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12 consejos para hacer un buen taller

Los talleres son un formato muy comn en la educacin, tiles para la transmisin de informacin y la
adquisicin de capacidades. Sin embargo, muchas veces se desaprovechan y malgastan todo el potencial
de aprendizaje que pueden ofrecer los talleres. De hecho, muchos talleres no funcionan como tales: los
participantes estn callados, se convierten en asistentes pasivos; el coordinador del taller da una "charla" al
grupo; y estn ausentes las preguntas y discusiones. Veamos juntos qu es un taller exactamente, y qu
podemos hacer para crear talleres verdaderamente efectivos.

Definicin de "taller"
Un taller es un programa educacional corto e intensivo, para una cantidad relativamente pequea de
personas, en un rea de conocimientos determinada que hace nfasis en la participacin para la resolucin
de problemas. Sin embargo, es justamente esto ltimo - la participacin activa en nfasis en la resolucin de
problemas - lo que generalmente falta en los talleres. Por qu? Qu se puede hacer para crear talleres
ms efectivos? A continuacin vamos a repasar algunas sugerencias que pueden ayudar a llevar adelante
talleres ms efectivos y divertidos.

Planificacin antes del taller


Muchas veces el contenido y el proceso de las actividades educativas son el resultado de eventos
fortuitos, en vez de estar cuidadosamente planificados. Uno de los principales ingredientes de un taller
exitoso es contar con una planificacin extensiva del mismo. No dejs que el azar se encargue de tu taller!

Consejo 1: Definir los objetivos para el taller


Al planificar hay que decidir lo que intentamos lograr con el taller, y porqu es importante hacerlo. Por
ejemplo, intentamos transmitir informacin nueva o mejorar las capacidades existentes? Queremos
facilitar las situaciones actuales o generar un cambio de comportamiento? en general los talleres suelen
disearse para desarrollar una capacidad en los asistentes. Hay que determinar el objetivo con claridad y
cuidado, ya que inevitablemente va a influenciar el mtodo de enseanza que se usar, las actividades y la
estrategia de evaluacin.

Consejo 2: Averiguar quin va a ser la audiencia


Siempre que sea posible es bueno determinar quines van a ser los participantes. Qu
conocimientos tienen sobre el tema? Cul es su experiencia previa? Cules son sus necesidades y
expectativas? Aunque no siempre es posible conocer por adelantado a los participantes, en general es
posible obtener informacin relevante de los mismos a travs de breves preguntas al momento de anotarse.

Consejo 3: Determinar el mtodo de enseanza y disear las actividades


apropiadas
Una vez que tenemos en claro los objetivos de la sesin, debemos decidir si el formato de taller es el
apropiado. Hay varios mtodos de enseanza que se pueden usar para involucrar a un grupo en el
aprendizaje activo. Estos incluyen discusiones de casos, juegos de rol y simulaciones, videos,
demostraciones en vivo, y oportunidades para practicar habilidades particulares. Los talleres deben
fomentar la resolucin de problemas y la adquisicin de capacidades.

El taller en s mismo: La flexibilidad es otro de los ingredientes clave para un taller exitoso. Es muy
importante planificar todo por adelantado, pero es ms importante estar preparados para abandonar la
agenda.

Consejo 4: Presentar a los participantes entre si


Una vez que inici el taller, es esencial determinar quin es nuestra audiencia. Si estamos trabajando
con un grupo reducido, podemos preguntarle a cada persona que se presente ante el equipo, y cuente sus
expectativas para la sesin (es importante hacer nfasis en la brevedad, para que la introduccin sea
rpida). En grupos ms grandes, podemos hacer una rpida presentacin "con las manos": por ejemplo,
preguntar cuntos doctores hay presentes? Cuntos ya asistieron a talleres sobre este tema? Cuntos
son estudiantes de Sistemas? Conocer a los participantes nos permitir enfocarnos correctamente en el
material. Con esta informacin deberemos encontrar un balance entre las cosas a explicar, y poder as
satisfacer las expectativas del grupo.

Consejo 5: Contar los objetivos de la sesin


Contarle al grupo lo que esperamos lograr en el tiempo disponible. Decir lo que vamos a hacer, y lo
que no vamos a hacer. Intentemos relacionar nuestros objetivos con las necesidades de los participantes.
Mostrar la agenda de eventos para que los miembros del grupo sepan lo que ocurrir. Es bueno recibir
feedback sobre la agenda para asegurarse que el plan sugerido es til para el grupo.

Consejo 6: Crear un ambiente relajado para aprender


El presentarse entre todos los miembros del equipo tiene que ayudar a crear un ambiente de
cooperacin mutua y colaboracin. Tambin ayuda el contar por adelantado la agenda del taller. La
participacin activa y las preguntas tambin ayudan a reforzar la sensacin de tranquilidad y lugar relajado
para el aprendizaje.

Consejo 7: Fomentar la participacin activa y permitir la resolucin de problemas


Como ya vimos, la participacin es uno de los elementos clave en los talleres. Hay que involucrar a
los participantes en todas las etapas de la sesin. Invitarlos a preguntar, discutir en el grupo y debatir.
Fomentar a los participantes a aprender entre ellos. Si surge un problema, permitir que el mismo grupo
intente resolverlo. Cuando sea posible, limitar el tamao del grupo para que la participacin sea ms fcil.
Tambin ayuda la organizacin fsica del lugar. Por ejemplo, ordenar las sillas de manera que todos puedan
verse directamente. Es muy poco posible que se pueda llevar adelante un taller en donde las sillas estn
organizadas "como en el cine", para una charla normal. Se puede dividir a la audiencia en equipos ms
pequeos para resolver problemas. En particular, se les puede pedir a los miembros que trabajen con un
grupo de problemas o practiquen alguna habilidad.

Consejo 8: Brindar informacin relevante y prctica


Aunque la participacin activa y la interaccin son esenciales para un taller exitoso, los participantes
tambin tienen que sentir que aprendieron algo. Los talleres se hacen para promover la adquisicin de
nuevos conocimientos y de aptitudes y capacidades. Por lo tanto, se debe brindar alguna informacin. Est
perfecto brindar mini-charlas durante el taller. Estas charlas ayudan a brindar la informacin bsica y
asegurar un terreno comn para la discusin. Ahora bien, dos horas de charal en un taller de dos horas es
inaceptable. Los participantes tienen que tener la oportunidad de responder a la informacin que se les
presenta. Tambin se tiene que fomentar las preguntas y comentarios de los asistentes.

Consejo 9: Recordar los principios del aprendizaje de adultos


Los adultos llegan a las situaciones de aprendizaje con distintas motivaciones y expectativas sobre
los objetivos y mtodos del aprendizaje. Ms an, gran parte del aprendizaje de adultos significa "reaprender" en vez de aprender nuevas cosas, y en general no les gusta el rol de "estudiante". Los incentivos
para el aprendizaje de adultos suele venir de motivos internos a cada persona. Por lo tanto, es importante
respetar el conocimiento y la experiencia previa del grupo, su motivacin para aprender y su potencial
resistencia al cambio.

Consejo 10: Cambiar las actividades y el estilo


Hay que estar seguros que el taller fluye a un ritmo que ayuda a mantener la atencin de los
participantes. Llevar un ritmo apropiado implica ir avanzando con el taller y a la vez dejar espacio para que
el grupo pueda ir ms lento o ms rpido durante la sesin. La mayora de los estudiantes estn
acostumbrados a escuchar gran cantidad de informacin en poco tiempo, y sin embargo no es una buena
prctica de enseanza ni de aprendizaje.

Consejo 11: Resumir la sesin y pedirle feedback al grupo


Al finalizar, volver a decir lo que se intent lograr con el taller, sintetizar los puntos principales, y
discutir los planes a seguir, si aplica. A veces, puede resultar til pedirle al mismo equipo que resuman lo
que aprendi durante la sesin. Adems, pedirle al equipo su feedback sobre si se cumplieron los objetivos
del taller, y qu haran para mejorar la sesin en el futuro.

Consejo 12: Disfrut y divertite!


Es importante que disfrutemos lo que hacemos. Si estamos cansados del material que presentamos,
abandonemos el tema. Si no nos interesa tener interacciones con equipos chicos, probemos con otro
formato, pero no lo llamemos "taller". Por ltimo, si realmente estamos disfrutando el momento - y no
estamos aburridos con lo que hacemos - es probable que los participantes la estn pasando bien y logren
aprender algo en el proceso.

CMO PREPARAR UN TALLER


Seguramente usted ha participado en muchos talleres. Puede haber estado en un festival de
msica regional donde un intrprete famoso present un taller de guitarra y demostr algunas de
sus tcnicas. Puede haber asistido a una conferencia donde haba talleres sobre cmo navegar en
internet o sobre cmo vender a clientes reticentes. Hay talleres sobre todo tipo de temas: desde la
decoracin en repostera hasta el tratamiento de la esquizofrenia; todos estos talleres son de
tiempo limitado y pretenden ensear habilidades, tcnicas o ideas prcticas y son dirigidos por
alguien como usted.
Ahora es su turno de dirigir un taller. Puede capacitar personal o voluntarios para una nueva
organizacin, dar una charla en una conferencia o intentar mostrar al mundo este mtodo nuevo y
fantstico que su organizacin ha desarrollado. Sea cual sea el caso, usted tendr que entretener,
educar e inspirar a un grupo de personas a las que probablemente nunca ha visto antes. Esto
puede sonar atemorizante, pero dictar un taller es en realidad muy parecido a cualquier otra
actividad: si se prepara bien, se mantiene la calma y se respeta a los participantes, todo ir bien.
Q U E S U N T AL L E R ?
Probablemente hay tantas respuestas a esta pregunta como talleres y presentadores de
talleres; sin embargo, en general, un taller de trabajo es un programa educativo corto (aunque
esto puede significar desde 45 minutos a dos das enteros) y nico diseado para ensear o
presentarles a los participantes habilidades, tcnicas o ideas prcticas que despus podrn usar
en su trabajo o en su vida cotidiana. La mayora de los talleres tienen varias caractersticas en
comn:
Grupos pequeos de 6 a 15 participantes, lo que permite dar a todos algo de atencin

personal y la oportunidad de ser escuchados.


A menudo se disean para gente que trabaja en un mismo lugar o en el mismo campo.
Son dictados por personas que tienen experiencia real en el tema a discutir.

La presentacin no tiene que limitarse a una persona. La ayuda de co-instructores o cofacilitadores no slo es comn sino que expande en gran medida las posibilidades de un taller y
hacen que el trabajo de cada persona sea ms fcil. Cada co-instructor puede encargarse de
partes especficas del taller o todos pueden trabajar en conjunto, dependiendo de la estructura y
propsito del taller. En cualquier caso, buscar uno o ms co-instructores o co-facilitadores siempre
es una posibilidad si se est planeando realizar un taller.
Suelen ser participativos. Es decir, los participantes tienen un papel activo porque influyen

en la presentacin del taller y porque tienen la posibilidad de poner en prctica las


tcnicas, habilidades u otras cosas que se discuten en el taller.
Son informales; hay mucho debate adems de participacin, a diferencia de lo que ocurre

cuando un profesor presenta un material que estudiantes deben absorber.


Son limitados en tiempo; en general se limitan a una sola sesin, aunque algunos pueden

requerir varias sesiones durante un periodo de tiempo dado (Ej. Una vez a la semana
durante cuatro semanas, dos sesiones de da completo en un fin de semana).
Son independientes. Aunque un taller pueda terminar con folletos y sugerencias sobre

lecturas adicionales o estudio para aquellos interesados, en general la presentacin


pretende ser autnoma en s misma, a diferencia de un curso que depende en muchas
lecturas y otros proyectos (trabajos, presentaciones) adems de las actividades de clase.
P O R Q U D A R U N TAL L E R ?
Por qu elegir un taller, cuando se podra usar otro mtodo como un crculo de estudio, un
curso, capacitacin en el trabajo, etc.? Debido a que existen formas distintas de ensear a la
gente y porque la gente aprende cosas de distintas maneras, un taller tiene algunas ventajas (y
tambin algunas desventajas, como la falta de tiempo) sobre otros mtodos que los hacen ser una
buena alternativa en determinadas circunstancias.

Un taller ofrece una forma de crear una experiencia educativa intensa en un periodo corto

de tiempo, cuando no hay tiempo para realizar un esfuerzo ms integral. Es muy posible
que los participantes tengan que ir a sus trabajos, vivan demasiado lejos como para
realizar encuentros peridicos, o simplemente no puedan comprometerse por periodos de
tiempo muy largos. Un taller puede introducir un concepto nuevo, estimulando a los
participantes a investigar ms por s mismos o puede mostrar y fomentar la prctica de
mtodos reales.
Es una buena forma de ensear habilidades de forma prctica porque ofrece a los

participantes la oportunidad de probar nuevos mtodos y equivocarse en una situacin


segura. Con frecuencia, el fracaso es el mejor maestro y en este contexto fracasar no
tiene consecuencias. Al mismo tiempo, la retroalimentacin, tanto de la persona que dicta
el taller como de los miembros del grupo, ayuda al participante a entender qu puede
hacer para evitar los errores en una situacin real.
Un taller es una forma de traspasar a los colegas ideas y mtodos que uno puede haber

desarrollado o que considere importantes. Puede que no sea fcil dictar un curso de
postgrado, pero se puede llegar a mucha gente realizando talleres en distintas
situaciones.
Especialmente para las personas que trabajan juntas, un taller puede ayudar a crear un

sentimiento de comunidad u objetivo comn entre los participantes.


C U N D O R E A L I Z A R U N TAL L E R ?
Un taller, tal como se explic antes, puede ser valioso en algunas circunstancias. Cundo
surgen esas circunstancias y cundo elegir un taller por sobre otros mtodos de educacin o
formacin? Hay una serie de situaciones en que un taller sera la mejor eleccin:
El comienzo de algo nuevo. Si la organizacin est adoptando un nuevo mtodo o la

iniciativa comunitaria ha tomado un nuevo camino, suelen haber una serie de informacin
o formas de funcionamiento nuevas que la gente tiene que aprender. Un taller, o una
serie de talleres, es una forma de presentar estos cambios en un corto tiempo y hacer
que la gente se prepare.
La formacin inicial de personal o voluntarios. Los talleres suelen ser una buena forma de

ensear a nuevos miembros del personal o voluntarios la filosofa, mtodos y


funcionamiento de la organizacin o presentar tcnicas que van a necesitar para hacer su
trabajo.
La formacin continua en el trabajo de personal o voluntarios. Los talleres sobre distintos

temas, tcnicas, etc. son una buena forma de mantener al personal y voluntarios alertas y
conscientes de lo que estn haciendo.
Desarrollo de personal. Los talleres se suelen usar como forma de perfeccionar

habilidades profesionales y aprender sobre nuevos acontecimientos en el rea.


La demostracin de un concepto nuevo. Si alguien en una organizacin ha estado

expuesto a una nueva idea o tcnica especialmente interesante, esa persona podra
realizar un taller para presentarla a sus colegas o la organizacin podra invitar a alguien
a que lo haga.
La explicacin de algn tema al pblico: La organizacin puede dictar un taller para el

pblico sobre su misin para asegurarse de que la gente est informada sobre su causa
o sobre lo que se est haciendo al respecto. Un programa de alfabetizacin para adultos
puede realizar un taller sobre analfabetismo en su zona, por ejemplo, o puede organizar
uno en un refugio para personas sin hogar sobre las causas y consecuencias de la falta
de hogar.
La disponibilidad de un presentador experto. Cuando una persona tiene experiencia

particular sobre un tema, es posible que se le pida presentar un taller para el personal o
los miembros de otra organizacin, para el pblico, en una conferencia, etc. Las personas

conocidas suelen recibir frecuentes invitaciones (pagadas) para viajar largas distancias
para presentar un taller.

C M O D I R I G I R U N TAL L E R ?
Incluso si nunca se ha hecho antes, se puede dirigir un buen taller si se presta atencin a
todas las fases del proceso. Hay tres fases para dirigir un taller: planificacin, preparacin e
implementacin (o dictar el taller). Adems, una vez realizado es importante seguir en contacto
con los participantes para recibir comentarios sobre el taller y as poder mejorarlo la prxima vez.
A continuacin revisaremos cada una de estas fases por separado.
PLANIFICACIN
Una vez que se sepa cul ser el tema, planificar un taller significa finalmente pensar qu se
puede hacer para guiar a los participantes en esa experiencia, y qu se espera que aprendan de
ella. Para hacerlo, se tiene que tomar en cuenta una serie de factores:
Considerar el tema. El primer elemento en la planificacin de un taller es saber de lo que se
est hablando. No importa cun interactivo o participativo sea el taller, aun as se tiene que tener
un buen dominio del tema que se est presentando. Se debe hacer tarea, y as se estar seguro
de poder lidiar con la mayora de las preguntas y problemas que puedan surgir. Esto no significa
que se tenga que saber absolutamente todo sobre el tema, pero s que se tiene que conocerlo
razonablemente bien y entenderlo lo suficiente para poder ayudar a los participantes a aplicar los
conocimientos en el contexto de sus trabajos y vida cotidiana.
Considerar la audiencia. La audiencia, la gente que en realidad ser parte del taller, es
probablemente la parte ms importante del rompecabezas en esta fase. Entender a la audiencia y
sus necesidades es lo que ms servir para ayudar a decidir qu hacer y cmo hacerlo
Qu saben del tema? Si se espera que la mayora de los participantes est familiarizado

con cierto material bsico o que tenga cierto tipo de experiencia, esto puede afectar en
gran medida cmo y hasta qu grado se decide presentar el material.
Algunas veces puede hacer algn tipo de estudio previo. Si se va a presentar un tema a un
grupo u organizacin particular, es posible que se pueda averiguar algo de la persona de contacto
o de los mismos participantes que sern la audiencia, para saber en qu nivel estn, cul ha sido
su experiencia y qu esperan del taller. Preguntar sobre la audiencia es parte de lo que se espera
de un presentador precavido.
En otras circunstancias, como en una conferencia muy concurrida, por ejemplo, es posible
que no haya forma de anticipar cunto saben los participantes. En ese caso, puede ser
recomendable preparar una serie de materiales y actividades y comenzar el taller preguntando a
la gente qu saben acerca del tema. Al hacerlo de esta forma, se puede cubrir las necesidades de
la mayor parte de los participantes y estar seguro de que no pasa por encima de nadie ni nadie se
aburre demasiado.
Est el material fuera de su alcance? Conocer el contexto de la experiencia de los

participantes puede ayudar a entender cmo presentar el material.


Cul es su campo? Puede esperarse que la gente de algunos campos sea ms

comunicativa o introspectiva o extrovertida que la de otros. Se tendr ms posibilidades


de encontrar un grupo de trabajadores sociales dispuestos a discutir sus emociones que
un grupo de trabajadores de la construccin, por ejemplo. Tambin se puede requerir ms
creatividad que los trabajadores de la construccin entiendan por qu ese tipo de debate
puede ser una buena idea. Es importante encontrar formas de presentar el material para
que tenga algn sentido para los participantes de este taller especfico, sin alejarlos
demasiado de su rea.
En realidad, un grupo puede ser muy tranquilo o muy voltil, muy aptico o extremadamente
receptivo o (lo ms probable) en algn punto intermedio. Depender en gran medida de una o dos
personas que establezcan el tono, independientemente de si los miembros del grupo se conocen
entre ellos de antes o no. El tipo de grupo que se forme tiene mucho que ver con qu tipo de taller
ser el ms adecuado. Por ejemplo, si el grupo es muy callado, el debate estar casi muerto pero
las actividades basadas en el movimiento pueden funcionar bien. Si el grupo discute mucho, se
puede aprovechar esa caracterstica y dividir a la gente en pequeos grupos para que discutan

problemas hipotticos sobre el tema. Entender que no es posible predecir ayudar a planificar
para distintas posibilidades.
Se conocen y/o trabajan juntos? Si es as, es posible que se pueda ahorrar las

presentaciones (dependiendo de cun bien se conozcan entre s) y se pueda planear un


taller que aborde inquietudes comunes.
Vendrn con alguna actitud especial hacia el taller? Lo harn si se ofrece material que se

opone a todo lo que piensan que es verdad. Se presentar un nuevo concepto o mtodo
que entre en conflicto con lo que han estado haciendo o con su formacin anterior? Si es
as, lo primero que se debe abordar es su hostilidad o escepticismo. Por otra parte,
pueden estar sumamente predispuestos a favor de la perspectiva del taller si lo que se
ofrece parece ser la solucin a un problema difcil.
Esto no implica que desafiar intencionalmente las creencias de los participantes del taller
sea mala idea. Suponiendo que se pueda hacerlo sin faltarles al respeto, como decirles que son
tontos, ese tipo de taller es a menudo el ms eficaz y puede lograr el aprendizaje ms significativo
para los participantes. La mayora de las personas se siente incmoda con el cambio y las nuevas
ideas, pero al mismo tiempo se siente estimulada por ellos. Si se puede presentar algo nuevo que
los participantes puedan considerar, se habr hecho el trabajo con creces.
En qu circunstancias asisten al taller? Lo han escogido entre varias posibilidades

(como en una conferencia)? Pidieron que se realizara el taller? Es un requisito de su


trabajo o para cumplir exigencias de certificacin, licencia o algn otro tipo de credencial?
Es parte de su trabajo (formacin, re-formacin, desarrollo de personal, por ejemplo)?
Es para aprender algo obligatorio para poder hacer su trabajo correctamente? Cada
una de estas razones implica una actitud, un nivel de inters y un compromiso distintos y
un enfoque diferente por parte del presentador.
Considerar el tamao del taller. Si el grupo es del tamao ideal para la mayora de los
propsitos (entre 8 y 12 personas), se pueden organizar actividades que involucren a los
participantes como individuos, en pequeos grupos (2-4) y con todo el grupo. Si el grupo tiene
ms de 15 personas, probablemente se quiera dividirlo para algunas actividades. Si tiene menos
de 7 u 8 participantes, puede ser mejor que todo el grupo trabaje en conjunto durante la mayor
parte del taller.
La razn por la que 8-12 es el tamao ideal se debe a que es lo suficientemente pequeo
para que todos puedan tener respuestas a sus preguntas y recibir atencin individual del
presentador, pero es lo suficientemente grande para generar un debate animado. Si el grupo es
mayor de 15, las voces de algunas personas, generalmente los ms callados, tienden a perderse;
si es menor de 6-8, puede que no haya suficientes opiniones, preguntas e ideas circulando.
Considerar el tiempo disponible. Los talleres pueden tomar desde una hora o menos hasta
un da entero o ms. Es importante que los objetivos para el taller se adapten al tiempo disponible.
Esto significa no solamente planificar la presentacin para llenar el tiempo de manera apropiada,
sino hacer coincidir la cantidad de material a cubrir con el tiempo disponible. En especial si el tema
es totalmente nuevo para los participantes, se necesitarn mucho tiempo para aclaraciones,
preguntas, etc., para poder entenderlo bien.
Una regla general es que se debe intentar reservar un tiempo para cada parte del taller por
anticipado. Se debe ensayar las diferentes partes para ver cunto puede tomar o cunto tiempo se
les quiere dedicar (por ejemplo, si le va a pedir a la gente que escriba sobre algo, primero debe
intentar hacerlo el instructor y ver cunto tiempo se demora). Rara vez se puede ser exacto al
100%, pero seguramente se puede llegar a una aproximacin y as se tendr un esquema del
taller y una idea razonable de qu se puede esperar con el tiempo que se tiene.
Taller corto: 45-90 minutos. Un taller de duracin tan corta se hace todava ms corto de lo
que parece. Es posible que la gente llegue entre cinco y quince minutos tarde, y se perder ms
tiempo si se tiene que repartir materiales, usar equipos, etc. Esto significa que ser necesario
reducir el material para presentar lo que sea realmente ms importante. Aunque siempre es bueno
preparar de ms (ver la parte de Preparacin, abajo), la realidad es que pocas veces se consigue

hacer todo lo que se pensaba. Un taller de esa duracin es probablemente mejor usarlo como
medio de introduccin y discusin de un nuevo concepto o tema de preocupacin. Tiene poco
sentido intentar ensear una habilidad especfica a menos que sea muy limitada. Si puede
aprenderse en cinco o diez minutos, y practicarse en el mismo periodo de tiempo, vale la pena
intentarlo. Si es algo ms complicado que eso, se necesita un taller ms largo.
Taller de duracin media: 90 minutos a 3 horas. Con esta duracin, un taller puede empezar
a abordar ideas y conceptos con alguna profundidad y ensear algunas habilidades. Algunas
consideraciones sobre un taller de duracin media:
Variar las actividades. Este tipo de taller es bastante largo por lo que los participantes
pueden aburrirse o verse abrumados. Dos o tres horas de charla consecutiva puede lanzar a
mucha gente por la puerta en busca de aire fresco. Dividir el tiempo implicando a los participantes
en una serie de distintos tipos de actividades es mucho ms apropiado para su aprendizaje que
pedirles que se sienten y hagan una sola cosa durante todo el tiempo.
Capacidad de atencin: Diversos estudios han demostrado que la mayora de las personas
comienza a perder la concentracin despus de 20 minutos a media hora. Al final de la hora, su
nivel de atencin ha cado en ms del 50% (y en algunos casos mucho ms que eso). La atencin
puede recuperarse cambiando de actividad, cambiando de tema o de mtodos de presentacin,
etc. Incluso la pequea pausa en el taller motivada por el cambio de una actividad a otra es
suficiente para refrescar a la gente y mantenerla interesada.
Alternar la seriedad del material. Intercalar actividades o ideas que sean divertidas o
humorsticas con otras que son ms serias puede no slo mantener a los participantes despiertos
y alertas, sino tambin facilitar el aprendizaje.
Planificar una pausa. Esto puede ayudar al problema de la capacidad de atencin y permitir
a los participantes tomar un caf, ir al bao, etc. sin perturbar el curso del taller. Sin embargo,
tambin debe tenerse en cuenta que las pausas siempre toman ms tiempo del planeado
inicialmente. Se debe aadir unos cinco o diez minutos al tiempo que se le da a la gente, as se
estar seguro de que cuando todo el mundo vuelva a la clase y se siente, habrn pasado al
menos ese tiempo extra.
Incluso un taller largo no es tan largo como se piensa, se debe considerar atentamente la
cantidad de material que se puede presentar de forma adecuada en ese periodo de tiempo y la
cantidad de ese material que la gente puede absorber en la prctica. Se puede usar este tiempo
para presentar una cantidad relativamente pequea de material en una serie de distintas maneras,
para que los participantes abandonen el taller con una clara comprensin del mismo. Tambin, es
posible seleccionar lo que la gente realmente necesita saber del tema y concentrarse en eso,
intentando darles suficiente material sobre l mismo; incluso si no logran comprenderlo totalmente,
se sentirn lo suficientemente intrigados para continuar investigando y aprendiendo por su cuenta.
Adems de considerar cuanto material es apropiado para la cantidad de tiempo que se
tiene, se debe pensar en cunto (si es usted el presentador) se sabe del tema. Algunas veces, los
talleres ms exitosos son dirigidos por presentadores que slo saben un poco ms que los
participantes. En esos casos, los presentadores no estn tan preparados para intentar meter
demasiado material ni se vuelven demasiado tcnicos. Es necesario recordar cunto tiempo
realmente puede tomar aprender eso: puede ser meses o incluso aos, antes de que se
comprenda el tema completamente. Como presentador, primero se debe intentar recordar cmo
fue su introduccin al tema y qu aprendi realmente de ella, y entonces planificar el taller.
Los participantes necesitan tiempo para hablar y conectarse. La oportunidad para conocerse
e intercambiar ideas es uno de los principales valores de un taller para mucha gente, y no debera
ser menospreciado.
Taller largo: ms de 3 horas. Un taller largo tiene algunas desventajas, pero a cambio
permite presentar el material con alguna profundidad y realizar una serie de actividades. Seis
horas concentradas de trabajo al da es lo mximo que la mayora de la gente puede soportar. Es
necesario asegurarse de considerar varias pausas, tanto por la necesidad de estirarse e ir al bao

como por la capacidad de atencin de los participantes. Algunas consideraciones sobre los
talleres de larga duracin:
Se puede abordar en detalle problemas especficos. Aqu se tiene la oportunidad de seguir

el inters del grupo explorar ideas que son relevantes para las situaciones particulares de
los participantes o simplemente presentar ideas con mayor profundidad.
Se puede planificar bloques de tiempo ms largos para actividades y temas individuales.

Sin embargo, es importante estar conscientes de la necesidad de dividir los segmentos


largos del taller. Es necesario fijarse en los ojos de los participantes por si se estn
quedando dormidos y se debe estar preparado para cambiar rpidamente a otra cosa
(especialmente algo activo y divertido) si esto ocurre.
Se puede destinar ms tiempo para la prctica de habilidades nuevas y ms tiempo para la

discusin sobre las actividades. Quizs la ventaja ms grande de un taller largo es que
permite a los participantes el tiempo para reflexionar, tanto a nivel individual como en
grupo, lo cual es una parte crucial del proceso de aprendizaje.
Se puede destinar ms tiempo para el seguimiento de las preguntas de los participantes

(puede ser tentador, por otra parte, entrar en una conversacin con un participante sobre
su interesante pregunta mientras el resto del grupo se duerme. Se debe tener cuidado e
intentar no caer en esa tendencia).
Se puede presentar tanto el contexto como los detalles del tema (Ej. caractersticas de la

poblacin infectada con VIH y tcnicas de prevencin del SIDA para la comunidad).
Se puede ofrecer o fomentar la comida y bebida. Eso ayuda a mantener alerta a la gente, y

establece un tono relajado y amigable, al tiempo que se mantiene el inters a largo plazo
porque se elimina la necesidad de pensar en si se tiene hambre o sed.
Es ms difcil calcular cunto tiempo tomarn los segmentos en un taller largo porque los

presentadores tienden a dejar continuar las actividades si piensan que estn funcionando
(despus de todo, hay mucho tiempo), y a menudo se encuentran que no pueden llegar a
abordar todos los puntos que haban pensado. Se debe decidir si se quiere adherirse al
plan y limitar las actividades al tiempo que se haba considerado para ellas o seguir la
corriente, dejar que las cosas sigan si a los participantes les parecen importantes.
Ninguna de estas opciones es correcta" o "incorrecta": Depende de las necesidades del
grupo y del presentador. Preguntar al grupo es normalmente una buena forma de decidir
cmo proceder.
Considerar el objetivo del taller. Los talleres se dan por fines muy distintos, y cada uno
implica mtodos especficos de presentacin y otros detalles. Algunos objetivos comunes y sus
implicaciones:
Ensear a los participantes una habilidad que pueden tener que usar o tendrn que usar

en el futuro (un taller de primeros auxilios para trabajadores sociales que lidian con
menores, por ejemplo). Este tipo de taller sern en general con poca charla y mucha
actividad. Si la gente va a usar lo que estn aprendiendo, obviamente ser importante
para ellos practicarlo, y eso es probablemente en lo que se debera centrar el taller.
Dar a los participantes la posibilidad de practicar y dar su opinin sobre las tcnicas y

conceptos que ya conocen. De nuevo, el nfasis aqu debera ser probablemente en la


accin, en poner en prctica lo que est se est enseando y en recibir consejos y
opiniones sobre el desempeo de los estudiantes por parte del presentador y otros
participantes del grupo.
Mejorar el conocimiento actual de los participantes acerca de los conceptos, tcnicos y

mtodos en cuestin (nuevas investigaciones, mejora de tcnicas, etc.). Se tiene que


practicar una nueva tcnica; un enfoque nuevo sobre un concepto familiar puede implicar
slo debate.
Ensear a los participantes un concepto nuevo que puedan aplicar posteriormente en su

trabajo (por ejemplo, un taller para trabajadores sociales urbanos sobre cmo las bandas

actan como familias sustitutas para sus miembros). La presentacin en este caso puede
estar ms orientada a la discusin, ya que la gente necesitar asimilar las nuevas ideas y
hablar sobre cmo se conectan con ellas y cmo pueden afectar lo que hacen.
Familiarizar a la gente con material importante para su trabajo, aunque no ste no tenga

conexin directamente con ellos (como las leyes para personas con discapacidades
fsicas o las normas de privacidad). Un taller de este tipo probablemente implique una
presentacin directa de informacin, con alguna practica y debate sobre resolucin de
problemas (una persona X llega a su organizacin con ese problema; cmo lo
manejara?). Se puede terminar con una sesin de preguntas y respuestas, en parte
porque las leyes y normativas son en general confusas y en parte porque causan mucha
ansiedad.
Entregar, o ayudar a conseguir, una credencial relacionada con el trabajo para lograr un

ascenso o para un empleo inicial, por ejemplo, o para alguna certificacin o licencia. Esta
categora podra incluir cualquier tema desde instrucciones de maniobras de resucitacin
hasta formacin en sensibilidad cultural, y stos a su vez pueden incluir una serie de
actividades o mtodos de presentacin.
Usar un taller como forma de ayudar a los participantes a sentirse cmodos entre ellos y/o

su situacin. A menudo se usa en orientacin universitaria o para crear equipos en temas


laborales. Los talleres de este tipo normalmente consisten en un gran nmero de
actividades de respuesta rpida, que pueden causar risa o solucionar problemas de
forma cooperativa o a veces ambas cosas. Una charla suele ser beneficiosa para
entender las actividades y sus efectos en los participantes.
Introducir a la gente a una nueva forma de mirar el mundo, ya sea al desempearse como

ayudante en su trabajo, en una situacin como voluntario o como parte de una educacin
pblica (por ejemplo, un taller sobre teoras de desarrollo moral). Este tipo de taller
permite realizar actividades muy variadas: enseanza directa, debate sobre situaciones
hipotticas, intentar resolver dilemas morales, juego de roles, etc. En general, en cuanto
ms formas distintas de experimentar un concepto tenga la gente, es ms probable que
lo entiendan.
Considerar la presentacin del tema. El estilo de su presentacin, tanto el estilo personal
como los mtodos de presentacin que se empleen, puede determinar de manera importante la
efectividad del taller. Parte de esto depender de la personalidad y experiencias del presentador,
pero aqu ofrecemos algunas directrices generales que pueden ser tiles.
Facilitacin. Los presentadores del taller a veces son llamados facilitadores. Un facilitador

(del latn facile, que significa fcil) es alguien que suaviza el camino para los dems. No
es un lder, exactamente o una figura de autoridad, sino ms bien un tipo de gua: alguien
que camina junto al participante y lo ayuda a decidir qu camino tomar. En general, la
facilitacin es ms til en un taller que instruir. Se llama taller de trabajo porque los
participantes normalmente tienen la posibilidad de hacer algo, interactuar realmente en
sus propios trminos con lo que se est presentando. Un facilitador puede hacer ms fcil
esa experiencia, mientras que un instructor puede ser ms apto para contar o estructurar
la experiencia.
El prejuicio del autor es sin duda obvio en este punto. Normalmente toda buena enseanza
es en realidad facilitacin, al menos en algn grado. Para poder aprender algo, y especialmente
para asimilarlo a un nivel profundo, uno tiene que vivirlo, luchar con ello, reflexionar sobre ello,
vivir con ello. Un buen facilitador hace posible que cada participante se relacione con el nuevo
aprendizaje a su manera y lo resuelva por s mismo, en vez de decirle qu tiene que pensar o
cmo tiene que abordar un concepto. Es ms probable que los participantes estn atentos durante
el taller si la persona al frente acta como un facilitador y si es accesible como persona.
Con esto no queremos decir que nunca haya un espacio para la enseanza, mientras sta
no domine por completo el taller. Si el presentador es una estrella en su campo, los participantes
pueden querer or lo que tiene que decir y no ser facilitados".

Consistencia de la presentacin y tema del taller. El mtodo y estilo de presentacin

debera, dentro de lo posible, imitar al tpico. Si se est dirigiendo un taller sobre la


educacin experimental, por ejemplo, el taller debera ser experimental. Un taller sobre
leyes para ciudadanos con discapacidades debera realizarse en un espacio accesible
fsicamente y demostrar sensibilidad hacia las inquietudes de las personas con
discapacidades. Si el taller presenta una nueva tcnica, est debera practicarse tanto en
la presentacin como en las actividades. En un taller bien presentado, los participantes
aprenden tanto de los mtodos y estilo de presentacin como del contenido del taller.
Participacin directa de los asistentes. Los talleres son mucho ms efectivos y entretenidos

si implican a los participantes en actividades, discusin e interaccin con otros que si


simplemente se les inunda de informacin. Hay muchas oportunidades para practicar
habilidades, debates en grupo pequeos y grandes, informar sobre los debates,
resolucin de problemas en forma individual y en grupos pequeos y grandes, etc. Esto
dar a todos los integrantes del grupo la oportunidad de tener un papel activo.
Variedad de mtodos y actividades. Como ya se ha mencionado, variar los mtodos de

presentacin y actividades ayudar a la gente a mantenerse atenta, tocar los diferentes


estilos de aprendizaje de los participantes y har que el taller sea ms interesante y
divertido tanto para el presentador como para los participantes. Algunas posibilidades a
considerar son:
o

Incluir algn tipo de actividad prctica donde las personas puedan estar activas
fsicamente.

Incluir actividades en grupo e individuales.

Las actividades deben ser interesantes, o al menos participativas. Se debe evitar ser
un "busto parlante" en la medida de lo posible.

Si es apropiado, se debe incluir varios tipos de material audiovisual como videos,


cintas de audio, diapositivas, proyeccin de imgenes de computador, etc.

Incluir formas innovadoras de presentar el material directamente: una obra de teatro,


una parodia interactiva, una cancin, una caricatura, etc.

Siempre incluir una prctica de alguna tcnica o mtodo que se est presentando,
incluso si es slo por un tiempo corto, para dar a los participantes la oportunidad de
ver cmo funciona.

Cuanto ms creativo se pueda ser, mejor. Las actividades en las que los participantes
trabajan con objetos fsicos son en general buenas formas de aprendizaje. Hay algunas muy
obvias (los talleres para profesores de matemtica elemental siempre incluyen muchas cosas
para manipular, cosas para demostrar conceptos de matemticas como bolas de ping pong),
pero las opciones son infinitas. El autor asisti a un taller fantstico sobre inteligencias mltiples
en el cual pequeos grupos tenan que disear y construir pueblos con bloquecitos de plstico y
otros materiales. Se debe pensar de forma tan extravagante como se pueda.

Cosas para llevarse a casa. Es necesario asegurarse de que los participantes reciban
copias impresas de las transparencias o diapositivas que contienen informacin importante, as
como algn resumen de los puntos principales del taller y cualquier otra cosa que se crea
importante. Esto ayudar a los participantes a recordar despus de qu se trataba el taller y les
servir para transmitir las ideas a otros.

Tiempo de reflexin. La reflexin es clave para el aprendizaje. Si parte del estilo de la


presentacin es pedir a los participantes que reflexionen o discutan sobre cada actividad, se les
estar ayudando de dos formas: se les estar dando tiempo para pensar en la actividad y hablar
de ella con otros miembros del grupo, y se les demostrara cun importante es pensar en lo que
han hecho y aprendido.

Tiempo para hablar, socializar, conocer a los otros participantes. Gran parte del valor de un
taller es la experiencia de aprender en grupo y formar una comunidad de alumnos. La experiencia

compartida suele llevar a la colaboracin profesional y puede consolidar y enriquecer el


aprendizaje.

P R E P AR A C I N
Una vez que la planificacin est lista, el taller tiene que prepararse. La planificacin
consiste en cmo dictar el taller en s; la preparacin es acerca de la logstica, de asegurarse de
que se tienen todos los elementos y el tiempo necesarios para que el taller sea un xito. Esto
implica reunir todos los materiales que se van a utilizar en el taller y obtener la informacin
necesaria para hacer el mejor trabajo posible.
Conocer, si es posible, el espacio en que se realizar el taller. Si el espacio es propio, se
puede elegir la sala o lugar que pueda funcionar mejor y prepararla con anticipacin. Si se ha
asignado un lugar en otro establecimiento, es posible que se pueda pedir un tipo o tamao
especial de sala o que se pueda pedir que la arreglen de una cierta forma (sillas en crculo,
muebles cmodos, etc.). Se tiene que pensar cmo se usar el espacio: Tendrn que moverse
mucho los participantes? Habr que mover equipos pesados? Se necesita una pantalla, un
pizarrn o una pizarra magntica? Cuanto ms se pueda saber sobre el espacio y ms se pueda
arreglarlo de acuerdo a las necesidades del taller antes de que lleguen los participantes, ms
fcilmente transcurrir la presentacin.
Si el papel que se pretende asumir es el de facilitador en vez de figura de autoridad, se
recomienda que se haga el espacio tan acogedor e informal como sea posible. Algunas veces eso
no se puede hacer; por ejemplo, una sala de clases con pupitres atornillados al suelo (si, existen
todava, aunque ya no quedan muchos) no permitir mucha flexibilidad. Sin embargo, si es
posible, se deben poner las sillas en crculo o en una configuracin similar para que toda la gente
pueda verse y no haya alguien que encabece la mesa, eso puede hacer mucho para establecer el
tono del taller tan pronto como la gente entre.
Llevar todo lo que se va a necesitar. No se debe suponer que algo estar ah a menos que
esto se haya organizado previamente (vea el punto #3, ms abajo). Incluso en ese caso, nunca
se puede estar seguro.
Si se va a pedir a la gente que escriba algo, o si es posible que quieran tomar notas, se

debe comprobar que se llevan suficientes lpices y papel para todos.


Hacer y recopilar por lo menos dos copias del material impreso que se quiera repartir.
Llevar caballetes, pliegos de papel blanco y marcadores para apuntar ideas, preguntas,

comentarios o para documentar lo que ocurre en grupos pequeos.


Si se va a hacer diapositivas, listas, un programa, etc., se debe hacer anticipadamente y

no la noche antes de la presentacin.


Si se tiene que llevar los materiales a otro lugar (es decir, si la presentacin no se realizar

en un espacio propio), es necesario ponerlos en el vehculo la noche antes de la


presentacin. Es buena idea hacer una lista de control para asegurarse de que se no
olvida nada.
No se debe olvidar el asunto de la comida, caf, etc.; se debe decidir si la llevar el
presentador o los participantes traern la suya. Esto tiene que coordinarse con anterioridad para
tener todo lo necesario en la sala; ya sea poner una cafetera, caf, leche, tazas de papel, etc., en
el asiento de atrs junto con todo lo dems la noche antes de la presentacin (comprar los
pastelillos frescos en la maana).
Coordinar con anterioridad para que el equipo necesario sea llevado a la sala (proyector,
DVD y monitor, computador, etc.) o llevarlo personalmente (si este es el caso, no se debe olvidar
tener un equipo de respaldo en caso de que el que se lleva no funciona). Se deben hacer los
preparativos con mucha anterioridad (por escrito y verbalmente, si es posible), y llamar un da o
dos antes del taller para comprobar que todo est en orden. Se recomienda llegar lo
suficientemente temprano para revisarlo todo el da del taller. Se debe asumir que si algo puede ir
mal, saldr mal, y que, incluso aunque no sea responsabilidad del presentador, ste tendr que
solucionarlo.

Hacer que materiales y folletos sean lo ms atractivos e interesantes posibles para que los
participantes los vuelvan a consultar en el futuro.
Usar color siempre que se pueda.
Las tablas y grficos fciles de leer son tiles para mucha gente (aunque no para todos),

ya que son imgenes.


Si es apropiado, conseguir material impreso que sea fcil de leer y digerir. Las formas

esquemticas, las vietas y el uso de color o imgenes siempre pueden ser tiles.
Intentar controlar la cantidad de material a repartir, a menos que sea una situacin en la

que la gente realmente necesita y quiere mucha informacin (por ejemplo, reglamentos
estatales que puedan querer consultar en el futuro). Puede ser til imprimir los diferentes
folletos en distintos colores, para que tanto el presentador como los participantes puedan
identificarlos fcilmente ("vuelvan a la hoja azul").
Las cosas que la gente realmente se lleva a su casa pueden servir para mantener lo

aprendido en el taller en la mente de los participantes.


Es mejor prepararse de ms. Si se cree que una parte del taller durar aproximadamente 30
minutos, se debe preparar una hora de material por lo menos. En algunos grupos, es posible que
solamente se use el material que se tena pensado para 15 minutos; en otros, se puede usar todo
el material y se desear haber tenido ms. Es mucho mejor estar demasiado preparado que
quedarse corto: cunto ms largo sea el taller, ms importante es esto.
Hacer un formulario de evaluacin que la gente pueda rellenar rpidamente al final del taller,
pero que cubra la informacin que ms interesa recopilar (muchas conferencias preparan
formularios de evaluacin para cada taller, en cuyo caso el presentador no tiene que hacerlo). Lo
usual para este tipo de cosas es un formulario de respuesta mltiple que pida a los participantes
que califiquen cada rea de 1 a 5 o que seleccionen una de 5 alternativas que van desde
"totalmente de acuerdo" a "totalmente en desacuerdo". (La Herramienta # 1 al final de esta
seccin incluye un formulario de evaluacin de muestra). Algunas de las reas que se recomienda
cubrir son:
Claridad de la exposicin.
Utilidad de cada una de las distintas actividades que se han incluido en el taller,

especialmente en el contexto de la vida o trabajos de los participantes.


Cun interesante y pertinente result el contenido del taller para los participantes.
Dominio del material por parte del instructor/facilitador (es decir, cun bien dominaba el

tema).
Cun bien mantuvo el inters de la gente.
Cun bien puede establecer y mantener un tono cmodo.
Comentarios generales, si los hubiera.

Puede haber otras preguntas especficas sobre el taller en particular. Slo se debe asegurar
que el formulario es lo suficientemente corto para que la gente tenga realmente el tiempo de
rellenarlo.
Finalmente, dormir bien la noche anterior y calcular el suficiente tiempo para llegar a donde
se tiene que ir, para que no estar apurado y agotado. Si el taller ser lejos y se tiene la posibilidad
de pasar la noche en algn lugar cercano, se debe hacer. Si usted, como presentador, tiene
tiempo para relajarse antes del taller, tambin se sentir ms relajado durante el taller mismo.
I M P L E M E N TAC I N : D I R I G I R E L TAL L E R E N L A P R C T I C A .
La planificacin y preparacin estn hechas. Se tiene todo muy organizado; se tienen todos
los folletos por colores y colocados en el orden en que se piensa distribuirlos; se tienen
actividades para cada segundo del taller, con muchos extras si no alcanzan a llenar todo el

tiempo; se ha arreglado la sala para que resulte acogedora para los participantes y sea til para
las actividades que se han planeado. Ahora todo lo que falta es hacer que funcione.
Un taller, especialmente los ms largos, tiene distintas fases. Primero est la introduccin,
que cubre desde el momento en que llega el primer participante a la sala hasta que empieza la
actividad relacionada con el primer tema; la sustancia del taller incluye la presentacin y las
actividades; y el cierre incluye revisin, reflexin, evaluacin y fin. Discutiremos cada una de estas
fases, incluyendo algunas ideas sobre cmo hacer que transcurran sin contratiempos.
Introduccin: Esta parte del taller permitir a la gente hacerse una idea de cmo ser su
experiencia. Para cuando realmente comience el taller, los participantes ya tienen algn indicio
sobre si les va a gustar o no. Por ello es importante dar un tono positivo y hacer que la gente se
sienta cmoda e interesada; permitirles algo de familiaridad y asegurarse de que saben lo que
viene en el resto del taller.
Marcar la pauta. Hay algunas cosas que se pueden hacer para que los participantes se

sientan cmodos desde el momento que entran, y para establecer el taller como una
comunidad de gente que quiere aprender.
o

El espacio. Ya hemos hablado de preparar el lugar del taller para que la gente se
vea las caras, y no haya un puesto obvio de autoridad, y para que el ambiente sea
tan confortable fsica y psicolgicamente como sea posible.

Msica. Segn la naturaleza del taller, se puede pensar en poner msica mientras
van llegando los participantes, ya sea para calmar el ambiente o crear energa. La
msica tambin le indica a la gente que ser una experiencia relativamente informal
(el problema aqu, por supuesto, es que los gustos de la gente varan mucho. La
msica que pudiera elegirse para calmar puede poner a alguien de mal humor. La
msica que se escoja para crear energa puede molestar a ciertas personas. Es un
riesgo a considerar, a menos que se conozca bien al grupo).

Saludos. A medida que los participantes entren a la sala del taller hay un periodo,
que cubre 15 minutos o ms, durante el cual nadie sabe bien qu hacer. El
presentador puede sonrer y saludar con la cabeza a la gente que entra pero el
taller no ha empezado todava y no hay nada de qu hablar". Una forma de evitar
este momento incmodo es presentarse a las personas a medida que llegan,
entregarles los materiales y el formulario de evaluacin y preguntarles sobre su
formacin o experiencia, o porqu se han interesado en el taller. Los recin
llegados pueden ser incluidos en la conversacin a medida que entran para que
nadie se sienta excluido. Para cuando todos estn en la sala y el taller va a
empezar, los participantes estarn hablando entre ellos y con usted, y la
incomodidad inicial habr dado paso a la cordialidad.

Puede haber circunstancias en que usted no se quiera que la gente se sienta cmoda. En
una conferencia, se dict un taller llamado mesas separadas en el cual se divida a los
participantes a medida que iban llegando, y a la mayora se le peda que se sentara en el suelo.
Un pequeo nmero de personas estaban sentadas en una mesa muy elegante y se les serva
una comida muy apetitosa. Los otros 20 recibieron una hogaza de pan y se les dijo que lo
dividieran entre ellos. El taller contino en este estilo, y eventualmente los que estaban sentados
en el suelo empezaron a protestar por el tratamiento recibido. El objetivo, por supuesto, era llamar
la atencin sobre la falta de comodidades que la mayora de los habitantes del mundo sufre cada
da, en comparacin con los de pases occidentales.
Presentaciones personales. Especialmente si su taller incluye muchas actividades

prcticas y de grupo, ste ir mejor si la gente est cmoda entre ella. Si se ha


empezado una conversacin a medida que entraban, muchos participantes ya habrn
conversado con los que no conocan, pero de todas formas es recomendable presentarse
a s mismo y a todos los participantes.
Se puede empezar presentndose con una explicacin (muy breve) de porqu se est
dirigiendo ese taller (la experiencia que se ha tenido, la familiaridad con el tema, etc.). Esto no

debera demorar ms de un minuto o dos. Despus, puede usar una tcnica o juego
(la Herramienta #1 al final de esta seccin incluye algunos ejemplos) para presentar a los
miembros del grupo entre ellos (el presentador tambin puede participar en esta actividad, si cree
que puede ser til para sus fines).
Programar y planificar para la sesin. Puede ser til entregar un programa del taller, o

ponerlo en algn lugar visible de la sala, y explicrselo a los participantes. Si el taller


tendr interrupciones para comer, pausas, etc., un programa para la sesin o el da
tambin puede ayudar. Presentar el programa y pedir opiniones sobre el mismo
(podemos dedicar ms tiempo a usar los materiales?) puede servir para varios
propsitos:
o

Incluir a los participantes en la organizacin de la sesin, y no dejarlos como


receptores pasivos de informacin.

Dar a los participantes un sentido de anticipacin, as estarn interesados en lo que


viene despus.

Informar a los participantes cundo ser la pausa para comer (a las 12:30, por
ejemplo), eliminando as los nervios por inquietud y la ansiedad que a menudo
siente la gente cuando no conoce los planes.

ste es tambin el momento de preguntar a la gente por sus expectativas para el taller, que
pueden ser grabadas en un cuaderno u otro medio para despus revisarlas al final de la sesin. Si
las expectativas de la mayora de los participantes difieren de las del presentador, tambin puede
haber espacio para hacer algn ajuste en este punto.
Si es necesario que los participantes revelen detalles de su vida personal, por ejemplo, o si
el tema del taller es especialmente controvertido, despus de presentar el programa debera haber
tiempo para pedir al grupo que desarrolle algunas normas bsicas para la sesin. Unas pocas
normas simples, como evitar los ataques personales y respetar la confidencialidad, pueden hacer
gran diferencia en la disposicin de los participantes para entablar conversacin entre ellos sobre
las ideas a discutir.
Sustancia del taller: Esta parte es lo ms importante de lo que se est haciendo, la razn
por la que se han reunido. Lo que se hace en la prctica depende de la propia planificacin del
presentador, por supuesto, pero hay algunas pautas generales, algunas de las cuales pueden
haber sido mencionadas anteriormente, que pueden hacer el taller ms efectivo y entretenido.
Controlar el tiempo. Esto no quiere decir que se tenga que ser un esclavo del programa,

sino que se debe poder percibir si el taller se est desviando del mismo. En muchos
casos, puede ser recomendable preguntar al grupo cmo les gustara usar su tiempo:
"Vamos a pasar muy rpido por esta actividad. Estn de acuerdo?, o hay otras cosas
que son ms importantes para ustedes que deberamos revisar primero?" Si se considera
que alguna actividad es realmente importante y no debera interrumpirse, no se debe
temer decirlo.
Dar pistas sobre el horario cada cierto rato (en 20 minutos, haremos una pausa para
comer") puede servir para mantener atentos a los participantes ("tengo hambre, pero no tengo
problemas en esperar 20 minutos"). Tambin ayudar al presentador a saber por qu parte de la
sesin va, y as puede hacer la pausa para la comida a la hora fijada (esto puede generar una
gran inquietud, dependiendo del lugar donde se est realizando el taller) y terminar las actividades
con tiempo suficiente para concluir la sesin adecuadamente.
Hacer coincidir la presentacin con el contenido y la filosofa del taller. Como ya hemos

mencionado antes en esta seccin, los participantes aprenden tanto del contenido y el
estilo como de los mtodos de la presentacin. Es difcil convencer a los profesores para
que fomenten la participacin de los estudiantes dndoles una conferencia. Si se cree en
lo que se est presentando, se debera demostrar ponindolo en prctica. La gente est
mucho ms abierta a entender y aceptar lo que se est intentando transmitir si es obvio
que cree en ello y lo usa durante todo el tiempo.

Intentar presentar el material de distintas maneras. Esta variacin es importante por dos

razones: Primero, ayuda a mantener a los participantes involucrados. Hay muchos


estudios que demuestran que los seres humanos estn intrnsecamente interesados y
que responden positivamente a la variedad, y es razonable aprovecharse de esa
caracterstica. Segundo, la variedad aborda las diferencias en los estilos de aprendizaje,
y por lo tanto hace ms probable que todos los participantes puedan entender el material.
Intentar ser y hacer las actividades entretenidas. El humor es una herramienta

extremadamente importante, incluso cuando el tema no es nada divertido. (La serie


estadounidense de TV Mash, sobre los mdicos de la guerra de Corea que deben lidiar
con terribles muertes cada da, ilustr cmo el humor negro puede ayudar a la gente a
mantenerse cuerda en una situacin intolerable). No solamente puede marcar una pauta
que haga que el aprendizaje sea ms entretenido, tambin puede servir para destacar
puntos importantes.
Ser entusiasta. Si realmente se cree en lo que est presentando, debe demostrarse; eso

ayudar a que los participantes estn ms entusiasmados tambin, y puede tener un


gran efecto en el xito del taller.
Animar a los participantes a relacionar el contenido del taller con su realidad. Cmo

pueden usar esas ideas o mtodos en sus trabajos o en sus vidas? Cmo reaccionaran
sus colegas? Necesitan una oportunidad de pensar y discutir estas cuestiones. Se les
puede pedir a todos que se comprometan a usar algo de lo aprendido en el taller al
menos una vez o que apliquen los nuevos conceptos a un aspecto particular de su vida
laboral o personal. Las verdaderas preguntas que tanto presentadores como
presentadores deberan hacerse a s mismos sobre el tema de un taller son: cmo
encaja en el mundo? y cmo puede aplicarse?
Dejar tiempo suficiente para la reflexin y el debate en todas las actividades. La gente con

frecuencia necesita pensar y hablar sobre sus experiencias o informacin nueva para
poder entenderla. Tambin es importante que los participantes tengan una oportunidad de
ser escuchados y puedan decir lo que piensan y qu han aprendido. Si pueden
compartirlo en voz alta, tendr ms importancia y legitimidad para ellos. Incluso si el
contenido del taller se ha entendido, no se habr aprendido hasta que haya sido
asimilado a la visin que tiene el alumno sobre el mundo. La reflexin ofrece un vehculo
para esa asimilacin.
Clausura: En la fase final del taller, se necesitar resumir las cosas y dar a los participantes
una posibilidad de reaccionar a lo que acaban de escuchar. Es posible que se quiera hacer alguna
actividad formal con este fin o simplemente lanzar algunas preguntas y escuchar a lo que la gente
quiere decir.
Resumir y revisar el programa. Repetir los puntos principales abordados por el taller y

volver al programa para identificar las reas en las que no se tuvo tiempo de profundizar.
Dependiendo de su importancia, el inters del grupo o las posibilidades reales, se puede
entregar u ofrecer enviar material o bibliografa sobre esas reas, o realizar otro taller
para cubrir los puntos que faltaron.
Repasar las expectativas. Se debe echar un vistazo a la lista de expectativas del inicio del

taller. Eran apropiadas las expectativas iniciales de los participantes? Se cumplieron?


Si no fue as, qu falt?
Darles a los participantes la oportunidad de resumir. Puede ser tan simple como preguntar

qu les pareci? o puede implicar un ejercicio ms estructurado (una posibilidad:


recorrer la sala pidiendo a la gente que diga alguna cosa que le haya gustado del taller o
que haya aprendido en el taller y otra cosa que hubiera hecho de distinta forma). Es
importante darles a los participantes una forma de resumir por s mismos la importancia,
o irrelevancia, del taller para ellos.
Pedir opiniones sobre las ideas, tcnicas, mtodos, etc. que se expusieron. Se debe

prestar atencin a las preguntas e inquietudes de los participantes acerca del material.

Puede ser totalmente nuevo para ellos, y es posible que descalificara todo lo que haban
aprendido hasta antes del taller. Necesitarn tiempo para digerir el contenido. Es
necesario no ponerse a la defensiva si los participantes no concuerdan en todo o en algo
con lo que se ha defendido en el taller. Es posible que tambin tengan dudas sobre parte
del material, y es bueno expresarlas. El propsito de un taller es aprender, y eso rara vez
sucede sin algo de conflicto interno.
Recolectar los formularios de evaluacin. Es necesario asegurarse de que todos los

participantes entreguen el suyo; deberan demorarse menos de un minuto en rellenarlo,


a menos que la gente tenga comentarios complejos (que son los mejores, porque dan la
retroalimentacin ms detallada).

S E G U I M I E N T O D E L T AL L E R
Despus de finalizado el taller, habr todava algunos cabos sueltos que resolver.
Si se prometi enviar algo a los participantes (material, bibliografa, etc.) se debera hacer

tan pronto como fuera posible, para que no se olvide hacerlo despus y porque el
material todava estar reciente en la mente de la gente cuando lo reciban.
Si se tienen notas sobre el resumen y la evaluacin, se recomienda escribirlas a mquina y

enviarlas a los participantes por si fueran de ayuda para su comprensin del taller.
Se deben revisar las evaluaciones y los comentarios despus del taller, cuando el taller

todava est fresco en la mente. Qu piensa la gente que se debera haber hecho
distinto? Cules fueron las reas que les parecieron especialmente bien preparadas o
especialmente dbiles? ste es el momento para pensar en lo que se cambiara la
prxima vez que se dirija un taller, y si debera haber una prxima vez. Se debe empezar
a planificar ahora!
P AR A R E S U M I R
Impartir un taller efectivo y exitoso implica planificacin, preparacin e implementacin.
Durante la planificacin, se debe tener en cuenta la audiencia del taller, su tamao, su duracin,
su objetivo y las opciones de exposicin del material. La preparacin incluye la logstica (organizar
los elementos fsicos necesarios, tales como los materiales, equipo, etc.) y tambin la preparacin
sicolgica. Finalmente, la implementacin del taller incluye prestar atencin a sus tres fases:
introduccin, contenido y clausura. Finalmente, no se debe olvidar el seguimiento, ya sea
cumpliendo promesas o usando los comentarios recibidos para redisear o cambiar algunas
partes del taller para que el prximo sea incluso mejor.
BIBLIOGRAFA
Recurso en lnea
How to Develop a Workshop and Presentation Tips. Thorough tips complete with step-bystep guide as well as timing suggestions for one workshop session. Various PowerPoint (.pptx)
presentations can be downloaded.
How To Kit: Facilitating a Workshop, from the N.W.T. Literacy Council. It was developed to
help organizations celebrate National Family Literacy Day, but there is helpful, general information
as well.
Twelve Tips for Conducting Effective Workshops by Yvonne Steinhert, Ph.D.
Recursos impresos
Bobo, K., Jackie K., & Steve M. (1991). Organizing for Social Change: A Manual for Activists
in the 1990s. Cabin John, MD: Seven Locks Press. Chapter on "Designing and Leading a
Workshop," pp. 124-131.
Coover, V., Ellen D., Charles E., & Moore C. (1977). Resource Manual for a Living
Revolution. Philadelphia: New Society Press. Chapter on workshops, pp. 161 ff.
The following items contain exercises and New Games that might be helpful.
Bag of Tricks (quarterly). Available from Karl Rohnke, P.O. Box 100, Hamilton, MA 01936.
The Bottomless Bag Again. Dubuque, IA: Kendall Hunt Publishing Co., 1991.
Funn Stuff, vols. I, II, and III. Dubuque, IA: Kendall Hunt Publishing Co., 1996 (vols. I and II)
and 1998 (vol. III).
Le Fevre, Dale N. More New Games.
The New Games Foundation. New Games for the Whole Family.
Rohnke, K., Silver, B. Dubuque, I. (1984). A: Kendall Hunt Publishing Co.