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LA GENERACIN

RECORRIDO

DE

ENERGA

ELCTRICA

SU

LARGO

Como consumidores de energa elctrica cada vez somos ms


conscientes de la importancia de nuestro comportamiento y hbitos para
lograr avances en la eficiencia energtica, pero somos el ltimo eslabn
de una larga cadena que se inicia en el punto de generacin de la
energa y llega hasta nosotros a travs de la red de transporte. La
eficacia del sistema elctrico depende de su correcto funcionamiento
minimizando las prdidas en el recorrido y adecuando la oferta y la
demanda en tiempo real.
La generacin de electricidad tiene lugar en las centrales de
produccin que pueden ser de diversos tipos, segn la tecnologa que
empleen: nuclear, hidrulica, trmica, solar, elica, etc. En nuestro pas
el 30% de la demanda anual de energa elctrica se cubre a partir de
fuentes renovables, como el viento, el agua o el sol. En este eslabn de
la cadena de la electricidad se producen las primeras prdidas debido a
que ninguna tecnologa en la actualidad es capaz de aprovechar al 100%
el potencial energtico del suministro que emplea. En una central
trmica, por ejemplo, a partir de 10 unidades de combustible, solo se
producen 2 de electricidad, mientras en una central hidrulica, de 10
unidades de energa potencial del agua, 8 pasan a ser electricidad.

A travs de la red de transporte de alta tensin la electricidad sale de


los puntos de generacin hasta los puntos de distribucin a los
consumidores. La red de transporte espaola est compuesta por ms
de 34.700 kilmetros (casi tres veces el dimetro de la Tierra!) de lneas
elctricas de alta tensin y casi 3.400 posiciones de subestaciones, y
cuenta con ms de 66.000 MVA de capacidad de transformacin. Este
sistema es el responsable de que en todo momento la oferta de energa
sea la adecuada para la demanda, y tambin debe ser gestionada para
reducir al mximo las prdidas de energa. An as estas prdidas se
producen, alcanzando en el transporte en torno al 3% por cada 1.000 km.
En su recorrido por el sistema se reduce el voltaje de la
electricidad hasta llegar a nuestros hogares o industrias, de lo
contrario
podra
quemar
nuestros
electrodomsticos
y
mquinas. As distinguimos entre lneas de alta, media y baja tensin,
que llegan a nuestros hogares con una tensin de 220 V. La reduccin
de la tensin o voltaje de la lnea se hace en las estaciones
transformadoras o subestaciones y la entrega a los consumidores desde
los centros de distribucin.
A medida que la electricidad viaja por las lneas de transporte,
stas pierden energa debido a la resistencia que ofrece el conductor
elctrico. Una manera de combatir la resistencia elctrica, reducir las
prdidas y aumentar la eficiencia del sistema es aumentar el voltaje de
las lneas y utilizar materiales altamente conductores. Pero el mejor
modo de disminuir las prdidas es reducir la distancia entre
generacin y consumo: por ello, las redes elctricas del futuro tratarn
de acercar productores y consumidores, sustituyendo largos
transportes por multitud de pequeos centros de generacin.
De conseguir la mxima eficiencia del sistema de transporte de alta
tensin se ocupa el gestor de la red de alta tensin: Red Elctrica de
Espaa. Nosotros podemos ayudar al correcto funcionamiento
consumiendo menos en las horas punta de demanda y ahorrando
electricidad, teniendo siempre en cuenta qu largo es el camino que tiene
que hacer para llegar hasta muchos hogares.
Fuente: Elaboracin propia / ree.es / flickr.com