www.alltheportal.

net
36 / SOCIEDAD
EL PAÍS, martes 11 de septiembre de 2007

SALUD

Más casos de melanoma a pesar de las cremas
La incidencia del cáncer de piel más agresivo sigue creciendo y afecta ya a una de cada 60 personas
Barcelona as medidas de prevención para evitar el cáncer de piel continúan siendo insuficientes. A pesar de las muchas campañas de información y del incremento de las ventas de cremas fotoprotectoras, su incidencia ha aumentado, especialmente la del tipo de cáncer de piel más agresivo, el melanoma. Actualmente, una de cada 60 personas lo desarrolla. En el año 2000, era una de cada 75, y en 1995, una de cada 90. La progresión es, pues, alarmante. “La gente tiene remordimientos, pero no acaba de modificar sus conductas”, afirma Susana Puig, coordinadora de investigación de la Unidad de Melanoma del hospital Clínico de Barcelona, que encabeza la organización del I Encuentro Internacional de Centros de Melanoma, que ha reunido en Barcelona a 350 especialistas de 22 países. Según las conclusiones del encuentro, la prevención del melanoma continúa con varias asignaturas pendientes. Una, lo mal que se aplican las cremas fotoprotectoras, en las que además se deposita toda la confianza como método preventivo. Dos, el infradiagnóstico en los centros de atención primaria. Y tres, la no aplicación de métodos de detección precoz en familias con antecedentes familiares, teniendo en cuenta que el 10% de los casos de melanoma son hereditarios. “La exposición al sol continúa siendo incorrecta”, afirma Josep Malvehy, director de la Unidad de Melanoma del hospital Clínico de Barcelona. Se continúa pasando demasiadas horas bajo el sol, confiando demasiado en la crema solar y olvidando otras medidas de protección. “Para protegerse correctamente, debería aplicarse un mililitro de crema por cada centímetro de piel, cuando en realidad se está aplicando la mitad, medio mililitro”, explica Jason Rivers, investigador de la Universidad British Columbia, en Canadá. ¿Cuánta crema solar necesita un bañista para cubrir todo su cuerpo adecuadamente? “Unos 30 mililitros, es decir, la cuarta parte de un bote de crema. Si se pasa todo el día en la playa, deberá aplicarse esta cantidad unas tres o cuatro veces, con lo que en una jornada de playa se consumiría un bote casi entero”, afirma Rivers. “Además, no se extiende bien, dejando sin protección el 30% del cuerpo,

L

MÓNICA L. FERRADO,

Fallos en la detección primaria

E

Una mujer se aplica crema protectora en una playa. / PHILIP MARK / AP

partes fundamentales como la espalda, las pantorrillas y las orejas”. También debería aplicarse media hora antes de salir de casa, para que la piel ya la haya absorbido al llegar a la playa o la piscina. Rivers también apunta que es un error confiar toda la protec-

Los especialistas advierten que se confía demasiado en las cremas fotoprotectoras
ción a la crema. “Se cree que porque se lleva crema se puede estar todo el día bajo el sol, y no es así: se trata de protegerse, no de aguantar más”. Además de la crema, otras medidas protectoras son “ponerse una camiseta, buscar la sombra, tan eficaces o más que la crema, aunque no se practican demasiado”. Los expertos han incidido en la necesidad de proteger del sol a los más pequeños, ya que las quemaduras a edades tempranas determinan una mayor predisposición a sufrir cáncer de piel en la edad adulta. El Instituto Valenciano de Oncología ha presentado un estu-

dio en el que han participado 2.900 niños españoles. Según los resultados, el 90% afirma que en sus familias se utiliza la crema solar. Sin embargo, el 40% explica que ha sufrido quemaduras. Otro colectivo pendiente son los profesionales que pasan muchas horas bajo el sol: “Las guías de salud laboral no tienen en cuenta el melanoma, y hay profesiones como los albañiles, los pescadores o los deportistas, donde hay mucha incidencia”, afirma Malvehy. Los asistentes al congreso también han consensuado un documento para que los hospitales ofrezcan tests genéticos a las familias en las que haya tres miembros afectados por melanoma, o dos en el caso de familiares directos. La técnica está desarrollada, tan sólo falta que se aplique en el ámbito asistencial: “Los genes responsables de esta herencia ya se conocen, y la información se está aplicando ya en investigación”, explica Susana Puig, que ha aplicado el test a 100 familias que forman parte de un proyecto de investigación del hospital Clínico. El documento prevé ofrecer el test a los familiares sanos de la persona a la que se le diagnostique melanoma en la consulta. Para detectar las mutaciones

concretas que pueden haber heredado y, por tanto, obtener resultados fiables, los especialistas utilizarán material genético del enfermo, que compararán con el de sus descendientes. El protocolo para aplicar el test deberá ir acompañado de un consejo genético, es decir, el paciente y sus familiares deberán recibir el seguimiento de un equipo multidisciplinar, formado por un dermatólogo, un cirujano, un genetista, un inmunólogo, un oncólogo y un psicólogo que valore el impacto que puede suponer para el paciente recibir la información. Esta medida permitiría actuar con mayor eficacia sobre los melanomas hereditarios, que son el 10%. “Si tienes la mutación familiar, el riesgo de desarrollar melanoma es 1.000 veces mayor”, explica Puig. “Si se diagnostica precozmente se cura en un 100% de los casos”. El congreso ha contado con una nutrida presencia de especialistas australianos, el continente con una mayor incidencia de cáncer de piel. Se han presentado estudios epidemiológicos que muestran que las poblaciones anglosajonas, con pieles muy blancas, emigradas a Australia y EE UU son las que más lo sufren. el tumor sin necesidad de intervenir. Sin embargo, hay demasiados efectos secundarios”, afirma el investigador. Un 20% de los pacientes que han participado en los ensayos ha acabado desarrollando enfermedades relacionadas con el sistema inmunitario, como colitis y tiroiditis. “En el futuro vamos a tener que buscar qué limita la acción de estos fármacos y sus efectos secundarios: seguramente influyen diferentes variaciones genéticas”, afirma Ribas.

La vacuna terapéutica, todavía lejos
os resultados obtenidos en los ensayos con la vacuna terapéutica para tratar el melanoma todavía son modestos. El fármaco con el que hasta el momento se han obtenido mejores resultados en los ensayos con personas ayuda al sistema inmunitario a luchar contra el melanoma. “Le enseña a reconocer las células cancerígenas a través de

L

las proteínas que éstas producen, relacionadas con la pigmentación de la piel, y así atacarlas”, explica Antoni Ribas, investigador del departamento de Dermatología de la Universidad de California. En concreto, para la vacuna se utilizan “células dendríticas que han sido modificadas y contienen los antígenos necesarios para detectar esta proteína y avisar a los

linfocitos para que actúen”. En los ensayos clínicos que se han llevado a cabo hasta ahora, tan sólo uno de cada 10 enfermos responde al fármaco, aunque los investigadores siguen confiando en este tratamiento. “El problema es otra proteína que frena el sistema inmune y que a algunos pacientes no les permite detectar la que delata a las células

cancerígenas”, explica Ribas. Ahora, los esfuerzos de investigación se centran en bloquear esa proteína que no permite al sistema inmune responder ante las células cancerígenas. “En el ensayo han participado enfermos con melanoma metastático de nivel 4 que no respondían a quimioterapia, y se ha conseguido que en algunos enfermos desapareciese totalmente

n los ambulatorios, el 50% de las veces no se hace una detección eficaz del cáncer de piel. “Es necesario trabajar con los centros de atención primaria para que se haga correctamente el primer cribaje”, explica Josep Malvehy, director de la Unidad de Melanoma del Hospital Clínico de Barcelona. Para ello, los médicos han de tener “una mejor formación y un entrenamiento para el reconocimiento visual del cáncer de piel”. El objetivo es que puedan detectar pronto un cáncer de piel y que deriven a sus pacientes con celeridad al especialista. Los criterios que se siguen en asistencia primaria para detectar si un paciente podría sufrir alguna lesión en la piel susceptible de ser cancerígena y, por tanto, derivarlo al especialista son los mismos desde hace 20 años. “Hasta ahora, la regla ha sido detectar lunares asimétricos, de color sospechoso, de tamaño mayor de tres milímetros, pero son criterios poco específicos, que no permiten detectar el posible cáncer de piel en etapas incipientes”. En la unidad que dirige Malvehy se inició hace un año un programa piloto para formar médicos de diferentes centros de atención primaria catalanes con un entrenamiento de reconocimiento visual. “Con este programa hemos podido reducir en un 25% los errores”, afirma. A los facultativos que han participado se les ha informado sobre los diferentes tipos de cáncer de piel y las características que pueden presentar. Además, se les ha enseñado a utilizar un dermatoscopio de mano con el que poder realizar la exploración con mayor precisión, y no a simple vista, como todavía se hace en algunas consultas. “Este programa presenta grandes beneficios, permite discriminar de manera segura lesiones que pueden ser cáncer y derivar los pacientes al especialista”, señala el investigador. El programa, que ha sido presentado en el congreso internacional, ha contado con el reconocimiento de los expertos. Eduardo Nagore, dermatólogo del Instituto Valenciano de Oncología, corrobora la necesidad de una detección precoz: “Todavía llegan pacientes con melanomas con espesores muy grandes por dos motivos, porque el médico de familia no lo ha derivado y porque el mismo paciente no está concienciado”. Malvehy concluye que para la implantación de este programa en todos los centros, “las autoridades sanitarias han de decidir qué hacer”.

www.alltheportal.net
EL PAÍS, martes 11 de septiembre de 2007

SOCIEDAD / 37

SALUD

PÍLDORAS
Efectos adversos
El número de efectos adversos graves de los medicamentos, así como el de muertes asociadas con estos efectos adversos, se han duplicado en EE UU entre 1998 y 2005, según un informe de la FDA, la agencia estadounidense del medicamento, que se publica en el número de ayer de la revista Archives of Internal Medicine. Un efecto adverso grave, tal como lo define la FDA, es un episodio que produce la muerte, un defecto de nacimiento, discapacidad, hospitalización, una amenaza para la vida o a una intervención para evitar lesiones. En el periodo de 1998 a 2005, se registraron 467.809 efectos adversos. Si en 1998 hubo 34.966 registrados, esta cifra se multiplicó por 2,6 en 2005, con 89.842. Durante este periodo, la mortalidad asociada a efectos adversos de los fármacos creció de 5.519 a 15.107, el 2,7%.

Informar al paciente
David M. Clark y Paul Salkovskis, psicólogos del Instituto de Psiquiatría de Londres, en Barcelona. / SUSANNA SÁEZ
Mantener bien informado al paciente con riesgo de sufrir un episodio cardiovascular reduce un 11,7% las posibilidades de que este hecho ocurra en los 10 años siguientes, según un estudio presentado en el último congreso de la Sociedad Europea de Cardiología. En el trabajo, realizado sobre una muestra de 1.100 pacientes de nueve países, se establecieron aleatoriamente dos grupos: en uno se seguía a los pacientes con el tratamiento y los cuidados necesarios y en el otro, además, se les mantenía bien informados mediante una adecuada educación sanitaria. A los seis meses pudo observarse que el grupo tratado e informado presentaba menor riesgo de sufrir un episodio cardiovascular.— M. S.

La psicoterapia resulta a la larga más eficaz que los fármacos para tratar la fobia social
Las grabaciones en vídeo e Internet ayudan al paciente a enfrentarse al problema y superarlo
Barcelona a grabadora de vídeo se ha convertido en un instrumento muy útil para David M. Clark, jefe del departamento de Psicología en el Instituto de Psiquiatría de Londres y director del Centro para Trastornos de Ansiedad y Traumas del Maudsley Hospital. Este psicólogo utiliza habitualmente el vídeo con las personas que sufren fobia social, un trastorno que se caracteriza por que los afectados distorsionan el concepto que tienen de sí mismos cuando se relacionan con los demás. “Con las grabaciones, el paciente puede tener una imagen real de sí mismo cuando se desenvuelve en público”, dice Clark. Las personas con fobia social acostumbran a tener pensamientos negativos de sí mismos y a subestimarse al relacionarse con otros. Esta imagen negativa les lleva a sentir vergüenza y a creer que hacen el ridículo al hablar en público, en el trabajo o incluso al comer con otras personas. Al enfrentarse a su imagen en el vídeo, los afectados encuentran una herramienta útil y eficaz para superar la fobia, según Clark, que presentó sus trabajos en el V Congreso Mundial de Terapias Cognitivo-conductuales, celebrado recientemente en Barcelona y al que asistieron 3.500 especialistas de 70 países. Con las grabaciones en vídeo, Clark pudo observar que mientras un paciente con fobia social habla con otra persona, consume casi toda su capacidad mental memorizando lo que va a decir. Su interlocutor puede percibir que no le está prestando atención y seguramente se mostrará menos amistoso. Con el tratamiento cognitivo de este psicólogo, el terapeuta ayuda al paciente a descubrir y gestionar este tipo de situaciones, a dejar de actuar de esa manera tan negativa para él.

L

J. C. AMBROJO,

Este tipo de tratamiento resulta muy efectivo, dice Clark, porque alrededor del 80% de los pacientes que lo reciben se curan y pueden superar definitivamente el trastorno. Los ensayos clínicos realizados por este especialista indican que la terapia cognitivo-conductual para la fobia social es más efectiva a la larga que el tratamiento farmacológico habitual con antidepresivos como el Prozac, o con otras técnicas psicológicas, como la psicoterapia de grupo. Con la terapia cognitivo-conductual individualizada los afectados que superan su fobia social tienden a permanecer libres del trastorno, según Clark. “Esta terapia es uno de los grandes avances frente a la medicación, porque aunque ésta disminuya

la ansiedad, cuando se deja de tomar el fármaco, a muchas personas le vuelve a aparecer el problema”, afirma. En este sentido, el psicólogo británico considera que los sistemas públicos de salud ponen muchos recursos para tratar la esquizofrenia y la

El 80% de los pacientes tratados con terapia cognitiva supera definitivamente la fobia
psicosis, pero muy pocos para atender problemas mentales más comunes en la población como son los trastornos de ansiedad. “Hay muchas personas ac-

Terapias ‘exprés’ de cinco días
lice, de 29 años, comenzó a los 14 años a ducharse ocho veces al día; lavaba su ropa cuatro veces seguidas y se vestía mojada. Pensaba que estaba sucia y contaminada. No era capaz de salir de casa ni de llevar una vida normal. Alice era una persona obsesiva compulsiva, hasta que participó en un tratamiento psicológico intensivo de cinco días, explica el psicólogo Paul Salkovskis, especialista del Instituto de

A

Psiquiatría de Londres. El tratamiento de choque se realizó en casa de la paciente. El terapeuta le ayudó a entender que la curación estaba en su mano. El primer paso era intentar conseguir algún objetivo del pasado: “¿Qué querías ser cuando tenías 14 años?” “Maestra de primaria”, dijo. “Pues para conseguirlo tendrás que empezar a salir de casa”. Para enfrentarse al problema que tenía con la suciedad, le propusieron acudir a una biblioteca,

donde acuden muchas personas, o recoger cosas de la calle. “No se trató sólo de enfrentarse a sus miedos”, cuenta Salkovskis, “sino también de que podía alcanzar sus sueños y ambiciones perdidas”. Al tercer día, redujo la ducha a 10 minutos, y luego prescindió de ellas, hasta que se produjo un cambio de perspectiva. “Tras un tratamiento exprés, en el 60% de los pacientes desaparece el problema, frente al 40% en los tratamientos de tres meses”, asegura.

tualmente discapacitadas por trastornos de ansiedad”, asegura. En estos casos, sostiene: “los tratamientos psicológicos pueden ser más efectivos que los farmacológicos y permitirían volverles personas productivas. Estos beneficios económicos probablemente pagarían el coste de las terapias”. El grupo de Clark desarrolla ahora una versión del tratamiento de la fobia social a través de Internet: “Muchas personas con fobia social usan mucho Internet, y podrían enfrentarse virtualmente a situaciones sociales difíciles, por ejemplo mediante vídeos en los que aprendieran a hablar en público. También se podrían comunicar con el terapeuta por videoconferencia”, añade. En el congreso también se destacó el desarrollo de terapias de nuevo cuño, como la denominada “terapia centrada en los esquemas”, que se aplica a pacientes con trastorno límite de personalidad, o como la “terapia de aceptación y compromiso”, dirigida a tratar depresiones y trastornos de ansiedad y de la personalidad. Las terapias cognitivo-conductuales están contrastadas científicamente. “Es la psicología basada en la evidencia”, dice Xavier Pellicer, psicólogo y organizador del congreso. Las terapias cognitivo-conductuales pretenden prevenir, identificar y modificar comportamientos inadecuados en el sujeto en la mayoría de trastornos psicológicos, problemas de ansiedad y depresivos (las dos patologías más prevalentes), conductas adictivas o trastornos de la alimentación, tanto en población adulta como infantil. “Requiere una implicación importante por parte del paciente, que aprende habilidades y técnicas que va aplicando en su vida cotidiana”, afirma Pellicer.

Riesgos del sobrepeso
El sobrepeso moderado y la obesidad parecen aumentar el 17% y el 49%, respectivamente, el riesgo de desarrollar enfermedad coronaria según un estudio estadounidense que se publica en el número del 10 de septiembre de la revista Archives of Internal Medicine. Los investigadores señalan que tanto el sobrepeso como la obesidad constituyen factores de riesgo independientes dentro de los ya establecidos para la enfermedad cardiovascular.

Cambio de tratamiento
Un estudio observacional desarrollado en el Reino Unido a partir de una base de datos de 11.520 pacientes de atención primaria tratados con estatinas (fármaco hipolipemiante para controlar el colesterol) ha evidenciado que el cambio en el tipo de estatina está asociado a un incremento del 30% en el riesgo relativo de sufrir episodios cardiovasculares graves (infarto cardiaco, ictus cerebral). El estudio, publicado en The British Journal of Cardiology, se ha centrado en la observación de dos grupos: uno de 2.511 pacientes tratados con atorvastatina durante seis meses y que luego fueron tratados con simvastatina, frente a otro grupo de 9.900, que mantuvieron durante los seis primeros meses y el resto del tiempo la terapia con atorvastatina.— M. S.

www.alltheportal.net
38 / SOCIEDAD
EL PAÍS, martes 11 de septiembre de 2007

SALUD

Los pros y contras de una vacuna
l Consejo de Ministros del 24 de agosto mente la prevención secundaria actual. Debiautorizó la solicitud de comercializado a la ausencia de evaluación sistemática ANDREU SEGURA ción de la vacuna tetravalente contra por parte de las administraciones sanitarias los tipos 6, 11, 16 y 18 del virus del papiloma públicas españolas, ninguna de las cuales ha humano, como organizado un paso previo a la programa de crideterminación bado poblaciodel precio que la nal, se practican comisión de farmuchas citolomacia debe estagías a mujeres blecer, lo que percon poco riesgo, mitirá su adquisimientras que las ción regular en el expuestas a un mercado español riesgo mayor son y, eventualmente, objeto de menos su incorporación diagnósticos preal calendario oficoces. Es, pues, cial de vacunaciouna intervención nes. ineficiente, poco Esta iniciatio nada equitativa va, como cualy, lo que todavía quier intervenes peor, colectivación sanitaria, es mente insegura susceptible de tedebido a la iatroner consecuengenia que fomencias positivas y ta entre las personegativas sobre nas con resultala salud de la podos falsamente blación y el funpositivos, algucionamiento de nos de los cuales la sanidad espason atribuibles a ñola. Pero no pa- La vacuna contra el virus del papiloma humano autorizada en Europa y ahora en España. la baja prevalenrece que hayan sicia de las lesiones do suficientemente consideradas por el docu- para producir el cáncer, no tenemos una en España y a las limitaciones intrínsecas de mento elaborado por la ponencia de vacu- prueba definitiva de que la vacuna reducirá la prueba de Papanicolau, pero otras resulnas del Consejo Interterritorial, de febrero efectivamente la incidencia ni la mortalidad tan del poco control de calidad de su aplide este año, que recomienda la vacunación de la enfermedad. Aunque, de acuerdo con cación. de una generación de niñas entre las seis de los conocimientos actuales, es razonable es¿Pero cuál es la importancia del cáncer de los 9 a los 14 años. Ni tampoco por el autode- perar que se produzca este efecto positivo. cuello uterino en España? Naturalmente, esLos efectos adversos observados han sido ta valoración implica cierto grado de subjetinominado “documento de consenso” de ocho sociedades profesionales médicas cu- de carácter local y de intensidad moderada. vidad, pero en cualquier caso debe basarse yas propuestas son más intervencionistas. Sólo excepcionalmente no se ha podido com- en la frecuencia y la gravedad de esta enferComo el propósito último de la medida es pletar la tanda prevista de tres dosis por la medad. Los registros poblacionales de cánla prevención del cáncer de cuello uterino, importancia de la reacción local; una infor- cer españoles permiten estimar que se produuna finalidad que no se acostumbra a preten- mación que satisface el criterio estándar de cen unos 2.000 nuevos casos anuales, con der con las vacunas, parecería más adecuado seguridad, aunque, como es natural, no ex- una tasa de incidencia del orden de 7,5 nuedisponer de la valoración de algún órgano cluye la eventualidad de consecuencias po- vos casos por 100.000 mujeres y año, una de asesor más experimentado en el diseño de tencialmente indeseables en condiciones de las más bajas del mundo. La evolución de la políticas sanitarias globales, del mismo mo- aplicación masiva. En cuanto a posibles inte- tendencia no es muy clara, de manera que do que se echa en falta la opinión de socieda- racciones con otras vacunas del calendario, no puede descartarse un ligero crecimiento des profesionales como la Sociedad Españo- sólo se ha estudiado la compatibilidad con en las edades más jóvenes. Las cifras española de Salud Pública y Administración Sanita- algunas de ellas, con resultados aceptables. las de prevalencia de infección disponibles ria (SESPAS) o la Sociedad Española de La vacuna, pues, es sólo parcialmente eficaz, son también de las más bajas entre las recogirazonablemente segura y probablemente das. Epidemiología (SEE). De todos modos, el documento de la po- compatible con el resto. En cuanto a la mortalidad, en 2005 murieEn cuanto a la eficiencia de la interven- ron en España 185.000 mujeres; el 20% de nencia contempla los cuatro criterios preestablecidos para considerar la inclusión de nue- ción, algunas estimaciones del cociente cos- ellas, unas 36.000, por algún tipo de cáncer, vas vacunas en el calendario oficial, y, aun- te/efectividad, con datos correspondientes a pero apenas unas 600 por cáncer de cuello que no ignora las incertidumbres relevantes otras situaciones epidemiológicas, sociales y económicas diferentes de las españolas, sugieren la conveniencia de complementar la vacunación con el diagnóstico y tratamiento precoz del cáncer para alcanzar un impacto sanitario que equilibre el elevado coste inicial de la administración de la vacuna, del orden de 350 euros las tres dosis. Para hacernos una idea de lo que significa, el coste de todas las dosis recomendadas en el calendario aplicado en Cataluña para prevenir 11 enfermedades transmisibles es de 235 euros. de útero. Es decir, el 0,3% de todas las defunque afronta la vacunación, se diría que la A este importe habría que sumar otros ciones femeninas, aunque se estima que la propuesta refleja la influencia irresistible del costes directos como el material de inyec- cifra real sería algo mayor, unas 735 muertes, aluvión de estímulos mediáticos a favor de la ción, la ampliación eventual de los dispositi- o sea, el 0,4% del total. Afortunadamente, vos de almacenamiento, la carga asistencial pues, la magnitud del problema es relativainmediata aplicación de la vacuna. De ahí que convenga compartir el análisis adicional, las actualizaciones formativas, et- mente moderada. de los mencionados criterios; a saber, que la cétera. Así como la necesidad de mejorar el El previsible impacto de la inclusión de la enfermedad prevenible constituya un proble- sistema de información para evaluar adecua- vacuna en el calendario oficial depende adema importante de salud pública para la po- damente el funcionamiento y los resultados más de quiénes constituirían la población blación española, que la vacuna sea eficaz y de la intervención. diana, teniendo en cuenta que ya sabemos Estos costes, sin duda, son menores que que la vacuna no modifica la situación de las segura, que sea compatible con el resto de vacunas del calendario actual y que su im- los que se dedican a la prevención secunda- personas con infección crónica ni, todavía plantación sea eficiente. ria y que suponen en España más de diez menos, la de aquellas que padecen lesiones. La vacuna tetravalente, y también la biva- millones de citologías anuales. Pero, lamentaDisponer de nuevas vacunas es, sin duda, lente, que todavía está en trámite de autoriza- blemente, no se ahorrarán con la vacuna, un progreso. Que en el proceso hayan particición, ha probado su eficacia para prevenir el porque no es activa frente a todos los tipos pado decisivamente epidemiólogos españocontagio de los virus de los tipos 16 y 18, a virales que producen el tumor, ni tampoco les es, además, motivo de orgullo. Pero aplilos que se atribuye un 70% de los cánceres de en las mujeres que ya padecen infección per- carlas sin aquilatar pros y contras y sin tener cuello uterino y, lo que es más importante, sistente. Más bien habrá que prever un au- en cuenta los efectos sobre el sistema sanitapara reducir las lesiones precancerosas que mento de los costes al adaptar el cribado a la rio supone un alto riesgo de frustrar las exla infección crónica persistente origina en nueva situación. Sobre todo hasta que las pectativas generadas por las nuevas vacunas, una limitada proporción de las mujeres infec- generaciones ya infectadas se vayan sustitu- lo que disminuiría la credibilidad de la salud tadas, y que al cabo de 10 a 20 años provoca- yendo. Se trata de una intervención cara, tal pública. Algo demasiado importante como vez demasiado, sobre todo pensando en el para ponerlo en juego de forma temeraria. ran cáncer a una parte de ellas. Como la duración de las investigaciones coste/oportunidad. ha sido hasta ahora mucho más breve que el Hay que decir, sin embargo, que incluso Andreu Segura es profesor de Salud Pública de la tiempo que se supone necesita la infección sin la vacuna, habría que mejorar radical- Universidad de Barcelona. asegurabene@ub.edu.

E

DEBATES DE SALUD PÚBLICA

Cáceres recibe la máscara funeraria de Ramón y Cajal
CARMEN GIRONA, Madrid Por expreso deseo, Santiago Ramón y Cajal murió rodeado de sus alumnos. Quizás por ello, y por el gran aprecio que el Centro de Cirugía de Mínima Invasión Jesús Usón (CCMIJU) de Cáceres ha demostrado siempre al Nobel, Encarnación Ramón y Cajal, sobrina nieta del científico, le ha donado recientemente la máscara funeraria del investigador, convertida en una escultura en bronce. La máscara funeraria de Ramón y Cajal, la única reproducción que existe del molde original, se colocará en la entrada del centro cacereño junto con un libro del científico, Estudios históricos, de lord Macaulay, editado en 1917, con anotaciones manuscritas del Nobel español, que también ha donado la sobrina nieta del investigador. La elaboración de máscaras funerarias es una tradición que se remonta a la civilización egipcia. En la edad contemporánea se usa para perpetuar los rasgos de ciertas personalidades. En la civilización egipcia, las máscaras se realizaban a los faraones y a otros personajes que se enterraban

La vacuna contra el papiloma es sólo parcialmente eficaz, razonablemente segura y probablemente compatible con el resto de vacunas

La aplicación de la iniciativa sin aquilatar los pros y contras y los efectos sobre el sistema sanitario supone un alto riesgo de frustrar las expectativas

Máscara de Ramón y Cajal.

con ellos. Eran como un nexo de unión entre el mundo del más allá y el de los vivos. “En el siglo XVI y XVII era costumbre hacer una máscara funeraria a las personalidades importantes que podrían ser representadas en el futuro. Esta práctica se continuó haciendo hasta el siglo XIX, fecha a partir de la cual entró en desuso, debido en gran parte a la aparición de la fotografía. También se hacían moldes de las manos de algunas personalidades que tenían una habilidad artística. Era perpetuar esas manos maravillosas que habían sabido pintar, esculpir, o escribir”, explica Juan Valadés, del cuerpo facultativo de conservadores de museos del Estado y director del Museo de Cáceres. Valadés, que ha asesorado al CCMIJU en la conservación de la máscara de Ramón y Cajal, recuerda que “los moldes se hacen normalmente con cera caliente. De este negativo se saca el positivo en escayola o arcilla y, de éste, a su vez, las copias en los distintos materiales”.