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Imix (Cocodrilo)1

La religin siempre ha sido tema de muchas controversias, pues hay infinidad de


definiciones, pero la que usare es la del Dr. Jos Luis Gonzles Martnez que dice: La
Religin es la fuerza mayor que se da por intuicin, es decir, se da por darle una
explicacin a la naturaleza, dndole un sentido y comprensin a las cosas. Como en
muchas civilizaciones del mundo (incluyendo los mayas), se necesitaron y construyeron
creencias religiosas para explicar el origen y la estructura del cosmos, as como para
justificar el papel que la humanidad en el Universo. En el caso de los mayas, para poder
explicar las causas de los fenmenos naturales, crearon un mundo imaginario formado
por seres sobrenaturales. Algunos de los dioses son polivalentes (poseen aspectos
positivos y negativos), multifacticos (tienen varias advocaciones y se representan de
diversas maneras) y poseen el don de la ubicuidad y la omnipresencia (ocupan todos los
rumbos y niveles del cosmos).

Lpez Austin, define como el tiempo mtico para

Mesoamrica, es simultneo, no hay pasado, presente, ni futuro y este cambia despus


de la inundacin.
A travs de este ensayo se abordara la representacin del cocodrilo o caimn en el
dios Itzamn o Itzam Na, como era representado por las culturas del Altiplano Central
Central y se dar un ejemplo de su importancia cosmognica, a travs de los mitos, es
decir, porque se consideraban al cocodrilo tan importante. Primero que nada hay que
sealar que varios documentos coloniales registran nombres y caractersticas de dioses,
pero fue Paul Schellhas quien, a principios del siglo xx, identific las primeras imgenes.
Utiliz 15 letras maysculas para nombrar cada uno, de la A a la P, nomenclatura que
an se utiliza. Y gracias a l los trabajos posteriores han permitido reconocer ms sobre
algunos de los dioses del periodo Clsico, y del Preclsico.
La cosmologa y calendario Mesoamericano no eran asuntos sin relacin, formaban
parte de un todo, en un sistema donde el mundo se conceba como un espacio y un
tiempo. En los cdices prehispnicos, esta integracin se expresa mediante signos de
deidades, rboles especficos y casas de residencia orientados hacia puntos cardinales
especficos. Los animales formaban tambin parte de esta explicacin de la vida por, por
ello tambin son elementos integrados en la vida cotidiana. Tienen atribuciones de
fuerzas divinas, tanto en el tiempo como en el espacio. Se les ve como interlocutores
1 https://tonalpohualli260.wordpress.com/category/el-origen-del-tonalpohualli/

entre el hombre y los dioses, como padres, como almas. 2 Algunos animales como los
felinos, aves y reptiles, tienen mltiples significados. Uno de los problemas es que hay
pocos estudios sobre el cocodrilo, nuestro tema de estudio, por el hecho que van
cambiando sus roles a lo largo del tiempo. Por ejemplo Erik Velsquez realiz un trabajo
iconogrfico de diferentes hbridos que en el rea maya se conocan con el nombre
genrico de Monstruo Csmico. En sus primeras representaciones tiene aspecto de
serpiente de doble cabeza y en ocasiones su cuerpo aparece con signos de astros.
Durante el Clsico Temprano su fisonoma se modifica, se reconoce en los monumentos
como un cocodrilo de doble cabeza con cuerpo celeste, ojo de estrella y patas de venado,
por lo que es conocido como Cocodrilo Venado Estelar.
El cocodrilo es el primero de los signos del calendario de los nahuas, no slo se
relacionaba con el agua y la fertilidad, sino que en los mitos era considerado como la
tierra y la entrada al inframundo. Los mayas tambin lo relacionaban con el dios: Chaak o
Dios B (dios de la lluvia). Sus acciones eran relacionadas con la produccin agrcola, la
lluvia, el relmpago y el trueno, se manifestaban en todos los rumbos del cosmos,
asociado con cada rumbo y color de los cuadrantes del universo []. 3 En los cdices se
le representa con cuerpo humano y atributos de serpiente, de lagarto y tapir. Por ello se
consideraba como una de las manifestaciones de Itzamnaaj, razn por la que varios
gobernantes usaron al dios Chaak como parte de su nombre o de su atuendo. Como ya
se mencion, su imagen vara segn la poca, el soporte y la regin, pero el de los
murales de San Bartolo es el mismo que fue representado 1500 aos ms tarde en el
Cdice Dresde.4
Entre los mayas, la tortuga era una de las representaciones para referirse a la tierra;
otra es la del caimn conocido en yucateco como Itzam Cab Ain. Crean que el mundo
descansaba sobre un caimn o cocodrilo, y que ste, a su vez, flotaba sobre una vasta
2 Vargas Pacheco Ernesto y Arias Ortiz, Teri, El Cococdrilo y el Cosmos:
Itzamkanac, el lugar de la casa del lagarto, Arqueologa Maya, Mxico,
Campeche, pg. 4
3 Prez Surez, Toms, Dioses Mayas, Arqueologa Mexicana, Los Dioses
Mayas, Edicin 88, Volumen XV, Noviembre-Diciemre, 2007, pg. 64
4
http://www.conaculta.gob.mx/videoymultimedia/virtual/templomayor/simbolismo/simbo
lismo.html#ini

laguna. Al caimn se le asocia fundamentalmente con la fertilidad, pues de l dependa


que las lluvias llegaran a tiempo para la fertilidad de las tierras. La idea de fertilidad se
expres entre los mayas tambin con una cabeza de serpiente ubicada en races de
rboles (esto se sabe gracias a los mitos). Itzam Na, es un dios considerado como un dios
creador, representado con rasgos de serpiente, cocodrilo, ave, y a veces con pezuas o
cuernos de venado. Casi siempre aparece como un animal representando el cielo, tiene
smbolos acuticos y celestes sobre el cuerpo. Hay fuentes coloniales donde Itzam Na es
como un dragn y se identifica con los dioses creadores. Se cree que l viva en el cielo y
enviaba la lluvia, invent la agricultura, la escritura y los calendarios. Sus
representaciones ms importantes para el rea maya son el monstruo celeste, Itzam
Caan (Mago del Agua Celestial o Lagarto Celeste), y el monstruo terrestre, Itzam Cab
Ain (Brujo del Agua, Tierra Cocodrilo). La complejidad de Itzam Na comienza desde su
mismo nombre, por ejemplo, De la Garza, lo define como: Mago del agua o el que tiene
poderes ocultos en el agua.5 Itzam tambin se emplea para referirse a un chamn que es
una persona que abre el portal para traer Itz que segn Freidel, es la sustancia bendita
del cielo al mundo. Se podra decir, que Itzam Na es el primer chaman y uno de los dioses
que dibujaron las imgenes de las constelaciones en el cielo durante la creacin. Por ello
es dios creador, adems que se relaciona con [] las buenas cosechas, la lluvia, el sol y
la tierra. Se le identifica de igual manera con el inframundo, pero tambin con el cielo.6
Entre los habitantes del Mxico Central del perodo Postclsico, el lagarto era un
smbolo o metfora muy comn de alusin a la tierra, done el lomo spero y escamoso del
caimn se utilizaba para aludir a la superficie de la tierra al igual que en algunas fuentes
coloniales, se le identifica con la tierra. Seler dice que en los cdices prehispnicos del
Altiplano Central, al lagarto se le ilustra con una cola de pez. Esto ciertamente no es una
caracterstica exclusiva del Mxico Central. El famoso caimn del Altar T de Copn
tambin ostenta una cola de pez, y existen otros ejemplos de esto en la iconografa maya
del perodo Clsico.7 Cabe mencionar que existen otras representaciones de este
cocodrilo con el cuerpo emplumado (como se ve en el Altar T de Copn) a base de
5 Ibd.
6 Vargas Pacheco Ernesto y Arias Ortiz, pg. 6
7 Taube, Karl A., Itzam Cab Ain: Caimanes, cosmologa y calendario en el
Yucatn del perodo Postclsico,Research Reports on Ancient Maya Writing,
Universidad de California, pg. 2

hiptesis, en la que se plantea que la Serpiente Emplumada del centro de Mxico es el


Cocodrilo Venado Estelar del rea maya, donde tambin se dice que podra ser una
representacin del Dios Chaahk. Pues la ciudad de Copn fue fundada en el ao 426 d.C.
por un extranjero de gustos teotihuacanos llamado Kinich Yax Kuk Mo. Esto, unido a los
materiales de diseos teotihuacanos encontrados en sus edificios, hizo pensar a los
investigadores que se trataba de un personaje procedente del centro de Mxico. Esto se
puede observar en el diseo arquitectnico de los edificios. Otra idea que se tiene sobre
esta hiptesis es por la cantidad de objetos teotihuacanos con los que se le enterr.
Tambin se sostiene que esta deidad se representaba como un dios anciano creador,
asociado con el sustento, equivalente a Tonacatecuhtli para los grupos del Centro de
Mxico. A Tonacatecuhtli se le identifica estrechamente con el caimn y no slo dirige el
da [] Cipactli [] <<primero de los veinte das con nombre y cuyo significado es
caimn>>, sino que tambin preside la trecena 1-Cipactli []. 8 El mural de Cob es
similar a las pginas 39 y 40 del Cdice Borgia. En ellas Tonacatecuhtli se representa
como un gran caimn con las fauces abiertas. Seler seala que la pgina 40 es una
representacin del inframundo:
[...] la cabeza es la de Tonacatecuhtli, con su agudo mentn en punta, cabello blanco
y un tocado de plumas que, [...], se asocia con esta deidad creadora. Adems, la barra
de colores que aparece en la mejilla del caimnque es un emblema de Xochipilli
tambin es caracterstico de Tonacatecuhtli. [...] Seler seala que, a la derecha de la
cabeza del caimn, puede verse la boca del signo del segundo da, Ehcatl. Los
signos de da pasan luego en orden consecutivo al tercer da, Calli, al cuarto,
Cuetzpalin, al quinto, Coatl, etc. y llegan hasta el lado derecho del cuerpo del caimn,
terminando con el signo de Malinalli en la parte posterior [...]. Aunque Seler no lo
menciona, es probable que la cabeza del gran caimn Tonacatecuhtli funja como
signo del primer da, Cipactli, en tanto que el signo parcialmente bloqueado de la
cabeza de Ehcatl podra constituir el signo del segundo da de la cuenta 9.
Seler seala [tambin] que en las pginas 4b y 5b del Cdice de Dresde,
Itzamn aparece en el interior de las fauces de un caimn. [] identifica [] esta
escena como representacin del caimn terrestre Itzam Cab Ain y lo compara [con]
Cipactli []. Adems de sealar la escena del Cdice de Dresde, Thompson sugiere

8 Taube, Karl A., pg. 3


9 Taube, Karl A., pg. 9

que varias figurillas halladas en ofrendas y excavadas por Thomas Gann en Santa
Rita tambin representan el aspecto de caimn de Itzamn. Dos de las figuras de
Santa Rita que ilustra Gann son caimanes biceflicos con rostros humanos que
emergen de sus fauces abiertas.10

Segn el Diccionario de Viena Itzam significa: lagartos como iguanas de tierra y


agua. Se crea que era creador de todo cuanto existe e imagen misma del cosmos, como
lo expresa su nombre que quiere decir: caimn terrestre. Itzam Na fue un dios de la
nobleza segn Eric Thompson en donde sostuvo que, era la deidad principal de los mayas
del perodo Clsico y Postclsico. Estudios recientes, hechos por Hellmuth, han mostrado
que tambin era el dios supremo del panten maya, aunque conocido con otros nombres.
Debido a su omnipresencia tambin se le represent de otras maneras y recibi varios
nombres como ave Itzam Ye simbolizando el nivel celeste, como cocodrilo Itzam Cab Ain
o Itzam Kab Ayin, en el plano terrestre. En la escritura jeroglfica, el nombre de Itzamnaaj
est formado por un prefijo, en forma de escudo o espejo, y el rostro mismo de la deidad.
Ambos, o slo el prefijo, fueron utilizados en los textos para identificar sus imgenes o
como parte del nombre de algunos gobernantes.11
La vida del cocodrilo est vinculada con el agua, un elemento primigenio, por ella es
posible nacer y renacer, purificarse, adquirir vida, vigor y eternidad. Estas caractersticas
slo las grandes deidades pueden tenerlas; las deidades celestes. Otro aspecto que cabe
mencionar es que los cocodrilos viven en cuevas que se podran asociar con la entrada al
inframundo. Los dioses del inframundo (segn los mayas) regan la lluvia y la fertilidad;
habitaban las cuevas, lugares de transicin entre da y noche, vida y muerte,
representaban este dualismo y las fauces abiertas de la tierra.
Por ello el mito de la inundacin o diluvio, es de gran importancia para los mayas,
porque comienza por un lagarto que vomita un fluido que inunda la tierra. Tambin sus
acciones varan, pues algunas veces est vomitando un lquido que arrastra objetos, y, en
otras, sin expulsar fluido alguno. Se describe, que la inundacin fue producida cuando fue
robada la Gran Serpiente, y su piel y las puntas de sus huesos cayeron sobre la tierra.

10 Ibd.
11 Prez Surez, Toms, Dioses Mayas, Arqueologa Mexicana, Los Dioses
Mayas, Edicin 88, Volumen XV, Noviembre-Diciemre, 2007, pg. 58

[] entonces cayeron su piel y las puntas de sus huesos aqu sobre la tierra [...]. Y
fueron enterrados en la orilla de la arena, en las olas del mar. Y entonces, en un solo
golpe de agua, llegaron las aguas. Y cuando fue robada la gran serpiente, se
desplom el firmamento y hundi la tierra. Entonces los Cuatro dioses, los Cuatro
Bacab, lo nivelaron todo. En el momento en que acab la nivelacin, se afirmaron en
sus lugares para ordenar a los hombres amarillos. 12

Los propios dioses decapitan al reptil y se detiene la inundacin. El cuerpo del reptil
cae sobre la tierra, y sobre sus cuatro esquinas se colocan los cuatro rboles del mundo,
para levantar y sujetar el cielo cado. En estas representaciones la cabeza y el cuerpo
forman la parte inferior del tronco del rbol, como si se tirara hacia arriba de la cola del
lagarto de la tierra para sostener los cielos. Esta representacin coindice con lo descrito
en los relatos del Chilam Balam de Chumayel, donde menciona que, un ser sobrenatural
llamado Uuc Cheknal viene de la sptima capa de la tierra y pisa la espalda decapitada de
Itzam Cab Ain. Otro importante mito sobre estos dos personajes es el que viene escrito en
el Chumayel donde se narra un fragmento sobre la reconstruccin del mundo, con el
alzamiento de las cuatro ceibas o rboles, una vez estructurado el nuevo mundo, se
escucharon los pasos de los hombres amarillos y se levant en el centro del universo la
ceiba verde.
Y luego se produce la heterogamia entre Ah Uuc Cheknal <<El-que-fertiliza-el-mazsiete-veces>>, que puede ser un aspecto de dragn celeste, quien desciende desde el
sptimo estrato del cielo a fecundar, pisar la espalda, de Itzam Cab Ain <<DragnTierra-Cocodrilo>>, la deidad de la tierra. Todava no haba Sol ni Luna [] 13.

Hay un ejemplo ms sobre la creacin del mundo representado en la pirmide de las


Pinturas, en San Bartolo en donde se plasm el mito completo de la inundacin y creacin
por la ereccin de cuatro rboles:
Despus de la terminada destruccin de Universo, ellos <<Los 4 Bacab>>
emplazaron un rbol [] <<Del mismo modo>> fue erguido el rbol blanco; fue parado
<<a guisa de>> horcn del cielo como signo de la destruccin del Mundo; ese fue el

12
13 Gubler, Ruth y Martel Patricia, Yucatn a travs de los siglos: (memorias
del simposio del 49o Congreso Internacional de Americanistas, Quito, Ecuador,
1997, Ediciones de la Universidad Autnoma de Yucatn, Yucatn, Mxico,
2001, pg. 188

rbol blanco del Norte. Luego fue levantado el rbol negro, que lleva encima al cuervo
de pecho negro <<al Oeste>>. Tambin fue parado <<en el Sur>> el rbol amarillo,
para el ave amarillo, tmido mut de este color. El rbol verde fue puesto en el centro,
como signo de la destruccin del Mundo. Fueron colocadas y plantadas las insignias
de cada Katn en los cuatro horcones cardinales. [] Ah Uuc Cheknal fue colocado
[para presidir] a todo el Mundo. [] procede de los 7 senos del Universo, [de donde
surgi] cuando vino a fecundar a Itzam Kab Ain, [la Tierra] aportando consigo la
vitalidad desde los vrtices del cielo y de la tierra. [] En ese entonces estaba [ya] en
movimiento los 4 astros en los 4 campos de estrellas, pero el mundo no estaba
iluminado [todava]; absolutamente no haba sol, absolutamente no se distingua la
noche, ni haba Luna. Luego fueron encendidos [los astros], y el mundo tubo principio;
en aquel instante amaneci.14

Gracias a la arqueologa y a trabajos etnohistricos se ha desmentido tla propuesta de


Scandar, tomada de una figurilla de Jaina que representa al Dios GIII sentado sobre un
cocodrilo, al que agarra y retiene por el hocico mientras alza su hacha y menciona que el
Dios GIII pisaba la espalda del lagarto representando una cpula, y ahora se sabe que es
el acto de pisar, tal y como se haca en los rituales de fundacin. Esta propuesta da
sentido a las imgenes clsicas de las estelas y no solo a las estelas sino a los mitos ya
mencionados. Con todo esto se puede pensar que el dios GIII fue uno de los agentes
encargados de la decapitacin del cocodrilo o que en cada reino se emple al dios
patrono como responsable de la muerte del cocodrilo.
La representacin de este lagarto es un tema que como lo mencione an tiene partes
blandas y no bien estudiadas sobre su importancia en las cuestiones polticas y en el uso
de estos mitos se puede concluir que se utilizaron para transmitir el control y poder del rey
como regente del orden csmico a su pueblo adems de dar una explicacin a las cosas
sobrenaturales. Como podemos observar en el mito de las inundaciones cocodrilo
siempre se haba interpretado como una fecundacin (originando nuevo tiempo). Pero
ahora se sabe por textos coloniales que se refiere a una fundacin. Por ello, la
decapitacin es la muerte y fin de caos contrario a la accin de pisar, que es ms bien,
reorganizacin el nuevo mundo es por eso que lo decapitan o hacen alusin a esto. Pues
cuando accedan al trono los mayas se visualizaban como los hroes mticos victoriosos
dando muerte al cocodrilo que produce caos para as quedar como restauradores del
14 Ibarra Grasso, Dick Edgar, Cosmogona y Mitologa Indgena Americana,
Editorial KIER S.A, Buenos Aires, 1980-1997, pg. 308-309

nuevo orden y fundadores del nuevo mundo. A pesar de toda esta concepcin sobre el
cocodrilo podemos afirmar que entre los mayas, fue un animal respetado y adorado a la
vez, por la representacin que l jugaba en los mitos de la creacin, y adorado a travs de
Itzamn por ser uno de los dioses creadores de los hombres.

BIBLIOGRAFIA
Dick Edgar Ibarra Grasso, Cosmogona y Mitologa Indgena Americana,
Editorial KIER S.A, Buenos Aires, 1980-1997.
Ernesto Vargas Pacheco y Teri Arias Ortiz, El Cococdrilo y el Cosmos:
Itzamkanac, el lugar de la casa del lagarto, Arqueologa Maya, Mxico,
Campeche.
Karl A. Taube, Itzam Cab Ain: Caimanes, cosmologa y calendario en el
Yucatn del perodo Postclsico,Research Reports on Ancient Maya Writing,
Universidad de California.
Toms Prez Surez, Dioses Mayas, Arqueologa Mexicana, Los Dioses
Mayas, Edicin 88, Volumen XV, Noviembre-Diciemre, 2007.
Ruth Gubler y Patricia Martel, Yucatn a travs de los siglos: (memorias del
simposio del 49o Congreso Internacional de Americanistas, Quito, Ecuador,
1997, Ediciones de la Universidad Autnoma de Yucatn, Yucatn, Mxico,
2001.
http://www.conaculta.gob.mx/videoymultimedia/virtual/templomayor/simbolis
mo/simbolismo.html#ini
https://tonalpohualli260.wordpress.com/category/el-origen-del-tonalpohualli/
Otras fuentes:
Ana Garcia Barrios, El Mito del Diluvio, las Ceremonias de Entronizacin de
los Gobernantes Mayas. Agentes responsables de la Decapitacin del Saurio y
Nuevas Fundaciones, Universidad Rey Juan Carlos, Madrid, Espaa

read:http://www.iifilologicas.unam.mx/estculmaya/index.php?page=el-mito-deldiluvio

Escuela Nacional de
Antropologa e Historia
Materia: Etnohistoria del rea
Maya
Profesor: Bertha Mercedes
Pascacio Guilln

Alumno: Saul Ruiz Macas

Trabajo: Primer Examen


(Ensayo sobre el Animal)