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El botn y las culturas de la guerra en el espacio litoral

rioplatense
Ral Osvaldo Fradkin et Silvia Ratto
1El movimiento revolucionario que se inici en Buenos Aires en mayo de 1810 tuvo enormes dificultades para
hacerse obedecer en el litoral rioplatense. Tras una corta confrontacin, Asuncin se separ de la capital
mientras que la contrarrevolucin qued confinada a Montevideo hasta su rendicin en 1814. Para entonces, el
movimiento revolucionario estaba dividido en dos alas en guerra abierta, el Directorio asentado en Buenos Aires
y la Liga de los Pueblos Libres liderada por Jos G. Artigas caudillo de la Banda Oriental que extendi su
influencia por las provincias del Litoral rioplatense. A estas confrontaciones se sumaron las invasiones
portuguesas de 1811 y 1816 y las intervenciones de diversos grupos indgenas que en ocasiones forjaron
alianzas con los bandos en pugna. Este artculo se propone indagar las formas culturales que se fueron forjando
durante estas confrontaciones focalizando la atencin en un conjunto de prcticas y concepciones que tornaron
legtimo el derecho al botn. A travs de ellas, una pluralidad de actores defini la identidad de sus enemigos,
forzaron el alineamiento poltico de las poblaciones, sostuvieron a sus fuerzas y canalizaron las tensiones entre
grupos sociales y tnicos. La exposicin estar dividida en dos partes: en la primera se analizarn las formas
que adopt la lucha por el botn en la sociedad hispano-criolla regional durante la primera dcada revolucionaria
y en la segunda las que imperaron en sus fronteras con los pueblos indgenas no sometidos del Chaco.
2Las prcticas de apropiacin y distribucin del botn fueron desarrolladas por la pluralidad de actores por lo
que resulta conveniente inscribirlas en sus lgicas culturales especficas y atender a su diversidad. La
apropiacin del botn no era una novedad, formaba parte de la cultura de guerra y era reconocida como legtima
por el Derecho de Gentes1. Se trataba, adems, de un componente caracterstico de las tradiciones guerreras
regionales forjadas durante las confrontaciones contra los portugueses y los indios independientes 2. Por otra
parte, esas experiencias tambin signaron las relaciones intertnicas en las fronteras, la estructuracin poltica
de los grupos indgenas independientes y la materializacin ideolgica de sus prcticas guerreras 3. Durante la
era revolucionaria estas prcticas adquirieron nuevos significados segn el contexto. El rea misionera, cuya
economa ya haba entrado en crisis a mediados de siglo XVIII, qued devastada y el sistema de reducciones
desintegrado. Las tierras situadas ms al sur sobre todo la Banda Oriental y Entre Ros que a fines del perodo
colonial haban sido escenario de una primera expansin de la ganadera de exportacin vieron colapsar su
economa mientras Santa Fe se empobreca aprisionada por la estrechez de sus fronteras. Solo Buenos Aires,
que no fue un frente de guerra, emergi de la crisis revolucionaria transformndose en el principal distrito
ganadero4.

El botn y las culturas de la guerra en la sociedad regional


hispanocriolla
3La crisis de 1810 convirti a Buenos Aires en la sede del poder revolucionario y a Montevideo en el bastin
regional de la contrarrevolucin. Durante varios meses ambas ciudades se disputaron el control de los pueblos
del litoral pero una vez producida la insurreccin de la campaa oriental la resistencia regentista qued
confinada a Montevideo. Desde entonces, la confrontacin adopt tres formas principales: la disputa por los
recursos ganaderos, el sitio de Montevideo y las incursiones de pillaje de su flotilla sobre las poblaciones
ribereas de los ros Paran y Uruguay.
4La prensa de Buenos Aires convirti la denuncia de estas acciones de pillaje en un tpico recurrente e
informaba puntillosamente los asaltos que se cometan a los pueblos y estancias de la costa norte bonaerense
destacando particularmente el saqueo de las parroquias 5. La documentacin producida en Montevideo
confirmaba la misma situacin: los insurgentes procedan al robo, saqueo, arresto y seguridad de todos los
Europeos de modo que todo individuo de dha [sic] Campaa sin distincin de personas por el mero hecho de
ser Europeo (pues debemos asentar por principio qe [sic] la guerra es solam.te [sic] declarada a los de esta
clase) es tratado como delincuente6.
5Esa insurgencia expresaba un antagonismo social que adopt la forma de apropiacin de los bienes de los
europeos por parte de los americanos. Sin embargo, las evidencias sugieren que esta forma de
confrontacin fue mucho ms acentuada en el litoral que en la campaa de Buenos Aires 7, lo cual parece
explicarse porque all prim la llamada guerra de recursos, una forma de hacer la guerra que se
caracterizada por la apropiacin y distribucin de los bienes existentes, los saqueos de poblados y unidades
productivas y la emigracin forzada de poblaciones. De este modo, la guerra acentuaba los rasgos
caractersticos de la economa agraria regional: la limitada afirmacin de los derechos de propiedad, la
proliferacin de mltiples circuitos clandestinos de comercializacin y la escasa capacidad de control de las
autoridades locales sobre la heterognea y mvil poblacin campesina. Para los ejrcitos portugueses o
porteos la apropiacin de bienes se convirti en uno de los mtodos para abastecerse mientras que para las
fuerzas insurgentes era prcticamente el nico modo de hacerlo as como el recurso ms eficaz para forzar la

retirada de sus oponentes. En tales condiciones la guerra de recursos era una tctica de combate, un mtodo
de represalia y una manera precisa de identificar enemigos, obtener adhesiones, neutralizar oposiciones y
encuadrar polticamente tensiones sociales preexistentes. Pero ese modo de hacer la guerra no poda sostener
grandes unidades de combate por lo cual resultaba ms apta la guerra de partidas o de montoneras 8.
6Simultneamente se asisti a una multiplicacin del bandolerismo. Es probable que la insurgencia oriental
haya incorporado algunas partidas a sus filas pero de lo que no hay dudas es que para las autoridades de
Montevideo, los jefes fronterizos portugueses y las autoridades de Buenos Aires el bandolerismo era su
componente central y que el saqueo, el robo y el pillaje explicaban la adhesin de los sectores populares
rurales. Pero, qu haba detrs de estas denuncias? El artiguismo constituy el ala ms radical de la revolucin
rioplatense y la que concit las ms activas adhesiones populares en el litoral 9. Se trataba de una inestable y
heterognea coalicin que en un comienzo encontr apoyos entre estancieros en franco conflicto con los
grandes hacendados residentes en Montevideo o Buenos Aires y rpidamente concit adhesiones en amplios
sectores plebeyos y extendi su influencia por todo el litoral. Esta coalicin estaba atravesada por las
conflictivas relaciones entre sectores propietarios rurales, facciones de las elites de las ciudades y de los
pueblos, los sectores subalternos movilizados y los grupos indgenas aliados. La manifestacin ms intensa de
esas tensiones fue el bandolerismo. Sin embargo, la magnitud de las partidas de salteadores no puede explicar
la movilizacin armada que concit el artiguismo y que slo en la Banda Oriental puede haber rondado un 40%
de la poblacin rural. De este modo, la apelacin a las prcticas de apropiacin del botn se explica ms por su
necesidad de obtener recursos sin contar con una estructura estatal de financiamiento, por la intensidad con
que los insurgentes emplearon la guerra de recursos y por la centralidad que tuvieron entre sus adherentes
plebeyos.
7Esas prcticas tensaban al extremo las relaciones entre la dirigencia artiguista y los sectores propietarios pero
su persecucin resultaba muy problemtica y mucho ms cuando los implicados eran sus aliados indgenas.
Estos se reclutaron entre los indios no sometidos que poblaban la frontera hispano-portuguesa y algunas zonas
del litoral, buena parte de los pueblos misioneros guaranes y parcialidades independientes de la llanura
chaquea. Estos aliados indgenas suministraban fuerzas auxiliares pero, a cambio, se les debi reconocer sus
propios liderazgos, asignarles rangos militares y tolerar sus acciones en busca de botn.
8Las evidencias acerca de estas prcticas de apropiacin de bienes muestran cmo, a travs de ellas, se
expresaban las transformaciones del antagonismo entre americanos y europeos. As, las autoridades de
Corrientes a principios de 1812 denunciaban que la fermentacin de iniquidades en su campaa han hecho
lcito el robo y el saqueo as a los Europeos como a los Patricios 10. De modo anlogo, cuando ocuparon el
pueblo de Mandisov, los insurgentes saquearon su templo, mataron a su comandante y los indios empezaron
a asesinar cruelmente dando gritos que muriesen todos los hombres blancos 11. Para ese momento, la
convulsin se manifestaba en todo el espacio misionero donde El nombre de Europeo es lo mas vilipendiado
[] sus bienes son comunes y sin apelacin y Como ya los bienes de los Europeos se acabaron ahora todo el
que tiene algo es europeo12.
9En esta zona habra de emerger un potente liderazgo: el de Andresito Artigas - Andrs Guacurar , un indio
del comn de la reduccin de San Borja que lleg a convertirse en el Comandante de Armas de las Misiones
hacia 1815 y tres aos despus en Gobernador de Corrientes. La construccin de ese liderazgo sobre los
pueblos misioneros parece haber seguido las instrucciones de Artigas y en particular una: deba ir desterrando
de ellos a todos los europeos, y a los administradores que hubieren, para que los naturales se gobiernen por s,
en sus pueblos13. De este modo, el odio a los europeos derivaba en una generalizada insubordinacin
indgena que aterraba a las autoridades correntinas: los Indios estn en revolucin y en vsperas de
asaltarnos y toda la indiada de Paysand y Pueblos que trataban de venir y entrar a hostilizarnos y pasar a
Cuchillo a todo Blanco al punto que en el pueblo de La Merced estn con toda viveza reunindose los indios y
que se dice entre ellos que todo esto es de ellos 14. Se trataba de una versin an ms radical de la revolucin
artiguista que tena un neto contenido poltico (pues supona el desplazamiento de los grupos de poder local y la
reformulacin de sus formas de autogobierno) mientras canalizaba una aguda disputa por los recursos. De esta
manera, la confrontacin entre americanos y europeos adquira la forma de guerra social y en ella el
botn se presentaba como una forma precisa de materializacin ideolgica de los antagonismos sociales y
tnicos.
10Pero la proliferacin del bandolerismo estaba tambin asociada al incremento de las deserciones y a la misma
bandolerizacin de los modos de hacer la guerra 15. Ello se hace evidente por las crecientes dificultades de las
autoridades para mantener regularmente abastecidos y remunerados a sus efectivos. De este modo, eran los
mismos ejrcitos regulares los que apelaban sistemticamente al saqueo como lo puso en evidencia el Ejrcito
de Observacin enviados desde Buenos Aires a Entre Ros y Santa Fe 16. Estas situaciones afectaron seriamente
su disciplina, resquebrajaban la autoridad de la oficialidad y hacan que muchos jefes se vieran forzados a ceder
ante el reclamo de las tropas de su derecho a participar del reparto del botn. Ello sugiere que se estaba
produciendo un ejercicio negociado del mando y que muchos oficiales autorizaban el pillaje como modo de
remunerar a las tropas y evitar su dispersin. De esta manera, el botn se converta en un recurso para la
construccin negociada de lealtades, una situacin que le haca perder al ejrcito su carcter de formacin
jerarquizada basada en el financiamiento estatal 17.

El botn y las culturas de la guerra en la frontera chaquea


11La participacin de los indgenas del Chaco no sometidos en estos conflictos respondi a lgicas bien distintas
y responde a la organizacin sociopoltica de los grupos. Se trataba de agrupaciones cazadoras y recolectoras
que se vinculaban entre s por relaciones de intercambio a las cuales haban incorporado artculos de consumo y
ganado equino y vacuno provenientes de la sociedad colonial. Los primeros, eran obtenidos a travs de regalos
y donaciones que formaban parte de los acuerdos diplomticos realizados con las autoridades fronterizas y el
segundo, a travs del mismo crecimiento de los animales cimarrones. En cuanto a su estructura poltica, se
trataba de agrupaciones con liderazgos no hereditarios y con escaso poder coercitivo que deban la obediencia a
su capacidad de gestionar acciones exitosas las que, segn el contexto de la relacin intertnica, poda
centrarse en ventajosos acuerdos diplomticos con las autoridades hispanocriollas o en xitos guerreros contra
otros rivales tnicos o contra los espaoles. Formas de guerra y formas de intercambio estaban, as,
estrechamente vinculadas con las que adoptaba su modo de estructuracin poltica 18.
12Boccara realiz una tipologa de los tipos de guerra llevadas adelante por los indgenas de la Araucana
durante la segunda mitad del siglo XVIII que puede aplicarse tambin a los grupos chaqueos: en una
gradacin de menor a mayor envergadura en cuanto al esfuerzo blico seala el tautulun (cuyo objetivo era
vengar una muerte, un adulterio o un robo cometido que derivaba en la adquisicin de los bienes perdidos), el
maln o maloca (realizado con el objeto de apropiarse de ganado y mujeres donde lo fundamental era la
astucia para apoderarse de bienes del enemigo) y el weichan o la guerra total, cuya meta era la defensa de
un territorio o de la autonoma de un grupo y que involucraba a todo el pueblo ofendido 19. En el caso de la
frontera chaquea parece haber predominado el segundo tipo de guerra, que buscaba principalmente la
adquisicin de un botn para ser intercambiado 20. La necesidad de mantener activos los circuitos comerciales los
llev a recurrir al robo para conseguir los bienes de intercambio, sobre todo cuando mermaba el flujo de
bienes europeos bien habidos.
13Las fronteras chaqueas de Santa Fe y Corrientes contaban con unos pocos y mal provistos fuertes y una
serie de reducciones de indios abipones y mocoves, situadas en ambas mrgenes del ro Salado y en la costa
del Paran21. De este modo, se haba conformando un modelo fronterizo con tres franjas de ocupacin
diferentes: el de dominio espaol donde vivan asimismo indios sujetos, un espacio intermedio con las
reducciones y los fuertes donde se desarrollaban los acuerdos diplomticos y los intercambios con grupos
indgenas perifricos y un ltimo espacio al interior del Chaco donde los indgenas gozaban de total
autonoma22.
14El devenir de esas misiones explica, en buena medida, los mviles de la participacin indgena en el contexto
revolucionario. Su fundacin haba intentado dar respuesta a los objetivos de los agentes coloniales que
esperaban frenar los malones y entablar relaciones comerciales pacficas, de los misioneros que esperaban
civilizar a los indios y el de stos que vean a cada misin como una forma de sacar recursos. Rpidamente
los religiosos se enfrentaron al fracaso de sus propsitos de sedentarizar a la poblacin indgena pues mientras
pocos grupos se instalaron de manera definitiva en las reducciones, otros caciques combinaron las ventajas de
vivir en la reduccin durante ciertos perodos con estancias ms o menos prolongadas fuera del mbito de
accin de los curas doctrineros 23.
15Pero en la medida en que el abastecimiento de las misiones fuera deficitario se producan robos o el
abandono de las misiones. En abril de 1793, el Procurador General del Cabildo de Santa Fe indicaba la
necesidad de enviar el socorro para los indios de las reducciones, quienes ante la falta, cometan muertes y
robos24. La movilidad de la poblacin reducida se vea incrementada en momentos de mayor precariedad
econmica: el pueblo de San Jernimo contaba en 1789 con solo cuatro familias, que sumaban 30 personas,
las ms chinas viejas y el resto de los indios se hallaban a 20 leguas del pueblo viviendo en los montes y
chacras; segn el fraile a cargo de la reduccin, la dispersin de los indios se produjo por no tener con que
mantenerse en el pueblo y debido a los ataques de los infieles del Chaco, que ni han podido detener los
Blandengues, al punto que hasta los caballos le han robado 25. Ante la situacin el Cabildo dispuso que el
corregidor del pueblo reuniera a las familias dispersas prometiendo un auxilio econmico de 233 reses 26.
16La guerra revolucionaria increment las dificultades de abastecimiento de las reducciones y a mediados del
ao 1813 los indios empezaron a abandonar los pueblos incrementndose los robos de ganado 27. Ante esta
situacin, el Cabildo santafesino solicit al gobierno la compra del diezmo de cuatropea impuesto del 10%
sobre el procreo de ganado- para repartir entre los pueblos reducidos para que, de esa manera, se les quite el
motivo de dispersase por los campos a los robos y asesinatos 28. Sin embargo, ese auxilio no logr reunir a los
naturales en sus pueblos y en febrero de 1814 se decidi llevar adelante una campaa militar de castigo 29. Esta
accin increment la hostilidad indgena lo que forz al Cabildo a invitar a los corregidores de las reducciones
para tratar con ellos de una pacificacin general y entregar un donativo de 100 pesos para los caciques
corregidores30. En la reunin participaron los corregidores de las reducciones de San Javier, San Pedro y San
Jernimo y en ella el ayuntamiento se comprometi a entregar un competente nmero de ganado vacuno

para los cuatro pueblos, obligndose sus Corregidores hacerlo cuidar para que a lo menos conserve el principal
y no lo consuman a su arbitrio y con desperdicio. Los corregidores, a su vez, se comprometan a reunir a los
indios en sus pueblos, a controlar el ingreso y salida de cada uno y a perseguir a los indios ladrones 31.
17Como las quejas de los vecinos continuaban se present un plan para extinguir las reducciones de San Pedro,
Ispin, la mayor parte del de San Javier, dejando al de San Jernimo por su regular conducta e incorporar a
los indios como los brazos para la agricultura y artes 32. Sin embargo, el Procurador Sndico consider que la
medida era incorrecta ya que en las reducciones hay varios indios, buenos sujetos a la labranza y otras
industrias y obedientes a la voz de los curas y que si con estos no se tiene alguna consideracin para dejarlos
permanecer en el modo de vida a que estn acostumbrados, se volvern otros enemigos que aumentarn la
atencin y cuidado para sujetarlos. Pero, adems, lanz una lcida observacin que haca referencia a las
circunstancias que estaba viviendo la provincia al sostener que
18cuando tratamos de nuestra libertad e independencia y por principios de ella procuramos extinguir de entre
nosotros an el nombre de esclavos, haciendo partcipes de nuestros derechos a los que antes han gemido bajo
de esta msera condicin, seramos injustos e inconsecuentes si dejramos a nuestros compatriotas los indios
fronterizos en el estado de separacin de nosotros en que han vivido privados de nuestra sociedad y de poder
ser instruidos.
19Manteniendo las reducciones y tratndolos como hombres libres se lograra que lejos de hacernos guerra,
peleen con nosotros como han sabido pelear con odio implacable por su libertad. Finalmente, aconsejaba
sostener los acuerdos celebrados poco antes con los corregidores auxilindolos en la persecucin de los indios
montaraces con militares prcticos en la campaa. Pero los capitulares no eran de la misma opinin y
apoyaron la propuesta de los vecinos pues no hay ya esperanza de contener [] los desrdenes de las
Reducciones que tienen desiertas las campaas y nos hostilizan con ms ardor que nunca. El Teniente de
Gobernador apoy el ltimo pedido ordenando la extincin de las reducciones con excepcin de la de San
Jernimo33.
20La noticia no hizo ms que incrementar la hostilidad indgena lo que facilit su alianza con Artigas. En marzo
de 1815, el Teniente de Gobernador comunicaba que sabe que el Jefe de los Orientales ha mandado a su
hermano Manuel a unirse con los indios fronterizos para atacar a las tropas del estado de las Provincias Unidas
radicadas en la ciudad34. En efecto, en el pueblo del San Javier, Manuel Artigas haba logrado el apoyo, al
menos, de tres caciques y del cura del pueblo formando una fuerza de ms de 400 indios 35. Estos indios eran
los primeros aliados del artiguismo en territorio santafesino y su participacin en esa alianza adems de
responder a la lgica de obtencin de botn supona una represalia contra el gobierno santafesino que mantuvo
una poltica hostil hacia los naturales 36.
21 Nos cost bien cara la libertad que nos trajeron deca un vecino de Santa Fe 37 y agregaba pues no
solamente no poda contener a los indios sus aliados sino que a lo ltimo se retiraron a la otra banda del
Paran, habiendo antes llevado cuanta arma defensiva tena la provincia por temor de que Buenos Aires usara
de ellas y dejndonos en peor estado con los indios nuestros mortales enemigos y sin tener con que
defendernos de ellos38. Esta situacin parece haber signado los meses siguientes a la retirada de las
autoridades directoriales del territorio santafesino, lo que llev al nuevo gobernador Candioti a intentar un
pacto con el cacique de San Pedro que se frustr por la oposicin de los vecinos 39. Mientras tanto, la
colaboracin de los indios chaqueos con Artigas se acentuaba al punto que, al menos unos 400 abipones
encabezados por cuatro caciques, haban pasado el Paran para unirse a sus fuerzas 40. De este modo y frente a
la tensin entre los indgenas y el gobierno santafesino Artigas le adverta a ste que si han roto los vnculos
de la amistad y ceden en perjuicio de esa Provincia ser para mi muy satisfactorio convocarlos y tenerlos a mi
lado41.
22Con la asuncin de Estanislao Lpez a la gobernacin en 1818 se modific en parte el tipo de intervencin
indgena: merced a las paces que estableci con algunos lderes nativos las milicias auxiliares chaqueas
pasaron a formar parte de las tropas provinciales recibiendo paga por sus servicios 42. De todos modos,
mantuvieron la prctica de apropiacin de recursos. Esta coexistencia no era sencilla como pudo verse tras el
retiro de las fuerzas directoriales en febrero de 1818 cuando Lpez debi enfrentar los desmanes que cometan
en la misma ciudad de Santa Fe: Estos enemigos domsticos eran casi en su totalidad los indios que haba en
el ejrcito Armados de sables recorran como fantasmas por la noche todas las casas de familia sin lograr sus
temerosos dueos que fuesen sus propiedades respetadas 43.

Conclusin
23Durante las guerras revolucionarias las prcticas de apropiacin del botn adquirieron mayor intensidad as
como nuevos usos y significados. Los ejrcitos las emplearon como un modo de aprovisionamiento y de
remuneracin de sus efectivos lo que tens al extremo sus relaciones con las poblaciones rurales. Por
consiguiente, la guerra se convirti en muchas zonas en una guerra de autodefensa desplegada por fuerzas
reclutadas, sostenidas y comandadas localmente. En este sentido, el antagonismo entre directoriales y
artiguistas no solo expresaba la oposicin entre centralismo y federalismo sino tambin entre ejrcitos y

milicias locales. Para los primeros, el federalismo era sinnimo de anarquismo y bandolerismo; para los
segundos el centralismo era la manifestacin del despotismo militar. As, las nociones que informaban la
cultura de guerra eran inseparables de las que integraban las culturas polticas.
24Las guerras estaban produciendo una extrema fragmentacin del orden poltico en un contexto de creciente
insubordinacin social y la inestabilidad del orden local fue catalizada por la expulsin de los europeos y la
movilizacin generalizada de la poblacin. Esta situacin habilit la formacin de liderazgos locales que
convirtieron la apropiacin del botn en una forma de sostenerse y materializar las identidades polticas
emergentes. Sin embargo, ese modo de confrontacin se convirti en algunas zonas en un conflicto abierto no
solo con los europeos sino tambin contra los porteos e incluso contra todos los blancos. Estas
tensiones fueron particularmente intensas en la jurisdiccin del departamento misionero de Yapey donde las
antiguas prcticas de bandolerismo se haban multiplicado tras la guerra hispano-portuguesa de 1801 y se
acrecentaron durante las guerras de la revolucin cuando aparecieron grupos armados muy autnomos. Para
estos grupos la apropiacin del botn apareca como un modo de recuperar el control sobre recursos y
territorios perdidos tras la expulsin de los jesuitas as como la expulsin de los europeos significaba una
reformulacin del autogobierno de los pueblos misioneros. Por su parte, para las parcialidades indgenas
chaqueas, las guerras revolucionarias parecen haber sido una coyuntura propicia no slo para continuar con
sus prcticas de apropiacin de botn que sustentaban el funcionamiento de sus circuitos de intercambio sino
tambin un modo para renegociar sus relaciones fronterizas lo que las transform en decisivos actores de la
lucha poltica regional.
Ral Osvaldo Fradkin
Universidad Nacional de Lujn/ Universidad de Buenos Aires,raul.fradkin@gmail.com
Silvia Ratto
CONICET/ Universidad Nacional de Quilmes, smratto@gmail.com

MARGARITA GASCN, Periferias imperiales y fronteras coloniales


en Hispanoamrica, Buenos Aires, Editorial Dunken, 2011, 254
pginas.

Margarita Gascn nos entrega con este libro un esfuerzo de sntesis que se inserta en una lnea de
trabajo cultivada por varios aos. Lnea que en parte recoge y ampla conclusiones emanadas de sus
trabajos anteriores, vinculados con la Araucana chilena y el Cuyo colonial y las tramas geopolticas,
comerciales y geogrficas que las vinculaban en el contexto del Cono Sur americano1. Como su ttulo
lo indica, no se trata de un estudio descriptivo, sino claramente de un anlisis que problematiza los
escenarios que propone. El suyo es un libro-problema, que no pretende relatar una vez ms la
guerra de Arauco ni los avatares de la ruta comercial que conectaba a Buenos Aires con La Plata.
Estos elementos estn, por cierto, pero integrados en una dinmica diferente, novedosa, que nos
remite a herencias braudelianas y nos comunica con las recientes tendencias historiogrficas que
vinculan el espacio geogrfico, la temporalidad y los procesos sociales.
En efecto, estamos ante una obra que se inserta en una discusin historiogrfica de plena vigencia
para nuestro continente, en lneas de investigacin que desde hace varias dcadas vienen aportando
miradas y fuentes sobre las llamadas "fronteras" -generalmente de aquellas que la autora denomina
"intertnicas"- as como sobre las vinculaciones entre regiones cercanas o alejadas dentro del
mundo iberoamericano colonial.
El libro recoge estos desafos y propone una sntesis que inserta al Cono Sur americano en una
perspectiva ms amplia, propia de lo que autores como Serge Gruzinski han calificado como la
"mundializacin ibrica"2, y que polticamente se vinculara al eje geoimperial que orienta las
hiptesis del libro. En esta misma lnea, aunque no lo menciona, la autora se hace cargo de una
perspectiva historiogrfica que ha brindado numerosos aportes para los estudios de micro y
macrohistoria: nos referimos al uso de los "juegos de escala" por parte de las ciencias sociales en las
ltimas dcadas, con gran fuerza entre los historiadores franceses y de la microhistoria italiana 3.
Algo similar ocurre con el otro eje implcito que articula la principal perspectiva de trabajo, y que
apunta a desplazar a un rango menos relevante la "historia comparada" en aras de una ms activa
"historia conectada" -o entrecruzada-4, paradigma que permitira dar cuenta, justamente, de
procesos como los aqu estudiados. Ello no obstante que en el libro se nota la ausencia de dilogo
con la produccin historiogrfica europea -salvo espaola-, manifiesta en el soporte bibliogrfico que
sustenta la obra, lo que es contrarrestado con una abundante y decisiva incorporacin de bibliografa
anglosajona.
A partir de aquel eje interpretativo, entonces, uno de los grandes aportes de la autora es articular
historiogrficamente la fluidez que ella percibe -y comprueba-entre los espacios perifricos y
fronterizos, por un lado, y las lgicas y proyectos imperiales, por otro. Como el ttulo del libro lo
indica claramente, detrs de esta suerte de dicotoma entre la microescala colonial y la macroescala
imperial se definen tendencias amplias, a travs de un juego dialctico donde aquellos espacios ms
excentrados de las metrpolis virreinal y peninsular viven una constante vinculacin de sus avatares
locales y especficos con las decisiones y proyecciones ms globales y generales de la monarqua
hispana. Avatares y proyecciones que la autora canaliza principalmente a travs de los problemas
militares -necesidad de proteger las posesiones espaolas y sobre todo sus recursos econmicos
frente a "intrusos" de otras potencias- y las circulaciones comerciales interregionales.
As, pues, y combinando las potencialidades del ensayo interpretativo con la solidez del trabajo
monogrfico, Gascn estructura su demostracin en cuatro captulos, ms un quinto destinado a
esbozar "proyecciones" comparativas con otras periferias coloniales del extremo norte
iberoamericano, especficamente con La Florida. Se trata, en este ltimo caso, de fragmentos
propositivos surgidos de una investigacin en curso, por lo que el captulo en cuestin plantea un
desequilibro evidente frente a la solidez y manejo que se ve en los anteriores.
Efectivamente, la parte medular del libro se abre con un primer captulo donde Gascn marca la
"hoja de ruta" de su aproximacin, que ser a travs de la puerta de lo militar y la geopoltica

imperial vinculada a la apropiacin monoplica de los territorios americanos y sus recursos


minerales. El espacio imperial, en su rango continental, se articula entonces a partir de las
expediciones de corsarios ingleses y holandeses del siglo XVI, que habran potenciado la integracin
de periferias como la del sur chileno en la preocupacin monrquica por proteger los circuitos de la
plata potosina, que navegaba desde el Callao hacia el norte y que desde la expedicin de Francis
Drake (1579) y su exitosa travesa por el Estrecho de Magallanes haba quedado con su retaguardia
al descubierto. La Araucana -polticamente autnoma y poblada de indios rebeldes- es vista desde
entonces como un posible territorio de desembarque y colonizacin de las potencias enemigas y los
insumisos mapuches son percibidos como virtuales aliados de ingleses u holandeses; sobre todo a
partir de la guerra hispano-mapuche de 1598-1604 y de las incursiones que por esos mismos aos
hacan los corsarios holandeses. Ms all del sur chileno, por su parte, la Patagonia argentina se
integra a esta regin por su directa vecindad con el paso martimo. Por ltimo, la zona de Cuyo se
inserta tambin en esta lgica macrorregional, desde el viaje terrestre que realiza entre Buenos
Aires y Santiago el recientemente nombrado gobernador chileno Alonso de Sotomayor, en 1583.
Este hecho se revela como central para el problema trabajado en el libro, pues constituye el hito de
apertura de una va terrestre que unir al Atlntico con el Pacfico y que se constituir en una
alternativa de integracin y circulacin mercantil, adems de brindar la posibilidad de
aprovisionamiento de pertrechos militares hacia Chile5.
La crisis geopoltica desatada con el alzamiento mapuche de 1598 es tratada en el captulo segundo,
siguiendo la lgica de las pginas anteriores, en el sentido de vincular la construccin de la frontera
militar del Biobo con decisiones y objetivos mucho ms amplios y decisivos que lo propiamente
chileno; y manteniendo tambin la tensin debida a la continuidad de las incursiones de piratas y de
sus intrusiones geogrficas, como sucedi con los holandes que en 1616 descubrieron un nuevo
paso martimo ms al sur del Estrecho de Magallanes. Se retoma y ampla generosamente aqu el
tema del papel asignado al "camino de Chile", abierto en el siglo anterior para comunicar Buenos
Aires y Chile, gracias al cual la futura capital argentina adquiere un nuevo peso, con la posibilidad de
canalizar una red de comunicaciones que articularan no solo a Chile sino tambin al Alto Per y
Paraguay.
El tercer captulo nos presenta el sentido inverso de la expansin y de la configuracin de dicho
espacio colonial, planteando el movimiento que realizan los habitantes de Santiago de Chile hacia
sus propias periferias trasandinas, en busca de recursos ganaderos y de mano de obra.
Especficamente se trata de la relacin que se establecer entre el centro chileno y la regin
trasandina de Cuyo, que formaba parte de su jurisdiccin. La deportacin de indios huarpes hacia
Chile, as, se transforma en un tpico demogrfico central para la configuracin de un eje de
circulacin que la autora intenta proyectar ms all de sus impactos locales, vinculndolo con las
hiptesis que guan su estudio. De esta forma, la extraccin de indios desde Cuyo releva problemas
de tipo jurisdiccional, en medio de las disputas entre las gobernaciones de Chile y Tucumn sobre la
pertenencia administrativa de dicha regin. Agrega tambin en esta discusin el papel que vendrn
a jugar desde muy temprano las ciudades de Mendoza, San Juan y San Luis, como nodos de
articulacin mercantil, de presencia poltica y de proteccin de las rutas que se conectan con
Crdoba y el resto de la red hacia Buenos Aires, Paraguay o La Plata-Potos-Lima. De hecho, la
autora recalca la importancia que toma San Luis al dominar una ruta alternativa a la oficial y que
permite el arreo de ganado desde el sur de Crdoba y Santa Fe hacia Buenos Aires o Santiago. Sin ir
ms lejos, ya hacia fines del XVII este camino se habra consolidado como la mejor alternativa,
dentro del espacio imperial, para toda la circulacin entre el Atlntico y el Pacfico, y Espaa lo usaba
para enviar armamento al ejrcito de la frontera araucana.
En el captulo cuarto, por su parte, la autora retoma el anlisis de la frontera en el sur chileno,
integrndola a los ejes espaciales vistos anteriormente, con lo que presenta un segmento muy bien
logrado y donde se percibe la fortaleza ms notoria de su investigacin. Por lo dems, es el captulo
donde se incorpora mayor cantidad de fuentes manuscritas originales, provenientes de archivos
chilenos y mendocinos, as como numerosas referencias a cronistas, viajeros y otras fuentes
impresas como las actas de los cabildos urbanos involucrados. Los indgenas pasan a ocupar un
papel activo, como resistentes, mediadores o aliados de la presencia militar hispana. Y el avo del
ejrcito del Biobo, en recursos materiales y en soldados, se proyecta como una preocupacion
virreinal en estrecha relacin con la eleccin de rutas regionales de aprovisionamiento y, por lo
mismo, de extraccin y circulacin de recursos como el ganado, en un abanico geogrfico que
abarcaba intereses desde Buenos Aires hasta Paraguay, pasando por Santa Fe y la regin cuyana.

Para finalizar nuestros comentarios, queremos destacar el esfuerzo que volc la autora en la
confeccin de la abundante y detallada bibliografa que incorpor al final del libro, como una suerte
de gua temtica para el lector que necesite profundizar sobre ciertas regiones o temas. No podemos
dejar de sealar, en todo caso, la ausencia de algunos trabajos clsicos sobre espacios geogrficos
centrales para el anlisis, como los de Gabriel Guarda sobre Valdivia, Rodolfo Urbina sobre Chilo y
el ms reciente de Ximena Urbina sobre la "frontera de arriba", en alusin al espacio geogrfico que
se extenda hacia el sur de la Araucana y Chilo continental 6.
Hubiese sido interesante, tambin, que integrase en su discusin la perspectiva que desarrolla
Guillaume Boccara7, en un libro decisivo e insoslayable -que sin embargo est citado en la
bibliografa final, en su edicin francesa- donde tambin se vinculan las dinmicas locales de la
perifrica Araucana chilena con las decisiones ms globales a escala imperial. Ms an, este autor
incluye en este ejercicio a un actor fundamental del problema: la Compaa de Jess, que en s
misma conjuga la globalidad de la orden con las estrategias adaptativas de lo local, en una relacin
estrecha con los intereses imperiales de la monarqua, como por lo dems se deja entrever en la
pasajera mencin a Luis de Valdivia y a su proyecto -que se transforma en un proyecto imperial, por
cierto- de guerra defensiva8.
Por ltimo, nos parece imprescindible la incorporacin de uno o ms mapas de la zona estudiada,
con indicacin de lugares y circuitos, considerando que no todos los lectores se hallarn
familiarizados con la geografa mencionada. Al final de la obra se adjuntan, por cierto, varias
imgenes de mapas de poca, pero no pasan de ser ilustraciones que no ayudan ni dan claridad a la
demostracin cientfica.
No obstante lo anterior, el libro constituye un claro aporte interpretativo, que logra mostrar los
mecanismos y develar los subregistros estratgicos que alimentaban o se derivaban de la
experiencia histrica de aquellas regiones perifricas y de cmo sus tensiones articulaban una lgica
a escala imperial dentro del marco del virreinato peruano. Una lgica donde las estrategias de los
actores locales no parecen ser tan autnomas de las de la monarqua y donde la explotacin de
recursos, el poblamiento, el diseo de redes de intercambio, la ocupacin y la articulacin del
espacio local o regional mantienen una dialctica permanente con las lgicas militares del imperio.

Abipones en las fronteras del Chaco. Una etnografa histrica sobre el siglo
XVIII
Carina Lucaioli
1 Edicin, Buenos Aires: Sociedad Argentina de Antropologa, 2011, 352 pp.
(Coleccin Tesis Doctorales)
Judith Farberman*
El libro de Carina Lucaioli es el resultado de su tesis doctoral y representa la continuidad de
una primera investigacin publicada en 2005. Adems de profundizar ciertas cuestiones ya
tratadas en aquel primer trabajo y de basarse en un corpus documental mucho ms amplio, se
integran aqu temas nuevos, se avanza en la formulacin de hiptesis ms abarcativas y
audaces y en la sistematizacin de los aportes. Para decirlo en pocas palabras, nos
encontramos frente a un libro de historia escrito por una antroploga, que enfoca las relaciones
coloniales desde las fronteras, poniendo en primer plano a las sociedades indgenas soberanas
del Chaco.
Abipones en la frontera del Chaco es un libro de historia porque los procesos de cambio estn
en el centro de las preocupaciones de la autora: todo un desafo tratndose de sociedades
durante mucho tiempo percibidas por la literatura acadmica como inmviles y casi prisioneras
de sus sistemas culturales. Y es tambin un libro de antropologa por el enfoque que preside la
lectura de las fuentes textuales y la permanente puesta a prueba de modelos tericos. Es un
buen ejemplo de construccin interdisciplinaria, evidente tambin en la recuperacin, la resea
y la crtica de la literatura histrica y antropolgica existente.
El perodo abarcado por este estudio (1700-1767) es breve pero intenso y est delimitado por
dos momentos muy significativos en la historia de las relaciones inter-tnicas. En efecto, hacia
1700 indgenas y colonos ya no pueden ignorarse mutuamente: tras alcanzar su mxima
expansin territorial, los abipones comenzarn a presionar sobre el territorio fronterizo. El ao
1767 es una fecha ms convencional y obedece a la crisis de las reducciones tras la expulsin
de los jesuitas, que promueve nuevos reacomodamientos en el interior del Chaco. Un parte
aguas en estos setenta aos lo conforma la solicitud de reducciones por parte de los abipones
y su puesta en marcha entre 1748 y 1764. Sin imponerse como una tregua generalizada, la
fundacin de reducciones tender a atenuar los ataques indgenas de ms vasto alcance,
amplificar el men de opciones para los grupos abipones y complejizar el armado de las
relaciones intratnicas.
La hiptesis general que rige la investigacin propone que los cambios que acompaaron las
diversas formas de interaccin entre abipones e hispanocriollos no condujeron a la
desestructuracin de la sociedad indgena, sino todo lo contrario. En este sentido, Lucaioli
apunta, sobre todo, a las respuestas creativas desarrolladas por los abipones, capaces de
incorporar eficazmente los dispositivos coloniales (en particular las reducciones) a su
reproduccin social, en buena medida gracias a la versatilidad de sus estructuras polticas. As
las cosas, en el complejo juego de los actores fronterizos, la relacin de fuerzas habra
favorecido en lneas generales a los indgenas, que contaban con otro plus: la posibilidad
siempre a mano de refugiarse en las profundidades de un territorio del que no abandonaron el
seoro, incluso despus de la etapa reduccional.
Pero el texto de Lucaioli se abre hacia un anlisis mucho ms fino y pormenorizado que el
reseado hasta aqu. Un mrito del libro es, justamente, la identificacin de una diversidad de
actores fronterizos, con intereses no siempre coincidentes. La sociedad hispano criolla no era
un bloque: contena a misioneros, funcionarios coloniales de diverso rango, vecinos, milicianos
y campesinos de tres gobernaciones diferentes, todos ellos involucrados ms o menos
directamente (las ms de las veces como vctimas, pero eventualmente tambin como
beneficiarios) en las polticas y acciones fronterizas. Del otro lado, el rtulo abipones encubra
a mltiples grupos de entidad demogrfica variable, organizados en estructuras polticas
demasiado laxas para facilitar el dilogo con los representantes coloniales y con otros grupos
indgenas.

Es esta dispersin de actores la que vuelve incomprensible la sucesin de conflictos y paces


sin fin que, por ejemplo, se desprende de la lectura de las actas capitulares de las ciudades
limtrofes con el Chaco? En realidad, este libro ofrece algunas pistas y orientaciones que
volveran menos fortuitas estas secuencias. Al mirar desde adentro de la frontera y no desde
cada cabecera colonial por separado, Lucaioli consigue construir ciertas lgicas de
funcionamiento. Sin ir ms lejos, que la paz con una ciudad (Santa Fe en los aos 30, por
ejemplo) poda costarles a otras (Santiago del Estero, Asuncin, Crdoba) la destruccin y el
saqueo. Y que esas historias previas, en las que las relaciones institucionales se mezclaban
con las personales que por dcadas unieron a indgenas y colonos, condicionaron
posteriormente la ereccin de las reducciones jesuticas.
Los caciques, la guerra y la paz
Para explorar los sistemas de autoridad indgena y el papel de la guerra problemas clsicos
de la antropologa poltica y econmica, Lucaioli acude a modelos tericos que pone a
prueba con rigurosidad. Una y otra cuestin van asociadas y conforman una clave de lectura
del texto: la autonoma de los abipones es perdurable y, en buena medida, se sostiene gracias
a la flexibilidad de cacicazgos necesitados de una permanente construccin de consensos. La
guerra, adems de la habilidad diplomtica, aparece como una de las grandes canteras de
estos liderazgos.
Como es sabido, no son estos temas nuevos en la literatura sobre el Chaco, y Lucaioli se
encarga de resear y discutir los aportes de la literatura histrica y etnogrfica ms y menos
recientes. Se ha hipotetizado, por ejemplo, acerca de una nueva preeminencia de los lderes
guerreros por sobre aquellos hereditarios en el contexto colonial (Susnik 1981), o sobre el
trnsito del cacicazgo a la jefatura a partir de la existencia de relaciones ms estrechas y
estables con las ciudades (Vitar 2003, Paz 2005). Sin embargo, la hiptesis de la autora abreva
sobre todo en los estudios desarrollados para otras regiones. Sobresalen entre ellos los
debidos a Bechis ([1989]; 2008) sobre el ejercicio del poder y la autoridad, a Nacuzzi (1998)
sobre las jefaturas duales o compartidas entre los pampas, los de Boccara (1998) sobre el
papel de los conas entre los reche, y los de Saignes (1990) sobre los caciques chiriguanos.
Todos ellos comparten la identificacin de una cierta divisin del trabajo entre los lderes
tnicos, basada no tanto en su carcter hereditario o adquirido sino en las funciones que
desempeaban. De esta suerte, y partiendo de la idea de que las fuentes tienden a aplanar la
complejidad de los sistemas polticos indgenas, la autora afirma el surgimiento de liderazgos
que superaban los lmites de la banda, pero que no eran los auspiciados por los funcionarios o
misioneros, ni los ms visibles en las fuentes textuales. En buena medida, la intermitencia de
los ataques abipones leda como deslealtad por los agentes coloniales tambin es
asociada a la inestabilidad de sus liderazgos o, desde otro lugar, a la libertad de los seguidores
de un cacique para abandonarlo en caso de no satisfacer sus expectativas.
La guerra es para Lucaioli una estructura de la sociedad abipona, anterior a su historia colonial
y elemento fundamental en la construccin de la identidad grupal. Sin embargo, no por ello
constituira una esencia del grupo, como la conceban los cronistas ignacianos y algunos
historiadores y antroplogos tambin. Como se examina en el libro, no solo la adopcin del
caballo cambi las modalidades de esta guerra. En rigor, la posibilidad de amplificar los
circuitos de intercambio ya existentes y que la fundacin de reducciones multiplica
desaconsej ciertas estrategias guerreras (el maln) pero sin implicar el abandono de otras (el
asalto). Las reducciones no entraaron una prdida de la autonoma pero s colocaron a
algunos caciques en una situacin ms comprometida, restndole posibilidades a las empresas
guerreras que requeran de mayor organizacin. En cualquier caso, la guerra indgena tena su
espejo en la hispanocriolla y es un acierto que se analicen conjuntamente malones y entradas
punitivas. La envergadura de la organizacin y sus objetivos no eran, por otra parte, las nicas
coincidencias: la apropiacin de ganado y cautivos y la adquisicin de mrito militar para lucir
eran apreciadas por los miembros de los dos bandos, aunque el peso de la guerra como
estrategia de reproduccin social no fuera equivalente.
Por fin, la cuestin de los sistemas de autoridad es el eslabn entre la guerra (objeto del ltimo

captulo) y la paz que, en el perodo considerado cristaliza en la ereccin de reducciones


(objeto del segundo captulo). Queda bien demostrado que estas ltimas cambian la historia de
los indgenas reducidos all, pero tambin de los libres, no tanto menos confiables que los
primeros para los espaoles. Funcionando como centros logsticos, como resignificados
campamentos base, las reducciones volvieron ms cuantiosos y seguros aquellos flujos
comerciales existentes desde antiguo. Y, de alguna manera, los abipones utilizaron
extorsivamente estos dispositivos, ya que ningn tratado de paz pudo evitar la dispersin de los
reducidos ni consigui el utpico objetivo de sedentarizarlos.
Sistemas de autoridad, guerra y paz son entonces los grandes temas de este libro,
desarrollados a partir de discusiones tericas de larga tradicin en la disciplina antropolgica.
Pero lo que coloca al texto entre los buenos libros de historia es la indagacin de las
coyunturas concretas de conflicto, de los contextos de negociacin de las paces y la fundacin
de reducciones, de las trayectorias de caciques particulares, a ms de la presentacin de
episodios de violencia reconstruidos con minucia. En sntesis, esta etnografa histrica rene lo
mejor de la Historia y de la Antropologa. Logra sostener tesis originales trabajando sobre
fuentes bastante conocidas (las ms importantes de ellas publicadas) y dialogando de manera
saludablemente crtica con obras y autores ms y menos recientes.

Barsky, Osvaldo; Jorge Gelman. 2001. Historia del agro argentino. Desde la
Conquista hasta fines del siglo XX. Buenos Aires: Grijalbo-Mondadori. 460 p.
Graciano, Osvaldo Fabin
Universidad Nacional de La Plata. Centro Estudios Histricos Rurales; CONICET

En las dos ltimas dcadas, el profundo proceso de renovacin tanto terico-metodolgico


como temtico que se produjo en el campo de la historiografa argentina, permiti la
constitucin de la historia agraria como un espacio historiogrfico (y hasta subdisciplinar si se
quiere), que cuenta con sus propios especialistas, sus mbitos institucionales y medios de
difusin (como el Centro de Estudios Histricos Rurales, la Red de Estudios Rurales, el
Programa Interdisciplinario de Estudios Agrarios), orientados a reconstruir la economa, las
estructuras sociales, las formas de sociabilidad y de trabajo y la cultura que emergieron del
mundo rural argentino a lo largo de varios siglos. En stos aos proliferaron los estudios
regionales y microhistricos sobre los sistemas agrarios en el mundo indgena y la organizacin
productiva regional en el perodo colonial, los regmenes tenencia y propiedad de la tierra en el
perodo virreinal, en la Argentina independiente y del siglo XX, de las estructuras agrarias,
demogrficas y sociales que se constituyeron a partir de ellas y, para slo citar una ms de
sas lneas temticas, los estudios referidos a economas regionales como las de Cuyo, la
Patagonia o Tucumn. La historia agraria se ha nutrido tambin del aporte de disciplinas como
la antropologa y la arqueologa y de los estudios realizados en mbitos tcnicos como el INTA
o el Indec.
Un rasgo fundamental de estas nuevas lneas de investigacin fue la innovacin
metodolgica que aportaron a travs de trabajos de campo que abordaron su objeto de estudio,
a partir de aproximaciones sectoriales y regionalizadas y a travs de un cambio relevante en el
tipo de fuentes utilizadas, como la mayor recurrencia al anlisis de fuentes censales y
catastrales, de registros parroquiales y notariales, de contratos de arrendamientos y de los
asientos contables de las estancias o ingenios azucareros y las que proveyeron las tcnicas de
encuesta y entrevista, entre otras. Estos diversos aportes monogrficos, parciales y
fragmentarios, fueron sin embargo modificando la imagen dominante de la historia agraria
argentina, formada a travs de textos clsicos como los ms tempranos de Jacinto Oddone La
burguesa terrateniente argentina(1930), de Horacio Giberti Historia Econmica de la
Ganadera Argentina (1954) y El desarrollo agrario argentino (1964), el libro de James
Scobie Revolution on the Pampas. A social history of Argentine wheat, 1860-1910 (1964) y el
ms reciente de Romain Gaignard La Pampa argentina. Ocupacin, poblamiento, explotacin,
de la conquista a la crisis mundial (1550-1930), publicado en 1989.
El libro del economista y socilogo rural Osvaldo Barsky y el historiador Jorge Gelman, viene
a apoyarse en ese caudal historiogrfico elaborado en las dos ltimas dcadas e intenta
brindar una sntesis global e integradora de la historia del agro argentino, a partir de las nuevas
perspectivas de abordaje de la misma, exponiendo las caractersticas especficas de los
sistemas agrarios que se desarrollaron en lo que desde el siglo XIX constituy el espacio
geogrfico argentino. La obra abarca desde los comienzos de su poblamiento por bandas de
cazadores y recolectores y las diversas formas de apropiacin de los recursos naturales y de
organizacin social, que se fueron desarrollando hasta la conquista espaola en el siglo XVI y
el perodo de cinco siglos que median entre sta ltima y la situacin agropecuaria del
presente, analizada bajo el impacto de las polticas de desregulacin de la economa iniciadas
en 1991. Pero ste libro no slo se apoya en un nuevo estado de la cuestin agraria argentina
formulada por la historiografa, sino que tambin lo hace en los propios aportes realizados por
los autores a travs de sus investigaciones sobre el mundo rural colonial (en el caso de
Gelman) y de la estructura agraria contempornea (en el de Barsky).
Su construccin se desarrolla as desde una perspectiva esencialmente histrica en sus
primeros cinco captulos y una dominantemente sociolgica, en aquellos que se extienden
entre la organizacin de la economa agroexportadora pampeana y los ltimos aos del siglo

XX, demostrando los resultados que un abordaje interdisciplinario puede conferir a una obra de
ste tipo. Y es que la diferente formacin profesional de los autores y su propia especializacin
en la historia agraria desarrollada en vinculacin con los equipos de investigacin de Flacso, el
INTA, el Indec como en el caso de Barsky y de la carrera de Historia de la Universidad de
Buenos Aires, la Red de Estudios Rurales y el Conicet en el de Gelman (mbitos en los cules
han desarrollado sus trabajos), son las marcas visibles que el despliegue del libro revela al
lector. No se trata de marcar una crtica de ste tipo a una empresa de reconstruccin del
desarrollo rural argentino que resulta valiosa, en primer lugar, porque ella viene a posibilitar asir
de modo totalizador el pasado de un pas que fue esencialmente agrario durante gran parte de
su historia y en el que el sector agropecuario ha sido (y en parte todava lo es), factor de su
modernizacin econmica y social.
En segundo lugar y como expresan los autores en su introduccin, la importancia de la obra
reside tambin, en el valor comprensivo que el conocimiento del pasado agrario brinda sobre la
historia argentina en su conjunto: "...construir una sntesis sobre el desarrollo agrario del
territorio argentino en el largo plazo, como un elemento central para pensar la evolucin ms
general del pas, as como los problemas de su presente..." (pg. 11). As, una de las claves
centrales que pueden explicar el fracaso y postracin que vive el pas desde las primeras
dcadas del siglo XX, puede encontrarse en sus estructuras agrarias. Como los autores dejan
entrever en se argumento, su mrito reside en el intento de reconstruir una historia argentina
tomando como eje articulador su pasado agrario, que permite comprender las causas histricas
de su diferenciado y desigual desarrollo econmico y social regional. Reconstruir una historia
agraria que sea parte central para dilucidar la historia del pas, es sin dudas el objetivo
fundamental del libro, como se puede inferir en el prrafo antes citado.
A diferencia de textos como los de Oddone, Giberti o Gaignard, que concentraban su
atencin en la evolucin sectorial de la economa agraria (esto es, se ocupaban
excluyentemente del anlisis de la agricultura o de la ganadera) y centralizados en la regin
pampeana, el de Barsky y Gelman pretende estudiar tanto el desarrollo ganadero como el
operado en el sector agrcola, atenindose a la vez a mostrar las especficas modalidades
regionales que sus desenvolvimientos tuvieron y las estructuras agrarias regionales que fueron
generando. El objetivo de los autores es reconstruir la evolucin agraria argentina en el largo
plazo, analizando tambin cuestiones como las polticas agrarias, la organizacin del trabajo
rural, los procesos demogrficos y los cambios a nivel de las estructuras familiares que en esos
contextos se operaron. La nueva visin del pasado que surge de sta reconstruccin, muestra
una sociedad agraria compleja, rica en diversidades productivas y sociales.
As por ejemplo, el captulo I revela las profundas diferencias de las formas de organizacin
social y econmica de las comunidades indgenas precolombinas, de sus patrones de
ocupacin del territorio nacional, del estadio de su desarrollo material y especficamente de la
explotacin de los recursos naturales, hallndose pueblos en estadios propios de la caza, la
recoleccin y la pesca y otros que ya haban desarrollado la agricultura y la domesticacin de
animales. En ste mismo captulo, se describe el impacto sobre las culturas indgenas de la
conquista espaola y del producido por el nuevo sistema agrario colonial y las nuevas formas
de explotacin del trabajo que se fueron organizando desde mediados del siglo XVI.
Los captulos II y III reconstruyen el nuevo espacio econmico y social del perodo colonial,
con su centro econmico en la minera altoperuana de Potos, pero conformado tambin por
diversas economas regionales que se organizaron en torno de diferentes producciones
agrcolas (cereales, yerba mate, vino), y ganaderas (como la produccin de mulas) y el
desarrollo de rudimentarias industrias textiles. Las evidencias del anlisis histrico demuestran
tambin la coexistencia en ese mundo colonial, de diferentes tipos de organizacin del trabajo
(encomiendas, esclavitud y asalariado), de la organizacin de establecimientos productivos de
origen laico (como las estancias de cra de mulas en Crdoba) o pertenecientes a rdenes
religiosas (representado por el complejo de misiones y haciendas jesuitas de Crdoba y
Misiones) y de formas de explotacin rudimentarias del ganado cimarrn (como las vaqueras
de Litoral). Completan el nuevo cuadro el fuerte desarrollo de la regin Litoral hacia el final del
perodo colonial, en cuyas tierras se expande ahora la estancia ganadera (en reemplazo del

extinguido ganado salvaje) junto con la agricultura del trigo, desarrollada en pequeas
explotaciones familiares y destinada a abastecer el mercado de la nueva capital virreinal. Surge
en el Litoral (y ste es el otro dato revelador), una numerosa poblacin campesina que
practicaba la agricultura de tipo familiar.
Los captulos IV y V reconstruyen las peculiaridades de la desarticulacin de las economas
regionales, los procesos de reorganizacin productiva de las mismas y los reordenamientos de
los circuitos comerciales internos, derivados de los cambios que introducen el perodo
revolucionario-independentista y el de organizacin del Estado nacional, luego de la cada de
Rosas. Si en las postrimeras del siglo XVIII, el mundo agrario mostraba profundas diferencias
de desarrollo econmico y peso demogrfico en favor del centro y noroeste del virreinato y un
Litoral de escasa poblacin pero que reconoca un importante aumento demogrfico y
econmico gracias a las reformas imperiales de fines del XVIII (desarrollo incipiente de las
exportaciones de cuero), ese mundo se ve violentamente trastocado por las guerras
independentistas. El derrumbe del comercio interregional y del que una al noroeste con la
economa potosina y de Cuyo reforzando sus lazos con el mercado trasandino, la vinculacin
directa con el mercado mundial del litoral y la gran expansin ganadera bonaerense, sern los
datos centrales de la economa agraria de las primeras dcadas del siglo XIX. Pero junto a esa
expansin ganadera primero bovina y luego ovina, los autores demuestran cmo persiste y se
fortalece la produccin agrcola campesina orientada hacia los mercados urbanos, al que se le
agrega el proceso de colonizacin agrcola con inmigrantes europeos en Santa F y sur de
Crdoba.
Un dato central del perodo 1850-1880, es que en l se consolida un proyecto de
modernizacin econmico y societal fundado en la especializacin productiva agropecuaria
para el mercado mundial, que se asegura con la conquista y ocupacin de los territorios indios
(Patagonia y el gran Chaco), la definitiva organizacin poltica del pas y la incorporacin de
tecnologa, trabajo y capitales extranjeros. Ese proceso de transformaciones econmicas que
se despliega lentamente en esas tres dcadas, se acelerar vertiginosamente entre 1880 y la
primera guerra mundial, convirtiendo a la Argentina en uno de los primeros exportadores
mundiales de cereales y carnes.
En el captulo VI los autores reconstruyen los factores y condiciones nacionales e
internacionales (revolucin de los transportes terrestres y martimos, capitales e inmigracin
masiva), que hicieron factible la organizacin en la regin pampeana de la economa
agroexportadora argentina, la profunda reconversin tcnica y productiva de las estancias
ganaderas en funcin de la demanda de los frigorficos y el desarrollo de la agricultura del
cereal. Los sistemas de comercializacin y transportes, las tecnologas productivas, el rgimen
de propiedad y tenencia de la tierra, las polticas agrarias estatales, son algunos de los tpicos
sobre los que se reconstruye la etapa de la historia econmica y social argentina de mayores y
profundos cambios estructurales. Barsky y Gelman afianzan en ste captulo un cuadro de la
estructura social y econmica del agro pampeano compleja y diversa, en la cul coexisten un
universo de diversas capas de productores agrcolas y ganaderos propietarios y no
propietarios, y unidades productivas de muy diferente tamao, cuadro muy alejado de la visin
tradicional, dominada por el contrapunto entre una agricultura extensiva de pobres chacareros
arrendatarios y latifundistas ganaderos.
La vulnerabilidad de una economa primario exportadora como la Argentina, dependiente en
extremo de las condiciones internacionales, es analizada en el captulo VII, en el cul se
describe el impacto de esas condiciones externas para la agricultura y la ganadera pampeana
y los conflictos agrarios que se desatan en ella. En tanto que el VIII se aboca al anlisis del
derrumbe de sa economa a partir del crack mundial de 1929, que se desarrolla a su vez en el
marco de una crisis agrcola mundial que la precede. Frente a la crisis de la economa
pampeana, se asiste a una fuerte intervencin estatal en el despliegue de polticas de
intervencin y regulacin orientadas a su apuntalamiento, comprobndose la prdida de su
gravitacin en el crecimiento de la economa nacional, sin perder sin embargo su centralidad.
Barsky y Gelman describen tambin las consecuencias de la crisis en las economas
regionales del interior, y analizan la expansin en ellas, de nuevas producciones en esos

mismos aos '30 (algodn en Chaco, arroz en Entre Ros y Corrientes), que completa el cuadro
productivo regional desarrollado por los autores en los captulos VI y VII, sobre los complejos
agroindustriales del azcar en el noroeste y Tucumn y del vino en Cuyo, la especializacin
ovina y frutcola en la Patagonia, la explotacin forestal en el Chaco, la produccin de tabaco
en Corrientes y de yerba mate en Misiones.
Los tres captulos finales desarrollan las vicisitudes y cambios de la economa y la sociedad
agraria argentina entre 1940 y el ao 2000, una etapa caracterizada por fuertes cambios en el
mercado mundial de productos agrcolas y ganaderos y de la condiciones tecnolgicas de su
desarrollo productivo. Adems de esos cambios, en ellos se analizan como cuestiones
centrales las consecuencias para las exportaciones agrcolas de nuestro pas, del boicot
norteamericano y las polticas hacia la agricultura pampeana por parte de los gobiernos
conservadores y del peronismo (captulo IX). Tpicos importantes de ste captulo sern la
discusin del retroceso tecnolgico del agro pampeano con relacin a otros pases productores
agropecuarios y del estancamiento de la regin pampeana entre 1930 y 1960, cuestin sta
ltima que cubri gran parte de la discusin acadmica y poltica de los aos '60 y '70 y que la
nueva historiografa a redefinido por completo, ya que el estancamiento afect a la agricultura y
no a la ganadera pampeana que s se expandi, al igual que los cultivos industriales
regionales. stos captulos reconstruyen los cambios en la estructura agraria entre 1940 y
1970, a partir de una profusa utilizacin de censos agropecuarios y nacionales y de informacin
estadstica elaborada por otros autores y por el mismo Barsky y el fin del sistema tradicional de
arrendamientos en la regin pampeana.
Finalmente, el captulo XI permite conocer las modalidades del desarrollo productivo
agropecuario a partir del profundo cambio de las polticas econmicas implementadas desde
1991. En l se brinda una evaluacin de los cambios en la estructura agraria pampeana, en
base al censo nacional agropecuario de 1988. El libro se cierra con un ensayo bibliogrfico de
orientacin temtica, aunque el texto le adeuda a los lectores, mapas econmicos regionales,
que les hubiera brindado una imagen de ubicacin espacial, ms al tratarse de una obra que se
destina a un pblico no slo universitario.
Por ltimo, el cuadro que nos brinda el libro de Barsky y Gelman sobre el agro argentino en el
largo plazo, es una historia agraria llena de matices sobre las caractersticas de su sistema
agrario y sus diferencias regionales, como tambin de sus actores econmicos y sociales y si
no deja de tener una presencia dominante en la misma la regin pampeana, gana en ella una
slida gravitacin el desarrollo productivo del agro de las diversas regiones del pas.