You are on page 1of 2

An Overture to the 219th General Assembly of the Presbyterian 

Church (USA) 
 

On Directing the Board of Pensions to extend benefits to same‐gender spouses and domestic partners 
of all members of its Benefits Plans and Programs. 
 

The Presbytery of New Castle respectfully overtures the 219th General Assembly (2010) to issue the 
following directive to the Board of Pensions and its Directors:  

The 219th General Assembly (2010) directs the Board of Pensions to make benefits 
available to church employees, their domestic partners,1  and the children of their 
domestic partners on the same basis as, and equivalent to, benefits made available to 
church employees, their spouses and the children of their spouses.  

                                                            
1
 The Board of Pensions, in its feasibility study conducted on this question, defined “domestic partners” as “two individuals, 
over the age of eighteen and not related by blood in any way that would prevent either of them from being married to each 
other if they were of the opposite sex, who are of the same sex, not married or part of another domestic partnership, and 
have agreed to live in a long‐term committed relationship with each other.” “Long‐term Committed Relationship” is further 
defined as one in which “the couple has made an express commitment to each other that is equivalent to the promises 
made by a couple in a civil marriage ceremony, if such ceremony were permitted by law for a same‐sex couple. Such a 
commitment is demonstrated if the couple is cohabitating (unless employment or a medical reason necessitates a separate 
living arrangement); has agreed to accept financial responsibility for each other’s living expenses; and are presenting 
themselves to the public as having made such a commitment. In jurisdictions where a civil union, domestic partner registry, 
or other form of official declaration is available for same‐sex couples, the couple has fulfilled the requirements of the Law 
to obtain such official status” (Minutes, 2006, Part I, pp. 25. 1013). 

    Page 1 of 2 

 
Rationale 

The 218th General Assembly voted overwhelmingly (516 to 151) to take the following action 2   
1. Renew and strengthen the long-standing Presbyterian Church (U.S.A.) commitment to equal protection under the law
for lesbian and gay persons and the 216th General Assembly (2004)’s affirmation of the right of same-gender persons to
civil union and, thereby, to all the benefits, privileges, and responsibilities of civil union.

a. Recognize that married couples enjoy more than 1,000 protections, benefits, and responsibilities that are denied to
committed couples in same-gender partnerships and their children.

b. Recognize that equality under the law does not discriminate against some committed couples but sees that same-gender
partners also have access to all protections, benefits, and responsibilities of civil union.

c. Request the Stated Clerk, the General Assembly Council, and other representatives of the PC(USA) to urge state
legislatures and the federal government to apply the principle of equal protection to same-gender couples and their
children.

In the same vote the commissioners pledged to “support congregations, sessions, and ministers of the 
Word and Sacrament who are seeking to extend pastoral care as well as outreach and evangelism to 
same‐gender couples and their non‐traditional families who are increasingly our neighbors on our 
streets and our fellow members in our pews” – and our workers in the church office.  Health insurance 
and retirement benefits are fundamental among the benefits and privileges offered to married couples 
in the marketplace and within the Presbyterian Church (USA).  Consistency with the foregoing action of 
the General Assembly requires extension of the benefits, privileges, and responsibilities to all domestic 
partners and the children of each partner. 

Since 1977 the Presbyterian Church (USA) and its predecessor denominations have called for 
protection against social and economic discrimination based upon a person’s sexual orientation. 

It is hypocritical for the Church to exempt itself and its adherents from the principles of equal 
protection that we are urging government agencies and businesses to adopt; Jesus Christ exhorted his 
disciples with the metaphor of the speck and the log (Matthew 7:3‐5).  Many government agencies and 
private corporations already extend benefits to domestic partners of their employees. The church 
cannot be less generous than these secular entities and claim to “do justice, love kindness, and walk 
humbly with our God” (Micah 6:8b).   

The Board of Pensions, in its feasibility study submitted to the 217th General Assembly  (Section F, 
“Conclusion”, of the report),  indicated that it is feasible to implement this directive with an increase in 
the dues of approximately 1% of effective salary, and estimated that it would take about 18 months to 
implement (Section G, “Implementation Plan”). 3     

                                                            
2
 p. 258 Minutes, Item of business 04‐13, Friday, June 27, 2008 

3
 GA Minutes, 2006, Part I, pp. 25, 1013: Board of Pensions Final Response to 2004 Referral: Item 14‐15. Commissioners’ 
Resolution. A. Benefits Feasibility Study  

    Page 2 of 2