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PLAZA & JANES, SA.


Editores

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EL FALLO TECNOLGICO

Llegamos ahora a otra posicin en la bsqueda de las causas


de la crisis del medio ambiente en los Estados Unidos. Sabemos
que algo anduvo mal en el pas despus de la Segunda Guerra
Mundial, pues la mayora de nuestros problemas graves de contaminacin empezaron en los aos de posguerra o se agravaron considerablemente despus de aqulla. Aunque dos factores a los que
se atribuye con frecuencia la crisis del medio ambiente, o sea, la
poblacin y la abundancia, se intensificaron en aquella poca, su
incremento fue demasiado pequeo para explicar que los niveles
de contaminacin se elevasen de un 200 a 2.000 % a partir de 1946.
El producto de estos dos factores, que representa la produccin
total de artculos (la produccin total es igual a la poblacin multiplicada por la produccin ^er capita), es tambin insuficiente
para explicar la intensificacin de la contaminacin. La produccin total medida por PNB aument en un 126 % desde 1946,
mientras que los niveles de contaminacin se elevaron, como mnimo, hasta cifras varias veces superiores. Algo ms aparte el
aumento de poblacin y de la abundancia tiene que haber influido profundamente en la crisis del medio ambiente.
El crecimiento econmico es cabeza de turco muy popular

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en ciertos crculos ecolgicos. Cerno se ha indicado anteriormente,


hay buenas razones teorticas para creer que el desarrollo econmico puede llevar a la contaminacin. El ritmo de explotacin
del ecosistema, que produce crecimiento econmico, no puede aumentar indefinidamente sin empujar al sistema hasta el borde del
colapso. Sin embargo, esta relacin terica no significa que todo
aumento en la actividad econmica produzca automticamente una
mayor contaminacin. Lo que le ocurre al medio depende de cmo
se logra el desarrollo. Durante el siglo xix, el crecimiento econmico de la nacin se mantuvo, en parte, gracias a una desaforada tala de bosques, que desnud montaas enteras y erosion el suelo. Por otra parte, el desarrollo econmico con que, en
los aos treinta, empez la recuperacin de los Estados Unidos
despus de la Depresin, fue fomentado por una sensata medida
ecolgica: el programa de conservacin del suelo. Este programa
contribuy a restaurar la fertilidad del agotado suelo y ayud, con
ello, al crecimiento econmico. Este desarrollo econmico, ecolgicamente sano, no slo impide la deterioracin del medio ambiente, sino que tambin puede mejorarlo. Por ejemplo, la mejor
conservacin de las tierras de pastos, que fue econmicamente beneficiosa en la parte occidental de la cuenca del ro Missouri, parece haber reducido la contaminacin por nitratos de aquel sector
del ro. En cambio, en su curso inferior, en Nebraska, el desarrollo
agrcola se consigui, antiecolgicamente, intensificando el empleo
de abonos, procedimiento que acarrea graves problemas de contaminacin por nitratos.
Dicho en otras palabras, el hecho del desarrollo de la economa crecimiento del PNB nos dice muy poco acerca de sus
posibles consecuencias para el medio ambiente. Para ello necesitamos saber cmo se ha desarrollado la economa.
El crecimiento de la economa de los Estados Unidos aparece
detalladamente registrada en diversas estadsticas oficiales: enormes volmenes en los que se consignan las cantidades de diversos
artculos producidos anualmente, los gastos correspondientes, el
valor de los artculos vendidos, etc. Aunque estas interminables
columnas de nmeros espantan un poco, hay varias maneras eficaces de sacar de ellas consecuencias significativas. En particular,
es til calcular el ritmo de crecimiento de cada actividad productora, procedimiento que hoy puede realizarse sometiendo las tablas numricas a una computadora adecuadamente programada.
A fin de comparar entre s las diversas clases de actividades econmicas, conviene arreglar la computadora de modo que nos

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una cifra para el porcentaje de aumento o de disminucin de


la produccin o del consumo.
No hace mucho tiempo, dos colegas mos y yo repasamos las
tablas estadsticas y seleccionamos los datos referentes a varios
centenares de artculos que, en conjunto, representan una parte
importante y significativa de la total produccin agrcola e industrial de los Estados Unidos. Con referencia a cada artculo, se
comput el porcentaje anual medio de produccin y de consumo
a partir de 1946 o de las fechas ms antiguas abarcadas por las
estadsticas. Despus computamos el cambio total en todo el perodo de veinticinco aos, o sea, el grado de crecimiento en estos
veinticinco aos. Al confeccionar la lista, por orden decreciente de
ritmo de crecimiento, empez a definirse una imagen de cmo se
haba desarrollado la economa de los Estados Unidos despus
de la Segunda Guerra Mundial.
El vencedor de esta carrera econmica con el ms alto grado de crecimiento de la posguerra es la produccin de envases
no recuperables para bebidas carbnicas, que aument aproximadamente en un 53.000 % en aquel perodo. Por irnico contraste,
el ltimo de la clasificacin es el caballo, cuya utilizacin ha descendido en un 87 % con respecto a su valor original de despus
de la guerra. Los bien clasificados representan una mezcla interesante aunque aparentemente confusa. El segundo puesto lo ocupa
la produccin de fibras sintticas, con un aumento del 5.980 %; el
tercero es el mercurio empleado para la produccin de cloro, que
aument un 3.930 %. Los puestos sucesivos son ocupados por los
artculos siguientes: mercurio utilizado para pinturas resistentes
al moho, 3.120 % de aumento; unidades de acondicionamiento de
aire, 2.850%; plsticos, 1.960%; abonos nitrogenados, 1.050%;
electrodomsticos (como abridores de latas y hornillos para palomitas de maz), 1.040 %; productos qumicos orgnicos sintticos,
950%; aluminio, 680%; gas de cloro, 600%; energa elctrica, 530 %; productos para combatir las plagas del campo, 390 %;
pulpa de madera, 313 %; transportes por camin, 222 %; aparatos
elctricos de pasatiempo (aparatos de televisin, tocadiscos), 217 %;
consumo de carburantes para vehculos de motor, 190 %; cemento, 150 %.
A continuacin viene un grupo de actividades productoras que,
como se indic anteriormente, se han desarrollado aproximadamente al mismo ritmo que la poblacin (es decir, con un crecimiento aproximado del 42 %): produccin y consumo de comestibles, produccin total de tejidos y prendas de vestir, artculos do-

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msticos, acero, cobre y otros metales bsicos.


Por ltimo, estn los de la cola, los que aumentan ms despacio que la poblacin o que experimentan un descenso en la produccin total: transportes por ferrocarril, con un aumento del 17 %;
madera, con un descenso del 1 %; fibras de algodn, que han bajado un 7 %; envases recuperables de cerveza, con una baja del
36 %; lana, 42 /o; jabn, 76 %, y, al final de la cola, el caballo como
animal de trabajo, con un descenso del 87 %.
De todos estos datos se desprende claramente que, mientras
la produccin de la mayor parte de los artculos bsicos comestibles, vestido, vivienda han mantenido aproximadamente el ritmo del 40 50 % de aumento, correspondiente al crecimiento de
la poblacin (es decir, que la produccin per capita se ha mantenido prcticamente constante), las clases de artculos producidos para atender estas necesidades han cambiado drsticamente.
Nuevas tecnologas de produccin han remplazado a las viejas. El
jabn en polvo ha sido desplazado por los detergentes sintticos;
las fibras naturales (algodn y lana) han sido sustituidas por las
sintticas; el acero y la madera, lo han sido por el aluminio, los plsticos y el cemento; los transportes por ferrocarril, por los
transportes por camin; los envases recuperables, por los no recuperables. En las carreteras, los automviles de poca potencia de
los aos veinte y treinta, han sido sustituidos por los de motor
muy potente. En el campo, aunque ha permanecido aproximadamente constante la produccin per capita, ha disminuido la cantidad de hectreas cultivadas; en efecto, los abonos han desplazado
a la tierra. El empleo de insecticidas sintticos, como eljDDT, ha
sustituido a otros mtodos de lucha contra los insectos, y para
destruir las malas hierbas, el cultivador ha sido remplazado por
las aspersiones de herbicidas. En cuanto a la alimentacin del ganado, los corrales modernos han sustituido a los pastizales.
En todos estos casos, ms que la produccin total del artculo
econmico, lo que cambi radicalmente fue la tecnologa de la
produccin. Desde luego, parte del crecimiento econmico de los
Estados Unidos, a partir de 1946, se debi a algunos artculos
de nueva invencin: acondicionadores de aire, aparatos de televisin, tocadiscos, trineos con motor, etc., todos los cuales experimentaron un aumento absoluto sin desplazar a otros productos
ms antiguos.
Analizadas de este modo, el conjunto de las estadsticas de produccin empieza a formar una imagen significativa. En general,
a partir de 1946, el desarrollo econmico de los Estados Unidos

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produjo un efecto sorprendentemente pequeo sobre el grado en


que han sido satisfechas las necesidades individuales de artculos
econmicos fundamentales. Esa ficcin estadstica que es el americano medio consume ahora, anualmente, las mismas caloras,
protenas y otros alimentos (aunque un poco menos de vitaminas)
que en 1946; gasta aproximadamente la misma cantidad de ropas
y de artculos de limpieza; ocupa, ms o menos, la misma cantidad
de viviendas de reciente construccin; transporta aproximadamente
lo mismo, y bebe, en trminos generales, la misma cantidad de
cerveza (ochenta y ocho litros per capital). Sin embargo, sus alimentos se obtienen con mucha menos tierra y muchos ms
abonos e insecticidas que antes; sus ropas suelen ser de fibras
sintticas, ms que de lana o de algodn; kva con detergentes sintticos, ms que con jabn; vive y trabaja en edificios construidos
a base de aluminio, cemento y plsticos, ms que de acero y madera; los artculos que consume son transportados cada vez ms
en camin, y no en tren; bebe cerveza de botellas o latas no recuperables, en vez de hacerlo en los bares o de comprarla envasada en botellas que puedan volver a utilizarse. Vive y trabaja, ms
que antes, en habitaciones con aire acondicionado. Tambin conduce a doble velocidad que en 1946, montado en coches ms pesados, con neumticos sintticos y no de caucho natural, gastando
ms gasolina por kilmetro y con ms tetraetilo de plomo, que alimenta un motor de ms caballos y con un grado mayor de compresin.
Estos cambios originales condujeron a otros. Para porporcionar las materias primas necesarias para las nuevas fibras sintticas, insecticidas, detergentes, plsticos y caucho, la produccin
de sustancias qumicas orgnicas sintticas creci tambin con
gran rapidez. La sntesis de productos qumicos orgnicos requiere
una gran cantidad de cloro. Resultado: la produccin de cloro aument rpidamente. Para hacer cloro, se hace pasar, por medio
de un electrodo de mercurio, una corriente elctrica por una solucin salina. En consecuencia, el consumo de mercurio para este
fin aument... en un 3.930% en el perodo de veinticinco aos
iniciado al terminar la guerra. Los productos qumicos, junto con
el cemento para el hormign y el aluminio (tambin vencedores en
la carrera de crecimiento), requieren grandes cantidades de energa elctrica. No es, pues, de extraar que este artculo haya aumentado tambin considerablemente a partir de 1946.
Todo esto nos recuerda lo que ya nos ha dicho la publicidad
que, a propsito, ha crecido tambin, pues los trabajos de im-

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prenta para la publicidad han aumentado ms de prisa que los


destinados a las noticias, o sea, que gozamos de una economa
fundada en tecnologas muy modernas. Lo que no nos dicen los
anuncios cuando nos apremian para que compremos camisas sintticas o detergentes, muebles de aluminio, cerveza en envases no
recuperables o las ltimas creaciones de Detroit es que todo
este progreso ha incrementado en gran manera el impacto sobre el medio ambiente.
Este patrn de crecimiento econmico es la causa principal de
la crisis del medio ambiente. Buena parte del misterio y de la confusin que envuelven la sbita aparicin de esta crisis puede aclararse si observamos minuciosamente estudiando por separado
los diversos agentes contaminadores cmo la transformacin tecnolgica de posguerra de la economa de los Estados Unidos produjo no slo el tan cacareado aumento del 126 % en el PNB,
sino tambin, a un ritmo unas diez veces ms rpido, la elevacin
de los niveles de contaminacin del medio ambiente.
La agricultura es buena cosa para empezar. Para la mayora
de las personas, la nueva tecnologa significa las computadoras,
la complicada automatizacin, la energa nuclear y la exploracin
espacial; y, con frecuencia, se culpa a estas tecnologas de los discordantes problemas de nuestra era tecnolgica. En comparacin
con ellas, la explotacin agrcola parece bastante inocente. Sin embargo, algunos de los ms graves males del medio ambiente puede
atribuirse a la transformacin tecnolgica de la agricultura de los
Estados Unidos.
Entre las muchas actividades humanas organizadas^-d cultivo
del campo est en ntima relacin con la Naturaleza. Antes de que
fuese transformada por la tecnologa moderna, la finca rstica no
era ms que un sitio en que, por conveniencia del hombre, se localizaban varias actividades biolgicas completamente naturales:
el cultivo de plantas en el suelo y la cra de animales a base de
las cosechas. Las plantas y los animales nacan, se alimentaban,
crecan y se reproducan por medios establecidos desde siempre
por la Naturaleza. Sus interrelaciones eran igualmente naturales;
las plantas absorban del suelo sustancias alimenticias, como el
nitrgeno inorgnico; las sustancias alimenticias se derivaban de
la gradual accin bacteriana sobre la materia orgnica depositada
en el suelo; este depsito orgnico era mantenido por el retorno
al suelo de los restos de plantas y los desperdicios animales, y por
la fijacin del nitrgeno del aire en una til forma orgnica.
Aqu, los ciclos ecolgicos estn casi equilibrados, y, con un

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poco de cuidado, puede mantenerse durante siglos la fertilidad del


suelo, como ocurri, por ejemplo, en los pases europeos y en muchos lugares de Oriente. Particularmente importante es la retencin de estircol en el suelo y la parecida utilizacin de todos los
fragmentos disponibles de materia vegetal, incluido el retorno al
suelo de la basura producida en las ciudades por los comestibles
procedentes del campo.
Casi todos los observadores entendidos que han visitado los
Estados Unidos se han sentido impresionados por nuestra descuidada actitud en lo concerniente a la agricultura. No es de extraar
que ei agricultor americano haya tenido que luchar constantemente por su supervivencia econmica. Durante la gran Depresin de
los aos treinta, los campesinos tuvieron que sufrir graves penalidades al deteriorarse el suelo por un cultivo defectuoso y ser
despus literalmente barrido por los vientos y los ros a causa de
la erosin resultante. En el perodo de posguerra, la nueva tecnologa agraria acudi en su auxilio. Esta nueva tecnologa tuvo tanto
xito en relacin con las duras condiciones del beneficio econmico del cultivador, que se convirti en una nueva clase de
direccin de los cultivos tan alejada de los antiguos procedimientos, que mereci un nombre completamente nuevo: agribusiness.
El agribusiness se funda en varios inventos tecnolgicos, principalmente la maquinaria agrcola, el control gentico de variedades de plantas, los comederos modernos, los abonos inorgnicos
(sobre todo, nitrogenados) y los productos sintticos para combatir las plagas. Pero gran parte de la nueva tecnologa ha constituido un desastre ecolgico; el agribusiness contribuye esencialmente a la contaminacin del medio ambiente.
Consideremos, por ejemplo, los comederos. Aqu, el ganado, alejado de los pastizales, pasa un tiempo considerable engordando
para el mercado. Como los animales estn encerrados, sus excrementos se depositan copiosamente en un sector local. El ritmo
natural de conversin de los desperdicios orgnicos en humus se
ve muy limitado, de modo que la mayor parte de los residuos nitrogenados -se convierten en formas solubles (amonaco y nitrato). Estas materias se evaporan rpidamente o se filtran en las
aguas subterrneas y pueden pasar directamente a las aguas superficiales durante las tormentas. A esto se debe, en parte, la aparicin de altas concentraciones de nitrato en algunos pozos rurales alimentados por agua del suelo, y los graves problemas de contaminacin debidos al superdesarrollo de las algas en numerosos
ros del Mediano Oeste. Cuando se deja que el estircol no trata-

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do de los comederos alcance las aguas superficiales, se produce


una fuerte demanda de oxgeno a unas corrientes de agua que
pueden estar ya sobrecargadas por los desages urbanos.
Una res produce muchos ms excrementos que el ser humano.
En la actualidad, buena parte de estos residuos se acumulan en
los comederos. Por ejemplo, en 1966, ms de diez millones de cabezas de ganado eran recluidas en los comederos antes de la matanza, o sea, un 66 % ms que en los ocho aos anteriores. Esto
representa aproximadamente la mitad de la poblacin total de
ganado de los Estados Unidos. Los comederos producen actualmente ms residuos orgnicos que los desages de todos los municipios estadounidenses. De hecho, nuestro problema de eliminacin de desperdicios es ms de dos veces superior de lo que suele
calcularse.
La separacin fsica del ganado del suelo est relacionada con
una ms compleja cadena de sucesos, que conduce una vez ms a
graves problemas ecolgicos. Los animales encerrados en los comederos son alimentados con cereales ms que con pastos. Cuando, como ha ocurrido en buena parte del Mediano Oeste, el suelo
es destinado a una intensiva produccin de cereales ms que a
pastos, disminuye su contenido de humus; entonces los agricultores recurren a aplicaciones cada vez ms intensas de abonos
inorgnicos, especialmente nitrogenados, provocando la perturbadora secuencia que ha sido ya descrita.
Llegados a este punto, el vendedor de abonos amn de algunos agrnomos puede replicar en el sentido de que los comederos de ganado y el uso intensivo de abonos han sido necesarios
para elevar la produccin de comestibles en proporcin adecuada
al crecimiento de la poblacin en los Estados Unidos y en todo el
mundo. Vale la pena prestar cierta atencin a las estadsticas actuales sobre la materia, pues arrojan una nueva luz no slo sobre
el papel de las nuevas tecnologas en la produccin agrcola, sino
tambin acerca del problema de la contaminacin.
Entre 1949 y 1968, la produccin agrcola total de los Estados
Unidos aument, aproximadamente, en un 45 %. Como la poblacin
de los Estados Unidos aument en un 34 % en el mismo perodo,
el incremento total de produccin fue poco ms del necesario
para mantenerse al ritmo de la poblacin; la produccin agrcola
per capita aument en un 6 %. En el mismo perodo, el empleo
anual de abonos nitrogenados aument en un 648 %, lo cual representa un aumento sorprendentemente mayor que el de la produccin de cosechas. Las estadsticas agrarias ponen tambin de ma-

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nifiesto una de las razones de esta disparidad: entre 1949 y 1968, el


nmero de hectreas cultivadas descendi en un 16 %. Est claro
que se obtuvo un mayor rendimiento de una menor cantidad de
tierra (el rendimiento por hectrea aument en un 77 %). El empleo intensivo de abonos nitrogenados es el medio ms importante
para conseguir este mayor rendimiento por hectrea. Vemos,
pues, que el uso intensivo de abonos nitrogenados permiti justamente al agribusiness atender las necesidades de comestibles de la
poblacin y, al propio tiempo, reducir la extensin de terreno utilizada para este fin.
Las mismas estadsticas explican tambin el problema resultante de la contaminacin del agua. En 1949-se gastaba un promedio
de 11.000 toneladas de abono nitrogenado por unidad USD A de
produccin agrcola, mientras que, en 1968, se gastaron unas 57.000
toneladas y se obtuvo el mismo rendimiento. Esto significa que la
eficacia del nitrgeno para el crecimiento de las plantas disminuy cinco veces. Evidentemente, una buena parte del abono nitrogenado dej de ser absorbido por las plantas y fue a parar.a
alguna otra parte del ecosistema.
Para explicar este fenmeno conviene que volvamos a las fincas de Illinois descritas en el captulo 5. En 1949 se gastaron por
trmino medio en aquel Estado unas 20.000 toneladas de abono
nitrogenado para producir una cosecha de maz de unos 50 bushels por acre. En 1968 se gastaron en aquella zona unas 600.000
toneladas de nitrgeno para producir, por trmino medio, unos
93 bushels de maz por acre. La razn de la disparidad entre los
aumentos de abono y de cosecha es de ndole biolgica; a fin de
cuentas, la planta del maz tiene una capacidad de crecimiento
limitada, y, por ello, se tiene que emplear ms y ms abono para
obligar a las plantas a producir los ltimos bushels de aumento de
rendimiento. Por consiguiente, y para lograr la produccin ms
alta, el agricultor tiene que gastar ms nitrgeno del que puede
absorber la planta. Una parte importante del nitrgeno sobrante
se.-filtra en el suelo y contamina los ros; es imposible obtener
las grandes cosechas provocadas por los abonos sin contaminar
el medio ambiente. Y dada la actual situacin del agricultor, ste
no puede sobrevivir a menos que contamine el medio. La produccin econmicamente aceptable en la zona es de 80 bushels de
maz por acre; para conseguir los ltimos 20 bushels, que representan la diferencia entre ganancia y prdida segn se ha indicado anteriormente, el agricultor debe gastar casi el doble de
abono nitrogenado. Pero slo una parte del nitrgeno aadido es
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aprovechado por las plantas; el resto va a parar al ro y contamina las aguas, tal como sucede por ejemplo en Decatur, Illinois,
segn vimos antes.
Lo que la nueva tecnologa del abono proporcion al cultivador
est muy claro: ste pudo producir cosechas ms copiosas en menor cantidad de terreno que antes. Como el costo del abono en
relacin con la ganancia resultante de la venta de las cosechas
es ms bajo que el de cualquier otra inversin econmica, y dado
que el Land Bank paga al agricultor por acres y no por cosechas,
la nueva tecnologa le resulta muy provechosa. El precio en degradacin del medio ambiente lo pagan sus vecinos de las poblaciones, que sufren la contaminacin de sus aguas. La nueva
tecnologa constituye un xito econmico, pero slo a costa de un
fracaso ecolgico.
La historia de los productos contra las plagas del rampo es
muy parecida: un aumento anual en su empleo, a eficacia reducida,
que produce un impacto excesivo sobre el medio ambiente. As,
despus de la introduccin de los nuevos insecticidas sintticos,
como el DDT, la cantidad de productos de esta clase empleados
en los Estados Unidos por unidad de produccin agrcola aument, entre 1950 y 1967, en un 168 %. Al matar a los predadores naturales de los insectos que se trata de extinguir con el producto,
estos ltimos se vuelven ms resistentes y los nuevos insecticidas
resultan cada vez menos eficaces. En consecuencia, deben emplearse crecientes cantidades de stos, simplemente para maniener el
nivel de las cosechas. Por ejemplo, en Arizona, el empleo de insecticidas en los campos de algodn se triplic entre 1965 y 1967, con
una apreciable disminucin de las cosechas: es una especie de
noria agrcola que nos obliga a caminar cada vez ms de prisa
para no perder terreno. Y, una vez ms, la eficacia menguante
significa una creciente inyeccin de insecticidas en el medio ambiente..., donde se convierten en un peligro para los animales silvestres y para el hombre.
En cierto modo, esta visin ecolgica de la moderna tecnologa
agrcola hace que admiremos an ms el ingenio comercial de sus
suministradores. Visto de esta manera, la industria de los abonos
nitrogenados tiene que considerarse como uno de los negocios ms
inteligentes de todos los tiempos. Antes de la invencin del abono
nitrogenado inorgnico, el cultivador tena que confiar casi exclusivamente en las bacterias fijadoras de nitrgeno para conservar la

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fertilidad del suelo. Estas bacterias viven naturalmente en el suelo, dentro o alrededor de las races de las plantas, y pueden explicar la inevitable prdida de nitrgeno en los alimentos sacados de
la hacienda para su venta o perdidos de otro modo por fenmenos naturales. Las bacterias son un artculo econmico gratuito
que slo cuesta el esfuerzo inherente a la rotacin del cultivo y a
otros cuidados necesarios del suelo. Y hete aqu que llega el vendedor de abonos, con pruebas sorprendentes y autnticas de
que el rendimiento de los campos puede aumentarse en gran manera suministrndole nitrgeno inorgnico que compensa con creces el dficit del suelo. Pero el nuevo y vendible producto no se
limita a sustituir lo que la Naturaleza suministraba gratuitamente, sino que contribuye a eliminar la competencia. Pues muchas
pruebas de laboratorio demuestran que, en presencia de nitrgeno
inorgnico, cesa la fijacin bacteriana del nitrgeno. Bajo el impacto del uso masivo de abonos nitrogenados inorgnicos, las bacterias fijadoras de nitrgeno que viven en el suelo no pueden sobrevivir o, si lo hacen, adquieren otras formas incapaces de aquella
fijacin.
Es probable, segn creo, que, dondequiera que se haya hecho
un uso continuado e intensivo de abonos nitrogenados inorgnicos,
la poblacin natural de bacterias fijadoras de nitrgeno se habr
reducido en enorme proporcin. Como resultado de ello, ser cada
vez ms difcil renunciar al uso intensivo del fertilizante nitrogenado, pues se habr perdido la principal fuente natural de nitrgeno. Para el vendedor, el abono nitrogenado es un producto perfecto, ya que, cuando se emplea, destruye la competencia.
Los nuevos insecticidas son igualmente un buen negocio, pues
al matar a los insectos beneficiosos que mantenan a raya a los
perjudiciales, eliminan al natural y gratuito competidor del nuevo
producto tecnolgico. Cuando los agricultores tratan de renunciar
a los insecticidas sintticos, se ven con frecuencia obligados a importar nuevos insectos predadores para sustituir a los que antiguamente combatan las plagas.
Como ocurre con las drogas, el abono nitrogenado y el insecticida sinttico crean literalmente una creciente demanda al ser
utilizados; el comprador se ve atenazado por el producto.
En trminos de marketing, los detergentes constituyen probablemente una de las innovaciones tecnolgicas modernas de ms
xito. En veinticinco aos escasos, este nuevo invento arranc ms

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Ttulo original:
THE CLOSING CIRCLE
Traduccin de
J. FERRER ALEU
Portada de
R. MUNTAOLA

Primera edicin: Octubre, 1973

30f. a
c
Copyright 1971 by Barry Cornmoner
1973, PLAZA & JANES, S. A* Editores
Virgen de Guadalupe, 21-33 - Esplugas de Llobregat (Barcelona)
Este libro se ha publicado originalmente en ingls con el titulo di
THE CLOSING CIRCLE
(ISBN: 0-394-42350-X. Alfred A. Knopf. Nueva York. Edicin original.)

Prlnted in Spain Impreso en Espaa


ISBN: 84-01-32060-7 Depsito Legal: B. 39.071-1973

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