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Recursos Renovables

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Recursos Naturales
Renewable Resources
Se denomina recursos al conjunto de capacidades y elementos (tanto naturales
como producidos por el hombre), que se pueden utilizar para producir bienes o
servicios o tienen un valor intrnseco sin la necesidad de ser modificados, y que
son escasos en relacin a su demanda actual o potencial.
Los recursos renovables son aquellos recursos cuya existencia no se agota con
su utilizacin, debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa
mayor a la tasa con que los recursos renovables son disminuidos mediante su
utilizacin. Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de serlo si
su tasa de utilizacin es tan alta que evite su renovacin. Dentro de esta categora
de recursos renovables encontramos al agua y a la biomasa. Algunos recursos
renovables se clasifican como recursos perpetuos, debido a que por mas intensa
que sea su utilizacin, no es posible su agotamiento. Dentro de esta categora de
recursos renovables se encuentran la energa hidroelctrica, la radiacin solar, el
viento y las olas.
Lista de recursos renovables importantes
- Biomasa: bosques y madera, productos de la agricultura.
- Agua
- Energa hidrulica (puede ser hidroelctrica).
- Radiacin solar
- Viento
- Olas
- Energa Geotermal
- Peces

Energa y Recursos Renovables


Con respecto a la energa, adems de la produccin de electricidad utilizando
directamente la radiacin solar, gran parte de los recursos renovables con
capacidad de brindar energa proviene de la energa solar (el 99,9% de la energa
en la tierra proviene de la energa solar). Por ejemplo, la energa hidrulica existe
gracias a que el calor del sol y los vientos llevan agua desde zonas bajas a altas ,
la biomasa que se puede usar comobiocombustible existe debido al proceso de
fotosntesis que es una forma eficiente de utilizar la energa solar, la energa
proveniente del viento tambin existe debido a que la energa proveniente del sol
calienta las regiones de modo diferente.
Si bien la energa total disponible es enorme, el desafo es transformar la energa
disponible en energa utilizable por el hombre. La a transformacin de un tipo de

energa en otro, por ejemplo la transformacin de energa hidrulica en energa


elctrica, o la utilizacin de la energa sin transformarla, por ejemplo calentar agua
con luz solar, ser mas o menos eficiente dependiendo de la tecnologa disponible.
Nuevos avances cientficos y tecnolgicos hacen que la prdida por la
transformacin de un tipo de energa en otro sea cada vez menor.
Pasemos a continuacin a ver cada una de estas posibles fuentes de energa
renovables: energa hidrulica, energa solar, energa elica y energa proveniente
de la biomasa.
La energa hidrulica es energa mecnica proveniente principalmente del agua
que baja desde zonas altas a zonas bajas atrada por la fuerza de gravedad. La
energa mecnica contenida en el movimiento del agua ha sido aprovechada por
los hombres desde tiempos remotos mediante los molinos de agua, que utilizaban
directamente la energa mecnica. Actualmente se puede aprovechar esta energa
renovable construyendo represas y centrales hidroelctricas para transformar esta
energa en energa elctrica. La energa hidrulica es un recurso renovables debido
a que luego de ser utilizada, el agua vuelve hacia las zonas altas (ciclo del agua).

La radiacin solar contiene energa, que se


puede transformar en calor (energa calrica) o en energa elctrica. La energa
solar primaria es un recurso renovable.

La energa elica se puede transformar en energa elctrica


mediante turbinas elicas
La biomasa contiene energa debido a que la fotosntesis fue acumulando energa
solar en la misma. Mediante la combustin, la energa contenida en la biomasa se

puede transformar en energa calrica, en energa elctrica o puede ser procesada


para su transformacin en biocombustible capaz de ser utilizado en automviles u
otros medios de transporte. La biomasa es un recurso renovable si su tasa de
utilizacin es menor o igual a su tasa de regeneracin.
El reciente crecimiento de los biocombustibles colabor a la suba en el precio de
los alimentos en todo el mundo, poniendo en riesgo la seguridad alimentaria de
muchos pases, en particular aquellos pases de bajos recursos que son
importadores netos de alimentos.

El agua como recurso renovable

El agua dulce y limpia es un recurso renovable


debido al ciclo del agua, pero esto no significa que sea un recurso ilimitado. El
crecimiento de la poblacin y la contaminacin o destruccin de fuentes naturales
de agua limpia pueden poner en peligro la provisin de agua.
Por ejemplo, si se extrae agua de un acufero a una tasa mayor a su tasa de
renovacin, el agua de ese acufero deja de ser un recurso renovable. Lo mismo
sucedera si la agricultura en una zona elevada no permite que el agua ingrese a
las napas subterrneas.

Los productos de la agricultura como recursos


renovables

Debido a que los vegetales tienen la capacidad


de crecer sin agotar el suelo, son recursos renovables siempre que su utilizacin
cumpla con este requisito, es decir, que su tasa de consumo no impida su

regeneracin futura. Un concepto mas estricto tiene en cuenta todo el proceso de


produccin, por lo que los productos de la agricultura (comida, biocombustible,
materias primas, qumicos, etc.) son considerados renovables si adems de su
cultivo, su recoleccin, logstica, procesamiento y distribucin puede ser
considerada "sustentable".
Productos obtenidos de bosques como madera, qumicos y papel tambin pueden
ser recursos renovables si son producidos mediante tcnicas sustentables.