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La investigacin por muestreo y las encuestas

Andrs
Cabrera
Licenciado
en
Ciencias
y
Profesor de Estadstica de la Escuela Andaluza de Salud Pblica

Tcnicas

Len
Estadsticas

El muestreo es una de las metodologas de investigacin ms ampliamente utilizada para progresar en el


conocimiento de la situacin, evolucin y futuro de las poblaciones en cuanto a, por ejemplo, su salud,
educacin y aspectos socioeconmicos.

Se trata de extraer al azar elementos de una


poblacin (de personas, animales, plantas, reas, municipios, centros, etc.) para estudiar determinadas
caractersticas y condiciones. Para conocer una poblacin lo mejor sera recoger informacin de todos sus
elementos, no solo de una parte (muestra). Esto es lo que se hace en los llamados censos o registros,
como el padrn municipal o el registro de altas hospitalarias (conocido como CMBD, Conjunto Mnimo
Bsico de Datos). Entonces, por qu utilizar el muestreo? La respuesta es bien sencilla: en la mayora
de los estudios, obtener informacin sobre toda la poblacin no es viable o no interesa ya que requerira
demasiado tiempo o dinero para su realizacin. En definitiva, utilizar la investigacin por muestreo es ms
rpido y econmico. Esto es lo que ha motivado que un registro clsico como es el Censo de Poblacin y
Viviendas, incorpore en su edicin de este ao una gran encuesta que se realizar a unos tres millones
de viviendas (ms informacin en El censo de poblacin, por qu contarnos?).'

Por el contrario, al muestrear, inevitablemente se va a cometer un error sobre el resultado obtenido. La


ventaja es que este error es medible, por lo que se puede conocer cun grande es. Por norma general,
cuantos ms elementos se extraigan de una poblacin (mayor muestra se tenga) y mejor se disee la
forma de extraerlos (diseo muestral) menos error se cometer sobre el resultado o, lo que es lo mismo,
se obtendr un resultado ms preciso.

Ahora bien, este error, conocido como error aleatorio, no tiene nada que ver con los errores que se
produciran al seleccionar o clasificar inadecuadamente los elementos, como el producido por ejemplo por
la seleccin intencional (a dedo, no aleatoria), la falta de respuesta (el famoso no sabe/no contesta o una
baja participacin), el cuestionario utilizado (por ejemplo, definiciones poco precisas o preguntas mal
formuladas),
el
entrevistado
o
incluso
por
el

entrevistador.
Estos
errores
son
conocidos como sistemticos o sesgos y afectaran a la validez de los resultados obtenidos, no
pudindose medir aunque s evitar o minimizar a la hora de disear el estudio. Estos errores se asocian
desafortunadamente con el muestreo o la estadstica, cuando en realidad son debidos a la aplicacin
errnea o interesada de quien disea el estudio, recoge la informacin o la analiza.

La aplicacin ms conocida del muestreo es la encuesta que puede ser transversal, conociendo el estado
de la poblacin en el momento en el que se hace la encuesta (como si de una foto se tratara), o
longitudinal, conociendo la evolucin de la poblacin a travs de sucesivas repeticiones de la encuesta en
el tiempo (como si se tratara de fotogramas que conforman una pelcula).

Por otro lado, la recogida de informacin para encuestas ms utilizada es la


entrevista, que puede ser cara a cara o por telfono, aunque tambin se utiliza, cada vez menos, el correo
postal o electrnico y, cada vez ms, la Web y el telfono mvil, medio tremendamente en auge en pases
en desarrollo.
Algunos ejemplos de encuestas transversales aplicadas a la salud en nuestro mbito ms cercano son
las Encuestas Andaluza de Salud , las Encuestas Nacionales de Salud, las Encuestas de Satisfaccin de
Atencin Primaria y Consultas Externas de Andaluca y la Encuesta Europea de Salud. Otras encuestas
transversales interesantes de otros mbitos son la Encuesta de Redes Familiares en Andaluca o las
Encuestas de educacin para la Evaluacin Internacional de Alumnos de la OCDE (encuesta PISA,
acrnimo en ingls). Respecto a las encuestas longitudinales, son destacables en el mbito de la salud
por ejemplo la Encuesta Canadiense de Salud de la Poblaciny la Encuesta Australiana de Salud de las
Mujeres. En otros mbitos se encuentran por ejemplo laEncuesta de Poblacin Activa en Espaa y
la Encuesta Panel de Hogares Britnicos. Ahora bien, una de las encuestas ms espectaculares del
mundo y actuales es el Estudio sobre los nios y nias estadounidenses (ver seccin de estadstica para
progresar).