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Revista M&M

Nuevos lmites mximos


permisibles de vertimientos
para aguas residuales
Jose Luis Ordez Jimnez
Periodista

Foto: capricorn-biotechnology.com

Las empresas que desarrollen actividades industriales, comerciales o de servicios, que en sus
procesos generen aguas residuales, deben conocer y aplicar los nuevos parmetros establecidos
para la generacin de vertimientos y, con ello, realizar los ajustes necesarios en sus procedimientos
e infraestructura a fin de evitar sanciones por desconocimiento u omisin. La nueva normatividad ya
est en marcha.

l pasado 18 de marzo, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible present la Norma de Vertimientos puntuales a cuerpos de aguas superficiales y a los sistemas de alcantarillado pblico, con la que busca reducir
y controlar las sustancias contaminantes que llegan a ros,
lagunas y al sistema de alcantarillado pblico, entre otros.

La resolucin nmero 0631 del 17 de marzo de 2015 est


enfocada en reducir el aporte de las sustancias contaminantes a los cuerpos de agua, con el objetivo de que
los generadores de vertimientos gestionen adecuadamente los mismos, y facilitar a las autoridades ambientales el control sobre los vertimientos de los diferentes

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procesos productivos en el pas y obtener una mejora en la calidad de los
vertimientos.
La nueva normativa es de obligatorio
cumplimiento para todos los sectores
que desarrollen actividades industriales, comerciales o de servicios, y
que en el ejercicio de las mismas generen aguas residuales que puedan
ser vertidas en un cuerpo de agua superficial o en el alcantarillado pblico. De all que sea indispensable que
los industriales conozcan los cambios
establecidos por la norma publicada
el 18 de abril de 2015, para dar cumplimiento a los nuevos parmetros
de medicin y, de esta manera, evitar
sanciones por desconocimiento.

Por esta razn, la resolucin 0631 de


2015, que adems de actualizar el
decreto 1594 de 1984, reglamenta el
artculo 28 del Decreto 3930 de 2010,
estableci los siguientes parmetros:
Delimit ocho sectores productivos
que representan 73 actividades definidas como prioritarias, y 56 parmetros a cumplir por parte de las
actividades industriales, comerciales y de servicios del pas.
Incorpora la diferenciacin entre
las aguas residuales domsticas
(ARD), y las aguas residuales no
domesticas (ARnD), para claridad
de los usuario en cuanto al cumplimiento de la norma.
Expresa los valores lmites mximos
permisibles de concentracin en

Infografa Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible

La resolucin, que establece los parmetros y los valores lmites mximos permisibles en los vertimientos,
corresponde a la actualizacin de un
marco normativo vigente desde hace
30 aos, el Decreto 1594 de 1984,
cuya aplicacin requera de una revisin y ajuste para que respondiera
a la realidad industrial, urbana y ambiental del pas, en lo referente a la
calidad del recurso hdrico y su disponibilidad para diferentes usos.

(mg/l) para un control directo en el


vertimiento, en cuanto a mecanismos de medicin, a diferencia del
Decreto 1594 de 1984, el cual los
expresaba en carga contaminante
vertida (kg/da),
Determin la gradualidad de los
tiempos para el cumplimiento de la
norma.

Sectores productivos y
actividades definidas
Si bien el anterior Decreto 1594 de
1984, no contemplaba actividades
especficas en las cuales los sectores
industriales del pas tuvieran algn

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tipo de delimitacin en temas de


parmetros de vertimientos debido a que todas se encontraban en
un mismo grupo, la actual norma
de vertimientos especifica tanto
sectores como actividades, a fin de
generar parmetros ms equitativos
para cada sector, debido a que no
todos producen la misma calidad de
vertimientos.
La resolucin 0631, para enmarcar
las diferentes actividades industriales presentes en el pas, defini los
siguientes ocho sectores: Agroindustria; ganadera; minera; hidrocarburos; elaboracin de productos
alimenticios y bebidas; fabricacin

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Ejemplo de ello es el anexo 2 de la
resolucin nmero 0631, apartado
8.5 Actividad: Fabricacin de papel y
cartn. Incluye:

Foto: dunlopconveyorbelting.com

8.5.1. Plantas integradas de pulpas blanqueadas (maderables y no


maderables).
Fabricacin de pulpa (pasta) de
madera: mecnica, qumica (soluble o no soluble, blanqueada, semiblanqueada, o sin blanquear) y
semiqumica.

y manufactura de bienes; actividades asociadas con servicios y otras


actividades.
Si una empresa quiere conocer los
parmetros que debe cumplir en
temas de vertimientos, en primera
medida debe ubicar el sector al que
corresponde en la norma y, dentro
de este, verificar la actividad productiva en la que se encuentra, de las 73
delimitadas.
Las actividades relacionadas con el
segmento mobiliario y maderero estn enmarcadas en el sector Fabricacin y manufactura de bienes; para
conocerlas, los industriales deben
remitirse a este punto descrito en el
artculo 13 de la resolucin 0631.

actividad entrar en el sector denominado, Otras actividades, all encontrar los parmetros por los cuales debe regirse.
Si bien estos ocho sectores parecen
generales y no son del todo especficos, la norma cuenta con un anexo
descriptivo de actividades industriales comerciales o de servicios, que
permiten a cada industria ubicar de
mejor manera los parmetros que le
corresponde.

De esta manera, la norma proporciona los parmetros necesarios para


que cada sector productivo se ubique dentro de ella.

Nuevos parmetros de
medicin
Adems de los ocho sectores industriales, la actual norma incluye un
listado de 56 parmetros con los
cuales se realiza la verificacin de la
calidad de los vertimientos, segn las

Por ejemplo, las actividades como


fabricacin de papel y cartn, plantas integradas de pulpa blanqueada
(maderables y no maderables), y fabricacin de artculos de piel, curtido
y adobo de pieles, entre otras, estn
clasificadas en dicho sector.
En el caso que una empresa no encuentre la actividad que desempaa,
entre las establecidas en la norma,
o que su actividad no est clasificada dentro de las siete primeras, la

Las empresas que no generen todos los parmetros descritos por la norma
puede presentar el sustento tcnico para que sea exonerada del cumplimiento
de los parmetros que considere.

Foto: petroquimex-com

La norma delimit ocho sectores productivos en los que se debe ubicar


cada empresa para conocer los parmetros que debe cumplir.

Fabricacin de pasta a partir de borra (pelusa) de algodn y de otras


materias celulsicas fibrosas mediante procesos mecnicos, qumicos o semiqumicos.

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caractersticas de la actividad productiva, para que el impacto ambiental sea el menor posible.
Los parmetros seleccionados y los
valores establecidos obedecen al
anlisis que realiz el ente ministerial sobre cada proceso productivo,
sobre las caractersticas de sus materias primas, y sobre los productos
obtenidos, lo que permiti establecer las sustancias que pueden estar
presentes en sus aguas residuales.
El valor lmite para los 56 parmetros
fue demarcado a partir de informacin suministrada por las autoridades
ambientales, la cual se contrast con
la proporcionada por los diferentes

sectores industriales del pas, para


llegar a un estndar real.

comparacin a los actuales, mucho


ms especficos.

Otro de los soportes para la delimitacin de los parmetros fue la referencia de estndares ambientales
creados por el IFC organismo del
Banco Mundial, que evala en diferentes pases las prcticas ambientales de diversos sectores productivos.

Los parmetros fsicos y qumicos


a monitorear y sus valores lmites
mximos permisibles en los vertimientos puntuales de aguas no domsticas (ARnD), a cuerpos de aguas
superficiales de actividades asociadas con la fabricacin y manufactura
de bienes, se describen de la hoja N
16 a la N 23, de la resolucin 0631
de 2015.

Basado en esos lineamientos se establecieron los 56 parmetros. El industrial est en la obligacin de realizar
la revisin detallada de aquellos que
le corresponde cumplir, debido a que
los establecidos en la anterior norma
(decreto 1594 de 1984) tenan un carcter diferente, ms general, en

Por ejemplo, sectores dedicados a


la fabricacin de papel y cartn a
partir de fibras recicladas, y fabricacin de artculos de piel, que presentan en sus vertimientos residuos

Parmetros para fabricacin y manufactura de bienes


Proceso

Fabricacin de papel
y cartn plantas
integradas de pulpa

Fabricacin de artculos
de piel, curtido y adobo
de pieles

Algunas sustancias o
residuos que pueden
presentarse en el
proceso

Concentracin de DBO,
DQO, SST, SSED, Dixido
de azufre, aceites (entre
otras).

Concentracin de DBO,
DQO, sulfuros, cromo, (entre
otras).

Parmetros a cumplir que presenta la norma para el tratamiento


y revestimiento de metales*

Parmetros

Unidad

Fabricacin
de papel y
cartn plantas
integradas de
pulpa

Fabricacin
de artculos
de piel, curtido
y adobo de
pieles

pH

pH

6,00 a 9,00

6,00 a 9,00

Demanda qumica de
oxgeno (DQO)

mg/L
O2

550,00

1.200,00

Demanda bioqumica
de oxgeno (DBO)

mg/L
O2

300,00

600,00

Slidos suspendidos
totales (SST)

mg/L

250,00

600,00

Slidos sedimentales
(SSED)

mL/L

5,00

2,00

Grasas y aceites

mg/L

20,00

60,00

Sulfuros (S2)

mg/L

1,00

3,00

Cromo

mg/L

1,50

*Parmetros tomados de las hojas N 16 y 17 de la resolucin 0631 de 2015. La totalidad de los parmetros se encuentran descritos en el artculo 13.
Los parmetros descritos para los procesos de fabricacin de papel y cartn deben cumplir con los valores mximos descritos
en la norma para actividades asociadas con la fabricacin y manufactura de bienes.

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aguas residuales. Para ello se debe
realizar el anlisis estadstico de los
resultados de las caracterizaciones y
de la informacin de las hojas tcnicas de las materias primas e insumos
empelados en el proceso.

Aguas residuales domsticas


y no domsticas

Foto: alicantepress-com

Uno de los aspectos relevantes de la


norma es la incorporacin de la diferenciacin entre las aguas residuales
domsticas (ARD), y las aguas residuales no domesticas (ARnD).

La norma incorpor la
diferenciacin de las aguas
residuales domsticas (ARD) de las
aguas residuales no domesticas.

determinados por la norma, deben


cumplir con los nuevos parmetros
y los valores lmites mximos permisibles para los vertimientos puntuales a cuerpos de aguas superficiales.
(Vase cuadro Parmetros para fabricacin y manufactura de bienes).

Las ARD se definen como aquellas


procedentes de los hogares e instalaciones que desarrollen actividades industriales comerciales o servicios, que
correspondan a este tipo de acto. Por
ejemplo, una entidad bancaria puede
catalogarse como domsticas, porque
realiza descargas de retretes y servicios sanitarios, y descargas de los sistemas de aseo personal como duchas,
lavamanos, de reas de cocinas y cocinetas, lavadoras y servicios de aseo.
Por su parte, las ARnD, son generadas por las actividades industriales

comerciales o de servicios, distintas


a las mencionadas en las ARD. En las
ARnD entran todas aquellas aguas
residuales provenientes de procesos
productivos.
Dicha diferenciacin, que se encuentra descrita en el Artculo 2 de la norma, se realiz debido a que existe
una normatividad particular para las
empresas de servicio pblico y alcantarillado que deben cumplir lmites
especficos, puesto que vierten aguas
residuales domsticas; y por otra parte, para darle una mayor claridad al
usuario para que sepa a qu grupo
pertenece, y los parmetros a cumplir.
De igual manera, dicha clasificacin
permite a las autoridades ambientales tener un control ms especfico
sobre las entidades que realizan vertimiento al alcantarillado.

Criterio de evaluacin y
tiempos para el cumplimiento
de la norma
El criterio con el cual se evaluaban
los parmetros de cumplimiento
en el Decreto 1594 de 1984, era la

La empresa debe remitirse al captulo IX, Disposiciones Finales, artculo 17, en el cual se expresa que: El
responsable de la actividad podr
solicitar ante la Autoridad Ambiental
competente la exclusin de algn(os)
parmetros(s), siempre y cuando mediante balances de materia o de masa
y con la realizacin de la respectiva
caracterizacin, demuestre que estos
no se encuentran presentes en sus

Foto: siss.gob.cl

Si una empresa encuentra que est


clasificada en una de las ocho actividades, pero no genera vertimientos,
o no cumple todos los parmetros
descritos por la norma, puede presentar el sustento tcnico a la autoridad ambiental correspondiente para
que sea exonerada.

La fecha de referencia para determinar los plazos correspondientes al


cumplimiento de la norma es el 18 de abril de 2015.

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obtener el respectivo permiso de
vertimientos por parte de la autoridad ambiental competente, requerimientos descritos en el captulo
VII, De la obtencin de los permisos
de vertimiento, en el decreto 3930
de 2010, de lo contrario estar desarrollando una actividad ilegal que
puede acarrear multas.
Los lmites para el cumplimiento de
la norma estn diferenciados de la
siguiente manera:

Foto: cartagena-es

Las empresas que tienen permiso


de vertimiento, y cumplen con los
parmetros, tienen dos aos para
ajustarse a la nueva normatividad.

La implementacin de planes de reconversin a tecnologas ms limpias en


gestin de vertimientos mejora el tratamiento de los
procesos en las empresas.

carga de kilogramo por da (Kg/da)


del vertimiento, y con ello se meda
el impacto de los vertimientos en
los cuerpos de agua, enmarcado en
un porcentaje de remocin de carga
contaminante. Con las nuevas consideraciones, la evaluacin de los parmetros se realizar por valores de
concentracin, con miligramo por
litro (mg/L).
Dicha actualizacin se realiz debido
a que al cuerpo de agua que recibe
el vertimiento le impacta lo que se
descarga (cantidad) y no la eficiencia
del proceso de tratamiento, que era
lo que se meda en la norma vigente
desde hace 30 aos.
En este sentido, la nueva norma establece requerimientos de cumplimiento ms exigentes, puesto que
cuenta con un punto fijo a cumplir,
por lo que pasar de las condiciones
anteriores de porcentaje de remocin de carga contaminante, a valores de concentracin, conlleva a
un nivel de exigencia mayor, y las

empresas se vern en la necesidad


de optimizar sus procesos y contrastarlos con un valor de referencia fijo;
mientras que en las condiciones anteriores del Decreto 1594, no exista
esta referencia sino que oscilaba de
acuerdo con la gestin que hiciera la
empresa de sus aguas residuales al
interior del proceso.
La resolucin contempla una gradualidad para la implementacin
y cumplimiento de la norma de tal
manera que los sectores puedan programarse, proyectar las inversiones y
los cambios en los procesos internos
para el tratamiento de las aguas residuales. La fecha que se tom como
referente para determinar los plazos
correspondientes fue el 18 de abril
de 2015 da de su publicacin.
Es de resaltar, que para dar cumplimiento a la normatividad, toda persona natural o jurdica cuya actividad o servicio genere vertimientos
a las aguas superficiales, marinas,
o al suelo, debe solicitar, tramitar y

Si la empresa goza de un permiso,


pero no cumple con lo establecido,
tiene 18 meses para ajustarse a los
nuevos parmetros.
Si por el contrario, la empresa no
cuenta con un permiso de vertimientos por parte de la autoridad
ambiental, los parmetros de evaluacin de la nueva norma le aplicar desde el primero de enero de
2016.

El cumplimiento de la normatividad
implica la implementacin de equipos, maquinaria o sistemas tecnolgicos al final de la red de alcantarillado, o la formulacin y ejecucin de
planes de reconversin a tecnologas
ms limpias en gestin de vertimientos (PRTLGV), lo cual involucra la reduccin en el aporte de sustancias
contaminantes en el proceso, en los
consumos de agua o el re uso de la
misma.
Los PRTLGV se encuentran descritos
en el decreto 3930 de 2010, el cual
da la posibilidad a las empresas de
generarlos, y se describen de la siguiente manera en el artculo 62:
Mecanismo que promueve la reconversin tecnolgica de los procesos
productivos de los generadores de
vertimientos que desarrollan actividades industriales, comerciales o
de servicios, y que adems de dar

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cumplimiento a la norma de vertimiento, debe dar cumplimiento a los siguientes objetivos:
1. Reducir y minimizar la carga contaminante por unidad de
produccin, antes del sistema de tratamiento o antes de
ser mezclada con aguas residuales domsticas.
2. Reutilizar o reciclar subproductos o materias primas, por
unidad de produccin o incorporar a los procesos de produccin materiales reciclados, relacionados con la generacin de vertimientos.

Las empresas que deseen implementar los PRTLGV (que


no son obligatorios) han tenido un tiempo lmite de un
ao para la presentacin del proyecto, que comenz a correr desde la publicacin de la norma, el 18 de abril de
2015. Las empresas que antes del 18 de abril de 2016, no
presentaron debidamente estructurado su plan de reconversin, no podrn acceder a los tiempos que la norma les
otorga, los cuales son:
Las empresas que cuenten con permiso de vertimiento,
que cumplen con la norma, y optan por un PRTLGV, tienen un plazo de cinco aos, para dar cumplimiento a la
actual norma de vertimientos.
Las empresas que cuentan con permiso de vertimientos,
que no estn cumpliendo con la norma, y optan por un
PRTLGV, tienen un plazo de tres aos y medio.

Una de las recomendaciones para las empresas que piensan presentar un PRTLGV ante la autoridad ambiental,
es que sus planes estn debidamente justificados tcnicamente para que sean aceptados; si son rechazados sus
PRTLGV, la empresa no podr presentarlos de nuevo.
Adems de dar la posibilidad de ampliar el tiempo para el
cumplimiento de la normatividad en temas de vertimientos, y motivar a las empresas para que gestionen de mejor
manera sus vertimientos dentro de su unidad productiva,
los PRTLGV proporcionan incentivos tributarios en cuanto
a la adquisicin de elementos, equipos o maquinaria que
se utilicen para el control, seguimiento, o reduccin de la
contaminacin, como la exencin de IVA, (previa solicitud
al Autoridad Nacional de Licencias Ambientales, ANLA), y
la reduccin a la renta.
Dichos incentivos se encuentran descritos en el Estatuto
Tributario, Ley 223 de 1995, Artculo 424-5, 428-F y 158-2.
4. Los equipos y elementos nacionales o importados que
se destinen a la construccin, instalacin, montaje y operacin de sistemas de control y monitoreo, necesarios
para el cumplimiento de las disposiciones, regulaciones
y estndares ambientales vigentes, para lo cual deber
acreditarse tal condicin ante el Ministerio del Medio
Ambiente.

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Por una mejor calidad de


vertimientos en el pas
Con el propsito de que la actual
normativa sea conocida por los diferentes sectores del pas, y que estos
no caigan en sanciones por accin u
omisin posterior a la expedicin y
publicacin de la norma, el Ministerio
de Ambiente y Desarrollo Sostenible
est desarrollando talleres de socializacin y divulgacin, desde el mes de
abril, en todo el territorio nacional.
De igual manera, las autoridades ambientales a travs de sus ventanillas
ambientales y sus divisiones de gestin ambiental, divulgan la norma para
que tenga un oportuno cumplimiento.
Si bien la nueva norma para vertimientos no establece ni reglamenta

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parmetros referentes a las sanciones, los nuevos valores de medicin
harn ms estrictos los controles
por parte de la autoridad ambiental. Si un industrial no se encuentra
al tanto de la normatividad vigente,
puede caer en incumplimientos que
le podrn acarrear multas, las cuales tienen un marco especial vigente
descrito en el decreto Sancionatorio
Ambiental 1333 de 2009.
Para la delimitacin de los parmetros establecidos en la norma, el Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible inici, en octubre de 2010,
una etapa de creacin del documento en la cual se desarrollaron, entre
otros, Consejos tcnicos; sesiones de
trabajo con diferentes sectores industriales del pas; talleres regionales de socializacin; talleres tcnicos;

seminarios acadmicos; mesas temticas de trabajo, y revisiones conjuntas del proyecto.


Adems de los diversos escenarios
de participacin desarrollados por
el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, la construccin de
la norma se apoy en informacin
suministrada por las autoridades ambientales sobre el seguimiento que
efectan a los vertimientos; los prestadores del servicio pblico de alcantarillado; los sectores productivos; la
academia; y referentes normativos
internacionales de parmetros y estndares y referentes normativos regionales, que permitieron establecer
los valores propuestos en la norma,
los cuales pueden ser cumplidos con
los recursos tcnicos, tecnolgicos y
econmicos con los que cuenta actualmente los sectores industrias a
nivel nacional.
La aplicacin de la nueva normatividad significa tener una mejor calidad
del agua y la posibilidad de realizar
un mejor uso de la misma en los procesos productivos, debido a que las
exigencias planteadas hacen que en
los procesos se optimice el uso de los
insumos y materias primas, se realice
una recuperacin de excedentes y se
implementen actividades de reciclaje
al interior de la empresa.

Foto: canocristales.co

Fuentes

La calidad de los vertimientos contribuye a mejorar la calidad


de las fuentes hdricas del pas.

Nelson Mauricio Anillo Rincon. Funcionario


DGIRH. nanillo@minambiente.gov.co

Oscar Felipe Saavedra. CAEM Corporacin


Ambiental Empresarial, filial de la Cmara
de Comercio de Bogot oscar.saavedra@
ccb.org.co

Decreto Reglamentario nico del Sector


Ambiente, www.minambiente.gov.co/images/Atencion_y_particpacion_al_ciudadano/consultas_publicas_2015/juridica/Proyecto_de_Decreto_7_5_15.pdf

www.minambiente.gov.co - www.ambientalmente.com - www.alcaldiabogota.gov.co

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