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Costa marina

Para otros usos de este trmino, vase Costa (desambiguacin).


Ocano Atlntico: La costa este de Brasil (Genipabu, Ro Grande del Norte).
Acantilado de la costa de Mallorca (Espaa).
Ocano ndico: costas de las Islas Andamn, India en la Baha de Bengala
La costa es la parte de un continente o de una isla que limita con el mar u otro
cuerpo acutico de gran extensin. Las costas tienen un paisaje inestable, donde ha
y sectores de playa cuyo perfil bidimensional puede crecer debido al depsito de s
edimentos y en otros casos puede disminuir por los procesos de erosin marina. Per
o las costas tambin son modificadas por otros factores, como el clima, el viento,
el oleaje, actividad biolgica y las actividades humanas.
ndice
1 Definicin
2 La energa del mar
2.1 Corriente costera
3 Playas
4 Costas erosivas
5 Formas de costas
5.1 Costas de direcciones estructurales preponderantes
5.1.1 Costas de tipo Pacfico (longitudinales)
5.1.2 Costas de tipo Dlmata
5.1.3 Costas de tipo Atlntico (transversales)
5.1.4 Costas volcnicas
5.2 Costas de modelado subareo (con erosin)
5.2.1 Costas de ras
5.2.2 Costas de fiordos
5.2.3 Costas cubiertas por un inlandsis
5.2.4 Costas de calas
5.2.5 Costas con skiar
5.3 Costas de abrasin
5.3.1 Costas acantiladas
5.4 Costas de acumulacin
5.4.1 Costas de isla barrera
5.4.2 Costas pantanosas con marismas y manglares
5.4.3 Costas deltaicas
5.4.4 Costas dunares
5.4.5 Costas de arrecifes coralinos
5.4.6 Costas de estuarios
5.4.7 Costas de acumulacin glaciar
6 Paisajes costeros
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos
Definicin
Se denomina costa a la franja de unin de las tierras emergidas con las sumergidas,
ya sea de un continente o de una isla. Generalmente se emplea el trmino al hablar
de bordes marinos, aunque se usa tambin para designar costas lacustres o fluvial
es,1 aunque las orillas de los ros se denominan riberas, y slo en ros de enorme anc
hura se podra hablar de verdaderas costas, por ejemplo en el Ro de la Plata.
Por extensin, tambin se emplea la expresin para referirse a los sectores, tanto ter
restres como acuticos, prximos a la verdadera costa. Es por ello que se habla de ci
udades costeras, diferencindolas de este modo de las situadas lejos de las costas,
o de peces costeros como contraposicin a los peces de hbitos pelgicos. En estos caso

s tambin se emplea el sinnimo de litoral.


La energa del mar
Olas rompiendo en la costa.
Las mareas y corrientes aportan a la zona costera parte de la energa del mar, per
o las olas son el principal factor en la formacin de las costas, al entregar la m
ayor parte de la energa que erosiona, transporta y deposita los sedimentos. Las o
las que recorrieron largas distancias tienen una energa considerable como modelad
oras de las costas.
Corriente costera
En zonas donde predominan los vientos y las olas en un solo sentido, la capacida
d del mar para transportar materiales a lo largo de la costa, en un sentido dete
rminado, produce un proceso llamado "corriente de deriva costera" (no confundir
con corriente de deriva litoral).
El problema que se va a resolver, es el de encontrar la forma que adopta la supe
rficie libre de una capa de agua que cubre toda la Tierra, cuando consideramos l
as fuerzas de atraccin que ejercen el Sol y principalmente, la Luna.
Playas
Son el resultado de los depsitos de olas constructivas, en general en zonas coste
ras de escasa energa, dependiendo en gran medida de la posicin relativa de la lnea
de costa. Las playas pueden ser de sedimentos finos, como limo y arena, o de mat
eriales ms gruesos, como cantos rodados o tambin como combinacin de estos tres elem
entos. El tipo de zona de rompiente, el tipo de sedimento, la energa de las olas,
la amplitud de la marea y el efecto del viento determinar la forma de la playa.
Costas erosivas
Erosin provocada por el mar en la costa de Sitges.
La erosin se produce en las costas que estn expuestas a olas que han recorrido una
gran distancia, o con vientos marinos que traen mucha energa. Estas costas estn d
ominadas por acantilados, en cuya base se produce una plataforma erosionada por
las olas. Sin embargo cuando la dinmica de una zona de rompiente en una playa cam
bia temporalmente hacia tipos en que predomina la accin erosiva se pueden observa
r en el paisaje, microacantilados de playa.
La erosin costera es producida a travs de la accin hidrulica (la presin de las olas q
ue rompen a los pies del acantilado) y del proceso por el cual los sedimentos de
l agua son arrojados contra la superficie rocosa.
Formas de costas
Costas de direcciones estructurales preponderantes
Costas de tipo Pacfico (longitudinales)
Son paralelas a la lnea de costa.
Presentan un trazado rectilneo, particularmente rgido cuando existe falla (cos
ta de fallas), en las que el bloque hundido est sumergido.
El plano de falla forma un falso acantilado que dificulta la accin marina cua
ndo su base est por debajo de la rompiente de las olas.
Regin tipo: costa americana (California, Chile, Nueva Zelanda).
Costas de tipo Dlmata
entra en contacto con cadenas de plegamiento paralelas a la lnea costera.
Se caracterizan por la existencia de islas alargadas cuyo origen est en la su
cesin de sinclinales, sumergidos, y anticlinales, emergidos (islas) separados por
surcos marinos poco profundos llamados canales .
Las aguas de estas costas suelen ser tranquilas debido a la multitud de obstc
ulos que encuentran las corrientes y, sobre todo, las olas.
Regin tipo: Dalmacia (Croacia), Columbia Britnica (Canad) y Chile meridional.

Costas de tipo Atlntico (transversales)


Las estructuras geolgicas son perpendiculares a la lnea de costa.
Su trazado presenta entrantes y salientes continuos y muy definidos.
Hay pues multitud de cabos y golfos profundos consecuencia de la inundacin de
las estructuras (plegadas, apalachenses o falladas) en las que se inunda el gra
ben o fosa y emerge el horst.
Las debidas a la sumersin de cadenas de plegamiento presentan bahas en forma d
e hoz separadas por promontorios disimtricos (costa de Argelia).
Regin tipo:
Plegadas: costa de Niza, del Noreste de Tnez y del Sur del Peloponeso.
Apalachenses: costas occidentales de Bretaa y del Sureste de Irlanda.
Falladas: costas occidentales de Crcega y de Turqua.
Costas volcnicas
Suelen ser muy recientes o incluso activas.
Son costas con accidentes geogrficos que apenas han sido destruidas
Aparecen en volcanes aislados o en archipilagos alineados a lo largo de las g
randes fracturas tectnicas terrestres (Kuriles, Aleutianas, Indonesia), o sobre l
as dorsales ocenicas (Canarias, Azores, Islandia).
Cuando se abre una brecha en el cono, el mar invade la caldera formando una
baha y una isla con forma de herradura o mltiples islas que rodean la caldera (San
torini, Nisida, Galpagos).
La multiplicacin de los volcanes a lo largo de las costas da lugar a un traza
do lobulado cuyos cabos son las lenguas de lava ms o menos recientes (Campos Flgre
os en Npoles, Italia).
Costas de modelado subareo (con erosin)
Costas de ras
Trmino gallego que indica un valle fluvial invadido por el mar. Costa muy acciden
tada resultado de la inmersin de una masa de tierra muy erosionada por la accin de
los ros (las desembocaduras son inundadas). Suele darse sobre rocas metamrficas y
cristalinas. Su localizacin depende de la red de fallas o la existencia local de
rocas menos resistentes. El tipo clsico es el de ra abierta, con forma de embudo
orientado hacia el mar. Tambin se da la ra en botella, cuya salida est cerrada por
un paso estrecho. Ante la salida de las ras suele haber islas, residuos de rocas
resistentes.
Costas de fiordos
Fiordo de Sognefjord en Noruega.
Est fuertemente indentada por las paredes abruptas de los fiordos (trmino noru
ego), que son valles glaciares sumergidos con forma de artesa.
La desaparicin de la lengua glaciar conlleva la liberacin del peso del hielo y
el consiguiente ascenso isosttico del continente, produciendo un contacto muy va
riable entre la tierra y el mar que ha dificultado la erosin marina.
El fiordo presenta una entalladura muy profunda modelada sobre rocas resiste
ntes.
Normalmente estn ramificados.
Su localizacin depende de la red de fallas o la existencia local de rocas men
os resistentes.
Sus paredes son abruptas, casi verticales, con valles colgados que vierten s
us aguas en forma de cascadas.
La sedimentacin es pobre y adems la profundidad de los valles (de hasta 1.200
m) dificulta la emersin de depsitos.
Regin tipo: bordes occidentales de los continentes (Noruega, Alaska, Canad, Ch
ile, Nueva Zelanda). En Escocia se les llama loch (valle de sobreexcavacin glaciar)
.

Costas cubiertas por un inlandsis


Costa cubierta por inlandsis en Antrtida.
Estn cubiertas por grandes glaciares.
Las formas dependen de los modelados locales, ya sean de excavacin o de sedim
entacin.
Suelen presenta mltiples entalladuras y estar precedidas de islas bajas.
Son muy caractersticos los amplios lbulos fan bahas abiertas poco profundas.
Regin tipo: Vatnajkull (Islandia), Groenlandia, Canad y Antrtida.
Costas de calas
Se puede considerar como un caso particular de costas de ras, pero presenta e
ntrantes que terminan en fondo de saco y la litologa suele ser caliza.
Son resultado de la sumersin de caones, dolinas o poljs. Tambin de antiguas grut
as cuyo techo se ha hundido.
En regiones krsticas muy evolucionadas aparecen delante de la lnea de costa is
lotes escarpados, torres y pitones.
En estas zonas la accin del mar es muy reducida debido a lo intrincado de la
costa. Adems, la ausencia de cursos de agua superficiales no contribuye a regular
izar el perfil longitudinal de los valles.
Regin tipo: Mar Mediterrneo (Islas Baleares, Costa Brava, Provenza, Crcega)
Costas con skiar
Las costas con skiar (escollos en las lenguas escandinavas) se deben a la in
undacin de una llanura de erosin glaciar en la que emergen las rocas aborregadas.
Presentan mltiples y minsculos archipilagos rocosos, bajos y prcticamente desnud
os.
Los escollos rocosos tambin forman skiargaard delante de las costas de fiordo
s y de inlandsis.
Costas bajas erosionadas por los glaciares que dejaron gran cantidad de pequ
eas islas.
Regin tipo: Finlandia (Islas Aland) y Suecia y en el suroeste de Namibia.
Costas de abrasin
Costas acantiladas
Bordean mares agitados por fuertes oleajes.
Aparecen normalmente en regiones montaosas o de macizos antiguos o escudos.
Tambin aparecen en rocas sedimentarias compactadas como las calizas.
Los acantilados ms verticales se presentan sobre las rocas ms sensibles a la a
ccin mecnica y lo suficientemente coherentes como para mantener la verticalidad (c
alizas y cuarcitas principalmente).
Regin tipo: Caux (Francia), Gales, Escocia y Sureste de Inglaterra, Irlanda,
Asturias, litoral de Granada, Argelia, Nueva Zelanda, costa pacfica de Amrica, etc
.
Costas de acumulacin
Costas de isla barrera
Se caracterizan por la existencia de un largo cordn litoral arenoso paralelo
a la lnea de costa inicial.
La longitud de estos cordones puede llegar a ser de varias decenas de kilmetr
os, vindose interrumpido por pasos denominados graos que permiten la renovacin del
agua somera del lago.
Cuando el cordn est aislado a varios kilmetros se habla de costas con islas bar
rera y delimitan un ancho canal marino.
Algunos brazos del cordn pueden estar enlazados con la costa y aislar lagunas

formando costas de lidos.


Son propias de mares con escasa amplitud de marea y golfos extensos donde la
s corrientes de deriva disponen de volmenes sedimentarios importantes (Mediterrneo
, Mar Negro, Mar Bltico, Golfo de Mxico).
Regin tipo:
Costas de isla barrera: costa de Carolina del Norte (EE. UU.)
Costas de lidos: costas del Vneto (Italia), costas del Languedoc (Francia
), costas del Sureste del Mar Bltico (Polonia-Rusia), costas de Ucrania, costas d
e Texas (EE.UU.), costa oriental de Madagascar.
Costas pantanosas con marismas y manglares
Aparecen en el dominio fluviomarino.
Son costas muy bajas, llanas y montonas.
Se localizan en mares con plataformas continentales poco profundas capaces d
e acoger los derrubios finos que aportan los grandes ros.
La vegetacin juega un destacado papel en su desarrollo y diversificacin. Cuand
o en las zonas pantanosas hay manglares se denomina costa con manglares.
Regin tipo:
Costas con marismas: costa oriental del Mar del Norte (Pases Bajos, Alema
nia), Doana.
Costas con manglares: costas de Guayana, costas del Mar Caribe (Cuba, Gu
atemala, etc.).
Costas deltaicas
Su configuracin se debe ms a la accin de los cursos de agua que a los agentes m
arinos.
Aparecen en mares con mareas y corrientes dbiles y siempre que la plataforma
continental tenga poca profundidad.
Existen varios tipos fundamentales: arqueado, digitado y triangular.
Los deltas coalescentes forman llanuras deltaicas.
Regin tipo:
Deltas aislados: Deltas del Orinoco, Ebro, Rdano, Nilo, Mississipi, Gange
s.
Deltas coalescentes: costas del rtico canadiense, de Siberia, de Bengala,
de Guinea, etc.
Costas dunares
La formacin de dunas determina la lnea de costa.
Presencia de un ancho cordn de dunas que puede extenderse durante cientos de
kilmetros y elevarse decenas de metros.
Hacia el interior suelen presentarse diversos niveles de dunas (primarias, s
ecundarias y terciarias).
El agua de arroyada puede quedar atrapada en el interior del cordn dunar form
ando rosarios de lagos de agua dulce colgados ligeramente por encima del nivel d
el mar.
Se localizan en zonas de amplios esteros barridos por la brisa del mar o en
desiertos costeros.
Regiones tipo: Gascua (Francia), Doana, Sureste del Mar Bltico, Desierto de Nam
ibia, Provincia de Bs. As. Argentina, Sureste de Uruguay, Sur de Brasil.
Costas de arrecifes coralinos
Su crecimiento se debe a la accin de una serie de organismos: corales y [alga
s].
Cuando se desarrollan forman depsitos de carbonato clcico denominados arrecife
s coralinos.
A medida que los corales mueren otros nacen sobre sus esqueletos calcreos dep

ositados.
Cuando el coral se rompe debido a la accin de las olas, los fragmentos pulver
izados se acumulan en playas de arena blanca.
Las costas coralinas se originan en las caldeadas aguas tropicales, entre lo
s 30 lat. N y los 25 lat. S.
Requieren una t superior a 20 C, poca profundidad, aguas limpias y bien airead
as (expuestas).
Regin tipo: Gran Barrera de Coral de Australia, Polinesia, Maldivas, Colombia
, Mar Rojo, Mar Caribe.
Costas de estuarios
Presenta caracteres ligados a la inundacin del curso fluvial.
Su forma depende de la dinmica de las aguas corrientes y su interaccin con las
mareas.
Est muy asociada a las costas de marismas y de islas barrera.
Regin tipo: estuarios de los ros Garona, Sena, Tajo en Europa y el Ro de la Pla
ta en Amrica del Sur.
Costas de acumulacin glaciar
Las costas son bajas y verdes, con bruscos ensanchamientos y contrapendiente
s.
La erosin marina, fcil en los materiales morrnicos, y la acumulacin rpida en esas
aguas poco profundas, regularizan rpidamente este tipo de costa.
Regin tipo: Jutlandia (Dinamarca), costa de Maine (Noreste de Estados Unidos)
.
Paisajes costeros
Playa de Kata Noi, Phuket, Tailandia
Entre los accidentes geogrficos que alteran la continuidad de la costa y determin
an el paisaje de sta, los hay salientes: cabo, promontorio, puntas, deltas, etc.
Otros son entrantes: golfo, estuario, fiordo, ra, baha, ensenada, etc.
Adems de depender de los procesos de sedimentacin y de la erosin, los paisajes cost
eros dependen tambin de la posicin relativa de la lnea de costa.
Los seres humanos tambin afectan el paisaje. Entre las acciones ms importantes est
la construccin de defensas costeras, tanto para reducir el peligro de las inundac
iones en las zonas bajas y tambin para controlar la erosin. Las tierras ganadas al
mar (plders) como en el caso de los Pases Bajos, constituyen 2227 km.
Los paisajes costeros y su dinmica natural que las afecta, son el objeto de estud
io de la Geografa litoral
Vase tambin
Acufero costero
Desechos marinos arriban a las costas.
Gestin Integrada en reas Litorales
Lnea de costa
Polo de inaccesibilidad: los lugares ms alejados de la costa.
Relieve costero
Tmbolo