com isso no se deve perder de vista que, quanto
ao poltica, tratava-se de um contingente dividido da socie
dade baiana, pois tambm constitua parte da base social da
reao nos momentos de conflagrao.

40

JOO JOS REIS

A mistura de todas essas questes nas revoltas desse pe


rodo se tornar clara medida que seguirmos cm a discus
so. Vamos comear com os mata-marotos.
Sentimentos antiportugueses permeavam toda a socie
dade baiana, embora variassem em intensidade e perspectiva
de um grupo social para outro. Os ricos haviam liderado um
movimento armado contra a metrpole e o fizeram cheios de
rancor contra os privilgios e sucesso adquiridos pelos comer
ciantes portugueses no Brasil colnia. Num certo sentido, a
Independncia na Bahia fora uma luta de devedores contra
credores. Mas a nata dos senhores de engenho, aps a vitria,
concluiu que os portugueses eram parceiros comerciais indis
pensveis. Entretanto, se aceitavam a parceria econmica, os
senhores queriam as rdeas polticas do pas para eles, coisa
que se tornou difcil face sede de poder do monarca por
tugus e sua inabilidade ao manter vrios de seus patrcios em
postos mais e menos importantes do aparelho do Estado. Isso
diminua consideravelmente a autonomia das classes domi
nantes regionais. Restava apostar que a Assemblia Consti
tuinte, dominada pelos interesses senhoriais, regularia o m
peto do imperador. Quando D. Pedro dissolveu a Assemblia
em novembro de 1823, as relaes entre a elite baiana e o
governo do Rio de Janeiro esfriaram.
O antilusitanismo do povo comum no se concentrava no
distante imperador. Os pobres viam os comerciantes e taverneiros portugueses como inimigos mais importantes, advers
rios sociais e at pessoais, pois eram acusados de especular
com os preos de bens de primeira necessidade num momento
j perturbado pela inflao e a escassez. Para este povo, o dis
curso antiluso no era s retrica patritica, mas uma possi
bilidade genuna de justia social direta. No plano prtico, as
manifestaes de rua lhes davam a chance de saquear com
gosto os armazns europeus e saborear boa comida por um ou
dois dias.
Embora ausente do discurso antiluso explcito, no pos
svel tambm desprezar o que havia de revide racial na violn
cia fsica, pessoal, contra os portugueses. Tanto os europeus
quanto os brancos da terra cultivavam a arrogncia racial
antinegra. Assim, no de se estranhar que africanos e afro-

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

41

baianos tivessem rancor dos brancos em geral. Nesse perodo,


os europeus apareciam como o alvo branco possvel de ser
atingido. No eram bem inocentes bodes expiatrios, apenas
representavam o elo fraco da branquitude na Bahia.
O ano de 1823 em Salvador foi tempo de constantes agi
taes antilusas. plebe negra e mulata dominava o cenrio.
Em setembro, o cnsul francs Jacques Guinebaud escrevia:
Os soldados negros e os batalhes de mulatos percorrem as
ruas, roubando e maltratando os portugueses e alguns estran
geiros, insultando o governo do Rio de Janeiro e gritando mor
te ao imperador, morte aos portugueses e janeiristas, com a
independncia e a Repblica.1
Em Salvador, a ruptura com o novo regime parecia ser com
pleta. O republicanismo se associava campanha patritica
antieuropia, colocando nas ruas a massa afro-baiana e assus
tando a minoria branca afluente. Talvez ningum tenha dei
xado melhor depoimento dessa situao do que a senhora de
engenho Maria Brbara Garcez Pinto de Madureira. Em se
tembro, numa carta a seu marido na Europa, ela escreveu:
Nada tenho a contar-te desta cidade. S que em breve ficar
despovoada de famlias europias, mesmo daquelas que gosto
sas, quiseram ser brasileiras. Todas as noites so atacadas, a
todo momento so espancadas.
i

Era o nada que ela tinha a contar. Mais tarde, ainda no


mesmo ms, a senhora do engenho Aramar registrou a dor
das pessoas de sua categoria:
Ainda me acho na cidade e s por todo este ms irei para fora.
O que bem me custa, pois a cidade est um verdadeiro asilo
para negros. Tudo quanto se v e ouve revolta o nimo mais
pequeno e frouxo ... A gente sisuda daqui sente comigo, mas o
nmero da m maior, pois que maior o nmero de negros e
mulatos. Todos os dias a cidade se vai despovoando. No h
comrcio, para bem dizer. No sei, no sei o que ser de ns.

(1) Apud Morton, The Conservative Revolution, p. 289.

42

JOO JOS REIS

Que linguagem raivosa se encontra na boca dos negros! O cu


aparte os raios da sua clera de ns.2
A situao muito claramente colocada por Maria Brbara.
Sua cidade nas mos dos negros, despovoando-se de brancos,
o medo da gente sisuda diante da clera negra e sua espe
rana de salvao por interveno divina. Situao desoladora
para os privilegiados.
Os quebra-quebras e mata-marotos se intensificaram
quando chegou Bahia notcia sobre a dissoluo da Assem
blia Constituinte e a priso de deputados (12 de novembro de
1823). A plebe urbana e seus lderes radicais (anarquistas,
na lngua das autoridades) saram s ruas novamente. As au
toridades provinciais no acreditavam poder controlar a situa
o: ha no pequena fervimentao nos espritos, a qual o
governo trata de acalmar o quanto lhe for possvel, informou
o Governo Provisrio baiano ao ministro Maciel da Costa a 15
de dezembro. Cinco dias mais tarde a corte foi informada de
que a cidade por trs dias esteve a precipitar-se na anarchia
pelos continuados motins, e paralizao absoluta do comr
cio. Para desaquecer os nimos foi reunido o Conselho com
posto deste Govemo, Cmaras, Empregados Eclesisticos,
Civis e Militares e Cidados illustrados e zelosos, que termi
nou por redigir um documento de protesto contra a dissoluo
da Assemblia. O texto, dirigido a D. Pedro, expressava com
timidez o desapontamento pelos acontecimentos no Rio de Ja
neiro e recomendava medidas severas contra todos os portu
gueses sabidamente defensores da causa metropolitana. Pro
metia-se a expulso dos lusfilos. A opinio pblica ganha
va assim um certo espao. Os governantes baianos reconhe
ciam que o espectro da anarchia os havia obrigado a adotar
medidas antiportuguesas, embora admitissem que no estavam apoiados na lei para agir dessa forma. Mas ao mesmo
tempo que pensavam satisfazer o povo da cidade com pro
messas antilusas, tentavam tambm se proteger dos polticos e
intelectuais dissidentes, estabelecendo a censura imprensa
(2)
Cartas Baianas, 1821-1824, org. e introd. de Antnio d'01iveira Pinto da
Frana, Rio de Janeiro, 1980, pp. 117 e 122.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

43

para refrear a licena dos escritores, que a cada passo ofen


dem impunemente ao Governo e aos cidados particulares .
A cidade se acalmou. Em fevereiro de 1824, a Constitui
o outorgada por D. Pedro foi jurada e o recm-empossado
primeiro presidente da provncia, Francisco Vicente Vianna,
pde escrever com admirado prazer:
Faz pasmar ... o entusiasmo, com que concorreram [ Cmaral os cidados probos, e honrados ... os quaes de mistura
com as autoridades... com o Cabildo, o clero, com os militares
de 1 ? e 2? linha, e com o povo na mais perfeita armonia, sucegoepaz ...4
Esse pacto poltico seria logo rompido. A 31 de janeiro de
1824, um grupo de oficiais militares ocupou a Cmara e exigiu
que o presidente cumprisse a promessa feita em dezembro de
expulsar os portugueses. Ele cedeu em parte e realmente ex
pulsou muitos deles.5 S assim a paz foi restabelecida por
algum tempo. A prxima grande exploso de sentimento
antiluso s aconteceria sete anos depois.
Os protestos de 1831 foram provocados, uma vez mais,
por acontecimentos no Rio de Janeiro, onde a oposio ao im
perador na Assemblia Geral Legislativa, na imprensa e nas
ruas crescia. Com a morte do pai em 1826, D. Pedro se en
volvera nas disputas sucessrias da ex-metrpole, negligen
ciando os assuntos do Brasil e fornecendo elementos aos cr
ticos de sua permanncia frente do pas. Enquanto isso, a
velha questo de privilegiamento do poder do monarca conti
nuava motivo de sria oposio no Parlamento. Os senhores
de engenho e outros setores das classes privilegiadas brasilei
ras no aceitavam com gosto o imenso poder, ironicamente
denominado moderador, que o imperador retinha pela
Constituio de 1824. O Brasil fervilhava politicamente e o
povo lia nas tavemas as duras palavras de uma imprensa anti(3) Governo Provisrio ao Ministro do Imprio, 15 e 20.12.1823, AEBa., Cbrrespondncia, livro 675, fls. 17 e 18; Accioli, Memrias Histricas, vol. 4, pp. 101
111; Afonso Ruy, Histria da Cmara Municipal de Salvador, Salvador, 1953, pp.
269 e segs.
(4) AN, IJJ9, 330, fls. 138-139.
(5) Morton, The Conservative Revolution , p. 296.

44

JOO JOS REIS

monrquica militante. Em 1831 o caldo entornou. A 13 de


maro daquele ano, D. Pedro retornava de Minas Gerais,
onde havia feito uma desafiante proclamao contra seus ini
migos polticos. No Rio de Janeiro, uma passeata de boas-vin
das organizada por seus patrcios se transformou numa briga
de rua entre brasileiros e portugueses. Estes apoiavam-no ce
gamente e aproveitaram a festa de recepo para expressarem
em palavras e atos suas diferenas com os nacionais. Aconte
ceu ento a famosa noite das garrafadas.
Quando as notcias desse incidente chegaram Bahia, a
agitao comeou. A 4 de abril um grande nmero de mili
tares na verdade quase todas as tropas baianas e civis
armados ocuparam o Forte do Barbalho e exigiram a deposi
o do comandante das armas da provncia, o portugus Joo
Crisstomo Callado. Com ele deveriam tambm ser demitidos
todos os oficiais nascidos em Portugal. Trs dias depois j ha
via oito mil pessoas concentradas no Barbalho. O movimento
revelou-se to forte que o presidente da provncia, Lus Paulo
de Arajo Basto, cedeu s exigncias e, num outro ato de fra
queza, renunciou logo depois. Uma paz momentnea se insta
lou at o dia 13, quando correu as ruas o rumor de que um
eminente comerciante baiano teria sido assassinado por um
portugus. Seguiu-se o quebra-quebra. Muitos portugueses
foram espancados e mortos, suas casas, tavemas e lojas sa
queadas.6
Vejamos alguns testemunhos desses acontecimentos. Viridiana Barata, filha do legendrio poltico liberal Cipriano
Barata, 37 anos depois fez um vivo depoimento do que vira:
No dia 13 de abril de 1831 s onze horas do dia, pouco mais ou
menos, ouviu-se grande motim na rua, corremos janela e
vimos um homem morto (ao que parecia) e todo ensangen
tado sobre um sof carregado por pretos e rodiado de grande
multido que gritava os marotos mataro um Brasileiro,
morra maroto de repente feixaro-se todas as casas em geral,

(6)
Ibidem, p. 305; Braz do Amaral, Histria da Bahia do Imprio Rep
blica, Salvador, 1923, pp. 99-100; Presidentes Lus Paulo de A. Basto e Joo Gon
alves Cezimbra ao Ministro do Imprio, 7 e 16.4.1831, AEBa., Correspondncia,
mao 679, fls. 167-167v, 171v-173; Accioli, Memrias Histricas, pp. 253 e segs.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

45

e no obstante a maior parte do povo seguir o morto, foro


comeando as hostilidades, borduadas, arrombamentos etc.
etc.
Mais tarde
acharo a cidade baixa em uma perfeita anarchia; toda casa
de Portugus era arrombada e toda familia victima do furor,
todas as vendas e armazns ero igualmente arrombados, tira
das as torneiras das pipas de todos os liquidos, quebradas as
prateleiras, rasgadas e jogadas rua todas as fazendas e mor
tos os donos ou caixeiros que ero achados.
Os manifestantes cantavam:
Fora maroto fora
Viagem pode seguir
Os Brazileiros no querem
Marotos mais no Brasil.7
O cnsul portugus na Bahia escapou para contar sua verso:
supposto que alguns precedentes tumultos da populaa de mis
tura com a Escravaria predicessem aquela rebelio, especial
mente pelo modo por que apedrejavo os Portugueses em suas
cazas e pelas ruas, excede toda a expresso a sanha, rancor e
barbaridade que a mesma plebe desenvolveu depois que na
tarde do dito dia 4 de Abril lhe foro franqueados indistinta
mente os depsitos das armas e cartuchames?
Do depoimento do cnsul destaca-se a participao dos escra
vos e a distribuio de armas a populares quando da ocupao
do Forte do Barbalho. Verdadeiramente uma quase-revoluo em Salvador.
(7) Viridiana Barata ao Dr. Alexandre Jos de Mello Moraes, Rio de Ja
neiro, 6.11.1868, Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro (doravante BNRJ), 11-33, 33, 3.
(8) Cnsul Joo Pereira Leite ao Ministro dos Negcios Estrangeiros de Por
tugal, Bahia, 16.6.1831, Arquivo da Torre do Tombo (doravante ATT); ndice do
Ministrio dos Negcios Estrangeiros, Caixa 1 (Baa, 1831). Agradecemos a Tnia
Penido por haver colocado nossa disposio suas anotaes do ATT.

JOO JOS REIS

O movimento de 1831 rapidamente se expandiu por todo


o Recncavo. Em Cachoeira, a 15 de abril, o povo ocupou as
ruas, hostilizou portugueses e prendeu vrios deles. A cmara
da cidade foi imediatamente ocupada e, sob a inspirao de
vereadores radicais, foi levada a nomear um comit para in
vestigar os lusos locais e elaborar uma lista daqueles que de
veriam ser expulsos da provncia. Em Santo Amaro as coisas
tomaram um rumo ainda mais contundente. Numa Mem
ria indita, o secretrio da Cmara, o conservador Joo Loureno de Attaide Seixas, conta que, no pior dos incidentes do
movimento, a 17 de abril ele encontrou
as ruas ocupada da canalha armada misturada com os solda
dos Milicianos arrombando casas; espancando e prendendo
Portugueses; saqueando-lhes as casas e lojas ... Gritavam os
soldados que no querio saber de leis, nem de Authoridades,
e estas vozes ero repetidas da negraria, e ath escravos.9
Assim como em Salvador, os escravos rurais e os negros livres
do Recncavo marcaram sua presena no movimento.
Ainda segundo o relato de Attaide Seixas, as pessoas que
ocuparam a cmara de Santo Amaro elaboraram, por acla
mao, uma lista de inimigos portugueses. Algumas deram
razes pessoais para incluir nomes na lista negra. esclare
cedor que um homem tenha declarado naquela assemblia
que um certo tavemeiro portugus deveria ser expulso da Ba
hia justamente porque se recusara a vender-lhe mercadoria a
crdito. A questo do monoplio portugus do comrcio se re
presentava na correnteza patritica radical, misturada com
ressentimentos pessoais.
Os protestos de 31 amainaram quando se soube na Ba
hia da abdicao de D. Pedro (7 de abril). Ento as foras da
reao aproveitaram o momento para agir. A 18 de maio os
senhores de engenho do Recncavo enviaram ao governo pro
vincial um longo manifesto, no qual criticavam radicalmente
a anarquia que se apossra da provncia em abril. Se opu
(9)
J. L. A. Seixas, Exposio dos Acontecimentos da Villa de Santo Amaro
da Purificao em Abril de 1831*', mss. in AEBa., Revoluo Mata-Marotos (1831),
mao 2852, fl. 5; Ata da Cmara de Cachoeira, 18.4.1831, AEBa., Sedies, 1831
1833, mao 2861-1.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

47

nham vigorosamente deportao de portugueses, argumen


tando que isto desmoronaria os negcios do acar. Escre
veram:
O Commercio perseguido, e atacado sem segurana alguma,
fugitivo, levando comsigo muitos mil contos de ris em valores
reais... deixa esta Provncia vazia de Capitaes e de concorren
tes no mercado!0
Um balano econmico, mais que uma anlise poltica da
situao, era a preocupao dos grandes proprietrios baia
nos. Para eles, do lado poltico, a abdicao e o retorno do
imperador para Portugal significavam o ato definitivo da con
quista brasileira do Estado nacional. Agora que D. Pedro es
tava fora do preo, reivindicavam que os negcios voltassem
ao normal e, para conter as continuadas revolioens, reco
mendavam um endurecimento do regime: falt talvez a fora
preciza nas Authoridades.
Mas o desejo de paz social dos patrcios baianos no foi
satisfeito pelos plebeus. O ano de 1831 ainda produziria trs
revoltas militares.
A essa altura j deve estar evidente que os militares par
ticiparam com assiduidade nos movimentos baianos desse pe
rodo. Os quartis abrigavam inmeros tipos de insatisfao.
Nos nveis mais altos da hierarquia militar havia a hostilidade
entre os profissionais de carreira, oriundos de famlias milita
res ou mdias, e os ex-cadetes, geralmente membros de fam
lias aristocrticas. Cada grupo tentava se impor na forma
o do aparelho militar do regime que surgia com a Indepen
dncia. Depois da guerra, tal era a confuso hierrquica que
os soldados no sabiam exatamente a quem obedecer. Isto,
naturalmente, afrouxou a disciplina e alimentou a insatisfa
o entre tropas constitudas por praas maltrapilhos, vindos
(10)
Representao dos Proprietrios do Recncavo, 18.5.1831, AEBa., Le
vante de 1831. Abdicao do Imperador, mao 2867. Fizemos uma anlise mais com
pleta deste importante documento em Joo Jos Reis, A Elite Baiana Face os
Movimentos Sociais, pp. 365-368.

48

JOO JOS REIS

das classes mais pobres e discriminadas da populao livre.


Os batalhes de mulatos, por exemplo, se comportavam poli
ticamente de maneira que sempre sugeria protesto racial e de
classe.
Outra fonte de inquietao nesse perodo era a presena
de tropas vindas de outras provncias. Estes soldados, irrita
dos por estarem longe de casa e mergulhados na misria sem
respaldo familiar, brigavam muito com os baianos ou se
juntavam a estes nas revoltas. Eram particularmente rebel
des os batalhes nordestinos. O de Minas Gerais em geral
aliava-se reao e no dia-a-dia seus soldados se enfrentavam
com os baianos e outros nordestinos.
Alm da infelicidade de origem, havia o prprio azar de
serem recrutas, homens chamados disciplina em troca de
pssima alimentao, castigos corporais e remunerao rid
cula. Vtimas de um Estado afundado em crise financeira,
que no tinha como sustent-los com um mnimo de digni
dade. Em suma, a caserna representava uma instituio insa
tisfeita internamente e permevel s influncias do clima de
descontentamento social generalizado.
A primeira revolta militar importante dessa poca ocor
reu a 22 de outubro de 1824, quando o batalho de mulatos,
os chamados Periquitos que antes j havia participado
de distrbios antilusos , recebeu ordem de deixar a capital e
marchar para Pernambuco. Sua misso: ajudar a sufocar uma
rebelio federalista. Expediente comum e estranho esse de en
viar soldados tidos por indisciplinados e subversivos para lutar
pela legalidade em outras provncias conflagradas. Os man
dantes deviam acreditar que as diferenas regionais eram sufi
cientes para apagar possveis alianas oposicionistas interregionais. De qualquer sorte, os Periquitos no aceitaram o
destino imposto. Reagiram com radicalismo. Tomaram o
quartel-general, na Mouraria, e executaram imediatamente o
comandante das armas, seu superior mais elevado, general
Felisberto Gomes Caldeira.
No dia seguinte, dois outros batalhes inclusive a
maior parte das tropas de artilharia se juntaram aos re
beldes. As foras leais ao regime logo deixaram a cidade e se
guiram para Abrantes, territrio da poderosa famlia Albu
querque. Na capital, a situao foi assim descrita por nossa
principal testemunha, o cnsul francs, a 27 de outubro:

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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As lojas e botequins esto fechados. Bandos percorrem as ruas


matando e roubando. Uma parte da populao est no anco
radouro a bordo de navios ou passa para o interior.11
Mas os rebeldes no sabiam exatamente o que fazer com a ci
dade que tinham nas mos. Queriam nela ficar, mas no ti
nham planos para govern-la. Pareciam acuados e tentaram,
em vrias proclamaes, explicar, quase arrependidos, a mor
te do comandante.
Todo um ms se passou nesse impasse. Salvador, desgo
vernada como estava e desigual como era, virou um caos. Re
lata Monsieur Guinebaud a 24 de novembro:
E quase intil acrescentar que a mais completa anarquia reina
na cidade. Roubos e assassinatos tm lugar todos os dias sem
que ningum disto se preocupe. Todo comrcio foi suspenso e
as lojas no so abertas seno para serem precipitadamente
fechadas ao primeiro boato.12
A informao do francs faz supor que o povo de Salvador
aproveitou o ensejo para saquear. Enquanto isso, as tropas le
gais pediram e receberam reforos dos senhores do Recn
cavo. Estes sabiam exatamente o que queriam. Diante dessa
situao, as foras rebeldes decidiram desistir e aceitar a via
gem para Pernambuco. O governo recebeu bem a rendio.
Quando o episdio j havia passado, o cnsul comentou:
de se supor que o Imperador abrir enfim os olhos sobre o
extremo perigo de admitir Negros em suas tropas. A casta ne
gra, liberta ou crioula, sempre mais ou menos objeto de des
prezo dos Brancos. A situao social lhes inspira ento o hor
ror de seus senhores, e os coloca em oposio ao seu sistema de
civilizao. Os pretos tomam-se assim os auxiliares de todos os
(11) Cnsul Jacques Guinebaud ao Ministro da Marinha da Frana, 27.
10.1824, in Ktia Mattoso, O Consulado Francs na Bahia em 1824*, Anais do
AEBa. , n? 39,1970, p. 201. Ver mais informaes sobre a revolta em Pres. Francisco
Vicente Vianna ao Ministro do Imprio, 2.12.1824, AN, IJJ9, 549, fls. 123 e segs.,
e Morton, The Conservative Revolution, pp. 295-297.
(12) Mattoso, O Consulado Francs , p. 206.

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partidos que tendem a arruinar o Estado. No podem seno


ganhar nas inovaes.. .13
Guinebaud estava basicamente correto. Entretanto, s afrobaianos queriam mesmo era participar de uma melhor ma
neira do que ele chama de sistema de civilizao do branco.
A pacificao social poderia ser favorecida, no com a expul
so dos negros das tropas, mas com a abolio do racismo nos
quartis, que dividia as tropas em brancas, negras, pardas. A
discriminao racial era cristalina nos termos desse sistema,
um espelho organizado da vida social baiana. Assim a paz
seria sempre uma mentira cedo ou tarde revelada.
Mas preciso um outro reparo s observaes de Gui
nebaud. Se havia negros nas fileiras rebeldes, havia tambm
negros legalistas. Foi o caso do famoso Batalho dos Henriques, agora apenas chamado de Primeiro Batalho de Mil
cias. Durante o levante de 1824 ele permaneceu na capital
para proteger o banco e outros prdios pblicos. Os Henriques mantinham assim sua tradio colonial de aliados do po
der. Constituam exceo, sem dvida, mas sua posio revela
que os soldados afro-baianos estavam divididosl4
A revolta dos Periquitos no ficou impune. Em 1825, dois
lderes rebeldes, os tenentes Joaquim Stiro da Cunha e Gas
par Lus Villas Boas, foram julgados e condenados morte
por uma comisso militar especial, encabeada pelo novo co
mandante das armas, Jos Gordilho de Barbuda, um linhadura que mais tarde tornou-se visconde de Camamu e foi pre
sidente da provncia. Durante os seis anos seguintes uma rela
tiva paz instalou-se nos quartis, em parte resultado do auto
ritarismo do novo chefe militar. Gordilho de Barbuda, inclu
sive, provocou um duelo de duras palavras com o presidente
Vianna, homem mais liberal, que recomendara uma punio
mais moderada para os rebeldes de 18245
Contudo, alguma agitao continuava na caserna. A in
satisfao com os constantes atrasos no pagamento dos soidos
era grande. Em julho de 1824, aps a retirada do acomodado
(13) Ibidem, p. 213.
(14) Morton, The Conservative Revolution, p. 297.
(15) AN, UJ9, 331, fls. 75-76,132-136 e 165-167.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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Batalho de Minas, circularam panfletos pela cidade denun


ciando os maus tratos sofridos pelos soldados nos quartis.
Em 1828 foi descoberta uma conspirao e vrios oficiais fo
ram presos. Dois anos depois, em fevereiro de 1830, Gordilho
de Barbuda, presidente da provncia desde 1827, tombou
morto a tiros disparados por um homem a cavalo em plena luz
do dia, no movimentado Largo do Teatro (atual Praa Castro
Alves). O historiador ingls F. W. O. Morton atribuiu o assas
sinato mfia dos falsificadores de moedas, perseguida pelo
presidente, mas, como argumenta o historiador baiano Braz
do Amaral, o morto, em sua rpida passagem pela Bahia,
havia colecionado muitos outros inimigos, polticos e pes
soais. Qualquer um deles, no esquecendo os antigos adver
srios de farda, poderia ter feito o servio.16
Em 1831, como vimos, os soldados participaram nos mo
vimentos mata-marotos entre maro e maio. Antes disso, a 31
de janeiro, os marinheiros da charrua Carioca se amotinaram
contra seus oficiais, acusados de despticos. A 12 de maio o
Batalho do Piau apossou-se do Forte de So Pedro e pediu
liberdade para os presos polticos encarcerados durante os
meses anteriores. Foi exigida a demisso do presidente da pro
vncia, o negociante Joo Gonalves Cezimbra, e do coman
dante das armas interino, o arqui-reacionrio chefe do cl Al
buquerque, o visconde de Piraj. Alm disso, os portugueses
deveriam ser expulsos. A revolta no se estendeu a outros cor
pos militares, mas vrios personagens da plebe baiana se jun
taram aos rebeldes em So Pedro. Tanto o presidente Cezim
bra quanto o comandante Piraj renunciaram. A expulso dos
portugueses foi uma vez mais protelada!7 A classe dirigente
baiana preferia tirar o poder de alguns de seus indivduos, j
que estava sob o poder do dinheiro do comrcio portugus. De
qualquer forma, a queda das duas maiores autoridades da
provncia representou uma boa vitria para o movimento.
Aps a revolta de maio, os novos dirigentes baianos to
maram uma srie de medidas para neutralizar a dissidncia
(16) AEBa., Conspirao contra a Forma de Governo, mao 2855; Morton,
The Conservative Revolution**, pp. 301 e 304; Braz do Amaral, Histria da Bahia,
p. 53.
(17) Pres. Lus dos Santos Lima ao Ministro da Justia, 21.5.1831, AEBa.,
Correspondncia, livro 679, fls. 179-180; Morton, The Conservative Revolution'*,
p. 307.

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JOO JOS REIS

militar. Em julho foi criada uma nova guarda municipal, que


recrutaria seus membros nas cada vez mais conservadoras ca
madas mdias urbanas. A guarda serviria de antdoto polticomilitar s maltrapilhas tropas regulares. Ela substituiria os
soldados que policiavam a cidade em sistema de turnos. A
partir de setembro, centenas destes foram demitidos do ser
vio, indo acrescentar-se aos desocupados que enchiam as
mas como evidncia viva das dificuldades econmicas da pro
vncia. Finalmente, uma severa disciplina militar foi reintroduzida nos quartis pelo novo comandante, Antero Brito!8
Essas mudanas no evitaram que uma revolta estourasse
a 31 de agosto, novamente no Forte de So Pedro, tendo
frente o corpo de artilharia. Este levante foi singular no sen
tido de que apenas os praas participaram e suas reivindica
es se referiam basicamente ao tratamento recebido na ca
serna. Os rebeldes denunciavam as freqentes revistas, a m
alimentao, o uso do inconfortvel pescocilho de couro e o
atraso no pagamento do soldo. Como era j de praxe nos
movimentos militares, exigiam tambm a renncia do coman
dante das armas. Apesar da solidariedade recebida de paizanos de condio inferior (segundo o depoimento de um sar
gento), a rebelio durou apenas uma noite. Desta vez nenhum
objetivo foi conquistado, o que pode significar que o apoio ou
participao de oficiais nesses movimentos constitua impor
tante ingrediente de sua fora.19
Dois meses depois, uma outra revolta desta feita cla
ramente organizada por oficiais federalistas eclodiu no For
te de So Pedro, que a essa altura j se tomara foco irradiador
da subverso militar na Bahia. Os amotinados levantaram-se
em nome do federalismo, exigindo a demisso do comandante
Antero de Brito e de todos os portugueses recrutados para a
recm-criada guarda municipal. Tambm aqui as fileiras re
beldes foram engrossadas por civis. Mas a vital adeso de ou
tras unidades militares no ocorreu e a revolta fracassou. O
presidente Barros Paim informou que huns poucos homens
perdidos, que cuidavo poder com a canalha preencher seus
horrveis fins, foram barrados pela lealdade da maioria das
tropas e a rpida mobilizao da guarda municipal. Esta l
(18) Ibidem, pp. 307-308.
(19) AEBa., Sedio militar. Processo crime, 1831, mao 2857.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

53

tima cumpria assim, rigorosamente, a funo para a qual fora


criada.20
A revolta militar de outubro exps, pela primeira vez de
maneira explcita, a corrente federalista da provncia. Ao
longo dos dois anos seguintes, os movimentos pela federao
iriam dominar o cenrio poltico da Bahia.

O iderio federalista contava com muitos simpatizantes


entre polticos, intelectuais e militares baianos. O projeto de
autonomia regional aparecia como uma alternativa interes
sante ao Estado nacional centralizador inaugurado em 1822 e
codificado pela Constituio de 1824. Um Estado confederado
representaria a possibilidade de um maior espao poltico
para os liberais radicais e at a viabilidade de uma repblica.
O movimento federalista na Bahia cresceu aos poucos.
Foi um movimento pluralista em muitos sentidos. No tinha,
por exemplo, um programa e uma ideologia definidos. Abri
gava republicanos e monarquistas constitucionalistas, sugeria
ora uma ruptura radical, ora um desligamento parcial e tem
porrio do poder central. Teve a cada instante de tentar con
ciliar radicais e moderados. Talvez por isso o federalismo
baiano tenha demorado uma dcada aps a Independncia
para deslanchar rebelies prprias. At ento, os federalistas
baianos, os mais acesos pelo menos, atuavam em levantes de
emergncia (exploses populares quase espontneas, como os
mata-marotos) ou em revoltas militares. Sempre foram bons
agitadores, sem dvida, mas s a partir de 1831 seus clubs de
estudos e debates passaram a adquirir um papel organizador e
dirigente capaz de propor e tentar criar mudanas nos rumos
da sociedade baiana uma trajetria que culminou com a
ocupao de Salvador por alguns meses durante a Sabinada
em 1837-1838.
Aqui s trataremos dos movimentos federalistas ocorri
dos antes de 1835.
Entre o final de 1831 e o incio de 1832, simpatizantes do
federalismo, entre os quais soldados e oficiais envolvidos na
(20)
Pres. Honorato J. B. Paim ao Ministro do Imprio, 16.11.1831, AEBa.,
Correspondncia, livro 680, fls. 29v-30.
*

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JOO JOS REIS

revolta do Forte de So Pedro, se refugiaram no Recncavo.


Foram parar em Cachoeira, cidade com certa tradio radi
cal. No dia 16 de fevereiro eles participaram de uma rebelio
na vizinha vila de So Flix, separada de Cachoeira pelas
guas do Rio Paraguau. O lder do movimento era Bernardo
M iguel Guanaes Mineiro, capito de milcias, recm-eleito
juiz de paz de So Flix e tambm vereador em Cachoeira.
Trs dias depois, a 19 de fevereiro, os rebeldes atravessaram o
rio de volta e ocuparam a cmara desta cidade. Seguindo a
tradio, convocaram uma sesso extraordinria, mas com
apenas trs vereadores presentes contando o prprio Gua
naes Mineiro pois os outros haviam fugido por discordarem
da rebelio. Nesta reunio foi aclamado um manifesto liberalfederalista com 24 pontos, o primeiro documento dessa natu
reza a surgir no curso de dez anos de lutas sociais na Bahia.
O manifesto-programa de Cachoeira tinha um texto for
temente liberal. Criticava a opresso a que estavam subme
tidos os baianos pelo presente governo da Provncia, pelos
Portugueses e seus sequazes e pelo partido ruinoso do governo
do Rio de Janeiro. Os federalistas falavam pelo povo. Ado
taram o princpio revolucionrio em voga de que o povo, em
sua soberania, tinha o direito natural de pegar em armas
contra as intrigas e tramias dos Aristocratas e egostas
um recado ousado para os bares do Recncavo.
O programa evitou abordar diretamente a questo repu
blicana. Mas declarava a Bahia um Estado federado, com
suas prprias leis, foras armadas e finanas. Sua associao
aoj-esto do pas e ao governo nacional se daria apenas quanto
representao internacional e participao na dvida pbli
ca, que seria honrada.
O novo regime formaria, de incio, um governo revolucio
nrio provisrio, at que uma Assemblia Constituinte Provin
cial elaborasse uma constituio. Esta deveria estabelecer as
regras para a reunio de um Colgio Eleitoral, que por sua vez
elegeria o presidente. A nomeao deste, ento feita pelo go
verno central, seria assim eliminada, mas sem a adoo do
sufrgio universal.
Entre as medidas liberalizantes imediatas estavam a li
bertao de todos os presos polticos, a extino das leis de
exceo e o fim da censura poltica imprensa.
Os federalistas tambm prometiam beneficiar o crimi

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

55

noso comum. O cdigo penal seria reformado e suas sentenas


aliviadas. Teria fim a desumana deteno de pessoas nos po
res de navios. A presiganga (navio-priso) seria simbolica
mente queimada em lugar onde o Povo possa ver para satis
fao pblica. Os federalistas tambm tinham o senso do es
petculo.
Como no podia deixar de acontecer, os portugueses re
ceberam especial ateno no manifesto. Foram enquadrados
em vrios artigos. Todos os nascidos em Portugal, que no
fossem casados com brasileiras, ou no tivessem casa comer
cial estabelecida, deveriam ser deportados, exceto quem qui
sesse se dedicar lavoura. Seriam demitidos de seus cargos
todos os portugueses seijvindo em reparties pblicas e quar
tis. O artigo 18 completava: o Povo tambm quer sejo de
portados aqueles Portugueses que ainda sendo casados forem
reconhecidos inimigos do Brasil. Um portugus foi desta
cado pelos federalistas e sozinho recebeu a ateno de todo o
artigo 23, que apenas dizia: O ex-Imperador tyranno do Brazil ser fuzilado em qualquer parte desta Provncia, se acaso
apparecer.
No entanto, ao mesmo tempo que ameaava de expulso
os portugueses, o manifesto favorecia aqueles que, ricos, qui
sessem imigrar. Tentav-se controlar a presena portuguesa
no pequeno e mdio comrcio, mas admitiam-se lusos tra
zendo estabelecimento dimportancia. Tambm os sbios
seriam admitidos, mas tanto estes como os ricos negociantes
teriam de ser reconhecidamente muito liberais. O afinamento ideolgico no podia ser negligenciado em funo de
possveis necessidades da economia e da cincia baianas.
Pouco foi dito sobre a questo econmica da provncia.
Alm das medidas relacionadas aos portugueses, os federalis
tas prometiam melhorar o sistema de abastecimento da cidade
e eliminar o dinheiro falso do mercado. Dois problemas inquietantes, como vimos rio captulo anterior.
Os rebeldes declaravam sua Revoluo ( o termo que
usaram, com maiscula) toda justa e santa e seus lderes
benemeritos salvadores da Patria. Assinava o manifesto O
Povo Soberano ?1
(21)
O texto completo desse manifesto est publicado em Accioli, Memrias
Histricas, vol. 4, pp. 354-356.

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JOO JOS REIS

A rebelio de So Flix durou menos de duas semanas.


Os senhores de engenho do Recncavo agiram rpido na for
mao de um movimento contra-revolucionrio. Por outro
lado, os rebeldes no conseguiram mobilizar gente fora do pe
rmetro Cachoeira-So Flix. Mesmo a, o povo teria aplau
dido a derrota do movimento, mas essa a verso da reao.
Porm verdade que a mobilizao foi pouca. Aparentemente
a liderana imaginava que as pessoas apoiariam com facili
dade e felicidade seus planos de mudana. S em Feira de
Santana o partido federalista teve um tmido respaldo, mas
as tropas legais sufocaram o levante logo no incio.
As foras situacionistas, nomeadas Exrcito Armonizador, foram uma vez mais lideradas por esse pilar da lei e da
ordem, o visconde de Piraj. A 24 de fevereiro o visconde en
cabeou com sua assinatura uma carta aberta ao presidente
da provncia, na qual os membros das mais importantes e
ricas famlias do Recncavo, e seus clientes polticos, reunidos
no engenho Nazar, expressavam sua total desaprovao ao
movimento anrquico de So Flix. E se comprometiam a
acionar todos os seus recursos contra os rebeldes.
Entretanto, a essa altura, a rebelio j estava pratica
mente no fim. No dia 23, o coronel Rodrigo Antnio Falco
Brando, outro filho de importante famlia aristocrtica,
ocupou So Flix e desbaratou os dissidentes ali refugiados.
Guanaes Mineiro, Custdio Bento, tenente Luiz Onofre e ou
tros lderes foram presos, mas muitos federalistas consegui
ram escapar. Nessa rebelio, houve aparentemente pouca
troca de tiros: sabemos apenas de um soldado da legalidade
ferido gravemente. A principal estratgia do governo foi cor
tar as vias de comunicao com Cachoeira e So Flix. Dessa
forma impediu-se a entrada de simpatizantes e vveres?
O resto do ano de 1832 passou em relativa calma, exceto
pelos repetidos rumores de conspirao, coisa a que o baiano
j se havia acostumado.
Em 1833 os federalistas retornariam ativa, desta vez na
prpria capital. Em janeiro, cinco pessoas foram presas por
tentarem agitar os soldados de artilharia. Nesse mesmo ms
houve uma tentativa de arrombamento da priso do hospital,
(22) AN, UJ9, 336, II, fls. 12esegs.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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na certa para dar fuga a presos polticos. Enquanto isso, Sal


vador era bombardeada por panfletos federalistas cotidianamente. Por fim, na madrugada do dia 9 de maro um grupo
armado (a nfima plebe, nas palavras do presidente) atacou
o quartel de cavalaria em gua de Meninos, mas foi pronta
mente repelido. Um cavalariano saiu seriamente ferido do
ataque e, do lado rebelde, um negro e um mulato foram pre
sos.23
O mais srio episdio do ano comeou no dia 26 de abril.
Os presos polticos do Forte do Mar hoje Forte So Marcelo
se amotinaram. O movimento tinha frente Guanaes Mi
neiro, tenente Daniel Gomes de Freitas e Alexandre Ferreira
Sucupira, este ltimo ex-tenente de um batalho de mulatos
extinto pelo governo. Sucupira participara da rebelio de So
Flix, mas se achava preso por seu envolvimento no ataque ao
quartel da cavalaria, em maro. Entre os hspedes do presdio
do mar se encontrava o famoso Cipriano Jos Barata (preso
desde os distrbios de 1831), mas, talvez fora de combate em
seus 70 anos, no se juntara aos rebeldes federalistas.
Aps a tomada do forte, os insurgentes hastearam a ban
deira azul e branca da federao e tentaram dialogar com as
autoridades da provncia. Estas deveriam renunciar e acatar a
nova ordem federalista, exigncias que no ajudaram o di
logo, claro. O presidente Joaquim Jos Pinheiro de Vasconcellos no fora surpreendido na inrcia. J havia ordenado um
alerta geral na cidade e enviado um barco de guerra para blo
quear as comunicaes com o forte.
Os trs dias seguintes foram de troca de tiros entre as ar
tilharias rebelde e legalista. Os canhes federalistas acertaram
vrios edifcios oficiais, mas acabaram sendo silenciados, ou
por falta de munio ou pelo bombardeio adversrio. No
quarto dia os rebeldes se renderam, apesar de informaes
secretamente recebidas por eles de que a rebelio rebentaria
na cidade a qualquer hora, durante os prximos dois dias.
Parece ter sido falso alarme, pois Salvador estava imobilizada
por um estreito controle militar, com suas ruas ocupadas por
tropas municipais e regulares, alm da recm-inaugurada
(23)
Pres. Joaquim Jos Pinheiro de Vasconcellos ao Ministro do Imprio,
19.1.1833 e 15.3.1833, EBa., Correspondncia, livro 680, fls. 138v-139 (Apndice)
e 162v-164.

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JOO JOS REIS

(1831) Guarda Nacional, que reunia todos os cidados ordei


ros da cidade. Desta maneira o governo baiano conseguiu im
pedir que a revoluo chegasse a terra firme.
Quando o Forte do Mar foi reconquistado, no dia 29 de
abril, a polcia encontrou um novo manifesto federalista com
os rebeldes. Boa parte desse documento reproduzia o progra
ma de 1832 descrito h pouco, mas tambm aprimorava o pri
meiro texto. Era melhor organizado, com uma exposio mais
clara de princpios e objetivos. V-se que os dissidentes foram
aplicados presos polticos, que estudaram e debateram as re
formas que pretendiam introduzir na sociedade baiana.
O novo programa dava mais ateno aos problemas so
ciais e econmicos da provncia propunha solues popu
lares e avanadas para a poca. O esprito antiportugus con
tinuava, mas agora aparecia diludo num programa mais am
plo de reformas nacionalistas. Por exemplo, os portugueses,
ou quaisquer outros estrangeiros, seriam proibidos de possuir
negcio retalhista; este setor da economia doravante passaria
totalmente ao controle de brasileiros, exceto o comrcio am
bulante de qualquer forma ocupao de negros , que
no foi mencionado. Defendiam-se assim os interesses dos lo
jistas e tavemeiros baianos. Para proteger o artesanato local,
todos os produtos manufaturados importados estariam sujei
tos a pesadas taxas
afim de em nada prejudicar as Fbricas e officinas de marcineiros, alfaiates, sapateiros e a todos que tiverem estabelecido
qualquer ramo de indstria nesta Provincia, mesmo sendo es
trangeiro.
Era s da circulao de mercadorias, no da produo que o
europeu deveria ser afastado. Isso revela a importncia do ca
pital comercial na poca.
Os federalistas prometiam obrigar os lavradores a plan
tarem legumes para que haja abundncia, mas em compen
sao cortariam pela metade o dzimo sobre alimentos. Os
(24)
AEBa., Sublevao do Forte do Mar, mao 2863. Sobre a Guarda Na
cional ver Jeanne Berrance de Castro, A Milcia Cidad, Sio Paulo, 1977.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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atravessadores seriam rigorosamente punidos. O combate


inflao ganharia novo nimo com a dura punio dos falsifi
cadores, que operavam a benefcio dos ricos, contra os po
bres . Asseguravam tambm diminuir e destruir todos os tri
butos que pesam sobre o Povo. Um dos impostos abolidos
seria o imposto predial urbano (dcima) dos proprietrios que
habitassem seus imveis, mantendo-o para os donos de casas
de aluguel. Contra o desemprego no setor pblico, garantiam
empregar em honesto trabalho grande numero de individuos
que a tirannica Ley do oramento lanou fora das Estaes
onde vivio occupados.
As preocupaes sociais dos rebeldes incluam mendi
gos e jovens que ando vagando sem educao e nem civili
dade . Os juizes de paz seriam obrigados a cuidar e vigiar
essas pessoas empurradas marginalidade, uns pela intensa
pobresa, outros por desleixo de pais e tutores.
Os pobres seriam tambm beneficiados por uma reforma
do Judicirio que envolveria a criao de um Tribunal de Jri
Universal e o combate ao favoritismo e corrupo. Neste
tribunal seriam julgados indistintamente todos os cidados
acusados de qualquer delito. Seria expressamente proibida
toda influncia para favorecer os influentes. O nmero de
desembargadores seria diminudo e todos os empregados do
Judicirio s receberiam os soidos e gratificaes pagos pelo
Estado. Ficariam eliminados todos os custos do cidado com o
pessoal forense.
Duas medidas do programa atingiriam diretamente as
classes proprietrios baianas: a extino do morgado e bens
vinculados e o confisco de sesmarias improdutivas. O fim do
morgado tinha certamente o objetivo de fragmentar as heran
as, diminuindo o monoplio de bens herdados. A desapro
priao de sesm arias visava reduzir o monoplio da terra ou
ao menos incentivar seu uso. Mas os rebeldes tambm pensa
vam na criao de uma classe rural afluente e comprometida
com o novo regime: os morgados sem herdeiros legtimos po
deriam ser cedidos pelo Estado a Brasileiros que se distinguiram no servio e defesa da Patria, com a obrigao de dar
destino produtivo aos bens recebidos. O novo Estado tambm
poderia passar adiante as sesmarias ociosas, guarnecendo os
novos sesmeiros com financiamento pblico. Com essas medi
das, os federalistas desejavam introduzir relaes de proprie

60

JOO JOS REIS

dade mais modernas, burguesas, deixando para trs o modelo


colonial ainda vigente.
Em seus programas e lutas os reformadores polticos da
Bahia no tocaram num aspecto fundamental da sociedade:
o sistema escravista e a discriminao racial. Em geral, os
movimentos do povo livre baiano tiveram objetivos diferentes.
As curtas rebelies federalistas buscavam implantar um novo
regime poltico e uma certa justia social entre os homens li
vres. Visavam mobilizar o povo urbano e os lavradores e
um grande nmero deles, inclusive dos rebeldes, tinha escra
vos. Foram derrotados em 1831, 1832 e 1833. Mais tarde, a
Sabinada uma rebelio mais longa e de incio vitoriosa
procuraria cumprir o programa federalista, mas tambm ten
tou timidamente mexer na escravido. Num de seus decretos,
os sabinos projetavam libertar os escravos crioulos que hou
vessem pegado em armas pela revoluo, mantendo os africa
nos cativos. (Essa discriminao entre escravos nacionais e es
trangeiros era um elemento fundamental da poltica e da or
dem social na Bahia escravista. Voltaremos ao assunto mais
adiante, em outros captulos.)
Os movimentos antilusos e a maioria das revoltas milita
res no tiveram programas de reforma social ou poltica. Fo
ram, digamos, movimentos de urgncia. O povo de Salvador e
vilas do interior tomou nas mos os encargos de vigilncia e
justia patritica, uma vez que os governantes se mostravam
incapazes de punir portugueses lusfilos e especuladores do
comrcio. Tratava-se tambm, como sugerimos, de gente po
bre querendo forrar a barriga num momento de crise. Muitos
portugueses foram vtimas da fria plebia, foram espanca
dos, mortos e seus bens saqueados. difcil dizer se a justia
foi feita, mas igualmente difcil julgar a violncia do opri
mido. Se o objetivo geral dos mata-marotos foi perseguir os
portugueses e erradic-los da Bahia, houve uma vitria par
cial. Os portugueses foram perseguidos, muitos fugiram da
provncia, mas tambm um grande nmero continuou aqui
vivendo.
(25)
pp. 368-371.

Ver o texto deste manifesto em Accioli, Memrias Histricas, vol. 4,

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

61

Os movimentos populares e revoltas militares marcaram


outras vitrias. Conseguiram, por exemplo, derrubar mais de
um governo e autoridades militares, coisa que nunca mais se
repetiu na Bahia. Conseguiram tambm que os dirigentes pro
vinciais respeitassem mais, mesmo discordando, o que cha
mavam de opinio pblica. ntido tratar-se de um mo
mento da histria baiana em que os privilegiados deixaram de
ser ouvidos. A crise econmica juntou-se crise de poder, e
dessa fuso surgiram as rebelies vindas de baixo ou feitas em
nome de quem a estava. A Bahia s no explodiu em revo
luo porque praticamente ningum entre os livres com ex
ceo, talvez, dos africanos libertos queria igualar-se so
cialmente com os escravos. Contra estes, todos os baianos li
vres reuniram suas foras, independente de classe ou de cor.
Ausentes dos programas reformistas, os escravos no es
tiveram totalmente ausentes dos clculos polticos dos radicais
e do andamento dos movimentos plebeus. Em 1832, beira da
derrota, os rebeldes de So Flix ameaaram incitar revolta
os escravos do Recncavo. Um gesto mais fruto do desespero
do que de idealismo abolicionista. Em outra ocasio, 1831,
agitadores liberais foram acusados pelo capito-mor de Santo
Amaro, Antnio Joaquim Pires de Albuquerque, de fomentar
a inquietao entre os cativos, prometendo-lhes liberdade e
terra?6 No duvidamos que existissem rebeldes com esprito
haitiano, mas devem ter sido poucos os radicais dessa raa.
Mesmo assim, note-se, suas falas no deixaram de ser detec
tadas pelo membro do cl Albuquerque, senhor de muitas ter
ras e escravos. Os donos da Bahia estavam atentos.
Parece que muitos escravos se meteram nesses movimen
tos sem serem convidados. Vimos como foi quente o matamarotos de 1831 em Santo Amaro, onde escravos, soldados e
civis livres se juntaram nos distrbios de rua. Um acrscimo
precioso a esta informao: alguns cativos ousaram ocupar
cadeiras e participar dos debates na casa da Cmara. A his
tria de um deles contada pelo secretrio da Cmara, Attaide Seixas:
... e reparando eu em hum negro Jos Ignacio, cativo de Felix da
Silva Monteiro, sentado nas cadeiras da camara, preguntei-lhe
(26) Morton, The Conservative Revolution, p. 306.

62

JOO JOS REIS

quem era, respondeu-me que era hum Cidado como eu, e


mostrou-me hua laca de ponta batendo com ella sobre a meSe um escravo podia falar nesse tom com um homem livre,
branco, vereador e cidado legtimo, ento a ordem social
escravista estava em dificuldades. Mais interessante que Sei
xas acovardou-se e nada fez contra o novo cidado negro. Esse
episdio extremo de ousadia escrava s encontramos em Santo
Amaro. Mas os escravos de Salvador, em 1831 e outras oca
sies, tambm se envolveram em agitaes plebias, como vi
mos nos depoimentos de Dona Viridiana Barata, do cnsul
portugus e outros. O quadro era sem dvida perturbador.
Os prprios dissidentes polticos esboaram sua inquie
tao perante a agitao escrava, especialmente durante os
caticos dias de 1831 no Recncavo. A 18 de abril daquele
ano, a sesso da radical Cmara de Cachoeira decidiu melho
rar a defesa militar da cidade contra possveis ataques de es
cravos, ao mesmo tempo que organizava seu ataque contra os
portugueses. Na semana seguinte, os rumores de uma imi
nente rebelio de cativos levou os vereadores a sugerir que se
tratava de um movimento arquitetado por portugueses. Pedi
ram ento ao governo da provncia em Salvador que enviasse
tropas para combater os dois inimigos estrangeiros: africanos
e europeus.28 Os membros da Cmara de Cachoeira certa
mente tambm possuam escravos para srvi-los, no queriam
perd-los e muito menos ter suas cabeas cortadas por eles.
Cabeas que no conseguiam pensar, ou melhor, sonhar uma
nova Bahia sem escravido.
Entretanto, como vimos, os movimentos da plebe livre
no foram impermeveis participao escrava. No deve ter
sido difcil, particularmente para os escravos crioulos e par
dos, intrometerem-se nas manifestaes de pessoas com a
mesma cor e o mesmo sotaque. A plebe, afinal, era afrobaiana e, no calor das revoltas, podia se confundir e incluir
at africanos natos. Estes, entretanto, em geral aproveitaram(27) Seixas, Exposio dos Acontecimentos', fl. 5v.
(28) Ata da Cmara de Cachoeira, 18.4.1831, AEBa., Sedies, 1831-1833,
mao 2861-1; Cmara de Cachoeira ao Presidente da Provncia, 25.4.1831, AEBa,
Cmara de Cachoeira, mao 1269.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

63

se de maneira diferente da confuso reinante na provncia.


Fizeram suas batalhas sozinhos e contra todos os baianos li
vres, patrcios e plebeus, contra os brancos principalmente,
mas os no-brancos tambm.

Vista parcial da cidade do Salvador, c. 1840, segundo autor annimo. (Arnold W ildberger,
Os presidentes da provncia da Bahia, Salvador, 1949, grav, 64)

Do lado esquerdo do casaro, antiga ladeira da Praa, onde comeou o levante de 1835,
Carvo de Octvio Torres, 1946. IWildberger, Os presidentes, grav. 34|

Caminhos percorridos peios rebeldes: ladeira de So Bento. Foto Henri Meiville.


(W ildberger, Os presidentes, grav. 47)

Carregadores de cadeira, mendigos, escravos, vendedores, padres, senhores e senhoras


na praa da Piedade: resumo da vida urbana em Salvador. IRugendas, Viagem pitoresca
peto Brasil, Belo Horizonte, 1979, prancha 76)

Reis e rainhas negros: rituais de


inverso simblica de papis
sociais. (Rugendas, Viagem,
prancha 99)

Diviso entre os negros


(Rugendas, Viagem, prancha 41

Texto da primeira sura do Alcoro. (Reichert, Os documentos, docum ento 8)

tradio rebelde:
revoltas escravas antes de 1835
Morra branco e viva negro. "
Palavras de ordem na revolta do quilombo de Urubu
( 1826).

E /m todo o Brasil, os escravos da Bahia tornaram-se


famosos por sua rebeldia bem antes de a plebe livre desenca
dear seus movimentos de protesto. Embora freqentes em
tempos anteriores, as rebelies se multiplicaram a partir do
incio do sculo XIX. O aumento nas importaes de africa
nos, a intensificao do trabalho, o clima de diviso entre os
setores livres da populao so alguns dos principais fatores
que explicam essas rebelies.
Em rebelies espontneas ou planejadas, na capital e nas
vilas do Recncavo, nos engenhos e armaes de pesca, os es
cravos africanos mantiveram os senhores em constante inse
gurana. Em vrias ocasies os rebeldes tiveram seus planos
frustrados e no foram alm da conspirao. Por vezes, conta
ram com um nmero significativo de participantes, que outras
vezes no passaram de algumas dezenas. Invariavelmente fo
ram derrotados, em alguns casos de maneira brutal, mas essa
insubmisso permanente criou uma tradio de audcia que
impregnaria as relaes escravistas e tnicas na Bahia nesse pe
rodo. Quando os mals organizaram a rebelio de 1835, eles
o fizeram como herdeiros dessa tradio.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

65

Aconteceram em Salvador ou em seus subrbios os pri


meiros ensaios de rebelio escrava de que se tem notcia nessa
poca. Uma boa parte da vida comunitria africana foi re
constituda e inovada nos arredores da capital. As colinas,
matas, lagoas e rios a localizados serviam de suporte ecol
gico ao desenvolvimento de uma coletividade africana inde
pendente, quase clandestina. A cidade estava cercada de qui
lombos e terreiros religiosos. Eram comunidades mveis, des
trudas aqui para reaparecerem adiante, alimentadas pelo
fluxo ininterrupto de escravos que sabiam tirar proveito da
relativa autonomia proporcionada pelo escravismo urbano.
Eram quilombos sui generis. Seus residentes permanen
tes deviam ser poucos. possvel que funcionassem principal
mente como estaes de descanso para escravos que procu
ravam escapar por alguns dias do mundo dos senhores; e para
os libertos, que no estavam liberados de seus desejos de con
vivncia africana. Se alguns decidiam ficar, no era por muito
tempo. Breve caam nas mos de capites-do-mato vidos por
recompensas, ou terminavam presos durante as freqentes
blitz policiais. Mas a maioria provavelmente retornava com
calma cidade e aos senhores depois do gozo da folga, pois- a
vida no quilombo podia ser dura. Eram quilombos sem estabi
lidade, cuja proximidade de Salvador tornava fcil o trabalho
da represso. Nestes terreiros, os atabaques batiam para fes
tas mundanas, celebrao de deuses da Costa e animao dos
guerreiros que por vezes davam testa s foras policiais. Ale
gria e medo, luta e morte compunham o ambiente dessas co
munidades.
Um dos inimigos mais ferrenhos desses quilombos foi
Joo Saldanha da Gama, o conde da Ponte. Menos de dois
anos aps assumir o cargo de governador da Bahia, ele escre
veu para o Conselho Ultramarinho Portugus, a 7 de abril de
1807:
sendo repetidas e muito freqentes as deseres de escravos do
poder de seus senhores, em cujo servio se ocupavo ha annos ... entrei na curiosidade (importante nestes estabeleci
mentos) de saber que destino seguio, e sem grande difficuldade conheci que nos suburbios desta capital, e dentro do

66

JOO JOS REIS

matto de que toda ela h cercada, ero innumeraveis os ajun


tamentos desta qualidade de gente, as quais dirigidos por
mos de industriosos impostores alliciavo os crdulos, os va
dios, os superticiozos, os roubadores, os criminozos e os adoen
tados, e com huma liberdade absoluta, dansas, vesturios caprichozos, remedios fingidos, bnos e oraes fanticas, folgavo, comio e regalavo com a mais escandaloza offensa de
todos os direitos, leis, ordens e publica quietao.1
Os espies do conde haviam detectado duas das reas princi
pais de ajuntamentos: os bairros de Nossa Senhora dos Ma
res e do Cabula.
A represso aos quilombolas foi entregue ao capito-deassalto Severino da Silva Lessa, que, com seus capites-domato e cabos de polcia, dirigiu contra eles 80 homens bem
municiados das tropas de linha. Os quilombos foram assal
tados, houve resistncia e ferimentos (nada que merea aten
o, de acordo com o conde, talvez querendo esconder poss
veis desmandos de suas foras). Foram presas 78 pessoas
entre escravos e libertos. Os homens receberam penas de tra
balho forado nos arsenais militares e as mulheres foram reco
lhidas cadeia.
O duro governador exultava por haver corrigido a indul
gncia dos senhores. Segundo ele, a independncia negra
fora controlada por sua eficaz poltica policial: os escravos
fazem j muita diferena na obedincia devida aos seus senho
res, e os forros guardo muito maior respeito aos brancos do
que guardavo? Um ms depois, a descoberta de uma ex
tensa rede conspirativa iria abater o jbilo do governador.
como se sua poltica tivesse provocado reao correspondente
dos negros.
Os conspiradores de 1807 haviam planejado um levante
para o dia 28 de maio, durante as celebraes de Corpus
Christi. Mas, no dia 22, o esquema foi revelado por um es
cravo leal ao senhor. Este deu a notcia ao conde da Ponte,
que a recebeu com ceticismo. Mesmo assim, sua habitual eficinia nesse ramo levou-o a colocar os espies em campo. Foi
(1) Ofcio do conde da Ponte ao visconde de Anadia, Bahia, 7.4.1807, Anais
da BNRJ, n? 37,1918, pp. 450 e 451.
(2) Ibidem, p. 451.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

67

descoberto que o plano subversivo era verdadeiro. No dia 27 o


conde agiu com mais malcia que os rebeldes:
Depois de recolhida a Procisso do Corpo de Dcos a que as
sisti, e que acompanhei, sem que transpirasse, nem desse a
conhecer a menor sombra do que ideava, dirigi a cada hum
dos Chefes dos Corpos dInfantaria e Artilharia ordens escriptas pela minha mo, para a promptido das patrulhas que nellas declarava, e pellas 6 horas da tarde sem toque de tambor,
sem que na cidade soasse o menor ruido, achavo-se tomadas
as sahidas e entradas delia, officiaes do Matto em dilig^Ha
pelos caminhos, a casa denunciada investigada e cercada... e
na mesma hora effectuando-se a prizo dos denunciados cabe
as ou capitaens. Prendero-se no cazebre 7 e acharo-se perto
de 400 flechas, hum molho de varas para arcos, meadas de
cordel, facas, pistolas, espingarda e tambor: os officiaes do
matto aprehendero 3 dos principaes que j tinho fugido nes
sa mesma tarde e pelas patrulhas e rondas militares os mais
que ero indiciados por autores e seductores...3
Os rebeldes pretendiam incendiar a casa da alfndega na
Cidade Baixa e uma capela no bairro de Nazar, para desviar
a ateno da polcia. Os escravos da cidade se reuniriam aos
dos engenhos do Recncavo para juntos fazerem guerra aos
brancos, segundo avaliao do conde da Ponte. Conta-se
tambem que a guerra terminaria pela tomada dos navios no
porto e uma fuga em massa para a frica. Um plano ambi
cioso, que talvez no passasse de fantasia criada pelos agentes
policiais. Mais real seria a informao sobre a existncia de
uma elaborada organizao rebelde, que contaria com um
capito em cada freguesia da cidade e um lder maior, iro
nicamente chamado de embaixador numa luta em que no
cabia diplomacia. Fariam parte da conspirao escravos e li
bertos de origem tnica hauss, ou predominantemente haussa. De fato, os dois lderes mais tarde executados eram ambos
haussas, um escravo e um liberto. Onze outros envolvidos fo
ram punidos em praa pblica com 150 aoites cada, para
exemplo e lio de simpatizantes e rebeldes potenciais. Alm
dessas punies, evidentemente cruis para uma revolta que
(3)
dem, p. 461.

Ofcio do conde da Ponte ao visconde de Anadia, Bahia, 16.6.1807, ibi-

68

JOO IOS REIS

no chegou a acontecer, o governador proibiu rigorosamente


as reunies e festas africanas e a livre circulao de libertos em
Salvador e no Recncavo.
De nada adiantaram as medidas repressivas de 1807.
Dois anos depois, o cenrio mudava-se para o Recncavo,
mais precisamente para as imediaes da vila de Nazar das
Farinhas, rea de produo de alimento. O contingente re
belde era formado de escravos fugidos de Salvador e engenhos
do Recncavo, que se aquilombaram nas margens do Rio da
Prata. A 5 de janeiro de 1809, cerca de 300 quilombolas ata
caram Nazar, aparentemente em busca de armas, munies
e comida. O ataque foi infeliz. Os rebeldes, derrotados, retor
naram para as matas, deixando atrs mortos e feridos. Dois
dias depois, tropas enviadas de Salvador e milcias locais de
ram caa aos insurgentes e os derrotaram numa sangrenta ba
talha. Muitos se renderam para sarem vivos, outros consegui
ram escapar. No se sabe do destino dado aos 83 homens e 12
mulheres capturados. Os fugitivos ficaram vagando pelo Re
cncavo, dispersos, em pequenos grupos de quatro ou cinco
pessoas. Alguns podem ter chegado a Sergipe. L as autori
dades acusaram escravos refugiados da Bahia de insuflarem
um levante.4
A rebelio de 1809 foi em muitos aspectos um perigoso
precedente para a ordem escravista baiana. Apesar do grande
nmero de participantes, no houve traio ou vazamento de
informaes. O ambiente rural dificultava a ao de espies e
informantes, sempre mais eficazes na cidade. Outro aspecto
inquietador foi que desta vez se verificou uma aliana entre
vrios grupos tnicos hausss, jejes, nags , exemplo de
que as diferenas tnicas no representavam um obstculo
intransponvel mobilizao escrava conjunta. Os iorubnags, no entanto, parecem ter assumido a direo do movi
mento, caso seja correta a informao de Nina Rodrigues de
que a sociedade ogboni se responsabilizara pelo plano de re
volta. A ogboni era originria do estado iorub de Oyo, onde
(4)
Howard Prince, Slave Rebellion in Bahia, 1807-1835, Tese de PhD,
Universidade de Columbia, 1972, pp. 102-103; Joaquim Igncio da Costa ao conde da
Ponte, 31.1.1809, AEBa, Cartas ao Govemo, vol. 216; Luiz R. de Barros Mott,
Brancos, Pardos, Pretos e ndios em Sergipe, 1825-1830, Anais de Histria, n? 6,
1974, p. 175.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

69

se dedicava ao culto da terra e tinha importante funo de con


trole do poder do alfin (rei de Oyo). Outros estados iorubs
tinham organizaes similares com outros nomes. Se a ogboni
possua ramificaes na Bahia, suas funes eram evidente
mente diferentes. Talvez a de manter viva, mesmo deste lado
do Atlntico, a identidade iorub e a hegemonia poltica dos
nags de Oyo. Com a presena ou no desta venervel enti
dade, a rebelio de 1809 era sobretudo preocupante porque
acontecia no Recncavo, o corao econmico da provncia,
onde a maioria dos escravos baianos estava concentrada.5
Naturalmente, o controle populao escrava aumentou
aps essa rebelio. A administrao colonial adotou uma srie
de medidas para fazer frente ao que considerava excessiva
liberalidade dos senhores. Providncias tpicas nesse sentido
foram adotadas por um magistrado da vila de Maragogipe, no
Recncavo. A 31 de janeiro, o juiz de direito Joaquim Igncio
da Costa ordenou que todos os escravos vivendo no ganho,
longe de seus senhores, deveriam voltar para casa no pra
zo de 24 horas, sob pena de serem presos e aoitados. Os
donos de casas e hospedarias que alugassem quartos a es
cravos seriam punidos com multa de 6 mil ris por cada in
quilino ilegal. Foi estabelecido um toque de recolher mais
cedo para escravos circulando nas ruas sem passes assinados
por seus senhores. Os batuques e danas, feitos de dia ou de
noite, passariam definitivamente para a ilegalidade. Final
mente, o juiz pediu autorizao ao governo para que seus
agentes atirassem para matar em qualquer escravo suspeito
que resistisse ordem de priso.6 Eram medidas tpicas do
tempo do conde da Ponte. Felizmente, para o sossego dos
escravos, sua administrao estava no fim.
A mo de ferro do conde da Ponte foi substituda por
uma mo mais leve, e talvez uma cabea mais inteligente.
Trata-se do conde dos Arcos, que governou a Bahia entre 1810
e 1818. Ao contrrio de seu antecessor, o novo governador
acreditava que os senhores baianos eram excessivamente se
veros e mesquinhos: puniam seus escravos com desnecessrio
(5) Sobre a ogboni na frica, ver Robert S. Smith, Kingdoms ofthe Yoruba,
Londres, 1969, pp. 115-116; na revolta de 1809, Nina Rodrigues, Os Africanos no
Brasil, So Paulo, 1932, p. 73.
(6) Joaquim Igncio da Costa ao conde da Ponte, 31.1.1809.

70

JOO JOS REIS

rigor, faziam-nos trabalhar feito animais e alimentavam-nos


pessimamente. Para o novo conde esta era a fonte da inquie
tao escrava na provncia. De qualquer modo, como respon
svel mximo pela lei e a ordem, cabia-lhe controlar a rebeldia
negra, e nisso tambm procurou ser moderno. Achava que se
deveria permitir aos escravos praticarem suas religies, m
sicas e danas tradicionais, pois a livre expresso das tradies
culturais aprofundaria suas diferenas tnicas. Uni-los, mes
mo submetendo-os civilizao branca pelo cristianismo,
seria perigoso. Preferia apostar na velha ttica de dividir
para dominar. Alm disso, argumentava, o lazer mundano e
os rituais religiosos permitiam aos escravos se divertirem
para esquecer duraiite algumas horas a sua triste condio.7
No entanto, como o conde anterior, Arcos no acertou no
alvo. Durante sua gesto, pelo menos duas revoltas impor
tantes ocorreram na Bahia. No dia 28 de fevereiro de 1814 se
levantaram os escravos de uma armao pesqueira em Itapu,
propriedade de Manuel Igncio da Cunha. De acordo com
nova documentao pesquisada por Dcio Freitas, este movi
mento teria sido cuidadosamente planejado, contaria com a
participao de escravos de Salvador e seria liderado pelo
rei escravo Francisco presidente das danas de sua
nao, protetor e agente delas, segundo relato da poca.
possvel que se tratasse de um babalorix subversivo. Fran
cisco e sua rainha Francisca teriam percorrido o Recncavo
divulgando a rebelio, o que demonstra a existncia de um
ambicioso plano de mobilizao geral dos escravos baianos.8
A revolta comeou com o incndio das instalaes da ar
mao de Manul Igncio. A foram mortos o feitor e mem
bros de sua famlia. Outras duas ou trs armaes foram tam
bm destrudas no caminho que ia para a vila de Itapu, mas
a vila aparentemente nada sofreu. Da os rebeldes marcharam
em direo ao Recncavo com uma fora estimada em 250
pessoas. No chegaram muito longe. As margens do Rio Joanes, perto de Santo Amaro de Ipitanga, foram barrados por
tropas do governo, que os derrotaram aps sangrenta batalha:
(7) ccioli, Memrias Histricas, vol. 3, pp. 235-236, nota 34; Verger, Flux et
Reflux de la Traite des Ngres, Paris, 1968, pp. 330-331.
(8) Dcio Freitas, Insurreies Escravas, Porto Alegre, 1976, pp. 40-41.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

71

Durante a revolta os rebeldes mataram 14 pessoas, entre


elas escravos que se recusaram a unir-se a eles, e perderam
58 de seu lado. Dos que foram presos, quatro terminaram
condenados morte e enforcados; muitos foram punidos com
penas de aoite, inclusive quatro mulheres; 23 foram depor
tados para colnias penais na frica portuguesa. Alm desses,
mais de duas dezenas morreram nas prises por maus tratos.
Entre as vtimas da represso deve-se tambm incluir muitos
que, de acordo com o relato policial, teriam se suicidado,
afogando-se no Rio Joanes ou enforcando-se. Parece que os
insurgentes que conseguiram romper o cerco continuaram a
luta. Foram parar em Alagoas, onde teriam planejado um
levante, que afinal no apareceu, com data marcada para de
zembro de 1815.
A segunda rebelio do perodo de Arcos ocorreu em 1816
a 12 de evereiro. Aps uma festa religiosa, escravos de Santo
Amaro e So Francisco do Conde iniciaram um quebra-que
bra. Queimaram diversos engenhos, atacaram casas e pessoas
em Santo Amaro e mataram vrios brancos. O levante, que
parece ter sido um prolongamento espontneo da festa, durou
quatro dias, aterrorizando a zona aucareira. Foi finalizado,
to misteriosamente rpido como comeara, pelas milcias e
tropas de escravos leais expediente este raramente usado
sob o comando do senhor de engenho coronel Jernimo Fiza
Barreto. Este feito do coronel de milcias valeu-lhe mais tarde
o merecido ttulo de Salvador do Recncavo.9
Apesar de espontnea, a revolta de 1816 representou sem
dvida o levante escravo mais srio ocorrido at ento no Re
cncavo. Durante vrios dias aps a derrota dos rebeldes, os
grandes e pequenos senhores da regio continuaram em p
nico. Esse clima nervoso favoreceu a formao de esquadres
de vigilncia que, em vrias ocasies, espancaram e assassi
naram escravos e pretos libertos suspeitos de rebeldia ou sim
plesmente mais atrevidos que o normal. Alm de tomar me
didas violentas e ilegais, os proprietrios do Recncavo pro
curaram se organizar coletivamente para solues polticas
mais duradouras.
(9)
Ibidem, pp. 39-49; Prince, Slave Rebellion, cap. 5; Abelardo Duarte,
Negros Muulmanos nas Alagoas (Os Mals), Macei, 1958, pp. 58-59.

72

JOO JOS REIS

Os senhores de engenho organizaram uma concorrida


reunio, em So Francisco do Conde, a 27 de fevereiro, para
tratar do assunto. Durante essa assemblia de notveis, al
gumas medidas drsticas foram sugeridas, como a deportao
de qualquer negro meramente suspeito e o enforcamento sem
julgamento de qualquer escravo rebelde. Porm, medidas
como essas no foram acolhidas com simpatia porque, alm
de inaceitveis para o governador Arcos, eram prejudiciais aos
prprios donos de escravos. Decidiram ento encaminhar uma
petio ao conde, na qual propunham solues menos severas.
Uma delas sugeria que a nenhum negro escravo, liberto ou
livre fosse permitido sentar-se na presena de um branco.
Outro item forava os senhores a punir com ISO chibatadas
qualquer escravo encontrado circulando sem autorizao es
crita. Este castigo seria executado na frente da famlia do es
cravo, caso tivesse uma. Alm dessas medidas, os senhores de
engenho sugeriam ao governo que promovesse a imediata imi
grao de famlias europias, 100 delas inicialmente, a fim de
diminuir o desequilbrio numrico em favor dos negros no
Recncavo.
Nunca, antes do governo do conde dos Arcos, a classe
proprietria se encontrou to distante da administrao colo
nial na questo do controle escravo. Na reunio de 27 de fe
vereiro, por exemplo, foi sugerido que s a remoo do gover
nador traria paz s senzalas e esta sugesto foi acompa
nhada de calorosos aplausos. Mas os senhores do Recncavo
no estavam preparados para um golpe de estado, apesar da
liderana do comandante militar da Bahia, brigadeiro Felisberto Caldeira Brant Pontes, futuro marqus de Barbacena,
ele prprio grande senhor de engenho e de escravos.
O futuro marqus fez-se adversrio tenaz do conde. Es
creveu para a corte no Rio de Janeiro queixando-se de que,
aps tantas rebelies, acreditara que o governador se conven
ceria da justeza das preocupaes senhoriais e pelo menos
proibiria as reunies e batuques de escravos. Mas o conde
parecia incapaz de, nas palavras de Felisberto Caldeira, es
crever ou dizer uma syllaba contra os pretos. Em julho, o
comandante militar foi pessoalmente ao Rio de Janeiro pro
testar em nome da classe senhorial baiana. L obteve da.s
mos do governo real uma ordem que colocaria em prtica as
medidas bsicas aprovadas pelo encontro de So Francisco do

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

73

Conde. Quando retornou Bahia, Arcos o prendeu, mas por


poucos dias apenas. Logo ambos estariam unidos na represso
ao movimento de 1817, desta vez uma revolta de homens livres
irradiada a partir de Pernambuco.10
At o final de seu governo, em 1818, o conde dos Ar
cos continuaria enfrentando a oposio cerrada dos grandes
senhores baianos, embora o levante escravo de 1816 tenha
sido o ltimo de alguma importncia ocorrido em sua ad
ministrao. Na verdade, foi a ltima revolta escrava de que
temos notcias ocorrida antes do conflito luso-baiano de 1822
1823.
Durante a Guerra da Independncia, trs revoltas es
cravas tiveram lugar na Bahia. Em maio de 1822, antes do
incio da guerra mesma, os 250 escravos do engenho Boa
Vista, em Itaparica, se rebelaram. Mas foram rapidamente
controlados. Por volta do ms de setembro, na vila de So
Mateus, os pretos forros e cativos se levantaram contra os
brancos e pardos, segundo um relato policial. O movimento
foi sufocado e dois africanos presos, um deles candidato a rei.
(Essa e outras revoltas mostram que no s os brancos, mas
tambm os escravos tinham projetos prprios de monarquia
no Brasil...) Um outro levante ocorreu no meio da guerra,
quando um grupo de escravos, talvez incentivado por portu
gueses, atacou foras brasileiras em Piraj, em dezembro do
mesmo ano. O ataque foi prontamente rechaado e o coman
dante, general Pedro Labatut, ordenou a execuo sumria de
50 rebeldes capturados. A lio de sangue no passou desper
cebida. Os escravos em geral devem ter observado que no era
uma boa idia rebelarem-se num momento em que os adver
srios se encontravam to bem armados.11
Depois da guerra, trs anos se passaram para que acon
tecesse a primeira rebelio, a 25 de agosto de 1826, em Ca
(10) As consideraes sobre a polmica entre o conde e os senhores de enge
nho se baseiam em documentos publicados em Eduardo de Caldas Britto, Levante
de Pretos na Bahia**, Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, vol. 10, n?
26,1903, pp. 88-94.
(11) AEBa., Insurreies Escravas, 1822-1831 (doravanteInsurreies), mao
2845? Clvis Moura, Rebelies da Senzala, So Paulo, 1959, pp. 151-152.

74

JOO JOS REIS

choeira. Pouco se sabe sobre este levante. Novamente aqui o


lder declarou-se rei dos negros e sua companheira a rai
nha. O movimento foi imediatamente sufocado numa ba
talha em que a rainha resistiu at morte e o rei s se en
tregou aps receber vrios ferimentos. As notcias acerca desta
rebelio foram censuradas pelas autoridades baianas. Um
cronista da poca, ex-soldado, conta que viu o lder ser trazido
para Salvador acorrentado, ainda usando sua coroa e um
manto verde decorado, supostamente smbolo de sua lideran
a. (Apesar desse testemunho ocular, possvel que nosso cro
nista tenha confundido datas e episdios, como veremos
adiante.) Entre os objetos confiscados aos rebeldes encon
trava-se uma bandeira vermelha, cor popular entre os afri
canos da Costa, mas cujo simbolismo na revolta desconhe
cemos.12
Nesse mesmo ano ocorreu a revolta do quilombo do Uru
bu, um desses enclaves africanos nos subrbios de Salvador. O
levante foi deflagrado por escravos fugidos que se reuniram
inicialmente em Cajazeiras, distrito de Piraj. As primeiras
vtimas dos quilombolas foram os membros de uma famlia de
lavradores que, na noite de 16 de dezembro, surpreenderam
uns negros carregando para o esconderijo carne e farinha de
mandioca roubadas. Temendo serem denunciados, eles ata
caram essas testemunhas, inclusive a menina mulata Brzida,
de 7 para 8 anos, que saiu seriamente ferida. Da os quilom
bolas assaltaram vrias casas nas redondezas e rumaram para
o stio de Urubu, no Cabula. Comeara a revolta, de modo
inesperado como tantas outras.
Na manh do dia 17 alguns capites-de-assalto tentaram
sem sucesso submeter os rebeldes em Urubu. Trs capites
acabaram mortos, seus corpos incrivelmente mutilados; um
deles era um ex-escravo cabra. Trs outros capites saram
gravemente feridos, dois deles crioulos. Colocados em fuga, os
caadores de escravos encontraram um piquete de 12 soldados
da polcia, que j havia sido enviado de Salvador para tentar
controlar a situao. A esta patrulha se associaram 25 homens
da milcia de Piraj. Juntos, todos atacaram o quilombo.
(12)
Prince, Slave Rebellion, pp. 129*130; Annimo, Chronica dos Acon
tecimentos da Bahia, 1809-1828, Anais da AEBa., vol. 26,1938, p. 91.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

75

De acordo com o depoimento de um dos soldados, os re


beldes contavam com cerca de 50 homens e tambm algumas
pretas. Todos resistiram furiosamente com facas, faces, es
padas, lanas, navalhas, foices, lazarinas e umas poucas es
pingardas. O grito de guerra morra branco e viva negro
cobria Urubu naquele dia. Mas depois de um breve enfrentamento as foras legais prevaleceram, matando trs homens e
uma mulher, fazendo outros prisioneiros. A maioria, con
tudo, conseguiu se refugiar nas matas. Nesta mesma tarde
chegaram 200 soldados das tropas regulares de primeira linha,
mandadas ao local pelo presidente da provncia, que imagi
nara estar diante de uma rebelio mais sria vista de notcias
exageradas correntes na cidade. Os soldados chegaram atra
sados a Urubu. S prenderam um africano, de ceroulas, com
um ferimento profundo no pescoo, em quem vestiram para
mentos de rituais religiosos africanos esse pode ter sido o
preso visto pelo cronista a quem nos referimos acima. Os mi
litares tambm informaram haver encontrado cinco cadveres
de rebeldes, sendo publico que elles se degollaro uns aos
outros. Sem dvida uma forma indita de suicdio coletivo.
Parece que mais uma vez os soldados decidiram fazer justia
com as prprias mos, confiados na impunidade.
Em Urubu foi presa, a muito custo, uma extraordinria
mulher, Zeferina, que de arco e flecha enfrentou os soldados.
Durante a luta comportou-se como verdadeira lder, ani
mando os guerreiros, insistindo para que no se dispersassem.
O presidente, num elogio involuntrio, referiu-se a ela como
rainha. Zeferina mais tarde declarou que os insurgentes es
peravam a chegada de muitos escravos de Salvador na vspera
de Natal, ocasio em que planejavam invadir a capital para
matar os brancos e conseguir a liberdade. Ela tambm revelou
que a maioria deles era nag, tanto escravos como libertos.
Neste caso, o candombl existente nas matas de Urubu pode
ter sido nag. Segundo o testemunho de um sargento se axou
varias couzas de danas de pretos no interior de trs ca
sebres. Entre os objetos rituais confiscados havia conchas,
chocalhos, atabaques, uma coroa de papelo com enfeites de
buzios (que foi enfiada na cabea do negro ferido), estatuetas
de vacas pintadas de encarnado, um chapu encarnado
com trs plumas, etc. Os panos, torsos, varinhas encontra
dos eram pintados predominantemente de vermelho, o que

76

JOO JOS REIS

pode indicar um candombl de Xang ou de Ians. Mera hi


ptese, claro.
,
Um detalhe interessante sobre o candombl de Urubu e
que pertencia a um mulato de nome Antnio, um caso raro de
participao afro-baiana em revolta africana. Pode ser, con
tudo, que o mulato no passasse de instrumento inocente dos
rebeldes nags. Os indcios sobre a relao entre o candombl,
Antnio e a revolta do quilombo do Urubu aparecem no de
poimento de Jos Joaquim de Souza, sargento do regimento de
Piraj:
E perguntado se sabia quem tinha dado ajuda ou conselho
para aquella reunio daquelles pretos armados, disse que no
sabe quem para semelhante ajuntamento concorreo, e somente
sabe por ver que existia no referido mato do Orub huma caza
a que se chama de Candombl, de que hra dono o pardo Antonio de tal o qual tinha relaes com os dittos pretos o que se
verificou pela axada de diferentes roupas dos pretos cheias de
sangue na referida caza13
Que os rebeldes feridos tenham se refugiado ali no prova o
envolvimento de Antnio na rebelio. Mas, mesmo que o can
dombl no tenha participado diretamente da organizao da
revolta, ele serviu de ponto de referncia, talvez por ser o cen
tro de uma comunidade existente em Urubu h algum tempo.
De qualquer maneira, Antnio e Zeferina, aparentemente, fo
ram os nicos a receber uma sentena regular. Ambos aca
baram condenados ao trabalho forado. Dos outros dez acu
sados (seis escravos e quatro libertos), dois morreram na pri
so, alguns foram devolvidos a seus senhores e outros tiveram
destinos que desconhecemos.
Aps a revolta do quilombo do Urubu, o presidente da
Bahia, Manuel Igncio da Cunha cujos escravos haviam se
levantado em 1814 em Itapu queixou-se ao governo impe
rial de que os duzentos homens da fora policial de Salvador
no bastavam para dar combate aos rebeldes africanos, que se
(13)
A documentao sobre o quilombo do Urubu est depositada em AEBa.,
Insurreies, mao 2845; ver tambm Pres. Manoel Igncio da Cunha ao Ministro da
Justia, 19.12.1826, AEBa., Correspondncia, livro 676, fl. 192v.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

77

multiplicavam. Manuel Igncio insistiu junto s autoridades


nacionais para que apoiassem seu plano de dobrar o nmero
de policiais e criar uma fora adicional de 60 cavalarianos e 10
soldados a p. A resposta a esses apelos foi uma evasiva su
gesto de que o plano fosse encaminhado ao ministro da Guer
ra. Este ltimo, enquanto isso, vivia bombardeando as autori
dades baianas com pedidos de recrutas da Bahia para servir
no exrcito regular, no Sul do Brasil. O despreparo militar
seria um tema recorrente da cpula do poder toda vez que a
questo da insurgncia escrava aparecia ejn sua agenda.14
Alm de seu nmero reduzido, as tropas baianas eram mal
armadas, mal vestidas, mal alimentadas, indisciplinadas e,
como se no bastasse, dadas elas prprias subverso da
ordem.
E as rebelies escravas continuaram. Uma onda de pe
quenos levantes perturbou o tnue equilbrio social da Bahia
entre 1827 e 1831. Com exceo dos distrbios urbanos de
1830, todas ocorreram fora da cidade. Em 1827, duas revoltas
escravas tiveram lugar: uma em Cachoeira, a 22 de maro, e
outra em Abrantes, cuja data de supresso parece ter sido se
tembro. Esta ltima tem sido descrita como uma srie de ataques-relmpagos e roubos levados a cabo por quilombolas.15
Nada mais se sabe a respeito. Sobre a revolta de Cachoeira h
notcias mais detalhadas, mas assim mesmo cheias de la
cunas.
L-se numa correspondncia da Cmara de Cachoeira
para o presidente da provncia que, entre 8 e 9 horas da noite
do dia 22 de maro de 1827, sublevaram-se os escravos do en
genho Vitria, localizado s margens do Rio Mamucaba, pro
priedade do riqussimo comerciante Pedro Rodrigues Ban
deira. Os rebeldes iniciaram o levante matando o feitor e um
seu irmo, o que talvez indique uma reao dos escravos do
Vitria tirania do chicote. Embora no fossem muito preci
sos, os vereadores noticiaram que os escravos de trs outros
engenhos vizinhos, do mesmo proprietrio, teriam tambm
participado do movimento: O grande alarido que fazio in
dicava ser uma sublevao geral nos quatro Engenhos do dito
(14) Ibidem; Ministro Marqus de Nazar ao Presidente da Bahia, 7.2.1827,
AEBa., Ofcios Imperiais, livro 757, fl. 302.
(15) Prince, Slave Rebellion, pp. 139-140.

78

JOO JOS REIS

Proprietrio, que so mui proximos. Se essa informao for


verdadeira, deve ter havido algum tipo de planejamento e
articulao mais ampla. Ou seja, no se tratava de um simples
levante espontneo. Mesmo assim foi rapidamente controlado
por tropas de cavalaria e milcia enviadas de Cachoeira. Trin
ta escravos foram presos, mas seu paradeiro desconhecido.
O rpido fim da agitao no evitou que os vereadores lasti
massem a fraca defesa da cidade: Nesta villa onde existem
dois regimentos milicianos alem do de cavalaria apenas se poderam contar com 40 a 50 armas de fogo e talvez nem todas
prestem. Por isso as lojas de ferragens locais tiveram de em
prestar armas para a represso. Na avaliao talvez exage
rada dos vereadores, Cachoeira poderia ser facilmente to
mada por um grupo decidido de 100 escravos rebeldes.16
No ano seguinte, 1828, ocorreram novamente rebelies
em Cachoeira nos dias 17 e 21 de abril, mas praticamente
nada se sabe a respeito. Em junho, os escravos do enorme
engenho Santana, em Ilhus, propriedade do ex-comandante
militar do conde dos Arcos, marqus de Barbacena, foram
finalmente derrotados depois de ocuparem suas terras durante
quatro anos. Alis, os escravos desse engenho predominante
mente crioulo eram particularmente militantes. Foram eles
que por volta de 1780 pararam as moendas e o cultivo dos
canaviais e exigiram, por escrito, uma srie de condies para
retornarem ao trabalho. Nessa poca, acabaram sendo vtimas
de uma traioeira emboscada armada pelo senhor, que fingira
aceitar negociar a paz.17
A mais sria revolta de 1828 aconteceu de novo nos arre
dores de Salvador. A 12 de maro, escravos da cidade e de
engenhos vizinhos atacaram e queimaram em Itapu as insta
laes pesqueiras de Francisco Loureno Herculano e Manuel
Igncio da Cunha, este ltimo vtima reincidente da rebeldia
negra. Alguns escravos novos de Herculano se juntaram aos
rebeldes, mas os escravos ladinos de Manuel Igncio se recu
(16) Cmara de Cachoeira ao Presidente da Bahia, 24.3.1827, AEBa., Cmora de Cachoeira, 1824-1835, mao 1269.
(17) Prince, Slave Rebellion, p. 140; Joo Jos Reis, Resistncia Escrava
em Ilhus, Anais do AEBa., n? 44,1979, pp. 285-297; Stuart B. Schwartz, Resistance and Accomodation in Eighteenth Century Brazil, Hispanic American Historical Review, vol. 57, n? 1, fev. 1977, pp. 69-81.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

79

saram a apoiar o movimento. De Itapu, os insurgentes pros


seguiram em direo a Piraj, queimando canaviais e sa
queando casas no caminho. Mas antes que alcanassem Pi
raj, foram barrados em Engomadeira pelas tropas j mobili
zadas pelo governo. Na seqncia se deu uma sangrenta ba
talha. Os rebeldes s no bateram os soldados porque estes
receberam reforos de tropas milicianas. O levante foi contro
lado aps a morte de vinte insurgentes e o ferimento de oito
praas. Tudo indica que apenas quatro escravos foram feitos
prisioneiros, e como entre eles havia cerca de cem pessoas, a
maioria deve ter escapado embrenhando-se nas matas. Talvez
porque os prisioneiros fossem todos negros novos, as autori
dades demonstraram certa condescendncia, e apenas um de
les, o escravo nag Joaquim, foi punido com 150 aoites. No
entanto, Jos Pedro de Souza Alcamin, apesar de defender a
inocncia de seu escravo Tefilo, pediu ao chefe de polcia que
o mandasse castigar com cento e cinqenta aoutes para ser
vir de exemplo aos mais escravos.18 Esse senhor Alcamin cui
dava bem dos interesses de sua classe.
No final de 1828, aps uma outra revolta no distrito canavieiro de Santo Amaro, o presidente Gordilho de Barbuda
elaborou um plano de assistncia militar ao Recncavo. Este
plano, com data de 10 de dezembro, visava dar combate tanto
aos escravos rebeldes como aos assaltantes de estrada que in
festavam a regio:
o plano alem de aprezentar acima de setecentos homens effectivamente em armas em diversos destacamentos mui aproxi
mados huns aos outros, que se guardo a si, suas famlias e
propriedades oferece igualmente a vantagem de exercer uma
boa policia expurgando as estradas de ladres e malfeitores.19
Num perodo de insatisfao regional com as autoridades na
cionais, Gordilho argumentava que seu plano daria a conhe
cer aos Proprietrios, e moradores que o governo cuida de sua
(18) AEBa., Insurreies, mao 2845.
(19) Pres. Visconde Camamu ao Ministro do Imprio, 17.12.1828. AEBa.,
Correspondncia, livro 678, fls. 32v-33. O plano est registrado na ntegra em AEBa.,
Correspondncia Expedida, vol. 6, fl. 164.

JOO JOS REIS

80

segurana. Prova do prestgio do presidente na corte, estas


medidas seriam endossadas por uma ordem do ministrio da
Justia de 20 de maro de 1829.20
Os senhores de engenho do Recncavo aplaudiram a ini
ciativa do presidente, pediram que o plano iosse logo colocado
em prtica segundo a lei aprovada e se ofereceram para con
tribuir com as despesas de sua execuo. Em uma carta a
presidente, escreveram:
Os destacamentos... ainda que no sejo sufficientes s de per
si para prevenir qualquer insurreio dos escravos, que actualmente se tem acumulado na vasta extenso do Reconcavo,
contudo impoem-lhes respeito, e esto promptos a acudir ime
diatamente ao lugar em que a revolta apparea...
No sendo, porem, da inteno dos Representantes gra
varem a Fazenda Publica com todo o peso daquella despeza,
vo procurar por meio de uma subscripo suprir alguma par
te delia.21
Assinavam esse texto, entre outros poderosos do Recncavo,
os bares de Itapororocas, Jaguaripe, Rio de Contas e Maragogipe; e mais Rodrigo Antnio Falco Brando, Antnio
Calmon Du Pin e Almeida, Francisco Vicente Vianna e Pedro
Rodrigues Bandeira.
Apesar do aumento da presena militar, os escravos con
tinuavam a se rebelar. Os prprios bares do acar reconhe
ceram que no se-podia eliminar completamente o movimento
africano. O presidente tambm concordava que o reforo em
tropas no acabaria com as insurreies, mas era necessrio
para ao menos obstar que semelhantes sublevaes no posso nunca passar de parciais, e offereo a facilidade de serem
suffocadas no momento e logar da exploso? A classe diri
gente baiana no era burra. No alimentava a iluso de poder
conviver em paz com seus escravos. Seu objetivo era manter as
rebelies dentro de limites suportveis, era evitar a temida re
fl. 175.

(20) Ibidem-, Pres. Camamu ao Ministro do Imprio, 17.12.1828, ibidem,


(21) Accioli, Memrias Histricas, vol. 4, p. 346.
(22) Pres. Camamu ao Ministro do Imprio, 17.12.1828.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

81

voluo escrava de tipo haitiano. O Haiti, alis, no era uma


referncia desconhecida dos escravos brasileiros. Luiz Mott
mostra como a ilha do Caribe representou um smbolo para
suas lutas e um exemplo a ser seguido.23 A contrrio do que
se poderia talvez imaginar, os escravos baianos conheciam as
notcias internacionais de sua poca.
O Haiti seria evitado na Bahia, mas as rebelies parciais,
e sua supresso, se incorporariam ao cotidiano da provncia.
Em 16 de outubro de 1829 se rebelaram os escravos de trs
engenhos do coronel de milcias Jos Maria de Pina e Mello,
em Cotegipe, a seis lguas de Salvador. Os rebeldes mataram
trs pessoas e incendiaram um dos engenhos, at que as mil
cias locais e civis armados pudessem controlar a situao. An
tes que o ano de 1829 se fechasse, provavelmente em novem
bro, ainda ocorreu um outro levante no interior, no sabemos
exatamente onde.24
Em 1830 o cenrio das rebelies se transferiu do campo
para a cidade de Salvador. Nas primeiras horas da manh de
10 de abril, cerca de vinte africanos assaltaram trs lojas de
ferragens na Ladeira do Taboo, que liga o centro comercial
da Cidade Baixa ao Pelourinho. Houve resistncia dos lojistas,
mas os atacantes conseguiram mais de 15 espadas e pamabas. Em seguida foram dar no mercado de escravos do trafi
cante Wenceslau Miguel de Almeida, localizado nas proximi
dades, e l libertaram africanos novos que aguardavam ser
vendidos. O grupo rebelde foi aumentado em mais de 100, e
noticia-se que 18 negros novos foram eliminados por se recu
sarem a participar daquele inesperado levante. (Parece que
no era incomum a violncia rebelde contra escravos que se
negavam rebeldia.)
Saindo do armazm negreiro, os africanos atacaram um
posto policial nas redondezas, onde mataram um soldado. Os
policiais resistiram ao ataque at que a chegada de reforos
colocou os insurgentes entre dois fogos. Do ponto de vista tec
nolgico, a luta era desproporcional: bala contra lmina. Os
(23) Luiz R. de Barros Mott, A Revoluo dos Negros do Haiti e do Brasil,
Histria: Questes e Debates, vol. 3, n? 4, junho 1982, pp. 55-63.
(24) Pres. Camamu ao Ministro do Imprio, 5.11.1829 e 7.12.1829, AEBa.,
Correspondncia, livro 678, fls. 164,175.

82

IOO JOS REIS

africanos foram dispersados. Derrotados, eles foram persegui


dos e cruelmente castigados pelos soldados e a turba urbana.
Mais de 50 foram espancados at a morte, outros feridos, uma
baixa talvez s superada em 1835.25
A rebelio de 1830 nunca teve sua importncia devida
mente ressaltada. Pela primeira vez uma revolta acontecia no
corao de Salvador. Esses rebeldes talvez tivessem chegado
concluso de que, paira vencer, deveriam explodir o centro do
poder branco. At ento predominaram as tentativas de ata
car a cidade de fora. Desta vez, uma vanguarda ladina mobi
lizou inexperientes negros novos para, a partir de uma insur
reio consumada, atrair os escravos de Salvador para a luta.
O cenrio foi criado com rapidez, mas foi com a mesma rapi
dez desmontado.
O massacre dos rebeldes de 1830 mostrou que a rebelio
na cidade podia ter tristes resultados para eles. No campo, ti
nham as matas inabitadas para onde escapar; a cidade era
feita de sobrados cortados por ruas cheias de adversrios. O
centro do convvio social e poltico branco tinha grande poder
de reao. Por mais paralisados que os baianos ficassem pela
surpresa de um ataque africano de dentro da cidade, eles po
diam mostrar-se surpreendentemente rpidos e preparados
para revidar. E tambm cruis.
Sufocada a rebelio de 1830, o governo escravista endu
receu. O recm-empossado presidente Lus Paulo de Arajo
Basto deu incio a uma srie de medidas para enfrentar o que
ele considerava o mais srio negcio da provncia. Criticou
a falta de zelo pela paz social dos donos de escravos acusados
de insurreio os quais por isso mesmo no duvido de
fazer novas correrias. Ao som de tambores ele mandou divul
gar um bando que obrigava os escravos a cumprir rigorosa
mente o toque de recolher s 9 horas da noite. Tambm ins
truiu o ouvidor geral do Crime a manter na priso todos os
escravos acusados de participar em revoltas, mesmo os ino
centados por falta de provas. Aqueles que fossem absolvidos
em julgamento s poderiam deixar a cadeia para serem ime
diatamente vendidos para fora da provncia o que era dif
cil, porque todo o Brasil se negava a comprar escravos baianos
(25) Prince, Slave Rebellion, pp. 146-151.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

83

pela reputao rebelde que carregavam.26 Eram medidas ri


gorosas, e talvez tenham funcionado para acalmar por algum
tempo a rebeldia escrava, que sairia de cena momentanea
mente para dar lugar aos movimentos da plebe livre. A pr
xima revolta escrava de importncia s iria ocorrer da a cinco
anos.

(26) Pres. Lus Paulo de A. Basto ao Ministro da Justia, 22.4.1830, AN, IJJ1,

PARTE 2

A rebelio de 1835
e os mals

batalha pela Bahia

A.

rebelio de 1835 estava planejada para acontecer no


amanhecer de um domingo, 25 de janeiro, dia de Nossa Se
nhora da Guia. Essa era, naquela poca, uma grande cele
brao, parte do ciclo de festas do Bonfim, bairro ainda rural,
cheio de roas e hortas, distante cerca de oito quilmetros do
centro urbano de Salvador. Domingo da Senhora da Guia
um bom dia para os escravos se rebelarem, j que estariam
mais livres da vigilncia senhorial. Alis, a escolha de diassantos, domingos e feriados para o exerccio da rebeldia fazia
parte do modelo de movimentao poltica dos escravos na
Bahia e no mundo. Ao contrrio dos rebeldes modernos, que
concentram seus protestos nos dias de trabalho a greve
sendo o modelo tpico , os rebeldes escravos agiam princi
palmente durante o tempo de lazer.
A festa de Nossa Senhora da Guia comeara de fato no
sbado, e noite uma multido de devotos e festeiros j se
encontrava l para rezar ou se divertir. Era uma dessas cele
braes pblicas que misturavam uma vez por ano gente de
condies sociais diversas. Mas, pelo menos em 1835, havia
uma ausncia. Enquanto os senhores celebravam sua santa de
um lado da cidade, do outro os escravos, tambm com f reli
giosa e festa, preparavam-lhes uma surpresa que quase foi
completa.
Aquele sbado comeara cheio de rumores e conversas
sobre o movimento que explodiria no dia seguinte. O bairro

88

IOO JOS REIS

comercial, Conceio da Praia, principalmente o cais do por


to, era o centro dos comentrios na cidade. No incio da noite
de sbado, chegando sua casa na Rua do Bispo, o liberto
Domingos Fortunato contou mulher, Guilhermina Rosa de
Souza, que os negros de saveiro teriam passado o dia comen
tando a p de ouvido o movimento intenso, indito, de escra
vos chegados de Santo Amaro, no Recncavo. As conversas
davam conta de que vinham se unir a seu lder, o maioral
africano de nome Ahuna, e promover um levante na manh de
domingo em Salvador. O prprio liberto Domingos tratou de
informar o que se passava a seu antigo senhor, Fortunato Jos
da Cunha teve medo (talvez mais que isso, vergonha) de ir
pessoalmente casa dele, mas pediu a algum que lhe escre
vesse um bilhete revelando o segredo da revolta. Foi assim que
o conhecimento do levante chegou pela primeira vez aos ouvi
dos dos brancos. No h, porm, documentao que com
prove que Fortunato Jos tenha levado a srio o alerta de seu
ex-escravo. Pelo menos dessa denncia o movimento parece
ter escapado.
Mas no escapou do segundo aviso do casal de leais li
bertos. Era a vez da mulher Guilhermina. Aps as novidades
trazidas pelo companheiro, ela estava na janela e, apurando
os ouvidos para a conversa de dois ou trs nags que passa
vam, escutou que ao soar do toque da alvorada (5 da manh),
quando os escravos se dirigissem s fontes para apanhar gua
como faziam todos os dias, eles seriam convocados para uma
revolta. Tambm ouviu algo sobre a chegada de gente de San
to Amaro para participar da luta. Mais tarde ela informou
que depois de combinar com seu camarada foi tambm avi
sar ao seu patrono Souza Velho. Era uma prova de lealdade
ao ex-senhor Souza Velho, lealdade que provavelmente lhe
trouxera a prpria liberdade no passado.
Na volta para casa, Guilhermina encontrou a comadre
Sabina da Cruz, outra liberta nag, que vinha ansiosa con
versar sobre o mesmo tema. Vinha falar de um dos conspira
dores, seu companheiro Vitrio Sule, com quem tivera uma
briga feia naquela manh. Ao retornar noite, depois de um
dia de trabalho (vendia comida na Cidade Baixa), encontrou a
casa de cabea para baixo. Vitrio, ausente, sara levando
roupas suas. Ela saiu tambm em busca do pai de seus fi
lhos, indo localiz-lo em casa de uns pretos de Santo Amaro

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

89

rua do Guadalupe. Na verdade, parece ter sido a casa de


Manoel Calafate, quase no p da Ladeira da Praa, portanto
perto do largo da igreja de Nossa Senhora de Guadalupe. Vitrio estava l comendo em companhia do maioral e muitos
outros africanos, provavelmente na preparao dos ltimos
detalhes da revolta do dia seguinte. Sabina no chegou a ver o
companheiro naquela noite, mas teve um spero dilogo com
a negra Edum, que lhe dissera que s o veria quando os afri
canos se torilassem senhores daquela terra, ao que Sabina res
pondeu que no outro dia havio de ser senhor de surra e no
da terra. E correu para falar com Guilhermina, certamente
sabedora do livre trnsito da comadre junto aos brancos.
A visita de Sabina incentivou Guilhermina a completar
seus servios ordem senhorial. Dirigiu-se a Andr Pinto da
Silveira, seu vizinho branco, e lhe contou o que sabia. Na casa
de Silveira tambm estavam Atitnio de Souza Guimares e
Francisco Antnio Malheiros, que se encarregaram de infor
mar as novidades ao juiz de paz do 1? distrito da freguesia da
S, Jos Mendes da Costa Coelho. Este imediatamente correu
ao palcio para denunciar os fatos ao presidente e l chegou j
acompanhado do comandante da Guarda Municipal Perma
nente, coronel Manuel Coelho de Almeida Sande, e do comen
dador Jos Gonalves Galio, um rico proprietrio local. Estes
acontecimentos tiveram lugar aproximadamente entre 9h30 e
10h30 da noite de sbado, 24 de janeiro.1
O presidente Francisco de Souza Martins, bacharel piaui
ense empossado h pouco mais de um ms, no perdeu tempo.
s 11 horas ele j tinha reforado a guarda do palcio com
homens do coronel Sande e comunicado ao chefe de polcia,
Francisco Gonalves Martins, sobre a situao. Ordenou um
alerta geral nos quartis da cidade e instruiu os juizes de paz
que dobrassem as rondas noturnas em 'seus respectivos distri
tos e alertassem seus inspetores de quarteiro. Alm dessas
medidas, enviou a fragata Baiana para vigiar o mar de Salva
dor, provavelmente para evitar que os rebeldes tomassem os
navios ancorados no porto e tentassem uma fuga. Finalmente,
(1)
As informaes sobre os episdios da denncia foram tiradas da Devassa
do Levante de Escravos Ocorrido em. Salvador em 1835, Anais do AEBa., n? 38,
1968, pp. 61-63, e Peas Processuais do Levante dos Mals, Anais do AEBa., n?
40,1971, pp.-42-43.

90

JOO JOS REIS

A Cidade de Salvador

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

91

uma ordem especial encarregou os juizes de paz do 1? e 2?


distritos da S de organizar patrulhas extras e revistar as ca
sas de africanos localizadas na rea do Guadalupe indicada
por Sabina da Cruz. Uma dessas patrulhas foi inspecionada
pelo chefe de polcia Martins antes de ele seguir com uma
tropa de cavalaria para o Bonfim, a fim de proteger as pessoas
la reunidas de um possvel levante dos escravos que viviam nas
roas e engenhocas de Itapagipe. As autoridades baianas real
mente demonstraram uma notvel eficincia na organizao
da represso revolta iminente.2
Duas a trs horas se passaram, aps a denncia de Guilhermina, para a luta comear. Era cerca de 1 hora da ma
drugada de 25 de janeiro quando os juizes de paz da S e sua
patrulha, tendo j conduzido algumas revistas sem sucesso a
casas de africanos, chegaram a um sobrado de dois andares, o
de nmero 2 na ladeira da Praa. Custdio Jos Fernandes,
irmo do morador do segundo andar, havia insistido com as
autoridades que notara movimentos suspeitos de pretos em
baixo na loja (espcie de subsolo que pode ser visto ainda
hoje em vrios sobrados antigos de Salvador). De fato, ali vi
viam dois africanos libertos, inquilinos do alfaiate mulato Do
mingos Marinho de S. Este morava no primeiro andar (tr
reo) com a amsia, a mulata Joaquina Rosa de Santana,
me de uma criana de brao, e um escravo nag, Igncio. O
escravo pertencia ao irmo de Domingos, morador no Recn
cavo, que o emprestara para ajudar o alfaiate durante uma
convalescena.
Naquela noite Domingos foi encontrado pela patrulha
sentado janela. Foi-lhe perguntado se havia africanos reuni
dos em sua loja, ao que respondeu nervosamente que os ni
cos pretos ali naquele momento eram seus inquilinos muito
capazes (quer dizer bem-comportados) Manoel Calafate e
Aprgio, este ltimo carregador de cadeiras e vendedor de
po. O nervosismo de Domingos era justificado. Alguns mi
(2)
Ibidem, Pres. Francisco de Souza Martins ao Ministro da Justia, 31.1.
1835, AEBa., Correspondncia, livro 681, fls. 195v-197v; Relatrio do Chefe de
Policia Francisco Gonalves Martins*, apud Etienne Ignace Brazil, Os Males, Re
vista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, vol. 72, n? 2, 1909, pp. 116-117.
Informaes biogrficas sobre o presidente e o chefe de polcia podem ser encontra
das adiante, no cap. 11.

92

JOO JOS REIS

nutos antes ele descera atrado por barulho de muitas vozes e


na entrada da loja Aprgio ameaou mat-lo com uma faca
de ponta, caso revelasse a reunio africana em curso. Temia
por sua vida e por isso negou colaborao patrulha. Mas os
juizes de paz insistiram em que queriam examinar o local assim
mesmo, e o alfaiate, embaraado, convidou-os a entrar pela
janela, pois no tinha as chaves mo. O homem se confun
dia cada vez mais. As autoridades ento ameaaram pr a
porta abaixo, fazendo-o decidir-se a pegar as chaves e dar
passagem?
No interior da loja estavam sendo dados os ltimos reto
ques ao plano da revolta. Havia um jantar, uma ceia do calen
drio muulmano. Tinham ainda trs horas de espera pela
frente, at o momento marcado para se levantarem em armas.
Uma notcia do que estava ocorrendo na casa do velho Calafate transmitida pelo depoimento do escravo Pompeu, que
fugiu de um engenho de Santo Amaro para participar do mo
vimento em Salvador. Mais tarde confessou que fora trazido
por um escravo de saveiro, tambm de Santo Amaro:
Clovis foi quem o trouxe no Barco, e chegando nesta cidade foi
levado por Clovis s 7 horas da noite do dia Sabado ... para
huma caza que fica junto de huma igreja que fica no caminho
que vai para o Gravat em cuja caza o Clovis mandou entrar, e
descendo para huma grande loja ahi acharo muitos pretos, os
quais estavo armados com espadas e lanas, e lhe dero de
comer e beber e lhe dissero o que elles de madrugada tinho
que fazer. Depois que elle estava comendo e bebendo foi quan
do chegou soldados, ento os outros negros lhe dissero agora
vamos levantar porque no tem remdio.4
Depois que Domingos abriu a porta, o juiz de paz d 2? dis
trito da S, Caetano Vicente de Almeida Galio, o tenente da
polcia Lzaro Vieira do Amaral e dois soldados permanentes
entraram corredor adentro e se dirigiram porta da loja. Es(3) O relato do inicio da rebelio se baseia principalmente em depoimentos
publicados nas Peas Processuais do Levante, pp. 11 e segs., e sobretudo pp. 38 e
segs.
(4) A Justia de Pompeu, Nag, Escravo de Jos Pires de Carvalho e Albu
querque, AEBa., Insurreies, mao 2849, fls. 4v-5.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

93

tavam prontos para arromb-la quando ela foi aberta subita


mente para dar passagem a um nmero estimado entre 50 e 60
africanos, que saram atirando, agitando suas espadas, aos
gritos de mata soldado e palavras de ordem em lngua afri
cana. Outro grupo escapou ao cerco pulando o muro do quin
tal, que fazia fronteira com a casa de dois libertos nags, Joa
quim de Matos e Igncio Limeira. Posteriormente, foram a
encontradas 12 bainhas de espadas vazias. casa ficava na
rua das Vernicas, que por onde os africanos devem ter es
capado.
Uma pequena escaramua teve lugar em frente ao sobra
do da Ladeira da Praa. Os rebeldes facilmente desbarataram
seus surpresos adversrios, coisa que se repetiria vrias vezes
nas ruas de Salvador naquela noite. Mais tarde se descobriu
que apenas dois soldados tinham suas espingardas carregadas
e prontas para atirar. como se todos ainda duvidassem da
possibilidade de um levante africano em pleno corao de Sal
vador, no estilo dos distrbios de 1830. Aqui na ladeira, os in
surgentes feriram pelo menos cinco pessoas, entre as quais o
tenente Lzaro do maral. Um soldado permanente foi mor
talmente atingido. Outra vtima, um paizano que ajudava
na patrulha, saiu com ferimentos deformadores no rosto e na
cabea. Um dos feridos neste primeiro encontro foi o comen
dador Galio, que segundo conta mais tarde levara uma espadeirada que o lanou por terra, onde se deixara deitado fin
gindo-se morto.5
Do lado rebelde, um africano foi morto a cacetadas por
leais muleques escravos (um crioulo e outro nag) que se
haviam reunido patrulha com o inspetor de quarteiro Pe
dro Jos de Santana e o juiz de paz Costa Coelho, seus senho
res. Outro rebelde foi abatido com um tiro na cabea por um
soldado permanente. Um desses dois africanos mortos era o
companheiro de Sabina da Cruz. Segundo o liberto Gaspar da
Silva Cunha, Vitrio Sule morreo fazendo a guerra em Gua
dalupe. Outro depoimento, do escravo Agostinho, do con
vento das Mercs, confirma essa informao.6
(5) Devassa do Levante, pp. 65 e 91; Peas Processuais do Levante**,
p. 43.
(6) Ibidem. Sobre a morte de Sule neste primeiro encontro ver: A Justia de
Francisco, Nag, Escravo das Religiosas das Mercs, AEBa., Insurreies, mao
2849, fl. 7, e Devassa do Levante'*, p. 72 (depoimento de Gaspar da Silva Cunha).

94

JOO JOS REIS

Os rebeldes sados da casa de Manoel Calafate se dividi


ram em vrios grupos. O grosso deles seguiu ladeira acima em
direo Praa do Palcio (atual Praa Municipal), locali
zada a pouca distncia, no topo da ladeira. Os outros segui
ram rumos diferentes, tomando as ruas dos Capites, Po-deL e Ajuda.
Um parntese para ouvir o que algumas testemunhas
desse primeiro ato da revolta de 1835 nos contam. Lus Tava
res Macedo, 32 anos, guarda nacional e solicitador da Justia
e da Fazenda relembra vivamente o que viu e ouviu da janela
de sua casa na Ladeira da Praa:
ouvira tiros e vozeirios pelo que correndo ... janella para ver
de onde era o rumor vira um grupo de pretos africanos de bar
retes brancos e camizas grandes por cima das calas que ar
mados de espadas se encaminhavo em direo da Praa do
Palcio e hum pouco atrs desse grupo vira um outro tambem
armado de espadas que percebendo abrir elle testemunha sua
vidraa pulou sobre ella lanando hum golpe de espada sobre a
cabea delle que felismente evitou o golpe recuando para den
tro e largando a janella ou vidraa que tinha suspensa.
Esse escapou por pouco. Outra testemunha, o jovem comer
ciante mulato Joo Jos Teixeira, 27 anos, tambm morador
Ladeira da Praa, contou e o escrivo registrou:
a huma para duas da noite do dia vinte e quatro para o dia
vinte e cinco de Janeiro findo sahiro os pretos que primeiro se
insurgiro e fizero fogo sobre o Juiz de Paz, Tropa e mais
pessoas que o acompanhavo porque tendo-se-lhe batido a
porta e pedido, anteriormente ao rompimento, dous arxotes,
ao tempo em que abrira a porta para os entregar j se davo
tiros e vira brandir espadas dividindo-se os pretos que acomettio em dous lotes, hum que tomara para a Praa e outro que
subira para a rua dos Capitaens, vendo igualmente que existio pretos luctando com a tropa para a parte da Igreja de
Guadalupe.
O padre Bemardino de Sena do Sacramento saiu do sono com
um susto:

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

95

O Centro de Salvador

Fonte: Planta da Cidade de So Salvador, Bahia, organizado pelo engenheiro Adolfo


Morales de Los Rios e aprovada em 30.3.1894.

Locais mencionados no texto


1. Baixa dos Sapateiros
2. Ladeira do Taboo
3. Pelourinho
4. Rua da Laranjeira
5. Terreiro de Jesus
6. Cruzeiro
7. Igreja da S
8. Rua do Colgio
9. Rua da Orao

10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.

Rua de So Francisco
Praa do Palcio
Ladeira da Praa
Largo do Guadalupe
Rua da Ajuda
Conceio da Praia
Po-de-L
Rua dos Capites
Teatro So Joo

19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.

Barroquinha
Quartel da Palma
Rua da Mangueira
Largo da Lapa
Ladeira da Preguia
Ladeira da Gameleira
Convento de So Bento
Campo da Plvora

96

JOO JOS REIS

acordara com os estampidos dos tiros que se dero muito apro


ximados caza em que se achava e abrindo a janella para
reconhecer o lugar em que elles havio sido dados vira ento
sahir da caza de Domingos Marinho de S hum grande grupo
de Africanos armados que gritavo maneira de sua terra e
ferio desapiedadamente a Tropa e Paizanos que havio acom
panhado ao Juiz de Paz na diligencia cujos gritos e lamenta
es o compungiam porque uns pediam armas, outros queixavo-se das feridas recebidas.
De sua casa na Rua do Tijolo, o liberto Pompeu da Silva, quitandeiro de 30 anos de idade, ouviu o barulho dos pretos,
isto , istrondo dos tiros e barulho de gente que corria pela
rua .
Era o incio de uma longa e disputada noite.
Aps a briga na Ladeira da Praa, a maioria das notcias
da poca acompanha as aes dos rebeldes que subiram para
o palcio. No entanto, apesar de esse ter sido de fato o prin
cipal batalho rebelde, outros grupos menores foram sendo
formados pelos insurgentes dispersos e os escravos e libertos
acordados no meio da noite pelo barulho na rua. Os primeiros
grupos a sair aparentemente percorreram a cidade batendo
nas portas, avisando aos companheiros da precipitao dos
planos, chamando os africanos para a guerra. Quem estava de
sobreaviso entendia logo, mas imaginem a confuso inicial na
cabea de quem nada sabia! Parece verossmil o quadro des
crito pelo presidente em seu relato dos fatos:
os diversos grupos dos negros armados discorrero as princi
pais ruas da cidade fazendo alaridos e algazarras, batendo nas
portas dos seus parceiros, que sahio a unir-se a turma, no
encontrando oposio seno das rondas que de vez em quando
fazio algum tiroteio.8
A cidade entrou no ritmo de uma grande aventura de luta pelo
poder.
(7) Estes testemunhos esto publicados nas Peas Processuais do Levante,
pp. 40,41,43 e 71-72.
(8) Pres. Francisco Martins ao Ministro da Justia, 31.1.1835, fl. 196v.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

97

Os africanos que subiram Praa do Palcio assaltaram


inicialmente a cadeia da cidade, localizada no subsolo da c
mara municipal. Tentavam libertar Pacfico Licutan, um mes
tre muulmano muito estimado que l se encontrava preso.
Eles provavelmente tambm pensavam em tomar as armas dos
guardas e dar fuga aos presos africanos boa parte da po
pulao carcerria. O carcereiro Antnio Pereira de Almeida,
branco, 42 anos, que morava com a famlia nas dependncias
da cadeia, declarou que foi abruptamente acordado naquela
noite pelo
barulho de se carregarem armas [feito] pelos soldados da
Guarda interna da Cadeia; estes lhe discero que estavo car
regando porque da parte da rua se tinha dado grandes empurroens no porto como para ser arrombado.9
Mas o ataque priso falhou. Os africanos foram de repente
apanhados entre dois fogos, o dos soldados de dentro do cr
cere e o da guarda do palcio, que atirava do outro lado da
praa. Voltaram-se para os guardas palacianos, matando um
deles e ferindo outros num corpo-a-corpo. Parece que nenhum
insurgente saiu morto deste choque, mas houve muitos feri
dos, os quais, disse uma testemunha, saram carregados pelos
companheiros. O escravo hauss Joaquim foi um dos coloca
dos fora de combate na Praa do Palcio com um tiro na per
na. Depois confessou que foi ferido de noite pellos soldados
da Guarda na Praa, e que elle foi-se arrastando por no po
der correr e que foi-se esconder nos estalleiros da Preguia.
Joaquim sara da casa de seu senhor s pressas naquela ma
drugada, junto com mais trs escravos: no sabe o nome dos
que lhe chamaro porque era muita gente.10
Submetido a pesado tiroteio na frente do palcio, o grupo
rebelde recuou. Segundo o relato do presidente, foi dar no
Terreiro de Jesus, mas mesmo que alguns tenham ido para l,
a maioria desceu a Rua da Ajuda e saiu no Largo do Teatro
(hoje Praa Castro Alves). A o grupo foi reforado por novas
(9) Devassa do Levante, p. 89.
(10) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, AEBa., Insurreies, mao
2849, fl. 50v.

98

JOO JOS REIS

adeses de africanos vindos de vrios becos e ruas vizinhas.


Todos atacaram a pequena fora de oito homens plantada
frente do teatro, feriram cinco deles, se apossaram de suas
armas e os colocaram para correr. Ento se dirigiram a um
quartel dos permanentes localizado ali perto, no convento de
So Bento, onde mais gente se juntou fora rebelde. O rela
trio do presidente da provncia conta que, em frente ao quar
tel, a guarda, depois de uma descarga cerrada, ficando um
pouco desordenada foi obrigada a feixar o porto para resistir
furia dos brutais invasores. Aqui, continua o presidente,
houve um combate aturado pelas janellas dos quartis, do
qual resultou a morte de alguns pretos, e o ferimento de al
guns soldados!1 Se o objetivo era tomar esse quartel, os afri
canos novamente falharam, embora continuassem senhores
das ruas da cidade.
A disputa estava dura nessa altura. Foi em So Bento que
o escravo Pompeu, de Santo Amaro, decidiu sair da briga.
Mas nem assim escapou. Ele relata seus passos naquela noite:
dormiu na ladeira do Guadalupe na casa de hum pardinho e
sahira para a Praa, e como ahi fazia fogo, correo para So
Bento, e de l, descendo para a Preguia, ahi na ladeira da
Gameleira foi ferido por um soldado2
Como Pompeu, outros desistiram em So Bento. Os que con
tinuaram, rumaram para o sul da cidade em direo ao bairro
da Vitria, onde havia uma numerosa colnia de africanos
muulmanos, escravos da colnia dos ingleses la estabelecida.
A meio caminho pararam no convento das Mercs, que tinha
um sacristo rebelde, o escravo nag Agostinho. Mercs foi
ponto de reagrupamento, uma parada de descanso. A os insur
gentes foram logo fustigados por uma ronda policial que,
dada a pronta reao daqueles, correu para o Forte de So
Pedro, a apenas um quarteiro de distncia. Os africanos no
atacaram o imponente forte, que atrs de seus muros abrigava
o inquieto batalho de infantaria, de tradio dissidente, mas
(11) Pres. Francisco Martins ao Ministro da Justia, 31.1.1835, fl. 196v.
(12) A Justia de Pompeu, Nag, Escravo de J. Pires de Carvalho e Albu
querque, fl. 4.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

99

antiafricano como todos na cidade. Do porto do forte, os re


beldes retornaram ao convento.
Na luta das Mercs foi morto a golpes de faca e espada o
sargento da Guarda Nacional Tito Joaquim da Silva Macha
do. Saram feridos pelo menos trs soldados de artilharia, um
deles gravemente. Alguns rebeldes foram tambm postos fora
de combate, embora, ao que parece, nenhum tenha morrido
ali. Um dos feridos foi o escravo nag Eusbio, do engenho do
Rosrio, em Santo Amaro. Diante do tribunal ele explicou ter
desembarcado no sbado s 8 horas em Salvador e veio reu
nir-se aos outros seus companheiros ... ao lugar das Mercs.
Provavelmente tambm esteve na casa do Calafate. Eusbio
foi ferido no p por um tiro e no brao por um golpe de baio
neta; no pde continuar lutando e escapou enfiando-se nos
matos vizinhos ao forte. A se escondeu durante uma semana e
ento entregou-se por no mais suportar as dores das feridas
abertas em seu corpo?3
Deixamos os rebeldes nas Mercs... Da a pouco o pes
soal da Vitria chegou. O inspetor do 5? quarteiro daquela
freguesia, Andr Antnio Marques, branco, solteiro, de 32
anos, empregado pblico e notrio perseguidor dos africanos
de seu bairro, contou ter visto vrios dos escravos fregueses de
suas rondas dirias:
ja pela madrugada, depois de ter acontecido o ataque na quina
das Mercs ... estando de observao na muralha do Forte de
So Pedro da parte de dentro, e do lado da estrada nova, viu, e
conheceu perfeitamente aos ditos pretos que vinho com ou
tros do lote da Victoria, armados de espada e vestidos de bran
co e como se atirasse da Fortaleza sobre elles correro a reuni
rem-se com outro grupo que estava na parte das Mercs.14
Alguns foram feridos nessa passagem em frente ao forte, entre
os quais Pedro, escravo nag do mdico ingls Dr. Dundas,
que teve a perna fraturada por um balao.15
(13) A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, AEBa., Insurrei
es, mao 2850, fls. 2v, 7v, 28-29, 44-48, e Chefe de Policia Martins, Relatrio",
p. 119.
(14) A Justia de Ncio, fl. 44.
(15) Ibidem, fl. 28v.

100

JOOJOSREIS

O prximo ataque dos insurgentes atingiu o quartel de


polcia no Largo da Lapa, exatamente onde hoje se localiza o
histrico Colgio Central. Chegaram a provavelmente via ruas
So Raimundo e Piedade. Seu contingente podia agora talvez
ser contado em centenas, e facilmente dispersaram os 32 guar
das permanentes que os esperavam em frente ao quartel. Ape
sar de poucos, os soldados conseguiram impedir que seu posto
mudasse de mos. Mas perderam duas vidas e tiveram alguns
feridos. Correram para o quartel e, entrincheirados atrs dos
muros, puseram os africanos para correr com seus tiros.
Os rebeldes recuaram descendo a Barroquinha, reapare
ceram na Rua da Ajuda, por detrs da cadeia municipal, e
continuaram at o Terreiro de Jesus. Aqui perderam dois
homens num ataque aos 20 guardas postados em frente ao
antigo colgio dos jesutas. No campo adversrio, dois tam
bm caram mortalmente feridos, o soldado de artilharia Simpliciano Antnio e o paisano crioulo Geraldo das Mercs. O
resto dos guardas fugiu em disparada!*
E a louca corrida continuou pela cidade. Os insurgentes
agora desciam o Pelourinho para a Baixa dos Sapateiros, onde
mataram dois mulatos que encontraram pela frente e prosse
guiram via Ladeira do Taboo at a Cidade Baixa. Da aban
donaram a cidade, correndo em direo a Itapagipe. Foram
barrados a meio caminho, em gua de Meninos, no quartel
da cavalaria. Ali se deu a batalha decisiva da revolta de 1835.
O quartel da cavalaria era passagem obrigatria para
quem se dirigisse por terra a Itapagipe, onde o Bonfim est
localizado, ou para o Cabrito. Este ltimo local, segundo re
latos da poca, havia sido escolhido para o encontro com os
escravos de engenhos vizinhos a Salvador. Quando os rebeldes
se bateram com a cavalaria em gua de Meninos, eles j ti
nham desistido da luta urbana, pelo menos no momento,
e tentavam o campo. Outra hiptese menos provvel que
se dirigiam ao Bonfim para atacar o povo livre l aglome
rado.
O nico relato que temos do confronto em gua de Meni
nos foi feito pelo chefe de polcia Gonalves Martins, que
naturalmente enfatizou a bravura de seus homens e a sua pr
(16) Martins, Relatrio, p. 120; Devassa do Levante, pp. 66,86-91.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

101

pria. Escreveu orgulhoso que o nico corpo militar que to


mou a ofensiva fora aquele sob seu comando. Ele tinha aca
bado de chegar ao Bonfim quando trs soldados enviados pelo
comandante da cavalaria, Francisco Teles Carvalhal, vieram
avis-lo que irrompera a rebelio na cidade. O chefe de polcia
retornou imediatamente a Salvador, deixando 18 guardas mu
nicipais no Bonfim encarregados de fazer o povo entrar na
igreja em caso de perigo. Martins chegou a gua de Meninos
por volta das 3 horas da madrugada e l tomou conhecimento
de que os rebeldes avanavam naquela direo. Da cavalaria
provavelmente se percebeu o avano dos africanos pelo barulho
das vozes e o bater de um atabaque que carregavam (se apre
sentaro pela rua do Pilar armados de espadas, com hum tam
bor e vozerios, retrata um relato).17
A primeira leva de rebeldes alcanou a cavalaria poucos
minutos depois de Gonalves Martins. Os soldados a p e
guardas nacionais que se encontravam no local imediatamente
se refugiaram no quartel, enquanto homens montados espera
ram do lado de fora. Segundo o chefe de polcia o nmero de
africanos nesse momento era algo entre 50 e 60. Usavam lan
as, espadas, porretes e pistolas, mas no atacaram o quartel.
Na verdade queriam s passar. Foram recebidos pelas balas
vindas das janelas do quartel e pela carga da cavalaria.
Os cavalos dispersaram rapidamente os rebeldes e a luta
logo virou uma caada humana, com os africanos tentando
escapar das patas dos animais e seguir adiante pela estrada do
Noviciado, que ligava gua de Meninos Calada. Outros
permaneceram encalhados em frente ao quartel, mas foram
tambm dispersados pelos cavalarianos de Martins. Neste mo
mento, o comandante Carvalhal, que estava a p, foi ferido e
posto fora de combate. Ao mesmo tempo aparecia em cena
um novo contingente de rebeldes. Agora a luta havia se trans
formado num ataque frontal e desesperado ao quartel da ca
valaria. Gonalves Martins e seus homens correram para den
tro do forte e de l, durante uns 15 minutos, atiraram com se
gurana contra seus adversrios. Estes caam mortos ou feri
dos. No dava para continuar, breve desistiram do ataque e se
(17)
A Justia de Narciso, Nag, Escravo de Jos Maria de Souza Macieira,
AEBa., Insurreies, mao 2846, fl. lOv.

102

JOO JOS REIS

puseram a correr. Foi ento que uma ltima carga da cavala


ria administrou o golpe de misericrdia sobre os rebeldes.
Muitos escaparam para os matos e montes nas vizinhan
as. Outros tentaram fugir a nado, mas morreram afogados,
foram capturados ou fuzilados pelos marinheiros da fragata
Baiana. No entanto, o escravo Domingos, que escapou na
dando at o Pilar, mais tarde declarou que a maior parte
delles fugiro. Ao amanhecer do dia 25, 19 africanos foram
encontrados mortos entre a fonte do Xixi e o quartel da cava
laria. Outros 13 feridos foram feitos prisioneiros em plena
ao. vista desses nmeros e do clculo feito por Martins
para o primeiro grupo de rebeldes que ele enfrentou, acredi
tamos que cerca de duzentos africanos chegaram a lutar em
gua de Meninos.18
Aps a vitria da cavalaria, o chefe de polcia retornou ao
Bonfim com uma fora de 70 homens, mas tudo estava calmo
por l. A insurreio no tinha alcanado os escravos rurais e
pescadores da pennsula itapagipana. Mas tambm no tinha
cessado completamente na cidade.
Pelo menos dois grupos de africanos foram s ruas na
manh do dia 25, entre 5 e 6 horas, comifrezava o plano ori
ginal. Talvez no soubessem;que a rebelio j tinha aconte
cido e fracassado. Mas tambm possvel que soubessem de
tudo e mesmo assim apostassem na possibilidade de mobilizar
os escravos da cidade luz do dia e de um novo exemplo de
ousadia. Um desses grupos era formado por seis escravos de
Joo Francisco Ratis. Eles atearam fogo casa do senhor
ao original numa revolta estranhamente notvel por poupar
o patrimnio privado e armados com facas, espadas e pis
tolas rumaram para gua de Meninos. Foram todos mortos
em questo de minutos. Esta histria dos escravos de Ratis s
aparece no relato de Martins, o chefe de polcia, ms no pa
rece ter sido inveno. Outro grupo irrompeu no Julio, Ci
dade Baixa, e s sabemos de sua histria, pela metade, pela
pena do inspetor do 11? quarteiro da Conceio da Praia:
(18)
A narrativa da batalha de gua de Meninos se baseia no Relatrio de
Martins, pp. 117-118. O depoimento de Domingos est no Traslado dos Autos da
Conceio da Praia, fl. 40v. A lista dos africanos presos em flagrante se encontra em
A Tustia de Lino, Nag, Escravo de Jos Soares de Castro, AEBa., Insurreies,
mao 2846, fl. 4.
.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

103

[s 6 horas da manh de 25] apareceu hum grupo de oito a dez


negros com no usadas vestimentas, e armados, lanando-se
furiosos sobre huns guardas, que ali se achavo, foro repellidos e desse resultado ficou hum morto e os mais correro, per
seguidos pelos guardas e mais pessoas.19
Assim se encerrou o levante de 1835.
Os relatos contemporneos da rebelio nos levam a crer
que o grupo reunido na casa de Manoel Calafate na Ladeira
da Praa, e s este grupo, seria responsvel pelo ato inicial da
insurreio na manh do dia 25. No h, em parte alguma da
vasta documentao policial, evidncia sobre a presena de
um nmero significativo de rebeldes agrupados em outro lu
gar. Claro que para os escravos morando com senhores era
impossvel reunir muita gente em segredo. Muitos saram an
nima e mansamente, no reuniram gente em seus quartos.
Assim fizeram, por exemplo, os escravos dos ingleses, que
contriburam com um contingente significativo de rebeldes.
Mesmo em casa de libertos, com exceo da de Calafate, no
temos informaes sobre reunies na noite de 24 de janeiro.
A idia, ento, parece ter sido, desde antes do desvendamento
da conspirao pela polcia, a de um ncleo maior explodindo
na Ladeira da Praa, seguido de adeses aqui e ali atravs da
cidade. Neste caso, a frustrao do fator surpresa exatamente
no centro da operao representou um golpe irrecupervel
para o levante armado, pois desestruturou tecnicamente a
ttica militar mal. Os rebeldes escaparam por pouco a um
nocaute neste primeiro round.
Embora os africanos houvessem tomado a dianteira no
primeiro encontro na Ladeira da Praa, eles ainda no esta
vam prontos para comear. Comearam porque no tinham
remdio, como revelou o escravo Pompeu. A marcha errtica
que fizeram pelas ruas de Salvador refletia essa falta de pre
paro. Claro, difcil imaginar o que se passou exatamente.
Por que tantos ataques em pontos diferentes da cidade? De
um lado havia o esforo de tirar da cama os escravos, e para
(19) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 7.

104

JOO JOS REIS

isso era preciso percorrer pelo menos as freguesias centrais de


Salvador. De outro lado, parece ter havido uma atitude deli
berada de tomar de assalto algumas instalaes do governo.
Foi assim no caso dos quartis de So Bento e do Largo da Lapa
e da priso municipal. Mas no foi o caso do Forte de So
Pedro e do quartel da cavalaria. O primeiro, que nem chega
ram a atacar, apenas estava no caminho para o encontro com
a turma da Vitria. J a cavalaria, como vimos, se encontrava
na rota de fuga da cidade e no h por que pensr que esti
vesse nos planos dos rebeldes atac-la quela altura.
H um documento que esclarece os movimentos aparen
temente desconexos dos insurgentes naquela noite. Trata-se
da traduo de um dos papis rabes, feita a 7 de fevereiro
de 1835 por um certo Albino, escravo hauss do advogado
Lus da Frana dAthaide Moscoso. Diz o texto do que seria
um bilhete:
devio sahir todos das duas at as quatro horas invisveis, e
que depois de fazerem o que podessem, hirio se ajuntar no
Cabrito detraz de Itapagipe em hum boraco grande que ali h,
com a gente do outro engenho, que fica atraz e junto, porque
esta gente j tinha feito aviso e quando esta no viesse elles
hirio juntar-se no mesmo Engenho tendo muito cuidado de
fugir dos corpos da Guarda para surprehende-los, at elles sahirem logo da cidade.20
O texto no prima pela clareza, mas permite-nos concluir que
o plano era levantar a cidade (fazerem o que poderem) e
levar imediatamente o movimento para o Recncavo (sahirem logo da cidade). Mesmo diante da antecipao forada
da revolta, parece que os rebeldes tentaram seguir o que fora
originalmente planejado. A regio produtora de cana, corao
do escravismo baiano, sem dvida estava no roteiro da rebe
lio. De l vieram combatentes para a cidade; desta seguiriam
as foras rebeldes para levantar a escravaria dos engenhos.
Assim, a estratgia insurrecional no fora ocupar Salva
dor de imediato. Talvez por isso os rebeldes no insistissem
em tomar posies quartis, palcios, igrejas. Tratavam de
(20) Devassa do Levante", p. 130.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

105

agitar a cidade. No pretendiam ficar paralisados em Salva


dor, aguardando o inevitvel cerco, como acontecera aos por
tugueses em 1823 e aconteceria mais tarde aos sabinos em
1837-1838. Tudo indica que sabiam da estratgica posio do
Recncavo na geografia poltico-militar da Bahia. Quando
foram barrados em gua de Meninos, j haviam feito o que
podiam e procuravam encaminhar a segunda etapa da insur
reio. O engenho do Cabrito hoje um bairro popular ,
ponto marcado para a reunio, ficava praticamente na fron
teira entre Salvador e o Recncavo rural.
Uma maneira de se avaliar as aes dos rebeldes na ci
dade levar em conta, ao lado do que fizeram, o que podiam
ter feito. Apesar da confuso daquela noite, eles no apelaram
para a violncia indiscriminada. No invadiram casas, ma
tando, saqueando, incendiando, enfim submetendo Salva
dor a um generalizado terror. Eles sequer promoveram vio
lncias contra seus senhores e suas famlias. Se assim o fizes
sem, talvez tivessem melhor sorte, pois o caos criado certa
mente dividiria as atenes dos adversrios, confundiria a or
dem urbana, incentivando mais adeses ao movimento. Ao
invs disso, optaram por um enfrentamento quase clssico, de
combater somente as foras organizadas para combat-los. O
prprio presidente da provncia admitiu com um qu de ad
mirao e respeito esse lado criterioso do movimento: h
innegavel que elles tinho um fim politico, porquanto no
consta que elles roubassem alguma casa nem que matassem
aos senhores ocultamente?1 Diante disso, s a cegueira etnocntrica de certos autores poderia ver esses homens como fa
nticos.
Os rebeldes, alis, no estavam preparados para uma
luta convencional. Eles contavam com poucos homens, a
grande maioria armada apenas com armas brancas, que s
poderiam ter funcionado com eficincia num corpo-a-corpo
generalizado, isto , num levante de massas mesmo. Mas seus
adversrios evitaram tanto o corpo-a-corpo como a insurrei
o generalizada dos escravos urbanos. Em termos de armas
de fogo, os rebeldes s contavam com umas poucas pistolas.
Nada expressa melhor a frustrao com essa situao do que
(21) Pres. Francisco Martins ao Ministro da Justia, 31.1.1835, fl. 197.

106

JOO JOS REIS

uma cena envolvendo o liberto nag ndr. Na segunda feira,


26 de janeiro, algum o viu em seu local de trabalho (era cor
tador de carne) esmagando a golpes de machado uma pistola e
esbravejando contra ela: diabo, tu no me serviste para o dia
de hontem, tambm no me serves mais. Aparentemente os
rebeldes at tinham um armeiro entre eles, o liberto nag An
tnio Manoel do Bomcaminho, homem de 64 anos, mas pa
rece que ele no pde entregar as armas a tempo. Em sua casa
a policia encontrou cinco espingardas, dois mosquetes, oito
pistolas e oito espadas. Pouca coisa. Alm dessas, s havia
algumas armas que precisavam de um ou outro reparo. O ar
senal do sexagenrio Bomcaminho nome irnico para um
rebelde dificilmente mudaria o rumo dos acontecimentos
de 25 de janeiro.22
Os africanos correram e lutaram atravs das ruas de
Salvador sem descanso durante mais de trs horas. quase
impossvel imaginar que, no final, ainda houvesse gente que
entrara na luta desde seu inicio na Ladeira da Praa. De qual
quer modo, quando enfrentaram a cavalaria em gua de Me
ninos, estavam exaustos e enfraquecidos. Muitos, claro, j
haviam desistido. O escravo nag Higino, jovem de 17 anos,
declarou que por no poder aguentar mais a briga com os
soldados elle fugiu de madrugada para a casa de seo senhor.
A rua devia estar um inferno para levar o escravo a fugir
para a casa do senhor. O escravo nag Cornlio, do grupo
muulmano da Vitria, no foi muito longe. Chegando aoForte
de So Pedro voltou para casa assustado com o fogo cerrado
vindo de dentro do quartel. J o escravo jeje Alexandre, depois
da revolta, comentou com uma preta nag que quis ir porem
como vio os outros estarem morrendo no foi?
difcil calcular o nmero de africanos que realmente
saram s ruas para lutar. A noite sem lua no permitiu
policia fazer uma estimativa segura das foras inimigas e no
encontramos nenhuma contagem no-oficial dos rebeldes. O
(22) A citao de Andr est nas Peas Processuais do Levante", p. 49* sobre
o armeiro ver Devassa do Levante, p. 67.
(23) A Justia de Higino, Nag, Escravo de Jos Maria Fonseca, AEBa., In
surreies, mao 2849, fl. 4; a Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fl.
34; e A Justia de Alexandre, Jeje, Escravo de Domingos Jos Gonalves Pena,
AEBa., Insurreies, mao 2848, fl. 9.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

107

presidente da provncia se conformou com uma vaga avalia


o: sua quantidade excede de 200 indivduos. (Isso eqi
vale a um governador baiano em 1985 falar de uma rebelio
armada de mais de 7000 indivduos.) O chefe de polcia da
poca no arriscou uma estimativa global dos combatentes
africanos em seu famoso relatrio. Sua narrao da batalha
de gua de Meninos registra a certa altura a presena de 50 a
60 rebeldes; adiante acrescenta alguns africanos. Parecenos uma estimativa baixa, mas mesmo que a consideremos
confivel, no ajuda a calcular todos os que lutaram do lado
africano: os que dedicaram tempo integral durante as trs ho
ras que durou o levante e os que se bateram apenas parte
desse tempo. Considerando esses fatores, inclusive as desis
tncias ao longo do caminho, a estimativa de 400 a 500 ofere
cida por Howard Prince parece razavel. Entretanto, arrisca
ramos um nmero em torno de 600, embora no acreditemos
que uma fora dessa magnitude tenha se reunido a um s
tempo em qualquer momento do levante. Com efeito, sejam
quais forem os clculos, poucos dos 22000 africanos vivendo
em Salvador naquela poca entraram na rebelio. E possivel
mente nem mesmo todos a par da conspirao saram s ruas
para lutar.24
Quanto s foras da legalidade, Gonalves Martins men
cionou explicitamente 182 homens sob seu comando. Mas essa
estimativa no incluiu os soldados de artilharia aquartelados
no Forte de So Pedro, os homens da cavalaria s tempora
riamente sob as ordens do chefe de polcia, os guardas nacio
nais e o grande nmero de paizanos que formaram patru
lhas em seus bairros ao lado dos juizes de paz e inspetores de
quarteiro. Era provavelmente mais gente do que aquela do
lado dos rebeldes, mas a maioria no se fez presente nas ruas
para enfrentar os africanos cara a cara; permaneceu defen
dendo seus quartis e acertando a tiros seus atacantes.25
(24) Pres. Francisco Martins ao Ministro da Justia, 31.1.1835, fl. 197v; Mar
tins, Relatrio,passim; H. Prince, Slave Rebellion, p. 169; Etienne Brazil, Os
Males**, p. 92, calculou em 1500 o nmero de conspiradores, mas suas contas no se
apoiam em qualquer evidncia minimamente razovel.
(25) Para as estimativas do chefe Martins, ver Relatrio, passim, e seu
Supplemento Minha Exposio dos Acontecimentos do Dia 7 de Novembro**, in
A Revoluo de 7 de Novembro de 1837 (Sabinada), Publicaes do AEBa., 1838,
vol. 2, pp. 287-288.

108

JOO JOS REIS

O nmero total de mortos em 1835 foi mais de 70. O


chefe de polcia contou 50 africanos mortos durante o levante,
ou afogados no mar. Talvez para ser- original, o presidente
Souza Martins calculou em pouco mais de 40 os negros mor
tos. Mas outros morreram posteriormente de ferimentos re
cebidos no decorrer da luta. Destes, conseguimos informaes
sobre quatro apenas: o escravo Henrique, que teve seu dedo
grande da mo esmagado por uma bala, mas conseguiu che
gar em casa sem ser molestado. A 31 de janeiro, seis dias aps
o levante, foi preso e levado ao hospital da Misericrdia, onde
chegou j em estado tetnico. Trs dias depois morreu.
Morreram tambm no hospital os escravos nags No, Hiplito e Constantino. Alm destes, pudemos identificar os nomes
de pouqussimos africanos mortos. As notcias sobre eles so
vagas, como esta escrita por um inspetor de quarteiro: um
barbeiro que dizem ter morrido na noite do dia 24 do corrente
na cavalaria por ir com os malvados africanos seus compa
nheiros. Nenhum nome. Mas alguns nomes podem ser reti
rados do anonimato completo: Flam, Batanhos, Comb,
Mama Adeluz, Vitrio Sule, Dassal, Nicob, Gustard a
maioria escravos dos ingleses da Vitria. Todos perderam a
vida em 1835?
O nmero de africanos feridos ainda mais difcil de cal
cular, mas deve ter sido bem maior do que o de mortos, como
comum nos conflitos armados. Alguns ficaram com pesadas
memrias da revolta inscritas em seus corpos mutilados. O
escravo Pedro teve a perna fraturada por um tiro e depois
amputada. Quase todos os africanos mortos ou feridos foram
alvo de armas de fogo, atingidos a distncia por seus adver
srios.
Segundo as contas de Gonalves Martins, apenas nove
pessoas foram mortas pelos rebeldes. Entre estas, quatro mu
latos e um crioulo, todos paisanos. Destes, temos os nomes de
quatro: Jos Lus de Sales, Inocncio Macineiro, Joaquim dos
Reis e Geraldo das Mercs (o crioulo). As outras cinco pes
soas foram o sargento Tito da Guarda Nacional, o guarda per(26)
Devassa do Levante, pp. 68, 75; Traslado dos Autos da Conceio da
Praia, fl. 3. Os nomes dos mortos foram encontrados ao longo de toda a documen
tao relativa rebelio.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

109

manente Fortunato Jos Braga, o guarda nacional Siqueira e o


soldado de artilharia Simpliciano Antnio. Todos os nove
eram gente simples do povo livre. Houve tambm feridos deste
lado, alguns gravemente, como o tenente Lzaro do Amaral, o
primeiro homem da lei a ser posto fora de combate na Ladeira
da Praa. O tenente ficou cheio de cicatrizes deformantes.
Outro que se saiu mal foi o liberto angolano Miguel Vitrio,
condenado a carregar pelo resto da vida uma profunda cica
triz na face esquerda. Os corpos de delito das vtimas dos re
beldes mostram que seus ferimentos foram feitos, sem exce
o, por objetos cortantes, isto , espadas, facas e lanas.27
Isso comprova que as poucas armas de fogo que os insurgentes
conseguiram amealhar, principalmente pistolas, s lhes servi
ram de peso.

volta.

(27)

Estas informaes esto em vrias partes da documentao sobre a re

Os filhos de Al na Bahia

4A l no quer injustia contra suas criaturas. "


Alcoro (3:108).

o h sombra de dvida sobre o papel central desem


penhado pelos muulmanos na rebelio de 1835. Os rebeldes
foram para as ruas com roupas s usadas na Bahia pelos adep
tos do isl. No corpo dos que morreram, a polcia encontrou
amuletos muulmanos e papis com rezas e passagens do Al
coro. Estas e outras marcas da revolta levaram o chefe de
polcia Gonalves Martins a concluir o bvio: O certo, es
creveu ele, que a Religio tinha sua parte na sublevao.
Seguia a observao: Os chefes faziam persuadir os miser
veis, que certos papis os livrariam da morte. E o outro Mar
tins, o presidente: Parece-me que o fanatismo religioso to
bem entrava nesta conspirao.1 Todos que posteriormente
escreveram sobre a revolta no puderam evitar o fator reli
gioso, seja para enfatiz-lo absolutamente ou para diminu-lo
demais. Ambas as posies tm seus mritos, mas so ambas
incompletas. Neste e no captulo subseqente trataremos des
te polmico aspecto da revolta.
(1)
Francisco G. Martins, Relatrio, p. 122; Pres. Francisco de S. Martins
ao Ministro da Justia, 31.1.1835, AEBa., Correspondncia, Livro 681, fl. 197.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

111

Antes de discutir em termos mais estritos o envolvimento


muulmano em 1835, seria bom apreciar a presena do isl na
comunidade africana da Bahia nesse perodo. Segue ento um
pouco de etno-histria dos mals baianos.
Possivelmente o primeiro grande contingente de africa
nos muulmanos chegou Bahia na passagem do sculo XVIII
para o XIX. claro que durante os mais de duzentos anos
anteriores de trfico, muitos dos africanos vindos da Costa da
Mina eram maometanos, entre eles principalmente os malinkes, aqui chamados mandingos. No sculo XIX vieram sobre
tudo hausss, iorubs (ou nags) e povos vizinhos, vtimas dos
distrbios polticos e religiosos que devastaram seus pases.
Era uma poca de expanso do isl na frica Ocidental, espe
cialmente na regio oeste da atual Nigria. O isl movimen
tava-se por meios pacficos, mas ia guerra sempre que os
regimes polticos tradicionais lhe dificultavam a vida. Foi as
sim que o famoso lder muulmano Shehu Usuman dan Fodio (ou o Xeque dan Fodio) iniciou em 1804 uma jihd, a
guerra santa islmica, contra o regime hostil do rei Yunfa de
Gobir. O conflito produziu milhares de escravos, fulanis e
hausss principalmente, que vieram alimentar os entrepostos
negreiros da baa de Benin. Os lderes dessa jihd eram fula
nis, e eles terminaram por organizar, em territrio fulani e
hauss, o poderoso califado de Sokoto. Expansionista, o califado nunca deixaria de se envolver em conflitos na regio, con
flitos que produziriam mais escravos para o trfico atlntico.
Outros acontecimentos, desta feita em territrio iorub,
explicam tambm a presena de escravos muulmanos na Ba
hia. O final do sculo XVIII marcou o apogeu do imprio io
rub de Oyo, hegemnico entre todos os subgrupos de lngua
iorub e entre estados tributrios sua volta, a exemplo do
Daom dos ewes (jejes). Oyo comea a se desintegrar a partir
de uma srie de guerras civis iniciadas em 1797 no Sul da
atual Nigria com a revolta do guerreiro Afonj. O lder re
(2)
M. G. Smith, The Jihd of Shehu dan Fodio, in I. M. Lewis (org.),
Islam in Tropical Africa, Londres, 1966, pp. 296-315; J. S. Trimingham, A History of
Islam in West Africa, Londres, 1970, pp. 198 e segs.

112

JOO JOS REIS

belde era nada menos que o Sre-ona-kakanf (comandanteem-chefe) do exrcito imperial, e se recusara a obedecer or
dens do alfin (rei de Oyo) para atacar dependncias do reino,
considerado sagrado, de Jf. No decorrer de sua campanha,
Afonj, que no era muulmano, tomou como aliados um
bom nmero de iorubs islamizados e escravos hausss. Os
hausss, poca um povo relativamente penetrado pelo isl,
constituam a maior parte da mo-de-obra escrava servindo
em pas iorub; eram particularmente famosos como cordoeiros, pastores (tinham, inclusive, reputao de veterinrios
competentes) e mdicos-cirurgies. Alguns desses escravos,
comenta o historiador hauss Mahdi Adamu, estavam tam
bm engajados na agricultura e outros trabalhavam como
agentes e assistentes comerciais de seus donos.3 Embora a
maioria desses escravos fosse retida entre os iorubs como tra
balhadores especializados, alguns eram tradicionalmente ven
didos na costa para o trfico atlntico. Mas s a partir da
rebelio de Afonj que seu nmero comea a engrossar nas
feitorias do Golfo de Benin.
Com efeito, os hausss vieram a constituir a coluna ver
tebral do exrcito rebelde do kakanf Afonj. Em 1817 se
generalizou no imprio Oyo uma grande revolta desses escra
vos. Por outro lado, desde o inicio, os iorubs muulmanos
decidiram apoiar o comandante-em-chefe como uma reao
s presses do poder do alsfirt um poder que encarnava a
religio tradicional dos orixs, no caso de Oyo principalmente
o culto a Xang. Com a ajuda desses aliados, a rebelio estri
tamente poltica de Afonj, segundo Gbadamosi, terminou
se misturando com o fermento e a agitao muulmanos da
poca4 As foras rebeldes ocuparam a cidade de Illorin, ao
Nort, onde fundaram um emirado que veio a se tornar ver
dadeira Meca iorub. A os muulmanos passaram a possuir
escravos pagos capturados na guerra. O historiador io
rub Babatunde Agiri comenta irnico: Os escravos mul(3) Ibidem; Mahdi Adamu, The Delivery o Slaves from the Central Sudan
to the Bight of Benin, in H. A. Gemery e J. S. Hogendom (orgs.), The Uncommon
Market, Nova Iorque, 1979, p. 176.
(4) T. G. O. Gbadamosi, The Growth of Islam Among the Yoruba, 1841
1908, Atlantic Highlands, Nova Jersey, 1978, p. 9.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

A frica do Tffico Baiano (Sculo XIX)

113

114

JOO JOS REIS

manos que com sucesso se revoltaram contra o governo de Oyo


em 1817, agora possuam escravos eles prprios?
Entre 1817 e 1820, Afonj se empenhou na formao de
seu jamaa, um exrcito muulmano, mas a reao do alfin
no tardou. O velho imprio conseguiu levantar foras para
enfrentar seu antigo servidor. Afonj, ento, buscou apoio ex
terno junto aos dirigentes fulanis do califado de Sokoto. Mas
estes tinham seus prprios planos. Assassinaram Afonj, se
apossaram de suas foras e deslancharam uma jihd contra os
infiis do pas iorub ao sul de Illorin. O avano do califado
foi lento, mas avassalador. Durou dez anos, pulverizou aos
poucos o poder dos bas (chefes iorubanos) e transformou a
regio num inferno de pequenas guerras que se espalhavam
feito ondas. A sociedade militarizou-se com a formao de
inmeros bandos armados independentes, que se capturavam
mutuamente para abastecer o comrcio escravo do Atlntico.
A conquista fulani s foi barrada em 1840, pelo recm-criado
reino de Ibadan.6
O isl teve um papel ambguo nos movimentos polticoreligiosos da frica Ocidental na primeira metade do sculo
XIX. Por um lado representou a ideologia e inspirou formas
de governo de estados geralmente expansionistas. Neste caso
foi um aliado do poder, freqentemente instrumento milita
rista que serviu a senhores e comerciantes de escravos. Mas
por outro lado o isl representou o refgio dos humildes. Deu
fora espiritual, moral e organizativa a homens pobres livres
que viviam subordinados aos poderosos protegidos da religio
tradicional e manteve viva a esperana de libertao de mi
lhares de escravos muulmanos. Foi ento um instrumento de
revolta. No que diz respeito ao pas iorub, Agiri resume com
felicidade esse movimento contraditrio:
Illorin se tomou ponto de apoio expanso muulmana para o
sul, mas alm de suas fronteiras o isl desempenhou um papel
(5) Babatunde Agiri, Slavery in Yoruba Society in the 19th Century, in
Paul E. Lovejoy (org.), The Ideology of Slavery in frica, Beverly Hills-Londres,
1981, p. 136.
(6) Allan G. B. Fisher e Humphrey J. Fisher, Slavery and Muslim Society in
A/rica, Garden City, Nova Iorque, 1976,passim, principalmente pp. 36-37; Smith,
Kingdomsofthe Yoruba, caps. 10 e 11; Robin Law, The Oyo Empire, Oxford, 1977,
Parte 3.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

115

muito diferente daquele que fez no emirado. Nos estados iorubs independentes, o isl esteve mais associado aos escravos de
origem nortista (hauss, bornu, tapa) e conseqentemente
esta religio proporcionou um ponto de comunho potencial
para a consolidao de uma subcultura escrava distinta. Mui
tos chefes iorubs viram este perigo.7
Foi principalmente essa segunda tradio do isl que os es
cravos muulmanos tentaram reinventar no interior da socie
dade escravista baiana.
Na Bahia de 1835, os africanos muulmanos eram conhe
cidos como mals. A origem desse termo tem sido objeto de
disputa. Braz do Amaral, por exemplo, fez a ridcula sgesto
de m lei, rejeitada at pelo antiislamita militante Etienne
Brazil. Talvez Braz quisesse enfatizar que o nome era pejo
rativo e portanto rejeitado pelos muulmanos. Mas enfatizou
um erro, pois mal no parecia possuir tal carga negativa,
pelo menos nesse perodo. Mais razovel, o historiador ame
ricano R. K. Kent associou mal com malm, a palavra hauss
tomada do rabe mu allim, que significa clrigo, professor ou
mestre o mesmo que alfa em vrias partes da frica Ociden
tal, ou a corruptela baiana aluf, que predominou na Bahia.
Por outro lado, Nina Rodrigues, primeiro estudioso compe
tente dos mals, sugeriu que o termo se derivava de Mali, o po
deroso estado muulmano da Costa do Ouro. Contudo, a expli
cao que nos parece mais sensata at agora a de Pierre Verger, que associa o termo mal a imale, expresso iorub para
isl ou muulmano. Imale, por sua vez, apontado como sendo
derivado de Mali. Desta forma, Nina, Etienne, Bastide e outros
estudiosos que apontam a etnia malinke como origem de ma
l teriam passado por cima de uma palavra mais prxima.
Mali estaria ento na origem da origem, na ordem Mali ima
le mal, que acreditamos a mais correta. Por que o termo
mal s aparece na Bahia no sculo XIX? Obviamente por cau
sa da maior presena iorub, que imps o nome. No entanto,
deve ficar claro que, na Bahia, mal no se refere a nenhuma
etnia africana particular, mas a qualquer africano que tivesse
(7) giri, Slavery in Yoruba Society, op. cit., p. 137.

116

JOO JOS REIS

adotado o isl. Assim, havia nags, hausss, jejes, tapas e


possivelmente tambm mandingos enfim, pessoas perten
centes a diversas etnias que eram mals.
O isl no constitua uma fora religiosa hegemnica en
tre os africanos na Bahia. Na melhor das hipteses represen
tava um concorrente de peso, num ambiente cultural que tam
bm inclua o culto dos orixs nags, o vodun dos jejes, o culto
aos espritos ancestrais dos angolanos entre outras expres
ses religiosas africanas. Some-se o prprio catolicismo criou
lo e se ter uma idia do pluralismo religioso da comunidade
africana e afro-baiana naquela poca. O nico grupo tnico
cujos membros parecem ter, na maioria, abraado o isl antes
de chegar Bahia era o hauss; talvez tambm seus vizinhos,
os nupes (chamados tapas na Bahia), e os bomus. A maio
ria dos nags, etnia majoritria na provncia, permanecia
adepta do candombl. Mesmo os hausss, embora islamizados, continuavam ainda ligados ao culto de seus espritos na
tivos, o bori que no deve ser confundido com o ritual do
candombl com o mesmo nome.9
Foram os hausss quem na Bahia se tomaram pronta
mente identificados com o isl: mal e hauss eram sinni
mos. Em seu relatrio sobre a rebelio, o chefe de polcia ob
servou a respeito dos rebeldes:
Em geral vo quase todos sabendo ler e escrever em caracteres
desconhecidos, que se assemelham ao rabe, usados pelos Us(8) A sugesto de Braz do Amaral citada por Roger Bastide, As Religies
Africanas no Brasil, So Paulo, 1971, vol. 1, p. 203, nota 3; R. K. Kent, African
Revolt in Bahia, Journal of Social History, vol. 3, n? 4, vero, 1970, p. 356; Nina
Rodrigues, Os Africanos, p. 104; Verger, Flux et Reflux, p. 352, nota 24. Imole
derivaria de Mali segundo sugesto de Kathleen M. Stasik, A Decisive Acquisition:
The Development of Islam in 19th Century Iwo, Tese de Mestrado, Universidade de
Minnesota, 1975, p. 83; Bastide, As Religies, p. 204, confunde mal com malinke
ou mandingo no Brasil; Manoel Querino, A Raa Africana e Seus Costumes, Salva
dor, 1955, p. 113, tambm considerava erradamente os mals um grupo tnico espe
cifico.
(9) O bori se assemelha a rituais de possesso comuns a vrios povos africa
nos. Uma descrio preconceituosa do bori foi feita por A. J. N. Tremeame, Hausa
Superstitions and Customs, Oxford, 1913, pp. 513-540. Muito melhor a discusso
etnogrfica de Joseph Greenberg, The Influence of Islam on a Sudanese Religion,
Seattle e Londres, 1946, cap. 3. No candombl nag, bori o nome de um ritual
(tambm chamado alimentar a cabea") ligado iniciao na religio: ver Querino,
A Raa Africana, pp. 60-63, e sobretudo Roger Bastide, Le Candombl de Bahia,
Paris, 1958, pp. 25-28.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

117

ss, que figuram terem hoje combinado com os Nags. Aquella nao em outro tempo foi a que se insurgiu nesta Provncia
por vrias vezes, sendo depois substituda pelos Nags.10

E a escrava Marcelina, perguntada sobre escritos achados


pela polcia na casa de um liberto, disse:
os papeis de reza de mals [foram] escriptos e feitos pelos mes
tres dos outros, os quaes ando ensinando, e estes mestres so
de Nao Ussa porque os Nags no sabem e so convocados
por aquelles para aprender, e to bem por alguns de Nao
Tapa.11

Entre os mestres mals existentes na Bahia em 1835 havia o


comerciante hauss Dandar, liberto, tambm conhecido por
Elesbo do Carmo; e o escravo tapa Sanim, cujo nome cristo
era Lus. Ambos confessaram que j ensinavam a doutrina
islmica em suas terras. Outros hausss admitiram sua fami
liaridade com os papis muulmanos. Um deles, o escravo
Antnio, disse haver freqentado uma escola cornica na
frica!2
No entanto, errado afirmar a exclusividade dos hausss
nos negcios islmicos na Bahia. Como vimos, o isl era uma
religio em expanso nos reinos iorubs, e certamente cente
nas de iorubs muulmanos aqui aportaram como escravos.
No duvidamos, inclusive, que por volta de 1835 os mals
baianos fossem nags na sua maioria e no filhos de etnias
minoritrias como a hauss ou, menor ainda, a tapa. De qual
quer modo, os mals-nags tinham poder e prestgio dentro
da comunidade muulmana. Os escravos Ahuna e Pacfico Licutan, talvez as personagens mais importantes do levante de
1835, eram ambos conhecidos mestres mals de origem nag.
Tambm nag era o aluf e lder rebelde Manoel Calafate, o
liberto em cuja casa a rebelio comeou. Vrios nags confes
saram terem se iniciado no isl antes de atravessar o Atln
tico. O escravo Gaspar (Huguby para os africanos) declarou
que sabia ler e escrever j mesmo de sua terra. No ato de
(10) Martins, Relatrio, p. 121.
(11) Devassa do Levante", pp. 69-70.
(12) A Justia de Antnio, Hauss, Escravo de Bernardino Jos da Costa,
AEBa., Insurreies, mao 2848, fl. 20.

118

JOO JOS REIS

sua priso ele chegou a ler trechos em rabe para o juiz de


paz, que quis saber de que tratava um livro apreendido, mas
Huguby, segundo o escrivo, no podia ou no sabia explicar
no nosso idioma. Outro escravo nag, Pedro, perguntado
sobre o contedo de papis e um livro encontrados em seu
poder, respondeu que o livro continha rezas de sua terra e os
papis vrias doutrinas cuja linguagem e sua cincia ele sabia
antes de vir de sua terra. O liberto Pompeu, mais cauteloso,
informou que tendo aprendido [as letras arabicas ] em sua
terra pequenino, que agora quase nada se lembrava. V-se
ento que, da mesma forma que os hausss, os nags conta
vam com velhos muulmanos em suas fileiras e o prestgio
deles, influncia e ascendncia no podem ser subestimados.13
Velhos mals procuravam atrair mals novos. Os docu
mentos da devassa de 1835 revelam um forte movimento de
proselitismo e converso em curso na Bahia dos anos trinta do
sculo passado. O rtulo de passivos dado aos males por
Bastide , por isso, injusto. A penetrao muulmana na co
munidade escrava se realizava em nveis distintos de profundi
dade religiosa e de compromisso. Num nvel mais superficial
encontramos a adoo de smbolos exteriores da cultura mu
ulmana. Eram particularmente populares os amuletos ou ta
lisms mals. Os estudiosos do isl africano so unnimes em
reconhecer a estima por esses amuletos tambm na frica,
apesar da oposio de lderes puritanos que atravs dos tem
pos os tm criticado como elementos de uma religiosidade tra
dicional, atrasada, espcie de atavismo pago. Na Bahia, os
talisms mals eram objetos de uso obrigatrio de muulma
nos e no-muulmanos indistintamente, devido reputao
de possurem forte poder protetor. Alis, Nina Rodrigues ob
servou, no final do sculo XIX, que os negros baianos em geral
consideravam os mals conhecedores de altos processos m
gicos e feiticeiros. Os iorubs chamavam os amuletos de tira
(na Bahia, ti, segundo Etienne Brazil), e os brancos acha
ram que se assemelhavam a escapulrios catlicos contendo
oraes e os nomearam breves nos autos de 1835.
(13) A Justia de Gaspar, Nag, Escravo de Domingos Lopes Ribeiro, AEBa.,
Insurreies, mao 2846, fl. 5; A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell,
fl. 29; Peas Processuais do Levante, p. 72.
(14) Bastide, As Religies Africanas, vol. 1, p. 217, onde fala da passivi
dade dos mals; J. S. Trimingham, Islam in West frica, Oxford, 1959, caps. 2 e 5,

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

119

Os amuletos puderam ser amplamente divulgados alm


das fronteiras do grupo mal, porque no representavam um
compromisso maior entre seu dono e o isl. De forma alguma
ameaavam o pensamento mgico de pagos, cujas relaes
com o sobrenatural eram naturalmente concebidas em termos
de solues para problemas imediatos que enfrentavam na
vida cotidiana. O tira prometia proteo para todos e funcio
nou como um incrvel veculo de propaganda islmica na Ba
hia.
A palavra escrita, que os mals utilizavam, tinha grande
poder de seduo sobre africanos s familiarizados com a cul
tura oral. Os amuletos eram em geral feitos com papis con
tendo passagens do Alcoro e rezas fortes. Esses papis eram
cuidadosamente dobrados operao que tambm tinha sua
dimenso mgica e colocados numa bolsinha de couro toda
costurada. Em muitos casos, alm dos papis, outros ingre
dientes entravam na magia. Assim o escrivo do juiz de paz
descreveu um desses amuletos:
patus ou embrulhos de coiro foro abertos neste acto descozendo-se com hum canivete de aparar penas, onde se achou
varios fragmentos de cousas insignificantes, como sejo algudo embrulhado em um pouco de p, e outros at cpm boca
dinhos de lixo e os saquinhos com huns poucos de buzios den
tro. Envolto em hum dos embrulhos de couro hum pequeno
papel escripturado com letras arabicas!5'

As substncias insignificantes a que se refere seriam, pro


vavelmente, areia molhada previamente com gua de alguma
forma santificada. Por exemplo, gua usada por um mestre
reconhecidamente piedoso ou na lavagem das tbuas sobre as
quais os mals escreviam textos religiosos. Neste ltimo caso,
a gua podia tambm ser diretamente bebida a tinta era
feita de arroz carbonizado com o objetivo de fechar o corpo.
discute a interao entre o Isl e as religies tnicas ( p. 35 menciona o uso genera
lizado de amuletos islmicos por no-muulmanos). tradio de poder do amuleto
mal tambm discutida por Stasik, A Decisive Acquisition, pp. 10 e 54. A citao
de Nina Rodrigues foi retirada de seu O Animismo Fetichista dos Negros Baianos,
Salvador, 1935, p. 29.
(15)
A Justia de Lobo Maxado, Nag-eb, Forro, AEBa., Insurreies,
mao 2847, fl.4.

120

JOO JOS REIS

Alguns amuletos eram feitos com pano-da-costa. Mas o couro


era mais comum, pois protegia melhor as palavras e outros
elementos protetores. notvel a semelhana entre os talis
ms mals da Bahia e os ainda hoje usados na frica negra:
Em geral o talism islmico uma bolsa de couro costurada e
contendo um pedao de papelo duro ... e dentro um pedao
de papel dobrado no qual esto escritas frases em louvor de
Deus e smbolos cabalsticos isto , letras arbicas, pentculos e coisas semelhantes.16

Em vrios amuletos confiscados em 1835 foram tambm en


contrados esses desenhos cabalsticos.
Mas vejamos o que est inscrito nos amuletos mals que
sobreviveram, no meio dos processos, at nossos dias. Esses
escritos foram traduzidos por Vincent Monteil e Rolf Reichert.17 Este ltimo arrolou doze amuletos, alguns dos quais
traziam figuras cabalsticas. Sua descrio de um deles:
(1) em nome de deus compassivo misericordioso que benza
deus... profeta depois...
Segue uma figura mgica retangular, dividida em 11 por
13 = 143 quadrados. Estes so preenchidos por letras isola
das, a cada uma das quais temos de atribuir um valor num
rico. Debaixo do quadro:
(2) em nome de deus compassivo (misericordioso) ...
deus...
.
(3) ... ajuda de deus e triunfo iminente d a boa notcia
(4) aos crentes ajuda de deus e triunfo iminente d a boa
notcia
(5) aos crentes ajuda de deus e triunfo iminente d a boa
notcia
(6) aos crentes
esquerda, uma linha horizontal:
(16) Vincent Monteil, Marabouts, in J. Kritzeck e W. H. Lewis (orgs.)
Islam in frica, Nova Iorque, 1969, p. 95.
(17) Vincent Monteil, Analyse de 25 Documents arabes des Mals de Bahia
(1835), Bulletin de l 'Institu Fondamentale d 'Afrique Noire, tomo 29, Srie B, n? 1/2,
1967, pp. 88-89; Rolf Reichert, Os Documentos rabes do AEBa., Salvador, 1979.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

121

Amam-nos como se ama a Deus mas aqueles que creem


amam a deus de modo mais forte e ...

Trata-se de uma frase, adequada para a rebelio, retirada do


verso 13, sura 61, do Alcoro, e repetida vrias vezes. Outro
exemplo:
(1) em nome de deus compassivo misericordioso
(2) deus proteger-te- das gentes
(3) deus no (conduzir) o povo dos infiis deus
(4) proteger-te- das gentes deus no (conduzir) o povo
(5) dos infiis deus proteger-te- das
(6) gentes deus no (conduzir) o povo dos infiis
(7) se deus quiser e com deus fica o xito

Acompanha o texto (verso 67, sura 5) uma srie de crculos


com a palavra fuga (Reichert traduziu em mau portugus
por escapada) em cada um deles; alm desta, vrias vezes
as palavras senhor, dono, solitrio , acrescenta o autor.
Est claro que se trata do passaporte mgico de um quilombola. Outros amuletos economizavam palavras:
(1) em nome de deus compassivo misericordioso
Segue uma figura mgica retangular, subdividida em 16
campos quadrados, cada um preenchido com trs, quatro ou
cinco letras isoladas.
(2) gabriel miguel

Pede-se aqui a proteo dos arcanjos, tambm presentes na


doutrina islmica.
A magia dos textos e desenhos islmicos servia a uma
variedade de fins protetores. Os africanos presos em 1835 ra
ramente falaram sobre ela e, quando o fizeram, evitaram re
velar qualquer relao com a revolta. Mas fora essa bvia fun
o poltica, na mira do amuleto estava sobretudo o poder do
(18)
Apud Reichert, Os Documentos, documentos n?s 29, 19 e 21, a ordem
em que aparecem em nosso texto. Os nmeros entre parnteses representam as linhas
dos documentos originais, de acordo com a notao de Reichert.

122

JOO JOS REIS

dia-a-dia. O liberto hauss Silvestre Jos Antnio, um mas


cate, foi preso com cinco patus em sua mala de negcios e
declarou que hero oraoens para livrar de algum mao acon
tecimento nas viagens que fazia para o Recncavo. Um bom
comerciante muulmano nunca viaja sem um bom nmero de
amuletos de guarda. Um caderninho de rezas islmicas tam
bm podia funcionar para proteger seu usurio contra... as
ms lnguas. Foi assim que o liberto Pedro Pinto pediu a um
mal letrado que lhe produzisse um, para ele se livrar da
boca do Povo. Pedro, por sinal, no era mal.19
Alm da proteo contra os agentes humanos do mal, os
amuletos ajudavam seus donos a controlar os astrais incertos
do mundo dos espritos. Os iskki, por exemplo, so espritos
hausss que, como todo esprito, precisam ser cuidados de
acordo com preceitos especficos. Sua essncia o ar iska
(singular de iskki), que significa literalmente vento. Com
a introduo do isl, esses espritos hausss separaram-se em
foras do bem e do mal, passando a se confundir com os djins
muulmanos. Esses espritos (chamados anjonu ou alijano em
iorub) so tambm formados de ar, mas associado com o
fogo. Da se entender por que em 1835 o liberto Lobo Ma
chado assim referiu-se funo de vrios amuletos encontra
dos em sua casa: trazia aquillo para o livrar do vento. Da
mesma forma o escravo nag Jos declarou haver comprado
seu tira de uma preta africana por essa lhe dizer que aquilo
hera bom para o vento. Jos j morava h dez anos em terra
de branco e continuava sua viagem cultural prpria. inte
ressante lembrar que, segundo a sabedoria popular, o vento
continua a ser temido. Ele traz certas doenas e pode fixar
para sempre deformaes no corpo de quem as imite inocente
ou maldosamente. Hoje em dia o vento fsico que possui
esses poderes, mas o sentido mais.profundo disso se vai encon
trar em concepes tipo iska, djins, anjonu e outros seres no
(19) A Justia de Silvestre Jos Antnio, Hauss, Forro, AEBa., Insurreies,
mao 2849, fl. 6v; A Justia de Jos Gomes, Hauss, e Pedro Pinto, Nag, Forros, in
ibidem, fl. 10.
(20) Para uma boa discusso sobre os iskoki sua natureza, poderes, tipos e
relao com as crenas islmicas , ver Greenberg, The Influence oflslam, pp. 27 e
segs.; ver tambm Trimingham, Islam in West frica, pp. 35-36,54-55,60, 63,111,

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

123

Via de regra, os amuletos muulmanos so produzidos e


vendidos por mestres cujos poderes msticos, sua baraka, se
incorporam ao objeto produzido. Na frica, a produo de
talisms constitua (e ainda constitui), em certos casos, a prin
cipal atividade e importante fonte de renda de muulmanos
letrados. A crena de que quanto maior o nmero de amuletos
possudos, maior a proteo proporciona um mercado sem
pre em expanso (e as possibilidades de fraude obviamente
tambm se expandem). Na sociedade escravista baiana du
vidoso que os mestres mals, especialmente os escravos, pu
dessem exercr somente a ocupao especializadssima de
produtores de protetores mgicos. Mesmo assim, encontra
mos um pescador mal que tinha um bom negcio de amu
letos. De acordo com uma testemunha, o escravo hauss An
tnio, morador em Itapagipe, escrevia oraoens na sua lingua e vendia aos outros parceiros e que por isso ganhava qua
tro patacas por dia. Quando foi preso, achou-se em seu
quarto uma pena de escrever:
perguntado ... o mesmo escravo pelo juiz o fim para que con
servava tal penna, respondeo que tinha para escrever coisas
tendentes a sua Nao, sendo mandado no mesmo acto escre
ver fez com a fingida penna molhada na tinta huns garatuges
(sic) e perguntando o juiz... o que tinha escripto, respondeo
que o que tinha escripto era o nome da Ave Maria ...

Essa relao isl-cristianismo no parece ter tocado o juiz de


paz. Antnio continuou tranqilamente afirmando a seus in
terrogadores que no tempo de pequeno em sua terra, andava
na escolla e a aprendera o rabe para escrever oraens
segundo o sisma da sua terra?'
155, etc. As citaes dos africanos foram retiradas de A Justia de Lobo Maxado,
Nag, Forro, fl. 4, e A Justia de Jos, Nag-eb, Escravo de Gey de Carter, AEBa.,
Insurreies, mao 2847, fl. 9.
(21)
Sobre comrcio de amuletos na frica, ver Monteil, Marabouts, p. 95,
e Trimingham, Islam in West A/rica, p. 81. As citaes deste pargrafo esto em A
Justia de Antnio, Hauss, Escravo de Bernardino Jos da Costa, AEBa., Insurrei
es, mao 2848, fl. 6v.

124

JOO IOS REIS

Outro smbolo da presena islmica na comunidade afri


cana era o uso de uma roupa toda branca, espcie de camisolo comprido, chamada abad na Bahia. Em pas iorub,
esse termo no se referia exatamente roupa muulmana. Se
gundo o pioneiro historiador iorub, reverendo Samuel John
son, o agbada se caracterizava exatamente por ser sempre
feito com material tingido ou colorido. J o suliya era sem
pre feito de material branco, embora Johnson no associasse
esta vestimenta especificamente aos muulmanos era ape
nas um tipo de camisola usada pelos homens iorubs. Parece
que os mal-nags da Bahia mudaram o nome da roupa, no
ritmo de reinveno das coisas tpico das culturas escravas do
Novo Mundo. O abad baiano nunc era vestido em pblico,
para evitar a visibilidade do mal e conseqente perseguio
das autoridades policiais, sempre atentas ao estranho entre os
negros. Foi somente durante a rebelio de 1835 que o espe
tculo de centenas de filhos de Al usando o branco pde ser
visto pela primeira vez nas ruas de Salvador. Por isso as auto
ridades policiais se referiram ao abad como vestimentas de
guerra. Na paz os mals s usavam a roupa branca em casa,
longe de olhos curiosos, durante suas rezas e rituais. Assim
que Jos, escravo congo do liberto Gaspar da Silva Cunha,
declarou sob interrogatrio que seu senhor s botava o saiote
branco quando ia conversar no sto?
Alguns africanos viam no abad um smbolo de ascen
dncia social. O escravo nag Bento afirmou a respeito das
roupas, que na sua terra so ornadas com ellas as gentes gran
des, as quaes se entendem o Rey e seus fidalgos. J o escravo
Higino disse: Essas roupas vm donde vm panos da Costa e
no se vendem pelas ruas, e quem veste ellas h Gente grande
quando vai na guerra.228 So curiosas afirmaes, mesmo le
vando-se em conta o que possa haver de tentativa de confundir
o interrogador. Ser que os mals eram vistos como gente
grande pelo resto da comunidade africana e suas roupas re
presentavam essa preeminncia? Qualquer resposta taxativa,
negativa ou positiva, seria difcil de ser sustentada luz da
(22)
Samuel Johnson, The History of the Yorubas, Londres, 1921, p. 111;
Devassa do Levante, p. 75.
(22a) A Justia de Higino, Nag, Escravo de Jos Maria da Fonseca; Trans
lado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 26v.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

125

documentao existente. possvel que tanto Bento como Higino pertencessem a um grupo de escravos que via os mals
daquela forma porque no tinha familiaridade com seus cos
tumes. A necessidade dos mals de viverem numa certa clan
destinidade ajudava a manter essa viso, que possivelmente
agradava-lhes, visto que tinham desejos reais de superiori
dade.
Se o abad tinha funes apenas rituais na Bahia, esta
mos diante de mais uma adaptao/mudana cultural afri
cana face s restries estabelecidas pela sociedade escravista:
J que no podiam estar em pblico com suas roupas tradi
cionais, os mals baianos inventaram uma forma peculiar
para se identificarem uns aos outros na rua: o uso, nos dedos,
de anis de metal branco prata ou ferra. No encontramos
nada semelhante na literatura sobre muulmanos na frica.
Aqui na Bahia, de acordo com o depoimento do nag liberto
Joo, os aneis brancos ... eram o distintivo de que uzo os
daquela sociedade [mal] para se conhecerem. Parece que,
com a derrota de 1835, mesmo, esse smbolo caiu, j. que a
partir de ento todo mundo passou a saber seu significado.
Uma testemunha deps que logo no dia seguinte da insurrei
o dos pretos, tiraram todos os anis dos dedos. Bem mais
tarde, no incio do sculo XX, este pioneiro etnlogo, Manoel
Querino, registrou que anis de prata eram usados pelos ma
ls baianos apenas como alianas de casamento.23
O ambiente urbano de Salvador facilitou de muitas ma
neiras as atividades de propaganda islmica. A relativa inde
pendncia dos escravos urbanos, a presena de um segmento
numeroso de libertos e a interao entre os dois grupos ajuda
ram a criar uma rede dinmica de proselitismo, mobilizao e
convvio. Os mals que sabiam ler e escrever o rabe, fossem
escravos ou libertos, passavam seus conhecimentos para ou
tros. Reuniam-se nas esquinas para oferecer seus servios e
enquanto esperavam os fregueses se ocupavam de religio e
rebelio. Alm de ler, escrever, conversar, tambm costura
(23)
A Justia de Comlio, Nag, Escravo de Joo Firmiano Caldeira, AEBa.,
Insurreies, mao 2847, fl. 15; Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 66;
Querino, A Raa Africana, p. 108.

126

JOO JOS REIS

vam abads e barretes mals. Uma testemunha, a crioula


Maria Clara da Costa Pinto, que morava Rua da Mangueira,
em frente a um desses pontos de reunio de africanos, decla
rou que o liberto nag Aprgio (colega de quarto de Manoel
Calafate) e outros mals
desde a muito fazio escripturaes das que ora aparecero,
ou foro achadas aos insurgentes, com letras e caracteres intei
ramente estranhos, segregando naquelle lugar outros.de sua
Nao ... aos quaes ensinava Escrever com ponteiros, molha
dos com tinta que tinha em garrafa, como por muitas vezes
presenciou, e mesmo lhes ensinavo rezas em sua lingua.24

O alferes e poeta Ladislau dos Santos Titara, quando no es


tava ocupado em escrever poemas patriticos, tambm costu
mava acompanhar os movimentos do mesmo grupo e acusou
que os via fazendo, muito principalmente o ltimo [Aprgio],
certos camizotes e barretes com que apparecero uniformiza
dos os insurgidos e ouvia dizer que elle ensinava a ler os outros
da mesma nao .a
As casas de africanos libertos tambm abrigavam encon
tros de mals para rezas, refeies, comemoraes e natural
mente conspiraes. Era o que acontecia na casa de Manoel
Calafate, onde, segundo depoimento do escravo Igncio, os
mals se reuniam freqentemente, sob o comando do mestre
Manoel. Outro local muito freqentado pelos mals era a loja
de fumo do professor Dandar, no mercado de Santa Br
bara. A, segundo confisso do prprio mestre, ele juntava a
juventude africana para ensinar a palavra de Al. Uma das
testemunhas de acusao declarou que ele promovia oraes
coletivas (salah) duas vezes ao dia, segundo o costume muul
mano. O malm Lus Sanim, por sua vez, ensinava aos fiis
que se reuniam na casa do liberto nag Belchior da Silva Cu
nha, localizada na Rua da Orao, a poucos metros de onde
vivia Manoel Calafate. Em alguns casos, os escravos se bene
(24) Peas Processuais, p. 108.
(25) Ibidem, p. 107. Titara escreveu naquele ano de 1835, talvez no por
simples coincidncia, seu famoso poema Paraguau, em louvor da Independncia
da Bahia. Agradecemos a Luciano Diniz e Paulo Csar Souza esta lembrana.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

127

ficiavam da liberalidade de seus senhores e se reuniam em


seus quartos, onde recebiam amigos e ali ficavam lendo e es
crevendo. Assim acontecia em casa do ingls Stuart. J o in
gls Abraham permitiu a seus escravos James e Diogo que
construssem uma palhoa no quintal. Este era talvez o centro
comunitrio mal mais importante da Bahia em 1835. O po
pular aluf Pacfico Licutan no teve tanta sorte com o seu
senhor, um homem intransigente, como se ver adiante. Licu
tan e outros escravos se cotizavam para alugar um quarto
onde realizar seus encontros em paz. A maioria dessas mes
quitas privadas (machachalis, segundo Etienne Brazil) se
localizavam no centro da cidade de Salvador, com exceo
daquela dirigida por Dandar e a da Vitria. Os mestres Ma
noel, Sanim e Licutan atuavam num pequeno raio que ia da
Ladeira da Praa ao Terreiro de Jesus.26
No sabemos em detalhe o que se passava por trs dessas
portas, mas pode-se fazer uma idia a partir do que sabemos.
Os mals se reuniam para orar, aprender a ler e escrever o
rabe e decorar versos do Alcoro, todas tarefas importants
simas, indispensveis, da educao islmica em qualquer lu
gar e poca. A converso pela revelao da leitura assim ex
pressa pelo Alcoro: Os descrentes entre os Povos do Livro
[judeus e cristos] e os pagos no desistiram da descrena at
que a Prova lhes foi dada: um apstolo de Al lendo-lhes p
ginas santificadas de eternas escrituras (98: 1)?' No deixa
de impressionar como a experincia da leitura e da escritura
interessava a escravos e libertos, que sempre arranjavam tem
po para se dedicar a elas. Durante a operao de buscas de
sencadeada aps a derrota da revolta, a polcia apreendeu
dezenas de pranchetas, usadas pelos mals para escrever.
Essas pranchetas eram de madeira, com um formato retan
gular e um cabo numa das extremidades estreitas asseme
lhavam-se muito s tbuas de cortar alimentos comuns em
nossas cozinhas. Chamavam-se alio entre os hausss e wala ou
(26) Ibidem, pp. 15-16; Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fls. 28v e
segs.; A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fl. 15v; Devassa do
Levante, pp. 7-9,74 e segs.; Brazil, Os Mals, p. 85.
(27) Salvo indicaes em contrrio, traduzimos as citaes cornicas que apa
recem neste livro da edio da Penguin, The Koran, trad. e introd. de N. J. Dawood,
Harmondsworth, 1974.

128

JOO JOS REIS

patako entre os iorubs. Foi a palavra wala, de novo uma pa


lavra iorub, que afinal se fixou na Bahia. escrita se fazia
diretamente sobre a madeira com uma tinta base de arroz
carbonizado; naturalmente, tambm se usava a wala como
apoio para se escrever sobre o papel. Os mals exercitavam
suas lies de rabe e religio copiando oraes e passagens do
Alcoro. Como vimos, a gua que apagava as palavras possua
poderes mgicos, especialmente se elas haviam sido escritas
por algum mal distinto por sua intimidade com Al.28 .
Nem todas as palavras foram lavadas. Apesar de o papel
ser bem caro naquela poca, os mals fizeram um largo uso
dele para registrar as coisas de sua crena. Foram muitos os
papis escritos em rabe encontrados pela polcia, e que tanto
impressionaram os contemporneos. Foi duro para uma socie
dade onde a etnia dominante, os brancos, continuava predo
minantemente analfabeta, aceitar que escravos africanos pos
suam meios sofisticados de comunicao. Eles teriam de estar
na pr-escrita. Mas, pelo contrrio, esses papis revelam, in
clusive, que havia entre eles pessoas bem instrudas no idioma
do Alcoro, pessoas que deixaram a marca de sua caligrafia
perfeita e gramtica limpa. Africanos que, escravos na Bahia,
com certeza tinham sido membros pelo menos de uma intelligentsia africana, quando no de classes comerciantes abasta
das posies sociais que lhes permitiram dedicar boa parte
de suas vidas ao trabalho intelectual.
Um dos textos sem erros encontrados por Reichert uma
cpia da sura de abertura do Alcoro, O Exordium:
(1) em nome de deus compassivo misericordioso v louvor
(2) a deus senhor dos mundos v compassivo misericor
dioso v
(3) soberano do dia do juzo v a ti adoramos
(4) e de ti pedimos ajuda v conduz-nos na senda
(5) reta v na senda daqueles aos quais fizeste
(6) bem e que no so objeto de teu aborre(7) cimento e no so os aberrados amm
v
(28) Trimingham, Islam in West frica, passim; Brazil, Os Mals, pp.
77-88.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

129

Mas no foram apenas as mos de educados mals que


produziram os famosos papis rabes. Muitos dos escritos
saram de mos inexperientes de estudantes que ainda se ini
ciavam no isl, ou pelo menos em seu idioma. Nesse sentido
eles comprovam o ritmo dinmico de converso e educao
muulmanas na Bahia s vsperas do movimento de 1835.
Um exemplo do trabalho de um iniciante:
(1) em nome de Deus compassivo mise(2) ricordioso. que deus te salva
(3) do mal. no as contar
(4) todos sobre............
(5) .... de elas amm

Aqui, segundo Reichert, o autor cometeu erros evidentes,


omisses, letras desajeitadas, etc..29
Escrevia-se muito para memorizar oraes e textos cornicos. Isto representava um passo importante na integrao
ao isl, porque permitia ao iniciado participar plenamente nas
preces coletivas e somar sua voz ao drama do ritual. Signifi
cava um compromisso mais profundo com a comunidade mal
e seus projetos. Segundo o liberto Gaspar da Silva Cunha elle
no entrava na reza por ser principiante. Quem entrava,
sempre levava consigo, alm da wala e do abad branco, fo
lhas de papel e o rosrio mal ou tessub. Querino assim des
creve esse objeto: cinqenta centmetros de comprimento,
tendo noventa e nove contas grossas de madeira, terminando
por uma bola em vez de cruz; e em 1835 um escrivo des
crevia-o assim: huma enfiada de 98 contas de cco com hum
cordo... de algodo. Os brancos e negros antimals chama
vam-no maliciosamente de rosrio de pago. Muitos destes
rosrios foram confiscados pela polcia naquele ano.30

(29) Apud Reichert, Os Documentos rabes, documentos n?s 8 e 15. Curio


samente, as pginas desse livro no so numeradas.
(30) As etapas de iniciao ao Isl so discutidas por Trimingham, Islam in
West frica, pp. 34 e segs.; Devassa do Levante, p. 35 (citao de Gaspar); Que
rino, A Raa Africana, p. 103; A Justia de Jos, Nag-eb, Escravo de Gey de Carter, fl. 2; Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 14v. Escreveu o escrivo:
hum rozrio preto sem cruz embaixo e que chamo rozrio de pago", ibidem,

130

JOO JOS REIS

s mulheres ficavam ostensivamente fora dos rituais. So


raras as referncias, na devassa, de participao feminina.
No de estranhar. bem conhecida a posio subalterna das
mulheres no mundo islmico. Nas palavras de Trimingham
as mulheres, vistas como estando em um estado constante de
impureza ritual, no so permitidas a entrar nas mesquitas.
A posio de inferioridade feminina est revelada na doutrina
do Alcoro: Os homens tm sobre elas uma preeminncia
(3:228). Ou ento: Os homens tm autoridade sobre as mu
lheres porque Al fez uns superiores aos outros e porque eles
gastam sua fortuna para sustent-las. As boas mulheres so
obedientes (4:34). A doutrina, claro, no se realiza cem por
cento na prtica, e o isl negro, tanto na frica como talvez
principalmente na Bahia, foi obrigado a fazer concesses a
seu setor feminino. No cenrio de 1835, por exemplo, a com
panheira do mestre Dandar, a escrava Emereciana, distri
bua anis mals como um general que condecora recrutas
destacados. Mais tarde foi sentenciada a 400 aoites por isso.
Emereciana era exceo, mas com o tempo as mulheres apa
rentemente foram se integrando mais amplamente aos rituais.
Querno viu-as participantes integrais do que chamou missa
dos mals. Tambm no Rio de Janeiro do final do sculo XIX
as mulheres participavam de cerimnias fnebres, comiam e
danavam dentro de um isl mais alegre e (somos tentados a
dizer) liberal.31
Embora os mals brasileiros tivessem que inovar pela se
gunda vez o isl a primeira foi a adaptao da religio
prpria frica tropical , eles procuraram manter suas ca
ractersticas bsicas. Procuraram, por exemplo, manter seus
hbitos alimentares e, comendo, celebrar as datas importan
tes do calendrio muulmano. Naturalmente, no era fcil para
os escravos obedecerem dieta mal, pois nem sempre podiam
fazer a escolha do que comer, mesmo levando-se em conta a
relativa abertura social da escravido urbana. Mas exata
mente em tomo da mesa de comida que o isl negro-baiano
(31)
Trimingham, Islam in West Africa, p. 73; Vincent Monteil, VIslam
Noir, Paris, 1971, pp. 175-176, cita partes destas suras cornicas, mas argumenta
que na frica negra as mulheres muulmanas so independentes e desempenham
papis de destaque em algumas comunidades; Querno, A Raa Africana, p. 107;
Bastide, As Religies Africanas, pp. 210-211 (mulheres muulmanas no Rio).

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

131

aparece com insistncia na documentao da devassa. As ceias


mals funcionavam como cerimnias de aglutinao e solida
riedade grupai. A comilana coletiva alimentava sonhos de in
dependncia e rebeldia. Se a revoluo no um banquete, a de
1835 pelo menos comeou com um na asa do mestre Manoel.
Diversas testemunhas viram os mals se reunirem com
freqncia para comer. Uma mulher declarou que seu vizi
nho, o liberto Jacinto, fazia em casa de sua amazia Izabel
moradora na Estrada da Victoria, reunies noite, nas quais
dava sempre jantares. (Esse Jacinto comandou durante a re
volta um grupo de pretos que partiu do Largo da Vitria.) O
sacristo do convento das Mercs, o escravo Agostinho, reunia
companheiros muulmanos em dependncias crists para, em
suas palavras, simplesmente conversarem e comerem. O es
cravo Joaquim, que dividia o aluguel de um quarto com o
aluf Licutan, tinha de costume matar carneiros e fazer fun
es no seo quarto com os seus camaradas de dia, porque sen
do elles escravos talvez estivessem em casa de seus senhores
noite informou a negra Ellena, liberta jeje que morava no
mesmo sobrado. Adiante Ellena emenda que os mals vi
nham ahi comer e fazer festa somente nos domingos e diassantos, pois era quando os escravos tinham folga.3?
Estas ceias representavam o compromisso dos mals com
o preceito islmico de s consumir comida preparada por
mos muulmanas e assim evitar o perigo de contaminao
espiritual. Consumiam muito carneiro, o que pode indicar
prticas de sacrifcios rituais. Na frica, a cerimnia em que
se d nome ao recm-nascido em seu oitavo dia de vida ce
lebrada com o sacrifcio de um carneiro, que comido em
seguida. Em algumas reas, o mesmo ritual realizado quan
do o recm-converso adulto recm-nascido para o isl
recebe seu nome muulmano. provvel que essas prticas se
repetissem na Bahia. Querino nos informa que tambm o fi
nal do Ramad, o ms do jejum, era celebrado pelos mals
baianos com o sacrifcio de carneiros. Alis, em 1835 mesmo,
um escravo traduziu para o juiz de paz um escrito que, segun
do ele, era uma espcie de folhinha em que os Mals sabem o
(32)
A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fls. 35v e 61; De
vassa do Levante, p. 8.

132

JOO JOS REIS

tempo dos jejuns para matarem depois carneiros. No ato de


sacrificar o carneiro, escreveu Querino, introduziam a pon
ta da faca na areia e sangravam o animal proferindo a palavra
Bi-si-mi-lai. (A Bismillah, cuja expresso completa Bismika Allhumma, abre todas as suras em que est dividido o
Alcoro e representa Em nome de Al, o Compassivo, o Mi
sericordioso.) Esse autor tambm relata que durante o Ramad os mals baianos consumiam uma dieta base de inhame, lngua-de-vaca (ef), arroz, leite e mel.33
Era tambm mesa que os mals festejavam suas princi
pais datas religiosas. Destas, pudemos identificar positiva
mente o Lailat al-Miraj (a ascenso do profeta Maom ao
cu), que teve lugar no final de novembro de 1834, menos de
dois meses antes do levante. Naquele ano, o dia 26 de Rajab
(stimo ms do calendrio islmico), data da tradicional cele
brao, caiu exatamente num sbado, 29 de novembro. Muita
gente se reuniu na cabana nos fundos da casa do ingls Abraham, na estrada da Vitria. Nas palavras do escravo Joo
houve um jantar onde se reuniro todos os escravos Nags
dos inglses, muitos de saveiro que viero da cidade, e outros
de Brazileiros. Esta grande concentrao parece ter sido a
primeira oportunidade em que os muulmanos romperam o
seu j tradicional recato. E pagaram por isso.34
Enquanto acontecia a festa os mals receberam a inespe
rada visita de um conhecido inimigo, o inspetor Antnio Mar
ques. Ele vinha consertar a quebra da paz em seu quartei
ro; apareceu com arrogncia, dispersu os festejadores e co
locou-os para correr. No dia seguinte informou o ocorrido ao
juiz da freguesia da Vitria, Francisco Jos da Silva Machado,
que por sua vez queixou-se a Mr. Abraham. Para evitar pro
blemas com as autoridades brasileiras, o ingls obrigou os pr
prios construtores da casa, Diogo e James, a destru-la. Pos
teriormente James comentaria que este gesto forado lhe trou
xera o ressentimento dos nags: o senhor os fez desmanchar
a mesma casa, pelo que alguns de seus Patrcios que ali se
(33) Trimingham, Islam ia West Africa, pp. 75, 80 e 174; Devassa do Le
vante*', p. 131; Querino, A Raa Africana, pp. 110-111.
(34) Para a converso de datas utilizamos G. S. P. Freeman-Greenville, The
Muslim and Christian Calendars, Londres, 1963; A Justia de Ncio, Nag, Escravo
de Mellors Russell, fl. 18.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

133

reuniam deixaram de o saldar. Em outra passagem de seu


interrogatrio, o escravo narraria a histria da casa: construida ha cerca de 5 meses, fora feita ... afim de com outros
seus parceiros e amigos comerem, beberem e brincarem, e ali se
juntavam para conversarem. A demolio da casa, verdadeira
mesquita negra, representou sem dvida um triste aconteci
mento para os mals.35
Esse incidente na Vitria no o nico exemplo de re
presso religiosa, antes de 1835, que encontramos nos proces
sos. Se havia senhores que encaravam com liberalismo a reli
gio de seus escravos, outros proibiam-nos de praticar o isl.
As vezes alguns se arrependiam de atitudes liberais no pas
sado, e passavam a reprimir, como parece ter sido o caso do
ingls Frederick Robelliard. De certa feita ele havia permitido
que seus escravos aprendessem o rabe, mas afinal proibiu
porque conluiu que isso os afastava do trabalho. Conta o es
cravo nag Carlos, que aprendia a ler com outros escravos:
huma vez o senhor no os impedira, e por outra vez fazendo
huma revista nas caixas dos seos mestres, mandara juntar tudo
e queimar, reprehendendo e intimando que elles por no terem
que fazer se ocupavo em aprender, e ensinar a lingua de sua
terra...

J o comerciante Teodoro Barros, 27 anos, conta que o escravo


hauss Antnio costumava ensinar a escrever a hum escravo
de Jos Vieira e que por isso seo senhor o castigara por no que
rer que tal idioma aprendesse. Por outro lado, nessa mesma
ocasio o senhor de Antnio defendeu o direito dele de escrever
porque taes escripturas so tendentes a suas oraes.36
A festa do Lailat al-Miraj anunciou para a Bahia um isl
mobilizador, que crescia e ousava expor-se publicamente. A
essa altura os muulmanos j representavam um segmento da
comunidade negra bem delimitado, carregado de identidade,
uma referncia forte para os africanos que viviam na Bahia
naquela poca. Escravos e libertos corriam para o isl em
(35) Ibidem, tis. 16 e 44-45.
(36) A justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fl. 20v; A Justia
de Antnio, Hauss, Escravo de Bemardino Jos da Costa, fl. 9v.

134

JOO JOS REIS

busca de conforto espiritual e esperana. Precisavam disso


para pr alguma ordem e dignidade em suas vidas. Os textos
do Alcoro atraam-nos pela expresso de simpatia pelo ho
mem discriminado, exilado, perseguido e escravizado. O isl
foi e continua sendo uma religio atraente para as massas
oprimidas, por causa desse seu tom contra a opresso. Mas, se
Al se dispe a proteger o fraco, ele quer dele fidelidade e so
bretudo compromisso com a divulgao de sua palavra e com
o modo de vida islmico. Essa dimenso militante do isl
constitua um elemento de distino dos mals, atraa muitos
africanos para seu lado, mas tambm afastava outros tantos.
Vimos como os mals puderam tecer uma rede de cum
plicidade com outros negros por meio de seus patus e sua
ainda incompleta ruptura com as religies prprias de seus
grupos tnicos. No prximo captulo veremos como essa cum
plicidade favoreceu a rebelio de 1835. Porm, havia tambm
tenses entre mals e negros no-islamizados. Estes ltimos
queixavam-se do orgulho excessivo, da intolerncia e da orto
doxia dos companheiros maometanos. O escravo nag-ijebu
Carlos, por exemplo, comentou: os Nags que sabem ler, e
scios da insurreio, no davam a mo a apertar, nem tra
tavam bem aos que no o eram chamando-os por desprezo
gaver . A expresso gaver foi o que o escrivo conseguiu
entender de kafiri ou kafir, termo rabe para pagos, ou
seja, no cenrio de 1835 os africanos associados s religies
tradicionais da frica, como o candombl. Os mals podiam
ser ainda mais duros com os catlicos. Marcelina, escrava de
uma freira do Desterro, queixou-se de que a importunavam
dizendo-lhe que ia a Missa adorar pau que est no altar por
que as imagens no so santos. Apesar da descontrao do
isl negro na Bahia, o fervor religioso de muitos muulmanos
e seus hbitos morigerados de vida podiam significar uma dis
ciplina excessiva para africanos j cansados de qualquer disci
plina, e mais dispostos ao movimento oposto do prazer mun
dano. Neste sentido o liberto Ezequiel criticou os mals por
no comerem toicinho, e queixou-se da vida abnegada que
levavam: todos querem ser padres?7
(37)
Peas Processuais do Levante, p. 33; Devassa do Levante, p. 70;
A Justia de Comlio, Nag, Escravo de Joo Firmiano Caldeira, fl. 15.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

135

Mas preciso fazer uma ressalva a essas declaraes. Afi


nal, no deve ter sido difcil para os interrogadores ouvirem
dos africanos presos palavras discordantes das atitudes e cos
tumes dos mals, visto ser esta uma frmula elementar de sal
var a pele. Consideramos no entanto que essas palavras, en
tendidas num contexto mais amplo, valem como informaes
reais sobre as tenses e disputas entre os africanos, no po
dendo ser consideradas meras mentiras. Evidentemente no
se deve superestimar a animosidade contra os mals. A pr
pria escrava Marcelina, por exemplo, que encontramos no
pargrafo anterior queixando-se deles, nem por isso deixou o
quarto que alugava na casa de um conhecido militante do isl,
o liberto Belchior da Silva Cunha, o que a obrigava a se encon
trar com muitos muulmanos todos os dias.
Os adeptos do isl no eram em hiptese alguma ferozes
separatistas, como quiseram retrat-los diversos estudiosos da
rebelio de 1835. Talvez exagerassem na defesa de seus pontos
de vista religiosos, mas a vida tinha outras dimenses tambm
para eles. Alm da comunho religiosa, havia outros elemen
tos de integrao e solidariedade sociais tecendo a vida dos
africanos, elementos como a africanidade, a etnicidade ou a
prpria situao de escravos e libertos explorados e discrimi
nados. Essas coisas contavam para todos os africanos indistin
tamente. Entendidas neste quadro maior, as disputas religio
sas representavam um fator de dinamismo no interior da co
munidade africana, que abrigava uma imensa riqueza cultu
ral, uma pluralidade de vises deste mundo e do outro. Os
mals nunca chegaram a ameaar essa pluralidade, e no te
mos provas de que o monoplio religioso fosse seu principal
objetivo em 1835 ou qualquer outro momento.

Um califado baiano?
Os mals e a rebelio
Essa noite de paz, at o romper do dia.
Alcoro ( 97:5).

A . rebelio de 1835 no foi uma exploso espontnea,


resultado de apressada deciso, como por vezes acontecera
com revoltas escravas anterires. Houve um perodo, longo
talvez, de gestao. Faltam-nos, porm, informaes sufi
cientes para contar com preciso esse tempo e os passos que
antecederam a revolta. Quando interrogados, os rebeldes in
variavelmente silenciaram a esse respeito. Os poucos que fa
laram no faziam parte do ncle central da conspirao e,
portanto, no sabiam sua histria completa. No entanto,
possvel juntar elementos aqui e ali na documentao dispo
nvel e recompor em suas grandes linhas a gnese de 1835. Os
temas deste captulo sero o papel especfico dos mals na
rebelio, como e quando esta foi concebida, seu carter e
objetivos.
Quando os mals se reuniam na Tua ou em casa para.
vivenciar os preceitos de sua religio ou simplesmente para
repartir outras dimenses da vida, a ocasio era tambm de
imaginar um mundo melhor. Para alcan-lo, no descar-

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

137

tavam o uso da fora. Segundo a preta Agostinha, eles quan


do se juntavo falavo em fazer guerra aos Brancos.1 Mas
preciso entender o guerreiro mal. Sua guerra por muito
tempo no passou de uma rebeldia retrica, uma metfora do
conflito social efetivo comentrios rancorosos que expri
miam o desejo de reparao, mais do que a discusso da re
volta como objeto concreto. claro que aps duas dcadas de
rebelies escravas a experincia insurrecional faria parte de
qualquer especulao, por menos objetiva que fosse. Mas a
idia de uma rebelio especfica, planejada, datada, certa
mente foi surgindo aos poucos.
A rebelio aconteceu num momento de expanso do isl
entre os africanos que viviam na Bahia. No sabemos exata
mente se ela foi uma conseqncia natural, um episdio cul
minante dessa expanso, ou se a busca de novos adeptos
religio j seria parte de um plano de ruptura com a ordem.
Acreditamos que tenha havido um pouco das duas coisas. O
sucesso dos mals em constituir uma comunidade religiosa re
lativamente coesa e atraente deve ter inspirado idias de ultrapassagem dos limites estabelecidos pelo poder dominante,
idias de revolta que, uma vez amadurecidas, levaram os lde
res a pensar tambm no. aumento das bases muulmanas como
uma estratgia especfica de tomada do poder.
Decerto, intil delimitar em casos como este a fronteira
entre a religio e a rebelio. Esta ltima comea quando
aquela enuncia a predileo por um povo oprimido. O prprio
fato de africanos escravos professarem o isl configurava uma
ciso, um afastamento radical da mquina ideolgica escra
vista e, portanto, uma rebeldia. Lembramos que na Consti
tuio de 1824 o catolicismo constava como a religio do Es
tado, nica com direito a celebrar cerimnias pblicas e esta
belecer templos s claras. Aos estrangeiros europeus concediase direito liberdade religiosa, desde que exercida privada
mente. As religies escravas eram ilegais, caso policial e no
constitucional. Neste sentido os mals viviam na ilegalidade.
O abismo entre o isl e a sociedade baiana era ainda mais
profundo por se tratar de uma religio exclusivamente afri
cana e que unia escravos e libertos. Por no ser uma religio
(1) Devassa do Levante, p. 34.

138

JOO JOS REIS

de origem tnica, o isl tinha tambm o potencial de unir


vrios grupos tnicos, retirando dos escravistas a vantagem
poltica da diviso entre os africanos. No representava ape
nas a ideologia de uma classe no caso a de escravos
mas, muito mais, a de povos, civilizaes no-europias; re
velava-se para o senhor brasileiro como o retrato do outro de
corpo inteiro, no dividido. Na Bahia o isl como outras
expresses religiosas africanas s por existir subvertia, no
mnimo, a ordem simblica dominante.
Mas claro que a rebelio de 1835 demonstra que os
mals foram aim da subverso simblica. A partir de um de
terminado momento eles comearam a estruturar politica
mente a proposta rebelde. provvel que 1835 no tenha sido
a lio inaugural de rebelio para muitos deles. Embora no
concordemos com autores que apontam o dedo muulmano
em vrias rebelies anteriores, especialmente as tidas como
hausss, do tempo dos condes da Ponte e dos Arcos, acredi
tamos no entanto que havia mals nelas envolvidos. Um dos
mestres processados em 1835, Elesbo do Carmo, o Dandar,
aparece nos autos como participante das insurreies do pe
rodo do conde dos Arcos. Conta uma testemunha que ele
por ser esperto sempre escapou de ser preso.2 Este no deve
ter sido o nico mal esperto. Mas, insistimos, no h provas
de que tenham sido autores, exclusivos ou sequer vanguarda
privilegiada desses movimentos.
Em 1835 foi diferente.
Os cinco primeiros anos da dcada de 1830 foram de
grande confuso na provncia: distrbios de rua, motins antilusos, saques, revoltas federalistas, quarteladas e revoltas es
cravas, que aconteciam em meio crise econmica. Entrementes, crescia a sociedade mal. A corrida para o isl no
significou necessariamente a corrida para a revoluo. Trata
va-se, num primeiro momento, da busca de canais de solida
riedade na crise, de segurana espiritual e possivelmente mo
bilidade e prestgio social no interior da prpria comunidade
de africanos. Este ltimo aspecto no pode ser subestimado.
Aparentemente era honroso o ttulo de mal. Significava ser
respeitado pelo uso da cultura escrita ou simplesmente por
(2) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 67.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

139

pertencer a um grupo de reconhecida reputao africanista.


Vimos no captulo anterior que o orgulho muulmano era
inclusive usado como um mecanismo de poder nas relaes
cotidianas, comportamento que criava animosidade entre os
mals e os outros africanos.
Havia, ento, na trajetria de se tornar e ser mal uma
perspectiva vertical e outra horizontal. Uma que contestava o
poder senhorial, outra que disputava poder entre os africanos.
mbas obviamente se cruzavam, pois para quem havia feito,
entre tantas outras, a opo pelo isl, ser mal passava a ser a
melhor forma de vencer, aqui ou no outro mundo, o senhor
branco. E evidentemente nem todos os africanos concorda
vam.
Esse momento da histria africana na Bahia parece ter
sido riqussimo em experincia humana, um perodo repleto
de discusses, inovaes, mudanas ideolgicas. Guardadas
as devidas propores, no seria exagero denomin-lo um pe
rodo de efervescncia revolucionria. A sociedade baiana res
pirava poltica, vivia na agitao, e a comunidade negra no
ficou margem desse processo.
Dentre as vrias alternativas polticas e de vida em ebu
lio entre os africanos nesse perodo, o isl tomou a dian
teira. Foi o seu momento. No porque tivesse desde sempre
optado por uma revoluo social, o que no to claro assim,
mas porque propunha uma revoluo nas vidas de seus segui
dores. Tirava deles a vontade de ser escravos, impregnava-os
de dignidade, constitua novas personalidades. S na hora
certa os lderes mals orientaram seus discpulos a transfor
marem o compromisso individual com a religio num com
promisso com a rebelio armada coletiva.
A perspiccia desses lderes foi fundamental na consoli
dao de uma estrutura organizacional rebelde. Enquanto o
nmero de conversos e simpatizantes aumentava sem qual
quer promessa concreta de revolta, eles avaliavam seus lide
rados, estudavam as condies polticas, meditavam sobre o
melhor momento de rebelar. Para eles era importante um mo
mento que associasse consideraes de estratgia secular com
o desdobramento da vontade de Al. Para isso contavam com
a confiana e o respeito indiscutvel de discpulos dispostos a
segui-los para onde fossem, sem aviso prvio. Apenas os alufs ou malms detinham o segredo da hora de atacar. Talvez

140

JOO JOS REIS

por isso, s s vsperas do dia marcado num momento em


que as notcias da conspirao j corriam a cidade de boca em
boca puderam as autoridades tomar conhecimento dos de
sgnios dos mals.
Acreditamos que a rebelio comeou a ser concretamente
arquitetada em fins de 1834. Quer dizer, s a partir da co
meou o trabalho prtico de definir tticas, estabelecer mto
dos, compor alianas, acelerar contatos, designar tarefas,
marcar datas.
A vigorosa celebrao do Lailat al-Miraj em novembro
(ver no captulo anterior) foi um divisor de guas. Naquela
celebrao se refletia o sucesso do isl e os seus limites. Quan
do a festa foi interrompida e dissolvida pelo inspetor de quar
teiro Antnio Marques, encerrou-se uma etapa da histria
muulmana na Bahia. Esse episdio, selado pela posterior
destruio da mesquita da Vitria, lanou a discrdia e o
abatimento sobre a comunidade mal. Feriu-lhe o orgulho e
revelou sua fraqueza para a cidade. Os muulmanos precisa
vam agir logo, fazer algo que evitasse uma debandada e uma
crise de confiana em sua causa. Alm do drama do al-Miraj,
dois outros incidentes devem ter entrado nos clculos polticos
dos lderes: a priso, tambm em novembro, do aluf Pacfico
Licutan por motivos alheios revolta; e, mais ou menos na
mesma poca, a priso e humilhao pblica de outro impor
tantssimo mestre, Ahuna (sobre estes homens e as circuns
tncias destes eventos falaremos no prximo captulo). qua
se certo que a deciso sobre a revolta de 25 de janeiro de 1835
foi tomada entre novembro e dezembro de 1834. Uma deciso
calma, calculada, poltica, que soube conter a emoo da hora
da crise. Que soube tambm, como veremos em breve, esco
lher uma hora coerente com o calendrio islmico.
A partir de ento a liderana mal iniciou uma sinaliza
o mais definida de seus objetivos. O raio de ao dos cons
piradores deveria ultrapassar Salvador. Parecia claro para eles
que uma revolta estritamente urbana no teria futuro, pois
deixaria fora o grosso da populao africana concentrada nos
engenhos e vilas do Recncavo. A estratgia da rebelio havia,
aqui tambm, sido precedida pela dinmica da expanso reli
giosa. Os mals haviam feito adeptos, constitudo base no in-

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

141

terior. Por todo o Recncavo, confessou o escravo Carlos,


esto espalhados comissrios a fim de fazer extensiva a mes- ;
ma sociedade fmal] ... e ouviu de alguns outros pretos em
diversas ocasies dizerem que quando for necessrio o rompi
mento geral, os do Recncavo viriam socorrer os dessa cida
de. Se os contatos no meio rural no eram novos, foram in
tensificados durante as semanas que antecederam a rebelio.
O papel dos mals libertos foi fundamental nessa tarefa. Ma
noel Calafate era um dos comissrios. A mulata Joaquina,
moradora no mesmo prdio que o liberto, informou ao juiz de
paz que trs dias antes do levante ele retornara de Santo Ama
ro, desde quando se intensificara o vaivm de africanos em
sua loja. Outro comissionado para a Baa de Todos os Santos
era o comerciante de fumo Dandar. Segundo o depoimento
de Pompeu, escravo de um engenho em Santo Amaro, esse
mestre o assistia espiritualmente quando visitava o lugar.
Alis, a cidade de Pompeu parece ter sido o ncleo principal
das atividades contra a ordem no interior. De Santo Amaro
vieram ele e outros para lutar nas ruas de Salvador em 1835.3
Durante talvez cerca de um ms os mals foram mantidos
sob estado de alerta. A rebelio poderia explodir a qualquer
momento. A palavra sobre a data precisa s alcanou os esca
les secundrios de rebeldes com poucos dias ou, para muitos,
poucas horas de antecipao. Lanava-se mo deste expe
diente de segurana certamente para reduzir ao mximo a
ao to comum de delatores. Foi assim que o liberto Belchior
da Silva Cunha s ouviu faliar em fazer guerra aos brancos
... sbado pella manh indo comprar cal. O escravo Joo foi
avisado na tarde e Agostinho s 8 horas da noite desse dia. O
depoimento de Joo, escravo do ingls Abraham, fornece ex
celente exemplo de como a notcia chegou aos ouvidos da
maioria dos rebeldes:
sendo porem na tarde do dia 24 de janeiro avisado por alguns
parceiros dos quaes ... se no lembra de seos nomes, para na
quela madrugada se reunirem todos, ao fim de matarem todos
os brancos, pardos e crioulos, ele Reo a meia noite pouco mais
ou menos, com seus parceiros Diogo, Jaimes e Daniel se foram
(3)
A Justia de Jos, Nag-jabu, Escravo de Jos Maria da Silva, AEBa.,
Insurreies, mao 2846, fl. 6V; Peas Processuais do Levante, p. .8.

142

JOO JOS REIS

reunir aos outros que j se achavo no campo do Forte de So


Pedro...
As declaraes de Pedro, escravo do mdico ingls Dundas,
complementam:
As 7 e meia da noite do dia 24 de janeiro sahira da casa de seo
senhor e se dirigira para a Estrada da Graa. Em caminho
falou com Jaimes e Diogo, escravos do ingls Jos Mellors os
quaes lhe convidaro para estar pronto para o folguedo de
matar branco, e seguindo ath a Estrada da Graa a caza do
ingls Frederico Robelliard ahi falara com os escravos deste,
Carlos e Thomaz, para estarem promptos a hora do folguedo.
E dali se encaminhou para os Barris e em caminho j encon
trara com Pedro e Miguel, escravos do ingls Jos Mellors e
muitos outros que se reunio e chegando aos Barris em casa do
ingles Mellors tomara a Carlos seu parceiro e viero a se reunir
as Merces onde no meio do fogo foi ferido.4
A maioria desses africanos, escravos dos ingleses, eram mu
ulmanos possivelmente de longa data e, no entanto, s foram
convidados para o levante em cima da hora.
Poder-se-ia objetar que esses depoimentos representa
riam o esforo dos interrrogados para esconder envolvimento
maior na rebelio. Talvez, mas s em alguns casos. difcil,
por exemplo, imaginar que Belchior da Silva Cunha s teria
sabido sobre a rebelio na vspera, ele que morava num ds
centros muulmanos mais ativos com outro dedicado mal, o
alfaiate Gaspar. Mas parece-nos improvvel que depoimentos
to detalhados e auto-acusatrios como os de Joo e Pedro
sejam inveno. Havia os mals espertos, que negaram tudo
ou inventaram histrias. Mas havia tambm aqueles que, por
razes que ignoramos, contaram inocentemente sua culpa.
Acreditamos ento que apenas um grupo pequeno dos
rebeldes detinha informaes completas. Eram os mestres e
seus colaboradores mais prximos. Parece indiscutvel que o
aviso final para o levante partiu deles. o que nos informa o
(4)
Devassa do Levante, p. 73; A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mel
lors Russell, fls. 18 e 28v.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

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depoimento da escrava Marcelina, segundo ouvira da liberta


Agostinha. Contou-lhe esta ltima que seu amazio Belchior
da Silva Cunha tinha sido convidado pelo seu mestre, o dito
escravo Lus [Sanim], assim como todos os mais mestres con
vidaro os outros discpulos para fazerem guerra aos Brancos
(notem que o depoimento de Belchior destoa deste). A lide
rana dos malms comprovada por um singular ritual ocor
rido na casa de Manoel Calafate. Segundo relatrio do juiz de
paz Caetano Vicente de Almeida Galio, no quarto do liberto
foi achada huma vara com um leno branco perfilado de roxo
em forma de bandeira com seis saquinhos de couro e pano em
(frente do) que, declarou o Preto Ignacio, se dava o juramento
de no morrer na cama e sim com Pay Manoel Calafate.5

possvel que esse ritual de fidelidade tenha se repetido s


vsperas da revolta diante de cada mestre, pelo menos por
seus discpulos mais diletos e engajados.
Se cada mestre orientou seus alunos na revolta, a ltima
palavra pode ter sido pronunciada por um certo Mala Mubakar. Segundo a traduo de 1835 de um manifesto escrito em
rabe, cujo original infelizmente no sobreviveu, esse homem
teria conclamado todos os mals para a luta, garantindo-lhes
invulnerabilidade fsica diante do inimigo. Mubakar no
mencionado com este nome por qualquer dos rus; tambm
nunca foi preso, ou, se foi, conseguiu manter sua identidade
secreta. Poderamos talvez sup-lo personagem da imaginao
policial da poca conveniente exagero da boa organizao
mal para justificar represso exagerada , caso sua existn
cia no fosse tambm estabelecida 60 anos depois. Foi ento
que Nina Rodrigues ouviu de um velho aluf que Mubakar
chamava-se Tom na terra de branco e em 1835 ocupava o
cargo de almami (iman em rabe) da Bahia, ou seja, era o
lder espiritual mximo da comunidade mal.6 Contudo, no
deixa de intrigar o fato de que estrela rebelde de tamanha
grandeza s aparea numa assinatura a um manifesto que dep. 95.

(5) Devassa do Levante, p. 130; Peas Processuais do Levante, p. 13.


(6) Devassa do Levante, p. 130; Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil,

144

JOAOIOS REIS

sapareceu. possvel que a distncia guardada entre esse l


der e os mals comuns representasse um aspecto do isl baia
no poca e da prpria rebelio. As foras que se ocultam
sempre parecem mais poderosas. No prximo captulo sugeri
mos quem pode ter sido este personagem aparentemente mis
terioso, mas na verdade bastante conhecido dos africanos.
A data escolhida para o incio da rebelio foi, como vimos
em outro captulo, o domingo da festa de Nossa Senhora da
Guia. A escolha tinha bvias razes estratgicas, prova de que
os homens que a fizeram eram ladinos conhecedores dos cos
tumes dos moradores de Salvador. Com efeito, a festa levaria
para a distante localidade do Bonfim um grande nmero de
pessoas, especialmente homens livres. Boa parte do corpo po
licial tambm convergiria para l, com o objetivo de controlar
os excessos do povo. Dadas a distncia e precariedade dos
transportes e vias de acesso, ia-se ao Bonfim para ficar pelo
menos todo o fim de semana na festa. Vazia de homens livres
e policiais a cidade se faria fcil presa. Esse o primeiro ele
mento dos clculos dos rebeldes.
Uma outra razo para a escolha daquela data tinha a ver
com a maior facilidade para a mobilizao dos escravos urba
nos. Para estes, o domingo de festa significava poder escapar
dos olhos vigilantes dos senhores em casa e dos policiais nas
ruas. Podiam deixar mais livremente seus quartos para encon
trar os parceiros de conspirao ou agitar a participao de
outros escravos alheios a ela. H depoimentos indicando que
os conspiradores pretendiam insuflar os escravos africanos
que na manh do dia 25 sassem s ruas para pegar gua nas
fontes pblicas. Do ponto de vista prtico, o dia parecia ideal
para o aparecimento de uma insurreio urbana generalizada
(ver captulo A batalha pela Bahia).
Mas havia outras razes, menos mundanas, para a elei
o daquela data. A rebelio foi planejada para acontecer
num momento especialssimo do calendrio religioso muul
mano, na verdade o mais importante do ano: o Ramad. Com
exceo de Nina Rodrigues mas que apenas se refere de
passagem medida propiciatria do jejum nenhum au
tor deu o devido peso a esse elemento de timing. No entanto,
os documentos trazem pistas definitivas a esse respeito. O de

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

145

poimento do carcereiro da priso municipal, Antnio Pereira


de Almeida, informa que dias antes da revolta houve na ca
deia um encontro entre o mestre Licutan e visitantes africa
nos, ocasio em que estes lhe disseram que quando acabasse
o jejum eles haviam de ir l para ele sair forro de uma vez.
Outro relato da polcia noticia o desaparecimento de farinha
de amendoim e rapadura das feiras de Salvador, ambos pro
dutos consumidos pelos mals ao cair da noite durante o Ramad.7
Para confirmar essas informaes fizemos a converso do
dia 25 de janeiro de 1835 da era de Cristo para o calendrio
muulmano, e resultou o esperado: 25 de Ramad A.H. 1250.
Era o final do ms do jejum, uma data inclusive muito pr
xima da festa do Lailat al-Qadr, expresso traduzida para os
idiomas ocidentais ora como Noite da Glria, ora como Noite
do Poder. O Qadr celebrado em toda a frica Ocidental no
27? dia do Ramad. Talvez os mals pretendessem celebrar
nesse dia a vitria j conquistada, a glria do poder. Porm,
mais provvel que desejassem celebrar essa gloriosa noite
aproveitando para a revolta o novo campo de poder por ela
produzido. Isso era possvel adaptando o calendrio muul
mano Bahia e s necessidades da comunidade mal. A con
versa de que Licutan seria solto no final do jejum confirma
esta ltima hiptese.8
Com efeito, o Lailat al-Qadr encerra o Ramad. Na fri
ca Ocidental acredita-se que nessa noite Al aprisiona os djins
para livremente reordenar os negcios do mundo. O Qadr
constitui a sura 97 do Alcoro, que curta e bela. Sua leitura
deve ter inspirado os rebeldes de alguma forma:
(7) Ibidem, p. 86; Devassa do Levante**, pp. 89-90; A Justia de Urbano,
Bornu, Escravo de Jacinta Joaquina da Silva e S, AEBa., Insurreies, mao 2850,
fl. 5.
(8) Aqui novamente usamos o livro de Freeman-Greenville, The Muslim and
Christian Calendars, para a converso das datas. Trimingham, Islam in West frica,
p. 78, traduz Qadr como poder**, e N. J. Dawood, tradutor da edio da Penguim,
traduz como glria**: The Koran, p. 27. Em sua traduo brasileira do Alcoro,
Mansur Challita usa a grafia Kadr, que traduz como destino**, fatalidade**: O Al
coro (Rio de Janeiro, s. d.), p. 358, nota 18. Glria** e poder** so obviamente
mais prximos um do outro do que de destino**, razo por que optamos pelas tra
dues inglesas, usando a regra elementar de que a maioria est com a razo. E entre
glria** e poder** fizemos a opo potica pela primeira palavra.

146

JOO JOS REIS

Revelamos o Alcoro na Noite da Glria.


Quisera soubessem vocs como a Noite da Glria!
Melhor que mil meses a Noite da Glria.
Nessa noite os anjos e o Espirito tm
licena do Senhor para descer com Seus decretos.
Essa noite de paz, at o romper do dia.
At o romper do dia teriam os mals baianos tentado
seguir ao p da letra a proposta da sura cornica? Estariam
eles, quando reunidos na casa de Manoel Calafate, celebrando
a Noite da Glria e esperando o romper do dia para investir
contra a ordem escravista? uma leitura plausvel do movi
mento, inclusive da documentao que explicitamente indica
a alvorada como a hora marcada para o levante.
Mesmo que a revolta no tenha seguido to fiel roteiro
ritual, o certo que o Ramad no se intrometeu nessa hist
ria acidentalmente. (Dito de outra maneira, s aparentemente
inversa, trata-se de um caso tpico de intruso de tenses
sociopolticas no calendrio das festas!0 ) Na verdade, qual
quer momento do Ramad seria apropriado a aventuras peri
gosas, pois, como observa um autor, acredita-se que neste pe
rodo muitos espritos do mal e poderes malignos so ampla
mente neutralizados1 Anular as foras do mal incorporadas
por seus inimigos os rebeldes mals acreditavam no preci
sar de muito mais.
No h dvida. Para os mals, a rebelio de 1835 fez
parte do programa de comemorao do Ramad, seria uma
celebrao, primeiro ato de uma nova era. Este estado de festa
se expressa nos termos usados por muitos dos rebeldes para
definir a rebelio, termos como folguedo, brincadeira,
brinquedo, banz. A linguagem ldica, coerente com as
culturas africanas que formaram o Novo Mundo, faz supor
que religio, poltica e festa se confundiam na viso de mundo
dos mals e com certeza de outros africanos. importante res
(9) Com a ajuda de Paulo Cesar Souza, traduzimos esses versos diretamente
da edio da Penguim, The Koran, p. 27.
(10) Inves-Marie Berc, Fte et revolte, Paris, 1976, p. 50.
(11) I. M. Lewis, Introduction, in Lewis (org.), Islam in Tropical frica, p.
70. Ver tambm Trimingham, Islam in WestAfrica, p. 78.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

147

saltar este aspecto, sobretudo porque ele no se encaixa na


perspectiva daqueles que interpretaram o isl africano na Ba
hia a partir do (pre)conceito de um isl sisudo e triste. Os
depoimentos de rus e testemunhas falam to freqentemente
em festas, jantares, comeres e beberes, que s nos resta reco
nhecer que aqui aquela religio era bastante festiva, no obs
tante os tabus alimentares, sexuais e outros que, como. em
toda religio, provavelmente no eram seguidos risca por
todos. Assim, do ponto de vista mal, em 1835 se posiciona
riam ao lado do mal os srios defensores e membros integra
dos da sociedade branco-escravista; ao lado do bem os apoca
lpticos militantes do isl, em plena alegria por estarem a ser
vio da justa transformao do mundo.
Protegidos por amuletos, abads e a palavra de seus mes
tres religiosos, agindo em sintonia com uma conjuntura cs
mica favorvel, os mals foram luta com enorme esperana
de sucesso. A vitria vem de Al. A vitria est perto. Boas
novas para os crentes prometia o texto fortemente milenarista de um amuleto confiscado pela polcia.12 Mas vitria
contra quem, exatamente? E que fazer da vitria?
difcil imaginar como seria a Bahia com os mals no
poder. Os depoimentos dos acusados nada dizem diretamente
a esse respeito. Os documentos rabes encontrados no conti
nham planos de governo. Nem por isso impossvel estabele
cer algumas importantes caractersticas da natureza e objeti
vos da rebelio.
Em primeiro lugar, a revolta previa uma Bahia s de afri
canos. Segundo um dos documentos rabes traduzidos pelo
escravo hauss Albino, a gente havia de vir da Victria to
mando a terra e matando toda a gente da terra de branco.
No s os brancos de cor deveriam morrer, mas tambm mu
latos e crioulos nascidos no Brasil toda a gente da terra de
branco, enfim. Outras fontes so mais explcitas. Recorda
mos as declaraes do escravo Joo, algumas pginas atrs,
que confirmam o objetivo dos rebeldes de matarem todos os
brancos, pardos e crioulos. J o depoimento de Guilhermina
(12) Monteil, Analyse de 25 Documents rabes, p. 94.

148

JOO JOS REIS

Rosa de Sousa apresenta uma variante importante. Segundo


ela, seu companheiro Domingos Fortunato ouvira no porto
que os rebeldes pretendiam tomar a terra, matando os bran
cos, cabras e crioulos, e to bem aqueles negros de outra
banda que quisessem unir a elles, ficando os mulatos para
seus lacaios e escravos. Neste caso o campo brasileiro en
grossado pelos cabras, que na linguagem racial da poca
significa algum entre o mulato e o crioulo isto , um
crioulo claro ou um mulato escuro. lm disso, considera-se a
possibilidade de que parte dos africanos (negros de outra
banda) se aliariam aos da terra e por isso teriam o mesmo
destino destes. Afinal, o aspecto mais interessante: o plano de
escravizao dos mulatos!3
Caso os mals pretendessem realmente inventar uma es
cravido mulata, no estariam mutilando de todo a lgica da
poca. Na frica os prisioneiros de guerra eram parcialmente
poupados para serem vendidos ou servirem aos vencedores. A
escravido existia por toda a frica Ocidental, inclusive entre
os povos que mais contriburam com escravos para a Bahia no
sculo XIX: os iorub-nags, hausss, jejes, por exemplo.
verdade que l a instituio tinha suas peculiaridades, desta
cando-se a maior mobilidade social permitida aos cativos.
Estes podiam, em certos casos, tomar-se generais, ministros,
conselheiros de reis e chefes locais. Mas, clro, como em qual
quer sociedade escravocrata, a maioria dos escravos ocupava
as posies sociais mais humildes. Deve-se tambm lembrar
que o isl aceitava a escravizao de herticos e pagos, e se
estes se convertiam no ganhavam automaticamente a liber
dade. Na frica os muulmanos comerciavam de tudo, inclu
sive escravos. Muitos dos mals baianos provavelmente no
tiveram um passado africano to inocente1.4
Independente da experincia escravista na frica, e re
forando-a muitas vezes, o africano muito aprendeu na Bahia
sobre a arte de escravizar. Aprendeu no s atravs do exem
(13) Devassa do Levante, pp. 62 e 130.
(14) A bibliografia sobre escravido na frica vasta. Alguns ttulos mais im
portantes: Paul E. Lovejoy, Transformations in Slavery, Cambridge, 1983; Claude
Meillassoux (org.), L'Esclavage en Afrique Pre-coloniale, Paris, 1975; Suzanne Miers
e Igor Kopytoff (orgs.), Slavery in frica, Madison, 1977; Fisher e Fisher, Slavery and
Muslim Society in A/rica.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

149

plo do senhor branco, ou da provocao nele, africano, da


vontade de inverter os papis na estrutura de dominao.
Alm disso, no era estranha na provncia a figura do libertosenhor, e havia at casos, rarssimos verdade, de escravossenhor. Deve-se sclarecer, no entanto, que a comunidade
mal no se caracterizava pela presena de africanos senho
res. Entre os rus processados s havia um liberto que era
proprietrio de um escravo: Gaspar da Silva Cunha, senhor
do escravo congo Jos.
Ora, egressos de sociedades escravistas na frica, intro
duzidos numa outra sociedade ainda mais fortemente estrutu
rada pela escravido, os rebeldes possivelmente encaravam
este tipo de relaes sociais entre os homens como inevitvel.
Seu projeto de escravido para a Bahia podia ser diferente
seria s de mulatos para comear , mas no escaparia
regra da poca. Nenhuma utopia igualitria. Isto, sem d
vida, decepciona quem espera encontrar heris desinteressa
dos na histria das rebelies. Mas os mals eram homens de
carne e osso, limitados pelas perspectivas de seu tempo e pela
prpria condio humana. Afinal, qual escravo nunca desejou
ser senhor?
Embora no constitusse um absurdo a existncia de pla
nos entre os rebeldes para instaurar uma nova escravido,
preciso enfatizar que as evidncias a esse respeito so poucas.
No passam, efetivamente, do depoimento de Guilhermina. E
possvel que as pessoas que conversaram com seu marido
sobre a escravizao de mulatos estivessem simplesmente emi
tindo opinies pessoais, totalmente margem das intenes
correntes no movimento. O certo que os rebeldes pretendiam
romper com a dominao branca e que viam mulatos e criou
los como cmplices no vtimas como eles dessa domi
nao. (Discutiremos essa questo mais detalhadamente no
captulo Razes: razes tnicas em 1835.) Mas acreditamos
que caso a histria tivesse dado chance, uma vez no poder os
africanos terminariam por estabelecer um modus vivendi com
os afro-baianos, como aconteceu no Haiti, por exemplo. Tal
vez impossvel fosse fazer a paz com os brancos. Estes eram
indiscutivelmente o alvo principal do rancor rebelde. O movi
mento foi definido antes de mais nada como um folguedo de
matar branco. Guerra aos brancos, matar os brancos e
outras expresses do gnero foram as mais freqentes nos de

150

JOO IOS REIS

poimentos dos africanos presos. Nem crioulos nem mulatos


foram objeto de tanta ateno dos insurgentes de 18355
Se por um lado a gente da terra de branco era toda
considerada adversria dos rebeldes, por outro a rebelio se
baseava no princpio de que todo africano representava um
aliado potencial. Essa interpretao se choca frontalmente
com a opinio de quem viu (ou v) nela nada mais que uma
jihd, a clssica guerra santa muulmana contra infiis de to
das as cores e origens. Entre esses autores encontram-se Etienne Brazil, Arthur Ramos e Pierre Verger. A tradio jihadista foi iniciada por Nina Rodrigues, que apesar de no uti
lizar o termo jihd, sem apresentar qualquer evidncia atri
buiu aos rebeldes o plano de massacrar... os africanos fetichistas junto com os brancos e crioulos!6
possvel que os mals pretendessem um dia instalar um
califado exclusivo na Bahia, mas no acreditamos que fossem
imbecis para imaginarem que em 1835 poderiam enfrentar de
uma s vez tantas frentes de luta. A iluminao religiosa no
cegou a razovel inteligncia poltica que provaram ter na or
ganizao do movimento. Este foi sem dvida capitaneado
pelos mals, mas o levante tambm contava com a participa
o no-muulmana. Se o isl foi a linguagem e ideologia pre
dominantes, outros elementos tambm contriburam para a
mobilizao de gente entre eles a solidariedade tnica, qe
discutiremos no captulo Razes e razes tnicas em 1835.
Ao nosso ver, a rebelio foi planejada como uma aliana
entre mals e demais africanos; e efetivamente no foram ape
nas os mals que saram s ruas naquela madrugada de 25 de
janeiro. O levante interessou a africanos de diversas origens e
persuases religiosas, e seus organizadores contavam exata
mente com a constituio desse front africano. E era natural
que assim fosse, seno por tolerncia ideolgica, pelo simples
fato de que os mals sabiam que representavam uma minoria
entre os africanos, e minoria ainda menor no conjunto dos
(15) Ver, por exemplo, A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell,
fl. 28v; A Justia de Jos, Nag-jabu, Escravo de Jos Maria da Silva, fl. 3v; Devassa
do Levante, pp. 36,70 e 73; Peas Processuais do Levante, pp. 27 e 30.
(16) Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, pp. 66 e 67. Ver tambm Brazil,
Os Mals, p. 91; Artur Ramos, O,Negro na Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro,
1971, pp. 52-53; Verger, Flux et Reflux, pp. 326-327.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

151

habitantes da Bahia. Sozinhos no tomariam nem uma fre


guesia, quanto mais a provncia. Pretendiam levantar os es
cravos africanos na manh daquele domingo e para isso no
sairiam exigindo identidade de mal aos que quisessem entrar
no folguedo. Se tinham uma jihd na cabea, era uma
jihd convenientemente desviante do modelo clssico de guer
ra santa, j que inclua gente de fora da comunidade islmica.
O tom religioso na preparao da rebelio no espantou
os no-muulmanos. Para quem acreditava, de fora, na magia
forte do isl, ali estava uma boa chance de prov-la. Outros,
talvez a maioria, entraram na luta sem procurar saber de seu
significado religioso. Estavam ali para o que desse e viesse.
Havia uma revolta de africanos e eles, como africanos, esta
vam nela. Quem no participou, no o fez por discordar das
diretrizes muulmanas embora deva ter havido pessoas
neste caso , mas sobretudo porque no sabia ou no acredi
tava na revolta como mtodo de resolver seus problemas, ou
ainda por medo, ou at por inimizade pessoal com algum
envolvido. Nos depoimentos encontramos expresses de cada
um desses casos.
No negamos a hegemonia dos mals no bloco rebelde,
negamos sua solido. O cenrio que imaginamos para os even
tos de 1835 o seguinte: uma vanguarda mal responsvel
pela idealizao e incio da revolta; um segundo grupo de par
ceiros de trabalho, amigos e simpatizantes dos mals mobili
zados s pressas por estes algumas horas antes ou no calor da
prpria luta; finalmente, o pessoal que se lanou na insurrei
o por moto prprio, gente que acordou com o barulho na
rua, saiu, olhou, conferiu e decidiu participar. Neste cenrio
os mals lutam ao lado de kafiris, de cultuadores de voduns e
orixs. Principalmente estes ltimos. Se quisermos definir re
sumidamente o movimento de 1835, podemos dizer que a
conspirao foi mal e o levante foi africano.
Adiante discutiremos com detalhes quantitativos a pre
dominncia nag no movimento. No entanto, preciso desde
j chamar a ateno para o fato de que, ao contrrio da pers
pectiva dos jihadistas, h razes para imaginar uma con
vergncia dos nags em torno do projeto de seu setor muul
mano. Inicialmente, recordamos que eles estavam muito bem
representados entre os mals, a ponto de a rebelio ter sido
entendida por diversos observadores da poca como produto

152

JOO JOS REIS

nag. Como discutimos no captulo anterior, havia tambm


um comrcio cultural enorme entre o isl e as religies africa
nas tradicionais, entre elas a dos orixs. O uso generalizado
dos amuletos mals refletia isso; outro exemplo seria o sincretismo dos espritos tribais (anjonu) com os djins muulmanos.
Mas havia mais.
Os filhos de orix reservavam um lugar especial para os
filhos de Al em sua mitologia. Consideravam-nos pessoas
pertencentes ao lado dos orixs brancos (funfus), especial
mente o grande rifal (Oxal na Bahia). A cor branca do
abad e o uso pelos muulmanos da gua em cerimnias p
blicas e rituais privados por exemplo, as ablues dirias
do corpo e a lavagem do cadver antes do sepultamento
representam signos de parentesco simblico com Oxal. Este
tambm tem no branco sua cor smbolo, e um de seus elemen
tos vitais a gua. Um grande pano branco, coincidentemente
denominado Al, o mais importante emblema de Oxal; e
sua festa maior conhecida como guas de Oxal.
Atravs dessas conexes simblicas os sacerdotes de If,
o orix divinador, passaram a identificar os muulmanos na
frica como filhos de Oxal. Encaminhavam aos alufs pes
soas que os procuravam mas cujos problemas lhes pareciam
mais adequados sabedoria islmica. Tomou-se comum que
os babalas, como so chamados esses sacerdotes iorubs,
orientassem pessoas a se iniciarem no isl porque assim acon
selhavam os jogos divinatrios de If. Segundo Stasik,
Imale veio a ser incorporado no dcimo segundo dos dezesseis
odu ou captulos da sabedoria if, no otua meji, que era a
esfera tradicional de orisatalabi, o orisa associado com bran
cura e banhos rituais, os dois elementos mais prprios dos
muulmanos.17

Na tradio a que essa autora se refere, o otua meji recomen


daria a converso ou iniciao ao isl.
Segundo a obra clssica de Maupoil sobre a geomancia
africano-ocidental, o signo tula-meji diz respeito aos muul
manos. Os marabouts e todos aqueles que vestem camisas
(17) Stasik, A Decisive Acquisition, p. 106.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

153

compridas vm ao mundo sob este signo. Ele simboliza tudo


que mal, muulmano...18 Os mals esto tambm presen
tes no sistema divinatrio dos 16 bzios, mais simples que o
If e talvez por isso mais divulgado. Um dos versos do jogo
com dez bzios explica nada menos que a origem do Ramad.
Conta que Nan, a velha me dgua, me de todos os mals
segundo uma tradio iorub, cara doente. O jogo de bzios
indicava que seus filhos deveriam fazer sacrifcios aos orixs.
Mas ao invs de dar de comer a eles, os filhos de Nan ali
mentaram a ela todos os dias com mirigau de milho. Ao fi
nal de trinta dias
Nan estava acabada, e prestes a morrer chamou seus filhos.
Disse ela: De hoje em diante
Quando cada ano se completar
Vocs devem passar fome por trinta dias.
No devem comer durante o dia, nem beber gua.
Assim comeou o jejum, os Imale no devem quebrar o jejum.
Esta a origem do jejum.19

Por a se v que uma prtica central da religio islmica ga


nhou explicao prpria no terreno da religio dos orixs.
A incorporao de elementos do isl pela religio iorub
representa mais um exemplo da reconhecida plasticidade e
tolerncia desta. Mas a reserva de um lugar fraterno para os
muulm anos no universo dos orixs no significou apenas
uma generosidade desinteressada. A questo de poder esteve
em jogo. Stasik muito apropriadamente sugere que o babala
na verdade incorporou poder ao incorporar o isl a seu sis
tema divinatrio, pois lanou uma proposta de aliana com
uma religio bem-sucedida, que se tornava cada vez mais po
pular entre os iorubs. O divinador passou a ter voz de autori
dade em dois sistemas religiosos diversos. Tornou-se um auxi
liar de grande valia na divulgao do isl, um aliado mesmo,
ao mesmo tempo que fortalecia a religio dos orixs. Eis uma
brilhante lio de poltica! Os muulmanos, por sua vez, re(18) Bemard Maupoil, La Gomancie VAncienne Cote des Esclaves, Paris,
1981, p .537.
(19) Apud William Bascom, Sixteen Cowries, Bloomington e Londres, 1980,
p. 207.

154

JOO JOS REIS

triburam: tentavam acomodar sua viso cosmolgica pre


dominante crena iorub e assim evitar o confronto com o
povo de orix.20
travessia do Atlntico, supomos, no apagou de todo
essa antiga aliana. Na-Bahia, novas mudanas aguardavam a
relao entre as duas religies, embora tenha se tomado difcil
conhec-las, pelo completo desaparecimento do isl negro.
Roger Bastide registrou a presena tpica de elementos mals
nos candombls brasileiros. Termos como mal, al, aluf,
etc. aparecem aqui e ali incorporados a cnticos religiosos e
representaes de entidades espirituais. Por outro lado, o isl
baiano teria se transformado para incorporar elementos im
portantes do panteo nag. Foi assim que Olorum, o deus
supremo nag, teria se associado a Al para tornar-se Olorumulu, a suprema entidade mal.21
A identificao dos mals da Bahia como filhos de Oxal
mais difcil de se estabelecer. H, no entanto, coincidncias
interessantes. Por exemplo, o dia da semana dedicado ao ori
x a sexta-feira, mesmo dia que os muulmanos dedicam
inteiramente prece e meditao. (Na Bahia tornou-se um
costume muito difundido o uso de roupa branca na sextafeira.) Desconhecemos se na tradio iorub africana os imales mantinham alguma relao especial com Ojo-Obatal, o
quinto e ltimo dia da semana iorub, dedicado a Oxal.
Uma associao mal-Oxal mais espetacular pode estar
ligada mais importante festa popular baiana depois do car
naval, e conhecida relao entre Oxal e Senhor do Bonfim.
Em 1835 o Senhor do Bonfim dividia com outros santos
catlicos as honras da populao no ciclo de festas da Colina
do Bonfim. Seu dia principal era o primeiro domingo depois
de Reis, e nos dois domingos seguintes, festejava-se, tambm
em grande estilo e com participao do povo, Nossa Senhora
da Guia e So Gonalo, respectivamente. Com o tempo, a
quinta-feira tornou-se o momento de maior mobilizao po
pular e o Senhor do Bonfim praticamente passou a monopoli
zar as atenes naquele ciclo de festas. Nossa Senhora da Guia
e So Gonalo passaram para um longnquo segundo plano, e
Oxal certamente contribuiu para isso.
(20) Stasik, A Decisive Acquisiton, p. 97.
(21) Bastide, As Religies Africanas, vol. 1, cap. 7, e$p. pp. 214-216.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

155

Originalmente um ato singelo controlado pela Igreja, a


lavagem aos poucos se popularizou e se transformou numa
festa afro-baiana. Essa manifestao cultural, perseguida du
rante muito tempo por autoridades policiais e eclesisticas,
expressa uma vitria da mitologia popular e negra sobre aque
la produzida e promovida pela Igreja. Seria interessante saber
quando e como isso aconteceu. Sem nenhuma pretenso de
dar uma soluo a essa charada cultural, chamamos ateno
para o fato de que a festa acontece em data muito prxima
daquela em que ocorreu a rebelio de 1835. Talvez os desapa
recidos mals baianos sejam pelo menos em parte benefici
rios de um dos mais importantes casos de sincretismo nagcatlico na Bahia, aquele entre Oxal e Senhor do Bonfim.
possvel que, com o esvaziamento e posterior extino do isl
negro, seus signos e a tradio de seus fiis buscassem outras
formas de expresso, utilizando antigas formas do sincretismo
nag-mal, no caso Oxal-Al. Assim, retirados da memria
coletiva baiana, os mals teriam permanecido em seu incons
ciente coletivo, numa presena celebrada e vitoriosa. Com
suas guas e roupas brancas, a festa do Bonfim seria tambm,
secretamente, uma celebrao muulmana?2
As estruturas simblicas so tambm estruturas sociais.
Elas tecem e expressam relaes sociais. , por isso, legtimo
lanar mo delas como realidades sintomticas das possibili
dades profundas de fenmenos histricos. Em nosso caso, no
temos dados conclusivos a respeito da aliana poltica entre
mals e no-mals. Temos, porm, indicaes de que no s
mals fizeram a rebelio de 1835, e essa experincia de unio
tinha, para alm do momento da revolta, razes histrico-culturais que a tornaram possvel. Diante disso, a idia de que a
rebelio de 1835 foi uma guerra santa contra todos os nomuulmanos no se sustenta. A rebelio certamente teve uma
dimenso religiosa, e para muitos foi at uma guerra santa,
mas de natureza diversa da clssica jihd.
(22)
Sobre a devoo do Bonfim, e uma viso hostil da lavagem, ver Carlos
Alberto de Carvalho, Tradies e Milagres do Bonfim, Salvador, 1915. Manoel Querino, A Bahia de Outrora, Salvador, 1922, pp. 133-146, mais simptico lavagem e
critica sua proibio no final do sculo XIX.

Perfis mals

st claro, a esta altura de nossa narrativa, que as lide


ranas religiosa e poltica se fundiram no movimento de 1835.
Conseguimos identificar sete importantes lderes muulma
nos, mestres mals envolvidos de alguma maneira na rebelio.
Eram eles: Ahuna ou Aluna, Pacfico Licutan, Lus Sanim,
Manoel Calafate, Elesbo do Carmo (Dandar), Nicob e
Dassal. A quantidade e a qualidade das informaes sobre
cada um desses homens variam na documentao, mas so
suficientes para estabelecer suas atividades religiosas e polti
cas, sua presena na comunidade africana e, em alguns casos,
tambm traos de suas personalidades. Seguem ento minibiografias desses alufs.
Comecemos por Ahuna, talvez o rebelde mais procurado
pelas autoridades baianas em 1835.
Ele tinha estatura ordinria, segundo uma descrio, e
carregava em cada lado do rosto quatro cicatrizes, marcas tri
bais. Era nag, escravo de um homem cujo nome desco
nhecemos que morava numa roa Rua das Flores, ime
diaes do Pelourinho, onde, contra os princpios do isl, se
vendia gua de beber.1 Aparentemente, ele ia com certa fre
(1)
De acordo com a doutrina islmica, alguns tipos de produtos bsicos no
podem ser apropriados privadamente: Maxime Rodison, Islam and Capitalism,
Londres, 1974, p. 15.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

157

qncia ao Recncavo, Santo maro mais precisamente, onde


seu senhor possua um engenho. De fato, semanas antes da
rebelio, Ahuna havia sido enviado para l algemado, acu
sado pelo dono de algum pequeno crime domstico que des
conhecemos. Naquele momento particularmente humilhante
seus amigos e discpulos acompanharam-no em cortejo at o
porto onde tomaria um barco para Santo Amaro. A notcia se
espalhou rapidamente entre os africanos. O escravo nag
Dad admitiu que "ouvira dizer de outros negros que Ahuna
tinha sido mandado por seo senhor para o Engenho, o que elles
falavo porque h negro que os outros amo. Era muito
querido de seus Parentes, confirmou q liberto Belchior da
Silva Cunha em seu depoimento.2
Alguns dias antes do levante Ahuna era novament not
cia: retomara de Santo Amaro. Sabemos da boca de muitos
dos africanos presos que ele representava um elo importante
da trama conspirativa, um elemento muito importante mes
mo. Lembramos ao leitor que quando Guilhermina denunciou
a conspirao ela afirmou que os africanos se referiam a Ahu
na como o maioral. Era provavelmente o mesmo maioral
que Sabina encontrara reunido com seu companheiro Vitrio
Sule e outros no anoitecer do dia 24 de janeiro, numa casa em
Guadalupe. Belchior confirma essa informao: discero al
guns negros de saveiro que Ahuna j tinha chegado de Santo
Amaro e morava ou estava em Guadalupe. quase certo que
estivesse na casa do liberto e tambm mestre mal Manoel
Calafate.3
O curioso sobre Ahuna que foi ele o nico lder mal
que os africanos em seus depoimentos qualificaram de maio
ral, apesar dos freqentes comentrios que fizeram a res
peito de outros alufs. Ele era, talvez, o homem-chave em
1835. Note-se quanto a isso os termos completos do depoi
mento de Belchior:
elle ouvio fallar em fazer guerra aos Brancos e somente no sabado ... pella manh, hindo comprar cal, que o seu oficio h
de Pedreiro, lhe discero alguns negros que Ahuna j tinha
chegado de Santo Amaro.4
(2) Devassa do Levante, pp. 36,51, 73 e 82.
(3) Ibidem, pp. 62, 63 e 73.
(4) Ibidem, p. 73.

158

JOO JOS REIS

Esse j denota que s faltava ele, Ahuna, para a rebelio ter


incio.
possvel que huna tenha sido o almami da Bahia (caso
houvesse um) quela poca, talvez o mesmo Mala Mubakar
que conhecemos no captulo anterior. Uma outra possibili
dade que fosse um bbb malmi ou um grande malm
na expresso hauss.5 Como ele no foi preso, nunca teremos
certeza de sua identidade. Nina Rodrigues o confundiu com
um outro Ahuna feito prisioneiro em 1835: o liberto mina Pe
dro Lima, que pertencera a um padre de Santo Amaro. Mas,
bvio que se se tratasse da mesma pessoa as autoridades baia
nas no teriam deixado escapar a oportunidade de vasculhar a
vida de Pedro, como fizeram com outros mestres. Alm disso,
as duas personagens eram diferentes em aspectos fundamen
tais: um, escravo nag, outro, liberto mina. O maioral Ahuna
permanece ento um enigma.6
Pacfico Licutan foi descrito como um homem idoso, alto,
magro, barba rala, cabea e orelhas pequenas, com signaes
perpendiculares, outros transversais na cara. Uma figura
impressionante, sem dvida. Era escravo de origem iorub,
trabalhava como enrolador de fumo no Cais Dourado e mo
rava no Cruzeiro de So Francisco com seu senhor, o mdico
Antnio Pinto de Mesquita Varella. Licutan declarou ao ser
interrogado que sofria mao captiveiro nas mos de Varella,
o que mostra a presena viva e pessoal da questo da escravi
do entre os rebeldes. O mdico era realmente um mau-carter. Por puro orgulho senhorial recusara a alforria a Licutan
nas duas ocasies em que fora procurado por mals que se dis
punham a pagar o justo preo por ela. E bem que ele preci
sava do dinheiro, pois sabemos que tinha uma dvida vencida
com os frades carmelitas. Esta, alis, a razo por que em 1835
Licutan se encontrava preso. Como propriedade de Varella,
ele havia sido confiscado para ser levado a um leilo cujo pro
duto iria para os bolsos dos credores. Outro indcio do mau
cativeiro do mestre mal que, quando foi levado a julga
mento, o doutor Varella se recusou a defend-lo.7
(5) Greenberg, The Influence of Islam on a Sudanese Religion, p. 66.
(6) Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, pp. 88 e 94.
(7) Devassa do Levante, pp. 49,90,132-133 etpassim.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

159

Pacfico Licutan era um aluf estimadssimo, um homem


de grande influncia e poder na comunidade africana da Ba
hia. O depoimento do escravo Francisco, que decidira cola
borar com a policia, esclarecedor a esse respeito:
... elle via o negro Licutan* de Nao Nag ... juntar gente na
porta e todos dizerem que ell os chamava e que depois hia
com todos l para dentro do seo quarto ...
... o nome do dito Licutan andava na boca de muitos
negros, e ao mesmo tempo com segredo.
... elle no tem duvida de hir mostrar a caza do Senhor
do negro Licutan* mas que isto hade ser de noite porque elle
no quer morrer.
Neste ponto o interrogatrio interrompido e o escrivo re
gistra:
Neste acto vendo o Juis que o negro estava muito assustado e
espantado observando s a escada onde estavo os outros para
serem interrogados, houve por suspenas as perguntas, man
dando o Respondente em deposito para o Aljube para ser de
pois de novo interrogado.
No dia seginte novo interrogatrio de Francisco:
Respondeu que elle tem medo de falar no negro Licutan* por
que este negro h grande entre os seus Parentes Nags, e tam
bm porque elle Respondente estando a muito tempo ao p de
dous negros que falavo nelle e na junta que elle fazia, lhe
discero que se elle contasse ou falasse nisso havia de morrer
de todas as formas.
Que elle estava assustado quando falou hontem porque
temia que algum dos outros que estavam ahi fosse contar na
Cadeia ao dito negro Licutan pois apezar delle estar na Ca
deia quaze toda gente Nag hia visita-lo e tomar a beno, e
tinha juntado dinheiro para elle se forrar quando fosse a
Praa.8
O carcereiro da cadeia municipal, Antnio Pereira de Al
meida, confirma esta ltima parte do depoimento de Francis
co. Segundo ele, logo no dia seguinte priso de Licutan
(8) Para os depoimentos de Francisco, ver ibidem, pp. 83 e 84.

160

JOO JOS REIS

teve o dito negro muitos negros e negras que lhe fossem visitar
e assim continuou todos os dias e todas as horas, porque elle
estava entre portas como negro apenas depositado; e mais com
a especialidade de que todos se ajoelhavo com muito respeito
para lhe tomarem a beno; e constou a elle testemunha que os
outros tinho o dinheiro prompto para o forrar quando fosse a
Praa.9

Recordamos que alguns desses episdios tiveram lugar du


rante o Ramad, perodo em que o jejum e as oraes inin
terruptas teriam aumentado a baraka, o poder espiritual das
bnos do distinto prisioneiro (baraka tambm significa a
prpria bno).
Esses depoimentos indicam que a revolta foi concretamente concebida durante o perodo em que Licutan esteve
preso, o que confirma nossa hiptese de que isso aconteceu no
final de 1834. Ele fora preso em novembro. At uma certa al
tura desse encarceramento, ainda se pensava em alforri-lo
quando fosse a leilo em praa pblica. Depois de marcada a
data da rebelio, Licutan foi informado de que seria liber
tado de uma vez ao final do Ramad. Realmente, durante o
levante os rebeldes tentaram libert-lo fora, mas sem suesso0
Licutan era um homem forte, audacioso e tambm sens
vel. Paulo Rates, um liberto mina que se encontrava preso
com o mestre, testemunhou seu sofrimento aps a derrota da
revolta:
nesse mesmo Domingo deitou a cabea e no levantou mais,
muito apaixonado, e chorando quando entravo os outros ne
gros de manh prezos, dos quaes hum delles lhe deu hum livro,
ou papel dobrado com letras dessas que tem aparecido, e o
mesmo negro Pacifico se poz a ler e a chorar.11

Mas o esprito do velho mal no estava completamente esma


gado.
(9) Ibidem, p. 89.
(10) Ibidem.
(11) Ibidem, p. 90.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

161

Durante o interrogatrio a 11 de fevereiro de 1835, Licutan recusou revelar o nome de qualquer colaborador ou disc
pulo seu. Negou at que ele prprio fosse muulmano, apesar
de toda prova ao contrrio. Ao mesmo tempo manteve diante
de si prprio, dos outros africanos que aguardavam para de
por e dos interrogadores a dignidade e identidade mal. Disse
ao juiz chamar-se Bill, ao que a autoridade retrucou furiosa
saber que seu nome africano era na verdade Licutan. O es
cravo retorquiu insolente: Era verdade chamar-se Licutan
mas elle podia tomar o nome que quisesse. O juiz, por igno
rncia, perdeu o detalhe de que Bill um nome islmico
muito comum e, no caso do ru, um nome carregado de sin
gular sentido simblico. Na tradio muulmana Bill o
nome do auxiliar (muezzin) negro do profeta Maom e na
frica Ocidental bill tornou-se a prpria designao do car
go de muezzin (literalmente o assistente que puxa os fiis
na reza). A revolta continuava viva no corao de Licutan, ou
Bill, apesar do insucesso no campo de batalha1.2
Nosso prximo personagem Lus, conhecido como Sanim entre os africanos. Em 1835 Sanim tambm j havia atin
gido avanada idade, era um homem de estatura ordinria,
testa larga, cabelos brancos, barba cerrada e mos foveiras.
Como Licutan, era escravo e trabalhava enrolando fumo.
(Alis, uma grande amizade ligava os dois mals: quando Li
cutan foi preso, Sanim passou a levar-lhe comida na priso.)
Sanim morava na Rua do Po-de-L com seu senhor Pedro
Ricardo da Silva. Apesar de seu longo cativeiro na Bahia a
contar por sua idade aparente ele mal podia falar portu
gus. No entanto, segundo diversas testemunhas, falava fluen
temente tanto o hauss como o iorub, apesar de ser de ori
gem nupe (tapa, na Bahia). Era um homem verstil, com
trnsito em vrias culturas, um homem culto.13
O campo de atuao de Sanim era a casa dos libertos
Gaspar e Belchior da SUva Cunha. Ele era Mestre de ensinar
(12) Ver interrogatrio de Licutan em ibidem, pp. 48-49. Informaes sobre o
muezzin na frica Ocidental em Trimingham, Islam in West frica, p. 71.
(13) Devassa do Levante, pp. 70, 71 e 132.

162

JOO JOS REIS

a elle e aos outros a reza de Malei, afirmou o discpulo Bel


chior ao juiz. Mas Sanim era tambm uma pessoa prtica.
Organizou, por exemplo, uma junta (espcie de caixa de
poupana, que discutiremos adiante) para a qual cada um
contribua com 320 ris (a fria de um dia de trabalho escravo
na cidade, que tambm ser discutido adiante), talvez men
salmente. O dinheiro da junta se dividia em trs partes: uma
para comprar pano e fazer roupas muulmanas; outra para
pagar dirias devidas aos senhores pelos escravos (talvez as
dirias dos mestres, ou de todo escravo mal nas sextas-feiras,
quando no se deve trabalhar, mas rezar); e uma terceira
parte para ajudar na compra de cartas de alforria.14
Sanim falou pouco, no banco dos rus. Contra toda evi
dncia, negou ser aluf. Afirmou jamais haver entrado na
casa de Belchior, embora admitisse conhec-lo e a Gaspar, de
quem certa vez utilizara os servios de alfaiate. Uma passa
gem de seu depoimento sugere que era mestre muulmano na
frica (quando veio para a terra de branco no tratou mais
disso), mas fora isso, lamentou o escrivo, ele negou tudo
absolutamente. Entretanto, o prprio senhor de Sanim co
nhecia sua f mal. Ao contrrio do dono de Licutan, Pedro
Ricardo defendeu na corte o direito do escravo de praticar li
vremente sua religio, como garantia a Constituio brasileira
de ento5
Quase tudo o que sabemos a respeito de Manoel Calafate
j foi dito no decorrer da narrativa. O fato de que era respei
tosamente tratado de pai Manoel por seus discpulos indica
que tambm era um homem de idade em 1835. Ele era liberto,
de origem iorub, calafate por ofcio. Morava na casa da La
deira da Praa, onde a insurreio comeou, com outro liberto
nag, o carregador de cadeira Aprgio. A casa era um ativo
centro de reunies muulmanas: '
Manoel foi inegavelmente um personagem importante no
esquema insurrecional. Recordamos sua viagem a Santo Ama
ro s vsperas do levante para mobilizar gente. Lembramos
<14) Ibidem, p. 73.
(15) Ibidem, pp. 74 e 122.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

163

tambm o juramento que seus discpulos faziam de morrer na


luta com o mestre. Pai Manoel foi talvez o nico aluf a par
ticipar efetivamente da luta, e parece ter morrido de ferimen
tos recebidos na Praa do Palcio poucos minutos depois do
incio do levante. o que sugere o testemunho do comerciante
mulato Joo Jos Teixeira: Alexandre Jos Fernandes ... vira
o preto Manoel Calafate subindo pela ladeira da Praa cutilar
a hum soldado e depois tornara a entrar ferido para a mesma
casa dos insurgentes.16 Nada mais conseguimos saber sobre
o paradeiro do mestre Manoel.
O liberto hauss Elesbo do Carmo, o Dandar, era o
mais prspero dos mestres. Morava no Caminho Novo do Gravat imediaes do Guadalupe com a escrava Emereciana, que no era escrava sua mas mulher, e possua uma
loja de negociar fumo no mercado de Santa Brbara, fregue
sia da Conceio da Praia. A reunia discpulos para oraes,
leituras e aulas de rabe. No interrogatrio foi o nico a reco
nhecer-se Mestre em sua Terra, acrescentando que aqui
tem ensinado os rapazes, porem que no h para o mal. Con
trariando suas alegadas boas intenes, o escravo Domingos,
um dos poucos a admitir abertamente ter participado do le
vante, confessou que tambm aprendia com Dandar. O
mestre era um dos representantes do isl no Recncavo, para
onde sempre viajava a negcio!7
As autoridades produziram seis testemunhas das ativida
des muulmanas de Dandar. Uma delas, o alfaiate mulato
Lus da Frana, morador no andar de cima da loja de Santa
Brbara, costumava bisbilhotar o mestre atravs das tbuas
frouxas do assoalho e muitas vezes vio estar este com humas
contas grandes a rezar enfregando-as nas mos e gritando
para o co. Mas a acusao mais comprometedora referia-se
a um bom nmero de parnabas que uma testemunha vira
guardadas na loja do lder mal. Estas compridas armas bran
cas foram sem dvida usadas durante os combates de 1835.18
(16) Peas Processuais do Levante, p. 41.
(17) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fls. 29 e 40v.
(18) Ibidem, fls. 29, 66ve 68.
'

164

JOO JOS REIS

Parece que havia outros alufs na Bahia nessa poca. En


tre os escravos dos ingleses da Vitria encontrava-se um certo
Sule, tambm.referido com o nome de Nicob. O escravo Car
los explicou em seu depoimento que no sabia ler, por se
achar ainda aprendendo com os Mestres Dassal e Nicob.
Assim como Gustard. Dassalu e Gustard parecem ter sido
apenas estudantes avanados da lngua e escrita usadas pelos
mals, mas Nicob (ou Sule) aparece no depoimento de um
outro escravo, Joo, como o capito delles todos durante a
celebrao do Lailat al-Miraj em novembro de 1834. Nicob
Sule nunca foi preso. Talvez tenha morrido durante o le
vantei9
Havia tambm o escravo nag Lus, alfaiate, acusado de
costurar roupas muulmanas e de ser tratado pelos patrcios
com deferncia suspeita. Mas ele no parece ter desempe
nhado papel relevante na rebelio ou no movimento mal em
geral, pois seu nome nunca foi pronunciado nesse contexto
por qualquer um dos mais de duzentos negros interrogados.
Provavelmente Lus disse a verdade quando afirmou que em
razo da sua idade era respeitado pelos parceiros, que se chegavo a elle e lhe tomavo a beno ?
O perfil da liderana muulmana em 1835 demonstra a
tendncia democrtica em geral atribuda ao isl no recruta
mento de seus porta-vozes espirituais e eventualmente polti
cos. O isl pode ser machista, o que limita enormemente sua
democracia, mas no aristocrtico. Na frica Ocidental,
com exceo de mulheres e escravos, qualquer um podia tor
nar-se um alim um conhecedor do isl, um clrigo bas
tando que recebesse treinamento suficiente para ser legiti
mado socialmente?1 Na Bahia a democracia mal foi mais
longe, pois no apenas os homens livres tinham o privilgio de
dirigir os filhos de Al.
(19) A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fls. 18 e 20v. Este
no Vitrio Sule, companheiro de Sabina, que morreu na Ladeira da Praa. Dcio
Freitas confunde as duas pessoas: Insurreies Escravas, p. 77.
(20) A Justia de Luiz, Nag, Escravo de Domingos Pereira Monteiro, AEBa.,
Insurreies, mao 2847, fl. 20.
(21) Trimingham, Islam in West Africa, p. 68.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

165

Com efeito, os alufs que conseguimos identificar eram


na maioria escravos. E eram todos respeitados e dignificados
pela comunidade africana como normalmente o so as pessoas
consideradas mais prximas dos deuses. Ahuna, Licutan, Sanim e Nicob todos escravos eram homens com baraka,
isso era o que importava. Suas idades avanadas aumenta
vam-lhes o prestgio, porque os africanos sabem respeitar, tal
vez com exagero, a sabedoria dos velhos. Qualquer precon
ceito porventura existente entre os africanos contra escravos
de um modo geral j que ser escravo no era a nica condi
o social africana na Bahia, havendo a categoria dos libertos
se dissolvia em se tratando desses velhos mals.
A condio de escravos da maior parte de seus mestres
sem dvida nutriu as tenses entre os mals e o sistema escra
vista baiano. Forados ao trabalho de escravos, a esses ho
mens no sobrava tempo para se dedicarem, como desejavam,
s tarefas de estudiosos da doutrina, de pregadores e professo
res. Uma situao que tambm frustrava discpulos e segui
dores vidos de orientao. Alm disso, os mestres estavam
sempre merc de senhores imprevisveis, sujeitos a humilha
es que naturalmente ultrajavam a comunidade muulmana.
No consideramos mera coincidncia que a rebelio tenha
ocorrido num momento em que Licutan estava encarcerado e
algum tempo depois de Ahuna haver sido transferido alge
mado para Santo Amaro por seu proprietrio. Esses inciden
tes provocaram indignao e revolta, reforaram o curso de
ruptura revolucionria escolhido pelos mals.
parte o alto-comando poltico-religioso, poderamos
tambm falar de outros mals que se distinguiram, quer como
agitadores da causa, quer como provedores da infra-estrutura
sem a qual nenhuma organizao e nenhum planejamento te
riam sido possveis. Entretanto, um parntese deve ser aqui
aberto para observar que outros autores tomaram muitos des
ses agitadores secundrios como os principais lderes da insur
reio. O erro mais crasso foi cometido por Howard Prince,
que considerou lderes todos aqueles que as autoridades
acusaram de cabeas da insurreio.22 At uma leitura su
(22) Prince, Slave Rebellion, pp. 201-206.

166

JOO JOS REIS

perficial dos documentos processuais revela que o jri consi


derava cabeas todos os africanos contra quem o promotor
conseguia amealhar provas fsicas ferimentos, manchas de
sangue, etc. de participao no levante. Esses rus eram
assim misturados aos que apareciam nos depoimentos como
mestres mals. Ora, pessoas como Belchior da Silva Cunha, o
mascate Vitrio Sule e outros mostraram dedicao acima da
mdia uns abriram suas casas para reunies, outros foram
incansveis agitadores , mas no davam a ltima palavra
nos negcios mals.
Como se passa em qualquer movimento minimamente
estruturado, a rebelio contou com uma hierarquia de lideres,
mas essa hierarquia j existia, em suas linhas gerais, na comu
nidade muulmana. No era especfica do levante* Os estu
dantes mais avanados, os mals mais comprometidos, natu
ralmente, tinham acesso maior aos mestres e, portanto, mais
informaes sobre a rebelio propriamente dita. Alis, o pa
pel deles no movimento no foi em hiptese alguma desprez
vel. Por exemplo, Aprgio, que dividia residncia com Manoel
Calafate, foi, sem dvida, um homem importante para o mo
vimento. Astestemunhas acionadas contra ele deram conta de
seu trabalho assduo de proselitismo, de educao dos mals
principiantes. Mas no era um aluf. Outros dedicados mu
ulmanos desse segundo escalo podem ser mencionados:
Diogo e James, que sozinhos levantaram o barraco-mesquita
da Vitria. Havia tambm um annimo escravo de Joo Ra
tes que, segundo o depoimento do escraVo Jos, era hum
dos principais seductores da seita ou Religio de Mall.23 A
lista desses combativos africanos pode ser esticada sempre
mais, o que no nos deve surpreender, j que a divulgao da
f um dos deveres fundamentais de todo bom muulmano.
Muitos deles foram provavelmente comissionados para tarefas
especficas de coordenao e mobilizao antes e durante a
luta, mas infelizmente no temos informaes suficientes para
detalhar essas atividades.
(23)
A Justia de Jos, Nag-jabu, Escravo de Jos Maria da Silva, AEBa.,
Insurreies, mao 2846, fls. 3-3v.

PARTE3

A comunidade africana
em revolta

Raizes: razes tnicas em 1835


"Ainda que todos so Nags, cada um tem sua terra.
Antnio, escravo nag.

^/imos anteriormente que a populao escrava da Ba


hia se caracterizava pelo reduzido nmero de mulheres. Como
conseqncia, essa populao se renovava e se ampliava prin
cipalmente atravs da importao de africanos. Na virada do
sculo XVIII para o XIX, quando um surto de prosperidade
tomou conta do Recncavo baiano, a importao de escravos
foi intensificada para atender demanda dos canaviais e das
atividades urbanas, ambos em expanso acelerada. O j con
sidervel nmero de africanos cresceu ainda mais, e os escra
vos novos se originavam de novas naes, como aqui se de
nominavam, com justia, os grupos tnicos da frica.
Os primeiros dez anos do sculo XIX foram de redefini
o do cenrio tnico africano na Bahia. A Tabela 5 mostra o
redirecionamento do trfico neste perodo, que alterou a dis
tribuio tnica em favor dos africanos de origem Yoruba
(chamados nags na Bahia), Ewe (jeje), Hausa (hauss, u, etc.) e outras etnias que viviam na regio do Golfo
de Benin e seu interior, isto , sudoeste da atual Nigria. Esses
grupos, que em 1805-1806 representavam 20,7 por cento dos
escravos nascidos na frica, passaram para 49,4 por cento em

170

JOO JOS REIS


Tabela 5
Origem dos escravos africanos em Salvador
(amostra)
Origem

Costa do Ouro
Costa
Mina

1805-1806

1810-1811

108
80
28

43,9%

29
20
9

19,1%

Golfo de Benin
'Hauss
Nag (Yoruba)*
Jeje (Ewe)
Tapa (Nupe)
Benin

51
12
18
20
1

20,7%

75
14
22
33
4
2

49,4%

Angola-Congo
Angola
Benguela

84
63
21

34,2%

45
30

29,6%

1,2%

1,9%

246

100,0%

152

100,0%

Outros
Total

15

Fonte: Adaptado de Ktia Mattoso, "Os Escravos na Bahia no Alvorecer do


Sculo XIX", Revista de Histria, n? 97, 1974, p. 117, baseado em amostra
retirada de inventrios.
(*) Obs.: Os nomes entre parnteses se referem s designaes modernas des
ses grupos na frica, escritos na grafia internacionalmente aceita.

1810-1811. Em 1820-1835, os nags, jejes, hausss e tapas


constituam 57,3 por cento dos escravos africanos (ver Ta
bela 6, coluna 5). Como discutimos no captulo Os filhos de
Al na Bahia, eram vtimas dos conflitos armados em suas
terras, especialmente as lutas internas do imprio Oyo e a sub
seqente expanso belicosa do isl naquela rea. Uma vez na
Bahia, esses escravos iriam modificar fundamentalmente a
vida da comunidade africana que a vivia, tanto em termos de
sua estrutura interna hierarquias scio-culturais, estrat
gias de alianas e conflito intertnico, reorganizao do espao
urbano de trabalho, etc. como em termos de seu relaciona
mento com a classe senhorial e os habitantes nativos de um
modo geral. Foi nesse perodo que a cultura jeje-nag se lan
ou no ambiente baiano com a fora que a tornaria cultura
africana dominante. Foi nessa poca que se abriu a tempo

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

171

rada de rebelies africanas que iriam sacudir a escravido


baiana por trs dcadas (ver captulo A tradio rebelde: re
voltas escravas antes de 1835).
O conde da Fonte no estava totalmente errado quando
em 1808 comentou que a maioria dos africanos que ento che
gavam Bahia representava um alto risco paz do sistema
escravista. Eles pertenciam, segundo o conde, a Naens as
mais guerreiras da Costa Leste.1. Os iorubs, por exemplo,
carregavam a tradio imperialista militar de Oyo ou a expe
rincia de oposio a esta tradio. Com a desagregao do
imprio nas duas primeiras dcadas do sculo XIX, eles en
traram numa fase caracterizada pela formao de grupos ar
mados independentes e mutuamente hostis liderados por che
fes guerreiros todo-poderosos, os ologuns ou oloroguns2. Mui
tos dos escravos que vieram para a Bahia passaram por posi
es de liderana. Entre os rebeldes de 1835 no havia apenas
fervorosos religiosos, mas tambm homens com experincia em
conflitos intra e intertnicos, ou dito de outra forma, guerras
civis e nacionais. Eram homens que, alm de terem vivido na
paz as tradies prprias de seus povos, vivenciaram a identi
dade tnico-nacional como fenmeno poltico em seu sentido
mais extremo o da guerra. E a identidade tnica continuou
a ser, na Bahia, um fenmeno fundamental de organizao e
dinmica social e poltica entre os africanos.
A Tabela 6 lista a origem tnica dos escravos e libertos
acusados de terem contribudo para a rebelio de 1835. Como
veremos em captulo posterior, esses 263 homens e mulheres
no representam todas as pessoas acusadas de insurreio. S
inclumos aqueles cujas origens e estatutos legais pudemos
identificar.com absoluta preciso. A tabela apresenta tambm
dados representativos da distribuio tnica da populao es
crava e alforriada de Salvador. Isto nos permite dimensionar a
participao relativa de cada etnia no movimento de 1835.
Os escravos e libertos nascidos no Brasil representavam
em torno de 40 por cento da populao (ver tambm captulo
Sociedade e conjuntura econmica). Entretanto, a polcia
(1) Accioli, Memrias Histricas, vol. 3, p. 288, nota 26.
(2) E. Adeniyi Oroge, The Institution of Slavery in Yorubaland, Tese de
Doutorado, Universidade de Birmingham, 1971, pp. 90-91; J. F. Ade Ajayi e Robert
Smith, Yoruba Warfare in the Nineteenth Century, Ibadan, 1971, esp. pp. 13-15.

Tabela 6
Origem tnica e estatuto legal dos rus em 1835 e da populao negra em Salvador
Amostras

Os rus em 1835

Origem tnica, regional


ou porto de embarque
N.
126
7
5
1
2

1
2
1
1
4
2

Total

154

1
1

(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(

81,8)
4,6)
3,3)
0,6)
1,3)
0,0)
0,6)
1,3)
0,6)
0,6)
2,6)
1,3)
0,0)
0,0)
0,6)
0,6)

( 99,8)

N?
53
21
6
7
5
3
1
5
1

2
1

4
109

(%)

N?

48,6)
19,5)
5,5)
6,4)
4,6)
2,8)
0,9)
4,6)
0,9)
0,0)
0,0)
1,8)
0,9)
0,0)
0,0)
3,7)

179
28
11
8
7
3
2
7
2
1
4
4
1

(100,0)

263

(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(

1
5

(%)
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(

68,1)
10,6)
4,2)
3,1)
2,7)
1,1)
0,8)
2,7)
0,8)
0,4)
1,5)
1,5)
0,4)
0,0)
0,4)
1,9)

(100,0)

Alforrias
1819-1836
NP
(%)

Escravos
1820-1835
N.
(%)

11,0)
4,5)
11,6)
1,8)
1,0)
0,0)
0,6)
7,2)
0,2)
0,0)
0,6)
0,8)
0,9)
3,9)
4,3)
51,6)

424
141
240
43
21

16
21
22
97
107
1281

(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(

2493

(100,0)

2232

275
111
288
45
24

15
180
6

26
89

46
111
35
165
139
752

(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(
(

19,0)
6,3)
10,8)
1,9)
1,0)
0,0)
1,2)
4,0)
0,0)
0,0)
2,0)
5,0)
1,6)
7,4)
6,2)
33,7)

(100,0)

Fontes: AEBa, Insurreies Escravas, maos 2846 a 2850; Ktia Mattoso, "A Propsito de Cartas de Alforria", Anais de Histria,
n? 4, 1972, pp. 38 e 39; Maria Jos de Andrade, "A Mo-de-Obra Escrava em Salvador, 1811-1860", Tese de Mestrado, UFBa,
1975, Apndice, Tabela 4.
Obs.: A contagem dos rus baseada num Rol de culpados (mao 2849) e processos individuais. Muitos culpados do Rol j estavam
mortos, mas inclumo-los sempre que suas "naes" e estatutos legais eram indicados.

JOO JOS REIS

Nag ( Yorub)
Hauss (Hausa)
Jeje (Ewe)
Tapa (Nupe)
Bomu (Borgu)
Gruman (Gurma)
Calabar
Mina
Barba (Bagba)
Mundubi
Congo
Cabinda
Benguela
Angola
Outros africanos
Crioulo/pardo

(%)

Total

Libertos

Escravos

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

173

s prendeu dois mulatos e trs crioulos. Estes ltimos foram


detidos para averiguao, mas nunca levados a julgamento; os
dois mulatos eram Domingos Marinho de S que alugara a
loja da Ladeira da Praa a Manoel Calafate e sua compa
nheira Joaquina Rosa de Santana, ambos com certeza alheios
ao esquema conspiratrio.
A ausncia do negro brasileiro na rebelio de 1835 no
constitui novidade. Crioulos, cabras e mulatos no participa
ram de nenhuma das mais de vinte revoltas escravas baianas
anteriores a 1835. Essa espcie de pacifismo crioulo ocorreu
em muitas regies do Novo Mundo escravista. As revoltas fo
ram sempre mais abundantes onde predominaram numerica
mente os escravos de origem africana. Lugares como o Caribe
e a Bahia, por exemplo.3
As relaes entre afro-brasileiros e africanos eram no m
nimo difceis. A ausncia dos primeiros em 1835 pode ser ex
plicada em grande parte por suas diferenas e divergncias
com estes ltimos, resultantes de suas posies especficas na
sociedade escravista. Salvo algumas excees, de norte a sul
das Amricas os crioulos no se envolveram em levantes es
cravos em lugares onde eram inferiores em nmero aos africa
nos. Onde eram maioria arriscavam-se at mais, embora
nunca com a persistncia dos africanos. Essa parece ter sido
uma regra bsica da poltica escrava. como se crioulos e
mulatos se sentissem mais ameaados pela possibilidade de
uma ainda desconhecida dominao africana do que pelo j
familiar govemo dos senhores brancos. Essa posio poltica
estava fundamentada em prticas sociais sedimentadas, em
trajetrias coletivas diferenciadas. Os afro-brasileiros haviam
nascido e se socializado na escravido e portanto, ao contrrio
dos africanos, no tinham um ponto de referncia (e de radi
cal contradio) fora dessa experincia. Isto no significa que
fossem escravos felizes e ajustados ao sistema. Eles viviam
suas prprias contradies com a escravido.4
(3) Os crioulos representavam 72% dos escravos nascidos no Brasil, seguidos
dos mulatos/pardos (16,6%) e os cabras (11,2%) no perodo 1820-1835 em Salvador.
Esses clculos se baseiam em Andrade, A Mo-de-Obra Escrava em Salvador**,
Apndice, Tabela 4.
(4) Ver, a respeito, Eugene Genovese, From Rebellion to Revolution, Nova
Iorque, 1979, pp. 18-19 etpassim. Tambm discuto esse assunto em Poderemos

174

JOO IOS REIS

No plano cultural os crioulos se imprensavam entre valo


res e prticas africanos e ocidentais. Muita coisa os aproxi
mava do branco, do homem do Novo Mundo em geral. Fala
vam a mesma lngua, o que era um lao fundamental. Tinham
mais facilidade do que os africanos para estabelecer famlias e
vir at a integrar-se de alguma forma do senhor. (E famlia
predominantemente fator de integrao social ou, no mximo,
ruptura pacfica.) Na Bahia no havia escassez feminina no
setor brasileiro da populao escrava, o que permitia maior
troca sexual e formao de famlias, por menos estveis que
fossem. Os senhores muitas vezes batizavam os filhos de suas
escravas, crioulinhos e mulatinhos que eram eventualmente
alforriados e passavam a compor a rede de dependncia e
clientelismo senhorial. No raro essas crianas eram filhos ou
filhas dos prprios senhores. Estes confessavam nos textos das
cartas de alforria suas ligaes afetivas com o escravo nacio
nal, especialmente crianas e mulheres. Mulatos e mulatas
eram os favorecidos. Num trabalho ainda inditp sobre alfor
rias, Lgia Bellini conta que as cartas afetivas estavam
assim distribudas: 64 por cento para mulatos, 21 por cento
para crioulos e apenas 15 por cento para africanos. Como as
mulheres eram predominantemente afro-brasileiras e as crian
as quase que exclusivamente afro-brasileiras, sexo e idade,
alm de origem nacional, interferiam na formao de uma re
lao diferenciada entre senhores e escravos. No era incomum o senhor ou senhora declarar que a liberdade estava
sendo dada a uma criana por lhe haver nascido na cama
ou ter sido criada como filho, mesmo quando no se tratava
de filho de sangue. Por outro lado, ainda que livres de qual
quer condicionamento afetivo, os escravos nascidos no Brasil
tinham um melhor desempenho no processo de alforria. Fos
sem cartas pagas ou gratuitas, os africanos sempre corriam
atrs nessa competio individual pela liberdade, uma das
poucas oportunidades de ascenso social para o escravo.5
Folgar, Brincar e Cantar*: o Protesto Escravo nas Amricas*, Afro-sia, n? 14,
dez. 1983, pp. 107-123 (infelizmente, muitas passagens desse artigo saram distorci
das por descuido dos responsveis pela reviso das provas).
(5)
Sobre alforrias, ver Lgia Bellini, Por Amor e Interesse**, texto indito,
1984; Ktia Mattoso, A Propsito de Cartas de Alforria**, Anais de Histria, n? 4,

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

175

Formou-se ento um certa cumplicidade entre o escravo


nacional e o senhor e por extenso entre o afro-baiano e o
baiano branco. As relaes sociais do cotidiano expressavam
uma forte ideologia paternalista que em princpio exclua o
africano, a ho ser aquele que abdicasse de sua africanidade.
Nascido de relaes localizadas de poder no microcosmo so
cial em que se confrontavam escravo e senhor, esse paterna
lismo senhorial se aproxima de uma estrutura de hegemonia
poltico-ideolgica. A classe senhorial no exercia o poder
apenas na ponta do chicote, mas tambm atravs do convenci
mento de que o mundo da escravido oferecia ao escravo e
a uns mais que a outros segurana e mesmo um certo es
pao de barganha. verdade que epoca da crise crise
inclusive de hegemonia que se seguiu independncia essa
composio social e de poder ameaou ruir. Mas sobrou um
trunfo fundamental: o pacto antiafricano entre baianos se
nhores e escravos, pretos e brancos e mulatos.
Esse pacto inclua um item decisivo: os mulatos, cabras e
crioulos forneciam o grosso dos homens empregados no con
trole e represso aos africanos. Eram eles que faziam o traba
lho sujo dos brancos de manter a ordem nas fontes, praas e
ruas de Salvador, invadir e destruir terreiros religiosos nos su
brbios, perseguir escravos fugidos pela provncia e debelar
rebelies escravas onde quer que aparecessem. Os soldados
municipais, capites-do-mato, tropas regulares de primeira li
nha, boa parte do contingente de cidados da Guarda Nacio
nal (criada em 1831) eram crioulos, cabras e/ou mulatos, e
seus comandantes eram brancos. Alis, o poder senhorial
sempre contava com os afro-baianos nas crises provocadas
pelo elemento estrangeiro, fossem os africanos ou os portu
gueses. Tambm contava com o alinhamento crioulo na vida
cotidiana, nos costumes, valores, certas tradies. Mas se foi
bem-sucedido em evitar sistematicamente que africanos e
afro-baianos se unissem na revolta, no foi feliz em separlos completamente do convvio solidrio da troca social e
cultural.

1972, pp. 23-52; Stuart B. Schwartz, The Manumission of Slaves in Colonial Brazil, Hispanic American Historical Review, vol. 54, n? 4, nov. 1979, pp. 603-635.

176

JOO JQS REIS

As expectativas dos brancos, a ambigidade dos crioulos,


o jogo poltico-cultural da trade branco-crioulo-africano esto
admiravelmente presentes numa correspondncia do juiz de
paz da freguesia de Brotas para o presidente da provncia em
1829. O juiz Antnio Gomes Guimares relata com riqueza de
detalhes a invaso de um candombl jeje por seus policiais e
justifica as arbitrariedades habituais. Ele respondia a uma
acusao, feita ao presidente pelo africano Joaquim Baptista,
de que durante a batida policial foram roubados do terreiro,
entre outras coisas, panos-da-costa, um chapu e a quantia de
201000.
Registra o juiz que sua blitz produziu presos: Acharo
trez pretos, porque os outros fugiro, immensas pretas, e por
mais desgraa muitas crioulas naturais do Paiz . (Preto era
sempre o negro africano; o negro brasileiro era sempre cri
oulo uma diferena cristalina na linguagem racial da po
ca.) A inesperada presena de crioulas entre africanos, cul
tuando os deuses da Costa, chocou o juiz. Representava uma
ruptura com a norma do sistema, um grave desvio. Ainda
assim as crioulas foram tratadas patemalisticamente, uma
resposta talvez a seu comportamento de filhas arrependidas:
Vendo o choro que fizero, depois de as repreender, por se
rem crioulas, as mandei embora, para no dar incommodo a
seus senhores . Enquanto as pretas continuavam na priso,
as crioulas conseguiam um melhor tratamento da autoridade.
Aquele choro simboliza muito bem a estratgia de preservao
predominante entre os crioulos. Eram mestres da dissimula
o, no havia quem melhor fizesse o branco de bobo e lhe
arrancasse concesses pessoais.6
Os crioulos, e mais ainda os mulatos, tinham formas pr
prias de resistncias ao sistema, formas que s vezes estabe
leciam uma linha muito fina, at se confundia, com a acomo
dao pura e simples. Eram eficientes no que se convencionou
chamar resistncia cotidiana ou o que dois autores ameri
canos chamaram h algum tempo com certa sem-cerimnia
de malandragem crioula (creole rascality). Incluem-se a as
(6)
O documento a que me refiro o ofcio de Antnio Gomes de Abreu Gui
mares ao visconde de Camamu, 28.8.1829, AEBa., Juizes de Paz, mao 2688. Os
grifos so nossos.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

177

atitudes de insubordinao pessoal, boicote produo pelo


trabalho lento, danificao de ferramentas e destruio de
plantaes, simulao de doena, pequenos furtos, fuga e a
negociao hbil que explorava em favor do escravo a psico
logia do paternalismo, a exemplo do choro das crioulas. A
senhora de engenho Maria Brbara, conhecedora do assunto,
em 1822 comentou a respeito do trabalho de seus escravos:
Os bons so os negros da Costa, o resto um inferno. Fa
lando de Pernambuco no incio do sculo XIX, Henry Koster,
tambm experimentado administrador de engenho, concor
dava plenamente.7
Por menos conflitivas que fossem suas relaes com os
senhores, os crioulos fugiam de casa com freqncia, embora
no tanto quanto os africanos. Numa amostra que fizemos de
54 fugas anunciadas em jornais baianos entre 1830 e 1835, 17
diziam respeito a escravos nascidos no Brasil. Alguns exem
plos: Antnio, alfaiate, que segundo seu senhor tinha o vcio
de jogar cartas e parece ter fugido para gozar do vcio mais
livremente. Maurcio, 16 para 18 anos, havia fugido h trs
meses de Salvador para a vila de Cachoeira no Recncavo. J
o crioulo Joo, oficial de sapateiro de 18 anos, era um escravo
em busca de aventura: fugira do Recncavo (Iguape) para Sal
vador com o intuito de sentar praa ou embarcar . O escravo
Carlos comeara a carreira de quilombola cedo, pois aos dez
anos j se encontrava fora de casa h 17 dias quando seu
senhor anunciou a fuga na Gazeta Comercial de 18 de se
tembro de 1838. O escravo Casimiro, 19 anos, segundo sua
senhora, fujo e ladro, a ponto de ter sido rejeitado quan
do ela tentou d-lo de presente. Casimiro acabou sendo alfor
riado, por ela se achar incapaz de control-lo. Esses pequenos
trechos das histrias de vida de escravos crioulos mostram que
sua posio na estrutura social escravista no era de acomo
dao pura e simples.
(7)
Raymond e Alice Bauer, Day-to-day Resistance to Slavery, in J. H.
Bracey et alii (orgs.), American Slavery: The Question of Resistance, Belmont, 1971,
pp. 37-60; Carta de Maria Brbara Pinto Garcez a Luiz Paulino de O. P. da Frana,
2.3.1822; Cartas Baianas, p. 19; Henry Koster, Traveis in Brazil, Londres, 1816, pp.
424 e 434. Atitudes de insubordinao e boicote so vistas como acomodao por G.
M. Frederickson e C. Lasch, Resistance to Slavery, in A. Weinstein e F. D. Gatell
(orgs.), American Negro Slavery, Nova Iorque, 1973, pp. 118-133, do que, evidente
mente, discordamos.

178

JOO JOS REIS

Os crioulos podiam at por vezes aliar-se aos africanos na


elaborao de cultura, como acontecia naquele candombl
jeje de Brotas. Mas mesmo cultuando deuses africanos era
comum agirem separadamente. No final do sculo XIX, Nina
Rodrigues encontrou uma velha africana olhando a distncia
uma festa no terreiro do Gantois e perguntou-lhe por que no
se encontrava l dentro. Ela respondeu que seu terreiro era
de gente da Costa e ficava no bairro de Santo Antnio; que o
terreiro do Gantois era de gente da terra ? A traio crioula
aos valores e arranjos sociais brancos no significava necessa
riamente aliana com os africanos. Isso era verdade at mes
mo quando o crioulo provocava revoltas.
A esse respeito vale mencionar de novo o caso do engenho
Santana em Ilhus, cujos escravos, em sua grande maioria
crioulos, se rebelaram em pelo menos duas ocasies. Numa
delas, final do sculo XVIII, eles pararam o trabalho, se aquilombaram de posse das ferramentas do engenho e colocaram
diante do senhor um conjunto de condies para retomarem
ativa. Mesmo nessa luta contra o senhor os crioulos no se
esqueceram de discriminar enfaticamente os camaradas afri
canos. Uma das exigncias dos rebeldes:
No nos ha de obrigar a fazer camboas, nem a mariscar, e
quando quizer fazer camboas e mariscar mande os seus pretos
minas?
Quer dizer, o trabalho sujo para os africanos (pretos mi
nas). Uma imitao do comportamento do branco frente ao
negro. Na segunda ocasio em que se levantaram, os escravos
do Santana ocuparam o engenho por quatro anos entre 1824 e
1828, mas no sabemos se esse movimento tambm possua
algum contedo antiafricano. O importante, porm, cha
mar ateno para o fato de que crioulos e mulatos, livres ou
escravos, tambm tocaram suas revoltas ao se sentirem trados
pelo no-cumprimento do que consideravam seus direitos e
aspiraes legtimas.
(8) Nina Rodrigues, O Animismo Fetichista dos Negros Baianos, p. 171.
(9) Schwartz, Resistance and Accomodation in Eighteenth Century Brazil,
p. 80.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

179

Os afro-baianos foram principalmente rebeldes urbanos.


Eles fizeram a maioria das revoltas plebias da Bahia, con
forme j discutimos. Comearam, alis, com a conhecida
conspirao dos alfaiates em 1798, quando pretenderam a
independncia, o fim da discriminao racial e a extino da
escravido. Duas dcadas depois, nos anos vinte e trinta do
sculo XIX, crioulos e mulatos, escravos ou no, saram s
ruas para protestar contra governos, saquear lojas e tomar
quartis. (Lembramos a atuao dos soldados rebeldes, a
maioria negro-mestia.) Foram movimentos que mobilizaram
os pobres urbanos. Em muitos deles, como os de 1831, por
exemplo, crioulos e mulatos provavelmente atuaram ao lado
de brancos pobres e africanos nos protestos e quebra-quebras.
A mobilizao crioula em Salvador e vilas do Recncavo
ligava-se s lutas do povo pobre em geral incluindo escravos
, mais do que questo da escravido especificamente. O
povo livre baiano foi chamado a participar de um processo de
descolonizao cruento. Os escravos crioulos e os crioulos
livres tentaram abrir um espao para eles na nova nao, pois
haviam nascido brasileiros e sentiam-se parte do projeto descolonizador. Estavam de alguma forma sintonizados questo
nacional presente em cada arruaa de rua contra os europeus.
Se os africanos se movimentavam em grande parte em torno
de seus laos de nao , os crioulos e mulatos no faziam
por menos. S que a terra destes era a Bahia e no Oyo,
Daom ou o Califado de Sokoto.
Os depoimentos dos presos em 1835 indicam claramente
que a revolta foi um empreendimento exclusivo de africanos.
Mas as naes africanas da Bahia no contriburam na mesma
medida para o movimento. A maioria das pessoas levadas a
julgamento pertencia nao iorub-nag, o que em parte, s
em parte, refletia sua maior presena entre os africanos. Pois
os nags, na verdade, aparecem desproporcionalmente repre
sentados no movimento. Eles figuram como 28,6 por cento
dos africanos escravos e 23,7 por cento dos africanos que obti
veram alforria em Salvador (exclumos destes clculos os nas
cidos no Brasil), mas formavam 81,8 por cento dos escravos e
48,6 por cento dos libertos (incluindo os 5 afro-baianos presos)
que enfrentaram a justia dos senhores. Dito de forma mais

180

JOO JOS REIS

sinttica, os nags constituam 68,1 por cento de todos os rus,


enquanto representavam apenas 26 por cento de todos os afri
canos de Salvador.
Seria natural supor que a mais numerosa das naes afri
canas pudesse superar as demais na mobilizao de seus
membros. E, alm de maioria, os nags eram tambm cultu
ralmente dominantes, a acreditar-se na informao de que o io
rub funcionava como uma espcie de lngua franca entre os
africanos que viviam na Bahia. Mesmo assim, eles no cons
tituam uma maioria to espetacular como normalmente se
im agina face ao seu impacto na cultura baiana. Eram 26 por
cento dos africanos, repetimos. Por isso, acreditamos que sua
maior contribuio revolta se devesse ao fato de ter sido
grande o nmero de muulmanos entre eles. Vimos em cap
tulo anterior a fora nag na comunidade mal, que se refletia
na liderana religiosa, ocupada principalmente por mestres
daquela etnia. Por outro lado, podemos tambm falar da
fora mal dentro da comunidade nag, ou seja, a influncia
dos nag-mals os irnale propriamente ditos sobre seus
patrcios pagos . (Discutimos isso quando falamos das tran
saes simblicas entre o isl e o candombl.) O peso numrico
e moral dos mals entre os nags teve o efeito de uma bola de
neve, arrastando um grande nmero de pessoas para o projeto
rebelde. Da porque a rebelio tornou-se aos olhos de seus con
temporneos um produto essencialmente nag.
Vejamos a palavra dos que viveram essa histria.
Interrogados, interrogadores e espectadores atriburam
com insistncia o levante aos negros nags. Bulha dos Na
gs , segundo o liberto hauss Jos e a liberta tapa Claudina.
Pedro Pinto, liberto nag, manteve-se na mesma linha ao ca
racterizar a revolta de dezordem de Nags . Preso injusta
mente, j que era congo de origem, o escravo Lus declarou
que sua priso fora por terem se levantado os negros nags .
Outro africano do Congo, Jos, escravo do nag-mal Gaspar
da Silva Cunha, afirmou em seu depoimento que os que se reu
niam na casa do senhor eram todos nags . O prprio Licu
tan, mestre mal de origem nag, admitiu: nunca soube que
seus parentes queriam se levantar . A palavra oficial bateu na
mesma tecla. No texto de um corpo de delito feito no final do
levante l-se: insurreio aparecida nesta cidade pelos Ne
gros Nags . Em seu relatrio o chefe de polcia Gonalves

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

181

Martins atribuiu a revolta aos Africanos, particularmente


Nags . O juiz de paz da freguesia da Vitria concordava na
essncia: insurreio de escravos, pela maior parte Nags .
Antnio Pereira de Almeida, carcereiro da cadeia municipal,
soube por ver que os negros Nags se levantaro. Joo Cri
sstomo, senhor do rebelde Manoel, lamentou o desastroso
acontecimento dos pretos Nags. Finalmente, uma testemu
nha afirmou que a palavra de ordem ouvida nas ruas na noite
do levante foi Morra branco, viva Nag!0
Com efeito, a documentao disponvel revela que,
poca, a rebelio de 1835 foi avaliada pela autoridade e enca
rada por boa parte dos rebeldes principalmente como um mo
vimento tnico. Reconhecia-se, evidentemente, a presena do
elemento religioso, mas em segundo plano. S mais tarde os
estudiosos e curiosos do assunto superdimensionaram a reli
gio mal, talvez porque a nfase quase exclusiva sobre esse
aspecto representasse um quadro mais extico e atraente do
movimento para revelar ao leitor.
Mas claro que no havia s nags na rebelio de 1835.
Os contemporneos sugeriram com freqncia que ao lado
deles estiveram os hausss. Os pretos que fizeram o levante
foram seus parentes Nags, e Ussas , declarou o escravo Ma
noel. O escravo nag Pompeu fez um diagnstico quase com
pleto da autoria da revolta: no tinho nem branco, nem
pardo, e nem crioulo, e s foi Nagou e Uss!1 Os hausss,
que eram nove por cento da populao escrava urbana de ori
gem africana, aparecem como apenas 4,6 por cento dos rus
escravos. Por outro lado, quase 20 por cento dos rus libertos
eram hausss, embora apenas 9,5 por cento dos ex-escravos
africanos de Salvador pertencessem a esse grupo tnico.

(10) A Justia de Claudina Maria da Conceio, Tapa, Forra, AEBa., Insur


reies, mao 2849, fl. 14; A Justia de Pedro Pinto, Nag, Forro, ibidem, fl. 20v-21;
Traslado dos Autos da Conceio da Praia, ibidem, fl. 36v; A Justia de Antnio,
Hauss, Forro, ibidem, fl. 3v; A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell,
ibidem, fl. 96v; A Justia de Manoel, Nag, Escravo de Joo Crisstomo P. da Silva,
AEBa., Insurreies, mao 2850, fl. 9v; Devassa do Levante, pp. 35, 49, 89; Mar
tins, Relatrio, p. 116; Pres. Francisco de Souza Martins ao Ministro da Justia,
31.1.1835, AEBa., Correspondncia, livro 681, fls. 197-197v.
(11) A Justia de Manoel, Nag, Escravo de Jos Monteiro, AEBa., Insur
reies, mao 2849, fl. 3v; A Justia de Pompeu, Nag, Escravo de Jos Pires de Car
valho e Albuquerque, ibidem, fl. 5.

182

JOO JOS REIS

Nags e hausss representavam 78,7 por cento dos acusa


dos. Alm deles, membros de doze outras naes africanas
foram tambm indiciados, como se pode ver na Tabela 6. Es
tes formavam apenas 21,3 por cento dos rus. Os jejes no
contriburam para a rebelio com o peso numrico que ti
nham na populao africana, e o mesmo pode ser dito em
relao a outros grupos sudaneses , como os tapas e minas.
Talvez se intimidassem diante do poderio nag no movimento
afinal, Viva nag era uma palavra de ordem discrimi
natria , no nos esquecendo de que o reino jeje do Daom
viveu em p de guerra com os nags durante um longo pero
do. Os hausss, embora adversrios dos nags na frica, ti
nham em favor de sua maior participao na rebelio o fato de
serem fortemente islamizados.
De um modo geral o plano dos dirigentes rebeldes de or
ganizar uma frente africana no funcionou, mesmo para na
es vizinhas, pertencentes a grupos lingsticos e culturais
aparentados. O principal fator desse insucesso pode ter sido a
inimizade entre nags e jejes, que juntos somavam 45 por
cento dos escravos africanos urbanos e 47 por cento dos afri
canos alforriados. Nag/jeje essa a diviso tnica funda
mental entre os chamados africanos sudaneses que viviam
na Bahia em 1835.12
Mas o grande ausente na rebelio foi, sem dvida, o afri
cano de origem banto (Sul da frica), especialmente os nu
merosos angolas, que constituam um contingente expressivo
da comunidade africana na Bahia. Eram os quimbundos, umbundos, ovimbundos, na Bahia conhecidos por nomes mais
genricos da geografia do trfico. Os chamados cabindas, an
golas, congos e benguelas representavam 24 por cento dos es
cravos africanos de Salvador e 13,4 por cento dos africanos
alforriados. No entanto, formavam apenas 3,4 por cento dos
presos por rebeldia. Por que esses africanos do Sul estiveram
to longe da correnteza de rebelies africanas na Bahia do
sculo XIX? Esse enigma se parece com aquele dos afro-baianos e, sem dvida, estes tinham muito em comum com os
bantos.

(12)
A respeito dos conflitos entre o Daom e o Imprio de Oyo, ver Robin
Law, The Oyo Empire, passim.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

183

As autoridades coloniais (depois provinciais) do Brasil, os


senhores de engenho, viajantes estrangeiros e cronistas nacio
nais produziram uma representao dos bantos, especialmente
a maioria angolana, cheia de preconceito. Segundo essa viso,
eles seriam pouco inteligentes, fisicamente fracos, inciviliza
dos e por isso mais submissos e menos antibrancos que os
altivos sudaneses. Do ponto de vista senhorial, constituam
escravos modelos. Seriam excelentes principalmente como es
cravos do eito, porque, continua o delrio racista, sua cultura
inferior os tornara inaptos a qualquer tipo mais complexo de
trabalho; teriam sido bons tambm para o servio domstico
por sua suposta docilidade e aceitao fcil do idioma do se
nhor. A antropologia e psicologia senhoriais no iam muito
alm disso na avaliao dos angolanos. Infelizmente essas
idealizaes foram mais tarde apropriadas por historiadores e
antroplogos adeptos de evolucionismos de diversas espcies.
Foi assim que a ideologia do senhor veio a ser a explicao
moderna da omisso dos bantos em 1835.13
, por sinal, interessante observar que em diferentes par
tes do Novo Mundo o europeu procurou dividir os africanos
definindo-os a partir de perfis de personalidade, embora nem
sempre coincidissem sobre a quem atribuir os diferentes pa
pis psicolgicos. Na Amrica espanhola, por exemplo, a re
putao de submissos foi atribuda aos escravos da Alta
Guin.14
No Brasil, no bastou o exemplo de Palmares, comuni
dade predominantemente banto, para impedir a criao euro
pia do mito do angolano cordial. O prprio termo quilombo,
que passou a significar comunidade de negros fugidos e sm
bolo da resistncia escrava, de origem banto. Parece at
que o mito surgiu com a funo de esvaziar a tradio palmarina.
(13) Alguns autores que aceitam a tese do angolano pacfico, inferior: J. B.
Spix e C. F. Martins, Viagem pelo Brasil, So Paulo, 1979, vol. 2, p. 141; Thomas
Lindley, Narrativa de uma Viagem ao Brasil (1805), So Paulo, 1969, p. 176; Koster,
Traveis in Brazil, p. 421; Nina Rodrigues, Os Africanos no Brasil, pp. 57-58, 62 et
passim; Arthur Ramos, O Negro na Civilizao Brasileira, pp. 36-37, 41; Dcio Frei
tas, Insurreies Escravas, pp. 18-21, por exemplo.
(14) Walter Rodney, Upper Guinea and the Significance of the Origins of
Africans Enslaved in the New World, Journal of Negro fflstory, vol. 54, n? 4, out.
1969, pp. 341 e segs.

184

JOO JOS REIS

Por fim, as pesquisas recentes mostram que no havia


diferenas fundamentais entre os grupos tnicos ou lingsti
cos africanos quanto a suas posies na diviso do trabalho
escravo. Trata-se, ento, de um outro mito da escravido di
zer que os bantos eram mais afeitos a determinados tipos de
servio. Havia diferenas, isto sim, entre escravos africanos
em geral e escravos brasileiros. Estes ltimos predominavam
nos servios domsticos e ocupaes mais especializadas, um
resultado, alis, normal do processo de socializao e treina
mento dos escravos crioulos e pardos, que nada tinha a ver
com qualquer superioridade tnico-cultural ou racial, mas
com seu abrasileiramento!5
No pretendemos afirmar com esses comentrios que os
africanos do Norte e os do Sul fossem iguais, pois tiveram
experincias histricas diversas na frica e, no Brasil, desen
volveram relaes diferenciadas entre si, com a classe senhorial e com a sociedade baiana em geral seus grupos sociais,
cultura, etc. Na frica, os angolanos foram desde cedo assal
tados pelo cristianismo dos missionrios portugueses. Muitos
deles e outros povos bantos j haviam recebido lies de
catecismo e sabiam rudimentos da lngua portuguesa antes de
chegar s costas brasileiras como escravos. E eles, inclusive,
usaram com freqncia desse conhecimento prvio das coisas
europias para viver melhor no Novo Mundo. Organizaram-se
atravs de canais institucionais brancos para expressar seus
ressentimentos contra a escravido e a discriminao, sobre
viver socialmente com alguma dignidade e especialmente pre
servar sua identidade de povo singular. As irmandades de cor,
por exemplo, tiveram essa funo. Elas funcionavam como
fachadas perfeitas para associaes tnicas vividas em profun
didade. Amparavam de diversas maneiras os membros de suas
naes constituintes: na vida, atravs de emprstimos, doa
es e alforrias; na morte, atravs da promoo de enterros e
celebrao de missas para as almas dos mortos. As irmanda
des eram tambm um centro de produo cultural e de lazer.
Nos feriados cristos, especialmente nas comemoraes a seus
padroeiros, os irmos promoviam festas e mascaradas com a

(15)
em Salvador.

Ver Reis, Populao e Rebelio, e ndrade, A Mo-de-Obra Escrava

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

185

coroao de reis e rainhas africanos, revivendo simbolica


mente o mundo que haviam perdido. Se inicialmente o regime
senhorial e sua Igreja imaginaram poder enquadrar cultural
mente os membros de irmandades de cor, no final j tinham
que admitir o surgimento de uma nova religiosidade, de uma
expresso cultural diferente daquela que se tentara impor.
Em Salvador, uma irmandade como a de Nossa Senhora
do Rosrio dos Pretos, localizada no Pelourinho, constitui um
exemplo interessante da dinmica tnica. Nasceu angolana
(sculo XVII) e durante muito tempo foi exclusivamente de
negros de Angola, mas a partir da segunda metade do sculo
XVIII passou a admitir outras naes africanas, particular
mente jejes, e crioulos. Na primeira dcada do sculo XIX os
jejes j se haviam tomado maioria na irmandade, mas, talvez
at por essa ameaa numrica, eram impedidos estatutariamente de compor a mesa diretora da entidade. Desta, s par
ticipavam angolanos e crioulos, o que talvez revele, em nvel
de micropoltica institucional, alianas sociais mais amplas
entre esses dois grupos.16
Crioulos e angolanos parecem ter desenvolvido estratgias
assemelhadas de resistncia e acomodao escravido. Tal
vez porque os angolanos estavam aqui desde o incio da colo
nizao, por terem sido pais e mes dos primeiros crioulos e
pardos; se outros continuavam a chegar de Angola, os aqui
presentes os introduziam s maneiras e malcias da terra do
branco, facilitando pela experincia a adaptao dos novos.
Quando, no sculo XIX, os sudaneses comearam a chegar
em massa, j havia uma longa tradio angolana de interao
com o meio brasileiro e seus habitantes, entre os quais os
crioulos.
A maioria dos africanos da frica Ocidental, os chama
dos sudaneses, enfatizavam outras formas de expresso cultu
(16)
Sobre as irmandades, ver Mattoso, tre Esclave au Brsil, pp. 169-171;
A. J. R. Russell-Wood, Black and Mulatto Brotherhoods in Colonial BrazU, Hispanic American Historical Review, vol. 54, n? 4, nov. 1974, pp. 567-602; Jefferson
A. Bacelar e Maria da Conceio B. de Souza, O Rosrio dos Pretos do Pelourinho,
Salvador, 1974. A coroao de um rei congo descrita em Luiz da Cmara Cascudo
(org.), Antologia do Folclore Brasileiro, So Paulo, s.d., pp. 67-69, e tambm Nina
Rodrigues, Os Africanos, pp. 52-54. Para uma comparao, ver a excelente anlise de
Joseph P. Reidy, Negro Election Dy and Black Community Life in New England,
1750-1860, Marxist Perspectives, vol. 1, n? 3, out. 1978, pp. 102-117.

186

JOO JOS REIS

ral e institucional, talvez mais fiis a suas razes. No que se


recusassem radicalmente a pertencer a instituies eurobrasileiras ou utilizar-se de elementos da cultura branca. Os jejes,
por exemplo, alm de constiturem grande nmero dos mem
bros do Rosrio, tinham sua irmandade exclusiva em Salva
dor, a do Senhor Bom Jesus das Necessidades e Redeno dos
Homens Pretos. At os aguerridos nags organizaram a irman
dade de Nossa Senhora da Boa Morte, mas que s admitia
nags do reino de Ketu.17 Entretanto, nesse momento de que
tratamos, a utilizao de instituies e idias de origem euro
pia no constituiu a face principal da vida cultural desses
africanos, talvez at porque, ao contrrio dos angolanos, eram
recm-chegados e chegados em nmero nunca visto na histria
do trfico. Isto deve ter pesado muito em favor da manuteno
de uma maior densidade cultural africana entre eles.
O isl, e sobretudo o que veio mais tarde a constituir o
candombl de origem jeje-nag, desempenharam entre os sudaneses um papel cultural e poltico mais importante. Isto
sem dvida verdadeiro pelo menos para a primeira metade do
sculo XIX. Quando, em 1829, aquele juiz de paz de Brotas
invadiu o candombl de sua freguesia, ontou haver encon
trado os negros celebrando o chamado Deos vodum , o que
indica tratar-se de um terreiro jeje. E continua o seu relatrio:
Em sima de huma meza toda preparada [havia] hum monturo
todo guarnecido de fitas, e buzios, e huma cuia grande da
Costa cheia de Buzios, e algum dinheiro de cobre misturado
das esmollas, [ os pretos] tocando tambaque e cuias guamecidas de buzios, [as pretas] danando humas, e outras em hum
quarto dormindo, ou fazendo que dormio.18
Elementos de um bori, atabaques, chocalhos (ou pandeiros),
dana ritual, camarinha so todos parte do candombl
ainda hoje. Essas manifestaes representaram sob a escravi
do um desafio cultural aos valores brancos sem dvida im
possvel de ser igualado pelas irmandades, apesar de toda a
evidente africanizao destas. Com a lei na mo, o juiz de paz
enfrentou o desafio:
.
(17) Russell-Wood, Colonial BrazU, p. 122.
(18) Ver nota 6.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

187

H verdade que a Sagrada Constituio Politica offerecida por


S.M.I. no artigo 5 diz: que a Religio Catholica Apostolica
Romana continuar a ser a Religio do Imprio. Todas as ou
tras Religies sero permittidas, mas o seo culto domstico, ou
particular em suas cazas para isso destinadas sem forma al
guma exterior de Templo. Isto se entende para as Naens
Polticas da Europa, e nunca para os pretos Africanos, que
vindo das suas para nossa Patria, se educo no gremio da Nos
sa Religio; como se permitir que estes venho appostatar,
mostrando por huma face Catholicismo, e por outra adorando
publicamente seus Deoses?19
Em contraste com as naes polticas da Europa, s na
es tnicas da frica no seria permitida a liberdade reli
giosa. Esse fiel vigilante dos valores cristos e adepto da into
lerncia cultural, homem da linhagem poltica do conde da
Ponte, abominava inclusive a religio sincrtica de duas faces.
Essa atitude era, sem dvida, balanceada por posies mais
tolerantes de outras autoridades (afinal, foi o presidente da
provncia quem exigiu explicaes ao juiz sobre seus desman
dos), no entanto indica a presena de uma corrente de opinio
fortemente repressora da cultura africana e demonstra o es
foro que os produtores desta cultura tiveram de fazer para
mant-la ao menos parcialmente viva.
Ser que o lado mais fortemnte africano dos angolanos
nos escapa por falta de dados? E os candombls de Angola,
no esto a presentes em nossos dias, provando que esse tipo
de resistncia e preservao cultural tambm existiu entre os
bantos? A resposta absolutamente positiva, mas ainda assim
continua sendo necessrio explicar coisas como a ausncia banto nas rebelies escravas do sculo XIX. E a nosso ver ela s
pode ser discutida em conexo com as formas diferenciadas de
comportamento e relaes sociais desenvolvidas por estes povos
no Novo Mundo. Muito das diferenas entre os africanos da
Costa e os africanos do Sul no Brasil se deve obviamente s es
truturas scio-culturais e econmicas de onde se originaram.
Povos como os iorubs e hausss, por exemplo, vieram de
sociedades patrilineares, altamente urbanizadas, politica
mente independentes, complexas e integradas a rotas de co
(19) Ibidem.

188

JOO JOS REIS

mrcio de longo curso. Os hausss eram famosos mercadores


viajantes que percorriam a frica em vrias direes, cobrin
do inclusive o Mediterrneo e alcanando o Oriente Mdio. O
Califado de Sokoto, sob liderana fulani, os unia num corpo
poltico relativamente homogneo. Os iorubs construram
um poderoso imprio de longa durao e formaram centros
urbanos onde o comrcio e a indstria de metais e panos se
tornaram famosos. Ambos eram povos de populao densa e
cosmopolitas em funo do contato constante com outros po
vos e civilizaes. Os angolanos eram diferentes: eram basica
mente matrilineares, dedicavam-se agricultura e ao pasto
reio, se encontravam dispersos em reinos instveis que sofre
ram desde cedo profundas investidas econmicas, polticas e
culturais por parte dos europeus. Foi, talvez, a tranqilidade
camponesa dos angolanos, posta em contraste com a arrogn
cia urbano-comercial de povos como os iorubs e hausss, que
contribuiu para criar na cabea senhorial a idia de que, por
natureza, uns eram pacficos e outros guerreiros. Some-se a
essas diferenas, digamos estruturais, o fato de que os africa
nos da Costa deixaram suas terras num perodo de guerra ge
neralizada, um momento em que a violncia se tomara uma
norma cotidiana.20
Vindos de sociedades to diversas, sudaneses e bantos
desenvolveram padres diversos de comportamento e pensa
mento no Novo Mundo, e isto os separou na questo das for
mas de resistncia adotadas contra a escravido e a opresso
tnica. Os bantos optaram por enganar o senhor, encobrindo
suas manifestaes culturais com o manto branco das irmandades e com isso transformando tanto sua cultura original
como a dos brancos. Os sudaneses e aqui nos referimos
principalmente aos nags e hausss seguiram a trilha do
confronto cultural, modificando-se apenas no que melhor ser
via para enfrentar a escravido, ou quando submetidos a pres
ses insuportveis, para mudar. Enquanto a expresso m
xima da revolta angolana foi a reconstituio de uma vida ru
ral independente no quilombo, os africanos da Costa partiram

(20)
George P. Murdock, frica, Nova Iorque, 1959, pp. 242-258, 290-302;
Philip Curtin et a/i, African History, Boston e Toronto, 1978, pp. 238-244, 261-268;
Jan Vansina, The Kingdoms ofthe Savanna, Madison, 1966, passim.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

189

para a revolta violenta contra as estruturas de poder nos enge


nhos e cidades. Isto no quer em absoluto dizer que os angola
nos nunca se rebelaram, ou que no havia quilombolas nags.
Falamos simplesmente de tendncias dominantes, principal
mente no sculo XIX. Por fim, no h que se rotular superior
uma ou outra dessas formas de resistncia, mas estabelecr
suas diferenas. Nenhuma delas levou vitria final, ambas
igualmente tomaram mais digna a vida dos africanos porque
mantiveram aberta neles a perspectiva de liberdade e obriga
ram os senhores a estabelecer algum limite explorao.
Os africanos dificilmente poderiam esquecer seus valores
tnicos na Bahia do sculo XIX. Eles eram muitos e sempre
renovados pelo trfico. Apesar das adaptaes e inovaes
culturais impostas pela realidade da escravido e o contato
com diferentes povos num novo ambiente, os africanos retive
ram, ou pelo menos tentaram reter, laos fortes com o pas
sado. No estamos defendendo a teoria dos resqucios ou
sobrevivncias africanas, segundo a qual os elementos cul
turais foram mecnica e imutavelmente transferidos da frica
para o Novo Mundo. As transformaes culturais foram um
imperativo da sobrevivncia e resistncia dos escravos africa
nos e seus descendentes. Neste ponto concordamos com os an
troplogos Richard Price e Sidney Mintz quando sugerem que
no obstante a inegvel presena da matriz cultural africana
que d um tom de africanidade a todas as culturas negras
do Novo Mundo as culturas escravas e afro-americanas se
constituram a partir da relao dinmica entre africanos com
experincias culturais diversas e os senhores portadores da
cultura europia. Com o tempo esta ltima foi igualmente
transformada. As sobrevivncias que porventura ficaram
e elas foram muitas na Bahia, por exemplo nunca foram
integrais, e resultaram de escolhas especficas dos africanos,
escolhas orientadas por critrios de importncia, funcionali
dade e eficcia na organizao da vida comunitria sob a es
cravido. Foi claramente o caso do candombl na Bahia.2}
(21)
Sobre os processos de criao de culturas afro-americanas, ver o exce
lente ensaio de Richard Price e Sidney Mintz, An Anthropological Approach to the
Afro-American Past, Filadlfia, 1976.

190

JOO JOS REIS

Os escravos africanos fizeram de seu passado um instru


mento de identidade coletiva e transformao. A identidade
tnica se reforava cotidianamente atravs da interao entre
pessoas da mesma nao. Os africanos recusavam ser tratados
como um conjunto homogneo e indiferenciado de seres hu
manos. Cada um tinha uma histria, uma genealogia que fun
damentava e fortalecia a conscincia tnica no exlio. Os nags se sentiam mais nags na Bahia do que na terra iorub.
Era uma adaptao s novas circunstncias, j uma mudana.
Durante os interrogatrios, as palavras dos africanos insistiam
em estabelecer a dualidade terra de preto/terra de branco ,
expresses literais ditas repetidamente pelos rus. A Bahia era
a terra dos brancos, a frica, dos pretos. Um falou que ensi
nara rabe em sua terra, nunca na terra de branco; outros
declararam ter chegado terra de branco nesta ou naquela
data; inmeros disseram ter um nome em sua terra e outro na
terra de branco.
Por vezes, a referncia origem africana apresentava-se
verdadeiramente especfica. O escravo Jos afirmou ser de na
o je.b (ijebu), uma subdiviso dos iorubs. A liberta Sabina referiu-se negra Edum como de origem Nag-Ba ,
significando que ela era do reino iorub de Egba. Aps dez
anos de Brasil, um outro escravo Jos continuava especifi
cando que ele era de Nao Nagou-Eba . Ainda que todos
so Nags , ensinou o escravo Antnio ao juiz, cada hum
tem sua terra . O prprio Antnio disse ser de Egba e seu
parceiro no servio de carregar cadeira, Jos ambos escra
vos do brigadeiro Manoel Gonalye^ da Cunha falou que
era de Oyo.22 Quer dizer, o prprio termo nag era uma cate
goria ampla demais para ser aceita pelos nags da Bahia. As
famosas naes na verdade enfeixavam identidades meno
res, mais profundas e reais. Por isso, sob muitos aspectos
desorientador trabalharmos todo o tempo com conceitos tipo
africano da Costa, sudans , banto . A comunidade
africana representava uma realidade bem mais complexa e
multifacetada.

(22)
Justia de Jos, Nag, Escravo de Jos Maria da Silva, EBa., Insur
reies, mao 2846, fl. 3; A Justia de Jos, Nag-eb, Escravo de Gey de Carter, fl.
6v; Devassa do Levante, pp. 6, 7 e 63.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

191

A identidade tnica descia ao nvel do indivduo atravs


de vrios signos. Um dos mais fortes era o nome africano,
mantido ao lado do nome dado pelo senhor. Para o africano, o
nome pessoal tinha um fora simblica especial. Entre os iorubs, por exemplo, um nome pode representar vrias coisas:
as condies fsicas do nascimento, as circunstncias do parto,
posio do indivduo na ordem familiar ou clnica, fases
de prosperidade ou dificuldade na vida da famlia. D-se o
nome de Ojo a uma pessoa nascida com o cordo umbilical
enrolado no pescoo; Ajayi criana nascida com o rosto para
baixo; Alade a um menino nascido depois do nascimento de
vrias mulheres na famlia; Ajadi seria aquele que ganhou o
esplio de uma luta. Os iorubs carregam o nome de nasci
mento (amuntoruwa), o de batismo (biso) e o nome afetivo
(oriki). Alm desses, os iniciados na religio dos orixs pos
suem ainda o nome inicitico, muitas vezes irrevelvel por
preceito e s pronunciado em situaes rituais especficas.23
Chegando ao Brasil, os africanos recebiam nomes cris
tos e viravam Jos, Manoel, Joo ou Antnio da noite para o
dia. Isto simbolizava para eles a trgica passagem da posio
de africanos para a de escravos. Ao preservarem os velhos no
mes tnicos ou muulmanos, eles buscavam reter uma parte
importante e muito significativa da memria pessoal. Os no
mes cristos serviam-lhes apenas nas relaes com os brancos,
eram nomes da terra de branco', entre eles circulavam os no
mes de origem e os muulmanos, trazidos em geral de suas
terras. Durante os interrogatrios fizeram questo de estabe
lecer a diferena, como que afirmando que dentro do escravo
havia uma pessoa. Um escravo falou chamar-se Matheus ...
eseu nome na sua terra h Dada . A negra Faustina referiu-se
ao negro Nag Ajahi por nome Jorge na terra de branco . O
prprio Ajahi mencionou hum negro de nome Aliara que se
chama Jos na terra de branco.M
Em muitos casos os africanos sequer sabiam os nomes
portugueses de seus companheiros mais prximos. Mama
Adeluz era muito amigo do escravo Gaspar para presente-lo

(23) A respeito de nonies iorubs, ver Johnson, The History ofthe Yorubas,
Parte 1, cap. 5; e Isaac O. Delano, The S q u I of Nigria, Londres, 1937, cap. 12.
(24) Devassa do Levante, pp. 79,80,91 e 93.

192

JOO JOS REIS

com um precioso livro mal de oraes, e no entanto Gaspar,


segundo o desapontado escrivo, no sabia o nome [de
Mama] em nossa lingua . E no foi para proteger o amigo,
que j sabia morto. O prprio Gaspar chamava-se Huguby.
Sobre os conspiradores que se reuniam na casa de Belchior d
Silva Cunha, na Rua da Orao, a preta Agostinha declarou
no saber seus nomes da terra de branco ... no sabe porque
l s se falava com os nomes de sua terra . Eram Ova, Dada,
Ojou, Namonim, Aliara. O liberto nag Andr declarou onde
trabalhava e onde morava o senhor de um africano com quem
dividia um quarto, mas desconhecia o nome cristo deste.
Em sua lingua chama-se Ojou , isso ele sabia?5
A Tabela 7 apresenta uma lista de 37 africanos interro
gados ou apenas mencionados nos depoimentos, cujos nomes
de origem ou muulmanos pudemos identificar. Com exceo
de Edum, as 21 pessoas sem nomes cristos foram julgadas
revelia, isto , apareceram apenas em depoimentos de tercei
ros. O uso exclusivo do nome africano mais freqente entre
os escravos do que entre os libertos, refletindo talvez uma
maior integrao dos ltimos sociedade baiana. Estes pos
suam, inclusive, sobrenomes muitas vezes herdados de ex-se
nhores, como nossos conhecidos Gaspar e Belchior da Silva
Cunha, que traziam o nome de famlia do falecido proprie
trio Manoel da Silva Cunha. Porm, ainda que mais integra
dos, os libertos no abandonavam antigas fidelidades tnicas,
casando-se, morando, trabalhando e conspirando contra o
branco ao lado de seus parentes .
A luta pela manuteno da identidade tnico-cultural
ajudou o africano a garantir e at ampliar seu campo de resis
tncia na sociedade baiana, mas ao mesmo tempo estimulou
divergncias j existentes entre as diferentes naes. A parti
cipao relativamente pequena dos jejes e a ausncia completa
dos bantos em 1835 foram pelo menos em parte resultado de
animosidade tnica. Com efeito, em diversas ocasies anterio
res, as autoridades e cronistas coloniais observaram que as di
ferenas tnicas entre os africanos representavam uma garan-

(25)
Ibidem, p. 34; Peas Processuais do Levante, p. 37; A Justia de Gas
par, Nag, Escravo de Domingos Lopes Ribeiro, AEBa., Insurreies, mao 2846,
fl. 5v.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

193

Tabela 7
Rus e suspeitos cujos nomes africanos ou mals
aparecem nos processos de 1835
Nome africano
ou mal
Ahuna
Ajadi
Ajahi

Nome
cristo

Dassal
Edum
Flam
Gala
Gonso
Huguby
Licutan ou
Bill
Liu
Mama Adeluz
Manco
Manura
Mongo
Namonim
Nicob
Ojo
Ojo
Ova
Sanim

ignorado
Lus Dopl
Jorge da
Cruz Barbosa
Joo
Jos
Joaquim
ignorado
ignorado
ignorado
ignorado
ignorado
Benta
ignorado
Adolfo
Mateus
Elesbo do
Carmo
ignorado
ignorado
ignorado
Urbano
Antnio
Gaspar

Sule
Sule
Sumeno

Alei
Aliara
Allade
Aluna
rruecu (?)
Baquim
Batanho
Buremo
Campara
Comb
Cubi
Dada
Dandar

Grupo
tnico

Status
legal

Ocupao

nag
nag

escravo
liberto

domstico
saveirista

nag
ignorado
ignorado
nag
nag
nag
hauss
ignorado
nag
hauss
ignorado
nag
tapa

liberto
escravo
liberto
escravo
escravo
escravo
liberto
escravo
escravo
liberta
escravo
escravo
escravo

carregador
ignorada
carregador
carr. cadeira
ignorada
ignorada
comerciante
ignorada
domstico
vendedora
domstico
estivador
ferreiro

hauss
nag
nag
ignorado
bornu
tapa
nag

liberto
escravo
liberta
escravo
escravo
liberto
escravo

Pacfico
ignorado
ignorado
ignorado
ignorado
ignorado
ignorado
ignorado
Jos
ignorado
ignorado
Lus

nag
nag
nag
nag
nag
cabinda
nag
nag
nag
nag
nag
tapa

escravo
escravo
liberto
escravo
escravo
escravo
escravo
escravo
escravo
escravo
liberto
escravo

Vitrio
ignorado
ignorado

nag
nag
ignorado

liberto
escravo
liberto

comerciante
domstico
ignorada
ignorada
jardineiro
carr. cadeira
carr. cadeira
enrolador
de fumo
domstico
ignorada
ignorada
ignorada
cozinheiro
vendedor
domstico
carr. cadeira
carr. cadeira
ignorada
' enrolador
defumo
mascate
ignorada
ignorada

Fonte: AEBa, Insurreies Escravas, maos 2846 a 2850.

194

JOO JOS REIS

tia de paz social. Como vimos no captulo A tradio re


belde: revoltas escravas antes de 1835 , o conde dos Arcos con
siderava boa poltica permitir os batuques africanos porque
eles separavam os diversos grupos tnicos em tomo de celebra
es especficas de cada um. Ao lado de reconhecer o direito
do escravo ao lazer, o conde temia que a represso cultural
viesse a criar uma unidade pan-africana contra os interesses
escravistas. J o' governador que o'precedera, o conde da Pon
te, considerava a festa africana subversiva por natureza, por
que criava no escravo o gosto da independncia, estimulava
sua autoconfiana, promovia a libertinagem e o desprezo pe
los valores ocidentais de moralidade e esttica. Para ele, a fes
ta no era vlvula de escape como pensava o conde dos Arcos,
mas elaborao de tenses.
Essas questes continuaram dividindo os representantes
do poder ps-colonial. Talvez a festa tnica tenha sido ela pr
pria mais aglutinadora do que a rebelio armada, mas esta s
vezes se beneficiava daquela e com ela se confundia. Volte
mos, a propsito, ao nosso juiz de paz de Brotas. J dissemos
que sua viso de controle dos escravos seguia a tradio do
conde da Ponte. Ele se estarrecera com a presena crioula no
candombl jeje que invadiu, para ele uma clarssima evidncia
de subverso. Em seguida criticaria duramente um colega, da
linha do Conde dos Arcos, juiz do stio do Engenho Velho,
fora do meu distrito , que costumava permitir ajuntamentos
festivos de negros. Num desses eventos, relatou ele, foi tanto
o povo que em um s dia mattou-se um Boi, comeo-se, alem
do mais esteve gente de vrias cores . E completou: Assim se
principio as sublevaoens. Um segregacioni^ta, o juiz An
tnio Gomes, via a festa como elemento de unio de etnias,
cores e raas, e no elemento de separao. E a ordem stava
na separao. Cinco anos depois, o inspetor Antnio Marques
estaria adotando esse princpio, quando impediu pela fora as
comemoraes do Lailat al-Miraj na Vitria.
Nem a festa, a religio ou a rebelio conseguiam apagar
de todo as tenses intertnicas, e elas aparecem na fala dos
africanos interrogados em 1835. Os orgulhosos e majoritrios
nags eram objeto predileto de crtica. O liberto jeje Joo
Duarte da Silva afirmou no ter qualquer relao com eles,
cuja lngua disse que no falava e porque at h gente ini
miga dos Gges e que elle se sahisse a rua nessa ocazio [ a

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

195

noite da revolta] de certo seria morto. O liberto jeje Jos da


Costa, em sua defesa, argumentou ser de huma Nao intei
ramente inimiga da dos pretos que pozero a cidade dezassocegada ?6 De novo nos defrontamos ento com expresses da
rivalidade jeje-nag. Na frica, repetimos, o reino jeje do
Daom foi tradicional adversrio do poderoso imprio iorub
de Oyo, ao qual pagou tributo durante dcadas e contra o
qual muitas guerras foram travadas. Essa hostilidade acom
panhou os africanos dessas terras ao Novo Mundo.
Escravos e libertos de outros grupos tnicos tambm bus
caram se isentar ante a justia apresentando-se hostis aos na
gs. O liberto hauss Joo Borges declarou no ter relaes
algumas com os Nags para saber dos negcios delles e o es
cravo Mongo inocentou-se por ser de nao Cabinda e ne
nhuma comunicao ter com a nao de Nags . Mais ressen
tido, o liberto hauss Domingos Borges, que morava com
Joo, contou:
sendo ainda captivo levou duas facadas de hum seo Parceiro
Nag, que queria ir para o primeiro levante que aqui houve
dos Nags, e desde ento ficando doente at hoje tomou raiva a
esta gente, e no tem negocios com elles; tanto que morando
debaixo delles hum Nag nunca elle, nem seus companheiros
desceram para entrar na caza delle... e nem o saldavo?7
Essas declaraes, entretanto, devem ser consideradas
com precauo, porque muito do sentimento antinag nelas
expresso no passava de artifcio dos interrogados para con
vencer os interrogadores de sua inocncia em relao a uma
revolta dominada ou tida como de nags. No gratuito que
s nags apaream na linha de fogo dos africanos de outras
naes. Isso refora nossa tese de que a rebelio de 1835 teve
uma razo tnica fortssima, que foi principalmente um affair
nag. Por isso, a hostilidade que aparece contra esta etnia nos
interrogatrios poderia at ser descartada como mentira de
rebeldes ansiosos por escaparem justia. Ela tem uma base
(26) Devassa do Levante, p. 140; Traslado dos utos da Conceio da
Praia, fl. lllv .
(27) As citaes desse pargrafo foram retiradas de: A Justia de Ncio, Nag,
Escravo de Mellors Russel, fl. 42; e Devassa do Levante, p. 136.

196

IOO JOS REIS

real na maneira como as vrias etnias africanas organizavam


sua vida cotidiana em Salvador. Mas uma base real que foi
obviamente exagerada durante os interrogatrios.
No possvel dar importncia excessiva diviso no
campo africano. As intenes do movimento de 1835 mostram
que os inimigos principais dos rebeldes no estavam a. As
diversas naes africanas podem ter sido adversrias, mas na
Bahia isso nunca as levou violncia mtua. A violncia cole
tiva africana teve sempre um endereo: os adversrios da terra
de branco . Em 1835 no foi diferente, no obstante o predo
mnio nag na produo da revolta.
A importncia da identidade tnica no deve ser enten
dida como uma explicao da revolta alternativa religio. A
relao etnia-religio era complexa. Entendemos que embora
o isl no seja uma religio tnica pois se pretende universalizante ela pode ter-se tornado exatamente isso no cen
rio histrico de 1835. Na Bahia o isl estava identificado com
certos grupos tnicos, principalmente os nags e hausss. No
entanto, mais importante ainda era que tomar-se mal no
parecia diminuir a conscincia tnica do converso, mesmo
porque, como vimos em captulo anterior, o isl se mesclou
com as religies propriamente tnicas da frica. Muitos dos
africanos que entraram na rebelio no sabiam exatamente se
estavam ali como nags ou como mals, sem contar os que
realmente s eram nags e se entusiasmaram com a luta orga
nizada pelos patrcios mals.

Trabalhadores escravos
e libertos: perfil ocupacional
dos presos
Deixa que logo voc h de procurar negro no canto e
no h de achar, e voc mesmo quem h de botar ca
deira no ombro.
Palavras de um afncano carregador de cadeiras a um
fregus bbado, cinco dias antes da rebelio.

O trabalho do negro movimentava a cidade de Salva


dor e seu porto de exportao. As atividades econmicas ur
banas empregavam tanto escravos como libertos, que se nniam
nas ruas no desempenho das mais diversas ocupaes. Por
isso, quando falamos de trabalho dos africanos, a referncia
no exclusivamente ao trabalho escravo. Este ltimo tem
sido privilegiado pelos pesquisadores, talvez por ter deixado
marcas mais profundas na histria e na documentao dispo
nvel. Aqui o quadro ampliado. A devassa de 1835 reuniu
dados sobre os indiciados no levante que nos permitem tam
bm falar do trabalho dos libertos. No s a participao em
grupos tnicos e religiosos garantiu solidariedade e identidade
coletivas entre os africanos. O ambiente do trabalho tambm
teve esta funo, inclusive permitindo aprofundar identidades
tnico-religiosas tradicionais, que serviram de combustvel
rebelio.
Os africanos enchiam as ruas da cidade, trabalhando ao
ar livre como artesos, lavadeiras, alfaiates, vendedoras am

198

JOO JOS REIS

bulantes, carregadores de gua, barbeiros, msicos, artistas,


pedreiros, carpinteiros, estivadores e carregadores de cadeira.
Quase todos os visitantes estrangeiros se surpreendiam com a
multiplicidade de ocupaes exercidas exclusivamente por ne
gros livres e escravos. Surpreendia-os que uma sociedade con
trolada pelo branco pudesse ser to completamente depen
dente do trabalhador negro. Ktia Mattoso encontrou 42 pro
fisses e ofcios entre os 582 escravos de uma amostra que
estudou, e Maria Jos Andrade listou 89 a partir de um nu
mero bem maior de 6974 escravos. Eles faziam de tudo. Isto
certamente deu aos escravos urbanos uma viso de mundo
mais ampla, inclusive fazendo-os explorar as possibilidades de
alforria individual e mobilidade cupacional.1
As relaes escravistas na cidade se caracterizavam pelo
sistema de ganho . O ganhador escravo era obrigado a
dar ao senhor, por dia ou por semana, uma quantia previa
mente acertada. Qualquer excedente era apropriado pelo es
cravo, e os senhores em geral respeitavam essa regra, embora
nenhuma lei a garantisse. No entanto, o sistema de ganho es
tava longe de ser uma ddiva senhorial. Na cidade , escre
veram Spix e Martius em 1817, tristssima a condio dos
que so obrigados a ganhar diariamente uma certa quantia
(uns 240 ris) para os seus senhores; so considerados como
capital vivo em ao e, como os seus senhores querem recupe
rar dentro de certo prazo o capital e juros empregados, no os
poupam . A cota variava de uma ocupao para outra e de
pendia tambm da idade, sade e outros atributos individuais
dos escravos. O elemento principal nos clculos dessa cota era
provavelmente a produtividade mdia de cada ocupao no
mercado. Andrade d alguns exemplos de cotas para o ano de
1847: um carregador de cadeira pagava 400 ris por dia, o
mesmo que um sapateiro; eram seguidos de outros carregado
res e estivadores que pagavam 320 ris ao senhor. A escrava
Rachel, lavadeira, pagava apenas 240 ris, a cota mdia for
necida trinta anos antes pelos viajantes alemes.2
(1) Kta Mattoso, Os Escravos na Bahia no Alvorecer do Sculo XIX, Re
vista de Histria, n? 97,1974, pp. 125-126; Andrade, A Mo-de-Obra Escrava em
Salvador, p. 117.
(2) Spix e Martius, Viagem pelo Brasil, vol. 2, p. 141; Andrade, A Mo-deObra Escrava, pp. 118 e 120.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

199

Os senhores recuperavam o capital investido num escravo


apos tres anos de trabalho produtivo. Era um excelente inves
timento em poca de prosperidade econmica, quando se di
namizava o mercado de trabalho dos ganhadores. Nas pocas
de baixa, continuava a compensar porque os escravos em geral
se auto-sustentavam comiam, vestiam-se e muitas vezes mo
ravam com recursos prprios.
A maioria das mulheres escravas empregava-se no servio
domstico ou em ocupaes correlatas como costureiras, lava
deiras e cozinheiras. Mas um bom nmero delas tambm tra
balhava no ganho, eram ganhadeiras. Como tais, se confun
diam com as negras libertas, tambm negras de ganho.
O pequeno comrcio de rua era quase completalmente
dominado pelas ganhadeiras. Durante a poca colonial uma
srie de leis tentaria em vo reduzir as atividades dessas mu
lheres. Pouco antes do inicio do seculo XIX Vilhena observou,
entre preocupado e irritado, que elas praticamente monopoli
zavam a distribuio de peixes, verduras e at produtos de
contrabando. Organizadas em feiras livres chamadas na poca
de quitandas, elas, nas palavras do ilustrado cronista, se jun
tam para vender tudo o que trazem, como seja peixe, carne
meia assada, a que do o nome de moqueada, toucinho, ba
leia no tempo da pesca, hortalias etc. . Atravs de sistemas
engenhosos de especulao de mercado e atravessamento a
que chamavam carambola ou cacheteira, as ganhadeiras,
muitas vezes aliadas a antigas ou atuais senhoras, controla
vam a circulao de certos produtos bsicos de alimentao na
cidade. Quarenta anos aps as observaes de Vilhena, a si
tuao parecia a mesma, de acordo com o relato de 1839 do
missionrio americano Daniel P. Kidder?
Boa parte dos homens escravos (cerca de 16 por cento)
tambm se encontrava empregada no servio domstico, mas
a maioria, sem dvida, trabalhava nas ruas como negros de
aluguel e de ganho.
Os ganhadores, escravos e libertos, trabalhavam sobre
tudo como estivadores e carregadores de cadeira. Estes lti
mos constituam a mais numerosa categoria' entre os africanos

(3)
Vilhena, A Bahia no Sculo XVIII, vol. 1, pp. 93,127 e 129-130; Daniel P.
Kidder, Sketches o f Residence and Traveis in Brazil, Londres, 1845, vol. 2, p. 25.

200

JOO JOS REIS

empregados nos servios urbanos. As cadeiras de arruar eram


o meio de transporte de pessoas mais comum em Salvador, j
que a topografia irregular da cidade no permitia o uso gene
ralizado de carruagens, e os cavalos eram caros. A vital comu
nicao entre a Cidade Baixa e a Cidade Alta era feita por
meio dessas cadeiras um servio obviamente estafante para
quem nele se ocupava.
^
Os trabalhadores africanos enfrentavam suas tarefas di
rias de maneira organizada, com personalidade prpria. Isso
tambm impressionou os visitantes estrangeiros:
Nmeros imensos de negros altos, atlticos so vistos andando
em grupos de quatro, seis ou oito, com suas cargas suspensas
entre eles por pesadas varas. Muitos mais, companheiros seus,
so vistos sentados sobre as varas tranando palha ou deitados
nos becos e esquinas dormindo ... Os que dormem geralmente
tm algum sentinela pronto para acord-los quando so cha
mados ao servio ... Como os carregadores de caf do rio,eles
com frequncia cantam e gritam enquanto andam, mas seu
modo de andar necessariamente devagar e comedido, ao con
trario do passo ligeiro de seus colegas fluminenses. Uma outra
Hasw de negros devotada ao transporte de passageiros numa
espcie de liteira chamada cadeira?
A msica, o ritmo dos passos, a organizao coletiva in
dicam que os africanos impregnavam o trabalho urbano com
elementos de sua cultura. O cantar no significava que eram
africanos felizes, escravos cegos sua situao de explorados.
Na verdade, essa atitude diante do trabalho servia tanto para
espantar a tristeza da vida como para estabelecer limites
explorao. O ingls James Wetherell, que viveu na Bahia por
um tempo como comerciante, apesar de todo seu etnocentrismo conseguiu nos transmitir impresses interessantes sobre
o mundo do trabalho africano:
Durante o tempo em que carregam pesadas cargas pelas ruas,
eles cantam uma espcie de coro, uma. maneira bem til de
(4) Ibidem, pp. 20-21.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

201

avisar as pessoas para sarem do caminho. Este coro consiste


geralmente em um dos negros cantar um comentrio sobre
algo que v e os outros juntarem-se com um coro ... Embora
assim coletivamente os negros carreguem cargas muito pesa
das, um s homem carregar muito menos que um europeu. E
eles so extremamente independentes, prefeririam perder a
chance de ganhar um salrio do que carregar mais do que eles
considerem decente.5
Essa atitude digamos pr-capitalista era tambm comum en
tre os vendedores: preferiam deitar fora a mercadoria, quan
do esta era de natureza a sofrer rpida deteriorao, a vende
rem por preo inferior ao que lhes convinha .6 O mercado no
ditava sempre a ltima palavra aos trabalhadores africanos.
Tanto Wetherell como Kidder encontraram um ritmo,
uma tica e uma esttica de trabalho desconhecidas para eles.
O ingls, alis, foi longe: comparou a independncia coletiva
dos trabalhadores africanos na Bahia com o individualismo
musculoso, mas submisso, do trabalhador ingls, na Inglater
ra da economia de salrio. Pelo menos em algum nvel os afri
canos conseguiam fazer o que eles consideravam de seu inte
resse. E parece que no lhes convinha trocar a escravido pura
pela escravido assalariada. Eles tinham referncias histricas
prprias de relaes de trabalho em suas fricas e foi nessa
direo que tentaram modificar o escravismo baiano, pelo me
nos seu lado urbano.
Em muitos aspectos o trabalho africano no Novo Mundo,
apesar de mercantilizado, seguiu o ritmo de tarefas a serem
cujmpridas, no sendo fundamental a marcao do tempo. O
que era diferente da lgica capitalista, em que o trabalhador
vende sua fora de trabalho por determinado preo, para ser
consumida num determinado tempo, no importando para
fazer o qu. Na fbrica as mquinas controlam o fluxo de tra
balho e separam o trabalho da vida cotidiana. Entre os africa
nos da Bahia parece ter havido menos demarcao entre tra
(5) Wetherell, Stray Notes from Bahia, pp. 53-54. O grifo palavra eles
dado no texto original.
(6) J. da Silva Campos, Ligeiras Notas sobre a Vida Intima, Costumes e
Religio dos Africanos na Bahia", Anais do AEBa., n? 29,1943, p. 294.

202

JOO JOS REIS

balho e vida , porque o intercmbio social e o trabalho


esto entremesclados tal como sugere E. P. Thompson
para o trabalhador pr-capitalista da Europa.7 Isso, obvia
mente, no eliminava a brutalidade e a estupidez da escravi
do, mas limitava-as. No se tratava, alis, de um presente
senhorial, mas de uma conquista africana no espao urbano.
O senhor podia controlar o resultado do trabalho do escravo,
mas este decidia onde, como e com quem trabalhar. Ao lado
dos libertos, os escravos africanos organizavam autonomamente sua insero no mercado de trabalho.
O sistema de ganho gerou os cantos de trabalhadores li
bertos e escravos. Os cantos eram instituies formadas por
ganhadores que se organizavam por etnia para ocupar locais
especficos da cidade e a atender ao chamado dos fregueses.
Tinham o nome do lugar da cidade onde se reuniam seus ga
nhadores: canto da Calada, canto do Porto de So Bento,
canto da Mangueira, etc.
Pouco sabemos sobre a estrutura e a dinmica internas
dos cantos. sabido, porm, que cada um tinha um lder que
se chamava capito do canto. Essa designao pode talvez in
dicar ligao com algum tipo de organizao militar na fri
ca. Mas pode tambm ter algo a ver com a figura do parakoyi, personagem que administrava as feiras livres em Egba, e
que provavelmente tambm existia em outros reinos iorubs.
Na Bahia, o capito do canto intermediava a relao do ga
nhador com o contratador: acertava servios, estabelecia pre
os e pagava aos africanos sob sua liderana. No sabemos ao
certo se eles pegavam peso como os outros. Tambm desco
nhecemos o que era exigido destes homens. A experincia no
servio, o estatuto de liberto e o conhecimento dos costumes
baianos provavelmente contavam. Havia eleio para o cargo
de capito, mas ignoramos suas regras. Segundo Manoel Que
rino, quando falecia o capito tratavam de eleger ou aclamar
o sucessor, que assumia logo a investidura do cargo . Prosse
gue este autor com uma descrio da elaborada cerimnia de
posse do capito:

(7)
E. P. Thompson, Time, Work-discipline and Industrial Capitalism,
Past & Present, n? 38, dez. 1967, p. 61.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

203

Os membros do canto tomavam de emprstimo uma pipa vazia


em um dos trapiches da rua do Julio ou do Pilar, enchiamna de gua do mar, amarravam-na de cordas e por estas en
fiavam grosso e comprido caibro. Oito ou doze etopes, comumente os de musculatura mais possante, suspendiam a pipa e
sobre ela montava o novo capito do canto, tendo em uma das
mos um ramo de arbusto e na outra uma garrafa de aguar
dente.
Todo o canto desfilava em direo ao bairro das Pedrei
ras, entoando os carregadores montona cantilena, em dialeto
ou patu africano.
Na mesma ordem tornavam ao ponto de partida. O capi
to recm-eleito recebia saudaes dos membros de outros
cantos, e nessa ocasio, fazia uma espcie de exorcismo com a
garrafa de aguardente, deixando cair algumas gotas do li
quido.
Estava assim confirmada a eleio.
O ritual de posse do capito d uma idia da importncia da
instituio que dirigia. Parecia um rei inaugurando seu rei
nado.
Os cantos tiveram o papel de assegurar uma organizao
solidria entre os trabalhadores africanos. Impediram a com
petio individual exacerbada entre os ganhadores, mantive
ram viva a tradio de trabalho coletivo e assim evitaram que
a escravido destruisse nos africanos o esprito de comuni
dade.
O sistema de ganho permitia que os escravos urbanos,
com muito esforo, comprassem suas cartas de alforria. Em
bora, por volta de 1835, no houvesse ainda nenhuma lei que
forasse os senhores a libertar seus escravos contra pagamento
de seu valor, era costume que assim o fizessem. s cartas de
alforria podiam ser pagas vista ou, o que era mais comum, a
prazo. Os escravos podiam ainda comprar outros escravos,
trein-los em seu servio e entreg-los aos senhores como subs
titutos. Havia tambm alforrias gratuitas mas, como vimos
anteriormente, os senhores tendiam a favorecer mulatos e

(8)
Querino, A Raa Africana, pp. 88-89. Sobre o parakoyi, ver Gbadamosi,
The Growth of Islam, p. 2, e Smith, Kingdoms ofthe Yoruba, p. 116.

204

JOO JOS REIS

crioulos. Estes, na verdade, tambm se saam melhor que os


africanos nas cartas pagas.
Os africanos procuraram promover alforrias agindo cole
tivamente. Para isso criaram instituies de crdito a que cha
mavam/tintas de alforria, onde se reuniam, uma vez mais, de
acordo com seu grupo tnico. A junta consistia numa caixa de
poupana para a qual contribuam os membros escravos e os
j libertos. Cada qual retirava num sistema rotativo a soma
necessria sua alforria e continuava a pagar o saldo deixado
at completar o valor retirado, mais os juros que se faziam
necessrios em face da desvalorizao da moeda.
A origem das juntas desconhecida. No entanto, elas se
parecem bastante com uma instituio iorub de crdito cha
mada euu, a qual descrita por Johnson:
Uma soma fixa, previamente acordada, e dada por cada um,
numa periodicidade (geralmente cada semana) e local deter
minados, sob administrao de um presidente; a quantia total
paga a cada membro rotativamente. Isto permite a um ho
mem pobre fazer negcios de valor que demandem uma soma
grande. H leis regulando este sistema.9
Alfred Ellis chamou essas associaes de esu societies, e obser
vou que estavam espalhadas por toda a terra iorub. Afirmou
ainda ele que seus membros se reuniam cada quinto dia de
feira para recolher cotas e distribuir crdito.10
Essa discusso geral que fizemos do mundo do trabalho
africano em Salvador coloca em perspectiva a anlise que se
segue do perfil ocupacional dos presos de 1835.
As Tabelas 8 e 9 mostram a distribuio das ocupaes
por estatuto legal e origem tnica. A maioria dos africanos
estava ocupada nos servios urbanos, que constituam 34 por
cento das ocupaes que pudemos identificar com preciso
(isto , excludas as ignoradas). Os carregadores de cadeira

(9) Johnson, The History ofthe Yorubas, p. 119.


(10) Alfred Ellis, The Yoruba-Speaking Peoples, Oosterhout, 1966, p. 150.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

205

Tabela 8
Ocupao dos rus em 1835
Ocupao

Escravos

Libertos

Total

5
10
29
25
11
74

6
22
17
23
5
2
34

6
27
27
52
30
13
108

154

109

263

Comerciante
Vendedor
Arteso
Servio urbano
Domstico
Lavrador/servio do mar
Ignorada
*
Total

Fonte: AEBa, Insurreies Escravas, maos 2845 a 2850.

Tabela 9
Ocupao e origem tnica/regional dos rus em 1835
Ocupao

Comerciante
Vendedor
ambulante
Arteso
Servio urbano
Domstico
Lavrador/
servio do mr
Ignorada
Total

Nag

Hauss

Jeje

Tapa/
Bornu

8
11
34
23

10
3
6
1

2
3
2
2

7
95

3
3

1
1

1
2

179

28

11

15

Bantos*

5
3
4

Outros
afri
canos**
3

2
2
2

2
2
4
2

4
10

Crioulo/
pardo

Total

27
27
52
30

1
1

13
108

15

263

Fonte: AEBa, Insurreies Escravas, maos 2845 a 2850.


(*) 1 mundubi, 1 benguela, 4 congos e 4 cabindas.
(**) 7 minas, 3 grumans, 2 calabares, 2 barbas e 1 de origem ignorada.

formavam a maioria dos empregados neste setor, com 15 es


cravos e 15 libertos. Em seguida vinham 7 escravos e 1 liberto
que trabalhavam em trapiches de acar e fumo no ais do
porto; 6 cortadores de carne, sendo 4 escravos e 2 libertos;
5 carregadores, 3 escravos e 2 libertos; e uma lavadeira li
berta, um escravo caixeiro e outro que cuidava dos lampies
de iluminao pblica.
Escravos e libertos esto quase igualmente representados
nos servios urbanos. O mesmo no pode ser dito para outras

206

JOAO JOS REIS

categorias de ocupao. Por exemplo, s cinco dos presos li


bertos trabalhavam no servio domstico, todos cozinheiros,
em contraste com 25 escravos. Este setor, alis, era o maior
depois dos servios urbanos. A se incluam os numerosos ma
ls que serviam aos estrangeiros da Vitria. (Tambm inclu
mos nesta categoria de trabalhadores um escravo sacristo,
pois, afinal, cuidava da casa de Cristo, tarefa provavelmente
no muito honrosa para um muulmano. Seu nome era Agos
tinho, nag de origem.)
Os escravos tambm predominavam entre os africanos
que trabalhavam em roas e no mar. Neste grupo encontra
mos 7 remadores de saveiro (6 escravos e 1 liberto), 4 roceiros
(3 escravos e 1 liberto), 1 pescador e 1 pastor de carneiros
(ambos escravos). Em contraste, os escravos eram em nmero
bem menor entre os mascates e vendedores ambulantes. Nesta
ltima categoria havia apenas 4 escravos, que vendiam co
mida nas ruas, e um que vendia tecidos. Dos libertos, 8 nego
ciavam panos-da-costa e outros produtos no mercado de Sal
vador e vilas e engenhos do Recncavo. Outros oito vendiam
comida nas ruas, dois tinham quitandas e os demais comer
ciavam os mais variados objetos como carvo, cal, po, etc.
em pequenos estabelecimentos ou de casa em casa. Havia
tambm donos de negcios um pouco maiores, quatro dos
quais comerciavam fumo e um era proprietrio de barco. In
clumos tambm na categoria de comerciante um proprietrio
de casa de aluguel.
Finalmente havia os artesos e profissionais mais especia
lizados. A maioria era liberta, mas no uma grande maioria.
Estavam assim divididos: 3 alfaiates e 1 costureira (2 escravos,
2 libertos); 5 pedreiros (3 libertos e 2 escravos); 3 barbeiros (2
escravos, 1 liberto); 3 calafates (2 libertos, 1 escravo); 1 fer
reiro, 1 sapateiro e 1 tanoeiro (todos escravos); 1 armeiro, 1
carpinteiro, 1 padeiro, 1 caboqueiro e 3 que faziam chapus e
esteiras de palha e esculpiam (todos africanos libertos).
Das 185 pessoas cujos processos examinamos, 26 eram
mulheres, 19 delas libertas. Trabalhavam principalmente como
ganhadeiras no comrcio ambulante. Uma delas, a liberta jeje
Ellena, contou ao juiz sua luta diria: Todos os dias vive na
rua vendendo peixe e procurando os pescadores e somente se
recolhe a noite tarde e sai cedo. J a escrava Marcelina, de
origem mundubi, vendia suas fazendas secas de cujo negcio

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

207

vive.11 Mais da metade, ou seja, 14 de todos os 27 presos lis


tados na categoria de vendedores de rua, eram mulheres. Isso
confirma a predominncia feminina neste tipo de atividade, a
que nos referimos no incio deste captulo.
Entre as mulheres havia 1 lavadeira, 1 cabeleireira e 10 ou
tras cujas ocupaes no nos foi possvel identificar. Talvez
muitas destas ltimas fossem domsticas, uma atividade sur
preendentemente no registrada entre as prisioneiras. Mas
possvel tambm explicar essa ausncia pelo nmero reduzido
de escravas que caram vtimas das autoridades policiais em
1835, apenas sete. Segundo o estudo de Maria Jos Andrade,
a ocupao feminina mais comum na cidade era o servio de
casa, que empregava 58 por cento das escravas2
No se observa qualquer tendncia notvel, entre os gru
pos tnicos, de ocuparem posies especficas na distribuio
ocupacional dos africanos em Salvador, salvo o caso especial
dos hausss. Estes aparentemente mantiveram no Novo Mun
do a tradio comercial que os distinguia na frica. De ambos
os lados do Atlntico foram eles bons muulmanos e bons ne
gociantes, confirmando o provrbio islmico que diz os mer
cadores so os mensageiros deste mundo e os fiis zeladores de
Deus na Terra . Quase metade dos hausss presos em 1835
eram comerciantes com pequenos estabelecimentos em Salva
dor ou mascates que negociavam em vrias partes da provn
cia. O liberto Caetano Ribeiro, por exemplo, declarou vir a
cidade vender fumo e outros gneros, que compra no Recn
cavo para vender na cidade. O mestre mal Elesbo do Car
mo, o Dandar, negociava fumo numa loja do mercado de
Santa Brbara. J Raimundo Nunes de Barros conseguira ter
crdito junto a trs negociantes brancos (provavelmente por
tugueses) em Salvador, os quais lhe confiavam peas de fa
zenda que ele levava para vender pelo Recncavo. Todos esses
comerciantes eram hausss. Esta nao contava com um n
mero alto de membros entre os forros presos e poucos entre os
escravos eram ao todo 27 hausss libertos e apenas cinco

(11) Devassa do Levante, pp. 8 e 69.


(12) Andrade, A Mo-de-Obra Escrava, p. 127.

208

JOO JOS REIS

cativos. Isto talvez explique sua presena inexpressiva nas ca


tegorias ocupacionais menos especializadas, como o servio
domstico1.3
#
Uma das estratgias de sobrevivncia comumente utili
zada pelos africanos na Bahia era ocupar-se em mais de uma
atividade de trabalho. Sem dvida, quando escravo, o afri
cano era muitas vezes obrigado a isso pelo senhor. Mas o proprio escravo estava sempre arranjando um jeito de conseguir
uns ris extras, quer para viver um pouco melhor no dia-adia, quer para poupar e investir em sua liberdade. Entre os
presos de 1835 encontramos dez escravos e onze libertos que
declararam ter dupla ocupao:
Ocupao principal

Ocupao secundria

Estatuto legal

servio domstico
servio domstico
servio domstico
servio domstico
servio domstico
carregador de cadeira
carregador de cadeira
carregador de cadeira
carregador de cadeira
carregador de cadeira
alfaiate
alfaiate
pedreiro
pedreiro
cortador de carne
cortador de carne
tanoeiro
barbeiro
saveirista
vendedor de cal
cozinheiro

carregador de cadeira
carregador de cadeira
carregador de cadeira
carregador de cadeira
remador
vendedor
alfaiate
quitandeiro
vendedor de po
pastor
quitandeiro
senhorio
roceiro
senhorio
carregador de cadeira
carregador
roceiro
msico
cozinheiro
faz chapu de palha
saveirista

escravo
escravo
escravo
escravo
escravo
liberto
liberto
liberto
escravo
escravo
liberto
liberto
liberto
liberto
escravo
escravo
escravo
liberto
liberto
liberto
liberto

Seguramente havia muito mais africanos duplamente, e


at triplamente, ocupados, mas essa pequena amostra sugere
que escravos e libertos davam duro para complementar suas
(13)
Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fls. 44 e 79; A Justia de
Rufino Joo Portugal, Hauss, Forro, et al.t AEBa., Insurreies, mao 2849, fls.
6-6v. O provrbio islmico citado por Rodison, Islam and CapitaUsm, p. 16.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

209

parcas rendas, ou simplesmente sobreviver. Essa multiplica


o de atividades exercidas por uma s pessoa devia aumentar
nos perodos de crise econmica, como foi o caso da dcada de
1830 na Bahia. Devemos recordar o testemunho de Kidder,
que viu carregadores negros tecendo palha enquanto aguar
davam fregueses nos cantos. Manoel Querino faz uma longa
lista do artesanato e outras atividades produzidas a: Prepa
ravam rosrios de coquilhos com borla de retrs de cores; pul
seiras de couro, enfeitadas de bzios e outras de marroquim
oleado; fabricavam correntes de arame para prender papa
gaios, esteiras e chapus de palha de ouricori e bem assim
vassouras de piaava; lavavam chapus do Chile e de outra
palha qu*alquer, e, consertavam chapus de sol . O mal li
berto Aprgio, carregador de cadeira sediado no canto da
Mangueira, esperava seus passageiros costurando roupas. Os
carregadores de cadeira, alis, parecem ter sido de fato capa
zes de combinar sua atividade principal com todo tipo de ou
tros trabalhos. Alguns tornaram-se ativos comerciantes. Era.o
caso de Paulo da Silva Guimares, negociante hauss que via
java freqentemente costa da frica, de onde trazia tecidos
e azeite-de-dend para vender em Salvador.14
Observa-se tambm uma tendncia grande entre os es
cravos domsticos para acumular outras ocupaes. Nesse
caso o senhor obtinha deles, alm do servio direto em casa,
a diria de ganhadores. Devia ser bem mais difcil para estes
conseguirem poupar com vistas alforria, uma vez que o tem
po empregado em casa nada lhes rendia. Mas possvel tam
bm que tivessem acertos mais generosos com os senhores,
que desta forma garantiam um melhor desempenho deles em
ambas as ocupaes. Maria Ins de Oliveira sugere que os
ganhadores que exerciam a funo de modo intermitente ou
espordico, tendo como atividade bsica o trabalho domstico
ou mesmo artesanal, no perfaziam o suficiente para sua ma
nuteno, e moravam com seus senhores, sendo integralmente
sustentados por eles.
Combinar profisses convencionais era comum. Bem me
(14) Querino, A Raa Africana, p. 87; Peas Processuais do Levante**, pp.
53-54 e 108.
(15) Maria Ins de Oliveira, O Liberto**, Tese de Mestrado, Universidade
Federal da Bahia, 1979, p. 56.

210

JOO JOS REIS

nos comum era a combinao destas com atividades que ape


nas uns poucos iniciados podiam exercer. Esse o caso de Jos,
40 anos, jeje semiliberto (em 1835 ainda pagava as prestaes
de sua carta de alforria) que trabalhava como cortador de car
ne mas cuja percia principal parece ter sido, segundo uma
testemunha, a de curador de feitio. Embora fosse jeje, Jos
declarou que fora criado na terra de Nag, onde provavel
mente aprendera a lidar com o mundo dos orixs e suas ervas.
Vrias testemunhas declararam ter ele fama de curar feiti
o . Uma delas contou ao juiz a histria que corria a vizi
nhana, sobre a doena de huma parda de nome Thomazia
de tal [que] o dito negro lhe encasquetou que era feitio e a
andou curando . Tambm curandeira era a liberta Ana Rita,
bomu, moradora Ladeira de Santa Teresa com seu marido,
o tambm bomu Miguel. Ela ganhara, inclusive, a confiana
de senhores que a procuravam para curar seus escravos. Marcelina, por exemplo, escrava de Dona Ana Joaquina, foi presa
em casa de Ana Rita na noite do levante e declarou que fora
dormir l a mandado de sua senhora para esta lhe curar de
hum p . Atuava tambm na Bahia de 1835 um certo Lessa,
morador no Cabula, subrbio de Salvador, onde trabalhava
uma roa e tratava os doentes. Obviamente, no podemos nos
esquecer dos muulmanos que vendiam amuletos para curar
os males do esprito e proteger o corpo. O escravo hauss An
tnio, pescador morador em Itapagipe, faturava quatro patacas por dia com a venda de oraes protetoras que escrevia
para sua clientela de africanos. Sendo uma pataca equivalente
a 320 ris cifra prxima da diria paga aos senhores em
tomo de 1835 pode-se dizer que Antnio mantinha um ti
mo negcio. Da mesma forma Iv, jovem nag de 23 anos
aproximadamente, escravo domstico de um francs, tinha
uma interessante fonte de renda alternativa: O dito negro
costumava a andar cazando quantos negros e negras hio a
fonte dos Barris aos quaes dava depois disto hum anel ... e
ento recebia certa quantia de dinheiro e mais certas couzas .
Segundo uma testemunha, chamavam a Iv de padre!6
(16)
Devassa do Levante, pp. 20-23, 28 e 137; Traslado dos utos da Con
ceio da Praia, fl. 23; A Justia de Antnio, Hauss, Escravo de Bernardino Jos da
Costa, fl. 6v.; A Justia de Iv, Nag, Escravo de Francisco Lacciaque, AEBa., Insur
reies, mao 2846, fl. 1.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

211

Em geral os libertos continuavam no mesmo trabalho ;que


faziam quando escravos, mas era tambm freqente muda
rem. Mudar de esttuto legal e de ocupao provavelmente
fazia-os sentir-se duplamente livres. Foi o que fez Raimundo
de Barros. Quando foi preso em 1835, Raimundo j tinha vi
vido 20 anos na Bahia. Durante seus dias de escravido ele
serviu a trs senhores como caixeiro em suas tavemas. Seu l
timo dono o havia arrematado em leilo das propriedades con
fiscadas de um taverneiro portugus que abandonara a pro
vncia em 1823, no final da guerra da independncia. Cinco
anos depois, em 1828, Raimundo adquiriu a alforria pelo pre
o de 340000 40000 em dinheiro mais um escravo ava
liado em 300S000. Tendo passado os 13 anos de sua escravi
do como caixeiro, ele ganhou tino para o comrcio, e uma
vez liberto iniciou seu prprio negcio de vender tecidos pelo
Recncavo!7
Outros libertos mantinham suas antigas ocupaes de es
cravos at serem forados a mudar por problemas de sade,
idade ou imprevistos da vida. Foi o que aconteceu a Domingos
Borges e Joo Borges, hausss, ex-escravos do mesmo dono.
Depois da alforria continuaram a velha parceria no carrego de
uma cadeira de arruar at que Joo quebrou a perna e passou
a viver de fazer esteiras na porta do trapiche do Gomes. Do
mingos permaneceu no ofcio at sofrer uma quebradura na
banda esquerda , quando comeou a vender tecidos. A hist
ria mdica desses dois homens revela os danos causados ao
corpo daqueles que carregavam cadeira. O liberto Daniel da
Silva, por sua vez, passou a confeccionar cordas (fazer tranas) e esteiras aps o desabamento do barraco onde vendia
cal.18
Muitas das profisses assumidas aps a liberdade signifi
cavam um retomo ao trabalho aprendido ainda na frica. J
comentamos que o comrcio era uma espcie de marca regis
trada dos hausss, sobretudo os muulmanos. Outra especia
lidade dos hausss era a confeco de cordas, que, segundo
(17) A Justia de Rufino Portugal et al. , fls. 4-6v.
(18) Devassa do Levante, p. 136.

212

JOO IOS REIS

Oroge, caracterizava os membros daquela etnia, escravizados


no pas iorub!9
Encontramos, entre os presos, africanos que no se adap
taram ou no tiveram oprtunidade de optar por atividades
menos desgastantes. Apesar da idade avanada, velhos africa
nos continuavam carregando cadeira. Identificamos quatro
deles com 55, 60, 70 e 71 anos um escravo e trs libertos. O
mais idoso dos rus, o escravo hauss Domingos, tinha 80
anos e fora carregador at os 78. Em seu interrogatorio ele
declarou ao juiz que perdera o uso da razo numa queda e
desde ento no trabalhava. Mas, apesar de velho, Domingos
no perdera o juzo, vista de suas afiadas e longas explica
es. A loucura parecia uma nova ocupao espertamente
encontrada por ele para terminar seus dias: o escravo fazia o
homem branco de bobo fingindo-se de idiota ele prprio. En
quanto fazia uso da sua razo servia a seo senhor e perdendo-a
a mais de anno, apenas serve para ser por elle alimentado ,
declarou o escravo. Domingos, por sinal, foi absolvido da acu
sao de insurreio?
Se a idade no afastou a maioria dos africanos do traba
lho, tambm no os afastou da revolta. O movimento de 1835
no confirma a idia de que s o jovem se rebela. Quase 30 por
cento dos 52 presos cujas idades pudemos identificar tinham
mais de 40 anos, e perto de 20 por cento tinham mais de 50. Se
considerarmos que eles pertenciam a um grupo da populao
com expectativas de vida muito curtas, conclumos que as ge
raes mais velhas estavam bem representadas em 1835. Os
libertos eram mais velhos que os escravos: alcanar a alforria
levava tempo. A maioria dos escravos (52,8%) situava-se entre
21 e 30 anos esta provavelmente a faixa mdia de idade dos
escravos africanos da Bahia na poca. Dez deles declararam
ter exatamente 30 anos. O mais jovem dos presos, o escravo
nag Higino, tinha 17 anos. O mais velho, como acabamos de
ver, era Domingos, com 80.21

(19) Oroge, The Institution of Slavery in Yorubaland, p. 197.


(20) A Justia de Domingos, Hauss, Escravo de Joo Pinto Coelho, AEBa.,
Insurreies, mao 2849.
(21) A Justia de Higino, Nag, Escravo de Jos Maria da Fonseca, AEBa.,
Insurreies, mao 2849; Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 209.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

Tabela 10
Idade dos rus em 1835
Faixa de idade

Escravo

Menor de 21
21-25
26-30
31-35
36-40
41-45
46-50
Acima de 50

4
7
12
2
4

Total

Liberto

Total

2
5

3
2
3
2
1
5

4
7
15
4
7
2
3
10

36

16

52

Fonte: AEBa, Insurreies Escravas, maos 2845 a 2850.


Obs.: S inclumos rus cujas idades puderam ser identificadas.

Os mais jovens estavam ocupados principalmente no ser


vio de casa. A, sob os olhos vigilantes do senhor, o escravo
recebia as primeiras lies de ser escravo e estrangeiro em Sal
vador. Com o passar do tempo e da idade a maioria dos
homens deixava a casa pelo trabalho de rua, enquanto as mu
lheres permaneciam. Ao contrrio dos domsticos, os artesos
eram os mais velhos, talvez em funo do tempo necessrio ao
aprendizado, mas tambm porque se tratava de ocupaes
que demandavam menos vigor fsico.
A escravido urbana e o ambiente de trabalho africano
em Salvador muito contriburam para o aparecimento da re
belio de 1835. O sistema de ganho evidenciava para o escravo
a explorao escravista do trabalho. O contato dirio entre
libertos e escravos esclarecia ainda mais as coisas: enquanto
aqueles embolsavam tudo que recebiam para transportar pas
sageiros numa liteira, ou carregar barris de aguardente, os
parceiros escravos eram obrigados a entregar o grosso da fria
do dia ao senhor. Isso representava o elo fraco da economia
escrava urbana, um ponto de alta tenso.
Esse tipo de relao no predominava no caso dos es
cravos domsticos, mas eles tinham outros tipos de atrito com
o sistema. As presses que sofriam dentro da casa do senhor e
sua famlia excesso de trabalho, pequenas humilhaes,

214

JOO JOS REIS

vigilncia constante, etc. eram talvez maiores que as so


fridas pelos negros de ganho. Seja num ou noutro caso, a
questo da escravido esteve sempre presente na raiz da re
beldia africana. Seus parentes se queixavam do mau cati
veiro , declarou ao juiz o mestre Licutan em 1835P
O liberto vivia uma outra problemtica, tambm inquietadora. Para ele a escravido representava uma triste me
mria, reativada cotidianamente pelo cativeiro, que prendia
amigos, mulheres, parentes, patncios, conselheiros espirituais
e parceiros de trabalho. Alm disso, e talvez principalmente,
os libertos, na sua maioria, no estavam satisfeitos com sua
prpria situao. Continuavam fazendo trabalho de escravo e
tinham seus desejos de mudana e ascenso sociais barrados
pelos preconceitos. O estigma de inferioridade marcava a ma
neira como eram vistos pelos setores propriamente livres da
populao. Os brancos, os mulatos e por vezes at os crioulos
recordavam diariamente aos trabalhadores africanos que eles
s vieram ao Novo Mundo para servir e obedecer. Por isso,
cinco dias antes do levante de 1835, o liberto Aprgio, obrigado
por um meirinho e um soldado a carregar em sua cadeira um
fregus bbado, reagiu: Deixa que logo voc h de procurar
negro no canto e no h de achar, e voce mesmo he quem ha
de botar cadeira no ombro? O africano, mesmo livre, no
podia se negar a servir um homem branco, mesmo bbado.
Nunca demais enfatizar o papel poltico dos libertos em
1835 e em outras ocasies. Alm de abrirem suas casas a reu
nies conspiratrias, eles podiam passar a conspirao adian
te, pois se movimentavam mais facilmente e cobriam maiores
distncias do que seus companheiros escravos. Certas ocupa
es, exercidas principalmente por libertos, ajudavam a cor
roer o escravismo baiano. Os mascates, por exemplo, teciam
redes de cumplicidade entre os fregueses, divulgando num lu
gar notcias colhidas em outro, abrindo-lhes o apetite novi
dade de seus produtos, criando expectativas de consumo e di
fundindo relaes de troca. Alguns, envolvidos no comrcio
atlntico, divulgavam notcias frescas da frica, e assim reno
vavam ligaes com antigas ptrias. Outros difundiam as pa-

(22) Devassa do Levante, p. 85.


(23) Peas Processuais do Levante, p. 108.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

215

lavras do isl junto com suas mercadorias, ou faziam dessas


palavras sua prpria mercadoria e vendiam-na em forma de
amuletos protetores. Os mascates tiravam os africanos do iso
lamento, recuperando-lhes periodicamente o sentido de parti
cipao numa comunidade mais ampla do que aquela dos en
genhos, vilas do Recncavo e subrbio de Salvador. Enfim, no
campo especfico da rebelio, eles carregavam mensagens
concretas de transformao do mundo em favor dos africanos.
Como aquele estourado Vitrio Sule que vendia fazendas em
hum balaio e era hum dos principais seductores da seita
mal .24
No se pode negar o importante papel do trabalho no re
dimensionamento de antigas identidades africanas e na cria
o de novos laos de solidariedade. Ao se organizarem em
cantos e juntas de alforria, e ao imprimirem ao trabalho as
pectos de uma lgica cultural prpria, os africanos compreen
deram que podiam influenciar nas operaes dirias do sis
tema. Tornaram o sistema mais humano, ao mesmo tempo
que o fizeram revelar seus limites. Aquela organizao aut
noma do trabalho lhes deu a oportunidade de antever uma
Bahia independente de senhores e seus aliados. Entre esta
constatao e a rebelio muitos outros processos ocorreram,
claro. Mas no h dvida de que o ambiente e as relaes de
trabalho funcionaram como espao de conspirao contra o
governo dos brancos. O trabalho africano no se dissociava da
vida. No pode ser dissociado da revolta.

(24)
A Justia de Pacfico Licutan, Nag, Escravo de Antnio Pinto de M.
Varella, AEBa., Insurreies, mao 2846, fl. 5v.

rraqjos de vida:
os africanos longe do trabalho
S o poucos os estudos sobre como os africanos na Bahia
organizavam suas vidas fora do ambiente do trabalho. Onde e
como moravam, com quem viviam, tinham famlia, filhos, ou
tros parentes? A ausncia de censos deste perodo reduz con
sideravelmente a possibilidade de se fazer um estudo mais
aprofundado e amplo sobre o assunto. Da a importncia das
informaes que aparecem aqui e ali na documentao sobre
os prisioneiros de 1835, e que tentamos sistematizar neste ca
ptulo. So informaes que nos ajudam a entender as estrat
gicas de vida dos homens e mulheres que formavam a comu
nidade africana da Bahia e que decidiram se rebelar em 1835.
A geografia residencial dos africanos presos em 1835 re
flete a natureza urbana do movimento. Na Tabela 11 est dis
posta a distribuio dos rus pelos juzos de culpa , ou seja,
as fregusias onde corriam seus inquritos. Como na sua
grande maioria os acusados no foram presos na noite do le
vante, seus processos foram feitos pelos juizes de paz das fre
guesias onde moravam.
A maioria dos acusados morava na S, a rea mais antiga
da parte alta da cidade. A moravam Pacfico Licutan, Ma
noel Calafate, Gaspar e Belchior da Silva Cunha, Lus Sanim
e outros personagens de destaque no movimento mal. A Rua
da Orao, a Ladeira da Praa, a Praa do Palcio, a cadeia

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

217

Tabela 11
Distribuio residencial dos rus em 1835
Freguesia
S
Vitria
Conceio da
Praia
Pilar
Santo Antnio
So Pedro
Pao
Santana
Penha
Brotas
Total

Escravos

Libertos

Total

26
49

( 16,3)
( 30,6)

51
5

( 54,8)
( 5,4)

77
54

( 30,4)
( 21,4)

26
20
14
11
6
3
3
2

(
(
(
(
(
(
(
(

16,3)
12,5)
8,7)
6,9)
3,7)
1,9)
1,9)
1,2)

6
8
7
7

( 9,7)

( 6,5)
( 8,6)
( 7,5)
( 7,5)

35
20
20
19
13
10
3
2

(
(
(
(
(
(
(
(

(100,0)

93

(100,0)

253

160

13,8)
7,9)
7,9)
7,5)
5,1)
4,0)
1,2)
0,8)

(100,0)

Fonte: Rol dos culpados, in AEBa, Insurreies Escravas, mao 2849.


Obs.: S inclumos rus cujos estatutos legais e freguesias onde corriam seus
processos (juzos das culpas) pudemos identificar.

pblica, a catedral, a casa da Cmara estavam todas localiza


das na S. Sobrados residenciais, governamentais e eclesis
ticos se misturavam. Quase 55 por cento dos acusados libertos
viviam nessa rea, enquanto os demais se encontravam espa
lhados por outras freguesias da cidade. v.
Por outro lado, apenas cinco libertos foram processados
pelo juzo da Vitria, todos ganhadores do canto do Largo da
Vitria. Esta parte da cidade era uma vizinhana quase exclu
siva de estrangeiros europeus, principalmente os negociantes
ingleses. A moravam 30,6 por cento dos escravos acusados
em 1835, os quais serviam senhores europeus. Os outros es
cravos se distribuam principalmente pelas freguesias da S
(16,3%), Conceio da Praia (16,3%), Pilar (12,5%) e Santo
Antnio (8,7%). Nessas freguesias e na Vitria estavam loca
lizadas as residncias de 84,4 por cento dos escravos rus
em 1835.
No momento das prises em 1835, os africanos apresen
tavam uma relativa estabilidade residencial. Dos 49 presos
que declararam o tempo de residncia no ltimo endereo, 31
tinham vivido na mesma casa por mais de trs anos. Apesar
das limitaes dessa pequena amostra, podem-se arriscar algu

218

JOO JOS REIS

mas concluses. Uma delas, tornada mais clara pelo exame


dos interrogatrios, que os africanos recm-chegados, ou
negros boais, praticamente no participaram do levante. Pa
rece que os dois nicos escravos que declararam ter vivido no
mesmo endereo por menos de dois anos haviam se mudado
recentemente com os senhores ou sido adquiridos por novos
donos. significativo que 60 por cento dos escravos residissem
no mesmo lugar por mais de seis anos. A estabilidade residen
cial deles pode significar, entre outras coisas, que estavam en
velhecendo na escravido e aos poucos perdendo a esperana
de comprar suas alforrias.
Por outro lado, 45 por cento dos libertos declararam ter
vivido no mesmo endereo por menos de dois anos. Isto pode
significar que os ex-escravos tinham menos estabilidade resi
dencial, que circulavam mais de uma casa ou de uma fregue
sia para outra. Mas pode tambm indicar que eles haviam
adquirido liberdade h menos de dois anos da rebelio de
1835 e se mudado da casa dos ex-senhores. Neste ltimo caso,
os dados comprovam outros trabalhos que indicam a primeira
metade da dcada de 1830 como um perodo de crescimento
do nmero de alforrias tendncia ligada s dificuldades
econmicas dos senhores em manter, em plena crise, seus es
cravos.1 Seja por mudar muito seu lugar de morada, seja por
ter adquirido recentemente carta de alforria, os libertos se
mostram um grupo mais mvel, em transio, um grupo tal*
vez mais inquieto pelo que vinha de ser e pelo que esperava
inutilmente vir a ser. Ainda com a memria fresca da escravi
do, embora certamente mais realizados por a terem deixado
para trs, esses libertos no tiveram tempo de se integrar a
seus novos papis. A crise econmica reduzia-lhes as oportu
nidades de emprego e provavelmente tambm acirrava a dis
criminao contra eles. Esses novos libertos podiam ter to
bons motivos para manter o sistema como para destru-lo.
Fossem escravos ou libertos, sedentrios ou nmades
urbanos, os presos eram todos experientes habitantes da ci
dade. O conhecimento das ruas e becos de Salvador seria de

(1)
Entre 1829-1830 e 1835-1836 houve um aumento de 26% no nmero de
cartas de alforria registradas no$ tabelionatos de Salvador: Ktia Mattoso, A prop
sito de cartas de alforria, p. 41, Tabela IV.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

219

monstrado durante as escaramuas de 1835. Conheciam tam


bm h um bom tempo seus senhores e vizinhos plenamente
livres, e talvez durante o levante tivessem em mira alguns ini
migos pessoais: o branco que os tratava com excesso de arro
gncia, ou o soldado pardo que os prendera vrias vezes. Na
quele tipo de sociedade a vingana pessoal se confundia com a
vingana social. Iguais e desiguais viviam muito prximos uns
dos outros, observando-se, guardando rancores e informaes
mtuas. Os vizinhos brasileiros dos africanos foram supereficientes na identificao dos mais militantes entre estes lti
mos, pois sabiam detalhes sobre como e com quem viviam.
Para os africanos havia desvantagens inesperadas em viver
numa sociedade residencialmente dessegregada. Quer dizer,
dessegregada em termos.
Na verdade, a hierarquizao racial e social aparece cris
talina quando se considera a distribuio dos moradores pelo
espao interno dos sobrados. Havia, por assim dizer, uma se
gregao por trs das paredes. Tomemos como exemplo o pr
prio sobrado de trs andares na Ladeira da Praa, onde a re
belio teve incio. No ltimo andar de cima residia um funcio
nrio do Estado empregado no Ministrio da Fazenda, major
Alexandre Jos Fernandes, 56 anos de idade, branco, casado
na igreja, pai de filhos, irmo do cirurgio-mor Custdio Jos
Fernandes. No andar abaixo deste, morava um casal de mula
tos: Domingos Marinho de S, alfaiate, e sua concumbina
Joaquina Rosa de Santana. A viviam tambm uma criana de
braos de Joaquina e o escravo nag Igncio, propriedade de
um irmo de Domingos, morador no Recncavo. O mesmo
pardo sublocou o poro, ou loja , do sobrado a Manoel Calafate e ao vendedor de po Aprgio, ambos libertos nags.
Estes, por sua vez, sublocaram um quarto nos fundos da loja
ao escravo Belchior, tambm nag. Como se v, esse sobrado
representa bem a sociedade baiana na poca e suas desigual
dades. No momento, nosso interesse pielos moradores das
lojas.2
Nas lojas viviam escravos e libertos. Estes ltimos s vezes
(2) Peas Processuais do Levante, passim.

220

JOO JOS REIS

tambm moravam em casebres de aluguel, e alguns poucos,


como nosso conhecido Belchior da Silva Cunha, chegaram a
ser proprietrios urbanos. Maria Ins de Oliveira identificou
108 donos de casas a partir de uma amostra de 259 libertos
que viveram na Bahia entre 1790 e 1850. Mas estes 41,7 por
cento de ex-escravos proprietrios formavam uma elite entre
pessoas relativamente bem-sucedidas, pois deixaram bens em
testamento. Quer dizer, no se tratava do liberto comum,
como eram os presos de 1835. Mesmo assim, as casas da
elite liberta eram pobres, ainda segundo Ins em sua gran
de maioria descritas como morada de casas de palha, de bofeto, de taipa, de pedrae cal, geralmente trreas, deporta
e janela, quase senlpre em terrenos foreiros a conventos, igre
jas ou grandes proprietrios urbanos. Alguns so donos de
apenas metade da morada em que habitam, pertencendo a
outra metade a terceiros, para com os quais mantm relaes
que aparentemente no ultrapassam a meao da moradia . 3
Como veremos em seguida, parte desse pequeno espao ainda
era com freqncia alugada a escravos que procuravam esca
par ao sufoco das lojas.
As lojas eram tpicas senzalas urbanas. Enquanto a fa
mlia do senhor morava no primeiro e/ou segundo andar das
velhas casas coloniais, os escravos viviam embaixo, nas lojas,
num espao muitas vezes apinhado de gente. A havia pouca
ventilao, nenhuma separao em quartos e, portanto, ne
nhuma privacidade. Eram em geral formadas por uma s
grande sala a que se chamava apropriadamente armazm :
armazenavam-se pessoas ali. Quando em 1835 os policiais in
vadiram esses lugares em busca de suspeitos e provas da rebe
lio, no tropearam em nenhum mvel. Os escravos dor
miam sobre esteiras estendidas no cho ou, o que era raro,
colocadas em cima de tbuas. Alguns possuam um caixote de
madeira apenas, onde guardavam suas pequenas posses
roupas, instrumentos de trabalho, dinheiro, amuletos. noite
os senhores trancavam seus escravos nas lojas para faz-los
obedecer ao toque de recolher e evitar fugas, mas nem sempre
essa vigilncia estrita era possvel ou mesmo desejvel.
Na verdade, era comum que os escravos de Salvador pro
(3) Ins Oliveira, O liberto, pp. 82 e 83.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

221

videnciassem moradias alternativas. Secretamente, ou muitas


vezes com a anuncia do prprio senhor, eles alugavam quar
tos ou pedaos de quartos de camaradas libertos dispostos a se
apertar para conseguir uns ris extras. Ali passavam o dia,
retomando noite casa do senhor para dormir. Nesses quar
tos, passavam a manter seus caixotes de coisas.
Saindo doj pores do senhor, o escravo redefinia seu es
pao de vida de uma maneira mais autnoma. Os escravos
Ova, Namonim e Marcelina alugavam quartos na casa do li
berto Belchior da Silva Cunha a trs e meia patacas ao ms.
Quando foi presa juntamente com Belchior e outros africanos,
Marcelina, escrava de uma freira do Desterro, declarou que
morava na casa em que foi presa s de dia para vender suas
fazendas secas de cujo negcio vive e isto desde que a tropa
entrou do Recncavo, indo contudo todas as noites dormir
junto do convento em casa das Escravas do mesmo convento .
Marcelina vivia assim independente h 12 anos! Um outro
Belchior, desta feita o escravo de Jos Joaquim Xavier, carre
gador de cadeira nag, confessou que alugava um quarto da
loja de Manoel Calafate h um ano e meio para ali deixar sua
caixa e seu dinheiro, porque no confiava num outro escravo
recentemente comprado pelo dito Xavier.4
Por trs das portas, os arranjos de vida variavam bastan
te. Num certo domingo o escravo Joaquim, de Francisco Lo
pes, tomou emprestado um quarto alugado por outro escravo
para passar algumas horas a ss com a me de seus filhos .
Este quarto de fundos numa casa Rua das Laranjeiras havia
sido alugado de Pai Igncio, velho liberto africano, pelos es
cravos Roque, um outro Joaquim, escravo do brigadeiro Ma
noel Gonalves da Cunha, e Pacfico Licutan, o famoso mestre
mal. O lugar era usado para encontros religiosos, jantares,
festas e obviamente para conspirar ou tudo simultanea
mente. Usado inclusive para encontros amorosos entre es
cravos.5
Alguns escravos viviam inteiramente por si, com o con
sentimento de senhores que s se interessavam mesmo pela

(4) Devassa do Levante, pp. 35 e 69-70; Peas Processuais do Levante.


p. 19
(5) Devassa do Levante, pp. 7-10.

222

JOO JOS REIS

diria recebida deles. A escrava hauss Emereciana, por exem


plo, declarou ao juiz que vivia s, de seu negcio de vender
comidas em Santa Brbara, e tinha licena do seo Senhor
para pagar-lhe semana . Antnio, negro calabar, residia em
Salvador, e seu senhor, Igncio Manoel de Souza, na ilha de
Itaparica. Este ltimo defendeu a autonomia do escravo di
zendo:
o Ru vive apenas de seo trabalho de ganho, com cujo produto
carrega seu senhor ... e para obter [trabalho] pennittio-lhe
[seu senhor]... residir nesta cidade, onde com mais facilidade
conseguia o que era til e proveitoso ao mesmo.
A independncia de Antnio era til e proveitosa ao senhor,
que no tinha de se preocupar com a roupa, a comida ou a
morada do escravo. Este vivia num quarto alugado nas vizi
nhanas do mercado de Santa Brbara.6
Havia escravas ou escravos que dividiam quartos de alu
guel com seus homens ou mulheres. O liberto nag Lus Viei
ra, carregador de cadeira, alugava um quarto por 800 ris
mensais nos fundos de uma casa Rua Direita de So Pedro,
n? 61, onde vivia com Felicidade, nag, escrava de um liberto
de origem mina. Um outro quarto, ligado ao de Lus e Felici
dade, abrigava o liberto Jacinto e sua mulher, a escrava Firmina, ambos nags. J o escravo bomu Urbano, chamado
Gala em sua terra, praticamente vivia na casa de sua namo
rada Benta, pois s saa de l de madrugada para retornar
sorrateiramente casa do senhor.7

Uma combinao de fatores orientava os africanos quan


to escolha dos parceiros de moradia. Como acabamos de
ver, o companheirismo amoroso era uma razo bvia. Alguns
poucos libertos deixavam-se ficar na companhia dos ex-senho
res por convenincia ou lealdade. Um outro elemento era,
uma vez mais, o parentesco tnico, embora este no desem
(6) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fls. 18 e 187-188.
(7) A Justia de Luiz Vieira, Nag, Forro, AEBa., Insurreies, mao 2847;
A Justia de Urbano, Bomu, Escravo de Joaquina da Silva e S, fl. 8.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

223

penhasse um papel exclusivo ou absolutamente excludente


nos arranjos de coabitao. No encontramos, por exemplo,
africanos da Costa Leste dividindo teto com bantos, mas des
cobrimos nags, tapas, bornus e, mais raramente, jejes mo
rando todos juntos. A casa n? 8 da Ladeira da Palma acomo
dava cinco nags, um tapa, um bornu e um hauss este
ltimo responsvel pelo lugar perante a proprietria , todos
libertos. (Menciona-se a presena nesta casa tambm de um
angolano liberto, o qual, no entanto, nunca aparece nos au
tos.) Uma outra casa na Rua das Laranjeiras era ocupada por
quatro libertos dois nags, um hauss e um gruman. Na
turalmente, tambm nos deparamos com residncias compos
tas apenas de pessoas do mesmo grupo tnico. Trs mascates
hausss viviam na Rua de Baixo, n? 40, freguesia de So Pe
dro, e todos os moradores da loja de Manoel Calafate tinham
origem nag.8
Muitos africanos libertos que um dia foram escravos jun
tos, tornaram-se colegas de casa aps obterem a liberdade.
Era o caso dos quatro Oliveiras Fortunato, Brs, Julio e
Felisberto de Oliveira que moravam numa casa Rua das
Laranjeiras. Dois eram nags, um hauss e outro gruman,
todos solteiros e com ocupaes diferentes: Fortunato era car
regador de cadeira, Brs caboqueiro, Felisberto pedreiro Ju
lio carpinteiro. Todos portavam o nome do antigo senhor.
Nossos velhos conhecidos Belchior e Gaspar da Silva Cunha
um dia tambm pertenceram ao mesmo proprietrio, Manoel
da Silva Cunha, e moravam juntos na Rua da Orao em
1835. Algumas casas adiante, na mesma rua, viviam dois par
ceiros hausss, Domingos e Jorge Borges, que tambm tinham
o nome de famlia do ex-senhor.9
Esse curto relato da composio residencial dos africanos
j revela algo sobre o tipo de vida domstica da maioria deles.
Pelas razes j discutidas em captulos anteriores, havia pou
(8) Traslado dos Autos da Freguesia de Santana, AEBa., Insurreies, mao
2846, passim; A Justia de Rufino Portugal, Forro, passim; Devassa do Levante,
pp. 6 (liberto morando com ex-senhor) e 138 (mascates hausss); Peas Processuais
do Levante, pp. 35 (liberto mora com ex-senhor) e passim (moradores da casa de
Calafate)
(9) Devassa do Levante, pp. 72-73,135 e 138-139.

224

JOO JOS REIS

cas mulheres africanas, e, portanto, a maioria das residncias


era habitada predominantemente, quando no inteiramente,
por homens.
O estado civil (significando apenas convvio ou no
com algum do sexo posto) dos presos de 1835 mostrado na
Tabela 12. Como era de se esperar, os escravos quase no
tinham oportunidade de manter relaes amorosas, episdicas
ou duradouras. Mais de 33 por cento deles declararam expli
citamente ser solteiros, e essa proporo poderia subir para 97
por cento, caso considerssemos ss os de status ignorado.
Dos quatro escravos ligados afetivamente a algum, pelo me
nos dois tinham relaes fortuitas com suas parceiras. Men
cionamos anteriormente o caso de Joaquim, que tomava em
prestado as casas de amigos para encontrar a mulher, com
quem j tinha inclusive filhos. E Urbano, ou Gala, que vol
tava para casa do senhor toda manh cedo aps passar a noite
com a liberta Benta. Os outros dois viviam afastados dos se
nhores; uma, na verdade, era mulher. A escrava Emereciana
declarou ser amazia do mestre mal e comerciante de fumo
Elesbo do Carmo, o Dandar, com quem aparentemente
tinha um relacionamento estvel. O outro era Jos, que de
fato vivia como liberto, embora no tivesse ainda terminado
de pagar sua alforria. Jos, a quem j nos referimos na quali
dade de curandeiro, aparentemente dividia seu tempo afetivo
entre Lucinha e Felicidade, pois indicou como sua residncia
dois quartos em cada um dos quais vivia uma dessas mulhe-

Tabela 12
"Estado civil" dos rus em 1835
"Estado civil"
"Casado"*
Solteiro
Vivo
Ignorado
Total

Escravo

Liberto

Total

4
52

98

32
33
1
43

36
85
1
143

154

103

263

Fonte: Insurreies Escravas, maos 2845 a 2850.


(*) Inclumos aqui qualquer pessoa ligada afetivamente a outra do sexo opos
to, morando juntas na maioria dos casos.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

225

res. Duas amantes: a maioria esmagadora dos escravos no


tinha tanta sorte. Afinal, quantos deles possuam os poderes
mgicos de um Jos?10
Tornar-se liberto dava claramente maiores chances de
encontrar parceiras. Quase 90 por cento dos presos casados
eram libertos, incluindo a mulheres. Visto de um outro n
gulo, exatamente a metade dos libertos que declararam estado
civil (isto , excluindo os ignorados) eram ou haviam sido
casados. Mesmo se considerarmos como sozinhos todos os li
bertos de status conjugal desconhecido, terminaramos com
uma boa proporo de 30 por cento de casados ou vivos.
claro que se trata de uma proporo pequena se comparada s
encontradas em populaes com equilbrio numrico entre os
sexos, mas este no era o caso da populao africana na
Bahia.
No encontramos escravos coabitando com escravas, o
que nos surpreendeu. Como vimos, homens escravos podiam
relacionar-se com mulheres libertas e vice-versa, como aconte
cia com Urbano e Benta, Emereciana e Dandar e o tringulo
Jos, Lucinha e Felicidade. Porm, homens e mulheres liber
tos se uniam mais freqentemente entre si. Das 19 unies em
que os estatutos legais das pessoas puderam ser positivamente
identificados, apenas quatro tinham estatutos diferentes. Ob
viamente podia ser bom para o escravo ou escrava encontrar
uma pessoa liberta para viver. O liberto jeje Jos da Costa, por
exemplo, comprara a liberdade de sua mulher.11 Esse tipo de
apoio no se dava apenas na direo homem-mulher. Embora
no tenhamos encontrado nenhum caso nos autos de 1835
onde as mulheres so, de resto, to poucas , certamente
houve inmeras mulheres empreendedoras e solidrias que
resgataram seus homens do cativeiro.
Apesar da falta de mulheres na comunidade africana, os
homens da frica raramente viviam com mulheres do Brasil.
No encontramos nos autos da represso de 1835 um caso se
quer de unio entre africano e crioulo ou mulato. As pesquisas
recentes sobre o assunto indicam a existncia de uma forte

(10) Ibidem, p. 20; Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 29 e


passim.
(11) Ibidem, . 120v.

226

JOO JOS REIS

endogamia sexual, podendo envolver inclusive africanos de


segunda gerao. O antroplogo Luiz Mott publicou ha al
guns anos a carta de um crioulo liberto ao arcebispo da Bahia
onde se queixava de que, tendo j contratado casamento com
uma mulher, a me nag desta de repente e de m-f passara
a acus-lo de ser casado e escravo fugido,. Em sua correspon
dncia o crioulo contesta sogra e, para fortalecer seu argu
mento, confessa que praticamente j havia se transferido para
o domiclio da pretendente, onde fazia refeies, tinha sua
roupa lavada e at j dormia com a jove?m. Para ele, a me se
opunha agora ao casamento por presso da comunidade nag,
que pretendia v-la unida a um homem sado da.12
Essa histria do incio do sculo XIX confirmada pelas
pesquisas de Ins de Oliveira sobre casamento entre os liber
tos. De 167 casais de libertos considerados, 150, ou seja, 90
por cento, representavam unies entre africanos. Infelizment
a documentao no permite que se diting o grupo tnico
especfico deles. Havia unies, por exemplo, entr hausss e
nags ou entre jejes e angolanos? A resposta deve ser, por
enquanto, um talvez . No encontrames unies entre sudaneses e bantos nos documentos de 1835, no entanto encontra
mos entre sudaneses de origem diversa. A atitude de Jos, li
berto jeje, er provavelmente isolada: ele declarou em sua de
fesa que nunca dormira ou no futuro dormiria com uma mu
lher nag. improvvel que a maioria dos africanos levasse
assim to a srio suas diferenas tnicas13.
Os dcupientos de 1835 do a origem tnica ,de ambas as
pessoas em 16 casais. Treze desses casamentos envolviam pa
res pertencentes mesma etnia. Entretanto, havia entre estes
ltimos nove casais nags, e isto pode simplesmente refletir o
grande nmero, de nags entre os presos^ Roun comporta
mento endogmico no interior da comt&lde africiia. Ou
tros quatro exemplos de unio intratnica dizem respeito a um
casal hauss, um bornu e dois jejes. As unies mistas eram
nag-tapa e hauss-bomu. Neste ltim aso se' inelem vim.
homem bornu que vivia com uma mulfiir hauss e. Uma mtr;:;'
(12) Luiz R. Bi Mott, Revendo a Histriir<ta f&ttaM30 oo 8ra?UV
rio do Arquivo Nacional, n? 127,1980, p. 25.
.
^
(13) Ins Oliveira, O Liberto, pp. 110-112; Trslado dos Autos da Concdo da Praia, fl. 116.
.
-

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

227

lher bornu que vivia com um homem hauss. Tambm misto


era o casamento do nag Gaspar da Silva Cunha com Teresa,
que dclarou ser de Nao Tapa junto de Nag , referindose fronteira entre as terras iorub e nupe na frica.
Se isolarmos os nove casais s de nags, restam-nos qua
tro unies intratnicas e trs intertnicas, o que representa um
grupo pequeno demais para permitir qualquer concluso defi
nitiva sobre o papel cio elemento tnico nas relaes entre mu
lheres e homens africanos na Bahia. Se incluirmos os casais
nags poderemos, no entanto, concluir que havia uma tendn
cia a casamentos endogmicos. Podemos, porm, dizer com
certeza que africanos e crioulos ou mulatos raramente se casa
vam. Por outro lado, no temos qualquer informao sobre
como origem tnica influenciava na escolha de parceiros do
mesmo sexo. questo da homossexualidade assunto im
portante em qualquer anlise do comportamento sexual dos
africanos no perodo, entre outras coisas porque se tratava de
um grup em que predominava numericamente um sexo, no
caso os homens.14 ~
As tenses entre africanos e afro-brasileiros poderiam,
talvez, diminuir por influncia dos filhos daqueles nascidos no
Brasil. Mas, como vimos no caso do infeliz amante crioulo que
viu seu casamento frustrado pelo preconceito tnico, nem
mesmo isso era garantido. De qualquer forma, as crianas
no constituam uma presena forte na comunidde africana
do sculo XIX na Bahia. Elas raramente aparecem nos rela
trios policiais de 1835, que registravam com cuidado todos os
moradores das casas invadidas e vasculhadas aps o levante.
Na casa n? 8 da Ladeira da Palma viviam trs crianas do
casal nag Ajadi Lus Dopl e Felicidade Maria da
Paixo; vivia tambm uma menina, Maria, filha de Efignia,
liberta nag que vendia bolinho de arroz e arroz-doce. A negra
Edum, que morava num ncleo ativo de conspirao, entre a
Ladeira da Praa e o Guadalupe, tambm tinha uma criana
de brao. Lembramos tambm que a mulher do escravo Joa
quim mencionada como me de seus filhos . Finalmente, o
velho liberto nag Igncio de Santana e sua mulher (cujo
(14) Esse tema inexplorado de nossa histria tem sido pesquisado por Luiz R.
B. Mott, Escravido e Homossexualismo (mimeo, 1982) e Relaes Raciais entre
Homossexuais no Brasil Colonial (mimeo, 1982).

228

JOO JOS REIS

nome no mencionado nos autos) tinham trs filhos. Estas


foram provavelmente as nicas crianas relacionadas de al
guma forma com os presos de 1835. Poucas, apenas umas dez
na vida de mais de duzentas pessoas interrogadas ou mencio
nadas no interrogatrio!5
As evidncias de outras fontes no revelam uma situao
to tristemente adulta como essa, mas continuam retratando
uma proporo de crianas baixssima. Em seu estudo de 259
ex-escravos (1790 a 1850), Maria Ins encontrou 70 por cento
sem filhos. Tambm observou que, dos que tinham filhos,
poucos possuam mais de dois e a grande maioria apenas um.
Um nmero de filhos muito pequeno para os padres africa
nos de grande famlia, especialmente para os muulmanos.
Estes eram prolficos pais. O famoso lder muulmano Utman
dan Fodio teve 37 filhos, e seu prprio filho Bello teve nada
menos que 73, sem dvida de diversas mulheres. possvel
que na Bahia, quando a escrava conseguia a alforria e podia
pensar numa vida de famlia, j havia passado seu tempo de
poder ou querer ter filhos. Agostinha e Teresa, por exemplo,
em 1835 j viviam com Belchior e Gaspar, uma h trs e outra
h um ano e meio, e no tinham filhos. provvel que as afri
canas urbanas, escravas e libertas, conhecessem bem as ervas
e outros mtodos de controle da natalidade. O fato que,
alm de serem poucas, as mulheres africanas tinham poucos
filhos6
Em alguns casos, as famlias de africanos no se limita
vam ao homem, mulher e, menos freqentemente, aos fi
lhos. Raras vezes tambm aparecem parentes colaterais no
contexto de 1835. Belchior da Silva Cunha, por exemplo, ti
nha um irmo, Manoel, que naquele ano se encontrava (a sal
vo) na costa da frica, aparentemente numa viagem de neg-'
cios. E quando um outro Belchior, escravo, sentiu-se amea
ado de priso aps o levante, refugiou-se com um seu irmo,
morador nas senzalas de uma roa localizada na Boa Viagem.
(15) Traslado dos utos de Santana, fls. 4 e segs.; Devassa do Levante*,
pp. 63 e 137.
(16) Oliveira, O Liberto, p. 120 e cap. 1; Murray Last, Reform in West
frica: The Jihd Movements of the Nineteenth Century, in J. F. A. Ajayi e M.
Crowder (orgs.), History of West Africa, Londres, 1974, vol. 1, p. 24 (filhos de Fodio
e Bello); Devassa do Levante, pp. 70-71.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

229

Os laos de parentesco ritual no eram menos importantes.


No preciso mencionar o companheirismo entre parentes de
batismo catlico e parentes de santo orix. Havia outros pa
rentescos, radicados profundamente na experincia de ser es
cravo. Os documentos revelam a grande amizade que unia o
escravo Mateus Dada e o liberto Belchior da Silva Cunha em
funo de que eram malungos, ou seja, haviam feito a terrvel
travessia do Atlntico no mesmo navio. Eles eram to prxi
mos um do outro que a prpria mulher de Belchior, Agostinha, pensava que eram irmos de sangue!7
A famlia e as amizades afetivas eram fonte de solidarie
dade e conflito, amor e dio. Os homens ajudavam as mulheres
ganhadeiras a cuidar dos filhos, enquanto elas trabalhavam, e
cuidavam delas tambm em tempo de necessidade. Ajadi, por
exemplo, conta em seu depoimento que costumava tomar conta
dos trs filhos enquanto Felicidade saa para trabalhar. E Igncio Santana, nag j idoso, declarou que se ocupa com man
dar ensinar a seus filhos hum a carpina, outro na escola e a
crear o outro que ainda h muito pequeno . Quando Gaspar da
Silva Cunha foi preso, os policiais o encontraram fazendo
mingau para sua camarada que estava doente . Sua camara
da era a negra Teresa. Tanto esta como muitas outras afri
canas defenderam com paixo seus homens e cuidaram deles
quando presos.18
Mas o cime e o conflito homem-mulher tambm faziam
parte da vida africana. A ganhadeira Efignia complicou a
vida de um seu ex-namorado, Belchior, ao reconhecer como
dele os anis e papis mals encontrados em sua casa. Ela
assim o punia por hav-la deixado por uma certa Ana Rita.
Bem mais trgica a histria de Sabina da Cruz. Seu compa
nheiro Vitrio Sule tratava-a mal, segundo o depoimento de
um vizinho africano: hum nag casado, muito levantado,
que sempre faz desordens com a mulher . Como vimos no cap
tulo A batalha pela Bahia , na manh de 24 de janeiro de
1835 eles brigaram, o que inclusive comprometeria o sucesso
da revolta naquela mesma noite. A briga, recordamos, foi re
(17) Devassa do Levante, pp. 36, 83, 96 e 100. Koster, Traveis in Brazil, p.
417, observou a lealdade profunda que havia entre escravos malungos.
(18) Traslado dos Autos de Santana, fl. 67; Devassa do Levante, pp. 35
e 137.

230

JOO JOS REIS

tomada quando Sabina saiu procura de Sule pela tarde para


pedir explicao sobre a desordem que este fizera em casa
durante a ausncia dela. Encontrando-o, ele se recusou rude
mente a falar com ela porque estava cuidando da revolta que
breve aconteceria. Ferida em seu orgulho, Sabina dirigiu-se
comadre Guilhermina para denunciar os conspiradores. Sule
foi morto naquela noite!9
O comportamento de Sabina no foi um ato corriqueiro
de vendetta pessoal. Tinha algo disso, bvio, mas ela estava
sobretudo preocupada com a segurana de seu homem e ten
tava impedi-lo de ir s ruas lutar. Guilhermina declarou que a
comadre lhe pedira, especificamente, para dar notcia a al
gum branco que governa ... afim de lhe dar dous soldados
para tirar seu Pai de filhos Sule que l estava metido
levando algumas roupas e coisas delia?0 Os motivos de Sa
bina foram talvez ambguos, mas certamente no representam
prova de lealdade ao sistema ou um simples ato de traio
revoluo de seu pai de filhos. importante que esta hist
ria seja toda contada porque os estudiosos da rebelio silen
ciaram a respeito do conflito dentro de Sabina, seu estado
emocional, enfim a complexa relao dio-amor que a levara
denncia. No se pode simplesmente escrever en passant
que Sabina foi a mulher que traiu a rebelio. Caso a rebelio
no se apresentasse como ameaa segurana de seu homem,
seus filhos, enfim, sua famlia, ela provavelmente a teria enca
rado com outros olhos. Entre a famlia e a revolta ela ficou
com a primeira, o que normalmente todo mundo faz. Ainda
mais numa situao em que construir uma famlia parecia to
mais difcil do que tentar destruir um governo.
Discutimos a famlia africana na Bahia sobretudo no sen
tido de famlia convencional, consangunea. Mas as relaes
de parentesco oriundas da frica dos presos de 1835 implica
vam a existncia de poligamia, patrilinearidade, patrilocalidade, famlias extensas. Nada disso pde ser socialmente ree
ditado na Bahia. Aqui o patriarcalismo africano sofreu um
grande golpe, entre outras razes porque as mulheres passa-

(19) Traslado dos Autos de Santana, fl. 21; Devassa do Levante, pp. 62,
63 e 136.
(20) Ibidem, p. 62.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

231

ram a ter preeminncia e independncia na comunidade afri


cana, e a separao das famlias pelo trfico destruiu redes
extensas de parentesco?1
Os africanos redefiniram na Bahia sua noo de famlia e
linhagem. Neste ponto retorna o elemento tnico. A palavra
parente foi escolhida do vocabulrio da lngua do senhor para
significar patrcio. Os membros de um mesmo grupo tnico
eram parentes entre si. tambm significativo que, at
hoje, os candombls se dividam em naes e seus membros
pertenam mesma famlia de santo . Na ausncia de uma
rede familial de sangue, a identidade tnica ganhou feies de
uma grande famlia, talvez o principal canal de solidariedade
e organizao de vida da maioria dos africanos que viveram na
Bahia o ano de 1835.
A observao dos arranjos de vida dos africanos presos
nos permite entender um pouco mais a rebelio de 1835. Gen
te da cidade, os rebeldes eram na maioria vizinhos uns dos
outros, o que consolidava laos comunitrios e facilitava a co
municao e a prpria conspirao. Moravam tambm ao
lado de smbolos do poder institudo palcio do governo,
igrejas catlicas, prises, casa da Cmara, quartis e de
pessoas da terra que acreditavam ser beneficirias desse po
der. Essa organizao do espao urbano era potencialmente
explosiva, pois exacerbava o sentimento de desigualdade so
cial e poltica. Segundo Eric Hobsbawm, esse o tipo caracte
rstico da cidade rebelde:
Na cidade insurrecional ideal, as autoridades o rico, a aris
tocracia, a administrao governamental ou local estaro
... to misturadas quanto possvel com a concentrao central
dos pobres.22
No interior de casebres, lojas e quartos pobres e superpovoados, libertos e escravos tentaram redefinir, de maneira
(21) Sobre parentesco na frica dos rebeldes, ver Murdock, frica, pp. 143,
246-248 e 255-256.
(22) Eric J. Hobsbawm, Revolutionaries, Nova Iorque, 1973, p. 223.

232

JOO JOS REIS

mais independente de senhores e autoridades, como viver.


Isto, claro, no chegou para todos os escravos, pois nem
todos os senhores permitiam seus cativos se afastarem em de
masia do raio em que seu poder se exercia. Assim mesmo, a
organizao de vida dos escravos urbanos era de longe mais
autnoma do que a daqueles dos engenhos. Uma autonomia
que, inclusive, permitia-lhes ansiar por uma vida melhor e
tentar cri-la por meios pacficos, atravs da alforria e mobi
lidade social, ou violentos, atravs da revolta coletiva.
A opo pela revolta foi facilitada pela dificuldade dos
africanos em constiturem famlia e descendncia, coisas to
caras para eles. A famlia teria sido fator de acomodao,
como foi em outras sociedades escravocratas. Ela teria repre
sentado uma fora de dissipao de solidariedade maiores.
De acordo com Herbert Gutman, o parentesco e as relaes
extensas de quase-parentesco inibiram ... o desenvolvimento
da conscincia de classe entre os escravos nos Estados Uni
dos.23 Na Bahia a rebelio no foi exatamente resultado do
desenvolvimento da conscincia de classe dos escravos afri
canos, mas a ausncia de famlia e descendncia entre eles
contribuiu para o florescimento de uma conscincia tnica
mais forte e o fortalecimento de instituies africanas mais
amplas, como os grupos religiosos. Facilitados pelo ambiente
urbano, esses dois fatores, por sua vez, levaram muitos afri
canos a optar pela ruptura radical com o mundo dos brancos.

(23)
Herbert Gutman, The Black Family in Slavery and Freedom, Nova Ior
que, 1976, pp. 223-224 et passim.

PARTE4

O revide antifricano

A represso aps o levante


Nenhum deles goza de direito de Cidado, nem privil
gio de Estrangeiro.
Francisco G. Martins, chefe de polcia, a respeito dos
africanos libertos.

X-Jmaatmosfera de histeria, racismo, perseguio e vio


lncia contra os africanos envolveu a Bahia aps a derrota da
rebelio nas ruas. Os vncedores se lanaram vingana. Es
pancavam e assassinavam indiscriminadamente africanos pa
cficos e inocentes que fugiam aterrorizados cada vez que uma
patrulha despontava em sua frente.
O prprio chefe de polcia, Francisco Gonalves Martins,
expressou sua preocupao com o que acontecia. Numa cor
respondncia ao presidente da provncia, escreveu ele:
A estranha conducta de alguns soldados de 1? Linha e Muni
cipais, os quais em menoscabo da disciplina, e das ordens,
mato pretos pacficos, e os ferem, o que tem sucedido repeti
das vezes, me obriga a pedir a V. Ex? providencias enrgicas a
semelhante respeito, certo de que a facilidade de taes assassi
natos hoje nas Pessoas de Africanos pacificos indus-me a acre
ditar que se estender em qualquer outra ocasio contra outra
espcie de gente. A barbaridade e a indisciplina no podem
tomar-se prejudiciaes unicamente aos pretos. O caso ... h
muito srio, e nas ruas pblicas continuam os assassinatos sem

236

JOO JOS REIS

. o menor motivo; ainda a pouco teve lugar um nest minha


rua.1.
Martins no reagia violncia antiafricana s por humanitarismo. Ele sabia que aqueles soldados representavam os seto
res livres mais miserveis da sociedade baiana e eram tradi
cionalmente rebldes. Permitir as arbitrariedades pr eles co
metidas contra os africanos poderia levar desordem social e
a aes semelhantes contra os grupos privilegiados. O chefe de
polcia queria ver a represso aos insurgentes de 1835 sob con
trole desses grupos e no nas mos de indisciplinados rufies
fardados. At porque, no caso dos pretos escravos alvos da ira
desses homens, estava em jogo a segurana da propriedade
senhorial. Martins no falava apenas como autoridade, mas
tambm como grande senhor de escravos que era.
Mas os soldados no estiveram sozinhos. Vrios inciden
tes mostram que a atitude de retaliao, muitas vezes produto
do temor de uma nova revolta, tomou conta de boa parte da
populao livre. No dia seguinte ao da rebelio, por exemplo,
os rumores infundados de um novo levante levaram o comr
cio da Conceio da Praia a fechar suas portas ao meio-dia.
Civis armados ocuparam as ruas atirando nos negros que pas
savam. Pelo menos dois foram mortos nessa ocasio.
At o trabalho dos advogados de defesa dos africanos foi
seriamente prejudicado pela multido que os cercava e insul
tava com palavres e ameaas. Um advogado queixou-se ao
juiz municipal responsvel pelo tribunal que temia por sua
segurana devido ao clima de caa s bruxas durante os julga
mentos. Alguns dos libertos indiciados foram forados a apre
sentar defesa escrita porque no encontraram quem se dispu
sesse a enfrentar a fria da turba. Escreveu, por exemplo,
o liberto Jos da Costa que no achando advogado algum
que queira [se] sujeitar aos insultos da Populaa que directamente ataca com ditrios, apresento a V. Sa. ... a contrarie
dade do Libello com sua aegao final ... escripta. Houve
quem comparasse a perseguio aos africanos com aquela so

(1) Oficio do Juiz de Paz do 1? Distrito de So Pedro ao Chefe de Policia,


28.3.1835, AEBa., Chefe de Polcia, mao 2949; Chefe de Policia Francisco G. Mar
tins ao Pres. Francisco de Souza Martins, 28.1.1835, ibidem.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

237

frida pelos portugueses depois da Independncia. Entretanto,


a comparao descabida, uma vez que aqueles no conta
vam com os recursos materiais e os aliados poderosos destes.2
As autoridades baianas no descansaram. Durante os
dois dias que se seguiram rebelio, 25 e 26 de janeiro, foram
presos pelo menos 45 escravos e 50 libertos, representando 51
por cento das pessoas cujos processos individuais foram por
ns localizados.
O presidente da provncia trabalhou em estreita colabo
rao com o chefe de polcia, coordenando a represso. Em
nvel ds freguesias as operaes policiais foram organizadas
pelos juizes de paz e seus subordinados imediatos, os inspeto
res de quarteiro. Os juizes e inspetores lideraram grupos de
guardas nacionais, policiais municipais, soldados de primeira
linha (exrcito) e civis armados nas buscas em casas de afri
canos.
Em 1835 o presidente da provncia era Francisco de Sou
za Martins, ento com trinta anos de idade. Era natural do
Piau, filho de um coronel do interior e sobrinho do poderoso
visconde de Pamaba. Preparadp para ser padre pela famlia,
Martins desistiu da vida religiosa quando trocou o seminrio
de So Jos, no Rio de Janeiro, -pela universidade de Coimbra.
A s cursou um ano, pois teve de deixar Portugal como a
maioria dos brasileiros, no governo de D. Miguel. De volta ao
Brasil, formou-se em direito em 1832 e logo tornou-se juiz da
comarca de Oeiras, Piau, e se elegeu deputado na legislatura
de 1834-1837. Em outubro de 1834 foi nomeado presidente da
Bahia, cargo que assumiu a 10 de dezembro do mesmo ano.
Durante seu curto governo (afastou-se em abril de 1835 para
assumir uma cadeira no Parlamento), instalou-se na Bahia a
primeira assemblia legislativa provincial, presidida pelo ar
cebispo D. Romualdo Seixas. A primeira lei produzida por
esta assemblia e sancionada pelo presidente, a 28 de maro
de 1835, foi aquela que suspendia a inviolabilidade do domi
clio por 30 dias, para facilitar a represso aos rebeldes afri
canos.3
(2) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fls. 4, 109v, 129v e 209.
(3) Amold Wildberger, Os Presidentes da Provncia da Bahia, Salvador,
1949, pp. 147 e segs.; Colleo de Leis e Resolues da Assemblia Legislativa, Sal
vador, 1862, vol. 1, p. 2.

238

JOO JOS REIS

No dia seguinte revolta, 26 de janeiro, o presidente


Martins deu ordens ao chefe de pohcia para que agisse rapida
mente (no deve perder tempo) na tarefa de levar a julga
mento os insurgentes, principalmente os lideres e aqueles en
contrados com as armas nas mos. Aconselhou o chefe de
polcia a se dedicar coleta de provas materiais e convoca
o de testemunhas que pudessem ajudar a reconstituir o mo
vimento em toda a sua extenso e a punir os conspiradores.
O chefe de policia era Francisco Gonalves Martins, um.
jovem de 28 anos em 1835, sem qualqur relao de paren
tesco com o presidente. Ele nasceu no engenho Papagaio,
Santo Amaro, filho do senhor do engenho. Martins iniciou
precocemente a carreira jurdica ao matricular-se na Univer
sidade de Coimbra em 1823, onde ficou t 1828, tal como o
outro Francisco Martins. De volta ao Brasil, milito nas hos
tes liberais. Em 1831, aos 24 anos, insuflava as massas de
Santo Amaro a manifestar-se contra os portugueses, o qaeno o impediria de ser eleito juiz de paz da S neste mesmo
ano. Mais tarde renegaria essa fase radical atribuindo-a
inexperincia juvenil. Com efeito, o podetlhe chegava s mos
muito cedo: em 1833 era nomeado juiz de direito e eleito para
a Cmara Municipal de Salvador, pouco depois se tomaria
chefe de polcia e suplente de deputad para a Assemblia
Geral Legislativa tio Rio de Janeiro. A tantos cargos acrescen
taria ainda o de deputado assemblia baiana, para a qual foi
eleito em 1835, no que deve ter sido ajudado pela reputao
que ganhara de homem-chave da represso rebelio no ini
cio daquele ano.5
Gonalves Martins instruiu os juzes de paz a fazerem os
inspetores de quarteiro entrarem em todas as casas, e por
lojas pertencentes a pretos Africanos dando huma rigorosa
busca para descoberta de homens, armamentos, e escriptos.
Insistia ele tambm em que todos os cidados deveriam ser
mobilizados, inclusive fora, caso o. patriotismo e o inte
resse da prpria preservao os no cohftencer de se presta
rem . O nmero de patrulhas deveria ser multiplicado, pois o
chefe exigia rigorosamente que por huma vez acab qualquer
(4) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 2v.
(5) Wildberger, Os Presidentes, pp. 315 e segfc.; Martins, Supplemento
Minha Exposio dos Acontecimentos, p. 117, nota 44.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

239

possibilidade de tentativas como a da noite passada . O chefe


de polcia, que parecia sensibilizado pela violncia policial
contra os africanos, estabelecia ele prprio as condies para
a violncia: Nenhum delles goza de direito de Cidado, nem
privilegio de Estrangeiro, escreveu a respeito de libertos em
cujas cartas de alforria se podia ler: livre para todo o sempre
como se de ventre livre houvera nascido. Com efeito, os afri
canos libertos no tinham qualquer garantia legal, eram nada
no pas, habitavam-no simplesmente.6
Os juizes de paz seguiram risca as recomendaes de
seus superiores. O cargo de juiz de paz fora regulamentado em
1831, como resultado de uma longa luta parlamentar dos libe
rais para demolir o sistema legal herdado de Portugal e para
minar o governo centralizador do monarca. O cargo era em
geral ocupado por pessoas sem formao jurdica, cidados
respeitveis, freqentemente comerciantes, proprietrios
mdios e senhores de escravos eleitos por seus pares sociais.
Por exemplo, Caetano Vicente de Almeida Galio, juiz de paz
do segundo distrito da S em 1835, possua um pequeno enge
nho e uma fazendola em Brotas, subrbio de Salvador.7
Os juizes desempenharam um papel de destaque na re
presso aos africanos. Eles eram os responsveis pela lei e a
ordem nas dez freguesias em que se dividia Salvador: S, Con
ceio da Praia, Santana, Vitria (estas quatro, mais populo
sas, possuam dois distritos e dois juizes cada), Pilar, Pao,
So Pedro Velho, Santo Antnio, Brotas e Penha. Cada fre
guesia era, por sua vez, subdividida em quarteires, para efei
to de policiamento, e cada quarteiro contava com um inspe
tor nomeado pelo juiz.
Sob as ordens dos juizes, as rondas formadas por inspe
tores, guardas nacionais, civis e soldados ocuparam ruas e in
vadiram residncias de africanos. O mtodo de ao mais co
mum era cercar as casas, s vezes ruas inteiras, para impedir
qualquer tentativa cie fuga. Depois, em grupos de cinco a sete
pessoas que sempre incluam o juiz e um escrivo revis
(6) A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fl. 6v; Colleo de
Leis, vol. 1, p. 2.
(7) Thomas Flory, Judge and Jury in Imperial Brazil, 1808-1871, Austin e
Londres, 1981, pp. 74-75 etpassim.
.

240

JOO JOS REIS

tavam cuidadosamente as casas e faziam um primeiro interro


gatrio com seus moradores. Qualquer objeto religioso sus
peito encontrado amuleto, papis escritos em rabe, rou
pas mals, etc. motivava a imediata priso de seus donos.
A polcia derrubava portas de quartos, casas e lojas quan
do no era atendida. Assim, a 27 de janeiro, um inspetor de
quarteiro da Conceio da Praia escreveria que mandou ar
rombar huma tenda de hum barbeiro que dizem ter morrido
na noite do dia 24 do corrente na cavalaria. Mas nada de
suspeito seria encontrado, s os instrumentos do ofcio. Uma
outra barbearia da freguesia do Pao seria invadida no dia 28
e desta vez realmente se encontraria vasta literatura e roupas
mals, e quatro facas. O escravo barbeiro foi imediatamente
preso. No dia 29 de janeiro, desta feita nas lojas do sobrado n?
61 da Rua Direita de So Pedro, nova invaso. Mais de seis
homens, entre os quais um juiz de paz, um escrivo, um coro
nel da cavalaria, um oficial de justia e guardas permanentes
fizeram
o cerco necessrio... pela porta de entrada do mesmo sobrado
e hindo em direo para o quintal, ahi... achou dous esconde
rijos que mostravo bem serem coito de negros Africanos, e
mandando o mesmo juiz arrombar as duas portas, com effeito
achou-se dous pequenos cazebres, no existindo nelles negro
algum.
Foram encontrados 88$640, uma colher, um camisolo, trs
barretes e trs sacos de alinhagem vazios. Seus donos, os liber
tos Lus Vieira e Jacinto, foram presos mais tarde e acabaram
condenados a oito anos de priso.8
As autoridades detinham qualquer preto que, interro
gado a queima-roupa, falhasse em dar as respostas certas.
No se levava em conta o medo e a confuso de africanos que
muitas vezes se expressavam com dificuldade na lngua do se
nhor. S mais tarde, j em pleno inqurito, alguns conse
guiam dizer como o escravo Pompeu: seo senhor h quem o
deve defender porque no sabe a lingua de Branco.9 claro
(8) A Justia de Luiz Vieira, Nag, Forro, fls. 2v-3; Traslado dos Autos da
Conceio da Praia, fl. 3; Ofcio do Juiz de Paz da Freguesia do Pao ao Chefe de
Polcia, AEBa., Chefe de Polcia, mao 2949.
(9) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fl. 98.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

241

que muitos, s vezes instrudos pelos prprios senhores, fin


giam no saber portugus.
Em alguns casos, todos os residentes de uma casa termi
navam na priso. Foi o que aconteceu na casa de Belchior e
Gaspar da Silva Cunha. Alm deles dois, foram a presos suas
mulheres Agostinha e Teresa, Jos, escravo de Gaspar, e Mar
celina, escrava que tinha um quarto alugado de Belchior. J
no sobrado de dois andares da Ladeira da Palma, n? 9, a pa
trulha deteve 14 pessoas, inclusive trs crianas e sua me,
Felicidade, grvida de alguns meses.
A polcia s respeitava as casas dos senhores. Mas estes
em geral cooperavam com a represso, mesmo se mais tarde
viessem a defender seus escravos no tribunal. Apenas uns pou
cos ingleses sentiram-se feridos em seus privilgios de estran
geiros por causa das revistas. Mas a maioria cooperou. A 26
de janeiro, por exemplo, o negociante ingls Joseph Mellors
Russell entregou pessoalmente ao inspetor Antnio Marques,
da Vitria, um caixo cheio de textos rabes, vros, pranchas
de escrever, rosrios e talheres encontrados nos quartos de
seus escravos.10
Mas via de regra a apreenso de material subversivo
era levada a cabo pelos juizes de paz, que faziam registrar
tudo pelo escrivo. Um relato tpico dessas buscas foi escrito
na casa de Jos Pinto Novais:
Lhe encarregou [a Novais] o Juiz que nos conduzisse ao lugar
onde dormissem seus escravos, e por consequencia o lugar onde
tivessem tambm suas caixas e balaios ou couzas semelhantes
[que] servissem delles guardarem qualquer couza. Assim ob
servando religiosamente, o mesmo Novais entregou huma cai
xa dizendo ser de seu escravo Torquato de nao nag na qual
se dando as buscas necessarias achou-se o seguinte, huma vol
ta de contas de vidro, com diferentes cores, huns pequenos
breves cobertos de coiro contendo tramas certas drogas com
algodo desconhecidas, e em outras os cinco papeis que se
seguem.
Este Termo de busca e apreenso, como se chamava o do
cumento, continha as assinaturas do juiz de paz, de um guar
(10) A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fl. 11.

JOO JOS REIS

da permanente de 19 anos, de um alfaiate sergipano que


acompanhava a patrulha e do prprio escrivo. O escravo Torquato foi condenado a 250 aoites por possuir os objetos des
critos acima.11

Os baianos em geral ajudaram a represso, no apenas


juntando-se s rondas de busca, mas tambm denunciando os
africanos conhecidos seus. Os escravos, se por acaso tinham
sua culpa encoberta pelos senhores, no escapavam do dedo
acusador dos vizinhos. O mesmo acontecia aos libertos africa
nos que moravam misturados com os baianos brancos, mula
tos e crioulos nas mesmas ruas. Denunciavam-se africanos que
ensinavam o rabe e distribuam literatura muulmana, da
mesma forma que se apontavam aqueles que simplesmente re
cebiam amigos em casa para conversar. Alguns acusadores fi
zeram grande esforo para ver seus suspeitos atrs das grades.
Leonardo de Freitas, por exemplo, acusou as libertas Maria
das Chagas e Maria da Conceio de fornecerem comida a
supostos insurgentes que moravam numa casa na Ladeira da
Praa. Entretanto, o juiz de paz no viu substncia na denn
cia e no as prendeu. Furioso, Freitas pediu interferncia do
chefe de polcia, acusando o juiz de proteger as duas Marias.
Mas o chefe de polcia tambm considerou o zelo excessivo
daquele cidado como mais um caso de parania to comum
naqueles dias. Por outro lado, o fato de que mais de duzentas
pessoas ocuparam o banco de testemunhas contra os africanos
uma prova de que as autoridades receberam de bom grado a
cooperao de denunciantes. Afinal, a lei dizia serem necess
rias duas testemunhas oculares do crime para estabelecer a
culpa.12
Houve, contudo, umas poucas testemunhas que, embora
no tenham sido convocadas pela defesa, deram declaraes
favorveis a seus vizinhos africanos. Esse o caso da sexage
nria viva Jacinta Rosa de Mello, branca, moradora no so
brado em cuja loja viviam os libertos Lus Vieira e Jacinto, a
quem nos referimos anteriormente. D. Jacinta declarou no dia
11 de fevereiro, durante o inqurito policial contra os forros,
(11) A Justia de Torquato, Nag, Escravo de Jos Pinto de Novais, AEBa.,
Insurreies, mao 2846, fls. 4v-5 e 13v.
(12) Freitas ao Presidente da Provncia, 18.3.1835, AEBa., Polcia, mao
3130.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

243

que no ... tempo em que ella testemunha ali tem morado, a


dous annos, sempre via o mesmo preto Luiz e seo companhei
ro viverem sucegados, e sahio todos os dias de manhan para
o seo ganho. Disse mais ela que na noite da rebelio Lus
estava recolhido no seo quarto pacificamente. Por outro
lado, ela deixou escapar que vez por outra o via vestindo o
abad branco e tambm cortar e cuzer essas camizollas que
lhe encomendavo, e lhe pagavo. Mesmo uma testemunha
simptica omo esta senhora podia pr tudo a p&der, ao pas
sar inocentemente s autoridades informaes desse tipo so
bre os vizinhos africanos com quem convivia diariamente.13
"
As btidas policiais durante todo o primeiro semestre de
1835 resultaram na deteo de centenas de africanos, escra
vos e libertos. Os prsos eram distribudos entre cinco prises:
a cadeia municipal ou Aljube, a Fortaleza do Mar, o quartel
dos permanentes em gua de Meninos, o Forte de So Pedro e
a Presiganga, uma priso extremamente insalubre localizada
num poro de liavio. Os crceres ficaram to cheios que seus
administradores manifestaram a impossibilidade de alimentar
todos os prisioneiros com os recursos de que dispunham. As
autoridades baianas ento determinaram que todo liberto pro
videnciaria sua prpria comida, exceto aqueles absolutamente
pobres, que seriam socorridos pelo hospital da Santa Casa de
Misericrdia. Quanto aos escravos, deveriam ser alimentados
pelos prprios senhores.14
Em meados de fevereiro foi instalado o tribunal que jul
garia os rebeldes. Estes iriam enfrentar o sistema de jri re
centemente criado, uma outra inovao da autoria dos liberais
do Imprio. De acordo com o novo sistema, o julgamento se
dividia em duas fases principais: o Jri de Acusao, tambm
chamado Primeiro Conselho de Jurados, e o Jri de Sentna
ou Segundo Conselho de Jurados. Compunham o Jri de Acu
sao 23 jurados escolhidos entre os cidados ativos, ou
seja, que tinham direito a voto nas eleies gerais do pas. De

(13) Justia de Luiz Vieira, Nag, Forro, fls. 12v-13v.


(14) Chefe d Polcia ao Comandante da Fortaleza do Mar, 16.6.1835, AEBa.,
Chefe de Policia, mao 2949.

244

IOO JOS REIS

finia-se o cidado ativo como sendo do sexo masculino, maior


de 25 anos e com renda anual no muito alta, de pelo menos
200J000 (ou 150 alqueires de farinha) esses requisitos o
qualificavam para votar. O papel dos jurados era examinar os
autos preparados pelos juizes de paz, que continham os ter
mos de busca e achada, os interrogatrios dos rus e os depoi
mentos das testemunhas. Os autos tambm traziam a conclu
so final do inqurito policial quanto inocncia ou culpa dos
acusados. Aos jurados, entretanto, se reservava o direito de
discordar das concluses dos juzes. Em 1835, o Primeiro Con
selho inocentou muitos africanos achados culpados pelos ju
zes e culpou outros considerados inocentes. Se o acusado rece
bia deste jri o veredicto de culpado, tinha o nome inscrito no
Rol de culpados e era levado ao tribunal propriamente dito
para enfrentar o Jri de Sentena.15
O Jri de Sentena era formado por apenas 12 jurados,
que tambm precisavam ter os requisitos de cidado ativo h
pouco referidos. Seus nomes eram sorteados por uma criana
sempre do sexo masculino no dia do julgamento. Presi
dia este jri um juiz de direito, desta feita um magistrado pro
fissional. As sesses de julgamento eram assim divididas: um
rpido interrogatrio do ru pelo juiz; a leitura do processo
pelo escrivo do tribunal; a leitura do libelo acusatrio pelo
promotor; a resposta da defesa; a leitura do veredicto do jri e
finalmente a sentena proferida pelo juiz.
Vamos agora acompanhar os processos de 1835, desde a
formao do inqurito policial at o momento do Segundo
Conselho de Jurados.
Depois de preso, o acusado enfrentava um interrogatrio
que se realizava na prpria cadeia ou, mais freqentemente,
na residncia do juiz de paz. Cercando o respondente, se
encontravam sempre pelo menos duas testemunhas, o juiz de
paz e o escrivo. As perguntas eram feitas pelo juiz, que sem
pre iniciava o interrogatrio pedindo o nome, a nao, o es
tatuto legal e, se escravo, o nome do senhor do interrogado.
Alguns poucos interrogadores tambm perguntavam o nome
dos ex-senhores dos libertos, o tempo de residncia dos rus

(15)
Flory, Judges andJury, cap. 7. A descrio do sistema de jri se baseia
neste livro e nos processos de 1835.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

245

na Bahia e/ou no endereo que ocupavam naquele momento.


Depois procuravam saber dos meios de vida e profisso do
interrogado. Essas questes abriam o ritual do interrogatrio
e eram seguidas de outras mais diretament relacionadas com
a insurreio: perguntas sobre a participao do interrogado
nela, nomes e endereos de suspeitos, objetos mals porven
tura encontrados em sua casa, etc. Esse o modelo bsico dos
interrogatrios.
Mas em geral os juizes foram incrivelmente superficiais e
pragmticos em suas questes, talvez pela pressa que se tinha
de punir os rebeldes. Poucos fizeram perguntas substanciais,
mesmo quando tratavam da rebelio. Uma exceo foi talvez
o juiz de paz da freguesia de So Pedro. Em alguns de seus
interrogatrios ele perguntou aos presos quando e por quem
foram primeiramente comprados, quantos senhores tiveram e
suas ocupaes desde que chegaram Bahia. Poderamos ter
histrias de vida completas se questes desse tipo fossem mais
freqentemente feitas. Mas as autoridades demonstraram sur
preendente desinteresse a esse respeito. A prpria reconstitui
o do movimento pela policia foi feita mais por deduo do
que por informaes diretamente coletadas nos interrogat
rios. Muitos aspectos da rebelio permaneceram obscuros, em
grande parte porque as perguntas adequadas no foram fei
tas. E quando foram, o momento e os interrogados escolhidos
no se mostraram os mais adequados. No dia 25 de janeiro,
por exemplo, o juiz da Vitria fez perguntas realmente inte
ressantes sobre o movimento ao escravo Lino:
... desde que tempo que elles se estavo aprontando para fazer
semelhante ataque e quantos foro os compreendidos no dito
ataque e quaes ero os cabeas e para que fim chegar, onde se
apresentaro e que qualidade de armamento tinho.
Mas Lino, preso em flagrante com outros 13 rebeldes em gua
de Meninos, s respondeu s questes de praxe (nome, nao,
etc.) e nada mais, por mais instncias que fizesse o dito juiz
perante as testemunhas abaixo assinadas, lamentou o escri
vo.16
(16)
A Justia de Lino, Ng, Escravo de Jos Soares de Castro, AEBa., In
surreies, mao 2846, fls. 6v-7.

246

JOO JOS REIS

Na verdade, o movimento no se revelou completamente


para a polcia, principalmente por causa de atitudes como a
de Lino. Os africanos presos pouco cooperaram com seus in
quisidores. Circunstncias especficas do interrogatrio e von
tades pessoais concorreram para isso. Algumas sesses de per
guntas, por exemplo, envolveram vrios suspeitos de uma s
vez. Foi o caso dos 13 insurgentes presos com Lino em gua
de Meninos.'Tensos, cansados, feridos, eles foram alinhados e
chamados um a um para serem interrogados diante dos de
mais. O interrogatrio coletivo ajudou-os a manter o moral
alto, evitando que dessem informaes aos juizes, at porque
ningum .queria fazer feio diante dos outros. Todos eles*deram
apenas seus nomes e origens tnicas, e s.
Os interrogatrios coletivos tambm podiam eventual
mente facilitar o justiamento de possveis traidores. Uma de
monstrao e fraqueza e cooperao com as autoridades po
dia significar a salvao da justia dos brancos, mas no da
quela dos rebeldes. O escravo Francisco, por exemplo, infor
mou seus interrogadores a respeito das atividades religiosas do
aluf Pacfico Licutan e lhes indicou seu endereo sob os olha
res ameaadores de outros africanos presentes ao interroga
trio. O escrivo anotou que o homem parecia muito assus
tado e espantado. Mais tarde Francisco relatou que recebera
ajneaas de morte de um africano que aguardava na fila a seu
lado. No sabemos, no entanto, se a justia rebelde condenou
Francisco ou algum mais em 1835. Se o fez, teve pouco tra
balho, porque poucos confessaram participao no movi
mento, e quando o fizeram raramente deram nomes de ou
tros. Alguns mencionavam apenas os nomes de africanos j
mortos no decorrer da lutai7
claro que houve casos de colaborao africana com a
represso. Os rebeldes de 1835 na verdade, rebeldes em
geral nem sempre foram os homens de ferro dos romances
de heris. A presso do interrogatrio levou o medo e a inse
gurana a muitos. Alguns dos juizes provavelmente usaram da
violncia e ameaaram seus prisioneiros evidentemente sem
nada registrarem nos autos. S temos, com efeito, uma acu
sao concreta de tortura. O advogado do escravo Manuel
(17)
A Justia de Narciso, Nag, Escravo de Jos Maria de Souza Macieira, fl.
7; Devassa do Levante, pp. 83-84.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

247

acusou o juiz de paz da Vitria de torturar seu cliente: pois a


dar-lhe de fora teria interrogado o ru. A violncia, o terror
da priso ou a simples vontade de salvar a pele tornou algun s
poucos presos submissos e cooperativos. Mas em geral, indivi
dualmente, os rebeldes deram pouca informao. Dadas as
propores da conspirao, isso representa notvel sucesso em
termos de lealdade rebelde.18
A lei garantia ao ru o direito de ser acompanhado por
um curador durante o inqurito. Os libertos desprovidos de
recursos e os escravos abandonados pelos senhores deviam ser
assistidos por curadores indicados pelo Estado. Neste caso,
porm, a ajuda legal dificilmente ultrapassava a mera forma
lidade e, mesmo esta, nem sempre foi observada. So inme
ros, talvez maioria, os interrogatrios feitos ilegalmente, sem
a presena de curadores, o que muitas vezes provocaria o pro
testo dos senhores. Por outro lado, os advogados contratados
privadamente ajudaram de fato muitos acusados a mudarem
sua m sorte, como veremos no prximo captulo.
Passemos agora ao julgamento, discutindo primeira
mente as idias e argumentos da acusao e da defesa que nele
prevaleceram. Em seguida, j no prximo captulo, discutire
mos seus resultados.
Uma vez instalada a sesso do Jri de Sentena, lidos os
autos e feito um interrogatrio sumrio do ru, a palavra pas
sava para o promotor pblico. Um destes era Angelo Muniz
da Silva Ferraz, que atravs de seus libelos apresentou uma
perspectiva clara de como a sociedade baiana, sobretudo seu
ncleo dirigente, encarou e entendeu a rebelio e os rebeldes:
Provar que um considervel numero de Escravos a longo
tempo se colligavo, e em differentes pontos desta Cidade assentavo no modo de haverem a liberdade por meio da fora.
Provar que para mais seguros chegarem ao seo fim so
bre trabalharem com constncia, e hum inviolvel segredo, de
(18)
Ver exemplos de escravos que confessaram em: Traslado dos Autos da
Conceio da Praia, fls. 41, 46-47v, 48-48v e 50v. Outras informaes do pargrafo
em: A Justia de Manoel Nag, Escravo de Joo Crisstomo Pinto da Silva, fl. 26;
Devassa do Levante, p. 120.

248

JOO JOS REIS

que com dificuldade se encontrara exemplo, os Autores da In


surreio imbuio os seos adeptos nos principios da Religio
de seo Paiz, e os instruio na leitura, e escripturao da Lingua Arabica distribuindo ao mesmo tempo por elles papeis escriptos em caracteres dessa Lingoa, aneis de uma erta forma,
vestimenta, e barretes a seo modo, no so como signaes por
que se reconhecerio os da liga; mas ainda como um antimural, cuja impenetrabilidade preparada pelo Deos de sua crena
lhes assegurava o vencimento dos obstculos, que se oppusessem aos seos fins sem o risco de serem offendidos.
Provar que assim dispostos com ajuda, e direo de
Africanos forros traaro em seos conventiculos os mais horro
rosos planos, que se por ventura vingassem importario a ex
tino dos homens de cor branca, e parda, a destruio da
Constituio e do Governo, a perda de nossas propriedades e
incndio das Estaes pblicas, a profanao de nossas ima
gens, o incndio de nossos Templos, e de todos os monumentos
de nosso esplendor, e gloria: para effeito do que
Provar que depois de estarem de acordo com outros
Africanos residentes em algumas villas desta Provincia, para
onde enviaro emissrios, determinaro os pontos de reunio,
em que destacaro os chefes, tendo dantemo feito a requi
sio de armas, e de munies, e sua competente distribuio,
e marcado as duas horas da madrugada do dia 25 de Janeiro
para a execuo de suas concordatas, para effeito do que
Provar que pela vigilancia da Policia, ou antes pela Mi
sericrdia Divina se descobriro to horrorosos planos antes
da sua execuo, o que fez impedir-se a reunio geral dos in
surgentes, e malograr os esforos dos que se arrojaro a apare
cer em campo na noite do dia 24 para 25 de Janeiro, resul
tando tambem dahi ficarem em suas casas a maior parte dos
colligados.19

Alm de apresentar a verso oficial dos acontecimentos em


1835, esse texto nos permite conhecer a definio poltica
dada ao conflito pelos dirigentes baianos.
Devemos primeiramente recordar que 1835 se situava
num perodo inicial de formao do Estado nacional brasi

(19)
Justia de Domingos, Hauss, Escravo de Joo Pinto Coelho, e A Jus
tia de Paulo Diogo Henriques, Hauss, Forro, AEBa., Insurreies, mao 2849, fls.
26-27 do processo de Domingos, fls. 17-17v do processo de Diogo.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

249

leiro, um momento em que os setores privilegiados lutavam


por definir o contedo poltico, cultural, racial da nova nao.
Quem fazia parte dessa nao ameaada pela revolta? Nos li
belos de Ferraz, os brancos e mulatos apenas, cuja extino
era desejada pelos africanos. Sabemos, no entanto, que da
perspectiva dos rebeldes os adversrios principais eram os
brancos, mas entre os adversrios secundrios estavam no s
os mulatos, mas tambm os crioulos. Estes, porm, foram ex
cludos do campo inimigo dos africanos e desta forma exclu
dos do pacto poltico que constitua a comunidade brasileira,
os ns do discurso de Ferraz: nossas propriedades ..., nos
sas imagens ..., nossos Templos ..., nosso esplendor e glria .
Nada disso dizia respeito aos negros nascidos no Brasil, que
assim ficavam aptridas. , alis, compreensvel essa exclu
so, pois seria talvez extravagante para a classe dirigente baia
na nomear como aliados um setor da populao ainda em
grande parte escravizado e to semelhante aos inimigos afri
canos em cor e costumes. Governo, constituio, pro
priedades, no eram coisas ao alcance do entendimento dos
negros, mesmo nascidos no Brasil.
O tema da luta entre a civilizao e a barbrie desponta
em vrias passagens do discurso de Ferraz. A nao brasileira
era politicamente guardada por um governo e uma cara
Constituio, e historicamente legitimada pelos monu
mentos de nosso esplendor e glria. Tudo isso seria destrudo
e queimado por traioeiros rebeldes africanos, cuja poltica se
reduzia conspirao e violncia da luta armada. Eles ti
nham uma outra tica... e uma outra esttica tambm.
Do segredo de seus conventculos, os rebeldes trouxe
ram para as ruas um notvel aparato de cores, sons e formas
antibrasileiras: amuletos em torno dos pescoos, anis nos de
dos, vestimentas estranhas cobrindo seus corpos marcados
por sinais tribais, o soar de atabaques e o som de palavras
faladas em estranhas lnguas. Um desfile/discurso esttico re
belde foi presenciado pelos baianos durante a execuo dos
horrorosos planos daqueles. Mas o idelogo Ferraz tambm
viu o significado espiritual que envolvia essa extica e hostil
esttica poltica.
Os amuletos, papis, anis e roupas mals eram signos
materiais carregados pelos rebeldes em nome do Deos de sua
crena . Eles tinham o mesmo estatuto simblico, e represen

250

IOO JOS REIS

tavam a correspondncia incivilizada das imagens catlicas


que seriam profanadas e dos templos que seriam incendiados.
Por meio deles o Deus dos rebeldes garantiria que tais atos
fossem executados em segurana. Felizmente, prossegue o
texto do promotor, as foras brasileiras tambm contavam
com um poderoso aliado celestial. Na vitria contra os afri
canos em 1835, os baianos fizeram sua parte pondo em campo
um aparato policial eficiente, mas a parte definitiva coube
Providncia Divina. S a interveno da Providncia Crist
explicaria o desfecho final. O Deus do Brasil vencera o da
frica e assim o contedo espiritual da nova nao pde ser
preservado.
Os termos da acusao de Ferraz deram o tom dos julga
mentos em 1835: uma cruzada nativista e crist dos cidados
brasileiros contra brbaros inimigos estrangeiros, perigosos
hspedes, segundo o presidente Martins. Agora, o africano
que quisesse se inocentar deveria convencer o jri de que se
encaixava no ideal senhorial a ele reservado, teria de provar
sua lealdade ao lado branco do pas, sua cultura e religio, seu
modo de vida. Os africanos deviam se mostrar abrasileirados,
aculturados numa posio inferior e submissa, uma posio
de deferncia ao homem branco e sua civilizao. Bom com
portamento e obedincia aos senhores era obviamente o que se
esperava de escravos. Mas a estima do escravo pelo senhor
devia ser extensiva a todas as pessoas de cor branca. E o afri
cano, ainda que liberto e prspero, no podia pensar em igua
lar-se ao cidado branco livre. Os governantes baianos cuida
ram para que o tribunal de 1835 representasse um ritual de
reafirmao da superioridade tnica, nacional e de classe so
bre os africanos.
Os senhores de rus escravos entenderam a funo do tri
bunal, e, sempre que puderam, defenderam seus rebeldes com
o discurso da submisso africana. O mesmo fiaram os liber
tos em peties pessoais ou atravs de seus advogados. Assim,
o senhor de Manoel, Joo Crisstomo Pinto da Silva, argu
mentaria que seu escravo tem vivido sempre submisso e asss
obediente, tanto ao suplicante como a todos os brancos e mais
pessoas a quem se apresenta com as mesmas qualidades. Isto
seria confirmado por um importante representante da comu
nidade branca, Antnio Jos do Amaral, presbtero secular,
desembargador da Relao Metropolitana, cavaleiro da Or-

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

251

dem Imperial do Cruzeiro: muito submisso e obediente ao


Justificante e no geral a todos os brancos gozando por isso a
estima de todos (Manoel foi assim mesmo condenado a 700
aoites). O escravo Sabino afirmou, ele prprio, quando in
terrogado, que pelo amor que tinha a seu senhor no tinha
motivo para se rebelar contra elle. Uma testemunha de de
fesa do escravo Belchior deps que elle sempre se mostrou
muito humilde, tanto assim que lhe parece impossvel que elle
tivesse entrado na insurreio. E uma outra testemunha: O
dito escravo sempre foi muito obediente, cuidadozo no servi
o, e muito chegado no s a seo senhor como a todas as pes
soas Brancas. Alm disso, ambas as testemunhas declara
ram que o carregador de cadeiras Belchior era Catholico Ro
mano baptizado.20
Essas declaraes, insistimos, valem mais como discursos
do que como informaes a respeito de relaes reais. No
duvidamos que muitos senhores tenham inventado escravos
dceis com a nica finalidade de resguardar seus interesses
econmicos. Isso no quer dizer que no houvesse aqueles que
em 1835 defenderam seus escravos porque acreditavam since
ramente na sua inocncia, vista da lealdade, obedincia e
bons servios no passado. Senhores que pareciam ignorar que
o escravo submisso de um dia podia ser o rebelde do dia se
guinte correntezas perigosas e fortes corriam sob aquela
docilidade e ajustamento, observa Genovese a respeito do
mito do escravo pacfico no Novo Mundo.21
Para muitos senhores, o interesse econmico era real
mente secundrio. Este parece ter sido o caso de Pedro Ricar
do da Silva, que gastou dinheiro e energia durante mais de
dois anos, no empenho de libertar seu velho escravo Lus Sanim. Ele chegou a levar o caso de Lus ao Tribunal de Ape
lao no Rio de Janeiro e, alm de indicar diversas irregulari
dades em seu processo, defendeu o direito do escravo liber
dade religiosa. Por outro lado, houve senhores que simples
mente abandonaram seus escravos prpria sorte, muitas ve
zes para puni-los por longos anos de deslealdade. Quando Jose
(20) A Justia de Manoel, Nag, Escravo de Joo Crisstomo P. da Silva, fls.
29-30; Peas Processuais do Levante, pp. 91-92.
(21) Ibidern, fl. 91; Eugene Genovese, Irt Red and Black, Nova Iorque, 1971,
p. 77.

252

JOO JOS REIS

Antnio de Arajo foi citado em precatria para comparecer


perante o juiz e defender seu escravo Joaquim, barbeiro nag,
ele respondeu que no se importava e nem comparecia para
defendello, visto o seu crime, alm de j ter anteriormente
tentado contra sua vida ... com veneno. Por sinal, Jos An
tnio de Arajo era, ele prprio, africano liberto?2
Se textos de defesa, como aquele de Sanim, ou respostas,
como essa de Jos Antnio, descaracterizavam de certa forma
o esprito dos julgamentos de 1835, havia outros textos que o
reiteravam de maneira exemplar. No acidental que um dos
melhores exemplos disso esteja relacionado ao esforo de um
liberto de inocentar-se perante o jri. O liberto, afinal, falava
por ele prprio, sem a vantajosa intermediao de um senhor,
e por isso precisava esmerar-se para convencer os jurados de
que era digno de conviver entre eles, homens livres e brasi
leiros. Mais do que o escravo, ele precisava mostrar-se acomo
dado e demonstrar repdio sua africanidade. Foi assim com
o liberto jeje Jos da Costa.
Jos defendeu-se perante o jri afirmando ser um homem
timorato, pertencente a huma nao inteiramente inim iga
da dos pretos que pozero a cidade dezassocegada. Para
provar sua rivalidade aos nags chegou a declarar que no
tinha amizades entre eles, nem por fragilidade humana [re
laes sexuais] com pretas de tal nao. Sua inocncia podia
ser atestada pelo fato de que no vestia o temvel abad bran
co ou qualquer roupa africana na ocasio em que foi preso,
mas, pelo contrrio, estava vestido com huma sobrecasaca
de chita e os mais trastes de uzo da Nao Brasileira. Oficial
arteso do Arsenal da Marinha, ele se definia como bom e leal
trabalhador (assiduo em seu trabalho de calafate), como
conhecido amigo da Terra que o fellicitou, como obediente a
todos os seus superiores em cores e Authoridades e respeitador
das Leis. Alm disso, era observador da Religio Catholica
Romana... e aferradamente propenso aos costumes e aos Nacionaes deste Imprio, com os quaes sempre se entreteve em
relaoens sociais. A nica coisa que tinha contra si [era] a
infelicidade de nascer no Paiz da frica, mas sua verdadeira
(22)
Devassa do Levante, pp. 114 e segs.; A Justia de Joaquim, Nag,
Escravo de Antnio de Arajo, AEBa., Insurreies, mao 2850, fl. 4.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

253

afeio era pelo Brasil, a Patria em que teve a educao e


do lado dela teria lutado, se fosse chamado em 1835.23
Depois do levante, as autoridades baianas se concentra
ram durante muitas semanas na tarefa de revirar a vida da
comunidade africana. impressionante como a presena dos
africanos e suas culturas desafiavam a viso de mundo, os
hbitos, a prpria estabilidade psicolgica de boa parte dos
baianos. Os chamados costumes africanos, que j pareciam
to prprios da Bahia, de repente afloram nos documentos da
represso como o estranho e subversivo que precisavam ser
proibidos e se possvel extintos. Acabar com a africanidade
baiana no se pode ver de outra forma a qualificao de
subversivo dada a qualquer objeto da frica encontrado
nas casas vasculhadas pela polcia em 1835. Pois no eram so
os abads, rosrios mals, papis rabes que se tomavam como
prova de rebeldia. Tambm nocivos ordem social eram os
instrumentos musicais, os colares, os panos-da-costa encon
trados. A velha corrente de intolerncia antiafricana, que cha
mamos linha conde da Ponte, parece ter predominado no
processo de represso em 1835.
As reformas do Judicirio brasileiro inauguradas com a
dcada de 1830 foram detidamente testadas na represso aos
rebeldes e na definio, ou reiterao, de normas de compor
tamento e pensamento para os africanos que viviam na Bahia.
Acontecidos em grande estilo, os julgamentos desempenha
ram um papel que foi alm da simples punio de escravos
rebeldes. Pretenderam ser rituais de exorcismo da frica que
havia na Bahia. O africano que aqui quisesse ficar, deixasse
para trs suas razes. Para a classe dirigente baiana, esse pa
recia ser no apenas o nico caminho para a paz na sociedade
escravocrata, mas o caminho para no futuro se criar uma so
ciedade mais civilizada, ou seja, mais prxima do modelo
europeu. Os dissidentes de um tal projeto, mesmo se conside
rados brbaros, precisavam ser castigados de forma exem
plar, mas conforme leis civilizadamente estabelecidas.

(23) Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fls. 111 e segs.

O castigo
N o Cdigo Criminal de 1831, o artigo 113 do Captulo
IV definia como crime de insurreio a reunio de 20 ou
mais escravos para haverem a liberdade por meio da fora.
Prescrevia para os lderes a pena mxima de morte, pena m
dia de gals perptuas e pena mnima de gals por 15 anos. Os
escravos liderados seriam punidos com um nmero de aoites
estabelecido pelo juiz no tribunal. O artigo 114 estendia as
sentenas do anterior aos homens livres que liderassem escra
vos insurretos, e o artigo 115 .punia com penas de 20, 12 e 8
anos de priso com trabalho graus mximo, mdio e mni
mo, respectivamente as pessoas livres culpadas de ajudar,
excitar ou aconselhar escrayos a insurgirem-se, forncendolhes armas, munies ou outros meios para os mesms fins .
Este foi o texto legal usado para castigar os escravos e libertos
acusados de participarem da rebelio de 1835.1
Ao contrrio de outras sociedades escravistas, onde o Es
tado punia mais severamente os escravos rebeldes e indeni
zava seus senhores, no Brasil optou-se por outra estratgia.
Aqui, os proprietrios tiveram seus interesses preservados de
outra maneira. Os escravos eram aoitados e logo em seguida
devolvidos ao servio. S os lderes recebiam penas de morte
(1)
Josino Nascimento Silva, Cdigo Criminal do Imprio do Brasil, Rio de
Janeiro, 1859, pp. 48-49.

255

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

ou priso. Neste caso a lei no permitia concesses economia


dos senhores por se tratar de uma questo de segurana e ma
nuteno da prpria ordem escravista.
Os lderes de insurreies, fossem escravos, livres ou li
bertos, eram tratados de modo igual pela lei. Mas no caso de
rebeldes comuns, a lei discriminava entre escravos e no-escravos. O artigo 115 tinha-como nico objetivo atribuir ao
homem livre, sobretudo ao liberto, uma suposta periculosidade para distingui-lo do escravo e justificar sentenas mais
duras. E o alvo principal desta lei eram forros de origem afri
cana, pois eles e seus patrcios escravos eram os que se rebe
lavam com maior freqncia no Brasil, e na Bahia em parti
cular.
A Tabela 13 mostra a distribuio das sentenas em
1835. necessrio que se dem algumas explicaes prvias so
bre como chegamos aos resultados a dispostos. Em primeiro
lugar, na sua maioria as sentenas so finais, ou seja, estabe
lecidas aps os recursos legais de praxe; s quando no en
contramos estas, inclumos aquelas dadas no primeiro julga
mento, que, em alguns casos, seriam mais tarde modificadas
por tribunais de recurso. m segundo lugar, em muitos casos
no nos foi possvel identificar qualquer tipo de sentena, pois
grnd o nmero de rus cujos processos esto incompletos.
Para a organizao dessa tabela usamos tanto os processos
individuais como o Rol de culpados. Este documento lista 294
rus e seus respectivos nomes, etnias, estatutos legais, nomes

Sentenas '

Tabela 13
.. Distribuifto das sentenas em 1835
. *
.
: to ta l
%
' 'ttsnos
Edmf

Absolvio
Morte
Priso
Gls *
Aoite
O&DracSo
Jgriofactar

( 21,7)
28
3
( 2,3)
. ' -i- .
< 4,7)
1/33.3)
s,
; fS tV -

T ttf-

...

4100,0)

1
16
2
34
47
lt ;

- 28
4
( 1,0)
16
15,7) *
8
( 2,0)
45
(2,0)
34
( 33,3)
96
f-46,0)

( 12,1)
( 1,7)
i 6,9). /
l 3,6)
( 19,5) ,
(14,7)
( 41,6)

(100,0) . 531 ; (100,0)

Fonte-. AEBa, lnsvrr&des Escrava6, naos26fa285.

256

JOO IOS REIS

dos senhores no caso de rus escravos, freguesia onde corre


ram os processos de cada um e, menos freqentemente, suas
sentenas. No inclumos na tabela os rus julgados revelia,
pois muitos j estavam mortos.
Se tomarmos o Cdigo Criminal como guia, o-que exclui
as deportaes, os libertos aparecem ou como cabeas (art.
114) ou como instigadores de insurreio escrava (art. 115).
Todas as sentenas de priso recaram sobre rus libertos. Os
escravos, por outro lado, foram maciamente condenados
como participantes comuns da rebelio, exceo de nove
deles, que receberam penas de lderes. Mas o Cdigo no foi
seguido risca pela justia e as autoridades baianas. Os des
vios da lei beneficiaram os rus em alguns casos, mas em geral
prejudicaram-nos, principalmente aos libertos.
As sentenas individuais de priso,gals e aoites varia
ram bastante. As sentenas de priso mais freqentes foram
5 anos (5 rus) e 8 anos (4 rus). As outras sentenas de priso
foram 15 anos (2 rus), 10 anos (1 ru) e 12 anos sem trabalho
(2 rus). O liberto Alexandre, ganhador que morava na La
deira da Palma, foi condenado a 20 anos. Seis dos oito afri
canos condenados a gals perptuas eram escravos,'mas pro
vavelmente seus senhores recorreram da sentena, como mui
tos outros. As sentenas de aoite variaram entre 50 e 1200
chibatadas. O mestre mal Pacfico Licutan foi condenado a
1000 aoites, j que por estar preso durante o levante no
pde ser qualificado como lder. As sentenas de aoite mais
comuns foram 500 (9 escravos), 600 (5 escravos e 2 libertos),
800 (7 escravos) e 200 (6 escravos). Outros africanos recebe
ram 250 chibatadas (2 escravos), 300 (5 escravos), 400 (4 es
cravos) e 700 (2 escravos). Entre os aoitados, a escrava Emereciana, mulher do mestre mal Dandar, que foi condenada
a 400 aoites. Os dois nicos libertos a receberem penas de
aoite foram Gaspar e Belchior da Silva Cunha. No primeiro
julgamento condenaram-nos morte, sentena que foi modi
ficada para 600 aoites aps recurso. Neste, como em outros
casos sentenas de cinco anos de priso, por exemplo o
Cdigo Criminal no foi respeitado, pois l no se previa este
tipo de punio para libertos assim como no era prevista
sentena de cinco anos de priso em nenhuma hiptese.
Mas o maior desvio do texto do Cdigo foi sem dvida a
pena de deportao, que representou o recurso mais comum

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

257

de punio aos africanos libertos. Na verdade, os nmeros da


tabela revelam muito pouco do que ocorreu. Com efeito, cen
tenas de libertos presos como suspeitos, e contra quem as au
toridades no conseguiram qualquer prova incriminadora, fo
ram arbitrariamente expulsos do pas.
As penas de deportao foram sustentadas por um ca
susmo legal arranjado s pressas pelas autoridades baianas
para burlar as lis vigentes no pas. Em seu ofcio de 15 de
fevereiro de 1835 ao ministro da Justia, o bacharel e ex-juiz
de direito que presidia a provncia pediu permisso para
mandar deportar para fora do Imprio aqueles pretos africa
nos libertos, que achando-se presos por indcios e suspeitos de
cmplices na insurreio, no forem afinal sentenciados pelo
Juri: assim como todos aquelles que para o futuro se julgarem
perigosos.2
O ministro Manuel Alves Branco aprovou rapidamente o pe
dido do presidente Francisco de Souza Martins atravs de um
decreto de 4 de maro. Em nvel local a medida foi reforada
pela Lei n? 9, de 28 de maro de 1835.3
Dos 33 libertos listados na Tabela 13 sob a rubrica de
deportao, 31 haviam sido originalmente inocentados nos es
tgios iniciais do inqurito pelo primeiro conselho de jurados,
ou absolvidos posteriormente durante o julgamento pelo se
gundo conselho de jurados. Cerca de fins de maro, antes
mesmo da Lei n? 9, as autoridades carcerrias j haviam or
ganizado uma lista de 154 libertos que deveriam ser imedia
tamente expulsos. Da lista faziam parte 67 nags, 21 hausss,
21 jejes, 16 bomus, 7 tapas e 22 africanos de origens diversas,
entre os quais membros de etnias totalmente alheias rebe
lio, como angolas, congos, mundubis. Durante os anos se
guintes, os navios que partiram da Bahia para a frica carre
garam muitos outros africanos.4

(2) Pres. Martins ao Ministro da Justia, 14.2.1835, AEBa., Correspondn


cia, livro 682, fl. 10.
(3) Ministro Manoel Alves Branco ao Presidente da Provncia da Bahia, 4.
3.1835, AEBa., Offcios Imperiais, livro 890, fl. 55; Colleo de Leis, p. 22.
(4) Chefe de Polcia Simes ao Presidente da Provncia, AEBa., Chefe de Po
lcia, mao 2949.

258

JOO JOS REIS

Pelo menos 16 acusados foram inicialmente sentenciados


a sofrer a pena capital, onze deles escravos. Isto pode parecer
uma contradio com o que dissemos h pouco, ou seja, que a
lei procurava preservar os escravos de sentenas que implicas
sem perdas financeiras definitivas para os senhores. Contudo,
a eliminao exemplar de rebeldes era mais importante do
que a preservao de interesses imediatos de alguns senhores
o que discutiremos mais detalhadamente na seo sobre a
execuo das penas. Por enquanto, adiantamos que todos os
onze escravos condenados estavam profundamente compro
metidos no levante, ou tiveram suas defesas negligenciadas
pelos senhores. Dois deles, por exemplo, eram os nags Carlos
e Toms, abandonados pelo proprietrio ingls Frederick Robelliard. Outro, Gonalo, pertencia a algum cujo nome foi
registrado no Rol de culpados apenas como Loureno de tal,
indcio de que ele nunca apareceu para defender o escravo. Os
outros oito, embora nem todos lderes, eram notrios culpa
dos e portanto fortes candidatos a sofrer a punio mxima
ansiosamente reivindicada pelos dirigentes e escravocratas da
provncia. Trata-se dos mestres mals Lus Sanim e Pedro,
este escravo de Mellors Russell; Lino e Belchior, presos em
flagrante; Cornlio e Igncio todos confessaram suas cul
pas ou foram mencionados nos depoimentos de terceiros como
ativos agitadores. Finalmente, havia Joaquim, escravo de Pe
dro Lus Mefre, e Germano, escravo de um certo Joo Lou
reno, sobre quem no encontramos informao alguma.
Quanto aos libertos escolhidos para morrer, eram eles
nossos velhos conhecidos Belchior e Gaspar da.Silva Cunha,
que abriam a casa em que moravam para reunies mals;
Aprgio, colega de residncia e assistente do mestre Manoel
Calafate; Ajadi Lus Dopl, acusado a partir de pouqussima
evidncia policial; e Jorge da Cruz Barbosa, que teve o azar de
ser preso com um ferimento no dia seguinte revolta. Eram
todos nags.
A escolha das vtimas para a pena de morte talvez repre
sentasse o melhor exemplo da atuao errtica da justia em
1835. De acordo com o Cdigo Criminal, somente os lderes
sofreriam essa punio, mas a liderana do movimento foi
modificada pelos juizes de forma a servir seus objetivos.
Com base nos autos, podemos concluir que apenas um dos 16
africanos sentenciados morte pode ser considerado prpria-

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

259

mente lder mal, Lus Sanim. Os outros, embora implicados


no levante, eram apenas rebeldes comuns, no mximo'agita
dores da causa. O erro legal era to bvio que a maioria dessas
sentenas foi comutada.
A modificao das sentenas podia ser conseguida atra
vs de uma das seguintes instncias, em ordem sucessiva:
1) o jri da comarca mais populosa da provncia depois, de
Salvador, isto , Santo Amaro ou Cachoeira; 2) o Tribunal da
Relao da Bahia, que funcionava como tribunal de recurso;
3) o Tribunal de Apelao, o supremo tribunal nacional, no
Rio de Janeiro; 4) o perdo imperial o monarca ou, em seu
nome, os regentes. Todos esses tribunais examinaram casos
de rus acusados de rebeldia em 1835.
A Tabela 14 lista uma amostra de 23 acusados que ape
laram de suas sentenas, treze libertos e dez escravos. Dez dos
apelantes foram sentenciados morte, os outros doze a dife
rentes sentenas'de priso e gals. Em nenhum dos casos a
sentena original foi transformada em absolvio, mas sempre
em deportao para os libertos e aoites para os escravos. As
sim, o padro das punies em 1835 era mantido.
Em geral, tanto os tribunais como a maioria dos senhores
aceitaram intactas as sentenas de aoites recebidas pelos es
cravos. No conseguimos encontrar um caso em que este tipo
de pena tenha sido comutada ou pelo menos o nmero de chi
batadas reduzido. Entretanto, houve uns poucos senhores que
recorreram dela. Joo Crisstomo Pinto da Silva, por exem
plo, considerou quase uma questo de honra a anulao da
sentena de 700 aoites imposta a seu escravo nag Manoel.
Segundo seu senhor, Manoel, 32 anos, carregador de cadeira,
era um bom homem, respeitador, leal, obediente. Joo Criss
tomo acusou o juiz de paz da Vitria de arrancar informaes
do africano base da tortura, razo por que acreditava que o
Tribunal da Relao deveria anular sua pena. Mas a corte
considerou o recurso inconsistente e confirmou a sentena.
Jos da Silva Romo tambm apelou em favor de seu escravo
hauss Joaquim, sapateiro, condenado a 500 aoites. Escre
veu que apelou porque estava convencido ... da inocncia de
seu escravo. Alegou irregularidades no julgamento de Joa
quim, mas o tribunal novamente considerou a argumentao

JOO JOS REIS

260

Tabela 14
Sentenas modificadas em 1835
(amostras)

Instncia
legal

Nome do ru

Origem

Status

Sentena
original

Freguesia

Nova
sentena

Ajadi Lus
Dopl

Nag

Liberto

Morte
10.3.35

Santana

8 anos
priso
28.7.35
Depor
tao
1.6.37

Jri de
Cachoeira
Perdo
imperial

Felicidade
M . da Paixo

Nag

Liberta

5 anos
priso
10.3.35

Santana

Depor
tao

Perdo
imperial

Jos da Costa

Jeje

Liberto

15 anos
gals
16.3.35

Conceio
da Praia

Depor
tao

Teresa

Nag

Liberta

5 anos
priso
3.3.35

Joaquim
de Santana

Nag

Liberto

8 anos
priso
27.4.35

Depor
tao

Igncio

Nag

Escravo

Morte
29.3.35

300 aoites Jri de


Cachoeira
13.8.35

Antnio
Bomcaminho

Nag

Liberto

8 anos
priso
29.4.35

Joaquim
J. Matos

Nag

Liberto

8 anos
priso
29.4.35

Depor
tao
22.9.36

Perdo
imperial

Igncio Limeira

Nag

Liberto

8 anos
priso
29.4.35

Depor
tao
22.9.36

Perdo
imperial

Aprgio

Nag

Liberto

Morte
29.4.35

Gals
perptuas
13.8.36

jri de
Santo
Amaro

Higino

Nag

Escravo

Gals
perptuas
17.8.35

Conceio
da Praia

400 aoites Jri de


Santo
23.8.36
Amaro

Pompeu

Nag

Escravo

Gals
perptuas
17.8.35

Conceio
da Praia

250 aoites Jri de


23.8.36
Santo
Amaro

Ncio

Nag

Escravo

Gals
perptuas
12.2.36

Vitria

700 aoites Jri de


8.7.37
Cachoeira

Lus Sanim

Tapa

Escravo

Morte
2.3.35

600 aoites; Relao,


apelao
(RJ)
Cachoeira

Jri de
Cachoeira

Jri de
Cachoeira

(icontinua)

261

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

(continuao)
Nome do ru

Origem

Status

Toms

Nag

Carlos

Sentena
originaI

Freguesia

Escravo

Morte
10.3.35

Vitria

800 aoites Jri de


20.6.35
Cachoeira

Nag

Escravo

Morte
10.3.35

Vitria

800 aoites Jri de


20.6.35
Cachoeira

Tom Jos
Alves

Nag

Liberto

8 anos
priso

Pao

Depor
tao
29.5.36

Perdo
imperial

Domingos da
Silva

Nig

Liberto

8 anos
priso

Pao

Depor
tao
29.5.36

Perdo
imperial

Belchior da
Silva Cunha

Nag

Liberto

Morte
2.3.35

600 aoites Jri de


Cachoeira

Gaspar da
Silva Cunha

Nag

Liberto

Morte
2.3.35

600 aoites Jri de


Cachoeira

Jos

Nag

Escravo

Gals
perptuas

Corniio

Nag

Escravo

Morte
10.3.35

Vitria

800 aoites Jri de


20.6.35
Cachoeira

Lino

Nag

Escravo

Morte
9.3.35

Vitria

800 aoites Jri de


31.7.35
Cachoeira

Nova
sentena

Vendido
fora da
12.8.42

Instncia
legal

Perdo
imperial

Fonte: AEBa, Insurreies Escravas, maos 2845 a 2850.

improcedente. Alguns escravos depararam com outros obst


culos para se livrar de sentenas de aoite. O escravo nag
Manoel, 25 anos, remador, foi condenado a 300 aoites. Seu
senhor, o africano Jos Monteiro, um homem pobre, escreveu
que no recorrera da sentena porque no tinha meios para
uzar dos recursos que a lei lhe permite.5
Os senhores que tentaram livrar seus escravos dos aoites
certamente no o fizeram por mero interesse econmico, j
que o risco de morte era mnimo e no justificava o tempo e o
dinheiro gastos em apelos judiciais. Parece que eles enten
(5)
Ver A Justia de Manoel, Nag, Escravo de Joo Crisstomo da Silva; Pe
as Processuais do Levante, p. 112; A Justia de Manoel, Nag, Escravo de Jos
Monteiro, AEBa., Insurreies, mao 2849, fl. 20.

262

JOO JOS REIS

diam ser sua responsabilidade cuidar do bem-estar de seus es


cravos, talvez para recompens-los por bons servios e lealda
de. Sua atitude no pode ser confundida com aqueles que cla
ramente apelaram de sentenas que implicavam perdas eco
nmicas irrecuperveis. Vejamos um caso tpico.
Dois advogados defenderam os escravos Pompeu e Higino em recurso ao tribunal do jri de Cachoeira, no Recn
cavo. O jovem nag Higino, 17 anos, saveirista, pertencia ao
negociante Jos Maria da Fonseca, e Pompeu, 24 anos, traba
lhador de engenho, era escravo de Jos Pinto de Carvalho e
Albuquerque, membro de uma poderosa famlia de senhores
de engenho, irmo do famoso visconde de Piraj. Os dois es
cravos se encontravam entre os poucos que confessaram aber
tamente participao na rebelio. Na verdade, Pompeu, fe
rido na cabea, foi preso em flagrante e confessou que fugira
do engenho do senhor em Santo Amaro para entrar no le
vante. Higino admitiu no interrogatrio que ele havia sido du
ramente espancado pelo senhor porque no dormira em casa
na noite de 24 para 25 de janeiro, uma confisso velada de
culpa. Diante desses depoimentos, o jri os condenou s gals
perptuas, como se ambos tivessem sido lderes. Seus senhores
recorreram ento ao jri de Cachoeira, onde no dia 23 de
agosto de 1836 foram defendidos por Francisco Olegrio Ro
drigues e Joo Baptista de Farias.
Uma vez que no havia dvidas quanto culpabilidade
de Higino e Pompeu, os advogados tentaram uma linha de ar
gumentao que soasse bem aos ouvidos dos senhores mem
bros do jri de Cachoeira. Alegaram que seus clientes no
mereciam a leveza da sentena de gals perptuas porque ela
implicaria a interrupo de suas vidas como escravos, quase
um prmio para os criminosos. A sentena punia na verdade
os senhores, doravante privados de seus servios. Pediram os
advogados ao jri uma deciso que viesse a punir os delin
qentes e ningum mais. E isto foi feito. Higino e Pompeu
tiveram suas penas reformadas para 400 e 200 aoites respec
tivamente, e depois do castigo puderam retornar vida de
escravos. A defesa dos interesses do senhor dera certo.6
(6)
Traslado dos Autos da Conceio da Praia, fls. 206-210v; A Justia de
Pompeu, Nag, Escravo de Jos Pinto de Carvalho e Albuquerque; A justia de Hi
gino, Nag, Escravo de Jos Maria da Fonseca.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

263

Encontramos apenas dois casos de escravos cujos recur


sos de sentena partiram deles prprios e no de seus senho
res. Trata-se dos nags Carlos, cozinheiro, e Toms, cavala
rio, que pertenciam ao comerciante ingls Frederick Robel
liard. Ambos foram vistos na festa do Lailat al-Miraj, na Vi
tria, em novembro de 1834. Carlos confessou que andava
aprendendo a ler e escrever o rabe. Toms calou-se, mas sua
roupa encontrava-se manchada de sangue por ocasio de sua
priso.
Robelliard simplesmente os abandonou. Essa atitude
mesquinha do ingls provavelmente contribuiu para que fos
sem condenados morte. No aceitando esse destino, eles
apelaram para o jri de Cachoeira, que transformou a sen
tena original na de 800 chibatadas. Depois que conseguiram
salvar suas vidas, Mr. Robelliard apareceu e requereu da jus
tia que os devolvesse, o que foi feito. A 15 de abril de 1836 ele
pagou 159S468 pelo encarceramento e o tratamento das feri
das que o chicote abrira nos corpos de Toms e Carlos. Trs
dias depois ele os recebeu de volta.7
Apenas dois libertos, originalmente condenados morte,
tiveram as sentenas atenuadas para aoites. No sabemos
exatamente por que Belchior e Gaspar da Silva Cunha foram
tratados dessa maneira, j que os libertos s conseguiam tro
car penas maiores pela de deportao. A no ser que as autori
dades baianas tivessem decidido que, dado o grau de envol
vimento dos dois, a expulso seria precedida de uma surra de
600 chibatadas em cada um.
Houve casos de libertos que foram julgados, condena
dos e tiveram suas sentenas modificadas em tempo recorde.
Jos da Costa, por exemplo, foi condenado a 15 anos de gals
num julgamento sumarssimo realizado menos de um ms
aps o levante, 16 de fevereiro de 1835. Logo em seguida, em
vrias peties apresentou-se como africano inteiramente
aculturado, fiel aos brancos, aos costumes brasileiros e prati
cante do catolicismo; tambm denunciou que o juiz de paz da
Conceio da Praia distorcera passagens cruciais de seu pri
(7)
A Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, fls. 70, 87, 88; A
Justia de Comlio, Carlos e Toms, Nags, Escravos de Jos Soares e Frederick
Robelliard, AEBa., Insurreies, mao 2850.

264

JOO JOS REIS

meiro depoimento. No final de maro seu nome j constava de


uma lista, de 154 africanos banidos do pais em 1835. Era um
resultado desconcertante para um homem que havia argu
mentado to fortemente sua integrao sociedade baiana
(ver captulo anterior).
Conseguimos localizar oito sentenas que foram comuta
das atravs do perdo do imperador. Igncio Limeira e Joa
quim Jos Matos libertos nags que moravam e carregavam
cadeira juntos foram ambos sentenciados a oito anos de
priso, o que representaria uma penosa experincia para ho
mens com mais de setenta anos de idade. Havia fortes provas
contra os dois, entre elas a apreenso de seis capas de facas no
casebre em que moravam. Naqueles dias de medo e persegui
o, foi tambm importante para o jri a coincidncia de que
eram vizinhos de fundos de Manoel Calafate, e uma testemu
nha jurara ter visto muitos rebeldes pularem para seu quintal
quando da invaso da loja do Calafate na noite da insurreio.
Aps cumprir um ano de priso, a 4 de agosto de 1836, a pe
tio deles foi enviada para a corte no Rio de Janeiro. Dois
meses depois o governo substituiria suas sentenas de priso
pela de deportao, como haviam requerido os velhos li
bertos.8
#
Em pelos menos dois casos o perdo do imperador bene
ficiou membros de famlias africanas. Foi o que aconteceu com
o liberto nag Ajadi Lus Dopl, dono de saveiro, casado, pai
de quatro filhos, e que sabia ler e escrever um pouco o por
tugus. Sua mulher, Felicidade Maria da Paixo, mascateava
tecido pela cidade. Viviam na Ladeira da Palma n? 8, onde
dividiam uma casa de dois andares com outros nove africanos
at o dia 27 de janeiro de 1835, trs dias aps o levante, quan
do foram todos presos. Nesta data, Felicidade esperava o
quarto filho. Ela, Ajadi e os outros inquilinos foram presos
porque uma patrulha encontrou, escondidos num quarto, es
critos mals, uma pena de escrever, quatro pranchetas e di
versos anis. Na ocasio, os africanos deram respostas contra
ditrias sobre a propriedade desses objetos. Mais tarde Ajadi
declarou que pertenciam a um liberto chamado Jos, que es
(8)
Peas Processuais do Levante, pp. 27-30; Pres. Martins ao Ministro da
Justia, 4.8.1835, EBa., Correspondncia, Uvro 683, fls. 18-18v e 74; Offtcios Impe
riais, livro 890, fls. 238-239.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

265

tava em viagem de negcios na frica e lhe pedira que cui


dasse de suas coisas. Confessou que escondera aqueles obje
tos das autoridades porque ouvira dizer que matavam pretos
que os tinham, mas admitiu que tambm tinha uma dessas
camisolas de mals, s que no a usava para rezar ou fazer
guerra aos brancos se servia delia quando dormia. 9
Obviamente, Ajadi no conseguiu convencer o jri e ter
minou sendo condenado morte a 10 de maro de 1835. Feli
cidade recebeu uma sentena de cinco anos de priso. Ajadi
recorreu imediatamente e foi logo julgado de novo em Ca
choeira, a 28 de julho. Aqui sua sentena foi atenuada para
oito anos de priso com trabalhos. Aps servirem dois anos,
em maio de 1837, Ajadi e sua mulher apelaram ao trono im
perial. Pediram para ser deportados para o porto de Amim
(sem dvida Onim, atual Lagos, Nigria) e declararam-se dis
postos a pagar o custo da viagem deles e de seus quatro filhos,
um dos quais nascera na priso. Finalmente, atravs de um
decreto de 16 de junho de 1837, os representantes do jovem
imperador permitiram a partida da famlia africana. A 6 de
julho o presidente da provncia instruiu o juiz municipal a
expedir seus certificados de soltura. Infelizmente no encon
tramos informaes sobre quando Felicidade, Ajadi e seus fi
lhos embarcaram de retorno frica.10
O perdo imperial tambm favoreceu os irmos nags
Tom Jos Alves e Domingos da Silva, ambos sentenciados a
oito anos de priso. Foi a me deles a autora do recurso ao
governo do imprio. Seu nome, Francisca da Silv, indica que
fora escrava do mesmo senhor de um dos seus filhos, Domin
gos. Um caso tpico, mas raramente registrado, de famlia
africana dividida pela escravido no Novo Mundo. Francisca
parece bem representativa das mulheres fortes, independen
tes, que enchiam as ruas de Salvador naquela poca, mulheres
que no abandonariam seus parentes queridos prpria sor
te. Em sua petio, ela, que no havia sido presa em 1835,
pedia que a deixassem partir com seus filhos para a frica,

(9) Traslado dos Autos da Freguesia de Santana, fls. 4 e segs.


(10) Ibidem. Pres. Paraso ao Ministro da Justia, 23.3.1837 e 6.7.1837,
AEBa., Correspondncia, livro 683, fls. 200 e 294; o decreto de 16 de junho se encontra
registrado em AEBa., Offtcios Imperiais, livro 890, fls. 309-310.

266

JOO JOS REIS

sendo as despesas pagas de seu prprio bolso. E conseguiu. O


decreto de deportao foi assinado a 29 de maio de 1836.11
Qualquer discusso sobre as sentenas impostas aos acu
sados em 1835 seria incompleta sem uma discusso sobre sua
execuo. Cada um dos castigos teve seu prprio ritual e signi
ficado poltico.
A pena de morte foi de longe a de maior peso poltico na
avaliao dos dirigentes baianos. O presidente da provncia,
pressionado por membros das classes dominantes baianas,
achava im portante que se promovesse o espetculo do enfor
camento o quanto antes, para intimidar os rebeldes poten
ciais. Foi assim que, a 6 de maro de 1835, o presidente Fran
cisco de Souza Martins escreveu para o ministro da Justia:
Parece-me conveniente, conforme me tem sido sugerido por
muitos Cidados desta Capital, que o Governo de sua Magestade o Imperador, para no diminuir o salutar effeito do exem
plo de ha execuo immediata ao crime, mandasse executar
logo a sentena nos dois ou trs principaes cabeas, declarando
que a respeito desses no admite o recurso da graa; porquan
to se reputa essa providncia como muito eficaz e necessria
nas circunstncias actuais.12
Num decreto de 18 de maro de 1835, o governo central aco
lheu a sugesto e ordenou que as sentenas de morte fossem
immediatamente executadas independente de subirem ao.
Poder Moderador, depois de satisfeitos os mais retursos le
gais . 13 Um ms depois, a 14 de maio, e independente de
satisfeitos os mais recursos legais, quatro africanos sofre
ram a pena capital.
Entre os executados, s um liberto: Jorge da Cruz Bar
bosa, com o nome africano de Ajahi, nag, carregador de cal.

(11) No encontramos os processos de Tom e Francisco, mas seus nomes


constam do Rol de Culpados; Pres. Paraso ao Ministro da Justia, 20.4.1836, EBa.,
Correspondncia, livro 682, fl. 249; EBa., Offcios Imperiais, livro 890, fl. 203.
(12) AEjBa., Correspondncia, livro 682, fl. 30v.
*
(13) Decreto de 28 de maro, registrado em EBa., Offcios Imperiais, livro
890, fls. 191-192.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

267

Ajahi fora preso no dia seguinte ao levante, na casa de conhe


cidos seus, os nags Faustina e Tito. Este, tambm envolvido
na rebelio, sara de casa dias antes do 25 de janeiro. Na ma
nh desse dia Ajahi chegou a ferido e foi esconder-se debaixo
de um estrado. Faustina o denunciou aos inspetores Leonardo
Joaquim dos Reis Velloso e Manoel Eustquio de Figueiredo,
que efetuaram a priso. Em seu interrogatrio Ajahi declarou
que morava na Rua da Orao, vizinho a Belchior e Gaspar
da Silva Cunha, cuja casa freqentava. Sobre as reunies que
a faziam, disse: todos conversavo a toa ou vinho s saldar
os outros. Negou que fosse mal ou tivesse participado do le
vante. Tentou convencer o juiz e o jri que o ferimento de
baioneta que trazia na perna direita foi feito pellos soldados
... estando elle sua janella, e no porque elle sahisse a rua, e
nem brigasse com alguem. Jorge Ajahi era, aparentemente,
um rebelde comum, pois nenhum dos africanos interrogados
em 1835 indicou que tivesse qualquer papel de destaque na
organizao mal. Assim mesmo, foi condenado morte no
dia 2 de maro de 1835, junto com outros importantes rus.
Sua sentena foi proferida por Francisco Gonalves Martins,
que presidia o jri: Em virtude da declarao acima ... pello
Jri de Julgao condeno os Rus Belchior da S? Cunha e
Gaspar da S? Cunha, Jorge da Cruz Barbosa, forros, e Lus
Sanim, Escravo de Pedro Ricardo da Silva, na pena de morte
natural, que ter lugar na forca .... Com exceo de Jorge,
todos os outros tiveram suas sentenas comutadas. H ind
cios de que ele fugiu da priso aps o julgamento, mas foi logo
recapturado. Talvez a manuteno de sua sentena se devesse
ao fato de que o condenado parecia ser um rebelde incorri
gvel.1'*
Pouco sabemos sobre os demais executados, todos escra
vos nags! Um deles era Pedro, escravo carregador da cadeira
do comerciante ingls Joseph Mellors Russell. Aparentemente,
todos os escravos desse homem participaram do levante ou
pelo menos da conspirao mal. Ele prprio entregara ao juiz
de paz um caixote contendo grande quantidade de objetos
mals pertencentes a seus escravos Ncio, Joo, o moleque
Joozinho, Tomp, Miguel e Pedro. Destes, o mais ativo era na
(14) Devassa do Levante, pp. 79,91,101 e 102.

268

JOO JOS REIS

verdade Joo, cuja sentena em 1835 desconhecemos. No sa


bemos exatamente por que Pedro foi escolhido dentre os ou
tros para sofrer a pena capital. Seu processo individual no
consta dos autos que examinamos.15'
Os outros dois escravos executados foram Gonalo, cujo
proprietrio aparece nos autos como sendo Loureno de tal, e
Joaquim, que pertencia a Pedro Lus Mefre. Sobre estes s sa
bemos que faziam parte do grupo de 13 rebeldes capturados
com ferimentos durante o confronto de gua de Meninos.
possvel que ambos tenham sido abandonados justia pelos
senhores, pois nada indica que fossem lderes e nenhum dos
outros 11 presos nas mesmas circunstncias que eles recebe
ram a mesma punio!6
Foram estes ento os quatro africanos executados em
1835. Nina Rodrigues inaugurou uma tradio de que teriam
sido cinco os que sofreram essa pena, mas no encontramos
evidncia disso. Ele nomeia o liberto Jos Francisco Gonalves
como a quinta vtima. Este africano realmente existiu, era de
origem hauss, morava no Maciel de Baixo e, segundo seu
depoimento, se ocupava em tirar amostra de assucar pellos
trapixes para os Negociantes. Seu nome aparece no Rol de
culpados e ao lado a anotao: sentenciado em absolvio
em 4 de Junho de 1835. Desse mesmo Rol constam os nomes
de Jorge da Cruz Barbosa, Joaquim, Pedro e Gonalo segui
dos da anotao: sentenciado a morte, e cumprio em 14 de
Maio de 1835 .17
Como toda execuo pblica, em 1835 o evento foi co
berto de pompa. As vtimas, algemadas, seguiram pelas ruas
de Salvador at o Campo da Plvora, onde novas forcas ha
viam sido construdas em substituio s antigas, j apodreci
das e em desuso. Puxando o cortejo vinha o porteiro da
Cmara, Jos Joaquim de tendona que, ao som dos sinos,
anunciava em voz alta o decreto de sentena. Atrs dele cami
nhavam Joo Pinto Barreto, escrivo das execues, e Caetano

(15) Justia de Ncio, Nag, Escravo de Mellors Russell, passim.


(16) A Justia de lino, Nag, Escravo de Jos Soares de Castro, fl. 4.
(17) Ver Rol de Culpados em AEBa., Insurreies, mao 2849; Pres. Martins
ao Ministro da Justia, 30.5.1835, Correspondncia, livro 682, fl. 96; Nina Rodri
gues, Os Africanos, p. 88; interrogatrio de J. F. Gonalves em Devassa do Le
vante, p. 137.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

269

Vicente de Almeida, juiz municipal de direito. Ladeando os


condenados seguiam duas fileiras de soldados municipais per
manentes armados. A execuo propriamente dita seria tam
bm testemunhada pelo chefe interino de polcia (M artins j
estava no Rio servindo de deputado), o juiz de direito do crime
Antnio Simes da Silva, e o comandante dos permanentes,
Manoel Coelho de Almeida Tander.
Para grande decepo das autoridades, a novssima forca
nunca pde ser usada contra os condenados por falta de car
rasco. Na vspera, 13 de maio, o vice-presidente Manoel An
tnio de Galvo, respondendo a um pedido do chefe de pol
cia, ofereceu uma considervel recompensa de 20 a 30 mil-ris
a qualquer prisioneiro comum das vrias cadeias baianas que
aceitasse a tarefa. Ningum aceitou. O encarregado dos cr
ceres, Antnio Pereira de Almeida, informou desapontado ao
chefe de polcia na tarde daquele mesmo dia:
passei a proposta aos presos, e no h quem queira aceitar; eu
j fiz o mesmo hoje no Barbalho, e na Ribeira dos Gals, e
.nenhum quer por recompensa alguma, e nem mesmo outros
negros querem aceitar, apesar das diligencias que lhes tenho
feito com grandes promessas, alm do dinheiro.
Quer por solidariedade aos condenados, ou receio de retalia
o da parte da comunidade africana, no se encontrou um
executor.. Por isso, ainda no dia 13, o presidente ordenou que
as sentenas fossem consumadas por fuzilamento. Foi assim
que no dia 14 de maio, no Campo da Plvora, os quatro con
denados foram executados por uma tropa de permanentes.
Sem o enforcamento, o espetculo de suas mortes perdeu o
brilho didtico previsto pelos dirigentes baianos.18

(18)
A descrio das execues se baseia em A Justia de Jorge da Cruz Bar
bosa, Nag, Forro, AEBa., Insurreies, mao 2846, fls. 12-12v; A Justia de Luiz,
Nag, Escravo de Guilherme Benne, ibidem, mao 2847, s.fl.; Jos Carlos Ferreira,
As Insurreies dos Africanos na Bahia'*, Revista do Instituto Geogrfico e Hist
rico da Bahia, n? 29, 1903, pp. 115-119, publicou documentos relativos s tentativas
de se encontrar um executor. Sobre a simbologia poltica das execues pblicas, ver
Michel Foucault, Vigiar e Punir, Petrpolis, 1977, esp. cap. 2.

270

JOO JOS REIS

As penas de aoite envolviam menos pompa, embora fos


sem executadas publicamente. Tambm neste caso o chefe de
polcia fez questo de que se seguisse immediatamente o cas
tigo ao crime (20.3.1835). Argumentou que a pressa era tam
bm necessria para que as prises no estejam amontoa
das .19
As cenas de tortura no podiam ser mais indignantes. As
vtimas eram despidas, amarradas e aoitadas nas costas e
ndegas. Dois locais foram escolhidos para isso: o Campo da
Plvora de novo e o quartel da cavalaria em gua de Meninos,
mesmo lugar onde foi travada a ltima batalha do levante.
Houve momentos ein que as autoridades temeram que os aoi
tes pblicos viessem a perturbar a paz da cidade. A sentena
de 1000 aoites do mestre mal Licutan seria executada num
local pblico contanto que no seja nas ruas da cidade.20
Os aoites eram dados em nmero de 50 cada dia, por
tantos dias quantos bastem para sofrer o nmero comminado
na sentena... salvo porm o risco de vida. O sofrimento das
vtimas era vigiado de perto por guardas armados e cuidado
samente acompanhado por oficiais da justia e o escrivo do
tribunal, que tomava notas dirias de nomes, datas e nmero
de chicotadas. Vez por outra os sentenciados recebiam a visita
de um mdico, que examinava suas condies de sade e reco
mendava ou no a suspenso temporria do castigo. Os rela
trios desses mdicos so um testemunho chocante do estado
em que ficavam os torturados. No dia 2 de maio de 1835 o
doutor Jos Souza Brito Cotegipe informou ao juiz municipal
do crime, Caetano Vicente de Almeida:
s achei dous que esto em estado de poderem continuar no
cumprimento das mesmas sentenas achando-se todos os mais
impossibilitados em razo das grandes ulceraes que ainda
existem abertas nas ndegas.

(19) Chefe de Policia Simes ao Presidente da Provncia, AEBa., Chefe de


Polcia, mao 2949.
(20) Devassa do Levante, p. 53.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

271

Num outro relatrio de 19 de setembro, informava:


Tendo procedido o exame... nos Africanos que esto cumprin
do a pena de aoites, tenho a scientificar a V. S?, que os ne
gros Carlos, Belchior, Comlio, Joaquim, Carlos, Thomas,
Lino e Luiz, que se acho nas Cadeias da Relao, esto em
estado tal, que se continuarem por agora a sofrer os mencio
nados aoites, podero talvez morrer.21
Nesse mesmo dia, Lus deu entrada no hospital da Santa
Casa de Misericrdia, onde ficou por dois meses. A 3 de no
vembro ele reassumiu seu lugar no tronco, completando uma
sentena de 800 aoites duas semanas depois. O escravo Nar
ciso foi menos feliz. Preso em flagrante durante o levante, ele
no sobreviveu s 1200 chicotadas que recebeu por isso. Este
o nico caso que conhecemos de morte proveniente dessa
terrvel punio, mas possivelmente houvesse outros.22
As surras no encerravam o castigo dos escravos. Depois
de cumprida a pena eles deveriam ser vigiados com rigor pelos
senhores, que eram obrigados a assinar termos de responsabi
lidade pelo comportamento futuro dos escravos presos e puni
dos. Alm disso, muitos destes, talvez a maioria, tiveram de
usar, s custas dos proprietrios, uma pesada armao de
ferro em forma de cruz em tomo do pescoo mtodo como
se costumava punir escravos que fugiam. Outros foram obri
gados a usar correntes nos ps. O perodo desse castigo adi
cional variava de um condenado para outro. O escravo nag
Lus, que mencionamos h pouco, carregou essa coisa no pes
coo durante 15 dias. O escravo Joaquim sofreu 600 aoites e
seu senhor s o recebeu aps se obrigar a traz-lo com uma
calceta no p pelo espao de dous meses. O mestre mal Lus
Sanim teve sua sentena de morte atenuada para 600 aoites e
o uso do colar durante dois anos. Jos Monteiro foi obri

(21) Ibidem, pp. 45-46; A Justia de Luiz, Nag, Escravo de Guilherme Benne, fl. 18; A Justia de Francisco -e Agostinho, Nags, Escravos das Religiosas das
Mercs, e Sabino, Nag, Escravo de Bernardo Jos Ramos, AEBa., Insurreies,
mao 2849, fl. 29.
(22) A Justia de Luiz... de Guilherme Benne, fls. 19-22; Prince, Slave Rebellion in Bahia**, p. 212.

272

JOO JOS REIS

gado a pr ferros em seu escravo Manoel, 1000 aoites, du


rante o tempo em que este residisse na provncia.23
Encontramos pouqussima informao sobre o cumpri
mento das penas de priso e gals. Segundo Nina Rodrigues, o
regente Diogo Antnio Feij (1835-1837) teria transformado
todas as penas de priso em deportao, mas no consegui
mos localizar um decreto governamental dessa natureza. Se
tal deciso realmente existiu, no incluiu o mulato brasileiro
Domingos Marinho de S, condenado a oito anos de priso
com trabalho. Ele cumpriu toda a pena. Em 1843 requereu
sua liberdade, ocasio em que apresentou documentos descre
vendo parte de sua vida de prisioneiro. Serviu nas cadeias da
Relao onde, de acordo com um funcionrio, prestou-se
obediente a todo servio e, segundo um outro, sempre foi
obediente a qualquer servio que se oferecesse dentro da prizo. Domingos era com freqncia requisitado para traba
lhar em outras prises de Salvador. Na Fortaleza do Barbalho
consertava instalaes, limpava, carregava gua, etc.; no For
te do Mar tambm esteve ajudando a conduzir os reparos e
montar artilharia ; na Casa de Correo ocupava-se no ser
vio das prises e limpeza das mesmas. Assim Domingos
atravessou seus oito anos de crcere. Seu termo de soltura foi
assinado no dia 18 de maio de 1843.24
H tambm o caso do escravo nag Joo Clegg, que cum
priu 33 anos de uma sentena de gals perptuas. Em 1835 ele
pertencia aos parceiros comerciais Clegg e Jones, ingleses. Es
tes aparentemente o abandonaram, e ele fingiu-se liberto to
mando o nome de Clegg. Em 1857, Joo, com a idade aproxi
mada de 50 anos, fez uma petio ao chefe de polcia, na qual
queixou-se de que estava preso sem culpa formada e por es
quecimento sem dvida das Autoridades por ser... pessoa mi
servel e de baixa condio. Relata ele sobre as vrias prises
baianas por onde andou:
nessa ocasio (1835) foi preso, remettero-no para o Quartel
de Cavallaria, dahi para a antiga cadeia da Rellao, e depois
(23) A Justia de Luiz... de Guilherme Benne, fl. 22v; Devassa do Levante,
pp. 124-128; Peas Processuais do Levante, p. 125.
(24) Nina Rodrigues, Os Africanos, p. 88; Peas Processuais do Levante,
pp. 78 e segs., esp. p. 80.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

273

para a priso da gal do Arsenal da Marinha onde se conser


vou ath 1838, onde ainda estava quando ... a Revoluo do
Sabino, mandando abrir essa priso, afim dos presos pegarem
em armas, sendo elle Africano foi remettido para a Fortaleza
do Barbalho, onde se acha ath hoje no servio do Cel. Co
mandante ... Assim elle... nem preso, e nem solto.
Infelizmente, Joo era mesmo preso. O carcereiro do Barba
lho apresentou ao chefe de polcia os documentos relativos
sentena de gals perptuas que ele recebera. Somente em no
vembro de 1868, j sexagenrio, Joo conseguiria o perdo do
imperador.25
Resta-nos fazer alguns comentrios sobre a execuo das
penas de deportao, que deu no pouco trabalho s autori
dades baianas da poca. A maior dificuldade era o nmero de
navios, insuficientes para satisfazer os planos de deportao
em massa do governo. O trmino legal do trfico de escravos
em 1831 reduzira substancialmente as viagens entre Bahia e
frica. O comrcio legtimo de tabaco, dend, tecidos e
outros produtos no mobilizava tantos navios como fizera o
comrcio de seres humanos. Alm disso, os capites no pare
ciam dispostos a cooperar com as autoridades brasileiras, seja
porque no eram remunerados decentemente, seja porque te
miam a companhia de passageiros supostamente perigosos na
travessia do Atlntico. O fato que no cumpriam o artigo 5?
da Lei n? 9, que os obrigava a transportar os africanos, esta
belecendo uma multa de 4001000 por cada um suspeito que
no mostrar desembarcada no Porto do seo destino. O chefe
de polcia ficou furioso com um capito que, alegando sobre
carga, recusara-se a embarcar africanos banidos. Deu ordens
ao chefe da alfndega que no negligenciasse inform-lo sobre
todos os capites que solicitassem licena para viajar para a
frica. Nessa oportunidade queixou-se tambm dos proprie
trios de navios, cuja falta de cooperao estava tornando im
possvel levar a cabo a expulso dos libertos africanos.26
(25) A Justia de Francisco, Carlos e Joo, Nags, Escravos dos Ingleses Clegg
e Jones, AEBa., Insurreies, mao 2847, fls. 48-51.
(26) Colleo de Leis, p. 23; Chefe de Policia Martins ao Presidente da Pro
vncia, 11.6.1835 e 6.10.1835, AEBa., Chefe de Polcia, mao 2949.

274

JOO JOS REIS

No segundo semestre de 1835, as autoridades provinciais


decidiram fretar o navio Damiana, que deixou Salvador com
destino a Ouidah com duzentos africanos a bordo. Contudo, a
maioria dos deportados saiu do pas em pequenos grupos de
seis, dez e onze, e teve de pagar sua prpria passagem27
Outro problema criado pelas deportaes se relacionava
com a preparao dos africanos para o embarque. Os prisio
neiros precisavam ser liberados pelo menos durante o tempo
estritamente necessrio para juntar seus pertences e fazer ou
tros arranjos para a viagem. Mas no sabemos se isso lhes foi
permitido. No fii\al de abril, o chefe de polcia interino, An
tnio Simes, explicou por que temia relaxar a priso desses
africanos: neste caso no ser fcil depois reuni-los para em
barcar. Mais tarde, em outubro de 1835, Simes continuava
considerando inconveniente soltar, sob fiana, um afri
cano, angolano por sinal, que pedira permisso para pr or
dem em sua vida na Bahia antes de partir.28
S conseguimos encontrar duas libertas que conseguiram
liberao sob fiana antes de serem deportadas. Na verdade,
uma delas, Felicidade, de nao mundubi, no estava sendo
expulsa por subverso da ordem social, mas da ordem sexual:
fora presa por imoral. Como sempre, no rastro d represso
poltica vinha a represso dos costumes. Foi permitido a Feli
cidade o prazo de vinte dias para se preparar para a viagem. A
outra mulher, a liberta Lusa, teve sua priso relaxada pelo
pagamento da fiana e attendendo ao seo sexo . Ela estava
sendo solta afim de poder arranjar os seos negcios, e seguir o
seo destino.29
Que destino? Esta uma questo que preocupou as autori
dades, e mais ainda, claro, os prprios repatriados africa
nos. O presidente Martins sugeriu ao governo imperial que
negociasse com os Estados Unidos a aceitao dos ex-escravos
baianos pela Libria.30 Mas nada de concreto parece ter sido

(27) Pres. Martins ao Ministro da Justia,. 17.10.1835, AEBa., Correspondncia, livro 682, fls. 153v-154.
(28) Chefe de Policia Simes ao Presidente da Provncia, 24.4.1835 e 10.10.
1835, AEBa., Chefe de Policia, mao 2949.
(29) Chefe de Polcia Simes ao Presidente da Provncia, 13.11.1835 e s.d.,
ibidem.
(30) Pres. Martins ao Ministro da Justia, 17.10.1835, fl. 154.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

275

encaminhado nesse sentido. A existncia hoje de uma conside


rvel colnia de descendentes de escravos brasileiros em La
gos, Nigria, e no vizinho Daom, indica que pelo menos os
nags, a maioria dos punidos, retornaram para casa. Isso no
significa que a volta frica tenha sido fcil. O lugar tinha
sofrido profundas modificaes polticas desde que saram de
l 20 ou 30 anos antes. Durante esse tempo a regio havia sido
e continuava sendo devastada pela guerra. Poucos, tal
vez nenhum, reencontraram ainda vivos velhos conhecidos e
membros da famlia. Alm da frustrao da chegada, no era
pouco o que deixaram no porto de sada. Aquelas pessoas ha
viam estado na Bahia por muito tempo, trabalharam duro,
compraram suas alforrias, viveram como libertos e criaram
laos afetivos com o lugar e pessoas que ficavam para trs.
importante que se tenha em mente que na sua grande maioria
esses retomados no participaram da rebelio, eram africanos
pacficos, j adaptados sua vida baiana. Eram, pura e sim
plesmente, vtimas de perseguio. Mesmo ps rebeldes tinham
razes aqui e haviam encarado a rebelio como uma mudana
de vida a ser desfrutada na Bahia, no do outro lado do Atln
tico.
Poucos africanos saram de bom grado da Bahia em
1835. O liberto Paulo, por exemplo, tentou falsificar seu nome
numa certido de batismo para evitar a deportao. Em 1841,
Lus Xavier de Jesus, expulso do pas em 1835, escreveu s
autoridades baianas pedindo permisso para voltar. A maio
ria, contudo, conformou-se em ficar na frica e enfrentar pela
terceira ou quarta vez uma mudana radical de vida.31
Aos africanos que permaneceram na Bahia estava reser
vada uma srie de medidas legais e policiais de controle e per
seguio. No dia 21 de fevereiro, um ms aps o levante, o
chefe de polcia Gonalves Martins assinou um edital que se
tomaria um dos principais instrumentos de ao policial con
tra os africanos. No prembulo do edital, dois objetivos eram

(31)
Chefe de Polcia Simes ao Presidente da Provncia, 17.10.1835, e Chefe
de Polcia ndr P. lima ao Presidente da Provncia, 7.7.1841, AEBa., Chefe de
Polcia, mao 2949.

276

JOO JOS REIS

estabelecidos: acabar com os rumores de conspirao escrava,


que tinham constantemente perturbado o socego das fam
lias e, mais importante, impedir que os rumores se tornas
sem realidade e um acontecimento semelhante ao daquela
poca no venha enlutar ainda uma vez os dias pacficos dos
habitantes desta Cidade. O chefe de polcia acreditava que a
rebeldia africana era facilitada pelo desleixo dos senhores,
que deixavam seus escravos transitarem continuadamente
pelas ruas durante a noite.
O edital de 21 de fevereiro estabelecia que todo escravo
encontrado nas ruas depois das 8 horas da noite deveria trazer
consigo um passe, assinado pelo senhor, indicando a hor em
que sara de casa e a hora em que a ela retornaria. Todo es
cravo preso sem passe sofreria 50 chibatadas e s seria devol
vido depois de pagas as despesas da punio. Com isso as au
toridades garantiam aos senhores o uso do trabalho noturno
de seus escravos, ao mesmo tempo que impunham maior res
ponsabilidade social queles.
Quanto aos libertos encontrados na rua depois das 8, te
riam um destino que se julgar conveniente um destino
vago, sujeito arbitrariedade do poder. Depois desse edital, a
liberdade dos libertos em Salvador tornou-se uma mistificao
completa. At os escravos podiam circular mais livremente do
que eles, desde que trouxessem a devida licena senhorial. O
decreto, por outro lado, reprimia o convvio escravo coletivo,
pois permitia que qualquer cidado ou policial prendesse es
cravos. reunidos em nmero de quatro ou mais, a no ser que
estivessem trabalhando. O resto do edital tratava da priso
para interrogatrio de pessoas livres que perturbassem o sos
sego pblico espalhando boatos de levantes escravos na ci
dade.32
Nenhum homem livre, nenhum brasileiro, na verdade,
foi preso com base no edital de 21 de fevereiro. De acordo com
uma amostra dos relatrios dirios das rondas policiais entre
1835 e 1837, todas as 143 pessoas detidas sob essa legislao
eram de origem africana. Essas 143 prises representam 21
por cento de todas as prises feitas pelas rondas nesse perodo.
Isto significa que mais de um quinto das atividades policiais
(32) Este edital foi publicado por Brazil, Os Mals", pp. 125-126.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

277

depois da rebelio de 1835 teve por objetivo fazer respeitar o


toque de recolher imposto aos africanos. E tem mais: quase 40
por cento (38,9%) das prises de qualquer espcie vitimaram
homens ou mulheres africanos.
O ano de 1835 parece ter sido realmente um divisor de
guas. Uma pequena amostra de 30 prises para o ano de
1834 apresenta o seguinte perfil tnico-racial: 7 europeus, 8
crioulos, 11 mulatos e cabras, e apenas 4 africanos. Os africa
nos podiam ser rebeldes sociais, mas no eram dados s brigas
e roubos que em geral provocavam a interveno da policia.
Neste sentido, a ao policial ps-35 teve um carter claro de
perseguio tnica.33
Mas o edital do chefe de polcia parecia brincadeira dian
te de outros dispositivos legais criados para dificultar a vida
dos africanos: a Lei n? 9, de 13 de maio de 1835, e a Lei n? 14,
de 2 de junho do mesmo ano.
A Lei n? 9 era aquela que regulamentava a deportao
dos africanos libertos. Mas, alm disso, ela tambm estabele
cia que todos os africanos libertos vivendo na Bahia fossem
suspeitos ou no deveriam deixar o pas to logo o governo
negociasse um lugar na frica para receb-los. Isso represen
tava, sem subterfgio, um programa de deportao em massa.
Aqueles que tentassem retomar Bahia, ou at o desavisado
liberto que aqui chegasse de fora seria levado a julgamento
por crime de insurreio e, se absolvido, expulso. At que as
deportaes extinguissem por completo a comunidade de afri
canos libertos na Bahia, o artigo 8 da lei obrigava-os a pagar
um imposto especial de 10$000 anuais, o equivalente na poca
a trs arrobas de came-seca ou 73 litros de feijo ou 16 litros
de farinha de mandioca. Os nicos isentos seriam aqueles que
porventura denunciassem uma conspirao, os invlidos sem
recursos e os empregados em engenho cujos proprietrios se
dispusessem a assinar termos de responsabilidade por bom
comportamento.
As moradas dos africanos passaram a ser vigiadas cuida
dosamente. Os juizes de paz se encarregariam de fazer listas
dos libertos que moravam em suas jurisdies, de forma a faci
(33)
Ver relatrios policiais dirios em AEBa., Polcia (assuntos), mao 3112,
e Guarda Policial, maos 3059 a 3061.

278

JOO JOS REIS

litar a coleta do imposto e ao mesmo tempo favorecer um con


trole mais rgido do movimento deles na cidade. Aqueles que
deixassem de se registrar junto aos juizes poderiam sofrer pe
nas que variavam de seis dias a vrios meses de priso, depen
dendo da razo do desleixo. Daquela data em diante seria
proibido ao africano possuir bens imveis de qualquer espcie.
Quem pretendesse alugar quartos ou casas a libertos s pode
ria faz-lo com permisso especial do juiz de paz. Por outro
lado, ficava terminantemente proibido o aluguel de quartos e
lojas a escravos.
Um artigo da lei obrigava os senhores a instruir seus es
cravos nos mystrios da Religio Christ e baptiz-los. A
converso deveria estar completa em seis meses, ao cabo dos
quais se cobraria dos senhores a multa de 50$000 por escravo
pago.
Outros artigos da lei diziam respeito recompensa ao
escravo que denunciasse uma conspirao (liberdade, uma vez
indenizado o senhor, e iseno do imposto de africano) e a
remunerao dos juizes de paz pelo trabalho extra de registrar
os africanos residentes em suas freguesias.34
Decerto as autoridades baianas nunca fizeram ou pu
deram fazer uso completo da Lei n? 9, mas ali estava ela
como uma espada de Dmocles sobre a comunidade dos afri
canos libertos. Uma tentativa mais eficiente, ou pelo mens
mais vivel, de controlar o africano depois de 1835 foi a Lei
n? 14, que regulamentava a organizao do trabalho dos ne
gros de ganho em Salvador. Como veremos em seguida, ela
interferia profundamente na autonomia dos cantos.
A lei criava o cargo de capataz, em substituio ao de
capito-do-canto, e dividia a cidade em capatazias, para ocu
par o lugar dos cantos. As capatazias seriam encarregadas
da policia dos ganhadores ... quer sejam escravos, quer ing
nuos, ou libertos, ... tanto no servio da terra, como no do
mar. O capataz receberia um vencimento razovel, pago
pelos ganhadores filiados sua capatazia. O capataz deveria,
especificamente, cuidar do bom comportamento e desempe
nho dos ganhadores no servio. Em seu artigo 2?, a lei reco
mendava a observncia de uma rigorosa matrcula de todos
(34) Colleo de Leis, pp. 22-27.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

279

os ditos ganhadores, suas moradas, districtos a que ficam per


tencendo, os nomes dos senhores, quando escravos, a quali
dade e genero de servio a que so habituados. A matrcula,
com toda essa informao sobre os africanos, seria atualizada
mensalmente, de forma a que nenhuma mudana ou irregula
ridade escapasse vigilncia das autoridades. Para os que fa
lhassem no cumprimento da lei, o artigo 3? impunha a multa
de 10$000, e o dobro desta soma em caso de reincidncia.
Um ano aps a publicao dessa lei, a 16 de abril de
1836, o governo publicou um regulamento de 16 artigos que
detalhava o funcionamento do novo sistema de controle do
trabalhador africano.
Caberia aos juizes de paz nomear inspetores para cada
capatazia de suas freguesias ou distritos. O inspetor deveria
ser cidado brasileiro de boa conduta, que soubesse ler e es
crever e residisse no distrito em que fosse servir. Seu trabalho
inclua o registro dos ganhadores e a nomeao dos capatazes.
Alm disso, caberia a ele vigiar a conduta dos indivduos,
que formam sua capatazia, evitando extravio de objetos
transportados, e informar sobre quasquer notcias, que pos
sam interessar a Policia, e segurana publica. Os inspetores
eram obrigados a manter contato constante com os juizes de
paz, os quais julgariam as irregularidades cometidas pelos ga
nhadores, castigando-os adequadamente com multa ou priso.
O principal elemento desse simulacro de canto, o capa
taz, continuava a ser de origem africana, como o capito que
ele deveria substituir. Era dever do capataz assegurar a assi
duidade de todos os ganhadores, registrando os ausentes e in
vestigando as faltas. Qualquer irregularidade, por menor que
fosse, deveria ser comunicada ao inspetor. Alis, todo o par
grafo 3? do artigo 11 do regulamento se resumia ao dever do
capataz de cumprir as ordens do Inspector. Cabia tambm
a ele arrecadar diariamente 60 ris de cada trabalhador de
terra ou 80 ris do martimo, espcie de taxa de manuteno
de capatazia. Desse dinheiro, dois teros iam para o inspetor,
o restante ficava para o prprio capataz.
Cada capatazia teria pelo menos dez indivduos e as que
no mantivessem este nmero mnimo teriam seus membros
distribudos por outras. Depois de registrados, os ganhadores
seriam marcados com uma pulseira de metal na qual estariam
inscritos o nmero de seu registro e o de sua capatazia. Os

280

JOO IOS REIS

capatazes trariam a mesma informao marcada sobre uma


plaqueta idntica, colada a uma tiracollo de coiro preto. 35
No sabemos se as capatazias funcionaram de acordo
com a receita. Possivelmente os africanos reagiram de alguma
forma e redefiniram o papel atribudo ao capataz. No entanto,
o texto do legislador tentava criar na cidade um sistema de
controle do trabalho semelhante ao que se tinha nos engenhos.
isso: tentava-se transformar Salvador numa espcie de
imenso engenho urbano. O prprio termo capataz , afinal,
ecoava as relaes de controle do trabalho rural.
Nunca, antes de 1835, o Estado tentara interferir to pro
fundamente na organizao do trabalho escravo urbano. Os
ambulantes africanos, que quela poca j constituam verda
deira instituio na cidade, tambm sofreram perseguies
aps o levante de 1835. A 4 de novembro desse ano, a Junta de
Paz, espcie de conselho dos juizes de paz de Salvador, publi
cou edital proibindo que os Africanos forros commerciassem
em generos de primeira necessidade e os revendessem. En
tretanto, o chefe de polcia Martins ops-se imediatamente
medida, lembrando aos juizes que de um edital daquela natu
reza, no passado, terminara resultando, alm de huma carestia repentina, ha confuso geral na execuo de huma se
melhante medida. Dificuldades semelhantes podem ter pre
judicado a aplicao das leis n?s 9 e 14, cuja urgncia poltica
ignorava inteiramente ou tentava deliberadamente destruir
instituies sociais, hbitos de trabalho e redes de solida
riedade africanas j com certa histria e tradio.36
A represso que se seguiu rebelio de 1835, a prpria
contra-rebelio, expressou o medo e a angstia dos dirigen
tes baianos em relao comunidade africana. A retrica do
discurso acusatrio descrevia o recente conflito como um com
bate entre dois mundos irreconciliveis e a represso como
uma justa reao nacional contra hspedes traioeiros. Era
a maneira conveniente de se defender o escravismo numa na

(35) Ibidem, pp. 38-44.


(36) Chefe de Polcia Martins ao Presidente da Provncia, 27.11.1835, AEBa.,
Chefe de Polcia, mao 2949.

REBELIO ESCRAVA NO BRASIL

281

o recm-independente. O comportamento dos libertos pa


recia particularmente imperdovel, pois eles representariam
no imaginrio escravista uma prova viva do liberalismo e da
benignidade da escravido no pas. Aquela traio, por
outro lado, criava uma excelente oportunidade para se dar
incio a um efetivo programa de branqueamento da sociedade
livre baiana. No discurso autocondescendente das autorida
des, as deportaes e perseguies legais no eram motivo de
culpa, porque os africanos, afinal, haviam se mostrado to
antinacionais que no mereciam o privilgio de viver no pas.
A frmula de punio aos rebeldes foi clara: aoite para
os escravos, deportao para os libertos. Africanos e brasilei
ros entendiam as implicaes dessas medidas: a presena dos
primeiros s interessava aos segundos se eles servissem como
escravos ou, se libertos, agissem como tais. J que obedincia
e submisso no foram conseguidas com a tranqilidade de
sejada, tratou-se de livrar a Bahia dos libertos e manter os que
aqui permanecessem sob severa vigilncia. O objetivo era tor
nar a vida do liberto insuportvel a ponto de obrig-lo a emi
grar espontaneamente e de fazer o escravo desistir de se tomar
liberto. Os homens que controlavam a provncia podiam ser
cruis sem precisar ser sanguinrios como os escravocratas
norte-americanos ou jamaicanos, que preferiam matar escra
vos rebeldes.
Mais difcil, a vida continuou para os africanos depois de
1835. Apesar de tudo, no deixou de haver quem visse o lado
bom das coisas. O escravo e capito-de-canto Paulo, 17 anos
na Bahia, foi ouvido dizendo que havia j sahido as senten
as dos pretos criminosos que hera dos forros hirem para sua
terra, e os captivos levavo huma surra ... e que hera melhor
do que morrer.37 Melhor do que morrer... Quem h de negar
que ele estava certo?

(37)
Justia de Paulo, Nag, Escravo de Rita da Paixo, EBa., Insurrei
es, mao 2849, fl. 12.

Eplogo
Escuro j o ao, a derrota tem a dignidade da vitria,
J. L. Borges

O s mals encontraram na Bahia de 1835 um campo


frtil onde semear a rebeldia escrava e tentar mudar a socie
dade em favor dos africanos. Fundada na desigualdade tnico-racial e social, a Bahia vivia uma profunda crise econmica
e poltica. As revoltas das classes livres pobres e dos dissiden
tes liberais de um lado, e do outro as dos escravos africanos,
ameaavam a hegemonia dos senhores da Bahia e a ordem
escravocrata.
Os conspiradores de 1835 certamente idealizaram seu
projeto de rebelio levando em conta a diviso entre os ho
mens livres e a insatisfao rebelde entre os escravos africa
nos. Estes ltimos se caracterizavam por forte identidade t
nica, que tambm os dividia, mas que contraditoriamente
constitua sua principal referncia de ruptura com o mundo
do branco. Com base nas razes africanas, eles construram
uma nova cultura de resistncia, no interior da qual o isl
ganhou fora.
Organizados em torno de uma combativa religio multitnica, os mals se acreditavam preparados para dar incio
luta e lider-la. A conquista da Bahia seria consumada pela
mobilizao geral dos escravos de Salvador e, posteriormente,

284

JOO JOS REIS

do Recncavo. Mas a vitria final dependeria tambm, e so


bretudo, da mobilizao de foras espirituais. Os mals espe
ravam combinar o relaxamento do poder senhorial num do
mingos de festa crist com o seu prprio fortalecimento espi
ritual num dia do ms sagrado do Ramad.
Os rebeldes se prepararam como puderam para a luta,
mas obviamente no puderam venc-la. As razes so muitas,
a comear com o azar de terem sido denunciados. tambm
possvel que tivessem um melhor desempenho caso conseguis
sem mais unidade e mobilizao entre africanos de etnias e
religies diferentes. Mas o principal obstculo ao sucesso foi
sem dvida a qualidade do inimigo.
Embora divididos, os homens livres da Bahia eram mui
tos e, ao contrrio dos escravos, estavam sempre unidos quan
do se tratava de pr freios rebeldia africana. O interesse em
manter a escravido funcionou como uma base estratgica de
solidariedade entre ricos e pobres.*Mas no apenas o interesse
escravista contou. O fosso cultural e ideolgico que separava
brasileiros inclusive escravos e africanos escravos e
libertos tambm demarcou os lados em conflito. Os laos
de cultura e nacionalidade uniram contra os africanos os mais
poderosos e os mais miserveis dos brasileiros, mesmo os que
no possuam escravo algum, ou que eram eles prprios es
cravos.
*
A rebelio de 1835 praticamente encerrou na Bahia o ci
clo de revoltas africanas. No encontramos notcias posterio
res de revoltas, exceo de uma infundada suspeita de cons
pirao mal em 1844. Ao que parece, a represlia em 1835
cumpriu o objetivo de intimidar rebeldes potenciais. Mas isso
no significou a acomodao absoluta dos, africanos. A tradi
o de rebeldia deixava de se expressar em aes coletivas es
petaculares, mas permaneceria marcando as relaes senhorescravo, a vida cultural e, de um modo geral, o cotidiano dos
africanos na Bahia. O fim das rebelies no seria o fim da
resistncia.

Glossrio de termos mals


e africanos
abad: ou agbada em iorub, oupa branca longa, espcie de camisola

usada pelos mals.


alfin : ttulo do rei de Oyo, reino iorub.
alijano: termo iorub para o rabe djin, esprito islmico.
alio: prancheta de escrever muulmana (hauss).
almami : lder religioso mximo da comunidade mal, equivalente ao iman

rabe.
aluf: mestre mal, corruptela do termo sudans-ocidental alfa. Mesmo que
mu *allim (rabe) ou marbout ou alim.
anjonu : mau esprito (iorub). Mesmo que alijano.
are-ona-kakanfo: comandante-em-chefe das foras de Oyo.
babba malmi : grande malm (hauss).
baraka : poder espiritual, mstico. Significa tambm bno, o ato de trans

misso desse poder.


Bill: o assistente ou muezzin negro de Maom, aquele que dirige as rezas.
Na frica Ocidental bill passou a ser o nome do prprio cargo de

assistente.
bori: religio tradicional dos hausss.
djin : esprito (rabe).
esusu : instituio iorub de crdito e poupana.
imale: termo iorub para isl ou muulmano.
iska (pl. iskoki): vento ou esprito hauss. Mesmo que o rabe djin.
jam aa : comunidade muulmana, assemblia local (rabe).
jeje: termo como se conhecia o africano de origem ewe (Daom) na Bahia.
jihd: guerra santa muulmana contra herticos e pagos (rabes).
Kafir {pl. Kafir): descrente, infiel, pago (rabe).
Lailat al-Miraj: noite de ascenso do profeta Maom ao cu, 26 de Rajab

(stimo ms muulmano).
Lailat al-Qadr: Noite da Glria ou Noite do Poder, festa de encerramento

do Ramad, ms do jejum.

JOO JOS REIS

286

malm: mu *allim ou alim (rabe): clrigo, mestre.


mal: termo como se conhecia o africano muulmano na Bahia. De imale

(iorub).

marabouts: mesmo que aluf, mestre ou clrigo muulmano.


muezzin: assistente que puxa as rezas (rabe).
nag: termo como se conhecia o africano de origem iorub na Bahia.
otua meji: ou tula meji. Um dos 16 captulos da sabedoria divinatria de

If, deus iorub da divinao.


oba: chefe local iorub.
ogboni: conselho do alafin, rei de Oyo.
ologum: mesmo queohrogum, ttulo de chefe guerreiro em Oyo.
parakoyi: administrador de feiras livres no reino iorub de Egba.
patako: termo iorub para a prancheta de escrever muulmana. Outros ter
mos usados so wala (iorub) e alio (hauss).
tapa : termo como se conhecia o africano de origem nupe na Bahia.
tessub: rosrio mal (iorub).
tira: termo iorub para o amuleto mal. palavra ti sua corruptela

baiana.

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Biografia
Em meu segundo ano de faculdade, comecei afazer pesquisa his
trica, precisamente sobre mo-de-obra escrava, com a profa. Ktia
M attoso. Era o incio dos anos setenta. Naquela poca de tremenda
represso, tambm me interessei por rebelio. Em 1975 escrevi A
elite baiana face os movimentos sociais, 1824-1840, minha primeira
publicao, que apareceu em 1976 na hoje desaparecida Revista de
Histria, da USP.
Em 1975sa do Brasil para estudar. Fiz ps-graduao em Hist
ria na Universidade de Minnesota e terminei o doutorado em 1982
com uma tese sobre a rebelio de 1835.
A resistncia negra algo muito especial na Bahia. Desafiou-me
intelectualmente a estudar sua histria. Desde 1979 venho partilhan
do os resultados desses estudos com a comunidade negra de Salvador
atravs de palestras, debates, conversas e organizao de eventos
culturais.
Aps escrever alguns artigos e este livro sobre rebelio escrava,
estou agora pesquisando e escrevendo uma histria social dos levantes
populares no-escravos na Bahia, 1822-1840.
Sou professor do Departamento de Histria e do Mestrado em
Cincias Sociais da Universidade Federal da Bahia.

Uma rebelio muulmana no Brasil?


Reconstituindo as falas dos escravos envolvidos
na revolta, este livro uma minuciosa
investigao do Levante dos Mals, singular
acontecimento que teve lugar na Bahia de
1835. Durante algumas horas, centenas de
escravos africanos adeptos do Isl lutaram nas
ruas de Salvador contra tropas da cavalaria e
milcias. Quem eram os rebeldes, de onde
vieram, como viviam, por que decidiram se
rebelar, qual o papel da religio em suas vidas
e em sua rebelio? Estas e outras questes so
aqui discutidas. Uma histria da luta dos
escravos pela afirmao da dignidade e da
vida, num importante estudo sobre a questo
negra no Brasil.