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TEMA  8.­ LA MONARQUÍA AUTORITARIA.

: LOS 
REYES CATÓLICOS.

INTRODUCCIÓN

Durante el siglo XV se producen una serie de cambios en Europa:

● Nacimiento del capitalismo comercial.
● Auge de la burguesía como clase social.

● Paso de la monarquía feudal a la autoritaria.
En la Península Ibérica, los Reyes Católicos son el ejemplo de reyes modernos y autoritarios, fueron el origen del 
Estado Moderno en los reinos hispánicos.

1.­ LA EUROPA DEL SIGLO XV

1.1.­ Crecimiento demográf ico y económico.

La desaparición de las epidemias del siglo anterior, acordaos de la Peste Negra siglo XIV, y la recuperación de los 
cultivos permitieron el crecimiento continuo de la población. La mayor demanda, puesto que había más 
gente, hizo que aumentara la producción agrícola.
Por otro lado, las rutas marítimas por el Mediterráneo y el Mar del Norte retomaron su actividad.
Se desarrolló el comercio y la actividad artesanal, con lo cual se produjo el crecimiento de las ciudades.
Todo esto hizo que fuese necesaria la acuñación de moneda, para lo cual se tuvieron que explotar las minas de 
plata.

1.2.­El ascenso de la burguesía.

La burguesía es el grupo social asociado a la actividad manufacturera, es decir, 
industrial, y a la comercial. El desarrollo en esta época de ambas actividades tuvo 
como consecuencia la acumulación de grandes cantidades de capital, dinero, en manos 
de la burguesía. En el dinero, precisamente, es en lo que basa la burguesía su poder, 
no en la posesión de tierra como en el caso de la nobleza. Este capital, además, lo 
invierten en actividades productivas. Así surgió el capitalismo comercial. 
Dos grandes familias de burgueses que podemos nombrar son los Medici, en 
Florencia, y los Fugger en Alemania.

1.3.­ El for talecimiento de la monarquía

Durante la Edad Media los reyes tenían limitado su poder, sobre todo por la nobleza. Pero, a partir de esta época, 
consiguen ir imponiéndose en los diferentes países europeos y, así, iniciaron un nuevo modelo de monarquía, 
la autor itar ia.

Esta es la situación general con la que los Reyes Católicos comienzan su reinado .
2.­ LA MONARQUÍA DE LOS REYES CATÓLICOS

2.1.­ La unión de Castilla y Aragón

En 1469 se casaron el príncipe Fernando, heredero de la Corona de 
Aragón, e Isabel, hermana del rey de Castilla.
A la muerte de Juan II, padre de Fernando, en 1479, éste se convirtió en 
rey de Aragón. También ese mismo año, Isabel consiguió la Corona de 
Castilla después de una guerra civil que le enfrentó a su sobrina, Juana 
la Beltraneja.
A partir de ese momento, se produjo la Unión Dinástica de las dos 
coronas, de manera que no se unieron en un mismo reino, sino que cada 
una mantenía sus fronteras, moneda, leyes, instituciones...

2.2.­ La expansión ter ritorial

Los Reyes Católicos pretendieron unir el resto de los territorios 
peninsulares bajo la misma corona.

● Granada. Fue conquistada después de una guerra que duró diez años, en 1492. Esta conquista fue 
posible gracias a que los RR.CC. eran más fuerte militarmente y por las desavenencias en el interior del 
reino musulmán.
● Navar ra. En 1515 fue invadida por un ejército castellano y fue incorporada a Castilla pero conservando 
sus leyes e instituciones.
● Por tugal. Con este reino llevaron a cabo una política matrimonial. Casaron sucesivamente a Isabel  y 
María con el rey portugués. 

2.3.­ Política exterior

Su política exterior tomó dos direcciones: por el Mediterráneo y por el Atlántico.

● Mediter ráneo: para frenar las intenciones de Francia que se quería expandir por el Mediterráneo, los 
RR.CC. conquistaron a principios del siglo XVI el reino de Nápoles, ( sur de Italia). Por otro lado, 
ocuparon algunas plazas del norte de África, para frenar la piratería de los berberiscos; estas plazas 
fueron Melilla, Orán y Bugía.
● Atlántico: esta expansión se inició con la consolidación de su soberanía sobre las Islas Canarias en 1496.
Los RR.CC. llevaron a cabo una política matrimonial con sus hijos para conseguir una posición predominante en 
Europa. Su objetivo era neutralizar a Francia, su enemigo de toda la vida, así que fueron casando a sus hijos con 
reyes y príncipes de otros reinos enemigos de Francia: Inglaterra y Austria.
A Catalina de Aragón la casaron con Enrique VIII de Inglaterra.
A Juan con Margarita de Austria y a Juana con Felipe, el hermoso, de Austria también. La unión de Juana y 
Felipe dio como fruto a Carlos I de España. 
3.­ LA ARTICULACIÓN DE LA NUEVA MONARQUÍA

3.1.­ La consolidación del poder real

Con el reinado de los reyes católicos ( 1479­1516), se implantó en la Península un nuevo modelo de monarquía, la 
autoritaria, con la cual el rey imponía su autoridad por encima de cualquier otro poder.

En la Corona de Aragón, muchas instituciones medievales siguieron vigentes, es decir, no cambiaron, aunque los 
RR.CC. introdujeron algunas nuevas como la figura del virrey que era el representante del rey en cada uno de los 
reinos.
En Castilla, sí se transformaron muchas instituciones, de manera que pudieron imponer realmente su poder.

3.2.­ La monarquía autoritaria en Castilla

Cuando Isabel sube al trono de Castilla, la situación en el reino era de desorden general. Para poner fin a esta 
situación se crearon una serie de instituciones:

● Santa Hermandad: cuerpo armado que se encargaba de perseguir a malhechores y criminales.
● Consejos: formados por juristas escogidos y pagados por el rey.
● Ejército profesional: y permanente, controlado por la monarquía, en lugar del ejercito feudal que 
reclutaba la nobleza.

● Real Audiencia: la crearon para controlar la justicia.
● Contaduría Real de Hacienda: para reforzar el sistema de recaudación de impuestos que les hacía 
falta para pagar las nuevas instituciones en las que basaban su poder.
● Cor regidores: eran funcionarios que presidían el ayuntamiento y servían para controlar las ciudades.

3.3.­ Unifor midad religiosa

Fue un objetivo principal de los RR.CC. En un principio se obligó a los judíos a convertirse al cristianismo, y los 
que no lo hicieron fueron expulsados en 1492.
Cuando se conquistó Granada se prometió a los musulmanes que podían conservar su religión. Pero, en 1499, el 
Cardenal Cisneros impulsó los bautizos obligatorios, lo cual dio lugar a la aparición de un nuevo grupo social, los 
moriscos ( musulmanes bautizados). A principios del siglo XVI se obligó a todos los musulmanes a convertirse al 
cristianismo o a exiliarse, irse de España.
Para vigilar a los conversos se restauró el Tribunal de la Santa Inquisición.

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