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Clasificacin de los ros

Tomando como referencia los criterios de Schumm (1977) todos los ros
pueden ser clasificados en dos grandes grupos, dependiendo de la
libertad para ajustar su forma y su gradiente:
-Cauces de lecho rocoso: confinados entre afloramientos rocosos de tal
manera que el material que compone el fondo y las mrgenes determina
la morfologa del cauce.
-Cauces aluviales: el rio fluye en un canal cuyo fondo y mrgenes estn
constituidas por material transportado por el rio bajo las condiciones
actuales de flujo. En este caso hay libertad para ajustar dimensiones,
forma, patrn y pendiente del cauce en respuesta a cambios.
Esta clasificacin tiene la deficiencia de no considerar las dos variables
dependientes caudal y carga de sedimentos, que tienen gran influencia
sobre la morfologa de los cauces aluviales, El caudal influye en alto
grado en el tamao del cauce y la amplitud y longitud de onda de los
meandros, pero por si solo no ofrece bases para clasificacin de cauces
a menos que el tamao sea lo mas importante en un determinado caso,
permitiendo una distincin cualitativa segn las caractersticas de la
descarga ya sea en cauces perennes o cauces efmeros o temporales.
Teniendo en cuenta la carga y el transporte de sedimentos es posible
hacer una clasificacin de los cauces aluviales: canales con carga de
fondo (material transportado y que tiene origen en el lecho), canales
con carga de suspensin (material transportado por el flujo disuelto en
agua, es decir, carga de lavado) y canales con carga mixta (carga
suspendida y carga de fondo en unos porcentajes determinados para
cada caso)

Morfologa y clasificacin de cauces aluviales con relacin a la carga de sedimentos.

Figura No. 9 Relacin entre la carga de fondo y la pendiente de ensayo en laboratorio,


mostrando el incremento en la tasa de transporte de sedimentos en los umbrales
morfodinmicos. (Schumm 1981)

Cuenca hidrogrfica
Es toda el rea que es drenada por los escurrimientos que desaguan en un
determinado rio, esto es desde su inicio hasta su desembocadura

Debemos conocer que los ros concluyen su curso en un ocano, y tambin


forman las vertientes exorreicas, cuando el rio desemboca en un lago interior,
reciben el nombre de vertientes endorreicas.
De acuerdo a las caractersticas gergicas del terreno y la naturaleza de las
rocas por donde fluyen las aguas, esto determina las particularidades de los ros,
los cuales se clasifican de acuerdo a la energa de flujo y a la pendiente en:

Ro joven
Este tipo de ro se caracteriza por encontrarse en:
-Zonas montaosas
-Terrenos muy inclinados y accidentados
-Valles en V
-Caones
-Desfiladeros

-Barrancos
-Cascadas
-Rpidos
Ro maduro
Este tipo de rio se encuentra en regiones semiplanas o con poca pendiente, son
comunes en:
-Inicio de llanuras
-Valles de inundacin
-Depsitos de cantos
-Inicio de meandros
Ro viejo
Este tipo de rio se desarrolla en llanuras, donde se forman numerosos meandros
y existen:
-Depositacin de aluviones
-Formacin de lagos en herradura, delta y barra en desembocadura

En el descenso de ros existe una clasificacin internacional ampliamente


aceptada para clasificar los ros segn su grado de dificultad al navegarlos.
-Aguas Planas. Se refiere a cuerpos de agua cuya superficie es prcticamente
plana, sus remolinos, huecos y olas son despreciables.
-Clase I. Muy fcil. Aguas casi planas, muy poco turbulentas con olas pequeas.
Totalmente navegable.
-Clase II. Facil. Aguas un poco turbulentas con huecos y hoyos de no mas de 25
centimetros, remolinos pequeos sin peligro alguno para un nadador.
A partir de aqu se consideran ros rpidos, de aguas blancas o de aguas
bravas.
-Clase III. Intermedio. Aguas turbulentas con huecos y olas medianas de no mas
de un metro, remolinos de cuidado para un nadador y de alguna consideracin
para una embarcacin. La navegacin requiere buena tcnica y conocimiento
del rio. Existen algunos pasos tcnicos de atencin.
-Clase IV. Difcil. Aguas blancas muy turbulentas pero predecibles. Huecos y
olas de hasta dos metros, remolinos considerables para una embarcacin.
Pueden existir cascadas de consideracin. La navegacin requiere muy buena
tcnica y conocimiento del rio. Existen pasos estrechos que requieren
maniobras tcnicas complicadas.
-Clase V. Experto. Aguas blancas muy turbulentas poco predecibles con olas y
huecos de mas de dos metros. Remolinos y cascadas de peligro. Requiere un
grado de tcnica experto y muy buen conocimiento del rio. Necesidad de
maniobras extremadamente tcnicas.
-Clase VI. Extremadamente difcil o no navegable. Se considera muy difcil o
imposible de navegar.
Todo rio rpido no tiene una misma clase en toda su extensin, sino que posee
una sucesin de tramos de distintas clases. Un rio o un tramo del mismo se
considera de la misma clase que su rpido mas difcil. La mayor parte de la
actividad en descenso de ros se realiza en las clases III y IV, quedando las
clases II e inferiores en la categora de navegacin general en la que otras
embarcacin, tcnicas y equipos son utilizados. Los ros de clase V son
abordados nicamente por expertos.

Los ros son corrientes de agua que fluye por un cauce desde tierras altas a tierras bajas y
que finalmente vierte a un lago, a otro ro o al mar, excepto en zonas desrticas, que pueden
desaparecer por consumicin.
En realidad no hay diferencias fundamentales entre torrentes y ros, solamente su longitud y
periodicidad.
Un ro se caracteriza por su caudal y su rgimen. Se puede distinguir tambin entre lecho
menor (el estrecho canal ocupado por la corriente de agua) y lecho mayor (el cauce mayor
ocupado por las crecidas).
Segn su origen se diferencian varios tipos de ros:
-glaciar, cuando sus aguas fluidas proceden de la fusin del hielo glaciar.
-nival, resultan de la fusin de las nieves en primavera y en verano.
-pluvial, formados por las lluvias principalmente de invierno.
El territorio regado por un ro y sus afluentes se denomina cuenca. El conjunto de un ro y
todos sus afluentes se denomina sistema de drenaje, y la combinacin de varios sistemas de
drenaje formarn varios modelos de drenaje. El ro es el agente principal de transporte en un
ciclo fluvial. Los ros transportan materiales en disolucin y residuos slidos. Con estos
materiales transportados, los ros llevan a cabo en el terreno una erosin, que da origen a
diferentes perfiles de valles fluviales. Como consecuencia de las acciones erosiva y depsito
el lecho tiende a un perfil cncavo. El curso alto del ro tiene un gran poder erosivo (puede

formar desfiladeros, hoces, gargantas...). El valle en corte transversal presenta forma de V.


Cuando se producen desniveles en su cauce, forman cascadas o cataratas.
La principal accin del curso medio, de pendientes ms suaves es la de acarreo aunque
tambin la deposicin de materiales groseros.
En la desembocadura se encuentra bajo, ancho, y de poca pendiente, donde se depositan las
arenas y limos, que pueden llegar a formar deltas.
Muchos ros, por la escasa pendiente y la anchura de sus valles son navegables en el curso
bajo ( Danubio, Volga, Amazonas).

CLASIFICACION DE LOS RIOS SEGN SU REGIMEN


se clasifican en cuatro segn rgimen: Fluvial, Caudal, y deshielo.

Rgimen fluvial
Se considera que el rgimen fluvial es el comportamiento del caudal de agua en promedio que
lleva un ro en cada mes a lo largo del ao. Depende, pues, del rgimen de precipitaciones, pero
tambin de la temperatura de la cuenca (que determina la mayor o menor evaporacin), del relieve,
la geologa, la vegetacin y la accin humana. Hay que estudiar la frecuencia de crecidas y estiaje,
y el mdulo.
Regimen Caudal
Caudal El caudal de un ro es la cantidad, o volumen, de agua que pasa por una seccin
determinada en un tiempo dado.
Escorrenta Se llama escorrenta a la lmina de agua que circula en una cuenca de drenaje, es

decir la altura en milmetros de agua de lluvia escurrida y extendida uniformemente. Normalmente


se considera como la precipitacin menos la evapotranspiracin real.
Regimen Estacional
Desde el punto de vista geogrfico el rgimen estacional es el elemento ms expresivo de la
hidrologa. Refleja todos los factores que afectan a la red fluvial y es lo que permite establecer la
clasificacin de los ros segn su tipo de alimentacin.
Rgimen de deshielo
Existe un caso especial de estacionalidad del rgimen fluvial: se trata de los ros de rgimen nival o
de deshielo

CLASIFICACIN DECIMAL DE LOS ROS


La clasificacin decimal de los ros fue desarrollada por el Centro de Estudios
Hidrogrficos del CEDEX en 1965 y publicada en el libro "Datos fsicos de las
corrientes clasificadas por el C.E.H.". Esta clasificacin se aplic a los ros de
inters para la evaluacin de los recursos hdricos de la Pennsula.
Para la codificacin que propone, debe dividirse todo el territorio en cuencas
correspondientes a tramos de ros, con un solo ro en su interior. Las
intercuencas entre ros vertientes al mar o las endorreicas pueden no tener ro.
La clasificacin decimal clsica de los ros consta de tres cdigos:

CDR1: Cdigo decimal de los ros 1. Codifica ros completos, desde su


nacimiento (pueden no tener nacimiento sino surgir de la unin de otros dos
ros) hasta su desembocadura en otro ro, en la frontera o en el mar. Se
construye con pares de nmeros, el primer par correspondiente a la gran
cuenca, el segundo al ro de primer orden (es decir, que desemboca en el mar),
el tercero al afluente (par por la derecha, impar por la izquierda), etc. Las zonas
costeras entre ros de primer orden (intercuencas) as como las zonas
endorreicas, slo se codifican con el nmero de la gran cuenca. Los ros que
vierten al extranjero se codifican con el nmero de la gran cuenca y el par 88

CDR2: Cdigo decimal de los ros 2. Codifica los tramos de los ros entre
afluentes o entre su origen o desembocadura. Siempre tiene 4 dgitos, los de
orden superior de los afluentes que lo definen. Si comienza en el origen del ro,
se pone 00, si desemboca en otro ro o en el mar 99, y se termina en una
frontera, 88. Si se trata de una intercuenca, se ponen los pares de los ros de
primer orden que la limitan, y si es una endorreica, se pone un nmero de
orden consecutivo desde 0 de cuatro cifras, por ej. 0001.

NUM_CUENCA: nmero de cuenca. Numera de manera consecutiva las cuencas


vertientes de todos los ros, intercuencas y endorreicas, de aguas arriba a
aguas abajo

Esta clasificacin da lugar a una tabla de cuencas basada en los tramos de ros
(la tabla de ros asociada es igual salvo que las intercuencas y endorreicas no
figuran) en la que NUM_CUENCA es el campo clave. La tabla se completa con el

nombre del ro, los nombres de los afluentes que limitan el tramo, la longitud,
el rea, etc.

CLASIFICACIN DE LOS ROS POR ORDEN

Uno de los factores ms importantes para determinar la distribucin de formas vivas en los sistemas
fluviales es la velocidad de la corriente, la que a su vez influye en factores fsicos o qumicos como la
concentracin de oxgeno disuelto o la temperatura, que actan directamente sobre los peces. Como
se ha descrito, los ros pueden dividirse en dos clases principales: los de caudal bastante constante
durante todo el ao y aquellos en los que la cantidad de agua vara estacionalmente. Los de la primera
categora se encuentran en zonas lluviosas de las partes templadas, en algunos altiplanos tropicales y
en las grandes selvas ecuatoriales. Por esto, muchos ros de la zona templada y un nmero creciente
en los trpicos tienen caudales ms regulares que antes de modificarlos.
Los ros en los que las variaciones estacionales se deben a cambios de las precipitaciones durante el
ao, siguen siendo la mayora. El rgimen del caudal depende de la superficie de la cuenca
hidrogrfica del ro de que se trate. Como se ve en la Figura 1, los ros de orden bajo con cuencas
pequeas tienen regmenes que consisten en riadas impetuosas durante la poca o pocas de lluvias,
que dan una grfica caracterstica puntiaguda cuando el caudal se traza contra el tiempo. Al aumentar
la superficie de la cuenca las variaciones extremas del caudal de las cuencas constituyentes ms
pequeas, se promedian para dar curvas de inundaciones ms suaves (FAO, 1998).

Ros de Primer Orden*


Ros: Amazonas, Ucayali, Maran y Huallaga
Navegables por embarcaciones de gran calado, todo el ao. La navegabilidad en estos ros se realiza
sin restricciones, las embarcaciones medianas y pequeas no presentas dificultades para desplazarse.

Ros de Segundo Orden*


Ros: Napo, Putumayo, Morona y Pastaza
Las embarcaciones de gran calado no presentan restricciones de desplazamiento en poca de
creciente, presentndose los problemas en poca de vaciantes, por presentarse bancos de arena,
especialmente en la cuenca alta del ro pastaza, las embarcaciones medianas y pequeas no
presentan dificultades.
Ros de Tercer Orden*
Ros: Nanay, Tapiche, Apaga, Potro, Cahuapanas, Aypena, Huasanga, Manchari, Huitoyacu, Chuinda,
Rimachi, Chapuli, Parinari, Corrientes, Tigre y Yavar.
Estos ros son navegables por embarcaciones medianas y pequeas en pocas de creciente,
presentndose las dificultades en la poca de vaciante donde solo se hace posible la navegacin en
embarcaciones pequeas (Botes, deslizadores y pequepeques)
Ros de Cuarto Orden*
Ros: Itaya, Curaray, Yanayacu, Shishinahua, Ungumayo, Sasipahua, Nucuray, Blanco, Galvez,
Pucacuro, Copalyacu, Urituyacu, Capirona, Tigrillo, Samiria, Pintuyacu, Campuya, Atacuari, Pacaya,
Maquia, Cushabatay, Pisqui
Son ros navegables sin dificultad en poca de creciente por embarcaciones pequeas tales como
Botes, Pequepeques y canoas

CLASIFICACIN DE LOS ROS POR AMBIENTES

En la Amazonia peruana los ambientes acuticos se pueden dividir en ambientes lticos (ros y
quebradas) y ambientes lnticos (lagunas, que regionalmente son denominadas como cochas y
tipishcas) (IIAP, 1994) (IIAP & WWF 1999).
Clasificacin de Ambientes Lticos
a. Ros de agua negra.
Estn representados por tributarios que se originan dentro del bosque hmedo. Sus aguas son de
color caf oscuro, que al decir de Sioli (1968) la coloracin de las aguas negras es debida a que se
presentan alto contenido de sustancias hmicas y cidos flvicos.
Presentan poco material en suspensin, compuesto mayormente por material orgnico y detritus que
permiten que estos cuerpos de agua presenten transparencia que oscilan entre 23 y 128 cm. Los
niveles del pH varan entre cido a ligeramente cido (3.5 a 6.9), con moderados valores de
conductividad. Estos cuerpos de agua apenas superan los 100 mmhos/cm de conductividad elctrica,
lo cual indican que son pobres con relacin al contenido de electrolitos y nutrientes (Tabla 2) (IIAP &
PETROPERU, 1997) (IIAP et al. 2001; 2001b) (IIAP &BIODAMAZ, 2002) (Comisin Tcnica
Multisectorial, 2002) (IIAP, 2003) (IIAP & WWF, 2003) (Maco et al. 2005).
Los principales rios de aguas negras son: Nanay, Samiria, Chambira, Cuininico, Nucuray, Aypena,
Tapiche e Itaya.

b. Rios de agua blanca.


Los ros que presentan este tipo de agua tienen origen en la Cordillera de los Andes. Generalmente,
tienen un extenso recorrido a travs de un amplio territorio de los Andes y del llano Amaznico.
Presentan aguas lodosas, turbias, debidas al alto contenido de arena, arcilla y limo en suspensin, que
proporcionan una coloracin marrn claro a sus aguas. Asimismo, el alto contenido de material en
suspensin (150 a 1900 mg/l de materia fresca) hace que los niveles de transparencia sean bajos (5 a
60 cm) con altos valores de turbidez, presentndose una pobre penetracin lumnica que dificulta el
desarrollo del fitoplancton. La turbidez se incrementa durante el periodo de creciente debido a las
fuertes precipitaciones y a los procesos de erosin que caracteriza a este periodo. Contrariamente,
durante el periodo de vaciante, la carga de material en suspensin disminuye gracias a la reduccin de
los niveles de precipitacin y a los procesos de sedimentacin, ocasionando que los niveles de
transparencia sean mayores.
Los ros de agua blanca presentan alto valor de conductividad (106-384 mmhos/cm), producto del alto
grado de mineralizacin de sus aguas, por lo que estos ambientes acuticos renen mejores
condiciones potenciales para la produccin biolgica (Arrigon, 1979). La alta conductividad de estos
cuerpos de agua se debe a los slidos en suspensin que acarrean, los cuales generan gran cantidad
de iones que se disuelven en el agua. Los niveles de pH van de ligeramente cidos a alcalinos (5 a
9.5), dependiendo del ciclo hidrolgico del curso del agua (Tabla 2) (Hanek, 1982) (Guerra et al. 1999)
(IIAP & Madre de Dios, 2000) (IIAP & WWF, 2002;2002b) (IIAP & CTAR Ucayali, 2000).
Entre los representantes de este tipo de agua se encuentran los ros Amazonas, Ucayali, Maran,
Napo, Pastaza, Huallaga y Putumayo, entre otros.
c. Rios de agua intermedia o mixta.
Son ros que tienen caractersticas tanto de aguas blancas como de aguas negras. Los ros de aguas
mixtas tienen una coloracin marrn clara a verde amarillenta, proporcionados por el tipo de slidos en
su descomposicin, de niveles bajos (30 a 250 mg/l de materia fresca), los cuales proporcionan bajos

niveles de transparencia (20 a 60 cm). De acuerdo a estas caractersticas, las aguas intermedias
seran semejantes a las aguas blancas.
Pertenecen a la cuenca del ro Tigre y sus principales tributarios, los ros Macusari y Corrientes
(Hanek, 1982). Estos tienen su origen en el piedemonte amaznico de los andes ecuatorianos; otros
nacen en sistemas de colinas adyacentes al piedemonte andino.
d. Ros de agua clara.
Son rios que tienen aguas cristalinas, con muy escaso material en suspensin, lo que permite una total
transparencia y la observacin clara del fondo de cauce. Generalmente, nacen entre cerros que
presentan material geolgico bastante consolidado. Muchos de ellos tienen moderado a alto contenido
de electrolitos que se reflejan en los valores de conductividad elctrica de moderada a excesivamente
alta (35-9,9900 mmhos/cm). Los niveles de pH varan de ligeramente cido bsico (6.2 a 8.8). Es
caracterstico en estos ros observar que sus aguas se vuelven turbias despus de cada de las lluvias,
proceso que tiene un espacio temporal bastante corto. Estos ros, por lo comn se localiza en la selva
alta peruana y son tributarios de los ros de agua blanca (Tabla 2) (Maco, 2004; 2004b) (Maco &
Misajel, 2005).
Entre los ros que presentan este tipo de agua estn: Chontayu, Tocache, Mishollo, Challuayacu,
Cauto, Aspuzana, Uchiza, Plvora, Cachiyacu de Lupuna, Huaynabe.