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Concepto de Contaminante

Un contaminante es, desde un punto de vista amplio, un producto qumico,


una energa o un ser vivo presente en un medio, en este caso en el medio laboral,
que en cantidad o concentracin suficiente pueden afectar la salud de las
personas que entren en contacto con l.
Segn se trate de un producto qumico, una energa o un ser vivo se clasifican en

Contaminantes qumicos
Contaminantes fsicos o
Contaminantes biolgicos.
Contaminante QUMICO Contaminante FSICO Contaminante BIOLGICO
. . . .Materia
. . . .Energa
. . . .Ser Vivo
Contaminantes Qumicos
Se entiende por contaminante qumico toda sustancia orgnica o inorgnica,
natural o sinttica carente de vida propia.
Los diversos contaminantes qumicos se pueden clasificar:

1.
2.

Por el estado de disgregacin.


Por los efectos en el organismo humano.
Clasificacin segn el estado de disgregacin
Aerosol
Un aerosol es una dispersin de partculas lquidas o slidas de tamao inferior a
100 micras en un medio gaseoso.

Aerosol de partculas slidas


Polvo.
Es una suspensin en el aire de pequeas partculas slidas procedentes de
procesos fsicos de disgregacin . A pesar de que la gama de medidas de las
partculas es muy diversa, suele oscilar entre 0,1 y 25 micras.
Humo.
Es una suspensin en el aire de partculas slidas originadas en procesos de
combustin incompleta. Su tamao generalmente inferior a 0,1 micras.

Aerosoles de partculas lquidas.

Nieblas.
Es una suspensin de finsimas gotas, el tamao de las cuales, normalmente no
es apreciable a simple vista. El tamao de las partculas puede oscilar entre 0,1 y
10 micras.
Bruma
Suspensin de pequeas gotas, apreciables a simple vista, originadas
por condensacin. El tamao de las partculas suele oscilar entre 2 y 60 micras.

Gases
Son las substancias que a 25C y a 1 atmsfera de presin estn compuestas por
partculas de tamao molecular.

Vapores
Fase gaseosa de una sustancia normalmente slida o lquida a 25C y a 1
atmsfera.
Igual que en los gases las partculas son de tamao molecular.
Vas de entrada en el organismo
Las vas por las que un contaminante qumico puede entrar en el organismo son
las que se indican a continuacin.
Tambin son vlidas para contaminantes biolgicos. Sin embargo, para los
contaminantes fsicos no hay vas de entrada especficas, ya que sus efectos son
consecuencia de cambios energticos.

Va respiratoria
Se entiende como tal todo el sistema respiratorio: nariz, boca, laringe, bronquios
y alvolos pulmonares.
Es la va ms importante para la mayora de los contaminantes qumicos y
biolgicos. Toda sustancia presente en el ambiente puede ser inhalada y ser su
tamao la que determine el grado de penetracin en el sistema respiratorio. Una
vez depositada, la absorcin depender de la solubilidad de los fluidos de la zona
donde se encuentre.
La cantidad de contaminante absorbido por esta va depende principalmente de la
concentracin en el ambiente, del caudal de aire inhalado por el sistema
respiratorio y del tiempo de exposicin.

Va drmica
Comprende toda la superficie exterior que envuelve el cuerpo humano. No todas
las substancias pueden atravesar la barrera de la piel.
Se debe tener presente, que esta penetracin puede ser directa o bien
transportada por otra sustancia.
Es la segunda va de entrada en importancia y para algunos contaminantes, la
principal, motivo por el que se debe tener ms precaucin.

Va digestiva
Se entiende como tal todo el sistema digestivo, es decir boca, esfago,
estmago e intestinos.

Va parental
Se entiende como tal la penetracin directa del contaminante en el organismo
a travs de una discontinuidad de la piel: una herida abierta o un pinchazo.
Es la va de entrada ms grave para los contaminantes biolgicos y para ciertas
substancias qumicas.
Clasificacin de los contaminantes qumicos segn los efectos sobre el organismo
De forma muy general, los efectos que los contaminantes qumicos pueden
producir en el organismo humano se pueden clasificar en:
Txicos: Son aquellos compuestos qumicos que independientemente de la va de
entrada, se distribuyen por el organismo y producen alteraciones en rganos y
sistemas especficos. De entre estos podemos citar el plomo, el metanol, los
insecticidas, etc.
Corrosivos y/o irritantes: Son aquellas substancias que, al entrar en contacto
con la piel o las mucosas, provocan una destruccin o reaccin inflamatoria del
rea anatmica expuesta.
De entre estas substancias podemos citar las disoluciones de cidos, los
halgenos, el amonaco, las aminas, etc.
Pneumoconiticos: Son substancias qumicas finamente divididas que al
depositarse y acumularse en los pulmones, originan pneumopatas y alteraciones
fibrticas degenerativas del tejido pulmonar.

Dentro de este grupo podemos citar el amianto (enfermedad


denominada asbestosis), la slice (silicosis), los xidos de hierro (siderosis),
algodn (bisinosis), etc.
Anestsicos y narcticos: Son substancias qumicas que actan como
depresores del sistema nervioso. La importancia de su efecto depende de la
calidad de txico que llegue al cerebro. Deben ser substancias liposolubles.
De entre ellas podemos citar los disolventes industriales, los teres, las acetonas,
los alcoholes alifticos, etc.
Alrgicos o sensibilizantes: Son compuestos capaces de provocar fuertes
reacciones alrgicas fundamentalmente para la piel y el tracto respiratorio. No
afectan por igual a todos los individuos y es necesario que haya habido un
contacto previo.
Cancergenos: Cancergenos son aquellas substancias que pueden generar o
potenciar un crecimiento desordenado de las clulas.
Mutgenos: Son aquellos compuestos que tienen la capacidad de producir
alteraciones en el material gentico de las clulas (ADN) y afectan posteriormente
a la descendencia del individuo.
Teratgenos: Son aquellas substancias capaces de producir alteraciones al
embrin o al feto durante su desarrollo.
Asfixiantes: Son aquellas substancias capaces de impedir la llegada de oxgeno a
los tejidos.
Productores de dermatosis: Son substancias que en contacto con la piel
provocan alteraciones de diferente tipo, como irritaciones, alergias,
fotosensibilizacin, etc.