You are on page 1of 194

Ediia a II-a

Editura Ion Creang

Coperta de CRINA IONESCU

FRAII GRIMM

Cenureasa
A FOST ODAT un om putred de bogat i omului stuia
s-a ntmplat s-i cad nevasta greu bolnav. i cnd a simit c
i s-apropie sfiritul, femeia i-a chemat la cpti singurul ei
copil, o feti, i i-a spus:
Draga mamei, orice i s-ar ntmpla, cat s fii ntotdeauna bun i cu sufletul nentinat.
Acestea zicnd, femeia i mai privi o dat copila i
nchise ochii pentru vecie. Fetia se ducea n fiecare zi la cimitir
i plngea amar la mormntul maic-si. Cnd veni iarna, zpada
se aternu ca o maram alb peste mormnt, iar n primvar,
cnd razele soarelui o topir, omul i i lu o alt nevast.
Femeia asta de-a doua i aduse n cas cele dou fete pe
care le avea. Fetele, nu-i vorb, erau frumoase, dar pe ct de
luminos le era chipul, pe att de ntunecat i plin de rutate le
era sufletul. Pentru fata cea vitreg ncepur a curge, de-aci
nainte, zile pline de amrciune.
Ce, proasta asta se cade s stea cu noi n odaie?! o
bruftuluir fetele. Cine vrea s mnnce n-are dect s munceasc! La buctrie cu ea, c acolo i-e locul!...
i luar straiele ei cele frumoase i-o mbrcar c-o
vechitur de rochie cenuie i-o nclar cu nite papuci de
lemn.
Ian privii la domnia asta mndr, ce gtit e!... strigar fetele materei, lund-o n rs.
i-o duser n buctrie, ntr-un alai de batjocuri. Aci o
puser s roboteasc din greu, de diminea i pn cdea
noaptea: s se scoale pn-n ziu, s care ap, s aprind focul,
s fac demncare i s spele rufele. i ca i cum asta n-ar fi
fost de ajuns, cte i mai cte nu mai puneau la cale cele dou
surori haine, ca s-i bat joc de ea i s-o necjeasc ntr-una.
Iar cnd nu mai prididea de ct treab avea de fcut, ele

zvrleau lintea i mazrea n cenu, de trebuia apoi s-o aleag


bob cu bob.
Seara, fata cdea frnt de oboseal, c muncea de se
spetea toat ziulica. Dar cum n-avea un pat unde s-i ntind
oasele trudite, se cuibrea n cenu, lng vatr, i pn i
somnul i era numai chin i amar. i fiindc din aceast pricin
era totdeauna plin de cenu i murdar, i ziser n rs Cenureasa.
ntr-o zi, tatl fetelor se pregtea s plece la un iarmaroc,
i mai nainte de a-i lua rmas bun, apuc s le ntrebe pe cele
dou fete vitrege ce daruri voiau s le aduc de acolo.
Rochii frumoase rspunse una.
Ba mrgritare i nestemate zise a doua.
Da' ie, Cenureaso, ce-i dorete inima s-i aduc?
ntreb taic-su ntr-un sfrit.
Cea dinti rmuric ce s-o anina de plria dumitale,
la ntoarcerea acas, pe aia s-o rupi, drag tat, i s mi-o
aduci.
La iarmaroc, omul avu grij s cumpere pentru fetele
vitrege rochii frumoase, mrgritare i nestemate. n drum
spre cas, cnd fu s treac printr-un desi nverzit, l atinse o
creang de alun i-i ddu jos plria de pe cap. Atunci i
aminti de rugmintea Cenuresei, rupse creanga i-o lu cu
sine. Dup ce ajunse acas, drui fetelor vitrege ceea ce dorise
fiecare, iar Cenuresei, creanga de alun. Fata i mulumi din
suflet i, ctre sear, se duse la mormntul maic-i, rsdi
crengua n pmnt i ncepu s plng att de amarnic, c lacrimile picurar pe ramur i-o udar. i crengua crescu mare i
se fcu o mndree de copac. De trei ori pe zi se ducea Cenureasa la mormntul maic-i i de fiecare dat zrea o psric alb lsndu-se din zbor pe cte-o creang a alunului. i ori
de cte ori avea fata vreo dorin, psrica i-o mplinea i-i
arunca din pom tot ce-i poftea inima.
i s-a ntmplat ca o dat mpratul s pun la cale o mare petrecere, care trebuia s in trei zile ncheiate, i a poftit la
osp pe toate fetele frumoase din mpria lui. Pasmite,
mpratul gndea c-n chipul sta fecioru-su o s aib de unde
s-i aleag mireasa... Cnd aflar c fuseser i ele poftite la
3

petrecere, cele dou surori nu-i mai ncpur n piele de


bucurie i, chemnd-o pe Cenureas, i poruncir:
Vin' de ne piaptn, auzi? i treci de lustruiete-ne i
condurii! Ba ncheie-ne i catarmile, c ne ducem la petrecerea de la palatul mpratului!
Fata fcu precum i se poruncise, dar plnse cu lacrimi
amare, din pricin c-ar fi dorit i ea s se duc la petrecere. i
fiindc-i plcea tare mult sa dnuiasc, se rug de maic-sa
vitreg s se ndure i s-o lase i pe ea.
Ce-mi aud urechile, Cenureaso?! se prefcu a fi
uimit matera. Eti toat plin de praf i murdrie i-nc mai
nzuieti a te duce la petrecere!... Poftim: n-ai nici o rochie mai
ca lumea pe tine i nici nclri n picioare n-ai, i-ai vrea s
dnuieti?!...
Dar cum fata strui cu lacrimi n ochi n rugmintea ei,
matera pru s se-nduplece i-n cele din urm zise:
Ia uite ici: am rsturnat o strachin de linte n cenu,
i de eti n stare ca-n dou ceasuri s-mi alegi toat lintea,
atunci o s te ngdui s mergi la petrecere!
Cenureasa iei n grdin pe ua din dos i prinse a
striga:
Blnde porumbie, i voi, turturele, i voi, psri ale
cerului, venii cu toatele de-mi ajutai s-alegem lintea:
Bobul bun, ici, n ulcic,
Iar cel ru n guulic..."
N-apuc s sfreasc bine vorbele astea i numai ce
sosir-n zbor dou porumbie albe i intrar pe fereastra n
buctrie. Dup aceea se ivir dou turturele i apoi, ntr-un
lung alai, venir toate zburtoarele cerului, loptnd uurel din
aripi. i se aezar cu toatele n jurul vetrei, fcndu-i loc n
cenu. Porumbiele cltinar din cpor i ncepur s ciugule
ele nti: pic, pic, pic, apoi toate celelalte ncepur s ciugule i
ele, pic, pic, pic, pn ce aleser boabele cele bune i umplur
strachina vrf cu ele. Nu trecuse nici un ceas de cnd psrelele
se apucaser de ales lintea i acum mntuiser treaba i-i
luar zborul pe fereastr afar. Fata i duse mamei vitrege

strachina i se bucura n gndul ei, creznd c-o vor lua i pe ea


la petrecere. Dar matera i-o tie scurt :
Nu, fat, degeaba te ii scai de mine, nu te pot lua cu
noi, c n-ai nici straie frumoase i nici s dnuieti nu tii, i
tare mi-e team c-ai s fii numai de rsul lumii...
Cenureasa se porni atunci pe plns, i dac vzu asta,
maic-sa vitreg i zise:
Ei, hai, dac pn-ntr-un ceas eti n stare sa-mi alegi
din cenu dou strchini de linte, s tii c te iau i pe tine!...
Dar n gndul ei matera i zicea: Las' c n-o s poat s
fac una ca asta, nici n ruptul capului!" Dup ce vitrega
rsturn dou strchini de linte n cenu, fata se duse n
grdin, pe ua din dos, i strig:
Blnde porumbie, i voi, turturele, i voi, psri ale
cerului, venii cu toatele de-mi ajutai s-aleg lintea:
Bobul bun, ici, n ulcic,
Iar cel ru n guulic..."
N-apuc s sfreasc bine vorbele astea i numai ce
sosir-n zbor dou porumbie albe i intrar pe fereastr n
buctrie. Dup aceea se ivir dou turturele i apoi, ntr-un
alai, venir toate zburtoarele cerului, loptnd uurel din
aripi. i se aezar cu toatele n jurul vetrei, fcndu-i loc n
cenu. Porumbiele cltinar din cpor i ncepur s ciugule
ele nti: pic, pic, pic, apoi toate celelalte ncepur s ciugule i
ele, pic, pic, pic, pn ce aleser boabele cele bune i umplur
strachina vrf cu ele. Nu trecuse jumtatea de ceas i psrelele
isprviser de ales toat lintea i zburar iar pe fereastr afar.
Fata i duse mamei vitrege strchinile cu linte i se bucura n gndul ei, creznd c de ast dat o vor lua i pe ea la
petrecere. Dar matera se mpotrivi i acum :
Degeaba te omori cu firea, c tot n-o s te iau cu noi!
Nu vezi: n-ai nici straie frumoase i nici s dnuieti nu te
pricepi... Ce, vrei s ne fie ruine cu tine?!
i ntoarse apoi spatele i plec la petrecere cu fetele ei
cele fudule.

Dup ce rmase singur-singuric n toat casa, Cenureasa se duse la mormntul mamei sale i, aezndu-se sub
alun, gri:
Aluna drag, aluna,
Scutur-te, rogu-te-a,
i m-mbrac-n strai de-argint
Numa-n aur i argint!
Pasrea cea alb, care se afla n alun, numai ce-i zvrli de
sus o rochie esut toat n aur i argint i-o pereche de conduri cu alesturi de mtase i argint. Cenureasa se mbrc
n grab i se duse la petrecere. Dar matera i cu fetele ei
n-avur cum s-o recunoasc, zicndu-i c era pesemne vreo
fat de mprat de pe alte plaiuri, att arta de frumoas n
rochia ei esut din fire de aur i argint. La Cenureas nu se
gndir nici o clip, cci o credeau acas, lng vatr, alegnd
lintea din cenu.
De cum o zri pe fat, feciorul mpratului i iei nainte,
o prinse de bra i-o pofti la joc. i nici c mai vru s dnuiasc cu vreo alt fat. O inea mereu de mn, i cnd s-apropia cineva s-o pofteasc la dan, i zicea de la obraz:
Nu se poate, c dnuiete numai cu mine!
Dnuir mpreun i, pe la ceasul cnd se ngna noaptea
cu zorile, fata vru s se duc acas.
Merg i eu cu tine, c vreau s-i in de urt ct o dura
drumul i zise feciorul mpratului.
Dar, de drept, el dorea s afle ct mai degrab a cui era
mndreea asta de fat... Fata-i scap ns printre degete ca
prsnelul i, ajungnd acas, tot ntr-o fug, se ascunse n
porumbar. Feciorul de mprat atept pn ce veni tatl fetei
i-i spuse c fata cea strin, cu care dnuise el toat vremea,
se pitulase n porumbar.
Moneagului numai ce-i trecu un gnd prin minte: Ei,
drcia dracului! Nu cumva o fi Cenureasa?!... Dar degeaba
se grbi s deschid ua porumbarului, c nu zri pe nimeni
nuntru. Cnd intrar cu toii n cas, o gsir pe Cenureas
stnd n cenu, mbrcat n aceleai straie rufoase

dintotdeauna. i numai lumina slab a unui opai care plpia


pe cmin lumina ncperea.
Pasmite, Cenureasa se furiase cu dibcie afar din
porumbar, alergase ntr-un suflet la alun, se dezbrcase n
prip de straiele cele frumoase i le pusese pe mormnt, iar
pasrea cea alb le luase de-acolo, de nu se mai putea deslui
nimic. Apoi fata se mbrcase iar n trenele ei rufoase i se
aezase n cenu, lng vatr.
A doua zi, petrecerea se porni din nou la palatul mprtesc; i, dup ce prinii i surorile ei vitrege plecar ntr-acolo, Cenureasa se grbi s se duc la alun, i-i zise:
Aluna drag, aluna,
Scutur-te, rogu-te-a,
i m-mbrac-n strai de argint
Numa-n aur i argint!
Atunci psrica i arunc o rochie i mai frumoas dect
cea din ajun. i cnd veni fata la petrecere, mbrcat n
mndreea aceea de rochie, se minunar toi de frumuseea ei
nemaivzut. Pasmite, feciorul de mprat sttuse pn atunci
ca pe ghimpi i-o tot ateptase s vin... Cnd o vzu aprnd, i
se lu parc o greutate de pe inim i, ieindu-i n ntmpinare,
o pofti de ndat la joc. i innd-o de mn, parc s n-o
piard, dnui toat vremea numai cu ea. Iar de venea s-o
pofteasc cineva la joc, el i zicea:
Nu se poate, c dnuiete numai cu mine!
Cnd se lsar negurile nopii, fata vru iar s i se piard
urma, dar tnrul crai lu seama din vreme i se furi dup ea,
ca s vad unde se duce. Vezi ns c fata fcu ce fcu i-i scp
de sub ochi, strecurndu-se n grdina din dosul casei, unde
crescuse de ani i ani un pr mare i frumos, ncrcat cu pere
minunate.
Fata se car printre crci, sprinten ca o veveri, i
feciorul de mprat i pierdu urma. Atept el din nou, pn ce
veni tatl fetei, i-i zise:
Fata cea strin i frumoas mi-a scpat iar i, dup
ct mi dau cu presupusul, s-a ascuns n rmuriul prului
stuia.
7

i moneagului i trecu din nou prin gnd: Ei, drcia


naibii! Mre, n-o fi cumva Cenureasa?!...
Lu o scar, o priponi de copac i urc pn-n vrf,
cercetnd de-a rndul crcile, dar de gsit nu gsi pe nimeni
tupilat n frunzi.
Cnd prinii i surorile vitrege se rentoarser acas i
intrar n buctrie, o gsir pe Cenureas lng vatr, stnd
n cenu, ca ntotdeauna. Vezi bine c i de data asta o luase
naintea lui taic-su i, furindu-se pn la alunul cel fermecat, lsase acolo mndreea de straie i se mbrcase cu
zdrenele-i ponosite i rufoase.
A treia zi, Cenureasa atept pn ce plecar din nou
prinii i surorile vitrege i-apoi se duse iar la mormntul
maic-si i-i gri pomului:
Aluna drag, aluna,
Scutur-te, rogu-te-a,
i m-mbrac-n strai de-argint
Numa-n aur i argint !
De ast dat, psrica i arunc o rochie att de frumoas
i de strlucitoare, cum nu s-a mai vzut alta pe lume, iar
condurii erau cu totul i cu totul numai din fir de aur.
Cnd se ivi la petrecere mbrcat cu rochia aceea,
oaspeii nu mai tiur ce s mai zic, uimii de atta frumusee
nepmntean.
Feciorul de mprat dnui iari numai cu dnsa, i de
venea vreunul i cuta s-o pofteasc la joc, numai ce-i zicea
aceluia, drept n fa:
Nu se poate, c dnuiete numai cu mine!
Cnd s se iveasc zorile, Cenureasa ddu iar s plece
pe nesimite, dar feciorul de mprat se lu numai dect dup
dnsa. i se ntmpl ca zgtia de fat s se strecoare cu atta
dibcie, c tnrul crai i pierdu i de asta dat urma...
Vezi ns c el pusese la cale un vicleug, poruncind s se
ung din vreme treptele cu smoal. i cnd Cenureasa cobor
n goan cteva trepte, condurul din piciorul stng i rmase
agat n smoal. Feciorul de mprat l ridic, i-n palma lui
sttea acum un condur mic i drgla, mpletit cu totul i cu
8

totul din fir de aur. A doua zi se grbi s se duc la tatl fetelor


i, artndu-i condurul, i zise:
Fata pe-al crei picior se va potrivi condurul acesta,
numai aceea mi va fi nevast juruit, i de nici o alta, n afar
de ea, n-am nevoie!
Cnd auzir spusele tnrului crai, cele dou fete ale materei se bucurar grozav, fiindc i ele aveau piciorul micu.
Cea mai mare se duse cu pantoful n iatac i, de fa cu mam-sa, ddu s-l ncale. Dar pas de-l ncal, dac poi! Degetul cel mare nu ncpea de fel, c tare mic mai era condurul!...
Dac vzu asta matera, se ntunec la fa, dar nu preget s-i
pun-n mn un cuit, zicndu-i:
Ce mai atepi? Taie-i degetul de la picior, c o s fii
curnd mprteas i n-o s mai trebuie s umbli pe jos!
Fata i retez degetul, i cu chiu cu vai ncl condurul.
Apoi, abia putnd s-i stpneasc durerea, se nfi naintea
tnrului crai, i acesta, urcnd-o pe cal, lng el, porni cu ea
ctre cas, socotind-o aleasa inimii lui. Dar vezi c drumul de
napoiere ducea pe dinaintea mormntului, i cnd fur s treac pe acolo, numai ce auzir pe cele dou porumbie strignd
dintre crcile alunului:
Vai, conduru-i tare mic:
Parc-n clete-aa o strnge!
i-nuntru-i numai snge,
C tot curge pic cu pic...
Nu-i mireasa-adevarat!
Ea-i pe-aproape i te-ateapt...
Atunci feciorul de mprat ct mai cu luare-aminte la
piciorul fetei i bg de seam c sngele curgea din el, fr
contenire. Pe loc ntoarse calul i, ducnd fata acas, le zise
prinilor ca aceasta nu-i mireasa cea adevrat. Apoi mai
adug c-ar dori s ncerce i cealalt fat condurul.
Fata de-a doua se duse n iatac, i cnd ddu s ncerce
condurul, ce s vezi! Vrful piciorului i se potrivea ca turnat,
dar clciul era prea mare i rmsese afar, orict se strdui
ea. Dac vzu matera asta, se nglbeni de ciud, dar nu sttu
mult la gnduri i, punndu-i un cuit n mn, o mboldi:
9

Ce te mai canoneti degeaba! Nu vezi c aa nu-i chip


s-l ncali?... Taie-i din clci i gata! C o s fii n curnd
mprteas i n-o s mai trebuie s umbli pe jos!
Fata retez din clci i, cu chiu cu vai, abia de putu s
ncale condurul. Apoi, stpnindu-i cu greu durerea, se nfi naintea fiului de mprat. Acesta o aburc pe cal, lng sine,
i plec cu ea spre cas. Dar cnd trecur prin dreptul alunului,
porumbiele prinser din nou s dea zvon:
Vai, conduru-i tare mic:
Parc-n clete aa o strnge!
i-nuntru-i numai snge,
C tot curge pic cu pic...
Nu-i mireasa-adevrat!
Ea-i pe-aproape i te-ateapt...
Feciorul de mprat se uit cu mai mult luare-aminte la
piciorul fetei i bg de seam cum podidea sngele din el, de-i
umpluse ciorapul alb, pn sus. ntoarse calul i, ducnd-o pe
mireasa cea mincinoas acas, o ls plocon prinilor ei:
Nici asta nu-i cea adevrat! gri el, cu mnie-n glas.
Au nu mai avei vreo alt fat i nu v ndurai s-o dai de la
voi?
Nu, nu mai avem alta! rspunse tatl fetelor. Da', cum
s spun... de la nevasta dinti mai am una, o biat Cenureas,
da' nici vorb, nu poate fi ea mireasa!...
Feciorul de mprat ceru s-i fie adus nainte, dar
matera sri cu gura, de parc-ar fi fost mucat de arpe:
Nu, nu se poate, nlimea ta, c e prea rufoas! Nu se
cuvine s se arate n lume n halul n care e!...
Dar tnrul crai inu mori s-o vad i strui ntr-att, c
pn la urm trebuir s-o cheme, vrnd-nevrnd. Vezi ns c
fata avusese grij s se spele din vreme, pe mini i pe obraz i
cnd se nfi feciorului de mprat, se nclin nainte-i, iar el
i ntinse pantoful de aur. Fata se aez pe un scunel, scoase
din picior papucul de lemn ce trgea cteva ocale i ncl
condurul, care-i veni ca turnat. i cnd se ridic fata i tnrul
crai i privi chipul, o recunoscu pe dat, c doar ea era domnia

10

cu care dnuise i care-l robise cu frumuseea-i fr pereche.


i nu-i putu stpni strigtul:
Asta-i mireasa cea adevrat.
Matera i cele dou fiice ale ei ncremenir de spaim,
auzindu-l ce zice, i ciuda le nvenin ntr-att, c se traser la
fa i se fcur galbene ca ofranul. Dar feciorul de mprat nu
le nvrednici nici mcar c-o cuttur i, lund-o pe Cenureas pe cal, lng sine, porni cu ea ctre cas. n clipa cnd trecur prin dreptul alunului, cele dou porumbie albe ca neaua
prinser a ciripi, dnd zvoan bucuroase:
Vezi, conduru-i tare mic,
Dar de strns, de fel n-o strnge,
i-nuntru nu e snge,
C n-a curs mcar un pic!...
Ea-i mireasa adevrat,
Mult dorit i visat!...
Dup ce strigar vorbele astea, i luar amndou zborul
i, rotindu-se, se aezar uurel pe umerii fetei, una la dreapta
i alta la stnga. i au rmas aa pe umerii Cenuresei, tot
timpul ct s-a prznuit nunta mprteasc.
n romnete de DAN FAUR

11

FRAII GRIMM

Alb-ca-Zpada
CIC NTR-O IARN, pe cnd zpada cdea din naltul
nemrginit al cerului, n fulgi mari i pufoi, o mprteas sta
ntr-un jil i cosea lng o fereastr cu pervazul negru, de abanos. i cum cosea ea aa, aruncndu-i din cnd n cnd privirile
la ninsoarea ce se cernea de sus, se ntmpl s se nepe cu
acul n deget i trei picturi de snge czur pe zpad. Roul
sngelui arta att de frumos pe albul zpezii, c mprteasa
rmase ncntat i gndi n sinea ei: Ce n-a da s am un copil
alb ca zpada, cu obrajii roii ca sngele i cu prul negru ca
abanosul!
Trecu timpul, dar nu prea multior, i mprteasa nscu
o feti alb ca zpada, cu obrajii roii ca sngele i cu pr
negru ca abanosul. i-i ddur numele de Alb-ca-Zpada...
Dup ce o aduse ns pe lume, mprteasa muri.
Cum trecu anul, mpratul i lu alt soie. Femeia asta
era cadr de frumoas, dar nespus de trufa i mndr, i n-ar
fi ngduit nici n ruptul capului s-o ntreac alta n frumusee.
Avea o oglind fermecat i ori de cte ori se privea ntr-nsa,
nu uita s-o ntrebe:
Oglinjoar din perete, oglinjoar,
Cine e cea mai frumoas din ar?
i oglinda-i rspundea:
Mria ta, eti cea mai frumoas din ntreaga ar!
mprteasa zmbea fericit, fiindc tia c oglinda
griete numai adevrul.
Vezi, ns, c Alb-ca-Zpada cretea i se fcea pe zi ce
trecea tot mai frumoas; i cnd mplini apte ani, era o minunie de fat: frumoas ca lumina zilei. i frumuseea mprtesei ncepu a pli naintea ei.
i ntr-o bun zi, cnd mprteasa ntreb oglinda:

12

Oglinjoar din perete, oglinjoar,


Cine e cea mai frumoas din ar?
Oglinda-i rspunse:
Frumoas eti, crias, ca ziua luminoas,
Dar Alb-ca-Zpada e mult, mult mai frumoas!
La auzul acestor vorbe, mprteasa se nspaimnt grozav i, de pizm i ciud, odat se nglbeni i se-nverzi, de ziceai c-i moartea. Din clipa aceea, ori de cte ori o zrea pe
Alb-ca-Zpada, simea c-i plesnete fierea de ciud; i azi
aa, mine aa, pn ce ncepu s-o urasc de moarte. Pizma i
ciuda creteau n inima ei ca buruiana cea rea i se cuibriser
att de adnc, c mprteasa nu-i mai gsea pace nici ziua,
nici noaptea.
n cele din urm chem un vntor i-i porunci:
Ia fata asta i du-o n adncul pdurii, c nu rabd s-o
mai vd n faa ochilor! Omoar-o, i drept mrturie c mi-ai
mplinit porunca, s-mi aduci plmnii i ficatul netrebnicii!
Vntorul nu iei din vorbele mprtesei i se afund cu
Alb-ca-Zpada n pdure; dar cnd scoase jungherul de la bru
i se pregtea s-i strpung inima nevinovat, srmana copil
ncepu s plng n hohote i s se roage:
Vntorule drag, cru-mi viaa i-i fgduiesc c-o
s-mi pierd urma n slbticia asta de codru i n-o s m mai
ntorc niciodat acas!
i pentru c Alb-ca-Zpada era att de frumoas, vntorului i se fcu mil de ea i-i spuse:
Dac-i aa, fugi de te ascunde, feti drag, unde nu
calc picior de om! Iar n sinea lui gndea: Biata de tine, pn
la urm tot or s te sfiie fiarele slbatice!...
Totui, parc i se luase o piatr de pe inim c nu trebuise s-i mnjeasc minile cu snge nevinovat. i cum tocmai
atunci trecea n fuga pe acolo un pui de mistre, l njunghie i,
scondu-i plmnii i ficatul, le duse mprtesei drept mrturie c i-a mplinit n totul dorina.
mprteasa i porunci buctarului s le gteasc de
ndat, cu sare i cu tot felul de mirodenii, i att de neagr era
13

la suflet, c nu se ddu ndrt s le mnnce, ncredinat


fiind c mnnc plmnii i ficatul fetiei.
Biata copil rmsese singur-singuric n pdurea cea
nesfirit i era att de nfricoat, c privea la mulimea frunzelor de pe copaci, ca i cnd i de-acolo ar fi putut s se iveasc
vreo primejdie i nu tia n ce chip i-ar putea gsi scparea...
ntr-un sfrit ncepu s alerge, i gonea ntr-una peste bolovani culuroi i printre mrcini, iar fiarele slbatice treceau
n fug pe dinaintea ei, dar nu-i fceau nici un ru. Alerg ea
aa, ct o mai inur picioarele, i-n geana amurgului ddu cu
ochii de o csu i intr nuntru s se odihneasc.
n csu, toate lucrurile erau mititele, dar att de gingae
i sclipind de curenie, c i-era mai mare dragul s le priveti.
Pe o msu acoperit cu o fa de mas alb erau rnduite
apte talere mici, i lng fiecare taler se afla cte o linguri, o
furculi, un cuita i-o cup ct un degetar. Iar de-a lungul
unui perete se nirau apte ptucene, aternute cu cearafuri
albe ca neaua.
Cum era tare flmnd i nsetat, Alb-ca-Zpada ciuguli cte un pic din fiecare taler, ciupi cte-o frmi de pine i
sorbi din fiecare cup cte-o nghiitur de vin, fiindc nu voia
s ia toat mncarea numai de la unul singur. i fiindc se
simea grozav de obosit, ddu s se culce ntr-un ptu, dar
nici unul nu i se potrivea: unul era prea lung, altul prea scurt i
abia ultimul ptu se nimeri s fie pe msura ei. Fata se culc
n el i adormi.
Cnd se ntunec dea binelea, sosir i stpnii csuei.
Erau cei apte pitici care sfredeleau munii, scormonind n
mruntaiele lor pentru a scoate la lumin tot soiul de metale.
Ei aprinser cele apte lumnrele i, de ndat ce se fcu lumin n csu, i ddur seama ca cineva strin cotrobise peste
tot, fiindc lucrurile nu se mai aflau la locul lor, aa cum le
lsaser la plecare. i atunci primul pitic zise:
Cine a stat pe scunelul meu?
Al doilea urm:
Cine a mncat din talerul meu?
Al treilea:
Cine a mucat din pinioara mea?
14

Al patrulea:
Cine a luat din legumele mele?
Al cincilea:
Cine a umblat cu furculia mea?
Al aselea:
Cine a tiat cu cuitaul meu?
Al aptelea ntreb i el:
Cine a but din cupa mea?
Primul pitic cat n jur mai cu luare-aminte, i pe data
vzu o mic adncitur n ptucul lui.
Cine s-a culcat n ptuul meu?! se minun el.
Ceilali alergar ntr-o goan la ptuceanurile lor i
ncepur s strige, care mai de care:
i-n ptuul meu a stat cineva!
Dar cnd cel de-al aptelea se apropie de ptucul su,
dete cu ochii de Alb-ca-Zpada, care dormea n el adncit n
somn. i chem pe ceilali, i cu toii venir n grab, scond
strigte de uimire. Apoi ndreptar spre Alb-ca-Zpada lumina celor apte lumnrele i rmaser s-o priveasc.
Doamne, dumnezeule apucar ei s strige tare
frumoas mai e copila asta!
i att de bucuroi erau, c nu se ndurar s-o trezeasc,
ci o lsar s doarm mai departe n ptu. Iar cel de-al aptelea pitic dormi cte un ceas n patul fiecruia, i aa trecu
noaptea.
Cnd se lumin de ziu, Alb-ca-Zpada deschise ncetinel ochii i, vzndu-i pe cei apte pitici, se sperie ru. Dar ei se
artar prietenoi i ncepur s-o ntrebe cu blndee:
Cum te cheam, fetio?
Alb-ca-Zpada! rspunse ea.
i cum se face c ai ajuns n csua noastr? o mai
ntrebar ei.
Atunci Alb-ca-Zpada le povesti din fir-a-pr totul: cum
maic-sa vitreg a pus s-o omoare, dar vntorul se ndurase de
ea i-i lsase viaa, i cum gonise toat ziulica prin pdure,
pn ce dduse peste csua lor. Dup ce o ascultar fr s
scape vreun cuvinel din istorisirea ei, piticii i ziser:

15

Dac te nvoieti s vezi de gospodria noastr, s


gteti, s faci paturile, s coi, s speli, s mpleteti i s ii
totul n bun rnduial i curenie, apoi poi rmne la noi i
n-o s duci lips de nimic.
Da, primesc cu drag inim! rspunse Alb-ca-Zpada, i de atunci rmase la ei.
Ea ngrijea acum de toate treburile casei, i-n fiecare diminea, piticii plecau n muni s scoat aur i tot soiul de alte
metale, i cnd se ntorceau seara acas, gseau mncarea gata
aburind pe cuptor. Peste zi, fata ramnea singur, singuric, i
din aceast pricin, piticii cei buni avuseser mereu grij s-o
povuiasc:
Pzete-te de mater, c n-o s-i fie greu de fel s afle
c eti la noi! i cine tie ce pune iar la cale! Nu cumva s lai
pe cineva s intre n cas!
Iar mprteasa, fiind ncredinat c mncase plmnii i
ficatul fiicei ei vitrege, se credea iari cea mai frumoas
femeie de pe lume. i ntr-o zi, apropiindu-se de oglind, o
ntreb:
Oglinjoar din perele, oglinjoar,
Cine e cea mai frumoas din ar?
Atunci oglinda i rspunse:
Frumoas eti, crias, ca ziua luminoas,
Dar colo, ascuns-n muni,
St Alb-ca-Zpada, la cei pitici cruni,
i-i mult, mult mai frumoas!..
mprteasa se sperie din cale-afar, fiindc tia prea
bine c oglinda nu minte. i-i ddu pe dat seama c vntorul
o nelase i c Alb-ca-Zpada era nc n via.
ncepu ea atunci s se frmnte i s chibzuiasc n ce
chip ar putea s-o piard din nou, cci atta vreme ct nu era cea
mai frumoas din toat mpria, pizma i chinuia sufletul fr rgaz i n-avea clip de linite. n cele din urm nscoci ceva: i vopsi faa i se mbrca tocmai ca o btrn negutoreas, c nimeni n-ar mai fi putut s-o recunoasc.

16

Schimbat astfel la nfiare, o porni peste cei apte


muni i, ntr-un sfrit, se pomeni n faa cscioarei celor apte
pitici. Btu la u i strig din toat puterea:
De vnzare marf frumoas, de vnzare!
Alb-ca-Zpada i arunc o privire pe geam i ntreb:
Bun ziua, tuic drag, da' ce ai matale de vnzare?
Marfa bun i frumoas! se grbi s-i rspund
negutoreasa. Cingtori de toate culorile.
i vicleana scoase una, mpletit din mtase blat. Se
vede ct de colo c-i o femeie de treab gndi fata aa c
n-am de ce s n-o las nuntru! C doar n-o fi foc!... Trase
zvorul, o pofti s intre i-i cumpr cingtoarea cea frumoas.
Vai ce pocit i-ai pus-o, fetio! Ia apropie-te, s te
gtesc eu cu ea, aa cum se cuvine! o mbie cu blndee femeia.
Alb-ca-Zpada n-avea de unde s bnuiasc c-ar pate-o
vreo primejdie i o ls s-i pun cingtoarea. Dar bbuca o
ncinse repede cu ea i-o strnse att de tare, c fetei i se tie
rsuflarea i czu jos ca moart.
Ei, de-acum n-o s mai fii tu cea mai frumoas! hohoti
mprteasa i o terse repede pe u.
Nu mai trecu mult i, spre sear, venir acas cei apte
pitici. i cum se mai speriar, bieii de ei, cnd o gsir pe
iubita lor Alb-ca-Zpada zcnd la pmnt, fr simire, de
parc-ar fi fost moart! O ridicar de jos i, vznd ct de strns i
era mijlocul, tiar n dou cingtoarea. Fata prinse a rsufla
iar, i ncetul cu ncetul i reveni n simiri. Le povesti ea
piticilor toate cte s-au ntmplat, i acetia i atraser din nou
luarea-aminte:
Negutoreasa ceea nu era alta dect haina de mprteas. Ferete-te, baremi, de-acu' ncolo, fat drag, i nu mai
lsa pe nimeni s intre cnd nu sntem noi acas!
i tare mult dreptate aveau, c femeia cea neagr la inim nici nu atept s treac pragul palatului i se i duse glon
la oglind i-o ntreab:
Oglinjoar din perete, oglinjoar,
Cine e cea mai frumoas din ar?
Iar oglinda pe dat i rspunse:
17

Frumoas eti, crias, ca ziua luminoas,


Dar colo, ascuns-n muni,
St Alb-ca-Zpada, la cei pitici cruni,
i-i mult, mult mai frumoas!...
mprteasa rmase ca stana de piatr cnd auzi asta i
simi c-i nvlete tot sngele-n cap, ca un vrtej, de ct spaim i mnie clocotea n ea. Va s zic, tot nu scpase de Albca-Zpada, tot vie era netrebnica asta!... Ei bine, de data asta
m-oi strdui s nscocesc ceva fr gre, ca s-i viu de-a
binelea de hac!
i cum la farmece i vrji n-o ntrecea nimeni, haina de
mprteas meteri un pieptene otrvit.
Dup aceea i schimb hainele i lu nfiarea unei
btrne grbovite de ani. i iari o porni peste cei apte muni,
la cei apte pitici cruni. Ajungnd ea la csua lor, ciocni n
u i strig:
Marf bun de vnzare, marf bun!
Alb-ca-Zpada ct afar pe geam i spuse:
Vezi-i de drum, femeie, c n-am voie s las pe nimeni
nuntru!
Da' de privit, cred c ai voie s priveti, nu-i aa?...
i scond pieptenele cel otrvit, l tot plimb pe sub ochii
fetei. Att de mult i plcuse pieptenul, c Alb-ca-Zpada se
ls amgit i deschise ua. Dup ce se nvoir la pre, btrna
o momi cu cele mai dulci vorbe:
Ia vino ncoa' la baba, s te pieptene, ca s fii i tu o
dat pieptnat ca lumea!...
Biata Alb-ca-Zpada nu se gndi la nimic ru i se ls
pieptnat. Dar de-abia i trecu bbuca pieptenele prin pr, c
otrava i ncepu s lucreze prin toate mdularele, artndu-i
puterea ucigtoare, i biata copil czu jos, fr via.
Acu' s-a sfrit cu tine, frumoasa frumoaselor!... rnji
la ea femeia cea hain, i-n timp ce grbea s se ndeprteze de
acele locuri, sufletul ei negru clocotea de-o bucurie drceasc.
Dar spre norocul fetei, nserarea cobor curnd i cei apte pitici sosir acas. De ndat ce-o vzur pe Alb-ca-Zpada
zcnd fr via, bnuir c matera trebuie s fi pus iar ceva
la cale i, cercetnd copila cu grij, ddur peste pieptenele cel
18

otrvit. Cum i-l smulser din pr, Alb-ca-Zpada i veni n


fire, ca i cnd ar fi dormit numai nielu, i prinse a le povesti
cele ntmplate. Dimineaa, piticii o sftuir din nou s fie cu
ochii n patru i s nu mai deschid ua, fie ce-o fi, i apoi se
duser la treburile lor.
n st timp, mprteasa ajunsese la palatul ei i, aezndu-se n faa oglinzii, se grbi s-o ntrebe:
Oglinjoar din perete, oglinjoar,
Cine e cea mai frumoas din ar?
i oglinda i rspunse ca i altdat:
Frumoas eti, crias, ca ziua luminoas,
Dar colo, ascuns-n muni,
St Alb-ca-Zpada, la cei pitici cruni,
i-i mult, mult mai frumoas!...
Auzindu-i spusele, mprteasa ncepu s tremure toat
i s clocoteasc de mnie. Netrebnica asta trebuie s moar,
chiar de-ar fi s pltesc moartea ei cu preul vieii mele! Se
strecur apoi ntr-o odi dosnic, n care nu clca picior de
om, i amestec de ici, amestec de colo, pn ce plmdi un
mr otrvit. La nfiare, mrul era nespus de frumos: alb ca
spuma pe-o parte, i rumen pe alta, c oricine l-ar fi vzut i se
trezea numaidect pofta s-l mnnce. Dar cine ar fi apucat s
mute numai o dat din el zile multe nu mai avea i cdea mort
pe loc. Dup ce sfri de meteugit mrul, mprteasa i boi
faa i se mbrc n straie de ranc. i schimbat astfel,
trecu peste cei apte muni, grbindu-se s ajung la cscioara
celor apte pitici. Aci btu la u, dar Alb-ca-Zpada scoase
capul pe fereastr i spuse:
Nu pot lsa pe nimeni s intre, c nu-mi dau voie
piticii!
Alt pagub s n-am! rspunse ranca. Slav domnului, gsesc eu muterii pentru merele mele! Da' pn una alta,
hai de ia i tu unul, c nu-i pe bani!...
Nici nu m gndesc s-l iau rspunse Alb-ca-Zpada n-am voie s primesc nimic!

19

Ce, te temi s nu mori cumva otrvit?... strecur ea,


cu viclenie, ntrebarea. Fii pe pace, copilio!... Iaca tai mrul n
dou: bucata asta rumen mnnc-o tu, iar pe cealalt oi mnca-o eu.
Dar vezi c mrul era cu meteug fcut, c numai partea
cea rumen era otrvit.
Alb-ca-Zpada rvnea de nu mai putea s guste o dat
din mr i, cnd vzu pe ranc mucnd din el, nu mai putu
rbda i, ntinznd mna pe fereastr, lu jumtatea cea nveninat. Dar n-apuc s-nghit dect o mbuctur, c i czu
jos, fr suflare. mprteasa i arunc priviri ca de fiar i,
beat de bucurie, strig printre hohote de rs:
Alb-ca-Zpada, roie ca sngele i neagr ca abanosul, de-acu' piticii n-or mai putea s te nvie!...
Plec de acolo ct putu de repede i cnd ajunse la palat,
ntreb iar oglinda:
Oglinjoar din perete, oglinjoar,
Cine e cea mai frumoas din ar?
i deodat auzi vorbele dup care tnjise att:

Mria ta e cea mai frumoas din ntreaga ar!

Abia acum i gsi linitea inima ei cea pizma, pe ct


poate fi linitit o inim pizma...
n faptul serii, cnd piticii se ntoarser acas o gsir pe
Alb-ca-Zpada zcnd pe jos, fr pic de suflare. Era moart
ca toi morii. O ridicar, cutnd s vad dac nu gsesc vreun
lucru nveninat, i desfcur cingtoarea, o pieptnar, o
splar cu ap i cu vin, dar totul fu zadarnic. Copila cea drag
era moart ca toi morii i moart rmase!... Atunci o aezar
pe o nslie i, strngndu-se toi apte n jurul ei, plnser
amar i-o jelir trei zile ncheiate. Vrur dup aceea s-o
ngroape, dar fata arta att de frumoas de parc s-ar fi aflat
doar n somn, i-n obraji avea aceiai bujori roii
dintotdeauna, aa c piticii nu se ndurar s-o coboare n
pmnt.
Nu, n adncul cel negru al pmntului nu o putem
cobor! Ar fi mare pcat!... grir care mai de care i, ater20

nndu-se pe munc, i fcur un sicriu de cletar, ca s poat fi


vzut de oriunde te-ai uita la ea.
O culcar apoi nuntru i deasupra i scriser numele cu
slove de aur, precum i c a fost fiic de mprat. Apoi urcar
sicriul pe-un vrf de munte, de-l aezar acolo, i de fiecare
dat rmnea cte unul de veghe.
Vietile pdurii ncepur a veni i ele s-o jeleasc; mai
nti se art o buh, apoi un corb, i-n urma acestora, o hulubi. i aa rmase Alb-ca-Zpada mult, mult vreme n
sicriul ei de cletar i nimic nu-i tirbea din negrita
frumusee. Prea c-i vie i doarme, c era tot aa de alb ca
zpada, de roie ca sngele i cu prul negru ca abanosul.
i s-a ntmplat ca un fecior de crai s se rtceasc n
pdurea aceea i, dnd peste csua piticilor, s le cear gzduire peste noapte. A doua zi, cnd o porni la drum, vzu sicriul
din cretetul muntelui i pe frumoasa Alb-ca-Zpada, i citi cu
nesa ce sta scris deasupra, cu slove de aur. i cum privea ca
vrjit i nu se putea desprinde de locul acela, ncepu a-i ruga pe
pitici:
Dai-mi mie sicriul i-o s v dau n schimb tot ce vi-o
pofti inima!
Dar piticii i rspunser;
Nu i-l dm nici pentru tot aurul din lume.
Dac vzu aa feciorul de mprat i rug cu i mai mult
struin i ardoare:
Atunci ndurai-v i mi-l druii, c de cnd i-am zrit
chipul, nu mai pot tri fr ca s-o vd pe Alb-ca-Zpada. i
v-asigur c-o voi cinsti mereu i-o voi pzi ca pe fptura care
mi-e cea mai scump pe lume!
Auzindu-l cu ct foc vorbea, inimoii pitici se ndurar de
el i-i ddur sicriul. Feciorul de mprat i chem slugile i le
porunci s ia cociugul pe umeri i s-l urmeze. i cum mergeau ei aa, se ntmpl ca unul dintre slujitori s se poticneasc de-o buturug i, din pricina zdruncinturii, bucica
de mr pe care o nghiise Alb-ca-Zpada i sri afar din
gtlej. O clipit, doar att s fi trecut, i domnia deschise ochii,
ridic uurel capacul sicriului i se scul n capul oaselor. i era
din nou vie, de parc s-ar fi trezit tocmai atunci din somn.
21

Vai, doamne, unde m aflu? strig ea, nedumerit.


Cu ochii rznd de bucurie, feciorul de mprat se apropie
de dnsa i-i spuse:
Cu mine eti, cu mine!...
i-i povesti toate cte s-au ntmplat. Iar la sfirit,
adug:
mi eti mai drag dect orice pe lumea asta, i de te-ai
nvoi s m nsoeti la curtea tatlui meu, bine-ar fi, c ard de
dorina s-mi fii soie.
Alb-ca-Zpada ce era s mai spun, c i ei i czuse
drag...
Porni mpreun cu el i fcur o nunt de se duse vestea,
cu mare alai i voioie.
La nunt o poftir i pe matera cea hain, c de, tot o
socoteau un fel de rud... Dup ce s-a gtit ea cu vemintele
cele mai de pre, s-a apropiat de oglind i a ntrebat-o:
Oglinjoar din perete, oglinjoar,
Cine e cea mai frumoas din ar?
i oglinda pe dat i-a rspuns:
Frumoas eti, crias, ca ziua luminoas,
Dar tnra domni e mult, mult mai frumoas!...
Atunci drcoaica de femeie ncepu s blesteme de ciud
i s urle ca scoas din mini i deodat simi c i se face fric,
dar o fric att de ngrozitoare, c nu tia ce s mai fac
i-ncotro s-o apuce. La nceput se codi s mearg la nunt, dar
cum nu-i gsea o clip de linite, gndi c trebuie neaprat s-o
vad pe tnra mprteasa.
i de cum pi n sala tronului, ddu cu ochii de Alb-caZpada i, recunoscnd-o, nlemni de spaim i rmase eapn ca o momie.
Spaima pusese stpnire pe toat fptura ei; din pricina
asta, mprteasa se urea vznd cu ochii. i att de pocit se
fcu, c nici ea singur nu mai cuteza s se priveasc n
oglind.
i lu lumea n cap i o inu tot ntr-o goan, pn se
pierdu n adncul pdurii slbatice, ca s-i ascund acolo
22

urenia. i de atunci, nici unui om nu-i mai fu dat s-o vad i


nimeni nu mai tiu ceva despre soarta ei.
Iar Alb-ca-Zpada tri n bucurie i fericire, mpreun
cu tnrul mprat, i dac n-or fi murit, cu siguran c mai
triesc i-n zilele noastre.
n romnete de DAN FAUR

23

OSCAR WILDE

Prietenul credincios
NTR-O DIMINEA, un btrn obolan-de-ap i
scoase capul afar din ascunztoarea lui. Avea ochii sticloi ca
dou mrgelue, mustile epoase i sure, iar coada o sforicic lung, de gum neagr. Bobocii de ra pluteau de colocolo, pe balt, ca o grmjoar de canari galbeni, iar mama lor,
neprihnit de alb i cu picioare foc de roii, ncerca s-i nvee
cum s stea rezemai, pe cap, n ap.
N-o s ajungei niciodat n lumea bun, dac n-oi fi
n stare s v dai peste cap i dsclea necontenit, i din cnd
n cnd le arta cum s fac.
Dar rutele nici nu se sinchiseau de ea. Erau att de
tinerele nct n-aveau habar la ce folosete s fii n lumea bun.
Ce copii neasculttori! izbucni btrnul obolan-deap. Ar merita s se nece.
Ba s m ieri rspunse Raa. Aa ncepe fiecare, i
orice printe trebuie s fie rbdtor din cale-afar.
Treaba lor ce-or fi simind prinii urm obolanulde-ap. Eu unul nu-s familist. M-a ferit sfntul de nsurtoare
i m-o feri i de aci ncolo. Dragostea e bun n felul ei, dar
prietenia-i cu mult mai de seam. Uite, nici nu cunosc ceva mai
nobil i mai de pre pe lume ca o prietenie credincioas.
i cam ce gndeti, m rog, mata, despre ndatoririle
unui prieten credincios? ntreb o Mierl verde care, crat
n salcia vecin, prinsese toat convorbirea.
Da, iat ce doream s tiu i eu adug Raa, i notnd ctre captul blii se rsturn cu capul la fund, pentru a
da pild frumoas micuilor ei.
Ce ntrebare neroad se rsti obolanul-de-ap. De
la un prieten credincios a atepta, firete, s-mi fie credincios.
i ce-ai face, n schimb, pentru el? se amestec psrica, legnndu-se pe o rmurea de argint i flfind din aripioare.
24

Nu te neleg rspunse obolanul-de-ap.


Stai s-i spun eu o poveste, cu tlcul cuvenit.
E vorba chiar de mine? ntreb obolanul. Dac-i aa,
snt numai urechi, cci m prpdesc dup alde nscociri.
i se potrivete i dumitale lmuri Mierla.
Zburnd apoi jos, pe mal, ea i depn povestea
Prietenului credincios.
A fost odat ca niciodat ncepu Mierla a fost odat un bietan foarte de treab cu numele de Hans.
Era cineva mai de soi? ntreb obolanul-de-ap.
Ba nu cred s fi fost de loc de soi rspunse Mierla
afar de inima-i cald i de mutrioara-i rotund i plin de
haz.
...Tria singur-singurel ntr-o csu micoar i muncea zi dup zi la el n grdin. Jur mprejur, nu se afla pe tot
cuprinsul grdin mai minunat ca a lui Hans. Creteau acolo
garoafe i micunele aromate; traista ciobnaului i zorele din
cele franuzeti. Mai creteau trandafiri de Damasc i trandafiri galbeni, ofran ca liliacul i ca aurul, violete vinete i albe,
cldrue i hrenie, maghiran i busuioc, viorele, flori de crin,
narcise i micunele nmiresmate; mboboceau i nfloreau
toate, dup cum le venea vremea, o floare lund locul altei flori,
aa nct se perindau mereu tot alte frumusei i mereu-mereu
alte arome.
Firavul Hans avea o sumedenie de prieteni, dar cel mai
credincios dintre toi era matahala de Hugo, Morarul. i,
ntr-adevr, att de credincios era bogtanul de Morar cu Hans
cel firav, nct n-ar fi trecut n ruptul capului pe lng grdina
lui fr s se aplece peste zid i s smulg ba ditai mnunchiul
de flori, ba un pumn de trufandale, sau fr a-i umple buzunarele cu prune i cirei, cnd venea sorocul roadelor.
Prietenii adevrai s mpart i bune i rele gria
nencetat Morarul, iar firavul Hans ncuviina din cap zmbind
i se simea nespus de mgulit c are un prieten cu gnduri att
de nalte.
Ce-i drept, vecinii se cam mirau c bogtanul de Morar
nu ddea i el o dat ceva lui Hans, dei avea sute de saci cu
fin n pstrare la moar i ase vaci cu lapte i ditai turm de
25

oi mioase; dar Hans nu-i btea capul cu asemenea fleacuri i


nimic nu-l bucura mai tare dect s asculte la minuniile pe
care Morarul le tot rostea despre druirea de sine ntr-o
prietenie adevrat.
i aa, Hans al nostru muncea de zor la el n grdin. Ct
inea primvara, vara i toamna, era nespus de fericit, dar cnd
venea iarna i nu avea nici flori, nici poame de dus la trg,
atunci rbda din greu de frig i de foame; deseori el trebuia s
se culce fr alt cin dect niscai pere uscate sau miez vrtos
de nuc. Unde mai pui c, peste iarn, bietul Hans se simea i
tare singurel, cci Morarul nici c mai venea s-l vad.
N-are rost s m duc pe la el ct o ine zpada spunea Morarul nevesti-si; cnd oamenii snt necjii, mai bine s-i
lai n pace, ca nu le arde lor de musafiri. Cel puin aa gndesc
eu n privina prieteniei, i fr ndoial c am dreptate. De
aceea voi atepta s vin primvara, apoi m voi duce s-l vd,
i cnd va fi el n stare s-mi dea un co mare de brndue,
atunci s vedei bucurie pe el!
Doamne, c grijuliu eti tu cu ceilali i rspunse
nevast-sa, stnd n jilul ei adnc, la vpaia lemnelor de cetin
stranic de grijuliu! i crete omului inima cnd te ascult
vorbind despre prietenie. Pun rmag c nici preotul n-ar
putea spune lucruri att de frumoase ca tine, dei st ntr-o
cas cu trei caturi i poart inel de aur la degetul mic.
Dar de ce s nu-l chemm pe Hans aici? se bg n
vorb cel mai tnr vlstar al Morarului. Dac bietul Hans e la
strmtoare, atunci o s-i dau jumtate din fiertura mea i o s-i
art iepuraii mei albi.
Mare ntflea eti, mi biete! se mnie Morarul.
Nici nu tiu de ce te-oi mai fi trimind la coal, c nimic nu se
prinde de tine! Apoi dac Hans ar veni aici i ar da de dogoarea
focului nostru, i de cina noastr gustoas, i de butoiul plin cu
vin rou, n-ar pofti el oare la bunurile noastre? Dar pofta asta e
cel mai afurisit lucru, mpinge la pcat orice inim omeneasc.
Ei bine, eu nu voi ngdui ca inima lui Hans s cad-n pcat!
Snt prietenul lui cel mai bun i voi fi mereu cu ochii n patru
nu care cumva s fie trt n vreo ispit! Pe urm, dac Hans ar
veni aici, mi-ar cere poate i ceva fin pe veresie i, vezi, asta
26

n-a mai putea s-o fac. Fina-i fin i prietenia, prietenie. Ce


zor s le amesteci? Este i o vorb: Una-i scripca, i alta
iepurele! Asta-i la mintea oricui!
Dar bine le mai zici! se minun nevasta Morarului,
turnndu-i un pahar mare de bere cldu. Spun drept c pic
de somn, s juri c-s la biseric, nu alta!
Vezi c muli oameni se poart cum se cuvine gri
Morarul dar foarte puini oameni vorbesc aa cum se cuvine.
Ceea ce dovedete c dintre aste dou lucruri, a vorbi e cu mult
mai greu i, totodat, cu mult mai de pre!
Zicnd acestea, Morarul privi crunt peste mas la mezinu-i care coborse capul de ruine i, rou ca racul, se pornise
pe plns cu nasul n cana cu ceai. Oricum, ns, era att de
tinerel nct se cade s-l iertm.
sta-i sfritul povetii? ntreb obolanul-de-ap.
Deloc i rspunse Mierla; sta-i doar nceputul.
Atunci nu prea te afli n pas cu vremea spuse obolanul-de-ap. n zilele noastre orice povestitor priceput ncepe
cu sfritul, urmeaz cu nceputul i ncheie cu partea mijlocie.
Asta e metoda cea nou. Am aflat-o mai deunzi cu de-amnuntul de la un critic, pe cnd se plimba prin preajma blii, cu
un tnr. Vorbea criticul, vorbea de zor i, vezi bine c trebuie
s fi avut dreptate, cci purta ochelari albatri, avea capul chel
i, de cte ori tnrul strecura cte ceva, el i rspundea: Ei, a!
Dar istorisete, rogu-te, mai departe. M prpdesc dup Morar. Am i eu tot soiul de simiri alese, aa c e stranic potrivire ntre noi doi.
O fi rspunse Mierla, sltnd cnd pe un picioru,
cnd pe altul.
...De ndat ce trecu iarna i brnduele ncepur s-i
desfac la soare steluele lor galbene, Morarul i spuse nevesti-si c s-ar duce la vale s-l vad pe bietul Hans.
Vai, ce inim cald ai, se nduio ea. i-e gndul mereu la alii; i, vezi, nu uita s iei cu tine coul cel mare pentru
flori.
Aadar, dup ce nepeni aripile morii cu un lan gros de
fier, Morarul cobor dealul cu coul pe bra.
Bun dimineaa, Hans l salut el.
27

Bun dimineaa rspunse Hans, sprijinindu-se n


cazma i zmbind cu gura pn' la urechi.
Ia spune, cum ai dus-o toat iarna? ntreb Morarul.
De, tiu i eu? ncepu Hans. Ce bun eti c m ntrebi;
tare bun, zu aa. Vezi, m-au cam ncolit nevoile chiar ru de
tot. Dar acum a venit primvara i snt foarte fericit i florilor
mele le merge bine; la toate.
Ast-iarn am vorbit adesea de tine urm Morarul
i ne tot ntrebam cum te-oi fi descurcnd?
Frumos din partea dumneavoastr rspunse Hans;
i eu, ct pe-aci s cred c m-ai uitat de tot.
Hans, tii c m uimeti? i curm vorba Morarul, n
prietenie, nu ncape uitare. Tocmai asta e partea ei minunat,
dar team mi-e c tu nu nelegi poezia vieii. i, fiindc veni
vorba, ce frumuele s-au fcut brnduele astea!
Da, tare frumuele ncuviin Hans i ce noroc pe
mine c am att de multe. Vreau tocmai s le duc la trg, s le
vnd fetii Prclabului i pe urm, cu banii, s-mi rscumpr
roaba.
S-i rscumperi roaba? Nu cumva vrei s spui c i-ai
vndut-o? Nici c se putea prostie mai mare!
De, cam aa ceva! rspunse Hans. Dar n-am avut ncotro. Eu, peste iarn, am dus-o greu, foarte greu, nu aveam
lecaie, nici mcar de pine. Aa c mi-am vndut nti bumbii
de argint, de la surtucul de duminic, apoi mi-am vndut lnucul de argint, apoi mi-am vndut pipa cea mare, iar la urm
mi-am vndut i roaba. Dar las c acum mi le cumpr eu toate
ndrt.
Hans! se repezi Morarul. i dau eu roaba mea. Nu e n
stare bun de tot; tii, o arip i s-a cam dus, mai are o
meteahn i pe la spie, totui eu o s i-o dau. Firete c asta-i
mare drnicie din parte-mi i c muli or s m socoteasc un
nerod fr pereche, dar ce vrei, eu nu-s pe potriva celorlali.
Cred ca drnicia e temeiul prieteniei i apoi mai am o roab
nou-nou pentru mine. Da' nu te mai munci cu gndul, i
dau eu roaba mea.
Tii, grozav eti de darnic! rosti firavul Hans, i toat
mutrioara lui rotund i hazlie strlucea ncntat. Las' c-o
28

meteresc eu la repezeal, mai ales c am o bucat de scndur


n cas.
O bucat de scndur? se holb Morarul, e tocmai
ce-mi trebuie pentru acoperiul hambarului meu. Are o gaur
ct toate zilele i tot grul o s mucegiasc dac nu o astup.
Mare noroc pe mine c pomenii de ea. E uluitor cum o fapt
bun trage dup sine alta. Eu i-am dat roaba mea i acum tu o
s-mi dai scndura. Drept e c roaba face cu mult mai mult dect scndura, dar prietenia adevrat nu se uit la de-alde-astea. Adu-mi-o, te rog, numaidect i o s m pun pe lucru chiar
azi.
Firete c da se nvoi Hans i, alergnd la opron,
tr scndura afar.
Mda... nu e prea mare, spuse Morarul privind-o bine.
Team mi-e c dup ce mi-oi drege acoperiul, n-o s rmn
cu ce s-i dregi i roaba; dar ce vrei, nu-i vina mea. i acum,
c i-am druit roaba, tiu c-ai fi tare bucuros s-mi dai, n
schimb, cteva flori. Uite coul i vezi de-l umple cu vrf.
S-l umplu cu vrf? se codi Hans oarecum ngrijorat,
cci era gogeamite coul i tia c dac-l va umple, nu-i va rmne nici o floricic pentru trg, iar el era grozav de dornic
s-i ia ndrt bumbii de argint.
Bine, bine, dar... ncepu Morarul, o dat ce i-am dat
roaba mea, nu cred c e prea mare lucru s-i cer cteva flori,
acolo! Poate c m nel, dar a fi gndit c n prietenie, ntr-o
adevrat prietenie, nu ncape nici un soi de socoteal.
Prietene drag, prietene fr seamn se repezi tnrul Hans - ale tale fie toate florile din grdina mea! in mai
mult la preuirea dumitale, dect la toi bumbii mei de argint!
Lua-i-ar naiba!
Dnd apoi fuga, el smulse toate drglaele-i brndue i
umplu coul Morarului.
La revedere i strig Morarul, n vreme ce suia dealul cu scndura pe umr i coul ncrcat n mn.
La revedere i rspunse Hans, apucndu-se de spat
cu mult voie bun; era tare bucuros de roab. A doua zi,
prindea tocmai mldiele de caprifoi pe lng tind, cnd auzi

29

glasul Morarului care-l striga din drum. Sri iute de pe scri,


o lu la goan prin grdin i privi peste zid.
Era chiar Morarul, cu un sac mare de fin n spate.
Hans, puiule, n-ai vrea s duci sacul sta cu fin la
trg, n locul meu?
Vai, ce ru mi pare rspunse Hans dar azi nu-mi
vd capul de atta treab. Am de legat toate vrejurile astea, i
de udat toate florile, i de tuns toat iarba.
Bine, bine zise Morarul. Totui, socotind c am de
gnd s-i dau roaba mea, nu cred c e tocmai prietenete din
parte-i s spui nu!
Rogu-te, nceteaz! l opri Hans. Adic s nu m port
eu prietenete? Dar pentru nimic n lume!
i ddu fuga nuntru ca s-i ia plria; apoi o lu la
picior cu sacul greu pe umeri.
Era ari mare n ziua aceea i, de-a lungul drumului,
numai nori de colb. nainte de a ajunge la a asea piatr kilometric, drumeul se simi att de ostenit, nct trebui s stea o
clip locului ca s mai rsufle.
Merse apoi voinicete i, n cele din urm, ajunse la trg.
Dup ctva vreme de ateptare vndu sacul de fin pe pre
ridicat i fcu iute cale ntoars, de team c, ntrziind prea
tare, s nu-i ias niscai tlhari n drum.
A fost o zi grea, nu glum i zise Hans n sinea lui, pe
cnd se ducea la culcare dar bine c am dat Morarului o mn
de ajutor, cci el e prietenul meu cel mai bun i, pe lng asta, o
s-mi dea i roaba lui.
A doua zi n zori, Morarul cobor de vale, ca s-i ia banii
pentru sacul cu fin; bietul Hans era ns att de istovit, nct
tot mai sttea n pat.
Pe legea mea izbucni Morarul dar lene mai eti,
frioare! i cnd te gndeti c o s-i druiesc i roaba, socot
c-ar trebui s te aterni mai vrtos pe munc. Trndvia e un
pcat mare i firete c eu nu-s bucuros de prieteni trndavi
sau moli. Nu trebuie s-mi iei spusele n nume de ru; nu
mi-ar trece prin minte s deschid mcar gura, dac nu i-a fi
prieten. Dar, care-i, m rog, rostul prieteniei, dac omul nu
poate spune verde tot ce gndete? Oricine poate s ndruge la
30

dulcegrii, ncercnd s ncnte i s lingueasc, dar prietenul


cel bun nu spune dect lucruri neplcute, fr s-i pese c
strnete mhnire. Ba mai mult: dac e bun prieten, prieten cu
adevrat, atunci el o face chiar cu plcere, fiindc tie c face
bine ce face!
Apoi grozav de ru mi pare spuse Hans, frecndu-se
la ochi i scondu-i tichiua de pe cap dar eram att de obosit, nct m-am gndit s mai stau nielu n pat i s ascult cum
cnt psrelele. tii dumneata c eu lucrez mai cu spor dup
ce aud cntec de psrele?
Foarte bine, asta m bucur zise Morarul, btndu-l
uurel pe spate - fiindc a vrea ca, ndat ce te mbraci, s urci
sus, la moar, i s-mi dregi acoperiul hambarului.
Vai de bietul Hans! El abia atepta s se duc s-i munceasc grdina, cci florile lui nu erau udate de dou zile, dar
nu-i venea s se mpotriveasc Morarului care-i era, vezi bine,
prieten att de credincios.
Crezi c n-ar fi prietenete din partea mea dac i-a
spune c am tare mult de lucru? ntreb el, cu un firicel sfios
de voce.
De, tiu eu i rspunse Morarul mie nu mi se pare
c-i cer prea mult, mai ales c snt pe cale s-i dau i roaba
mea; dar dac nu vrei, firete c o s m duc s-l dreg chiar eu.
Nu, nu, cu nici un pre! l opri Hans.
Srind apoi jos din pat, el se mbrca ntr-o clip i porni
spre hambar.
Toat ziulica a lucrat Hans acolo, pn' la asfinit, iar la
asfinit a venit i Morarul ca s vad cu ochii lui cum mergea
treaba.
Dres-ai sprtura din acoperi, frioare drag? i strig Morarul cu voioie n glas.
Uite c e gata i rspunse Hans, cobornd de pe
scar.
Doamne spuse Morarul nu e pe lume munc mai
plcut, ca munca ce-o faci pentru alii!
Negreit c-i mare noroc pe omul care st s te asculte
rspunse firavul Hans, aezndu-se jos i tergndu-i fruntea
de sudoare; ba chiar noroc mare de tot! Dar eu m tem c
31

niciodat n-o s-mi treac prin cap i mie gnduri alese ca ale
dumitale.
Las c-o s-i vin i ie l mbrbt Morarul. Dar
vezi, trebuie s-i dai mai mult osteneal. Deocamdat tu ai
doar practica prieteniei, ntr-o bun zi ns o s stpneti i
teoria.
Oare! Aa crezi dumneata? se bucur Hans.
Nu m ndoiesc de fel rspunse Morarul; i acum, c
ai dres acoperiul, du-te mai bine acas i te odihnete, fiindc
a vrea s-mi duci mine oile la munte.
Srmanului Hans i fu i fric s mai spun vreo vorb i
a doua zi, n zori, Morarul i mn oile spre csua micor, iar
Hans porni cu ele sus, la munte. Irosi o zi ntreag cu dusul i
ntorsul; iar cnd ajunse acas, adormi istovit pe un scaun i nu
se mai trezi dect a doua zi, pe lumin mare.
Ce-o s mai petrec acuma la mine n grdin! se bucur el i o porni degrab la munc.
Dar, ntr-un fel sau altul, nu era chip s-i mai vad de
flori, cci prietenul lui, Morarul, i ddea mereu trcoale,
trimindu-l ba ncoace, ba ncolo, sau lundu-l ca s-i ajute la
moar. l plea uneori pe bietul Hans tristeea, de team s nu
cread florile c-ar fi fost date uitrii, dar se i mngia cu gndul
c Morarul era prietenul lui cel mai bun. i pe deasupra i
mai spunea Hans ntr-una el o s-mi dea i roaba lui; iar
fapta asta e filotimie curat.
i tot aa i aa, Hans al nostru muncea de zor pentru
Morar, n vreme ce Morarul rostea fel i chip de vorbe
frumoase despre prietenie, vorbe pe care bietanul i le
nsemna ntr-un carneel i pe care le citea i rscitea peste
noapte, cci era tare srguitor la nvtur.
Dar iat acum c ntr-o sear, pe cnd sttea la gura
focului, Hans auzi deodat o btaie puternic n u. Era o
noapte cumplit; vntul vuia i rbufnea att de slbatic, nct
Hans crezu la nceput c, pasmite, se nteea furtuna. Urm
ns a doua btaie, pe urm a treia, cu mult mai puternic dect
celelalte dou...

32

O fi vreun drume - i spuse Hans, dnd fuga la u.


Cnd colo ce s vad? n faa lui, Morarul, cu un felinar ntr-o
mn i un ciomag n alta.
Hans, puiule i strig Morarul a dat npasta peste
mine. Bieelul meu a czut de pe scar, s-a lovit ru i eu alerg
dup Doctor. St ns att de departe i vremea-i att de hain,
nct m bate gndul c ar fi mai bine s te duci tu n locul meu.
tii doar c o s-i dau roaba mea, aa c se cuvine s faci i tu
ceva n schimb.
Mai ncape vorb se repezi Hans; ba socotesc mare
cinste c ai venit la mine i, uite, pornesc ndat. Numai c pe
ntunecimea asta ar trebui s-mi mprumui felinarul, cci m
tem, Doamne ferete, s nu cad n vreo groap.
Vai ce ru mi pare rspunse Morarul - e felinarul
meu cel nou i mai mare paguba dac s-ar ntmpla ceva cu el.
Bine, nu-i nimic! Las' c m duc eu i aa - zise Hans.
i lu aadar mundirul mblnit, i puse cciuli stacojie i clduroas, i nfur gtul cu o basma i plec la drum.
Ce groaznic furtun bntuia afar! Bezna era att de
neagr, nct drumeul nostru abia putea s vad, iar vntul att
de slbatic, nct abia putea s-l nfrunte. i inu totui firea i
dup aproape trei ceasuri de umblet, Hans ajunse la casa
Doctorului i btu n u.
Cine-i acolo? strig Doctorul, scondu-i capul prin
fereastra iatacului.
Eu snt, Hans, domnule Doctor.
i ce vrei tu, Hans?
Biatul Morarului a czut de pe scar, s-a lovit ru i
Morarul v roag s venii numaidect.
Bine rspunse Doctorul.
i porunci s i se aduc repede calul, i cizmele, i
felinarul, apoi cobor scara i o lu clare spre locuina
Morarului, cu srmanul Hans orbecind n urma lui.
Furtuna se nteea tot mai aprig, ploaia cdea cu gleata,
iar Hans nu mai putea nici s vad ncotro merge, nici s se
in dup cal. n cele din urm, el pierdu drumul i ncepu a
rtci prin nite smrcuri primejdioase, pline cu gropi adnci la
tot pasul.
33

Acolo, Hans al nostru s-a i necat. A doua zi, civa pstori de capre i gsir leul plutind pe apa unui mare ochi de
balt i l aduser ndrt, la colib.
S-au dus cu toii la prohodirea bietului Hans, cci nu era
om, mic sau mare, sa nu-l cunoasc. Iar Morarul era cel mai
cernit din toat gloata.
Fiindc am fost prietenul lui cel mai bun aminti el
se cade s mi se dea locul de cinste.
i aa a mers Morarul n fruntea alaiului, ndurerat, n
straie lungi i negre, ducndu-i cnd i cnd la ochi batista sa
ct un tergar.
Fr ndoial c srmanul Hans e o pierdere grea pentru oricare din noi - rosti Meterul fierar cnd se sfrise nmormntarea i stteau cu toii linitii n crcium, ca s bea vin
fiert cu mirodenii i s mbuce din turtele cu miere.
O pierdere grea, mai ales pentru mine adug Morarul. Gndii-v, i druisem roaba mea i acum, zu dac mai
tiu ce s mai fac cu ea. Acas mi st mereu n cale i e ntr-un
hal c n-a putea lua nimic pe ea, dac-a vinde-o. Las' c-o s
am eu grij. Nu mai vede nimeni fir de pai de la mine!
Darnicul ptimete totdeauna pe urma drniciei lui.
i...? ntreb obolanul-de-ap dup un rstimp de
tcere.
i... gata - rspunse Mierla.
Dar ce s-a ntmplat cu Morarul? ntreb obolanulde-ap.
Vezi, asta nu mai tiu de loc rspunse Mierla. Drept
s-i spun c nici nu-mi pas.
Ceea ce arat limpede c duioia nu-i st de loc n fire
urm obolanul.
i eu m tem c dumneata nu vezi de loc tlcul povestirii adug Mierla.
Nu vd ce? se rsti obolanul.
Tlcul, tlcul!
Vrei s spui c povestea are i un tlc?
Firete rspunse Mierla.
Uite colo bombni argos obolanul-de-ap. Dac
mi-ai fi spus-o de la nceput, atunci nici nu te-a fi ascultat;
34

tii, i-a fi rspuns i eu: Ei a! ca i criticul. La urma urmei


pot s i-o spun i acum.
Ei, cum i plcu obolanul nostru? ntreb Raa, care
sosi peste cteva clipe loptnd agale. Are el o sumedenie de
cri bune, dar eu una snt mam nainte de toate i nu pot
vedea alde holtei nrit, fr s-mi dea lacrimile.
Mi-e fric s nu-l fi plictisit - se temu Mierla. E drept,
ns, c i-am spus o poveste cu tlc.
Aoleo! Asta-i totdeauna cuit cu dou tiuri, ncheie
Raa.
Iar eu gndesc la fel ca ea.
n romnete de TICU ARCHIP

35

W. HAUFF

Muc cel mic


N NICHEEA, oraul meu drag n care m-am nscut, tria odat un om, pe nume Muc cel mic. Eram copil pe vremea
aceea, dar mi aduc bine aminte de el. Poate, fiindc din pricina lui am mncat de la tata o btaie sor cu moartea. Cnd l-am
cunoscut, Muc cel mic era un holtei btrn, dar nu mai nalt de
civa coi; pe deasupra, avea i o nfiare tare ciudat: un cap
mare, mare de tot, mai mare dect vreun alt cap de om, i un
trup mic i plpnd. Muc tria ntr-o cas uria, singur-singurel, i tot singur i fcea de mncare; nu se arta pe uli dect
o dat pe lun i, dac pe la vremea prnzului nu s-ar fi zrit
ridicndu-se un fum gros din hornul casei sale, nimeni n-ar fi
tiut dac Muc cel mic mai triete ori ba; seara se plimba pe
acoperi, i de jos, din uli, i se prea c un cap uria umbl
de unul singur ncolo i ncoace. Tare rutcioi eram noi, bieii, pe vremea aceea: ctu-i ziulica de mare ne ineam numai
de nzbtii. Ziua, cnd Muc cel mic pleca de-acas, era o adevrat srbtoare pentru noi; ne strngeam din vreme n faa
casei lui i l ateptam; ua se deschidea i n prag se ivea un
cap mare cu un turban i mai mare, urmat de un trupor pirpiriu, mbrcat cu o frm de feregea ponosit, de sub care se
zreau nite alvari largi, ncini cu un bru lat; n bru era
nfipt un hanger lung, att de lung, c anevoie i puteai da
seama dac Muc atrna de hanger sau hangerul de Muc.
De cum pea pe uli, porneam s chiuim de vuia vzduhul; ne zvrleam tichiile n aer i opiam nebunete n jurul
lui. Dar Muc ne ntmpina dnd grav din cap i cobora cu pai
domoli ulia, trindu-i tlpile asta din pricina imineilor lui
nemaivzut de mari. Noi, bieii, ne luam dup el strignd
ntr-una: Muc cel mic! Muc cel mic! I-am fcut i o strigtur
hazlie, pe care i-o cntam adesea; suna cam aa:
Muc, Muc, Muc, micule Muc,
Hai la joac, nu sta cuc!
36

Casa ta e mare, mare,


Capul tu pereche n-are:
Uria ca un ceaun!
Muc, piticul nostru bun,
Sari i ia-te dup noi!
Prinde unul, prinde doi,
Muc, Muc, Muc, piticul Muc!
Aa ne desftam adesea pe socoteala lui i trebuie s
mrturisesc, spre ruinea mea, c eu eram capul rutailor: l
trgeam mereu de mica lui feregea i o dat l-am clcat pe imineii lui uriai, iar bietul Muc s-a mpiedicat n ei i a czut.
ntmplarea aceasta mi s-a prut nespus de hazlie, dar mi-a
trecut curnd pofta de rs cnd l-am vzut pe Muc cel mic
ndreptndu-se spre casa tatlui meu. A intrat la noi n cas i a
zbovit un timp acolo. Eu am stat pitit dup poart, pn cnd
Muc a ieit, nsoit de tatl meu, care l inea cuviincios de
mn i i lua rmas bun de la el cu multe plecciuni. Nu prea
m simeam n apele mele, aa c am rmas o bun bucat de
vreme n ascunztoarea mea. n cele din urm ns, foamea,
care m-a rzbit, s-a dovedit mai tare dect frica de btaie i,
pocit, cu capul plecat, m-am nfiat naintea tatlui meu.
Am aflat c l-ai suprat pe bunul Muc! spuse el, aspru.
O s-i spun povestea lui i n-o s mai rzi de el. Dar nainte i
dup ce i-o voi spune, ai s-i primeti papara obinuit.
Papara obinuit erau cele douzeci i cinci de lovituri
pe care tata, din pcate, le numra cu mult grij. Scoase eava
lung a pipei sale, i deurub mutiucul i, mai mnios ca oricnd, mi trase cu ea o btaie stranic. Dup ce isprvi cu toate
cele douzeci i cinci de lovituri i mi porunci ca alt dat s
m port cu luare-aminte, ncepu s-mi spun povestea lui Muc
cel mic.
Tatl lui Muc, pe care-l chemase de fapt Mucrah, fusese
un om de vaz n Nicheea, numai c era tare srac. Tria
aproape tot att de singuratic cum triete astzi feciorul lui. Pe
Muc nu-l prea avea la inim i era ruine de nfiarea lui de
pitic i l lsa s creasc la voia ntmplrii. La aisprezece ani,
Muc era nc un copil vesel, dar tat-sau, om zgrcit la zmbet,
avea pentru el numai vorbe de dojan: ba c e copilros, ba c
37

e nc necopt la minte, ba c e prost... ntr-o bun zi, btrnul a


czut ru de tot i de aici i s-a tras moartea. Muc cel mic a
rmas singur pe lume, netiutor i srac. Neamurile, cinoase,
crora tatl lui le rmsese dator pn peste cap, l gonir din
cas pe srmanul biat, povuindu-l totodat s plece n
lumea larg s-i caute norocul. Muc cel mic se gti bucuros de
drum. O singur rugminte a avut i el: s i se druiasc straiele tatlui su. Ruga i-a fost mplinit pe dat. Straiele nu i se
potriveau de loc, cci printele lui fusese un om voinic i nalt.
Muc nu sttu ns mult pe gnduri: le retez poalele i le mbrc. De strmtat ns uitase s le strmteze i de aceea vemintele sale, cu care mai umbl i astzi, par att de ciudate;
turbanul uria, brul lat, alvarii largi, mica feregea albastr,
toate erau motenire printeasc. Ei, i Muc i nfipse n bru
hangerul lung, cu nflorituri, al tatlui su, i lu un b i
purcese la drum.
Colind voios ziulica ntreag, c doar plecase n cutarea norocului... De zrea n praf vreun ciob, scnteind n soare,
l vra iute n buzunar, n credina c ciobul se va schimba pe
dat n cea mai frumoas nestemat; de vedea strlucind n
deprtare cupola vreunei moschei sau oglinda sclipitoare a
unui lac, i nchipuia c a i ajuns n ara minunilor. Dar, vai!
De cum se apropia, nlucirile piereau ca un vis, iar oboseala i
foamea i aminteau c se afl nc pe lumea asta.
Dou zile i dou nopi rtci el amrt i flmnd, dar de
noroc el tot nu ddu; hran i erau doar roadele cmpului, iar
culcu, pmntul tare. n zorii celei de-a treia zi, de pe o
nlime zri o cetate mare. Semilunile sclipeau pe minaretele
sale i steagurile flfiau n felurite culori pe acoperiuri,
fcndu-i parc semn s se apropie. Uimit, Muc se opri i
cuprinse cu privirea cetatea i mprejurimile ei. Aici e norocul
lui Muc cel mic! i zise el. Acum ori niciodat! i cu toate c
era istovit, sri n sus de bucurie. i adun apoi toate puterile
i se ndrept ntr-acolo. Dei cetatea prea foarte aproape,
ajunse la zidul ei abia spre amiaz, pentru c nu-l mai ineau
picioarele i din timp n timp simea nevoia s poposeasc la
umbra unui palmier ca s-i mai trag sufletul. n sfrit ajunse
n faa porilor! i netezi mica lui feregea, i nfur mai bine
38

turbanul, strnse brul i nfipse temeinic n el hangerul cel


lung; apoi scutur colbul de pe iminei, lu bul i pi hotrt
n cetate.
Btu ndelung uliele n sus i-n jos, dar nu vzu nici o
u care s i se deschid i nu auzi nici un glas care s-l mbie:
Intr, micule Muc, mnnc i bea dup pofta inimii i odihnete-i picioarele trudite de atta drum!
Tot colindnd aa, Muc ajunse n faa unei case mari, artoase, i tocmai cnd se uita la ea cu mai mult jind, se deschise
o fereastr i se ivi o btrn care strig cu glas cntat:
Strchinua-i plin, plin!
Hai, vecine, hai, vecin!
Cte unul, cte doi,
Masa-i pus pentru voi.
Vecinilor, fugua,
Plin, plin-i strchinua!
i pe poarta casei ddu buzna nuntru o droaie de cini
i de pisici. Muc sttu o clip pe gnduri, prad ispitei, dar
lundu-i deodat inima n dini, pi n urma ctorva pisicue.
Ele cunoteau, desigur, mai bine ca el drumul spre buctrie.
Pe scar, Muc se ntlni cu btrna pe care o vzuse la fereastr. Femeia se uit la el ncruntat i-l ntreb ce poftete.
Ai chemat toat lumea la mas i, fiindc snt tare
flmnd, am venit i eu.
Btrna rse i-l ntreb:
De unde vii, om ciudat? Toat lumea tie c eu gtesc
bucate numai pentru drguele mele de pisici, i doar din cnd
n cnd mai chem s le in tovrie i niscaiva oaspei de prin
vecini.
Atunci, Muc cel mic i povesti btrnei ct de greu o dusese dup moartea printelui su i o rug s-i ngduie s mnnce i el laolalt cu pisicile. nduioat de trista lui poveste,
femeia l pofti n cas i-i ddu s mnnce i s bea pe sturate. Dup ce prichindelul mai prinse puteri, ea l privi lung i
gri:
Muc, rmi n slujba mea! N-o s te osteneti prea
mult, iar eu o s am grij de tine.
39

Muc cel mic se nvoi bucuros, cci mncarea pisicilor i


fusese pe plac. Slujba era uoar, dar ciudat. Stpna Ahavi
avea doi cotoi i patru pisici. n fiecare diminea, Muc cel mic
le pieptna blana i le ddea cu pomezi scumpe. Cnd stpna
pleca de acas, Muc se ngrijea de pisici: le punea strchinue
cu mncare, i noaptea le culca pe perne de mtase i le nvelea
cu macate de catifea. Stpna Ahavi avea i civa cei; pe
acetia ns nu-i alinta ca pe pisicile ei, pe care le iubea de
parc ar fi fost propriii ei copii.
Muc cel mic tria aici tot att de singuratic ca i n casa
printeasc: nu ddea ochi cu altcineva dect cu stpna lui,
ncolo se nvrtea ziulica toat numai ntre cini i pisici. O
vreme a dus-o bine: mncare, ct i trebuia, iar treab, puin.
Btrna se arta ndeajuns de mulumit de sluga ei. Pe zi ce
trecea, pisicile deveneau ns tot mai zvpiate: se zbenguiau i
zburdau prin odi ca nite znatice, rsturnau tot ce le ieea n
cale, sprgeau vase din cele mai frumoase; de cum simeau
ns pe scar paii stpnei Ahavi, se ghemuiau pe perniele
lor i micau din codi ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. La
vederea harababurii din cas stpna Ahavi se fcea foc i par
i arunca toat vina pe Muc. Degeaba cuta el s se
dezvinoveasc. Mironosielor de pisici ea le ddea mai mult
crezare dect jurmintelor de nevinovie ale unei slugi.
Muc cel mic era tare mhnit nu-i aflase norocul nici de
ast dat; se gndi s prseasc slujba aceasta. nc din prima
lui cltorie vzuse ct de amar e traiul fr bani i de aceea se
hotr s-i dobndeasc ntr-un fel oarecare simbria, cci
stpna Ahavi de fgduit i-o fgduia, dar de dat nu i-o
ddea. Se gsea n casa stpnei Ahavi o cmar ntotdeauna
ncuiat, n care Muc nu intrase niciodat. O auzise de multe
ori pe stpn-sa cotrobind pe acolo i tare-ar fi vrut Muc s
afle ce taine ascunde. Acuma, stnd i chibzuind cum s-i fac
rost de bani pentru drum, numai ce-i veni n minte cmara cea
fermecat. Nu cumva o fi tinuit acolo vreo comoar? Dar ua
era bine zvort i nu era chip s-ajungi la comoar.
ntr-o diminea, dup ce stpna Ahavi plec de acas,
un celu vitregit de ea i care l ndrgise pe Muc pentru
buntatea lui l apuc pe biat cu dinii de alvari i ncepu
40

s-l trag, de parc i-ar fi fcut semn s se ia dup el. Muc,


cruia i plcea s se joace cu celuul, l urm. Ajunse n
odaia de culcare a stpnei Ahavi, naintea unei uii pe care el
n-o bgase de seam pn atunci. Ua era ntredeschis.
Celuul intr, Muc dup el, i nu mic i fu mirarea cnd se
trezi n ncperea mult rvnit. n zadar cut el banii prin
toate ungherele nici urm de aa ceva. Straie vechi, vase care
de care mai nstrunice, erau mprtiate peste tot. Mai cu
osebire i atrase privirea un vas de cletar cu izvoade
meteugite. l ridic, l ntoarse pe toate prile... dar vai!
Vasul avea un capac aezat uor deasupra i, din nebgare de
seam, Muc scp capacul, care se fcu ndri.
Biatul nlemni de spaim. Soarta i era pecetluit. Trebuia s fug ct mai grabnic, dac nu voia ca btrna s-l snopeasc n bti. nainte de a pleca, Muc i arunc privirea spre
lucrurile stpnei Ahavi doar-doar o gsi ceva de trebuin!
Ochii i se oprir asupra unor conduri mari de tot. Nu erau prea
frumoi, dar imineii pe care i avea el n picioare se fcuser
ferfeni; afar de asta, condurii l atrgeau i pentru faptul c
erau mari, i el ndjduia c n felul acesta oamenii l vor socoti i pe el un brbat n toat firea. i zvrli ct colo vechii lui
iminei i ncl condurii cei mari. ntr-un col era rezemat un
toiegel cu mciulia ca un cap de leu; sttea acolo fr nici o
ntrebuinare. l nha i pe el i o zbughi afar. Alerg spre
odia lui. i mbrc mica feregea, strnse mai tare turbanul
motenit de la tatl su i, dup ce-i nfipse hangerul n bru,
o lu la sntoasa ct l ineau picioarele. Din cas n uli, din
uli afar din cetate, fugea, fugea mncnd pmntul; abia
de-i mai trgea, bietul de el, sufletul. De cnd era nu alergase
att de iute l mpingea parc o putere nevzut i i era cu
neputin s se mai opreasc. i ddu seama c nu e lucru
curat cu condurii zbura cu ei nu alta. Cerc n fel i chip s
se opreasc, dar n zadar. Dezndjduit, ncepu s strige, de
parc ar fi strunit nite cai:
Ptrr... Ho... Ptrrr!
Ca prin farmec, condurii se oprir, iar Muc se trnti istovit la pmnt.

41

Mult s-a mai bucurat Muc cel mic de condurii lui. Aadar, tot dobndise el ceva de pe urma slujbei sale se alesese
cu un lucru care s-l ajute n cutarea norocului. Bucuros, dar
sleit de puteri, Muc adormi degrab: trupul lui micu avea un
cap, nu glum, i nu-i era de loc uor s i-l in pe umeri. n
vis i se art prietenul lui, celuul stpnei Ahavi, cel care-l
ajutase s gseasc condurii, se fcea c-i spune:
Dragul meu Muc, nu tii s dai condurilor o ntrebuinare cu folos: de ai s te rsuceti de trei ori pe un clci, ai s
zbori unde vrei; iar cu toiegelul ai s gseti comori, cci de se
afl ascuns aur, toiegelul te vestete ciocnind de trei ori n
pmnt; iar de se afl argint, numai de dou ori.
Aa vis Muc cel mic. Cnd se trezi, i aminti de visul lui
nstrunic i se gndi s fac o ncercare. ncl condurii, ridic piciorul i ncepu s se rsuceasc pe un clci. Oricine ar
ncerca s se nvrteasc de trei ori n ir pe un clci, nclat
cu nite conduri uriai, nu s-ar mira c o asemenea isprav
Muc n-a izbutit s-o fac dintr-o dat; i apoi mai trebuie pus la
socoteal i capul lui greu, care-l trgea ba ntr-o parte, ba n
alta.
Srmanul pitic czu de cteva ori cu nasul n pmnt, dar
nu se ddu btut: se mai apuc o dat i nc o dat de aceeai
treab, pn ce izbuti. Se nvrti apoi ca o sfrleaz pe un clci
i i dori s ajung undeva pe aproape, ntr-un ora mare. Nici
n-apuc bine s-i sfreasc gndul, c se nl n vzduh,
purtat de condurii nzdrvani, care vsleau prin nori att de
iute, nct, pn sa se dezmeticeasc. Muc se trezi ntr-o pia
ntins, cu o mulime de tarabe n jurul crora forfotea o
sumedenie de oameni. Colind el ncolo i ncoace, pn socoti
c e mai cuminte s-o ia pe ulie mai neumblate, cci prin pia,
n nghesuial, l clca pe conduri ba unul, ba altul. Mai-mai
s-l dea grmad! n nvlmeal hangerul su ascuit mpungea oamenii, aa nct cu chiu cu vai prichindelul scp nebtut. Muc cel mic ncepu s chibzuiasc cum i-ar putea agonisi
civa bnui. E drept c avea un toiegel care i descoperea comorile ascunse, dar cum s dea el de un asemenea loc unde s
fie ngropat aur sau argint? La nevoie ar fi putut face i altceva:
s-i arate oamenilor fptura lui hazlie, i aa s ctige bani;
42

era ns prea mndru ca s-o fac. Pn la urm, tot de iueala


picioarelor sale i aduse aminte. Cu condurii nzdrvani ar
putea s-i agoniseasc cele de trebuin i zise el i hotr
s intre undeva n slujb ca tafet. Socotind c mpratul din
aceast cetate pltete o astfel de slujb mai bine ca oricare
altul, afl unde este palatul lui. Un strjer, care sttea de veghe
la porile palatului, l ntreb pentru ce-a venit. Auzindu-l pe
Muc c e n cutarea unei slujbe, l trimise la pzitorul robilor.
Muc i spuse i acestuia, fr zbav, psul lui, cum c ar vrea
i el s intre n slujb, ca tafet a mpratului. Pzitorul robilor ct lung la el i-i spuse:
Cu picioarele tale lungi de-o chioap vrei s slujeti
ca tafet a mpratului? Piei din faa mea! N-am chef s-mi
pierd timpul cu toi znaticii!
Muc cel mic strui ns, spunnd c e gata s se ia la
ntrecere cu cea mai bun tafet mprteasc. Vorbele lui i
prur nespus de hazlii pzitorului de robi, care porunci ca
pn n sear s fie pregtit totul pentru ntrecere. Dup ce l
duse pe Muc la buctrie i porunci s i se dea s mnnce i s
bea pe sturate, pzitorul robilor se nfi mpratului i-i
povesti despre ciudatul omule i despre cererea lui. mpratul,
un om htru, se bucur c pzitorul l oprise pe Muc la curte: va
avea astfel prilejul s petreac puin pe socoteala piticului. Porunci apoi s se rnduiasc toate cele de trebuin, pe pajitea
din spatele palatului, pentru ca ntreaga curte s poat lua
parte la petrecere. Dup ce i mai aminti o dat s-l ngrijeasc
bine pe pitic, mpratul ddu de veste prinilor i prineselor
de la curte despre alergarea care urma s aib loc n seara
aceea. Acetia, la rndul lor, trimiser vorb curtenilor. Vestea
se rspndi ndat i, cnd se nser, toat curtea era adunat,
cu mic, cu mare, pe pajitea unde fusese nlat o podin,
pentru ca lumea s poat vedea cum alearg piticul cel ludros.
mpratul se sui pe podin, nconjurat de fiii i fiicele
sale, iar Muc cel mic pi pe pajite i fcu o temenea n faa
nlimilor lor. Prichindelul fu ntmpinat cu chiote i rsete.
Nstrunic fptur! Un trup nevolnic, un cap mare, alvari
largi, un hanger lung, nfipt ntr-un bru lat, picioare mici,
43

nclate n conduri uriai, cum s nu te pufneasc rsul la


vederea lui! Dar Muc cel mic nu se fstci de loc auzind rsetele.
Mndru, rezemat n toiegelul su, i atepta potrivnicul. Dup
dorina lui Muc, pzitorul robilor alesese pentru ntrecere pe
cel mai bun alergtor al mpratului. Acesta se nfi, de
asemenea, pe pajite, i amndoi, Muc i alergtorul, stteau i
ateptau semnalul de pornire. Potrivit rnduielii, cnd prinesa
Amara ridic vlul, amndoi zvcnir din loc, pornind de-a
lungul pajitei ca dou sgei slobozite din acelai arc. La
nceput, Muc fu ntrecut cu mult de potrivnicul lui, apoi, ns,
cu condurii si zburtori, l ajunse din urm ct ai clipi din
ochi, l ntrecu i sosi la int pe cnd cellalt se apropia gfiind.
Privitorii fur cuprini de o mare mirare; se aternu o tcere
adnc; abia cnd mpratul ncepu s bat din palme,
mulimea izbucni n chiote i strigte: Triasc Muc cel mic,
nvingtorul!
Muc cel mic fu adus n faa mpratului. Aruncndu-se la
picioarele acestuia, el l rug: nlimea ta! Am fcut dinaintea
luminatei tale fee numai o ncercare a meteugului meu.
Binevoiete a ngdui s mi se dea o slujb de tafet la curtea
nlimii tale! mpratul gri: Muc, tu vei fi tafeta mea de
frunte; vei sta aproape de mpratul tu, vei primi simbrie de o
sut de galbeni pe an i vei mnca la mas cu cei mai de seam
slujitori ai mei.
Muc cel mic crezu c de ast dat i aflase norocul. Era
plin de voie bun. Se bucura de mare trecere la mprat, cci i
ndeplinea treburile cele mai tainice i mai grabnice, i pe toate
le ducea la capt cu mult grij i cu nespus repeziciune.
Ceilali slujitori ai mpratului nu-l vedeau ns cu ochi
buni: nu le plcea s mpart bunvoina stpnului cu un pitic
care nu tia altceva dect s alerge. Puneau la cale tot felul de
uneltiri mpotriva lui, dar toate ddeau gre, cci mpratul
arta o ncredere nemrginit celei dinti tafete a sa, care i
ducea toate vetile de tain. (La asemenea nalt cinstire ajunsese Muc!)
Muc tia despre toate aceste uneltiri, dar avea o inim
prea blnd ca s se rzbune; chibzuia cum s se fac mai folositor dumanilor si, pentru ca ei s-l ndrgeasc, i aduse
44

aminte de toiegel, de care, n prea marea-i fericire, uitase. Dac


ar afla o comoar, i zicea Muc, curtenii ar ine mai mult la el.
Auzise optindu-se de mai multe ori c pe vremuri, cnd nvliser dumanii n ar, tatl mpratului i-ar fi ngropat multe
din comorile sale; se mai spunea c btrnul a purces din ast
lume fr a apuca s destinuiasc fiului su unde era tainia
lor. De atunci Muc nu mai pleca fr toiegel, ndjduind c
ntr-o bun zi avea s dea de locul unde se afla comoara btrnului mprat. ntr-o sear, plimbndu-se prin grdina palatului, ajunse departe, ntr-un col ndeprtat, puin umblat i
deodat simi c toiegelul i salt n mn i prinde a ciocni de
trei ori n pmnt. Pricepu numaidect despre ce era vorba.
Scoase hangerul, crest cu el pomii dimprejur, ca s recunoasc locul i se furi napoi spre palat; fcu rost de o cazma
i atept s se nnopteze.
Comoara i ddu ns mult de furc lui Muc cel mic.
Braele lui erau firave, iar cazmaua mare i grea; dup dou
ceasuri de trud, abia de spase o groap de doi coi. n sfrit,
cazmaua se izbi de ceva tare i se auzi un zngnit. Muc ncepu
s sape mai iute, mai ndrjit, pn ddu de un capac mare, de
fier. Atunci cobor n groap s vad ce se ascunde sub capac,
i gsi o oal plin de galbeni. Dar cu slabele-i puteri nu putu
s ridice oala, aa c i umplu mai nti buzunarele cu galbeni,
vr i la bru, puse i n mica lui feregea, fcnd din ea o
legtur plin cu aur, pe care abia putu s-o ia la spinare, apoi
acoperi cu grij ce mai rmsese. Avea noroc de conduri, cci
altfel nu s-ar fi putut urni cu atta aur. Ajunse ntr-o clip la
palat, se strecur n iatacul su i piti galbenii sub pernele
divanului.
Muc cel mic era ncredinat c, stpnind atta bnet, toi
dumanii si de la curte or s-i fie de acum nainte cei mai buni
prieteni. Ct de netiutor n ale vieii era bietul Muc, creznd c
prietenii adevrai se dobndesc cu aur... Vai! Mai bine i-ar fi
gtit condurii de drum, i-ar fi luat la spinare bocceaua cu
galbeni i s-ar fi fcut nevzut.
Aurul pe care-l druia n dreapta i stnga i fcu pe ceilali curteni s-l pizmuiasc i mai mult.
Face bani calpi - zicea marele buctar Ahuli.
45

l nal pe mprat scrnea pzitorul robilor Ahmet.


Dar dumanul su cel mai aprig, vistiernicul, care, pesemne, nu o dat dduse iama cu mna-i prea lung prin vistieria mprteasc, spuse pe leau:
E un ho!
Se sftuir cu toii i, ntr-o bun zi, Korhu, marele
paharnic, se nfi mhnit la mprat. Amrciunea i se citea
pe fa, aa c mpratul l ntreb de ndat ce are pe suflet.
Vai! rspunse el. Snt tare ndurerat, cci am pierdut
bunvoina stpnului meu.
Ce vorbe snt astea, Korhu? l ntreb mpratul. De
cnd n-am mai lsat s strluceasc soarele mrinimiei mele
asupra ta?
Marele paharnic i rspunse c mpratul l copleete cu
aur pe cpetenia tafetelor, iar preacredincioilor si sfetnici
nu le mai arat milostivirea sa. Mult se minun mpratul la
auzul stor vorbe i porunci s i se dea ndat seama despre
galbenii pe care-i mparte Muc n dreapta i-n stnga. Uneltitorii i strecurar lesne n minte bnuiala c Muc ar fi furat
aurul din vistieria rii. Aa ceva se brodea de minune pentru
vistiernic, cci nu-i prea plcea s dea socoteal de banii vistieriei. mpratul porunci ca Muc sa fie urmrit n tain, spre a fi
prins asupra faptului. n noaptea ce urm acestei nefericite
zile, Muc lu cazmaua galbenii scoi erau pe sfrite din pricina drniciei sale i se furi n grdina palatului, spre comoara tinuit. Strjerii, n frunte cu marele buctar Ahuli i
cu vistiernicul Arha, l urmrir pas cu pas i, n clipa cnd lua
galbeni din oal i i umplea feregeaua, se npustir asupra
lui, l legar zdravn i-l duser n faa mpratului. mpratul,
nemulumit fiindc-l treziser din somn, ntmpin plin de
mnie pe cea dinti tafeta a sa i i puse bietului Muc tot felul
de ntrebri.
La picioarele mpratului zcea oala dezgropat, cazmaua i feregeaua plin cu aur. Vistiernicul spuse c att el, ct i
strjerii l-au vzut pe Muc cum se trudea s ngroape oala n
pmnt.

46

mpratul l ntreb pe Muc dac e adevrat nvinuirea


ce i se aduce i i ceru s mrturiseasc de unde anume a luat
aurul pe care voia s-l ngroape n grdin. Muc cel mic, tiindu-se nevinovat, spuse c el gsise ulcica cu aur n grdin i
c nu voia nicidecum s-o ngroape, ci dimpotriv, s-o dezgroape.
La auzul acestor vorbe, toi cei de fa izbucnir ntr-un
rs cu hohote, dar mpratul se fcu foc n faa acestei sfruntate
neobrzri a lui Muc cel mic i strig:
Nevrednicule, cum, dup ce ai furat, mai vrei s-l i
mini prostete i mrav pe stpnul tu? Vistiernice Arha,
rspunde! Acest aur lipsete din vistieria mea?
Vistiernicul art c lucrul e nendoielnic. Ba, mai mult,
el i-a dat seama c lipsete aur, nu de puin vreme, din
vistieria mprteasc. Poate s jure c Muc este houl.
mpratul porunci ca Muc cel mic s fie ferecat n lanuri
i zvrlit n turn, iar vistiernicului i ddu aurul pentru a-l pune
la loc n vistierie. Vesel de izbnda lui, Arha plec acas unde
i numr galbenii sclipitori; omul acesta mrav nu spuse
ns nimnui c pe fundul oalei gsise un rva n care era
scris:
Vrjmaul a nvlit n ar. De aceea ascund aici o
parte din vistieria mea. Blestemul mprtesc s-l ajung pe
cel care va gsi aurul i nu-l va da de ndat fiului meu!
SADI MPRAT
n temnia sa, Muc cel mic era frmntat de gnduri
negre; tia prea bine c cel care-l fur pe mprat e osndit la
moarte, totui nu voia s dea n vileag fa de mprat taina
toiegelului. Vezi bine, se temea ca mpratul s nu-i rpeasc
toiegelul i condurii. Din pcate, condurii nzdrvani nu-i puteau veni ntr-ajutor, cci ferecat n lanuri cum era, orict s-ar
fi zbtut, de rsucit pe clci nu se putea rsuci. A dou zi, ns,
cnd i se vesti osnda la moarte, chibzui c tot ar fi mai bine s
triasc fr toiegelul fermecat dect s-l pstreze i s moar;
trimise vorb mpratului c-l roag s-i ngduie o ntlnire
tainic i i dezvlui nsuirile toiegelului su. Mai nti mp47

ratul nu-l crezu, dar Muc fgdui c, de nu va fi omort, l va


ncerca n faa lui. mpratul i ddu cuvntul su mprtesc
c-l va lsa n via dac se adeveresc spusele lui i porunci s
se ngroape n pmnt nite galbeni, fr tirea lui Muc. i ceru
s gseasc galbenii cu toiegelul su. Ct ai clipi, toiegelul ciocni de trei ori n pmnt la locul cu pricina i numaidect aurul
fu scos la iveala. mpratul nelese c vistiernicul l nelase i,
dup obiceiul rii, i trimise un treang de mtase, ca s-i
fac singur seama. Ct despre Muc cel mic, i spuse:
E drept c i-am fgduit viaa, dar se pare c nu stpneti numai taina acestui toiegel, i dac n-ai s mrturiseti
de unde vine puterea ta de a alerga ca nimeni altul, vei rmne
ntemniat pn la sfiritul vieii tale...
Muc se sturase de temni numai dup o singur noapte
petrecut n turn. De aceea i mrturisi mpratului c tot meteugul su sttea n condurii nzdrvani, fr a spune c,
pentru a-i folosi, era nevoie s te nvrteti de trei ori pe clci.
mpratul fcu i el o ncercare; ncl condurii i numaidect
o lu la goan prin grdin. Ar fi dat orice s se opreasc, dar
nu cunotea taina condurilor, iar Muc cel mic, bucuros c se
poate rzbuna, l ls s fug, s fug pn l vzu cznd la
pmnt fr simire.
Cnd i veni n fire, mpratul se mnie cumplit pe Muc
cel mic, care l lsase s alerge pn aproape s-i dea sufletul.
Am fgduit s te scot din temni i s-i las viaa,
dar, dac nu vrei s fii spnzurat, s piei din ara mea n dousprezece ceasuri.
Porunci apoi ca toiegelul s fie ncuiat, mpreun cu
condurii, n vistieria sa.
Mai srac ca oricnd, Muc cel mic porni la drum, blestemndu-i prostia care-l fcuse s trag ndejde c putea dobndi un loc de frunte la curtea mprteasc. ara din care fusese
gonit nu era prea ntins, aa c, dup opt ceasuri, se afla dincolo de hotarele ei, dei mergea tare greu fr condurii lui
dragi.
Trecnd hotarul, prsi drumul mare pentru a se adnci
ntr-o pdure deas, unde voia s se statorniceasc, s triasc

48

zilele ce-i mai rmseser, departe de lume, cci nespus l mai


mhniser oamenii.
n inima pdurii gsi un loc pe placul su: un pru
limpede, strjuit de smochini mari, umbroi, i o pajite cu
iarb moale, care l mbia s rmn acolo. Se trnti jos, hotrt
s stea aa nemncat i s-i atepte sfritul. Copleit de aceste
gnduri negre, Muc adormi. Cnd se trezi ns, foamea i ddea
ghes; se gndi atunci c e prea chinuitor s mori de foame i c
mai cuminte ar fi s caute primprejur ceva de-ale gurii. n
pomul sub care l furase somnul zri nite smochine att de
frumoase, c-i ls gura ap. Se urc n pom, culese cteva i
mnc cu poft. Apoi cobor spre pru ca s-i potoleasc setea.
Dar tare se mai sperie cnd n oglinda apei i zri capul
mpodobit cu dou urechi uriae i cu un nas gros i lung.
Uluit, i apuc urechile cu minile i, ntr-adevr, urechile erau
lungi, mai lungi de un cot.
Urechi de mgar! Aa-mi trebuie strig el, nciudat
cci i-am dat norocului cu copita, ca un mgar!
Se plimb ncolo i ncoace pe sub pomi i, cnd i se fcu
iari foame, culese din nou cteva smochine altceva tot nu se
gsea de mncare pe acolo. Dup ce se stur de smochine, lui
Muc i veni n minte c ar putea s-i ascund urechile sub
turbanul su mare, ca s nu arate att de caraghios. Dar cnd se
pipi la cap, i ddu seama c urechile cele lungi pieriser. Se
ndrept n grab spre pru pentru a se ncredina c-i adevrat: i vzu chipul su obinuit din totdeauna; nasul cel lung i
hd pierise i el. Micul Muc pricepu lesne cum s-au petrecut
lucrurile: nasul i urechile i se lungiser din pricina smochinelor pe care le luase din pomul cel dinti, iar smochinele din cel
de-al doilea pom l lecuiser; i mai nelese c soarta milostiv
i druise din nou o putere prin care s-i dobndeasc fericirea. Culese deci din amndoi pomii attea smochine cte putea
duce i se ntoarse n ara pe care o prsise nu de mult. n cel
dinti trg care-i iei n cale i schimb straiele ca s nu-l cunoasc cineva i o porni spre cetatea mprteasc. Era tocmai
vremea cnd poamele ncep s dea n prg. Muc cel mic tia c
marele buctar cumpr bucuros astfel de bunti pentru ospurile mprteti i de aceea atept la porile palatului. Nu
49

trecu mult i marele buctar iei n curte. Cercet mrfurile


negutorilor adunai la porile palatului i i czur ochii
asupra couleului lui Muc.
O! Ce trufandale! spuse el. Cu siguran c vor fi pe
placul nlimii sale. Ct ceri pentru tot couleul?
Muc cel mic ceru un pre potrivit i fcur trgul. Marele
buctar ddu coul unui rob i plec mai departe. Pn una
alta, Muc se fcu nevzut, cci se temea c peste puin vreme
vnztorul a crui marf era pricina npastei ce avea s dea
peste cpnile celor de la curte, va fi cutat i osndit.
La mas, mpratul se art foarte vesel, nemaicontenind
cu laudele pentru mncrurile gustoase gtite de marele su
buctar i pentru grija cu care tia s aleag buntile cele mai
anevoie de gtit. Dar marele buctar zmbea fudul, tiind prea
bine ce mai avea de adus la mas. De aceea arunc din vrful
buzelor doar cteva cuvinte: Ei, urma alege! sau: Om tri i
om vedea! stnind uimirea prineselor. n sfirit porunci s fie
aduse smochinele, frumoasele, mbietoarele smochine, care
fur ntmpinate de toi cei de fa cu un A-a-a-a!
Ce coapte snt! Ce gustoase! se minun mpratul. Buctare, eti un om i jumtate, ai dobndit cu prisosin bunvoina mea!
Spunnd acestea vorbe, mpratul de felul lui zgrcit cu
astfel de bunti mpri cu mna lui smochinele mesenilor.
Fiecare prin i prines primi cte dou, fiecare doamn de
onoare, vizir i ag cte una; pe celelalte, regele le puse dinaintea sa i ncepu s le nfulece cu lcomie.
Vai, tat, ce ciudat ari! strig deodat prinesa
Amara.
Toi privir cu uimire spre mprat: pe cap i crescuser
nite urechi uriae, iar nasul i se lungise pn peste brbie. Se
uitar apoi unii la alii uimii, nspimntai, cci capetele tuturor erau gtite cu aceste ciudate podoabe.
E lesne de nchipuit groaza de care a fost cuprins curtea.
Fur chemai n grab toi vracii din cetate, care se mbulzir
cu felurite hapuri i alifii; dar urechile uriae i nasurile tot
pocite rmneau. Un vraci ncerc s reteze urechile unuia din
prini; zadarnic treab, cci ele i crescur pe dat la loc.
50

n ascunztoarea unde se pitise, Muc afl despre toate


cele ntmplate la palat, i se hotr s se atearn pe treab.
Din banii luai pe smochine i cumpr un vemnt ca de
nvat, i lipi o barb fcut din pr de capr i, astfel gtit,
de puteai s juri c e un crturar adevrat, se nfi la palat
cu un paner de smochine n mn. Vraciul cel strin ceru s i se
ngduie i lui s dea o mn de ajutor celor czui n nenorocire. Curtenii l primir fr prea mult ncredere. Muc ddu
unuia din prini s mnnce o smochin i minune! Pipindu-i urechile i nasul, prinul vzu c acestea erau ca i mai
nainte, de mrime obinuit. Atunci mpratul, fr s spun
o vorb, l lu de mn pe Muc i se ndrept cu el spre iatacul
su. Acolo deschise o u ce ddea n vistierie i i fcu semn
lui Muc s-l urmeze!
Iat! aici se afl comorile mele spuse mpratul.
Alege ce-i dorete inima, numai scap-m de pacostea asta
ruinoas care a dat peste mine!
Vorbele acestea i merser la inim lui Muc cel mic i-i
rsun n urechi ca viersul cel mai dulce. ndat ce intrar, i
zri condurii nzdrvani i toiegelul fermecat, dar umbl cu
luare-aminte prin ncpere, prefcndu-se uimit de comorile
mprteti. Cum ajunse la condurii si, i ncl iute, apuc
toiegelul, i smulse barba calp i art mpratului chipul
cunoscut al lui Muc cel prigonit de el.
mprat fr de cuvnt! gri el. Ai rspltit credina slugii tale prin nedreptate. Rmi osndit s pori toat viaa urechile acestea slute care s-i aminteasc n fiecare zi de Muc cel
mic!
i vorbind astfel, se rsuci pe clci, i dori n gnd s
plece ndat de acolo i nici n-apuc mpratul s strige dup
ajutor, c Muc era departe.
De atunci, Muc i duce traiul pe meleagurile noastre, un
trai ndestulat, dar singuratic, cci e suprat pe oameni. Dup
ncercrile prin care a trecut, Muc a dobndit mult nelepciune i, cu toat nfiarea lui neobinuit, e un om vrednic
de lauda i nu de batjocur.
Aici se isprvi istorisirea tatlui meu. Mi-a prut ru c
m-am purtat grosolan cu bunul pitic i tata m-a iertat de a
51

doua parte a pedepsei, care trebuia s urmeze. Le-am spus i


prietenilor mei minunata poveste a vieii lui Muc i l-am ndrgit cu toii att de mult, nct nici unul n-a mai rs de el. Ba,
dimpotriv, de atunci nainte l-am socotit vrednic de cinstire,
fcnd ntotdeauna n faa lui temenele adnci, de parc ar fi
fost un cadiu sau un muftiu.
n romnete de IRINA VLAD

52

CH. PERRAULT

Motanul nclat
UN MORAR, dintr-un sat oarecare, ls la moartea lui,
celor trei feciori ai si, drept motenire, o moar, un asin i o
pisic. Bieii se gndir i se tot gndir: s cheme notarul s le
mpart motenirea? S nu-l cheme? cci, socotind drile pe
care le-ar avea de pltit, i ddur seama c nu le-ar mai rmne nimic... Aa c se hotrr s-o mpart ntre ei, cum i va
tia capul. Celui mai mare i se cuvenea moara, cci era feciorul
dinti. Celui de al doilea, asinul, iar celui de al treilea nu-i mai
rmnea dect pisica i bietul biat se tot vita zicnd:
Dac fraii mei ar voi s se ntovreasc i-ar putea
ctiga foarte bine bucica de pine. Dar eu? Ce s m fac?
Dac mi mnnc pisica i mi fac cciul din blana ei, rmn
muritor de foame.
Pisica l auzi i nu se ddu de la nceput pe fa. Dar
apoi se hotr s-i vorbeasc i-i spuse cu mult seriozitate i
nelepciune:
Nu te mi necji, stapne. D-mi mie un sac i poruncete s mi se fac o pereche de cizme, s pot porni prin blrii
i vei vedea c n-ai fost pclit aa precum i se pare, cu partea
de motenire care i-a rmas.
La nceput stpnul motanului nu puse prea mare pre pe
cuvintele lui, dar vzndu-l prinznd obolani cu mult
ndemnare, splndu-i blana sau ascunzndu-se n fin i
prefcndu-se mort, pentru a prinde oareci, se mai nvior i
ncepu a trage oarecare ndejde. Cnd i vzu dorina
ndeplinit, motanul i trase cu mult brbie cizmele i
lundu-i sacul la spinare, se duse de-a dreptul ntr-o cresctorie n care se afla un mare numr de iepuri. i puse n sac
tre i susai i se ntinse ca i cum ar fi fost mort, ateptnd ca
vreun iepure tnr, lipsit de experiena vieii i care nu tia nc
ce-i iretenia, s intre de bun voie n sac pentru a se nfrupta
din ceea ce se afla n el. Dar nici n-apucase bine s se culce
53

cnd bnuiala i se adeveri. Un zpcit de iepura se furi repede n sac, iar jupnul motan, fr a mai sta pe gnduri, nchise
repede sacul la gur, fr pic de mil.
Apoi, mndru de isprav, se duse de-a dreptul la palat i
ceru s-i vorbeasc maiestii sale regelui. Fu primit pe dat i
condus chiar n faa tronului. Motanul nostru fcu o adnc
plecciune, apoi vorbi:
ngduii-mi, Sire, s v nfiez un dar pe care Marchizul de Carabas m-a nsrcinat s vi-l pun la picioare din
partea lui (nzdrvanul nscocise pe loc numele acesta pentru
stpnul su). E un iepure din cresctoriile sale.
Spune-i stpnului tu c i mulumesc i c mi-a fcut
o mare plcere.
Dar... Nu trecu mult i motanul nostru se ascunse n gru,
stnd la pnd dup o nou prad i ntr-adevr zri dou potrnichi pe care le prinse i le puse n desaga pregtit pentru
asemenea isprvi. Se duse din nou la rege i i le ddu n dar.
Acesta i mulumi din nou i-i ddu s bea.
i mereu, mereu i ducea regelui cte un vnat, din partea
stpnului su.
Trecuser cteva luni. ntr-o zi afl c regele avea s ias
la plimbare pe malul unui ru mpreun cu fiica lui, care era
cea mai frumoas prines din cte s-au vzut vreodat. Alerg
repede i-i spuse stpnului su:
Ascult, stpne, dac vei lua n seam sfatul meu, vei
fi n curnd cel mai fericit om din lume. i iat ce ai de fcut:
Mergi imediat la ru i te scald, pe locul ce i-l voi arta. i
dup aceea... las pe mine!
Marchizul de Carabas fcu ntocmai cum l nvase
motanul, dar fr a-i cunoate temeiurile.
Dar n timp ce se sclda, trecu pe acolo regele. Deodat l
auzi pe motan strignd:
Ajutor! Srii! Ajutor! Marchizul de Carabas se neac!
La strigtele acestea, regele scoase capul prin fereastra
caletii i vzndu-l pe motan, care i adusese de attea ori
daruri din vntorile domnului Marchiz de Carabas, porunci
grzii sale s alerge n grab s-l scape. i n timp ce oamenii
regelui se luptau s-l scape pe marchiz, motanul se apropie de
54

Maiestatea sa i i opti c n timp ce stpnul su se sclda,


trecuser pe acolo nite hoi, i cu toate c el strigase din toate
puterile dup ajutor, acetia i prdar stpnul, care a rmas
fr veminte. (Afurisitul de motan le pitise bine pe cele ponosite, sub un bolovan de pe marginea rului.) Auzind acestea,
regele, ngrozit, porunci ofierilor din garda sa s aduc n
grab cele mai frumoase veminte pentru domnul Marchiz de
Carabas.
Apoi i art marchizului toat prietenia i cum vemintele cele frumoase l prindeau de minune (cci era biat voinic
i artos, nevoie mare), prinesa, creia Marchizul de Carabas
nu-i artase dect respect, l ndrgi. Regele l pofti s urce n
caleaca sa i s fac mpreun plimbarea hotrt. Mulumit
c toate planurile sale au izbutit, i c totul i mergea dup
voie, motanul le opti oamenilor care coseau pe cmp: Dac v
ntreab regele al cui e grul pe care l cosii, s rspundei: Al
Marchizului de Carabas! Altfel va fi vai i amar de voi.
Iat de ce cnd fur ntrebai de rege al cui era grul pe
care l coseau, ranii rspunser cu toii:
Al cui s fie? Al Marchizului de Carabas!
Vd c avei o avere frumoas! spuse el, mulumit de
tot ce i se ntmplase n ziua aceea.
O, sire. Aceasta e numai o biat fnea, dar aduce an
de an roade destul de mbelugate, rspunse cu mult sfioenie
proasptul Marchiz de Carabas.
Dup aceast isprav, jupnul motan, care mergea tot
naintea caletii regale, ntlni nite secertori. i iar le spuse:
Dac nu vei spune c grul acesta e al Marchizului de
Carabas, va fi vai i amar de voi!
Regele ntreb, bineneles, al cui era grul pe care-l
vedea naintea ochilor.
Al Marchizului de Carabas, rspunser secertorii, i
el se bucur din nou.
i tot aa fcu motanul care pea mndru naintea caletii, cu toi acei pe care i ntlnea, iar regele se mira de attea
bunuri cte le avea Marchizul de Carabas, mcar c era att de
tnr i de sfios.

55

Dar iat c jupnul motan ajunse i dinaintea unui castel


frumos al unui cpcun, care era stpnul tuturor pmnturilor
pe unde trecuser pn atunci. Motanul ntreb cine era acest
cpcun, care era cel mai bogat din tot inutul i ceru s-l
cunoasc, spunnd oamenilor de paz c nu nelege s treac
prin apropierea castelului su fr a i se nclina cu plecciune.
Cpcunul l primi att de frumos pe ct poate primi un
cpcun i-l pofti n camera de oaspei s se mai odihneasc.
Mi s-a spus despre mria voastr c avei darul de a v
preface n fel i chip de animale. ntr-un elefant, de pild,
ntr-un leu i aa mai departe, gri mieros motanul.
Ce ai auzit este foarte adevrat i pentru a te convinge,
m voi preface pe loc n chip de leu.
La auzul acestor cuvinte motanul fu att de nspimntat,
nct fugi s se ascund ntr-un jgheab, ceea ce nu era tocmai
uor din pricina cizmelor care se dovedir a nu fi bune de
nimic atunci cnd era nevoie s se caere pe acoperiuri.
Dar cpcunul i relu repede ntruchiparea dinainte i
motanul i destinui spaima prin care trecuse.
Mi s-a mai povestit, dar nu prea mi vine a crede, zise
cu glas dulceag motanul, c putei lua i asemnarea celor mai
mici animale, adic putei deveni un obolan sau chiar un oarece, ceea ce, v mrturisesc sincer c nu-mi prea vine a crede.
i zi aa? Nu-i vine a crede? ntreb jignit cpcunul.
Ia stai numai un pic i vei vedea...
Cpcunul se prefcu pe dat ntr-un oricel, care ncepu
s alerge, zburdnd, de colo pn colo.
Dar n-apuc s zburde prea mult, cci motanul atta
atepta. Se azvrli asupra lui i-l nghii dintr-o dat.
ntre timp, regele se apropiase i zrind frumosul castel
al cpcunului ddu s intre.
Motanul, care auzise zgomotul caletii pe puntea castelului, i sri nainte i, ploconindu-se, rosti:
Fii binevenit, Maiestate, n castelul Marchizului de
Carabas!
Aadar, domnule marchiz, vd c i acest castel i
aparine! Te asigur c n-am vzut niciodat ceva mai mre
dect acest turn i cldirile ce-l nconjoar!
56

Dar poftii! Poftii, v rog! Intrai!


Marchizul ddu mna prinesei i porni n urma regelui,
care urc cel dinti puntea. Se trezir dintr-o dat ntr-o sal
foarte mare n faa unui osp din cele mai mbelugate pe care
cpcunul l pregtise pentru oaspeii si, care, aflnd c regele
se afla acolo, nu mai ndrznir s intre.
Domnule marchiz, att eu ct i prinesa am dori s ne
faci cinstea de a fi la rndul dumitale oaspetele nostru.
Tnrul fcu o plecciune adnc i... rmase pentru
totdeauna alturi de prinesa cu care se cstori.
Acum motanul, ajuns mare dregtor la curte, nu mai
prindea oareci dect pentru propria lui plcere...
n romnete de SARINA CASSVAN

57

H. CH. ANDERSEN

Degeica
A FOST ODAT o femeie care voia i ea s aib un copila, dar nu tia de unde s-l ia. Atunci s-a dus la o bab vrjitoare i i-a spus:
Uite, a vrea i eu s am un copila, nu poi s-mi spui
cum s fac ca s-l gsesc?
Cum s nu! a rspuns baba. Uite ici un bob de orz; da'
s tii c nu-i orz de-acela care crete pe ogoare i pe care-l dai
la gini demncare; ia-l i pune-l ntr-un vas de flori i ai s
vezi ce iese.
Mulumesc, mtu a spus femeia i i-a dat babei
cinci bnui; apoi s-a dus acas, a sdit bobul de orz i ndat a
rsrit o floare mare i frumoas. Ai fi zis c-i o lalea, dar
petalele stteau strnse parc ar fi fost numai mbobocit.
Ce floare drgla - a spus femeia i a srutat petalele
roii i galbene, i cum le-a srutat, floarea s-a i deschis
pocnind. Era chiar o lalea ca toate lalelele, numai c drept la
mijloc, edea, pe pistilul verde, o feti mititic de tot, ginga
i drgla, i nu era mai mare dect un deget i de aceea i-a
spus Degeica.
I-a fcut leagn, dintr-o coaj de alun, saltea din petale
albastre de toporai, iar plapuma era o petal de trandafir. Aici
edea noaptea, dar ziua se juca pe mas. Femeia pusese o
farfurie plin cu ap i de jur mprejur, pe marginea farfuriei,
aezase flori cu lujerele n ap. Pe ap plutea o petal mare de
lalea pe care edea Degeica i umbla de la o margine la alta a
farfuriei; avea drept vsle dou fire de pr de cal. Era o plcere
s-o vezi. tia i s cnte, i cnta aa de subirel i de dulce, cum
nimeni n-a mai cntat vreodat.
ntr-o noapte, pe cnd edea frumuel n ptucul ei, pe un
ochi de fereastr, care era spart, a intrat o broasc. Broasca era
urt, mare i jilav. A srit drept pe mas, acolo unde edea
Degeica i dormea acoperit cu petale roii de trandafir.
58

Ar fi tocmai bun de nevast pentru biatul meu s-a


gndit broasca i a luat coaja de alun n care dormea Degeica
i a srit cu ea n grdin, pe geamul cel spart.
Pe la marginea grdinii curgea un ru mare i lat; malul
rului era mltinos i mlos; aici locuia broasca cu fecioru-su.
Brr! urt mai era i acesta i semna leit cu mam-sa.
Cuac-cuac-cuac! Asta-i tot ce-a putut el s spun cnd a vzut
pe fetia cea drgla n coaja ei de alun.
Nu vorbi aa de tare c se trezete! spuse broasca cea
btrn. Te pomeneti c fuge, c-i uoar ca un puf de lebd!
S-o punem pe o frunz de nufr; pentru ea, aa mic i uoar
cum este, are s fie ca o insul; de-acolo n-are s poat fugi, iar
noi, n vremea asta, avem s pregtim odaia cea frumoas din
ml i dup aceea avei s v mutai i s stai acolo.
n ru erau o mulime de nuferi cu frunze late i verzi
care parc pluteau pe deasupra apei. Frunza care era cea mai
departe de rm, era i cea mai mare din toate. Broasca s-a dus
not pn acolo i a pus pe frunz coaja de alun cu Degeica n
ea.
Fetia s-a trezit a doua zi diminea i cnd a vzut unde
era, a nceput s plng amar; de jur mprejurul frunzei celei
mari i verzi era numai ap, c la mal nu avea cum s-ajung.
Broasca cea btrn sttea n ml i i mpodobea odaia
cu papur i cu flori galbene, ca s fie frumos i s-i plac
nor-si. Dup aceea a luat pe urtul de fecioru-su i s-a dus cu
el la frunza pe care edea Degeica. Vroiau s-i ia ptucul i s-l
duc n odaia n care aveau s stea nsureii; dup aceea aveau
s-o ia i pe dnsa. Broasca s-a nchinat adnc n ap naintea ei
i i-a spus:
Uite pe fecioru-meu! Ai s te mrii cu el i avei s
trii amndoi colo jos, n ml, ntr-o locuin stranic.
Cuac! Cuac! Cuac! att a spus feciorul broatei.
Au luat ptucul i au plecat cu el; i Degeica a rmas
singur pe frunza cea verde i a nceput s plng iar i mai tare
pentru c nu-i plcea s stea n ml la broasca aceea urt i
nici s se mrite cu urtul de fecioru-su. Petiorii care notau
prin ap o vzuser pe broasc i auziser ce spusese, de aceea
scoaser acuma cu toii capul din ap s vad i ei pe feti. Au
59

vzut ct e de drgla i le-a prut ru c trebuie s se duc


cu broasca jos n ml. Nu! asta nu trebuie s se ntmple! S-au
strns cu toii n ap, lng lujerul cel verde al frunzei, l-au ros
cu dinii i frunza s-a desprins i a nceput s mearg pe ap n
jos cu Degeica pe ea, departe, departe, acolo unde broasca nu
putea s-o mai ajung.
Degeica a trecut aa pe lng o mulime de orae i psrelele edeau n copaci, pe mal, o vedeau i cntau:
Ce feti drgla!
Frunza mergea cu ea pe ap tot mai departe i mai departe, pn a ieit din hotarele rii aceleia. Un fluture frumuel
i alb tot zbura pe lng ea i de la o vreme s-a lsat pe frunz,
pentru c Degeica i plcea. Fetia era foarte vesel. Acuma
broasca nu mai putea s-o ajung i era aa de frumos pe unde
mergea; soarele btea n ap i apa strlucea parc era aur.
Degeica i-a desprins cingtoarea, cu un capt a legat fluturele
i cellalt capt l-a legat de frunz; acuma frunza mergea i
mai repede i ea la fel, c doar edea pe frunz.
i cum mergea ea aa, numai iat c vine-n zbor un crbu, i cum o zrete, se repede, i prinde trupul mldios cu
labele lui i zboar cu ea i se aaz ntr-un copac. Iar frunza de
nufr s-a dus mai departe pe ap i fluturele cu ea, fiindc era
legat de frunz i nu se putea desprinde.
Mult s-a mai speriat sraca Degeica atunci cnd crbuul a zburat cu ea n copac! Dar mai cu seam era necjit cnd
se gndea la fluturele cel frumos cu aripi albe pe care-l legase
de frunz. Dac nu se dezleag, atunci moare de foame. Dar
crbuului nu-i psa de asta. S-a aezat cu dnsa pe frunza cea
lat a copacului, i-a dat suc de flori s mnnce i i-a spus c-i
drgla, cu toate c nu seamn de loc cu un crbu. Au
venit s-o vad i ceilali crbui care locuiau n copac; s-au
uitat la dnsa, iar domnioarele crbue au strmbat din
antene i au spus:
Are numai dou picioare. Vai de ea!
i nu are antene! spuse alta.
i uite ce subire e la mijloc! Parc-ar fi om! Vai, ce
urt-i!

60

Aa spuneau toate crbuoaicele i totui Degeica era


att de drgla!
Drgla i se pruse i crbuului care o rpise, dar
fiindc toi ceilali ziceau c-i urt, a nceput i el s cread
c-i urt i nu i-a mai plcut i i-a spus s se duc unde-o
vedea cu ochii. Au luat-o, au dat-o jos din copac i-au pus-o pe
un bnuel, i ea a nceput s plng i s se tnguie c-i aa de
urt i crbuii au alungat-o; dar ea nu era urt, era cea mai
drgla feti care se poate nchipui, ginga i luminoas ca
o petal de trandafir.
i aa, biata Degeica a stat toat vara singur n pdurea
cea mare. i-a mpletit un pat din fire de iarb i l-a agat de o
frunz de brustur aa c acuma nu se mai temea de ploaie.
Demncare avea dulceaa florilor i bea rou adunat dimineaa pe frunze. Aa a trecut vara i toamna. Dar dup aceea a venit iarna, iarna rece i lung. Toate psrile care cntaser aa
de frumos n preajma ei au plecat, copacii i florile s-au uscat;
frunza cea mare de brustur, sub care se adpostise, s-a zbrcit
i s-a scorojit, pn n-a mai rmas din ea dect un lujer galben
i veted. Degeica drdia cumplit de frig pentru c hainele ei
se rupseser i pentru c era aa de ginga i de subiric nct
nu se putea s nu-i fie frig. A nceput s ning i fiecare fulg care cdea peste ea era greu cum ar fi o lopat de zpad, aruncat peste noi, fiindc noi sntem mari, dar ea era numai ct o
jumtate de deget. Atunci ce s fac i ea? i-a pus n spate o
frunz uscat, dar tot nu se putea nclzi i drdia ntr-una de
frig.
Chiar la marginea pdurii, n care sttea ea, era un lan
mare de gru. Grul fusese secerat de mult i acuma nu mai rmsese dect o mirite. Dar Degeici miritea i se prea mare
ct o pdure. A luat-o i ea prin mirite i a tot mers, tremurnd
de frig, pn a ajuns la ua oarecelui de cmp care i avea aici
locuina. Era o hrub n pmnt, cald i plcut; oarecele
avea o buctrie stranic i o cmar plin de gru. Degeica
s-a oprit la u ca o feti ceretoare i s-a rugat s-i dea i ei o
bucic dintr-un bob de gru, c nu mncase de dou zile
nimic.

61

Sraca de tine a zis oarecele, care era un oarece de


treab hai, intr i te nclzete i stai la mas cu mine.
i fiindc fetia i-a plcut, i-a spus:
tii ce, stai aici la mine toat iarna; ai s-mi deretici
prin cas i ai s-mi spui poveti, c-mi plac povetile.
Degeica a fcut cum i-a spus oarecele i i-a mers foarte
bine. ntr-o zi, oarecele i-a spus:
Azi avem un musafir, un vecin de-al meu care vine n
vizit o dat pe sptmn. E mai bogat dect mine, are o
mulime de odi i o blan neagr, frumoas. Dac poi s te
mrii cu el, atunci halal de tine; atta numai c nu vede. S-i
spui cele mai frumoase poveti pe care le tii.
Dar Degeici numai de asta nu-i ardea. Vecinul era un
sobol i ea nici gnd n-avea s se mrite cu el. Sobolul a venit
mbrcat cu blana lui cea grozav. oarecele nu mai isprvea
cu laudele. Ba c-i bogat i nvat, ba c are o cas de douzeci
de ori mai mare dect a lui.
Acum, de nvat o fi fost el nvat, dar nu putea suferi
soarele i florile cele frumoase i le vorbea de ru, fiindc nu le
vzuse niciodat cum arat la fa. Degeica n-a avut ncotro i
a trebuit s cnte ceva i a cntat Mugur, mugur, mugurel i
alte cntece. i sobolul s-a ndrgostit de dnsa din pricina glasului ei frumos, dar n-a spus deocamdat nimic, c era chibzuit. Spase nu de mult un drum pe sub pmnt, de la casa lui pn la casa oarecelui; sobolul a poftit-o pe Degeica i pe oarece s se plimbe prin hruba asta ori de cte ori ar avea poft.
Le-a mai spus s nu se sperie c n tunelul acela este o pasre
moart. Era o pasre cu toate penele pe ea i cu pliscul ntreg;
se vede c nu de mult vreme murise i fusese ngropat chiar
acolo pe unde spase el drumul sub pmnt.
Sobolul a luat n gur o bucata de lemn putred, fiindc
lemnul putred lumineaz n ntuneric ca focul, i a pornit
nainte ca s lumineze calea. Cnd au ajuns la locul unde era
pasrea cea moart, sobolul i-a ridicat n sus nasul lui
butucnos i a izbit cu el n tavan i a fcut o gaur mare i
deodat a intrat lumina zilei n hrub. Jos zcea o rndunic
moart, cu aripile strns lipite de coaste, cu picioarele zgrcite
i cu capul nfundat n pene. Sraca pasre murise de frig fr
62

ndoial. Degeici i-a prut ru fiindc i erau dragi psrelele,


toat vara i cntaser i ciripiser n preajma ei. Sobolul ns a
mpins pasrea cu picioarele lui scurte i a spus:
Acuma nu mai cnt! Ru e s te nati pasre! Mulumesc lui Dumnezeu c copiii mei n-au s fie aa! Uite, o pasre
ca asta, nu-i nimic de capul ei; toat vara ciripete i cnd vine
iarna, moare de foame.
Chiar aa, c bine spui, se vede c eti nelept zise
oarecele. Ce folos are pasrea c tot ciripete? Cnd vine iarna
n-are ce mnca i nghea de frig; dar se ine, m rog, toat
vara cu nasul pe sus!
Degeica n-a spus nimic. Dar cnd sobolul i cu oarecele
s-au ntors cu spatele, ea a dat ntr-o parte penele care acopereau capul psrii i a srutat rndunica pe ochii ei nchii.
Poate c tocmai ea mi-a cntat aa de frumos ast-var se gndi Degeica. Mult bucurie mi-a fcut biata psric!
Sobolul a astupat gaura pe care venea lumina i apoi i-a
dus pe oarece i pe Degeica pn acas. Noaptea, Degeica
n-a putut s doarm, se tot gndea la psric moart. S-a sculat din pat i a mpletit din fn un covor mare i frumos. Apoi
s-a dus la pasre i a acoperit-o cu covorul i a mai luat nite
bumbac moale pe care-l gsise prin cmara oarecelui i a
mprejmuit pasrea cu bumbac ca s-i fie cald.
Rmi cu bine, psric drgla! spuse ea. i mulumesc c ai cntat aa de frumos ast-var, cnd copacii erau
verzi i ne nclzea soarele.
i fetia i-a lipit obrazul de pieptul psrii i deodat a
tresrit speriat, fiindc i s-a prut c nuntru btea ceva. Inima psrii btea. Rndunica nu murise, era numai amorit i
acuma se nclzise i i venise iar n fire.
Toamna toate rndunelele pleac n rile calde; i dac
vreuna ntrzie cu plecarea, o prinde frigul, amorete i cade
jos i o acoper zpada.
Degeica nu tia ce s fac, fiindc, fa de ea, pasrea era
grozav de mare, totui i-a luat inima n dini, a ngrmdit
bumbacul de jur mprejurul rndunicii i a adus o frunz de
izm crea pe care i-o fcuse plapum, i a acoperit capul
psrii.
63

n noaptea urmtoare s-a dus iar la ea; rndunica se trezise din amoreal, dar era slbit tare. Numai o clip a deschis
ochii i s-a uitat la Degeica; fetia sta n faa ei cu o bucic de
lemn putred n mn, c alt lamp n-avea.
i mulumesc, feti drgla a spus rndunica beteag. M-am nclzit de minune, am s prind iar putere i am
s pot s ies de-aici i s zbor la lumina cald a soarelui.
Vai spuse Degeica afar e frig i ninge! Mai bine
stai aici, n patul tu cldu, i eu am s te ngrijesc.
i a adus rndunicii ap ntr-o petal i rndunica a but
i i-a povestit cum i-a zgriat aripa ntr-un scai i de aceea n-a
mai putut s zboare repede cum zburau celelalte rndunele,
care au plecat departe, departe, n rile calde. De oboseal, a
czut jos. Mai mult dect atta nu-i aducea aminte i nici nu
tia cum ajunsese aici.
Rndunica a stat toat iarna n botiur i Degeica o
ngrijea i-i era tare drag; iar sobolul i cu oarecele n-au aflat
nimic de asta, i mai bine c n-au aflat, fiindc nu puteau s-o
sufere pe biata rndunic.
Cnd a sosit primvara, i soarele a dezmorit pmntul,
rndunica i-a luat rmas bun de la Degeica; fetia a destupat
gaura din tavan, pe care o fcuse sobolul. Soarele a ptruns
nuntru pn la ele i rndunica a ntrebat-o pe Degeica dac
n-ar vrea s vie i ea; ar lua-o n spate i ar zbura cu ea pn la
pdurea cea verde. Degeica ns s-a gndit c dac ea ar pleca,
oarecele cel btrn, care o gzduise, ar fi foarte necjit din
pricina asta, i a spus:
Nu, nu pot.
Atunci rmi cu bine, rmi cu bine, feti drgla i
bun a spus rndunica i a ieit n zbor afar la lumina soarelui.
Degeica s-a uitat dup ea i i-au dat lacrimile pentru c
i era drag rndunica.
Cirip, cirip! a nceput s cnte pasrea i s-a dus n
zbor n pdure.
Degeica era tare necjit. Nu avea voie s ias i ea, s se
nclzeasc la soare. Grul care fusese semnat pe ogorul de

64

deasupra casei oarecelui a rsrit i a crescut nalt i lanul era


acum ca o pdure deas pentru biata feti.
Vara asta trebuie s-i ntocmeti zestrea i-a spus
oarecele.
Vecinul, sobolul cel urcios, cu blan neagr, o ceruse n
cstorie.
Trebuie s ai de toate, i ln, i pnz, s nu-i lipseasc nimic cnd te mrii cu sobolul.
Degeica a trebuit s se apuce de tors i oarecele a tocmit patru omizi care eseau zi i noapte. n fiecare sear venea
la ea sobolul i sttea de vorb i spunea c pe la sfritul verii
soarele n-are s mai fie aa de fierbinte ca acuma, cnd de
dogoarea lui pmntul se face tare ca piatra; i mai spunea c,
dup ce s-o cltori vara, are s se nsoare cu Degeica. Dar
Degeica nu se bucura de loc, fiindc sobolul era urcios i ea
nu putea s-l sufere. n fiecare diminea, cnd rsrea soarele,
i n fiecare sear, cnd asfinea, se strecura pe u afar i cnd
vntul ddea ntr-o parte spicele, i se putea zri cerul albastru,
ea se gndea c afar e frumos i e lumin, i i era dor de rn dunic, prietena ei de ast primvar; dar rndunica nu se zrea pe nicieri; de bun seam c se dusese departe, n pdurea
cea frumoas i verde. Cnd a venit toamna, Degeica a fost i
ea gata cu zestrea.
De azi ntr-o lun e nunta a spus oarecele.
Cnd a auzit asta Degeica a nceput s plng i a spus c
nu vrea s se mrite cu sobolul cel urcios.
Nu mai tot vorbi degeaba a spus oarecele. S nu fii
ncpnat c s tii c te muc cu dinii mei cei albi i ascuii! Auzi colo! Un brbat aa de chipe! Nici regina nu are o
blan aa de frumoas ca el! i ce buctrie are! i cmara i-i
plin de bunti! Mai bine mulumete lui Dumnezeu c i-a
dat asemenea brbat.
i aa, iaca, a sosit i ziua nunii. Sobolul a venit s-o ia pe
Degeica; de-acuma nainte va trebui s stea cu dnsul n
adncimile pmntului i s nu mai vad niciodat soarele,
pentru c sobolul nu putea s sufere soarele. Biata fat era tare
amrt; trebuia s-i ia rmas bun de la soare pe vecie; ct
ezuse la oarece, putuse mcar de la u s se uite la soare.
65

Rmi cu bine, soare! spuse ea.


i ridic braele la cer i fcu civa pai de la u mai
ncolo, fiindc acuma grul fusese secerat i rmsese numai
miritea. Rmi cu bine, rmi cu bine! rosti ea din nou i lu n
brae o floricic roie, o srut i i spuse: Floricic drag, cnd
o vezi pe rndunic, spune-i rmas bun de la mine.
Chiu-chiu-chiu auzi ea deodat deasupra capului i
cnd s-a uitat, ce s vad? Tocmai rndunica!
Mult s-a mai bucurat pasrea cnd a vzut-o pe feti.
Degeica i-a povestit tot ce i s-a ntmplat, c trebuie s se
mrite cu sobolul cel urcios, c de-acuma nainte are s stea
ntr-o hrub n pmnt i n-are s mai vad niciodat soarele.
i spunnd toate acestea, ncepu s plng.
Uite ce a spus rndunica; acu vine iarna i eu m
duc n rile calde; nu vrei s vii cu mine? Te iau n spate. Numai s te legi de mine cu cingtoarea; i aa scpm i de sobolul cel urcios, i de hruba lui, i plecm departe, peste muni,
n rile calde, unde soarele strlucete mai tare dect aici i
toat vremea e numai var, i snt o mulime de flori frumoase.
Hai cu mine, Degeic scump, tu care m-ai scpat de la moarte cnd zceam n hrub!
Da, vin cu tine a spus Degeica, i atunci rndunica a
luat-o n spate.
Fetia i-a ntins picioarele pe aripile psrii, s-a legat
strns cu cingtoarea de-o pan mai tare i rndunica s-a ridicat
n naltul cerului, peste pduri i peste ape, sus, deasupra
munilor celor mari, pe care-i venic zpad. Degeici i era
frig, dar s-a bgat pe sub penele calde ale psrii i a rmas
numai cu capul afar, ca s vad toate minuniile peste care
zburau.
i au mers tot aa pn au ajuns n rile calde. Acolo soarele strlucea mult mai tare i erau o mulime de podgorii cu
struguri galbeni i negri. Erau pduri de lmi i de portocali,
mirosea a cimbrior i a mint crea, i copiii se jucau i alergau dup fluturi, nite fluturi mari cu aripi pestrie. Rndunica
ns nu s-a oprit i a mers n zbor mai departe, i locurile erau
tot mai frumoase. i au mers ele tot aa, pn au ajuns la mar-

66

ginea mrii albastre; pe rm, printre copacii verzi i frumoi,


se ridica un palat de marmur alb, din vremuri strvechi.
Via de vie se cra pe stlpii nali i albi i pe cretetul
stlpilor erau o mulime de cuiburi de rndunic i un cuib era
chiar al rndunicii care o ducea n spate pe Degeica.
Aici stau eu a spus rndunica. Uite, jos snt o mulime de flori; eu am s te aez pe una din ele i ai s stai acolo,
vrei?
Da, minunat! a spus Degeica, i a btut din palme de
bucurie.
Jos era un stlp alb de marmur care se rsturnase i se
sprsese n trei buci; printre bucile de marmur creteau
nite flori mari i albe. Rndunica s-a lsat n jos i a aezat-o
pe feti pe o petal. Dar ce s-a mai minunat fetia! Drept n
mijlocul florii edea un omule i era aa de alb i de strveziu,
parc ar fi fost de sticl. Pe cap purta o coroan de aur i la
umeri avea aripi i nu era mai nalt dect Degeica. Omuleul
era spiriduul florii. n fiecare floare era cte un spiridu sau
cte o zn mititic; acesta ns era craiul tuturor.
Doamne, ct e de frumos! spuse rndunicii n oapt
Degeica.
Craiul florilor s-a speriat cnd a vzut-o pe rndunic,
fiindc fa de el, aa de mic i de ginga, ea era ca un vultur
uria; cnd ns a zrit-o pe Degeica, s-a bucurat grozav; era
fata cea mai frumoas pe care o vzuse vreodat. Repede i-a
luat coroana de aur de pe cap i i-a pus-o ei; apoi a ntrebat-o
cum o cheam i dac vrea s-i fie soie i crias a florilor. Nu
semna de loc cu feciorul broatei i nici cu sobolul cel cu blana neagr. Degeica i-a rspuns craiului celui frumos c vrea i
atunci, din fiecare floare s-a scobort cte o doamn sau cte un
domn, i toi erau aa de drglai c nu-i mai luai ochii de la
dnii. i fiecare i-a adus Degeici cte un dar; cel mai stranic
din toate darurile a fost o pereche de aripi pe care i le-a adus o
musc mare i alb. I le-a prins Degeici de spate i acuma
putea i ea s zboare din floare n floare. Toi s-au bucurat
grozav i rndunica edea sus n cuib i le cnta cum tia ea mai
bine; dar n inima ei era cam mhnit pentru c Degeica i era
drag i n-ar fi vrut s se despart de ea niciodat.
67

Nu trebuie s te mai cheme Degeica i-a spus fetiei


craiul florilor. E un nume urt i tu eti frumoas. Avem s-i
spunem Maia.
Rmi cu bine, rmi cu bine! a spus rndunica, i a
plecat n zbor iari napoi, n Danemarca; acolo i avea ea un
cuib, chiar la fereastra omului care tie s spun poveti frumoase. i de la el am aflat toat povestea.
n romnete de AL. PHILIPPIDE

68

H. CH. ANDERSEN

Lebedele
DEPARTE DE-AICI, acolo unde se duc rndunelele cnd
la noi e iarn, era odat un crai care avea unsprezece biei i o
fat pe care o chema Eliza. Cei unsprezece frai erau prini,
aveau cte o decoraie la piept i sabie la old i aa se duceau
la coal; scriau cu creioane de diamant pe tblie de aur i
nvau pe de rost tot att de bine pe ct citeau. Cnd i auzeai,
tiai numaidect c snt prini. Eliza, sora lor, edea pe un scunel de sticl i avea o carte cu poze care costase o mulime de
parale.
Triau bine copiii, numai c asta n-a inut prea mult! Tatl lor, craiul, s-a nsurat cu o crias rea i hapsn, creia nu-i
erau dragi copiii. Au putut s vad asta chiar de la nceput; n
palat era petrecere mare i ei s-au apucat s se joace de-a musafirii; de obicei, cnd se jucau aa, cptau o mulime de prjituri i de mere coapte, acuma, ns, criasa cea nou le-a dat o
ceac cu nisip i le-a spus c se pot juca foarte bine i aa.
Peste vreo sptmn, criasa a dus-o pe Eliza la ar, la nite
rani, iar pe prini atta i-a tot vorbit de ru fa de crai, c
acesta nici nu s-a mai ngrijit de loc de ei.
Ducei-v i voi n lumea larg le-a spus criasa cea
hapsn zburai ca nite psri fr glas!
Dar n-a fost chiar aa de ru cum ar fi vrut ea. Prinii
s-au prefcut n unsprezece lebede frumoase. Au scos un
strigt i au ieit n zbor pe ferestrele palatului i au luat-o
peste parc i peste pdure.
Era tare dis-de-diminea cnd au trecut pe la csua n
care sttea sora lor Eliza. La vremea asta ea dormea. S-au nvrtit pe deasupra casei, i-au ntins gturile lungi i au btut
din aripi, dar nimeni nu i-a vzut nici nu i-a auzit. Aa c au
plecat mai departe, s-au nlat deasupra norilor i s-au tot dus
pn au ajuns la o pdure care se ntindea chiar pn la marginea mrii. Eliza edea n csua ranului i se juca cu o frunz
69

verde de brusture, c alt jucrie n-avea; fcuse o gaur n


frunz i acuma se uita prin gaur la soare i i se prea c vede
ochii limpezi ai frailor ei i cnd razele de soare i alunecau pe
obraz parc ar fi srutat-o ei.
Zilele treceau toate la fel. Cnd vntul se strecura printre
tufele de trandafiri din grdin i optea: Cine-i mai frumos
dect voi? trandafirii cltinau din cap i spuneau: Eliza. Cnd
vreo bab edea duminica la u cu cartea de rugciuni pe
genunchi i vntul ntorcea filele i spunea crii: Cine-i mai
cucernic dect tine? cartea rspundea: Eliza i chiar aa era
cum spuneau trandafirii i cartea de rugciuni.
Cnd a mplinit cincisprezece ani s-a ntors acas. Dar
cnd a vzut criasa ct era de frumoas, i-a fost ciud pe fat i
grozav ar fi vrut s-o schimbe n lebd ca i pe fraii ei, dar n-a
ndrznit s fac asta chiar ndat, fiindc craiul vroia s-i
vad fiica.
Criasa s-a dus de diminea n odaia ei de baie, care era
de marmur, cu sofale moi i covoare scumpe. A luat trei
broate, le-a srutat i a spus uneia din ele: Cnd are s intre
n baie Eliza, s te aezi pe capul ei ca s se fac proast ca
tine! Altei broate i-a spus: Aaz-te pe fruntea ei ca s se
fac urt ca tine i tat-su s n-o mai cunoasc! Iar celei de-a
treia broate i-a spus: Aaz-te pe inima ei ca s nu mai fie cu
cugetul curat i s o doar inima!
Dup aceea a bgat n ap cele trei broate i apa deodat
s-a fcut verde; a chemat-o pe Eliza, a dezbrcat-o i a pus-o s
intre n ap i cnd Eliza a intrat n ap, o broasc i s-a pus n
pr, alta pe frunte i alta pe piept, ns Eliza parc nici nu le-ar
fi simit. Cnd a ieit din baie, pe ap au rmas trei flori roii de
mac. Dac broatele n-ar fi fost veninoase i nu le-ar fi srutat
vrjitoarea, s-ar fi prefcut n trandafiri roii, dar oricum, tot
n flori au trebuit s se prefac, fiindc ezuser pe capul i pe
inima Elizei i Eliza era aa de cucernic i de nevinovat, nct
farmecele nu aveau asupra ei nici o putere.
Criasa, cnd a vzut aa, a frecat-o pe fat cu zeam de
nuc i a nnegrit-o toat, a uns-o pe fa cu o alifie ru
mirositoare i i-a nclcit prul; aa cum era acum, era cu
neputin s-o mai cunoasc cineva.
70

Tat-su s-a speriat cnd a vzut-o i a spus c nu-i fata


lui; nimeni n-a mai cunoscut-o, numai cinele din curte i cu
rndunelele tiau c-i ea, dar pe ei nu-i ntreba nimeni.
Biata Eliza a nceput s plng i s-a gndit la cei unsprezece frai ai ei care acuma nu mai erau acolo. A plecat amrt
de la palat i a umblat o zi ntreag pe cmp i prin mlatini, i
seara a ajuns la o pdure mare. Nu mai tia nici ea ncotro s
apuce i era tare necjit i i era dor de fraii ei care de bun
seam c fuseser alungai ca i ea. Vroia s-i caute i s-i
gseasc...
Abia apucase s intre n pdure i a prins-o noaptea.
Cum nu mai tia pe unde s mearg, s-a aezat pe muchiul
moale, i-a spus rugciunea i i-a pus capul pe o buturug.
Era o linite adnc, nu btea vntul i de jur mprejur, prin
iarb i pe muchi, strluceau o sumedenie de licurici; cnd a
atins o creang cu mna, gndacii luminoi au czut peste ea ca
nite stele cztoare.
Toat noaptea i-a visat pe fraii ei; se fcea c se jucau ca
altdat, cnd erau mici, scriau cu creioane de diamant pe
tblie de aur i se uitau n cartea cu poze care costase o
mulime de parale, ns pe tbli nu mai scriau ca altdat
linii i rotocoale, ci isprvile vitejeti pe care le fcuser, tot ce
triser i vzuser de atunci ncoace; i n carte, toate
prinseser viaa, psrile cntau i oamenii ieeau din carte i
vorbeau cu Eliza i cu fraii ei, dar cnd se ntorcea fila, ei
sreau repede nuntru ca s nu se ncurce pozele. Cnd s-a
trezit, soarele era sus. Eliza nu putea s-l vad fiindc copacii
i ntindeau crengile dese deasupra ei, dar razele se jucau
printre frunze i fluturau ca un vl de aur. Mireasma rcoroas
a pdurii o nvluia i psrile aproape c i se aezau pe umeri.
Auzea un murmur de ap; erau nite praie care se vrsau
ntr-un lac cu fundul de nisip moale. Pe mal erau tufiuri dese,
numai ntr-un loc era o deschiztur pe care o fcuser cerbii
i pe aici s-a scobort i Eliza ctre ap. Lacul era aa de
limpede nct, dac vntul n-ar fi micat crengile, ai fi putut
crede c-i zugrvit, aa de desluit se oglindeau pe luciul lui
frunzele, i cele luminate de soare i cele care stteau n
umbr.
71

Cnd i-a zrit faa n ap, s-a speriat vznd ct era de


urt i de neagr. Dar cnd a luat ap n pumni i s-a frecat pe
fa i pe ochi, pielea iar s-a nlbit; atunci s-a dezbrcat i s-a
bgat n ap; o fat mai frumoas dect ea nu se mai afla pe
lume.
Dup ce s-a mbrcat iar i i-a mpletit prul, s-a dus la
un pru, a luat n pumni ap, a but i a intrat iar n pdure,
fr s tie nici ea ncotro merge. Se gndea la fraii ei i se gndea c Dumnezeu n-are s-o lase s piar; doar el pusese s
creasc meri slbatici prin pdure ca s aib ce mnca vreun
rtcit flmnd cum era ea. i chiar a gsit un mr de-acetia
cu crengile ncovoiate de attea mere cte avea. A mncat pn
s-a sturat, a pus crengilor proptele i a plecat mai departe n
ntunericul pdurii. Era aa de mare linitea, nct i auzea
paii cnd clca pe frunzele uscate. Nu era nici o pasre nicieri
i razele de soare nu strbteau prin frunziul des: trunchiurile
copacilor erau aa de aproape unul de altul, nct fceau ca un
zid de jur mprejurul ei. Era o singurtate cum nu mai
pomenise ea niciodat.
Noaptea a venit, dar de data asta nu mai era nici un licurici. Mhnit, s-a aezat jos ca s doarm, i i se prea c ramurile de deasupra ei s-au dat ntr-o parte i Dumnezeu se uita
blnd la ea, i ngeraii se uitau i ei peste umerii i pe sub
braele lui ca s-o vad.
Dimineaa, cnd s-a trezit, nu tia dac visase sau dac
fusese chiar aa.
A pornit iar prin pdure, i s-a ntlnit cu o bab care
culegea ntr-un paner zmeur i mure. Baba i-a dat i ei mure
i zmeur. Eliza a ntrebat-o dac n-a vzut unsprezece prini
clri prin pdure.
Nu a spus baba da' ieri am vzut unsprezece lebede pe-un ru, aici aproape, i fiecare cu cte o coroan de aur pe
cap.
Baba a dus-o pe Eliza pn la un pripor, la picioarele cruia erpuia un ru mititel; copacii de pe maluri i ntindeau
unii ctre alii ramurile stufoase i acolo unde nu ajunseser s
se mpreune, i smulseser din pmnt rdcinile i atrnau cu
crengile nclcite peste ap.
72

Eliza i-a luat rmas bun de la bab i a pornit de-a lungul rului pn a ajuns la malul mrii. Marea se ntindea n faa
ei, dar nu se zrea nici o luntre; cum s mearg mai departe? i
cum sttea ea aa pe gnduri, privirile i-au czut pe pietricelele
care umpleau rmul. Sticl, fier, piatr, tot ce arunca marea
pe rm era lefuit i poleit i cptase nfiarea apei care era
mai moale dect mna ei ginga. i ea s-a gndit: Apa se mic
mereu i tot ce-i aspru netezete; tot aa am s fiu i eu, neostenit; v mulumesc c m-ai nvat asta, voi, valuri venic
mictoare! mi spune inima c odat i odat avei s m
ducei la fraii mei dragi.
Pa iarba de mare ud de pe rm erau unsprezece pene
albe de lebd. Eliza le-a strns i le-a luat. Era singurtate
mare i acolo, dar Eliza nu se simea singur, fiindc marea se
schimba ntr-una; n cteva ceasuri i schimba nfiarea mai
mult dect un lac ntr-un an ntreg. Cnd trecea cte un nor
mare i negru, marea parc zicea: pot s fiu i ntunecat; pe
urm btea vntul i valurile erau albe de spum; iar cnd norii
erau roii i vntul sttea, marea era trandafirie; i pe urm, era
iari cnd verde, cnd alb, dar orict ar fi fost de linitit,
lng rm apa tot se mica; se ridica domol ca pieptul unui
copil care doarme.
Cnd soarele tocmai asfinea, Eliza a vzut cum veneau
din larg unsprezece lebede cu coroane de aur pe cap; zburau
una dup alta i de departe parc erau o panglic lung, alb.
Eliza s-a ascuns dup un tufi; lebedele s-au lsat jos i i-au
scuturat aripile mari i albe. Cnd soarele s-a scufundat n ap,
lebedele deodat s-au preschimbat n oameni; n faa Elizei
stteau acuma cei unsprezece prini frumoi, fraii ei. Fata a
scos un ipt. Cu toate c se schimbaser mult de cnd nu-i mai
vzuse, a ghicit c fraii ei erau. S-a repezit n braele lor, a
spus fiecruia pe nume i fraii nu mai puteau de bucurie c au
gsit-o iar pe sora lor, care acuma era mare i frumoas.
Rdeau i plngeau i spuneau ct de ru se purtase mama
vitreg cu ei toi.
Noi a zis fratele cel mai mare sntem lebede
numai ct st soarele pe cer; ndat ce soarele apune, ne
cptm iar nfiarea omeneasc. De aceea trebuie s avem
73

grij ca la apusul soarelui s avem pmntul sub picioare,


fiindc dac ne prinde noaptea n vzduh, deasupra apei,
cdem n chip de oameni n ap i ne necm. Nu locuim aici.
Stm ntr-o ar tot aa de frumoas ca i asta, de cealalt
parte a mrii, dar drumul pn acolo e lung. Trebuie s trecem
n zbor marea i nu-i nici o insul pe care s poposim noaptea.
Este numai o stnc ngust n mijlocul mrii; de-abia avem loc
s stm strni unul lng altul; cnd marea-i zbuciumat,
valurile ne stropesc pn sus, dar noi stm neclintii i
mulumim lui Dumnezeu c avem unde s poposim. i stm
aa toat noaptea, cu chipurile noastre de oameni; dac n-ar fi
stnca asta n-am putea s ne mai vedem niciodat ara noastr
drag, fiindc ne trebuie dou zile, cele mai lungi ale anului, ca
s ajungem pn aici. Numai o dat pe an ne este ngduit s ne
ntoarcem n ar i nu putem sta dect unsprezece zile, n care
timp zburm pe deasupra pdurii de unde putem s zrim
palatul n care ne-am nscut i unde st tata, i s vedem turla
bisericii n care-i nmormntat mama. Aici parc toi copacii i
toate tufiurile snt rude cu noi, aici alearg pe cmpie caii slbatici pe care i-am vzut n copilria noastr, aici lemnarii cnt vechi cntece dup care jucam cnd eram copii, aici e patria
noastr, ncoace ne trage mereu inima s venim i aici, n
sfrit, te-am gsit, surioar drag. Numai dou zile putem s
mai rmnem i dup aceea trebuie s plecm iar pe deasupra
mrii, ntr-o ar minunat, dar care nu-i ara noastr. Dar
cum s te lum cu noi, c n-avem nici corabie, nici luntre?
N-a putea oare s v mntui de vraj? i-a ntrebat ea.
i aa au stat de vorb mai toat noaptea, i au aipit
doar cteva ceasuri.
Eliza s-a trezit de flfitul aripilor pe deasupra ei. Fraii se
schimbaser iar n lebede. Au zburat de cteva ori de jur mprejur, apoi i-au ntins aripile i au plecat n zori; cel mai tnar
ns a rmas n urm, s-a lsat jos i i-a pus capul pe genunchii ei i ea l-a mngiat pe aripi; toat ziua au stat aa mpreun. Ctre sear au venit i ceilali i cnd soarele a asfinit,
s-au prefcut iar n oameni.
Mine au spus ei plecm i nu ne mai putem ntoarce dect peste un an. Nu putem s te lsm aici. Mai bine
74

hai cu noi. Sntem destul de voinici ca s te ducem n brae,


atunci de ce adic n-am putea s te lum pe aripi i s zburm
cu tine pe deasupra mrii?
Da, da, luai-m cu voi a spus Eliza.
Toat noaptea au lucrat i au mpletit o plas mare i
groas din rchita mldioas i trestie tare. Au pus-o pe Eliza
n plas i cnd a rsrit soarele, i fraii s-au prefcut iar n
lebede, au apucat plasa cu pliscurile i s-au nlat n zbor, spre
nori, cu sora lor care nc dormea. Razele soarelui i cdeau
drept pe obraz i de aceea o lebd zbura chiar deasupra capului ei ca s-i fac umbr cu aripile.
Erau departe-n larg cnd Eliza s-a trezit; nti a crezut c
viseaz, cnd s-a vzut dus aa prin aer pe deasupra mrii.
Lng ea era o creang de zmeur i o legtur de rdcini bune de mncat. Fratele cel mai mic le culesese i le pusese acolo.
Ea i-a mulumit c-un zmbet fiindc tia care era: era acela care
i zbura deasupra capului i i fcea umbr cu aripile. Erau aa
de sus nct o corabie dedesubtul lor parc era un pescru alb.
Deodat au ajuns deasupra unui nor mare, dar cnd Eliza s-a
uitat mai bine, era un munte i pe munte alerga umbra ei i
umbrele celor unsprezece lebede. Era o privelite mai minunat dect tot ce vzuse ea vreodat. Dar cnd soarele s-a urcat
mai sus pe cer i muntele a rmas n urm, au pierit i
umbrele.
Toata ziua au zburat prin vzduh ca o sgeat zbrnitoare; totui mergeau mai ncet dect de obicei, fiindc acuma o
duceau i pe Eliza cu ei. Vremea a nceput s se strice. Se fcea
sear. Eliza vedea cu ngrijorare cum soarele se las ctre asfinit i stnca din mijlocul mrii nu se zrea. I se prea c lebedele ddeau i mai tare din aripi. Era vina ei c nu puteau s
zboare destul de repede; cnd soarele avea s apuie, ei aveau s
se fac iar oameni, s cad n ap i s se nece. Se ruga n gnd
lui Dumnezeu, dar stnca tot nu se zrea. Se ntuneca i vntul
btea tot mai tare vestind furtuna. Norii dei i negri acoperir
cerul amenintor i plin de fulgere, care neau unul dup
altul. Soarele ajunsese chiar la marginea apei. Elizei i btea
inima cu putere. Deodat lebedele se lsar n jos, aa de repede nct ea a crezut c se prbuesc; dar ele au zburat mai de75

parte. Soarele era pe jumtate n ap; deodat se zri sub dnsa


stnca. De sus nu prea mai mare dect o foc cu capul afar
din ap. Soarele se cobora repede n dosul zrii; acuma nu mai
era dect ca o stea. n sfrit piciorul ei atinse stnca i soarele
se stinse cum se stinge cea din urm plpire a unei hrtii
aprinse. Fraii stteau bra la bra n jurul ei i nu era loc pe
stnc dect numai pentru ei toi. Marea se lovea de stnc i
mprtia o ploaie de stropi peste dnii; cerul era mereu sfiat
de fulgere i tunetul bubuia ntr-una, dar fraii i cu sora se
ineau de mn i asta le ddea mngiere i curaj.
A doua zi, n zori, vremea s-a linitit; cum a rsrit soarele, lebedele au plecat n zbor cu Eliza. Marea era nc zbuciumat; de sus, de unde erau ei, spuma alb de pe ntinsul verde
ntunecat al valurilor parc ar fi fost milioane de lebede care
pluteau pe ap. Cnd soarele era sus, Eliza a vzut n faa ei
plutind n vzduh nite muni cu piscuri acoperite de zpad;
n mijlocul lor se ridica un palat mare i nalt, cu mai multe
rnduri de stlpi, unii peste alii; n jurul lui erau pduri de palmieri i flori minunate, mari ct nite roi de moar. Ea a ntrebat dac asta e ara la care trebuiau s ajung, dar lebedele au
cltinat din cap fiindc ceea ce vedea ea era palatul pe care i-l
cldete n nori Fata Morgana i care se schimba mereu i n
care oamenii nu pot ptrunde. Eliza s-a uitat mai bine i deodat, munii, pdurile i palatul s-au prbuit i n locul lor au
rsrit douzeci de biserici, toate la fel, cu turnuri nalte i
ferestre arcuite. Parc se auzea i orga, dar era numai marea
care vuia. Cnd s-au apropiat, bisericile s-au preschimbat n tot
attea corbii, iar cnd Eliza s-a uitat mai bine a vzut c erau
neguri care pluteau pe ap. ntr-adevr, totul n faa lor se
schimba mereu. n sfrit au zrit ara cea aievea la care vroiau
s ajung. n faa lor, departe, erau muni albatri, pduri de
cedri, orae i palate. Soarele nu asfinise cnd au ajuns la o
peter n care muchiul moale era ca un covor.
S vedem ce-ai s visezi aici la noapte a spus fratele
cel mai mic i i-a artat odaia ei de culcare.
S dea Dumnezeu s visez cum a putea s v scap a
spus ea.

76

S-a rugat lui Dumnezeu s-o ajute i s-a culcat. Deodat i


s-a prut c zboar i ajunge la palatul znei Morgana. Zna i-a
ieit nainte, frumoas i strlucitoare, i totui semna cu
baba din pdure care i dduse zmeur i-i spusese de lebedele
cu coroane de aur pe cap.
Fraii ti pot s scape a zis zna numai s ai rbdare i s nu-i fie fric. E drept c apa, dei e mai moale dect
minile tale, totui lefuiete pietrele, dar ea nu simte durerea
pe care au s-o simt degetele tale i ea nu are o inim i nu
simte frica i chinul pe care ai s le simi tu. Vezi tu urzica asta
pe care o in n mn? Urzici de acestea cresc prin preajma peterii n care dormi tu acuma i numai acestea care cresc pe-aici
i cele care cresc n cimitir snt bune. Pe acestea tu trebuie s le
culegi i s nu te sperii c au s te usture minile. Dup aceea
s le zdrobeti cu piciorul i s faci din ele fire i cu firele acestea s ei i s coi unsprezece cmi cu mneci lungi i s le
arunci peste cele unsprezece lebede i atunci vraja are s se
desfac. Dar s tii c, din clipa n care ai s ncepi lucrul i
pn ai s-l isprveti, nu trebuie s vorbeti de loc, chiar dac
ar trece ani i ani de zile. Cel dinti cuvnt pe care l vei rosti va
strpunge ca un cuit inima frailor ti; de limba ta atrn viaa
lor. Bag bine de seam! Zna a lovit-o uurel cu urzica peste
mn; Eliza a simit ca o arsur i s-a trezit. Se fcuse ziu i
lng ea era o urzic la fel cu aceea din vis. Fata a czut n genunchi, a mulumit lui Dumnezeu i a ieit din peter ca s-i
nceap lucrul.
Culegea urzici cu minile ei gingae i urzicile o ardeau ca
focul; minile i braele i erau pline de bici, dar ea ndura
bucuroas orice, numai s poat scpa pe fraii ei de vraj.
Zdrobea urzicile cu piciorul i le prefcea n fire verzi.
Dup ce a apus soarele, au venit fraii i s-au speriat cnd
au vzut c Eliza e rnit; ei credeau c-i iar vreo vraj de-a
materii; cnd ns i-au vzut minile, au neles ce face sora lor
pentru dnii i fratele cel mai mic a nceput s plng pe minile ei i acolo unde cdeau lacrimile, bicile usturtoare piereau. Toat noaptea a lucrat, fiindc simea c nu mai are linite pn nu scap de vraj pe fraii ei. n ziua urmtoare, dup
ce lebedele au plecat, ea a rmas singur, dar niciodat n-a tre77

cut vremea mai repede. O cma era gata; tocmai ncepuse


pe-a doua, cnd deodat s-a auzit un corn de vntoare. Eliza
s-a speriat. Cornul suna tot mai aproape i s-auzeau i cinii
ltrnd. Eliza a intrat repede n peter, i-a adunat grmad
urzicile pe care le culesese i le zdrobise i s-a aezat pe ele.
Deodat din rp a ieit un cine, i dup el altul, i nc
unul; toi au nceput s latre la gura peterii i n curnd
vntorii au fost i ei acolo, s vad ce-i. Cel mai frumos dintre
ei, i care era craiul rii aceleia, s-a apropiat de Eliza; fat mai
frumoas dect ea nu vzuse niciodat.
Cum ai ajuns aici, fat frumoas? a ntrebat-o el.
Eliza a dat numai din cap pentru c n-avea voie s
vorbeasc, c dac vorbea, punea n primejdie viaa frailor ei.
Minile i le-a ascuns sub or, ca s nu vad craiul ce trebuia
ea s ndure.
Hai cu mine a spus el; nu trebuie s mai stai aici!
Dac eti tot aa de bun pe ct eti de frumoas, am s te mbrac numai n catifea i-n mtase, am s-i pun pe cap coroan
de aur i ai s stai n palatul cel mai frumos pe care-l am.
i craiul a luat-o pe Eliza i a aezat-o pe cal lng el. Ea
plngea i-i frngea minile. i atunci, craiul a spus:
Eu i vreau numai binele. Odat i odat ai s-mi
mulumeti.
i a pornit cu ea prin muni, cu vntorii dup dnsul.
Soarele asfinea cnd au ajuns n cetatea de scaun a rii, ora
cu multe biserici i palate. Craiul a dus-o pe Eliza la palatul lui,
unde prin sli de marmur clipoceau havuzuri i pereii erau
zugrvii i tavanele erau i ele zugrvite. Eliza ns nu se uita
la nimic, era mhnit i plngea. Slujitoarele au mbrcat-o cu
haine scumpe, i-au pus mrgritare n pr i mnui n degetele urzicate.
Gtit cum era acuma, era att de frumoas, nct curtenii
s-au nchinat i mai adnc n faa ei i craiul a hotrt s se
nsoare cu ea, dei duhovnicul curii cltina din cap i zicea c
fata asta frumoas, gsit n pdure, era o vrjitoare care l-a
orbit pe crai i i-a furat minile.
Craiul ns nu a ascultat ce spune, a pus muzica s cnte,
a poruncit cele mai bune bucate i a pus fete frumoase s-o
78

nsoeasc dansnd. Apoi a dus-o pe Eliza prin grdini pline de


miresme i prin odi mree, dar ea nici nu zmbea mcar,
fiindc era npdit de durere. Cnd au ajuns n odile ei, craiul a deschis o u i i-a artat Elizei o cmru aternut cu
covoare verzi i scumpe i care semna cu petera n care o
gsise. Pe jos era mnunchiul de fire pe care ea le scosese din
urzici i de-un cui era atrnat cmaa pe care tocmai o isprvise; toate fuseser aduse de un vntor care le socotise drept o
ciudenie.
Aici ai s crezi c eti tot la tine acas a spus craiul.
Uite i lucrul pe care-l lucrai.
Cnd Eliza a vzut lucrul care i era ei drag, un zmbet i-a
rsrit pe buze i sngele i s-a ntors n obraji. S-a gndit la
mntuirea frailor ei, a srutat mna craiului i el a strns-o la
piept i a poruncit s trag clopotele i s vesteasc nunta.
Frumoasa fat mut din pdure era acum criasa rii aceleia.
Duhovnicul i-a spus craiului cteva vorbe rele la ureche,
dar ele n-au ajuns pn la inima lui. Nunta s-a fcut i
duhovnicul a trebuit chiar el s-i puie Elizei pe cap coroana i
cnd i-a pus-o, i-a apsat-o aa de tare pe frunte c a durut-o.
Dar inima o durea i mai tare cnd se gndea la fraii ei i
durerile trupului nu le mai simea. Gura ei era mut; fiindc o
singur vorb ar fi curmat viaa frailor ei, dar ochii ei vorbeau
i artau o adnc dragoste craiului celui bun i frumos, care
fcea tot ce putea ca s-o bucure. i era drag tot mai tare i mult
ar fi vrut ea s-i spun ce are pe suflet i ce-o doare. Dar nu
putea, trebuia s fie mut i mut s svreasc lucrul pe
care-l ncepuse. Noaptea se scula de lnga el i se ducea n
cmru i esea cma dup cma, dar cnd s-o nceap pe
a aptea, n-a mai avut fire.
n cimitir ea tia c snt urzicile de care avea nevoie, dar
trebuia s se duc chiar ea s le culeag; cum s fac oare ca
s-ajung pn la ele?
Ce-i durerea degetelor pe lng chinul pe care l ndur
inima mea? se gndea ea. Trebuie s ncerc numaidect! Dumnezeu n-are s m lase.
Cu inima strns, ca i cum ar fi fcut ceva ru, a ieit pe
furi n grdina luminat de lun, a pornit prin aleile lungi,
79

apoi pe strzile pustii i a ajuns la cimitir. Un singur om o


vzuse, duhovnicul. Numai el fusese treaz pe cnd toat lumea
doimea. i el se gndi c avusese dreptate cnd spusese c nu-i
lucru curat cu criasa; era, fr nici o ndoial, vrjitoare i
nelase pe crai i pe toat lumea.
Duhovnicul i-a spus craiului ce vzuse i ce credea el c
ar fi i la vorbele aspre pe care le rostea, pe obrajii craiului au
curs dou lacrimi grele. n inima lui a ptruns ndoiala. Noaptea s-a prefcut c doarme, dar n-a dormit i a vzut cum Eliza
s-a sculat i s-a dus ncetior n cmrua ei; i asta se ntmpla
n fiecare noapte.
Cu fiecare zi care trecea, faa craiului se ntuneca tot mai
tare. Eliza vedea asta, dar nu nelegea de ce, i se ngrijora, dar
i mai tare se ngrijora cnd se gndea la fraii ei. Cu lacrimi
fierbini, ea uda catifeaua i purpura criasc. i iat c lucrul
ei s-apropia de sfrit; doar o cma mai trebuia, dar acuma
iar nu mai avea fire i nici o urzic; trebuia deci s se mai duc
o dat, cea din urm, la cimitir i s culeag nite urzici. Se
gndea cu fric la drumul pn acolo, dar nu s-a lsat clintit n
voina ei i n credina n Cel-de-sus.
Noaptea a ieit din palat i s-a dus, dar de data asta, craiul i duhovnicul s-au luat dup ea; au vzut cum Eliza a intrat
pe poarta cimitirului i cnd au intrat i ei, au vzut cum nite
vrjitoare edeau pe o lespede de mormnt. Craiul i-a ntors
capul n alt parte fiindc i-a nchipuit c printre ele e i aceea
care adormise asear cu capul pe pieptul lui.
Poporul o va judeca a spus el, i poporul a judecat-o
i a osndit-o s fie ars pe rug.
Au luat-o pe Eliza din odile cele frumoase i au dus-o
ntr-o hrub neagr i umed n care vntul intra uiernd
printre gratii; n loc de catifea i mtase i-au dat mnunchiul
de urzici ca s-i pun capul pe ele.
Cmile aspre i usturtoare pe care le esuse i le-au dat
ca s se nveleasc, dar nimic n-ar fi putut s-i fie mai drag dect ele i ea a nceput iar s lucreze ca s le isprveasc. Afar,
copiii de pe uli cntau cntece n care i bteau joc de dnsa i
nimeni nu-i spunea o vorb de mngiere.

80

Spre sear iat c la gratii s-a auzit un flfit de aripi; era


fratele cel mai mic; aflase unde era sor-sa i venise s-o vad.
Ea a nceput s plng de bucurie, dei se gndea c noaptea
asta avea s fie cea din urm pe care o mai avea de trit. Dar
bine cel puin c erau cmile aproape gata i fraii ei erau
aici!
Duhovnicul a venit s stea n ceasul din urm cu dnsa,
fiindc aa fgduise craiului; dar ea a cltinat din cap i l-a
rugat din ochi s plece. Noaptea asta vroia s-i isprveasc
lucrul, c dac nu-l isprvea, atunci toate fuseser degeaba, necazurile, lacrimile i nopile ei nedormite. Duhovnicul a plecat
spunndu-i vorbe aspre. Eliza ns tia c era nevinovat i nu
s-a sinchisit de vorbele lui i s-a pus s lucreze.
oriceii umblau repede ncoace i ncolo i i aduceau
urzicile la picioare, ca s-o ajute i ei ct de ct. La fereastr a
venit o pasre i i-a cntat toat noaptea tot cntece vesele, ca
s-o mbrbteze.
Cu vreun ceas nainte de rsritul soarelui, cei unsprezece frai au venit la poarta palatului i au cerut s fie dui n faa
craiului. Li s-a rspuns c nu se poate, e noapte, craiul doarme
i nu vrea s fie trezit. S-au rugat, au ameninat, a venit straja,
a ieit i craiul i a ntrebat ce este; dar tocmai atunci a rsrit
soarele i pe cei unsprezece frai nu i-a mai vzut nimeni; dar
pe deasupra castelului zburau unsprezece lebede.
La poarta oraului se adunase lumea de pe lume s vad
cum au s-o ard pe vrjitoare. O mroag trgea crua n care
era Eliza; o mbrcaser cu o rochie de pnz de sac, prul ei
cel frumos i atrna desfcut pe umeri, obrajii i erau galbeni,
buzele i se micau ncetior i degetele ei mpleteau firele verzi
de urzic. Nici chiar pe drumul ctre moarte ea nu-i lsa
lucrul. La picioarele ei erau zece cmi, la a unsprezecea lucra
acuma. Lumea rdea de ea:
Ia uite, vrjitoarea, cum tot ootete! Nu spune
rugciuni, cine tie ce vrji o fi fcnd! i i-a luat i lucrul ei
afurisit! S i-l rupem n buci!
i lumea s-a repezit i a vrut s ia cmile i s le rup;
dar deodat au venit n zbor unsprezece lebede i s-au aezat

81

de jur mprejurul ei n cru i au nceput s dea din aripi.


Lumea s-a dat napoi speriat.
E semn ceresc! E nevinovat! opteau muli, dar nu
ndrzneau s spun cu glas tare.
Clul a luat-o de mn, dar Eliza a aruncat cele unsprezece cmi peste lebede i deodat au rsrit unsprezece
prini frumoi; numai cel mai tnr avea la un umr arip n loc
de bra, deoarece cmaa lui avea numai o mnec, din pricin
c Eliza nu mai avusese timp s-o fac i pe cealalt.
Acum pot s vorbesc a spus ea; snt nevinovat.
Cnd lumea a vzut ce s-a ntmplat, s-a nchinat n faa
ei, dar ea a czut leinat n braele frailor ei; ncordarea,
spaima i durerea o copleiser.
Da, e nevinovat! a spus fratele cel mai mare i a
povestit tot ce se ntmplase.
n timp ce vorbea s-a rspndit o mireasm parc de mii
i mii de trandafiri, fiindc fiecare lemn din rug fcuse rdcini
i scosese ramuri. Rugul era acuma ca o tuf mare de trandafiri
roii care toi erau nflorii; n vrf era o floare alb i
strlucitoare care lumina ca o stea. Craiul a cules-o i a prins-o
Elizei n piept. i atunci ea s-a trezit uoar i senin.
Toate clopotele au nceput s bat singure i psri multe
au venit n stoluri; i a fost iar nunt la palat, dar o nunt cum
nici un crai nu mai vzuse vreodat.
n romnete de Al. PHILIPPIDE

82

M. GORKI

Inima de foc a lui Danko


ODAT, FOARTE DEMULT, tria undeva pe pmnt un
neam de oameni; codrii adnci le nconjurau din trei pri
aezarea, iar de cealalt parte se ntindea stepa. Oamenii acetia erau veseli, puternici i cuteztori. Dar vremuri grele se
abtur fr veste asupra lor: venind, de cine tie unde, alte seminii se artar i i alungar pn n inima codrului, unde se
ntindeau mlatini i domnea o bezn de neptruns. Pdurea
era btrn i rmuriul ei ntreesuse o urzeal att de strns
btut, nct cerul nici nu se mai vedea, iar razele soarelui abia
izbuteau s-i croiasc drum prin frunziul des, pn la smrcuri. Sub dogoarea lor, din apele sttute se ridicau miasme din
pricina crora oamenii piereau unul cte unul. Femeile i copiii
neamului acela plngeau, iar brbaii se frmntau, cuprini de
jale. Trebuiau neaprat s plece din pdure, dar nu erau dect
dou ci: una, napoi unde i ateptau dumanii cei puternici
i haini, alta, nainte printre copacii care se nlau uriai,
strns mbriai, cu crcile lor groase i cu rdcini noduroase, adnc mplntate n tina cleioas a mlatinilor. n timpul
zilei, copacii stteau tcui i nemicai, ca de piatr, nvluii
ntr-o umbr cenuie, iar seara, cnd se aprindeau focurile, se
strngeau parc i mai mult n preajma oamenilor. i mereu, zi
i noapte, dinuia n jurul lor un cerc de bezn deas, ce prea
gata s-i striveasc pe ei, cei deprini cu ntinsurile stepei. Iar
cnd vntul prindea s sufle peste vrfurile copacilor i ntreaga
pdure vuia nfundat i amenintor, cntnd parc prohodul
acestor npstuii, totul se fcea i mai nfricotor.
Oamenii erau totui puternici i ar fi fost n stare s lupte
cu vrjmaii lor pn la unul, dar nu le era ngduit s moar n
lupt, fiindc aveau datini de pstrat, i dac ar fi murit, o dat
cu ei ar fi pierit i datinele lor. De aceea stteau i se tot gndeau, n nopile lungi, nvluii de vuietul nfundat al pdurii,
i de duhoarea otrvit a mlatinilor.
83

Stteau, iar umbrele aruncate de focuri se zbnuiau n


jurul lor ntr-un joc tcut, i tuturor li se prea c nu umbrele
acelea joac, ci alaiul biruitor al duhurilor rele ale pdurii i
mlatinilor... Stteau i se gndeau n fel i chip.
Dar nimic nu istovete mai mult trupul i sufletul omului
dect gndurile de jale. i, de-attea gnduri, oamenii ncepur
s se vlguiasc. Spaima se sllui n mijlocul lor, nctundu-le braele puternice, iar femeile le sporeau groaza, jelind
deopotriv soarta celor rpui de miasme i a celor mpietrii
de fric. Treptat ncepur s se strecoare prin pdure oapte de
spaim, mai nti sfioase i nnbuite, apoi din ce n ce mai
rspicate... Oamenii erau gata s se predea dumanului, jertfindu-i libertatea, fiindc erau att de ngrozii de moarte,
nct nici viaa de rob nu-i mai speria. Atunci, ns, s-a ridicat
din raidurile lor Danko i i-a mntuit el singur pe toi.
Danko era tnr, chipe i, ca toi oamenii chipei, plin de
ndrzneal. El le spuse tovarilor si:
Nu poi s urneti piatra din drum numai cu gndul.
Cine nu se ostenete, la nimic nu ajunge. De ce s ne irosim
puterile cu frmntri i tnguiri? Sculai! S ne afundm n
pdure i s mergem pn vom da de captul ei c toate pe
lume au un sfirit! Haidei! Hai s pornim!
Ceilali l privir i neleser c el era cel mai destoinic
dintre toi, fiindc n ochii lui voina strlucea ca o flacr vie.
Du-ne! i spuser ei.
i Danko i duse. Mergea n fruntea lor, iar ei i urmau
plini de ncredere. Dar ce anevoios era drumul! Bezna i nvluia adnc i la fiecare pas mlatinile se cscau lacome, duhnind greu, gata s-i nghit; copacii, cu crengile nclcite i rdcinile ncolcite ca nite erpi, le aineau calea, ridicndu-se
n faa lor ca un zid de neptruns. i fiecare pas era pltit cu
sudoare i snge. Merser vreme ndelungat. Pdurea se fcea
tot mai deas, iar puterile oamenilor se sleiau din ce n ce. Curnd ncepur s crteasc mpotriva lui Danko, spunnd c e
tnr i nepriceput i c degeaba i poart pe drumuri. Danko
ns pea n fruntea lor hotrt i senin.
Dar ntr-o bun zi se dezlnui asupra pdurii o furtun
cumplit. Copacii pornir s vjie amenintor i surd, iar
84

bezna deveni att de adnc, de parc s-ar fi adunat dintr-o


dat n ea toate nopile cte vor fi fost de la nceputul lumii.
Oamenii se strecurau ca nite pitici printre copacii uriai, n
bubuitul nfricotor al tunetelor. Trunchiurile groase se
legnau scrind, frunziurile uierau mnioase, iar fulgerele
care licreau peste vrfurile pdurii, scldnd pentru o clip
totul ntr-o lumin albastr i ngheat, umpleau i mai mult
de groaz sufletele oamenilor. Luminai de strlucirea lor rece,
copacii preau vii; braele lor lungi, noduroase, mpletite
strns, se ntindeau spre cei ce fugeau de robia ntunericului,
ncercnd s-i opreasc; iar din bezna boltit a ramurilor prea
c se pogoar spre ei ceva nfricotor, apstor i rece.
Drumul era greu i oamenii, din ce n ce mai istovii, ncepeau
s-i piard ndejdea. i pentru c le era ruine s-i
mrturiseasc nevolnicia, tbrr plini de ur i mnie asupra
lui Danko, asupra omului care pea n fruntea lor, i ncepur
s-i arunce vorbe de ocar, spunndu-i c nu e vrednic s le fie
conductor. Da, chiar aa i vorbir! Apoi se oprir, i n
freamtul biruitor al pdurii, n bezna ntreesut de fulgere,
obosii i nrii cum erau, ncepur s-l judece.
Eti un om de nimic, care faci numai ru, spuser ei.
Te-ai apucat s ne pori pe drumuri i acum sntem la captul
puterilor. Pentru asta ai s plteti cu viaa!
Dar Danko i nfrunt, strigndu-le:
Voi mi-ai spus du-ne! i eu v-am dus! Am avut ndrzneala s-o fac, de aceea v-am cluzit! Iar voi? Ce-ai fcut
pentru voi niv? Ai mers, i-att. N-ai fost n stare nici mcar s v cruai puterile pentru un drum mai lung. N-ai fcut
dect s mergei, s mergei ca o turm de oi.
Dar vorbele lui Danko i ntrtar i mai mult.
La moarte! La moarte! urlar ei.
Iar pdurea vuia, vuia mereu, rspunznd parc acestor
strigte, i fulgerele sfiau ntunericul. Danko se uita la cei de
dragul crora se zbuciumase att i i vedea n jurul lui dezlnuii ca nite fiare. Erau muli, dar din toate aceste fee, nici
una care s oglindeasc omenia. Nu, nu putea atepta de la ei
ndurare. Simi clocotindu-i n piept o mnie cumplit, dar mila
de semeni l domoli. i iubea pe oamenii acetia i se gndea c
85

poate fr el vor pieri. Dorina de a-i mntui, de a-i scoate la


liman, i aprinse n suflet o flacr vie i ochii i strlucir i
mai tare. Dar oamenii crezur c ochii lui scnteiau de ur i
ncepur s-l pndeasc aidoma lupilor, ateptndu-se s-l vad
srind la ei; l nconjurar din ce n ce mai strns, ca s le vin
mai la ndemn s-l nhae i s-l omoare. Dar Danko le nelese intenia i focul inimii lui se aprinse i mai puternic, fiindc gndul lor l umpluse de jale. Iar pdurea i cnta mai departe cntecul nspimnttor: tunetul bubuia, ploaia vuia
cznd potop...
Ce pot face eu pentru oameni?! strig Danko, i glasul
lui acoperi bubuitul tunetului.
i deodat i sfie pieptul cu minile, i smulse inima i
i-o ridic sus, deasupra capului.
Inima lui ardea ca soarele, mai tare ca soarele, i ntreaga
pdure ncremeni, luminat de flacra acestei nesfrite iubiri
de oameni; speriat de vlvtaia ei, ntunericul se mprtie tremurnd prin desiul pdurii i czu n gura larg cscat i greu
mirositoare a mlatinilor.
Oamenii, uimii, ncremeniser.
S mergem! strig Danko, i se avnt iari n fruntea
lor, inndu-i sus inima, care ardea ca o tor, luminndu-le
calea.
Oamenii pornir dup el, vrjii. Atunci, pdurea prinse
iari s foneasc, legnndu-i mirat vrfurile, dar freamtul
ei era acoperit de pasul oamenilor. De data aceasta peau
plini de ndrzneal, din ce n ce mai repede, ademenii de
minunata strlucire a inimii aprinse. Piereau i acum, dar fr
tnguiri i fr lacrimi. Iar Danko era mereu n frunte i inima
lui ardea ntr-una. i deodat, pdurea se deschise naintea lor,
se ddu n lturi i rmase n urm, deas i mut, iar Danko i
oamenii lui se trezir ntr-un val de lumin i de aer curat,
limpezit de ploaie. Furtuna rmsese i ea departe, deasupra
pdurii. Aci strlucea soarele, respira stepa, picturile de
ploaie scprau n iarb ca nestematele i o ap curgea alene,
sclipind ca aurul... Seara se lsa ncet i n scnteierile
amurgului, unda rului prea roie ca sngele ce nea n uvoi
cald din pieptul lui Danko.
86

Semeul, ndrzneul Danko privi fericit departe n zare,


peste ntinsul stepei: pmntul se ntindea liber naintea lor.
Zmbi plin de mndrie, apoi czu i... muri.
Dar oamenii, mbtai de bucurie i ndejde, nu prinser
de veste c Danko murise i c alturi de leul lui inima sa
viteaz ardea nc.
Numai unul, mai grijuliu, bg de seam i, temndu-se
de cine tie ce, clc cu piciorul inima cea mndr... i inima,
frmindu-se ntr-o pulbere de scntei, se stinse.
n romnete de ANDA BOLDUR

87

CH. PERRAULT

Scufia roie
A FOST ODAT o feti care tria la ar mpreun cu
prinii ei. Fetia aceasta era cum nu se poate mai frumoas.
Mama ei o iubea ca pe o nestemat, iar bunica nu o pierdea din
ochi de drag ce-i era. i mpletise cu minile ei o scufi roie.
Scufia i sta att de bine nct fetia n-o mai scotea de pe
cap. O purta mereu.
Din pricina aceasta i se spunea Scufia roie.
Mama ei fcuse ntr-o zi nite plcinte i nu se ndura s
nu-i trimit i bunicii cteva.
Du-te pn la maica-mare s-i duci nite plcinte, o
strachin cu unt i mai ntreab-o de sntate, c am auzit c-i
tare bolnav, i spuse ea Scufiei roii.
Fetia lu pe dat couleul cu bunti i plec la bunica
ei, care locuia tocmai n satul vecin.
Drumul ctre casa bunicii ducea printr-o pdure. Pn
aci toate ar fi fost bune dac, pe cnd strbtea pdurea, Scufia
roie nu s-ar fi ntlnit pe la jumtatea ei, cu cumtrul lup, care
o ntreb ncotro se duce. Fata, care nu tia c e primejdios s
te opreti n mijlocul pdurii i s stai de vorb cu astfel de
cumetri, i spuse c se duce s-i duc nite plcinte bunicii,
care era cam bolnav.
Cumtru lup n-ar mai fi stat mult pe gnduri. S-ar fi
azvrlit asupra ei i ar fi mncat-o dintr-o nghiitur, dar... spre
norocul ei treceau tocmai pe acolo nite pdurari i nu-i fu la
ndemn s-o fac.
i unde locuiete bunica, departe? mai ntreb el.
O, da, foarte departe, i rspunse Scufia roie. n casa
aceea care se vede din spatele morii.
Bine, bine, m voi duce i eu s-o ntreb de sntate.
Dar o iau pe drumul din dreapta, iar tu ia-o pe cel din stnga.
S vedem care din noi doi ajungem mai curnd.

88

i zicnd acestea, lupul o lu la goan pe drumul cel mai


scurt, n timp ce fetia porni agale pe drumul cel mai lung. Ba
se mai opri s culeag nite alune, alerg s prind fluturi,
culese flori, aa c nu e de mirare c lupul ajunse cu mult
naintea ei la casa bunicii, unde btu n poart:
Toc! Toc! Toc!
Cine e acolo?
Snt eu, nepoata matale! Scufia roie! M-a trimis
mama s-i aduc nite plcinte i o strachin cu unt! zise lupul,
schimbndu-i glasul.
Trage zvorul i deschide ua, drgua mea! i
rspunse bunica din patul unde zcea.
Lupul trase zvorul, deschise ua i, aruncndu-se asupra
btrnei, o nghii dintr-o dat, cci nu mai mncase de vreo
trei zile i era tare flmnd. Apoi nchise ua cu zvorul i se
bg n patul ei, ateptnd-o pe Scufia roie.
Deodat auzi o btaie n u:
Toc! Toc! Toc!
Cine e acolo?
Scufiei i se fcu deodat fric. De ce avea oare bunica
glasul att de gros? se ntreb ea.
Dar i aduse aminte c era bolnav i se gndi c trebuie
s fie rguit. De aceea rspunse fr s ovie:
Eu snt! Nepoica dumitale! Scufia roie! M-a trimis
mama s-i aduc nite plcinte i o strachin cu unt.
Lupul i ndulci puin glasul i repet vorbele btrnei:
Trage zvorul i intr, drguo!
Scufia roie trase zvorul i intr. Lupul sta ascuns sub
plapum i-i spuse tot cu glasul schimbat:
Pune untul i plcintele pe poli, copil drag i vino
lng mine n pat, s m nclzeti!
Scufia roie i scoase rochia i se aez n pat, dar cnd
o vzu pe bunica n cmaa ei de noapte, se mir i nu se sfii
s-o ntrebe:
Vai, bunicuo, de ce ai braele att de lungi?
Ca s te pot cuprinde mai bine, copila mea?
Vai, bunicuo, de ce ai urechile att de mari?
Ca s te pot auzi mai bine, copila mea!
89

Vai, bunicuo, de ce ai ochii att de mari?


Ca s te pot vedea mai bine, copila mea!
Vai, bunicuo, de ce ai dinii att de lungi?
Ca s te pot mnca pe tine!
i rostind cuvintele acestea, lupul se azvrli asupra fetiei
i o nghii.
n romnete de SARINA CASSVAN

90

OSCAR WILDE

Prinul Fericit
SUS, PE O COLUMN NALT, sttea, privind peste
cetate, statuia Prinului Fericit. Strlucea Prinul din cretet
pn-n tlpi n poleial de aur curat, ochii lui erau dou safire
luminoase, iar la mnerul spadei, un mare rubin rou i juca
apele sngerii. i toat lumea rmnea uimit la vederea lui.
E frumos ca un cocoel-de-vnt i ddu o dat prerea unul din Consilierii oraului, doritor s se duc vestea despre priceperea sa artistic. Nu ns i la fel de folositor adug el, de team s nu-l cread oamenii cu capul n nori, aa
cum nici nu era din fire.
De ce nu poi s fii i tu ca Prinul Fericit? ntreb o
mam grijulie pe bieelul ei care plngea dup luna din cer.
Prinului Fericit nu-i trece niciodat prin minte s plng
pentru fitece.
Bine c mai e i-un fericit pe lumea asta! mormi un
biet dezamgit, cu ochii pironii pe minunata statuie.
Parc-ar fi un nger spuneau Copiii Orfelinatului ieind din catedral n falnicele lor anterie stacojii i curatele lor
oruri albe.
Dar de unde tii? se amestec Dasclul de matematici. Vzut-ai vreunul cu ochii?
Da, cum s nu, n vis rspunser ei, iar Dasclul de
matematici se ncrunt i-i sget cu privirea, cci el nu ngduia copiilor s viseze.
ntr-o noapte, a zburat peste acea cetate un flecute de
Rndunel. Prietenele lui porniser, cu ase sptmni nainte,
ctre ara Egiptului, dar el rmsese n urm, ndrgostit fiind
de o Trestie, frumoas ca nici una pe lume. O ntlnise la nceput de primvar, pe cnd zbura n josul rului, dup o gogeamite gz glbuie, i att de tare l vrjise mijlocelul subirel al
Trestiei nct se oprise locului, ca s-i vorbeasc.

91

M lai s te iubesc? o ntreb deschis, cci i plcea s


mearg drept la int, iar Trestia i fcu o plecciune adnc.
Se pornise atunci Rndunelul s zboare jur-mprejur,
mngind apa cu aripile i strnind mrunte unduiri argintii.
Era felul su de a-i face curte; i aa a inut-o toat vara,
ct a fost vara de lung.
Ce alegere caraghioas ciripeau celelalte Rndunele.
N-are pic de avere, iar rubedenii, cu nemiluita!
i, de bun seam, rul gemea de Trestii. Pe urm, cnd
s-a ivit toamna, tot stolul i-a luat zborul, peste mri i peste
ri.
Dup plecarea prietenelor, Rndunelul se simi nsingurat, iar Snzeana dorului su ncepu s-l oboseasc. i lipsete
farmecul vorbirii i zise apoi mi-e team c e i uuratic
fiindc prea-i face ochi dulci cu vntul.
i, negreit la orice adiere a vntului, Trestia se mldia n
neasemuit de graioase reverene.
i neleg firea casnic, mai gndi Rndunelul, dar
mie-mi place grozav s cltoresc i firesc ar fi s-i plac i
soiei mele.
Vrei s-o lum razna amndoi? o ntreb el n cele din
urm, dar Trestia i scutur capul.
Era tare legat de cminul ei.
i-ai btut joc de mine izbucni Rndunelul. Eu plec
spre Piramide. Rmi cu bine!
i i lu zborul.
A zburat aa, o zi ntreag, i la vreme de sear a ajuns n
cetate.
Unde s trag oare? se ntreb el. Sper c oraul a fcut
ceva pregtiri.
Ochii i czur pe statuia de pe columna nalt.
Am gsit! strig el bucuros. E un loc minunat, n plin
aer proaspt!
i se ls de sus, chiar la picioarele Prinului Fericit.
Ce mai iatac de aur! i zise ncetior, pe cnd privea n
jur i se pregtea de culcare; dar, cnd s-i vre capul sub arip, un strop mare de ap a picat pe el. Ia te uit pozn! strig
mirat; pe cer nu-i nici urm de nor, stelele strlucesc de-i iau
92

ochii i cu toate astea plou! Clima din nordul Europei e grozav


de afurisit! Trestioara nu se mai stura de ploaie, dar asta
doar din egoism!
A mai picat apoi alt strop.
La ce folosete o statuie dac nu te apr mcar de ploaie? se ntreb plictisit. Ia s-mi caut eu un horn ca lumea!
i se hotr s zboare aiurea.
Dar cnd s-i deschid aripile, pic al treilea strop...
Rndunelul privi atunci n sus i vzu... vai, ce-i fu dat s
vad?!
Ochii Prinului Fericit notau n lacrimi i lacrimile lunecau iroaie pe obrajii lui de aur. n lumina alb a lunii chipul
lui era att de frumos, nct Rndunelul se simi nduioat.
Cine eti tu? l ntreb el.
Snt Prinul Fericit.
Atunci de ce plngi? adug nedumerit. M-ai udat
leoarc.
Pe vremea cnd eram n via i aveam o inim de om
rspunse statuia eu nu tiam ce-s lacrimile, cci triam n
Palatul Sans Souci, unde durerii nu-i este ngduit s intre.
Ct era ziua de lung m veseleam n grdin cu prietenii mei,
iar cnd cobora seara eram n fruntea danului n Sala cea Mare. Jur-mprejurul grdinii se ridica un zid foarte nalt, dar
niciodat nu mi-a trecut prin minte s ntreb ce e dincolo de el;
n preajm, totul mi se prea att de frumos! Curtenii m numeau Prinul Fericit i fericit eram, cu adevrat, dac plcerea poate fi fericire. Aa am trit i aa am murit. Iar acum, c
nu mai am via, m-au ridicat aici sus, att de sus, nct pot
vedea toat hidoenia, toat amrciunea cetii mele, i cu
toate c inima mea e de plumb, altceva nu pot dect s plng.
Cum, adic, nu e cu totul i cu totul de aur? gndi Rndunelul n sinea lui, cci era prea cuviincios pentru a-i mrturisi gndul.
Departe, tare departe urm statuia cu glas cobort i
cnttor departe ntr-o ulicioar, se afl o csu srman.
Prin fereastra-i deschis vd o femeie stnd la mas. Are faa
supt i ofilit, iar minile-i aspre i roii snt totuna de mpunsturile acului, cci e cusutoreas. Acum brodeaz floarea93

patimei pe rochia de atlas ce-o va purta la viitorul bal al curii,


cea mai drgla dintre nsoitoarele Reginei. ntr-un ungher
al odii, bieelul ei zace bolnav pe un pat. Are friguri i tnjete dup portocale. Maic-sa nu poate s-i dea dect ap goal i el plnge... Rndunel, Rndunel, micu Rndunel, nu vrei
s-i duci rubinul de pe mnerul spadei mele? Eu am picioarele
nepenite n soclul acesta i nu m pot mica.
Pe mine m ateapt n Egipt - rspunse Rndunelul.
Prietenele mele zboar n sus i-n jos, deasupra Nilului i stau
de vorb cu florile uriae de lotus. n curnd or s se duc la
culcare n cripta Regelui-cel-Mare. Regele se afl chiar el acolo,
n racla lui zugrvit. E nvelit n fee galbene i mblsmat cu
mirodenii. Are n jurul gtului un irag strveziu de jad verde,
iar minile-i snt ca dou frunze vetede.
Rndunel, Rndunel, micu Rndunel - strui Prinul nu vrei s rmi cu mine o noapte i s fii solul meu? Pe copil l
chinuie setea i pe maic-sa jalea.
Vezi c mie nu prea mi plac bieii - rspunse
Rndunelul. Vara trecut, cnd locuiam pe lng ru, erau doi
bdrani de biei, copiii morarului, care zvrleau mereu cu
pietre n mine. Firete c nu m-au nimerit niciodat; noi,
rndunelele, sntem grozav de metere n ale zborului, apoi eu
m trag i dintr-un neam vestit n sprinteneal; oricum, ns,
era o lips de cuviin...
Dar Prinul Fericit prea att de ndurerat, nct
Rndunelul se ntrista i el.
E doar frig aici - i spuse - dar am s rmn cu tine o
noapte i o s-i ndeplinesc solia.
Mulumesc, micuule Rndunel - rspunse Prinul. i
aa, dup ce a scos rubinul mare de pe spada Prinului,
Rndunelul zbur cu el n cioc, peste acoperiurile oraului.
A trecut pe lng turnul Catedralei cu ngeri cioplii n
marmur alb. A trecut pe lng palat i a auzit zvon de dans. O
ncnttoare fat ieise n balcon cu iubitul ei.
Ct de minunate snt stelele cerului - i optea el - i ct
de minunat puterea dragostei!

94

Ndjduiesc s-mi fie gata rochia pentru serbarea cea


mare - i rspunse ea. Am poruncit s mi-o brodeze toat cu
floarea-patimei, dar cusutoresele astea-s att de trndave!
A trecut apoi Rndunelui peste apele rului i a vzut
felinare atrnnd de catargele corbiilor. n cele din urm a
ajuns la csua cea srman i a privit nuntru: bieelul se
zvrcolea n pat, scuturat de friguri, iar pe mam-sa o doborse
somnul, de istovit ce era. S-a repezit Rndunelul i a pus
bobul mare de rubin pe mas, lng degetarul femeii. A zburat
apoi jur-mprejurul patului, fluturndu-i aripile peste fruntea
copilului.
Ce rcoare simt, se vede c-mi merge mai bine - opti
copilul i se cufund ntr-o piroteal dulce.
Pe urm Rndunelul i lu zborul ndrt, la Prinul
Fericit, i-i povesti tot ce fcuse.
Foarte ciudat - se minun el - acum mi este cald dei
vremea-i att de rece!
Fiindc ai fcut o fapt bun - i rspunse Prinul.
Iar el, mititelul, rmase pe gnduri i adormi. Cci de cte
ori ncerca s gndeasc, l i prindea somnul.
Cnd se crp de ziu, Rndunelul zbur de vale la ru, ca
s fac o baie.
Iat un fenomen uimitor! se minun Profesorul de
ornitologie, pe cnd trecea podul. O rndunic, iarna!
i se apuc s scrie un articol lung, privitor la aceasta, n
ziarul local. Toat lumea vorbi despre articol, cci era mpnat
cu attea cuvinte, nct nimeni n-a priceput o iot.
La noapte plec n Egipt! se hotr Rndunelul i, la
gndul acesta, inima-i cretea de bucurie.
Ddu o rait pe la toate monumentele cetii i rmase
mult vreme sus, n vrful clopotniei. Ori pe unde trecea,
vrbiile se porneau a ciripi:
Grozav de distins strinul de colo!
Iar el se bucura nespus n sinea lui.
Cum vzu rsrind luna, se ntoarse la Prinul Fericit.
Ai ceva veti de trimis n Egipt? Snt gata de plecare! i
strig el.

95

Rndunel, Rndunel, micu Rndunel - l rug Prinul n-ai vrea s mai rmi nc o noapte cu mine?
Dar snt ateptat n Egipt i rspunse Rndunelul.
Mine, prietenele mele o s-i ia zborul ctre a doua Cataract.
Acolo hipopotamul i face culcu n ppuriuri i pe un tron
mre de granit st nsui Memnon-Zeul. Vegheaz toat noaptea puzderia de stele i cnd luceafrul dimineii se ivete, el
trage doar un chiot de bucurie i pe urm rmne mut. La
amiaz leii galbeni coboar pn la mal, s se adape. Au ochii la
fel ca berilul verde, iar urletul lor e mai tuntor dect urletul
Cataractei.
Rndunel, Rndunel, micu Rndunel strui Prinul
departe, tare departe, peste cetate, zresc un tnr ntr-o
mansard. St aplecat deasupra unei mese nesate cu hrtii i
lng el se vetejete ntr-un pahar un bucheel de micunele.
Prul i e inelat i castaniu, buzele roii ca miezul rodiilor, iar
ochii, mari i vistori, ncearc s sfreasc o pies pentru
Directorul Teatrului, dar prea drdie de frig ca s mai scrie. n
sob nu e nici un tciune i foamea l doboar.
O s mai rmn nc o noapte i spuse Rndunelul;
avea, ntr-adevr, inim bun. Vrei s-i duc alt boab de
rubin?
Vai mie! Nu mai am nici un rubin i rspunse
Prinul. Doar ochii, att mi-au mai rmas. Snt fcui din
nepreuite safire, aduse tocmai din India, acum o mie de ani.
Smulge-mi unul i du-l tnrului. l va vinde giuvaergiului, apoi
va cumpra de mncare i lemne de foc, i-i va sfri piesa.
Dragul meu Prin suspin Rndunelul nu pot face
una ca asta.
i se porni pe plns.
Rndunel, Rndunel, micu Rndunel strui Prinul
f aa cum i cer eu.
Rndunelul smulse atunci ochiul Prinului i zbur departe, ctre mansarda Studentului. i fu destul de uor s
ptrund nuntru, cci n acoperi era o sprtur pe unde se i
strecur. Tnrul i inea capul ngropat n mini, i nu auzi
flfitul aripilor, dar cnd ridic ochii, vzu deodat safirul strlucitor printre micunelele vetede.
96

ncep s fiu preuit se nvior el. Trebuie s fie de la


vreun admirator de seam. Acum pot s-mi sfresc piesa!
i chipu-i strlucea de bucurie.
A doua zi Rndunelul zbur pn jos, n port. Se aez pe
catargul unei corbii mari, cu ochii dup matrozii care trgeau
cu funiile nite namile de lzi.
Eeei-rup ! strigau ei cu fiecare lad ieit la iveal.
M duc n Egipt strig i Rndunelul.
Dar nimeni nu-l lu n seam, i o dat cu rsritul lunei,
i lu zborul ndrt, la Prinul Fericit.
Am venit s-mi iau rmas bun i spuse el.
Rndunel, Rndunel, micu Rndunel l rug Prinul
nu vrei s mai rmi cu mine nc o noapte?
E iarn rspunse el ca mine nvlesc aici fulgii
reci de zpad. n Egipt soarele dogorete deasupra palmierilor
verzi, iar crocodilii lncezesc n ml i privesc alene mprejur.
Tovarele mele i dureaz cuibul n Templul lui Baalbec, sub
veghea porumbeilor albi i roz care-i gnguresc unul altuia.
Prinule drag, te prsesc, n-am ncotro, dar n-o s te uit niciodat i la primvar o s-i aduc dou nestemate frumoase n
locul celor pe care le-ai druit. Rubinul va fi mai rou dect un
trandafir rou, iar safirul, tot att de albastru ca i largul
mrilor.
Jos, n pia ncepu Prinul se afl o feti care
vinde chibrite. Dar i-au scpat chibritele n noroi i s-au stricat
toate. Acum st i plnge fiindc taic-su o bate dac nu duce
acas ceva bani. N-are ghete, n-are ciorapi i nici pe cpor
n-are nimic. Smulge-mi cellalt ochi, d-i-l ei i tat-su n-o s-o
mai bat.
De stat am s mai stau cu tine nc o noapte i
rspunse Rndunelul dar ochiul nu pot s i-l smulg, cci ai
rmne orb de tot!
Rndunel, Rndunel, micu Rndunel l rug Prinul
f aa cum i cer eu.
Atunci Rndunelul smulse cellalt ochi al Prinului i,
avntndu-se cu el n jos, trecu sgeat pe lng feti i-i strecur nestemata n palm.

97

Ce ciob frumos de sticl se bucur ea i ddu fuga,


rznd, acas.
Iar Rndunelul se ntoarse ndrt, la Prin.
Eti orb acum i spuse i o s rmn cu tine
mereu-mereu...
Nu, micul meu Rndunel opti srmanul Prin tu
trebuie s pleci departe, n Egipt.
O s rmn cu tine mereu i rspunse el, i adormi la
picioarele Prinului.
A doua zi, ct a fost ziua de lung, Rndunelul a stat pe
umrul Prinului i i-a povestit vrute i nevrute, din tot ce
vzuse el pe meleaguri strine. I-a povestit despre ibiii roii,
care stau n iruri lungi pe malurile Nilului i prind petiori de
aur n ciocurile lor; despre Sfinxul, btrn ca vremea, care triete n inima pustiului i le tie pe toate; despre negutorii
care pesc agale pe lng cmilele lor i-i lunec mtniile de
chihlimbar printre degete, despre Regele munilor din lun care e negru ca abanosul i se nchin la o mrgea mare de cletar; despre namila de arpe verde care doarme ntr-un palmier
i are douzeci de preoi slujitori, ca s-l hrneasc cu turte i
miere, i despre piticii care, stnd pe gogeamite frunze late,
plutesc peste un eleteu ntins i se rzboiesc nencetat cu
fluturii.
Scumpul meu Rndunel gri Prinul mi-ai nirat
minunii dup minunii... zboar acum peste cetatea mea,
Rndunelule, i spune-mi ce vezi.
A zburat atunci Rndunelul peste cetatea cea mare i a
vzut cum se desftau bogaii n casele lor frumoase, n vreme
ce sracii cereau pe la pori. A zburat prin fundturi
ntunecoase i a vzut feele de var ale copiilor nfometai,
cercetnd aiurite uliele negre. Sub arcada unui pod, doi
bieai se strngeau n brae ncercnd s-i in de cald.
Tare mai ne e foame spuneau ei.
Ia crai-v de aici i-a luat paznicul la goan; i au
pornit-o amndoi razna, prin ploaie.
Pe urm, Rndunelul a zburat ndrt i a istorisit Prinului tot ce vzuse.

98

Eu snt acoperit cu aur curat i spuse Prinul; tu trebuie s-l iei de pe mine, foi cu foi, i s-l duci sracilor mei;
nu-i fiin omeneasc s nu cread c aurul o poate face
fericit.
i Rndunelul piguli atunci foi cu foi din aurul cel curat; foi cu foi pn cnd Prinul Fericit a rmas gola de tot
i pmntiu. Foi cu foi, din aurul cel curat, l duse Rndunelul sracilor, i obrajii copiilor prinser a se mbujora; rdeau
copiii i se veseleau pe strad.
Acum avem pine chiuiau ei.
Apoi a venit zpada i dup zpad, ngheul. Strzile preau muiate n argint, att erau de luminoase i de sclipitoare;
la streinile caselor ururii lungi atrnau ca nite pumnale de
cletar. Oamenii umblau nfurai n blnuri, n vreme ce bieai de o chioap, cu cciulie stacojii, se ddeau pe ghea.
Srmanul flecute de Rndunel! i era frig, tot mai frig,
dar pe Prin nu l-ar fi prsit nicicnd, cci mult i era drag
inimii sale. Ciugulea firimituri la ua brutriei, cnd nu-l vedea
brutarul, i ncerca s se nclzeasc btnd din aripioare.
n cele din urm, el i-a dat totui seama c va muri
curnd. Abia de mai avu putere s zboare nc o dat sus, pe
umrul Prinului.
Rmi cu bine, Prinule drag i spuse el n oapt;
m lai s-i srut mna?
Ce bucuros snt c, n sfrit, pleci n Egipt, Rndunelul meu - i rspunse Prinul ai ntrziat prea mult aici; tu
ns pe gur s m srui, pentru c te iubesc.
Dar nu n Egipt plec eu acum mrturisi Rndunelul.
Eu plec n Casa Morii. Moartea e sor bun cu somnul, nu e
aa?
A srutat apoi gura Prinului Fericit i s-a prbuit mort
la picioarele lui.
n clipa aceea, o trosnitur ciudat se auzi nuntrul statuii, ca i cum ceva s-ar fi spart. i, ntr-adevr, inima cea de
plumb se despicase drept n dou. Era i un ger cumplit n
noaptea aceea.

99

A doua zi, dis-de-diminea, Primarul, nsoit de Consilierii oraului, trecea n plimbare prin partea locului. Ajuns lng column, i ridic privirea n sus, spre statuie.
Vai de mine i de mine! izbucni el, deodat. n ce hal a
ajuns Prinul Fericit!
Chiar aa, n ce hal! ncuviinar nsoitorii care erau
totdeauna de prerea Primarului.
i se apropiar cu toii, ca s-l priveasc.
Rubinul i-a czut de pe spad, i-au mai pierit i ochii,
iar pe el nici pic de aur! spuse Primarul. Aproape un ceretor,
nu alta!
Aproape un ceretor, nu alta! rostir i Consilierii
oraului.
i aici, de fa, o pasre moart la picioarele lui
urm Primarul. Trebuie s dm numaidect cetii o ntiinare
cum c psrile snt oprite s mai moar aici.
Iar conopistul i nsemn grabnic neleapta propunere.
Aadar, au cobort de pe column statuia Prinului Fericit.
O dat ce nu e frumos, nu mai e nici de folos rosti
Profesorul de istoria artelor, la Universitate.
Au topit apoi statuia ntr-un cuptor, iar Primarul a convocat pe dat Adunarea Breslailor pentru a hotr ce trebuia
fcut cu metalul.
Se cuvine, firete, s avem alt statuie lmuri el. i
statuia aceea va fi statuia mea!
Statuia mea rsun ecoul celorlali Consilieri.
S-au luat apoi cu toii la ceart: s-au certat aa, mult
vreme, i s-or mai fi certnd i astzi.
Ce lucru ciudat, se minun meterul supraveghetor al
muncitorilor din topitorie. Inima asta frnt, din plumb, nu
vrea de loc s se topeasc! Aa c, afar cu ea!
i au aruncat-o pe un maldr de gunoi, acolo unde zcea
i Rndunelul mort.
n romnete de TICU ARCHIP

100

MAMIN-SIBIRIAK

Gulera Cenuiu
I
PRIMELE ZILE RECI ale toamnei au nglbenit iarba i
au strnit mare nelinite printre psri. ngrijorate i grave, au
nceput a se pregti toate de cltoria cea lung. Da! Nu-i uor
s strbai o ntindere de cteva mii de verste... Pe cte srmane
psri nu le vor lsa puterile, cte nu vor pieri n cine tie
ce-ntmplare neateptat... Aveai ntr-adevr la ce te gndi cu
grij. Psrile cu greutate, cum snt lebedele, gtele i raele,
se pregteau serios de drum, nelegnd din plin nsemntatea
faptei ce aveau de mplinit. ns, cele care se frmntau i forfoteau mai mult, fcnd cea mai mare larm, erau psrile
mici, adic: sitarii de nisip i cei de balt, guele negre, ploierii
i fluierarii. nc din timp ncepuser s se adune n stoluri
mici i s zboare de pe un mal pe altul, peste bancurile de nisip
i bli, cu o iueal de-ai fi zis c cineva arunc n vzduh
pumni de mazre. Psrile mici aveau de lucru. Nu era uor
pentru ele...
Pdurea era ntunecat i tcut, fiindc cei mai de
seam cntrei ai ei plecaser nainte de a-i fi prins frigul.
Ce i-o fi apucat graba pe prichindeii tia! bombnea
btrnul Roi, flegmatic din fire. Cnd o veni vremea, o s
plecm toi... Nu neleg de ce atta zarv...
Tu ai fost totdeauna lene, de aceea nu-i place s vezi
cum alii muncesc, spuse nevast-sa, btrna Ra.
Eu, lene? Eti cu adevrat nedreapt, asta-i. Poate c
snt mai grijuliu dect alii, numai c nu-mi place s fac atta
tevatur. N-are nici un rost s alergi ct i ziulica pe mal, s ipi,
s-i ncurci pe ceilali de la treab, i s-i plictiseti pe toi.
Nici altfel Raa nu era prea mulumit de soul ei, dar
acum se supr de-a binelea.
101

Uit-te la ceilali, leneule! Bunoar, la vecinii notri,


gtele i lebedele. i-e mai mare dragul s-i priveti. Triesc
unii: unul pentru toi, toi pentru unul... Un lebdoi sau un
gscan nu cred s-i prseasc cuibul, i are grij necontenit
de puii lui... Da, da... Pe ct vreme, ie nici nu-i pas de copii.
Tu nu te gndeti dect s-i umfli gua. Eti un lene, i atta
tot... Mi-e lehamite i s m uit la tine!
Las bombnitul, babo!... Eu nu spun nimic de firea ta
ciclitoare. Fiecare cu pcatele lui... Nu snt eu vinovat c
gscanu-i prost i nu tie dect s-i ddceasc puii. Obiceiul
meu este s nu m amestec n treburile altora. i de ce, m rog,
m-a amesteca? S triasc fiecare cum i place...
Roiului i plcea s discute chestiuni serioase, i nu tiu
cum se fcea c totdeauna avea el dreptate i era mai detept i
mai iste dect toi. Raa se deprinsese de mult cu asta, dar
acum o ngrijora grozav ceva.
Ce fel de tat eti tu? se npusti ea cu vorba asupra
lui. Orice tat are grij de copiii lui, numai tu nu vrei s tii de
ei.
Vorbeti de Gulera Cenuiu? Ce s fac dac ea nu tie
s zboare? Nu snt vinovat eu c...
Gulera Cenuiu era numele fiicei lor schiloade, care
avea o arip frnt nc din primvar, cnd Vulpea se furiase
printre pui i apucase s-o nface. Btrna Ra se aruncase
vitejete asupra dumanului i izbutise s-i smulg puiul, ns
cu preul unei aripioare rupte.
M nspimnt gndul c trebuie s-o prsim aici,
singur, zicea ntr-una Raa, cu lacrimi n ochi. Toi vor zbura,
iar ea va rmne aici, singur, singuric. Da, singur, singuric... Noi vom pleca spre miazzi, n ri mai calde, i ea, srmana, va degera aici... E copilul nostru i ct mi-e de drag, mititica! tii ceva, moule? Eu am s rmn aici, s iernez cu ea...
i cu ceilali copii ce faci?
Ei snt sntoi i se pot lipsi de mine.
Roiul cuta s schimbe vorba ori de cte ori i pomenea
Raa de Gulera Cenuiu. Fr ndoial c o iubea i el, dar ce
rost are s te zbuciumi zadarnic? S zicem c o s rmn. O s
nghee. E pcat, dar n-ai ce-i face. La urma urmei trebuie s te
102

gndeti i la ceilali copii. Nevast-sa e venic ngrijorat i


nu-nelege c lucrurile trebuie privite cu nelepciune. n sufletul lui i era mil de nevast-sa, dar nu putea ptrunde ndestul
durerea ei de mam. Ar fi fost mai bine dac Vulpea ar fi mncat-o de-a binelea pe feti. Oricum, era sortit s moar peste
iarn.

II
Cu gndul la apropiata lor desprire, btrna Ra se
purta i mai duios cu copila ei schiload. Srmana nu tia nc
ce nseamn desprirea i singurtatea i privea pregtirile de
plecare ale celorlali cu naiv mirare. E drept c uneori o sgetase invidia vznd veselia cu care fraii i surorile ei se pregteau de drum i gndindu-se c vor ajunge undeva, departe,
unde nu-i niciodat iarn.
La primvar v ntoarcei, nu-i aa? ntreb Gulera
Cenuiu pe maic-sa.
Da, sigur c da, ne ntoarcem, sufleelul meu... i vom
fi iar mpreun...
Pentru a-i liniti copila, care ncepuse s cad pe gnduri, Raa i povesti cteva ntmplri cu alte rae, care fuseser
nevoite s rmn peste iarn. Cunotea chiar dnsa dou asemenea rute.
Te vei descurca tu ntr-un fel, draga mea, o linitea
Raa. La nceput o s-i fie greu, dar pe urm ai s te deprinzi.
Dac te-am putea duce pn la izvorul cald, care nu nghea
iarna, ar fi foarte bine. Nu-i departe de aici... Dar la ce bun s
mai vorbim? Tot nu putem s te ducem acolo!
Am s m gndesc necontenit la voi... zicea ntr-una
biata ruc. Am s-mi nchipui unde sntei, ce facei, dac
sntei veseli. Ca i cum am fi mpreun.
Btrna Ra trebuia s-i adune toate puterile pentru a
nu-i trda dezndejdea. Se strduia s par vesel, i plngea
numai pe ascuns. Vai, ct mil i era de Gulera Cenuiu, biata
ei feti! Pe ceilali copii aproape c nu-i mai lua n seam i i
se prea chiar c nici nu-i mai iubete.

103

Ce repede fuge timpul!... Trecuse un ir ntreg de diminei reci. Bruma nglbenise mestecenii i colorase n rou plopii de munte. Apa rului se ntunecase i acum rul prea mai
lat, fiindc malurile i se dezgoliser. Vegetaia de pe maluri i
pierdea frunziul vznd cu ochii. Vntul rece de toamn smulgea frunzele uscate i le ducea departe. Adesea, cerul se acoperea cu nori grei de toamn din care cernea o ploaie deas i
mrunt. Vremea nu era prea plcut i de multe zile treceau
n zbor stoluri de psri cltoare... Cele dinti plecaser psrile din stufurile blilor, fiindc ncepuse s nghee apa pe la
margini. Cele care plutesc pe apa mai ntrziau nc.
Pe Gulera Cenuiu o mhnise mai cu seam plecarea
cocorilor, fiindc acetia scoteau sunete nespus de tnguitoare
prin care parc ar fi mbiat-o s plece cu ei. O presimire
tainic i strnse pentru ntia oar inima, i timp ndelungat
urmri cu privirea un stol de cocori ce se pierdea n deprtarea
cerului.
Ce fericii trebuie s fie! gndea Gulera Cenuiu. Lebedele, gtele i raele ncepuser i ele s se pregteasc de plecare. Cuiburi, cuiburi se adunau n stoluri mari. Psrile btrne i cu experien le nvau pe cele tinere. Tineretul, zgomotos i vesel, fcea n fiecare diminea plimbri lungi ca s-i
ntreasc aripile, n vederea cltoriei celei mari. nelepii
care conduceau stolul i instruiau pe tineri, nti n grupuri separate, apoi pe toi laolalt. Ct glgie, ct veselie tinereasc
i ct bucurie!... Numai Gulera Cenuiu nu putea lua parte la
aceste exerciii i le admira de departe. Ce s-i faci, trebuie s
te mpaci cu soarta. n schimb, ce frumos plutea i ce frumos se
scufunda ea! Pentru Gulera Cenuiu apa era totul.
Trebuie s plecm... A venit timpul! spuneau conductorii btrni. Nu mai putem atepta!
i timpul se scurgea cu iueal. Se apropia ziua plecrii,
ntregul stol se adunase grmad vie, pe ru. Era n zorii unei
diminei de toamn, cnd apa rului mai doarme nc nvluit
n ceaa groas. Formaia n V a raelor era alctuit din trei
sute de psri. Nu se auzea dect mcitul celor mai de seam
conductori. Btrna Ra nu nchise ochii toat noaptea era

104

ultima noapte pe care o petrecea mpreun cu Gulera


Cenuiu.
Tu s stai pe lng locul n care se scurge izvorul n ru,
o sftui ea. Acolo, apa nu nghea toat iarna.
Gulera Cenuiu se inea deoparte de ceilali, ca o strin. Da, toi erau cu gndul la zbor, i nimeni nu o mai bga n
seam.
Btrnei Rae i se rupea inima privindu-i srmana feti.
n mai multe rnduri se hotrse s rmn, dar cum s rmi
cnd mai ai i ali copii i trebuie s pleci cu stolul?...
Gata, dai-i drumul! porunci rsuntor cpetenia i n
aceeai clip tot stolul se nl.
Gulera Cenuiu rmase singur pe ru, petrecndu-i
ndelung cu privirea. La nceput, zburar toi ca o pat vie, apoi
se lungir n forma unui triunghi perfect, pn pierir din vzul
rutei.
S fi rmas ntr-adevr cu desvrire singur? se ntreba Gulera Cenuiu, necndu-se n lacrimi. Ar fi fost mai bine
s m fi mncat atunci Vulpea.

III
Rul pe care rmsese Gulera Cenuiu se rostogolea vesel din munii acoperii de pduri dese. Locul era singuratic i
fr aezri omeneti mprejur. Dimineile, apa de lng mal
nghea, iar peste zi, gheaa subire ca o pojghi de sticl se
topea.
Oare o s nghee tot rul? se gndea cu groaz Gulera
Genuiu.
i era urt singur i se tot gndea la fraii i surorile ei
care plecaser. Unde or fi acum? Or fi ajuns cu bine? Oare i
mai amintesc de ea? Avea timp s se gndeasc la toate. Acum
tia ce nseamn singurtatea. Rul era pustiu i nu mai era
via dect n pdure, unde cotcodceau ginuele i sltau veveriele i iepurii. ntr-o zi, Gulera Cenuiu, ca s-i mai treac
de urt, se strecur n pdure. De sub un tufi ni un iepure
care se sperie ngrozitor.

105

Vai, cum m-ai speriat, prostuo, spuse iepurele dup


ce se liniti puin. Mi s-au muiat picioarele de spaim... Ce
caui aici? Toate raele au zburat de mult...
Eu nu pot s zbor, fiindc pe vremea cnd eram foarte
mic, Vulpea mi-a frnt o arip.
Nu-mi mai pomeni de Vulpe. Nu este pe lume fiar
mai hain. i pe mine m urmrete de mult. Ferete-te de ea
mai ales dup ce o nghea rul. Odat te nha!
Aa se mprietenir amndoi. Iepurele era tot att de lipsit de aprare ca i Gulera Cenuiu i numai cu fuga i putea
scpa viaa.
S fi avut eu aripi ca o pasre, cred c nu m-a fi temut de nimic pe lume! Tu, cu toate c n-ai aripi, tii s noi, ba
te mai i poi scufunda n ap. Ct despre mine, nu fac dect s
tremur de fric... Snt nconjurat doar de dumani. Vara te mai
poi ascunde, dar iarna se vede tot, ca-n palm.
Peste puin vreme czu prima zpad, dar rul tot nu se
ls biruit de ger. Apa sfrma peste zi gheaa ce se prindea
peste noapte. Era o lupt pe via i pe moarte. Cele mai primejdioase erau nopile limpezi i nstelate, cnd totul se potolea i rul nu fcea valuri. Adormea parc, iar gerul ncerca
atunci s-l ferece n gheuri, prin somn.
Ceea ce se i ntmpl. Era o noapte tare linitit i nstelat. ntunecatul codru de pe mal se ntindea ca un ir de santinele uriae. Munii preau mai nali, aa cum se vd noaptea.
Luna cocoat sus, pe cer, nvluia totul n lumina ei tremurnd i scnteietoare. Rul de munte - neastmprat peste zi
se domolise, i gerul se furia tiptil, tiptil, ca s-i cuprind mldierea i s-o acopere cu o oglind de cristal. Gulera Cenuiu
era dezndjduit fiindc numai mijlocul rului nu nghease;
rmsese doar o fie lat de ap ntre malurile de ghea. Locul pe care mai putea pluti nu avea dect cincisprezece stnjeni.
Mhnirea rutei ajunse la culme cnd pe marginea rului se ivi
chiar Vulpea care i frnsese aripa.
A, bun ziua, vechea mea prieten, spuse Vulpea
oprindu-se pe mal. Nu ne-am vzut cam de mult... Te felicit cu
prilejul venirii iernii.

106

Pleac, te rog, nu in de loc s vorbesc cu tine, rspunse Gulera Cenuiu.


Aa rspunzi drgleniei mele? Frumos i st, n-am
ce zice! De altfel pe socoteala mea se spun multe. Ei le fac i
apoi le arunc n spinarea mea. Deocamdat, la revedere.
Dup ce plec Vulpea, veni sltnd iepurele i spuse:
Ferete-te, Gulera Cenuiu, ea are s mai vin.
i Gulera Cenuiu ncepu s se team, aa cum se temea
i iepurele. Nici nu se mai putea bucura de minunile ce se
nfptuiau n jurul ei, srmana. Iarna venise de-a binelea. Pmntul era acoperit cu un covor alb de nea. Nu avea nici umbr
de pat. Chiar i mestecenii, ulmii, slciile i scoruii dezgolii
se mpodobiser cu un puf argintiu de parc ar fi fost mbrcai
n ube clduroase i scumpe.
Da, era minunat de frumos mprejur, dar biata Gulera
Cenuiu tia c aceast frumusee nu era pentru ea, i se cutremura la gndul c peticul ei de ap va nghea i el, i nu va mai
avea unde s se duc. Vulpea veni, ntr-adevr, la ea, peste
cteva zile, se aez pe mal i ncepu astfel:
Mi s-a fcut dor de tine, ruco... Vino pn aci, iar de
nu vrei, vin eu la tine. Nu snt chiar att de fudul.
i, ntr-adevr, porni cu grij pe ghea, spre peticul de
ap.
Gulera Cenuiu simi cum i se oprete inima n loc. Vulpea ns nu putea ajunge pn la ap, pentru c acolo gheaa
era prea subire. i aez capul pe labele din fa, se linse pe
bot i spuse:
Vai ce proast eti, ruc mic!... Vino pe ghea!
Sau las... La revedere! Am treab... M grbesc... Din ziua
aceea, Vulpea ncepu s vin n fiecare zi s vad dac nu
nghease i prticica ceea de ru. Gerul vrtos, care se lsase,
i fcea datoria. Din toat pata de ap ngheat nu rmsese
dect o ferestruic lat de un stnjen. Gheaa era tare i vulpea
se aeza acum chiar la marginea ei. nspimntat, ruca se
cufunda n ap, iar Vulpea rmnea pe loc i-i btea joc de ea
cu rutate:
Poi s te cufunzi ct pofteti, c eu tot am s te
mnnc... Iei mai bine de bun voie.
107

De pe mal, iepurele urmrea micrile Vulpii i se indigna din toat inima lui de iepure.
Ah, neruinat mai e i Vulpea asta!... Ct de nefericit
este Gulera Cenuiu! Pn la urm, tot o s-o mnnce Vulpea.

IV
i, fr ndoial c, Vulpea ar fi mncat ruca n clipa n
care rul ar fi ngheat pe de-a-ntregul, numai c s-a ntmplat
altfel. Iepurele a vzut totul chiar cu ochii lui. ntr-o diminea,
iepurele o zbughise din slaul su ca s mnnce i s se joace
cu ceilali iepuri. Era un ger stranic i iepurii se nclzeau
btndu-i lbuele una de alta. Dar cu tot gerul, erau veseli.
Pzii, frailor! se auzi un strigt.
Primejdia era ntr-adevr la un pas de ei. Tocmai se ivise
la marginea pdurii un btrn vntor grbov care se apropiase
pe nesimite cu schiurile i acum i alegea iepurele n care s
trag.
Btrnica mea va avea o ub cald, se gndea el, intind iepurele cel mai mare.
Dusese chiar puca la umr, cnd iepurii l zrir i o
rupser la fug n pdure.
Ah! mecherilor se supr btrnul o s vedei voi
ce o s pii... Nu vor s-neleag, ntrii, c baba mea nu
poate rmne fr ub. Doar n-o s-o las s degere... Nu-l pclii voi pe Akintici, orict ai fugi. E mai iret Akintici dect voi...
Cnd am plecat, mi-a spus btrna: S nu te prind, moule, c
te-ntorci fr ub! i voi dai cu fuga?!...
Btrnul porni pe urmele iepurilor, dar acetia se mprtiaser n pdure, ca scpai din pratie. Obosit de moarte,
btrnelul njura pungaii de iepuri i se aez pe malul rului
s-i mai trag sufletul.
Ei, btrnico, btrnico, s-a dus dracului uba noastr!
gndi el cu glas tare. Mai m hodinesc o clip i apoi oi porni s
caut alta.
Cum edea btrnul aa amrt, se ivi pe neateptate
Vulpea, care nainta pe gheaa rului, trndu-se pe burt ca o
pisic.
108

Ehe! Ce poveste! se bucur moul. Iat cum vine singur la mine gulerul ubei... Se vede c i s-a fcut sete, sau poate
c-i d prin gnd s prind ceva pete.
ntr-adevr, Vulpea se apropie tr de ochiul de ap, pe
care plutea Gulera Cenuiu i se piti pe ghea.
Vederea btrnului era slab i nu mai prindea chipul
rutei de dincolo de Vulpe.
Ar trebui s-o mpuc n aa fel, nct s nu stric gulerul,
i fcu el socoteala, ochind Vulpea. C de i-l duc plin de guri,
ce-o s m mai ocrasc bbua! Trebuie s ai ndemnare n
toate, c fr asta nici o ploni nu o ucizi cum se cade.
Btrnelul inti ndelung, alegnd locul n care s gureasc viitorul guler. n cele din urm, bubui mpuctura. Prin fumul lsat de mpuctur, btrnul zri zvcnind ceva pe ghea
i se repezi cu toat puterea spre copc. n drum czu de dou
ori, iar cnd ajunse la copc nu putu dect s-i desfac minile
a mirare: gulerul nicieri, iar pe ap plutea doar o ruc
speriat.
Ce poveste! strig btrnelul, aruncndu-i braele-n
lturi. E ntia oar n viaa mea cnd vd o vulpe preschimbndu-se n ra. ireat jivin!
Moule, Vulpea a fugit, i spuse Gulera Cenuiu.
A fugit? Ia-i gulerul de unde nu-i, btrnico... Ce m
fac acum? Ce bucluc... Dar tu, prostuo, ce caui aici?
Eu, moule, n-am putut s plec mpreun cu celelate
psri, fiindc am o aripioar rupt.
Ah, prostuo, prostuo! Pi aici ai s nghei, sau de
nu, te mnnc Vulpea! Da... da...
Btrnelul se gndi puin, cltin din cap i hotr:
Uite ce-o s fac eu cu tine: am s te duc la nepoii mei.
Ce-o s se mai bucure! Iar la primvar, ai s-i faci babei mele
ou, i ai s-i scoi puiori. Grit-am bine? Atunci aa s fie,
prostuo.
Btrnelul o scoase din ap i o vr n sn.
Babei n-am s-i spun nimic! chibzuia el, n drum spre
cas. Las' s se mai plimbe gulerul i uba ei prin pdure. Bine
e c-or s se bucure nepoii...
Iepurii vzuser ntreaga ntmplare i rdeau bucuroi.
109

Nu-i nimic, nu-nghea ea baba nici fr ub, cum st


cocoat pe cuptor.
n romnete de MARIA ROTT
i T. VELISAR TEODOREANU

110

W. HAUFF

Piticul Nas
Stpne! Greesc cei care cred c numai pe vremea lui
Harun-al-Raid, stpnitorul Bagdadului, au fost zne i vrjitori, greesc cei care spun c snt nchipuite povestirile despre
isprvile duhurilor i ale stpnilor lor, isprvi ce se cunosc din
cele istorisite prin pieele oraelor. Zne snt i astzi, i nu
prea de mult eu nsumi am fost martorul unei ntmplri n
care, fr doar i poate, s-au amestecat duhurile, dup cum am
s v povestesc.
ntr-un ora de seam din ara mea iubit, Germania,
tria, cu muli ani nainte, un cizmar cu soia lui; el ducea o
via simpl i cinstit. n timpul zilei edea la colul strzii i
crpea ghete i pantofi, ba fcea chiar i nclri noi, dac i
cerea cineva acest lucru; dar atunci trebuia mai nti s cumpere pielea, cci el era tare srac i nu avea nimic pus deoparte.
Nevasta lui vindea zarzavaturi i poame, care creteau ntr-o
grdini de lng poart, i muli oameni trguiau cu plcere
de la ea, fiindc era mbrcat curat i ngrijit i tia s-i
rnduiasc frumos marfa.
Cei doi soi aveau un fiu chipe, plcut, voinic i destul de
nalt pentru cei doisprezece ani ai lui. De obicei, el edea lng
maic-sa n piaa de legume i de multe ori ducea acas la
muterii cumprturile fcute de femei sau buctari de la taraba nevestei cizmarului. Arareori se ntorcea fr o floare frumoas, un ban sau o felie de cozonac, cci stpnii buctarilor
se uitau cu plcere la frumosul biat i-i druiau ntotdeauna
cte ceva.
ntr-o zi, nevasta cizmarului edea, ca de obicei, n pia,
avnd dinainte cteva couri cu varz i alte legume, fel de fel de
verdeuri i semine, iar ntr-un coule, pere timpurii, mere i
caise. Micul Iacob aa se numea biatul edea lng ea i
luda marfa cu glas tare:

111

Poftii la noi, domnilor, privii ce varz frumoas, ce


verdeuri mirositoare! Avem pere timpurii, doamnelor, mere i
caise. Cine cumpr? Mama vinde ieftin!
Astfel striga biatul. n clipa aceea trecea prin pia o
btrnic cam zdrenroas; avea o fa mic i prelung,
zbrcit de ani, ochii roii i un nas coroiat i ascuit, ncovoiat
spre brbie; umbla sprijinit ntr-un toiag lung i totui nu se
putea spune c umbl, cci mai curnd chiopta, luneca, se
legna, prnd c are la picioare nite rotie i c n orice clip
poate s cad cu nasul cel ascuit n pmnt.
Nevasta cizmarului privi spre btrn cu luare-aminte.
Venise zi de zi, vreme de aisprezece ani, n acea pia, dar nu
vzuse pn atunci aa fptur ciudat. Tresri fr voie vznd-o pe bab c se ndreapt chioptnd ctre ea i se oprete
n faa courilor:
Tu eti Hanna, zarzavagioaica? ntreb baba, cu glas
neplcut i croncnitor, cltinnd nencetat din cap.
Da rspunse nevasta cizmarului. Dorii ceva?
O s vedem, o s vedem! Ce de ierburi, ce de ierburi!
Ai oare ce-mi trebuie mie? zise baba i, aplecndu-se peste
couri, ncepu s rscoleasc prin ele cu minile ei pmntii i
urte; apucnd verdeurile, att de frumos i de ngrijit rnduite,
cu degetele-i subiri, le apropia cnd pe unele cnd pe altele de
nasul su lung i le mirosea.
Nevestei cizmarului i se rupea inima vznd cum rscolete baba verdeurile ei dragi, dar nu ndrzni s spun nimic,
cci cumprtorul era n drept s cerceteze marfa, i, n afar
de asta, simea o groaz ciudat, uitndu-se la aceast femeie.
Dup ce cercet tot coul, baba bombni:
Marf proast, ierburi proaste, nu gsesc nimic din
ceea ce vreau; era mult mai bine acum cincizeci de ani. Marf
proast, marf proast!
Aceste vorbe l mniar pe micul Iacob.
Ascult, eti o bab neruinat! striga el, nciudat.nti
i vri degetele urte i negre n verdeurile astea frumoase i le
striveti, apoi le apropii de nasul tu lung, pentru ca nimeni s
nu mai vrea s le cumpere, iar acum spui despre marfa noastr
c e proast, cnd nsui buctarul prinului cumpr de la noi.
112

Btrna se uit la inimosul biat, rse n sil i zise cu glas


rguit:
Biete, biete! i place, aadar, nasul meu, frumosul
meu nas lung? O s ai i tu unul, din mijlocul obrazului pn
peste brbie.
n timp ce vorbea astfel, lunec spre cellalt co n care
era aezat varza. Apuc cu minile cele mai frumoase verze
albe, le strnse pn le strivi, apoi le arunc talme-balme n
co i spuse iar:
Marf proast, varz proast!
Nu-i mai cltina att de urt capul ncoace i ncolo strig biatul cu team cci ai un gt subire ca un cotor de
varz i s-ar putea frnge, i atunci capul ar cdea n co; cine
ar mai vrea oare s trguiasc de acolo?
Nu-i plac gturile subiri? croncni baba, rznd. Tu s
n-ai gt de loc, capul s-i stea nfipt ntre umeri ca s nu cad
de pe truporul cel mic!
Nu mai trncni astfel de lucruri cu biatul! spuse, n
sfrit, nevasta cizmarului, nciudat de ndelunga cercetare,
privire i mirosire. Dac nu vrei s cumperi nimic, pleac! mi
goneti toi cumprtorii.
Bine, fie cum spui tu! strig baba, cu o privire dumnoas. Am s-i cumpr verzele astea, pe toate ase: dar uite c
m sprijin n toiag i nu pot duce nimic.D-i voie bieelului
tu s-mi duc marfa acas: am s-l rspltesc.
Biatul nu vru s se duc i ncepu s plng, cci i era
groaz de btrna cea urt; dar maic-sa i porunci cu toat
asprimea s se duc, socotind c-ar face un pcat s-o lase pe
acea femeie btrn i slab s duc singur atta greutate;
aproape plngnd, biatul fcu cum i se poruncise: leg verzele
ntr-o pnz, le puse ntr-un co i plec dup btrn.
Ea abia mergea i le trebui aproape trei sferturi de ceas
pn ce ajunser aproape de marginea oraului. n sfrit, se
oprir n faa unei csue drpnate. Aici baba scoase un crlig
vechi i ruginit din buzunar, l vr cu ndemnare ntr-o
guric din u i deodat ua se ddu, scrind, n lturi.
Dar ce uimit fu micul Iacob cnd pi nuntru!

113

Pe dinuntru, casa era minunat mpodobit: tavanul i


pereii erau de marmur, iar lucrurile casnice din cel mai
frumos abanos, btute cu aur i cu pietre lefuite; podeaua
ns, era de sticl i att de alunecoas, nct biatul alunec i
czu de cteva ori. Btrna scoase un fluiera de argint din
buzunar i fluier un cntec, care rsuna ascuit prin toat casa.
ndat se ivir civa cobai pe scri; tare se mai minun Iacob
vzndu-i c merg n dou labe, c au n picioare coji de nuc n
loc de nclri, c poart veminte, iar pe cap au chiar
plrioare dup ultima mod.
Unde mi-ai pus papucii, netrebnicilor? strig btrna
i-i lovi cu toiagul, de srir n sus urlnd. Ct timp o s mai
atept?
Ei se repezir pe scri n sus i se ntoarser cu o pereche
de coji de nuc de cocos, cptuite cu piele, pe care btrna le
trase cu ndemnare n picioare. Acum nu mai chiopta i nu
se mai poticnea. Arunc toiagul i alunec cu repeziciune pe
podeaua de sticl, trgndu-l de mn pe micul Iacob dup ea.
n sfrit, se opri ntr-o odaie plin cu fel de fel de lucruri casnice, aducnd a buctrie, dei mesele din lemn de mahon i
canapelele acoperite cu covoare scumpe s-ar fi potrivit mai
bine ntr-o ncpere de zile mari.
Stai jos, biete, spuse btrna prietenos, aezndu-l pe
marginea unei canapele i punnd o mas n faa lui, astfel nct
s nu mai poat iei. Stai jos, ai crat o povar grea: capetele
de oameni nu snt att de uoare, nu snt de loc uoare.
Mtu, de ce vorbeti aa de ciudat? strig biatul. E
adevrat c snt obosit, dar eu am crat verzele pe care le-ai
cumprat de la mama.
Ehei, te neli! rse baba i, ridicnd capacul coului,
scoase de pr un cap de om.
Biatul nlemni de spaim; nu putea nelege ce se ntmplase, dar se gndi la maic-sa. Dac afl cineva de aceste capete omeneti gndi el desigur c o vor nvinovi pe ea.
Fiindc eti att de cuminte, trebuie s te rspltesc
bombni btrna. Ai un pic de rbdare i am s-i gtesc o
supuoar de care o s-i aminteti toat viaa.

114

Vorbind astfel, baba fluier iar. Venir mai nti o mulime de cobai n veminte omeneti; n fa purtau oruri de
buctrie, iar de cingtorile lor atrnau linguri de amestecat i
cuite; n urma lor opiau n dou labe o mulime de veverie,
cu alvari turceti largi i pe cap cu cciulie verzi de catifea.
Preau s fie ajutoarele de buctar, cci se crar cu mare iueal pe perei i aduser tigi i crtii, ou i unt, verdeuri i
fin i le aezar pe plit; n vremea asta, baba aluneca mereu
cu papucii ei de nuc de cocos ncoace i ncolo i biatul vzu
c-i ddea osteneal s-i gteasc ceva bun.
Focul ncepu s duduie, oala prinse s sfrie i s clocoteasc, un miros plcut se rspndi prin odaie, iar baba alerga
n sus i n jos, cu veveriele i cu cobaii dup ea, vrndu-i
nasul ei lung n oal de cte ori trecea pe lng plit. n sfrit,
fiertura ncepu s clocoteasc, din oal se nlar aburi, iar
spuma ddu n foc. Atunci ea trase oala la o parte, umplu o
ceac de argint cu sup i o puse n faa micului Iacob.
Aa, biete, aa zise ea mnnc supuoar i o s
ai tot ce i-a plcut la mine. Ai s ajungi un buctar priceput, ai
s fii i tu cineva, dar buruiana nu, buruiana n-ai s-o gseti
niciodat. De ce n-a avut-o mama ta n co?
Biatul nu pricepea bine ce-i spunea i privea tot cu mai
mult luare-aminte supa, care-i plcea nespus.
Maic-sa i gtea multe bucate gustoase, dar nici una
nu-i plcuse att de mult. Din sup se nla un miros plcut de
verdeuri i de mirodenii; era n acelai timp i dulce, i
acrioar, i foarte tare.
n timp ce sorbea ultimele picturi din minunata fiertur, cobaii aprinser tmie arab, care se rspndi n nori albstrui prin odaie; norii se ngroar din ce n ce i se lsar n jos.
Mirosul de tmie l amei pe biat; zadarnic i spunea c trebuie s se ntoarc la mama lui; cu ct se ndemna mai mult, cu
att l cuprindea toropeala i, n cele din urm, adormi dus pe
canapeaua btrnei.
Vis ceva ciudat. I se pru c baba l dezbrac i l nvelete n piele de veveri, c el ncepe s sar, s se caere ca o
veveri, c se plimb cu celelalte veverie i cu cobaii, care
erau nite fpturi foarte cumini i aezate, i c face slujb la
115

btrn. La nceput fu folosit numai ca lustragiu, adic trebuia


s ung cu ulei nucile de cocos pe care baba le purta ca papuci,
i s le frece pn ncepeau s strluceasc. Deoarece n casa
printeasc fusese adeseori pus la asemenea treburi, era ndemnatic; cam dup un an aa vis el mai departe l folosir
la treburi mai grele; mpreun cu alte veverie trebuia s
prind firicelele de praf din soare, iar cnd se strngeau destule,
s le cearn prin cea mai fin sit de pr. Baba socotea c nu-i
pe lume ceva mai bun ca firicelele de praf i neputnd s
mestece bine din pricin c era tirb, punea s i se fac pine
din firicelele de praf din soare.
Dup nc un an fu mutat ntre slujitorii care strngeau
ap de but pentru btrn. S nu credei c pentru asta spau
vreun pu sau puneau un butoi n curte ca s curg n el ap de
ploaie; fceau ceva mult mai nstrunic: veveriele, i Iacob
mpreun cu ele, trebuiau s culeag rou de pe trandafiri cu
ajutorul unor coji de alune; aceast rou o bea btrna. Deoarece bea mult, sacagiii trudeau din greu.
Dup nc un an, fu pus la treburi casnice: avea
nsrcinarea s curee podelele: cum acestea erau din sticl, pe
care se cunotea orice boare, treaba nu era uoar. Trebuia s
ia peria i s-i lege crpe de picioare, alunecnd astfel prin
odaie.
n al patrulea an fu mutat, n sfrit, la buctrie.
Aceasta era o slujb de cinste, la care se ajungea dup
ncercri ndelungate. Iacob sluji acolo ca ucenic pn ce ajunse
meter de prjituri i cpt o ndemnare i o iscusin att de
mare n tot ce privete gtitul bucatelor, nct se mira deseori
de sine nsui; cele mai grele mncruri, plcinte cu dou sute
de feluri de arome, supe din toate verdeurile pmntului, pe
toate le nv, pe toate se pricepea acum s le fac repede i
bine.
Trecuser astfel vreo apte ani de cnd se afla n slujba
btrnei, cnd, ntr-o zi, aceasta, scondu-i papucii de cocos i
lund coul i toiagul ca s ias n ora, i porunci s curee un
pui, s-l umple cu verdeuri i s-l rumeneasc bine pn se va
ntoarce ea. Biatul i ndeplinea poruncile cu toat iscusina.
Suci gtul puiului, l opri n ap clocotit, i smulse cu ndem116

nare penele, l cur de tuleie pn ce pielea lui deveni neted


i moale, apoi i scoase mruntaiele. Dup aceea se apuc s
aleag verdeurile cu care avea s umple puiul.
n cmara de verdeuri zri, ns, de data aceasta, un
dulpior n perete, a crui u era pe jumtate deschis i pe
care nu-l mai vzuse pn atunci. Curios, se apropie s vad ce
se afl nuntru i zri o mulime de couri din care ieea un
miros tare i plcut. Deschise unul din couri i gsi n el nite
ierburi de o form i culoare cu totul neobinuite. Tulpina i
frunzele erau verzi-albastre i aveau n vrf o floricic de un ro
aprins, amestecat cu galben; se uit gnditor la floare i apoi o
mirosi. Mirosea tot att de tare ca supa pe care i-o gtise btrna. Mireasma era att de puternic, nct biatul ncepu s strnute din ce n ce mai nestvilit i, strnutnd, se trezi n cele
din urm.
Era culcat pe canapeaua btrnei. Se uit uimit mprejur.
Ct de adevrat pare visul! i spunea el. A fi putut jura c m
preschimbasem ntr-o veveri, ntr-un semen al cobailor i al
altor lighioane, i apoi c ajunsesem un buctar iscusit. Ce-o s
mai rd mama cnd am s-i povestesc! Dar n-are s se supere
c am dormit ntr-o cas strin, n loc s-o ajut la pia? Cu
acest gnd se ridic, voind s plece; trupul i nepenise din
pricina somnului, mai ales ceafa, cci nu-i putea mica bine
capul ncoace i ncolo; i venea s rd de el nsui c era att
de ameit de somn, nct, n fiecare clip, fr s-i dea seama,
ba se lovea cu nasul de un dulap, ba de un perete sau, cnd se
ntorcea repede, se izbea de clana uii.
Veveriele i cobaii alergau scncind n jurul lui, ca i cnd
ar fi vrut s-l petreac; ajuns n prag el i pofti chiar s-o fac,
dar ei fugir napoi n cas, pe cojile lor de nuc, i le auzi numai ipetele de departe. Partea aceasta a oraului unde l dusese btrna era destul de ndeprtat i abia izbuti s se descurce prin ulicioarele nguste, unde oamenii ncepur s se mbulzeasc spre a vedea, dup cum i se pru lui, un pitic ce se
artase prin apropiere; pretutindeni auzi strigte:
Hei, ia privii ce pitic pocit! De unde o veni? Vai, ce
nas lung are i ce cap lipit de umeri, ce mini urte, pmntii!

117

Ar fi vrut i el s-l vad, cci i plcea foarte mult s


priveasc uriaii, piticii i orice pocitanie ciudat; dar trebuia
s se grbeasc ca s ajung la maic-sa. Cnd ajunse n pia,
l cuprinse teama. Mama lui edea nc acolo i mai avea destule fructe n co deci nu dormise prea mult dar de departe
i se pru c era foarte mhnit; nu mai ndemna trectorii s
cumpere, ci i sprijinea capul n mini i, cnd el se apropie, i
se pru c era mai palid ca de obicei. Biatul ovi, netiind ce
s fac; n sfrit, i lu inima n dini, se strecur prin spate,
puse ncreztor mna pe braul ei i spuse:
Ce ai, mmico? Eti suprat pe mine?
Femeia se ntoarse spre el, dar se ddu napoi cu un ipt
de groaz:
Ce vrei de la mine, pitic pocit? strig ea. Hai, pleac de
aici! Nu-mi plac asemenea glume prosteti.
Ce-i cu tine, mam? ntreb Iacob speriat. Desigur, nu
te simi bine; de ce vrei s-i alungi fiul?
i-am mai spus, vezi-i de drum! rspunse Hanna,
mnioas. Nu-i dau nici un ban pentru gluma asta, strpitur!
ntr-adevr, Dumnezeu i-a luat minile! i spuse biatul, amrt. Cum s fac acum s-o aduc acas?
Drag mmico, fii nelegtoare, uit-te bine la mine!
snt fiul tu, Iacob al tu.
Gluma aceasta mi se pare prea deucheat! strig
Hanna vecinei sale. Ia te uit, piticul sta urt st aici, mi
gonete toii muteriii, i-i bate joc de nenorocirea mea, zicnd:
Eu snt Iacob, fiul tu. Neruinatul!
Atunci vecinele se scular n picioare i ncepur s-l
ocrasc cum le venea mai bine tii ct de stranic se pricep
precupeele la asta fcndu-l cu ou i cu oet, strigndu-i c-i
bate joc de nenorocirea bietei Hanna, al crei frumos biat
fusese rpit acum apte ani, i ameninndu-l cu toatele c vor
sri la el s-l zgrie, dac n-o s plece dendat.
Srmanul Iacob nu tia ce s mai zic despre toate astea.
Dup cum era ncredinat, n dimineaa aceea fusese, ca de
obicei, cu maic-sa n pia, o ajutase s aeze fructele, apoi
plecase cu baba acas la ea, mncase sup, dormise puin, iar
acum se napoiase; mama i vecinele spuneau ns c, ntre
118

timp, se scurseser apte ani i i strigau pitic pocit. Ce se


ntmplase oare cu el?
Cnd vzu c maic-sa nu mai vrea s tie de el, ochii i se
umplur de lacrimi i cobor strada amrt spre dugheana unde, peste zi tatl su peticea nclmintea. S vd se gndi
n sinea lui - dac nici el nu mai vrea s tie de mine. Am s m
aez n prag i am s vorbesc cu el.
Cnd ajunse la dugheana cizmarului, se opri n prag i
privi nuntru. Meterul lucra att de zorit, nct nici nu-l vzu.
Dar cnd i arunc ntmpltor ochii spre u, scp din mini
pantoful, aa i sula, i strig ngrozit:
Pentru numele lui Dumnezeu, ce-i artarea asta, ce-i
pocitania asta?
Bun seara, metere! zise biatul, intrnd n atelier.
Cum o mai duci?
Prost, prost, domniorule rspunse tatl lui Iacob.
cu mirare, prnd c nu-l recunoate nici el. Nu m mai ajut
minile. Snt att de singur, mbtrnesc i totui nu pot s-mi
iau un ajutor.
Nu ai un fiu care s-i ajute din cnd n cnd la lucru?
ntreb biatul mai departe.
Am avut unul, l chema Iacob; acum ar fi fost un flcu nalt i sprinten i ar fi avut douzeci de ani. El m-ar fi ajutat stranic. De, aa mai ziceam i eu! De la doisprezece ani se
dovedise harnic i ndemnatic, se pricepea i la meserie; era
chipe i frumuel; el mi-ar fi adus muterii i n-a mai fi peticit nclri, ci a fi furit numai ghete noi! Dar aa se ntmpl
n via!
i unde i-e biatul? ntreb Iacob pe taic-su, cu o
voce tremurtoare.
Dumnezeu tie rspunse acesta. Acum apte ani, da,
att e de atunci, ne-a fost furat din pia.
Acum apte ani! strig Iacob, ngrozit.
Da, domniorule, acum apte ani! mi amintesc ca
astzi cum a venit nevasta acas, plngnd i ipnd c l-a ateptat toat ziua s se napoieze, c l-a cutat i a ntrebat peste
tot, dar nu l-a mai gsit. Eu am tiut i am spus totdeuna c o
s se ntmple ceva: Iacob era un biat chipe, nimic de zis, iar
119

nevast-mea se mndrea cu el i i plcea cnd oamenii l ludau. Adeseori l trimitea cu zarzavaturi sau cu alte celea, n case avute. Ne bucuram, cci era ntotdeauna bine rspltit; dar
eu i spuneam mereu: Ai grij, oraul e mare, n el locuiesc
muli oameni ri, ai grij de Iacob! i aa cum am spus, s-a
ntmplat npasta. Odat a venit n pia o femeie btrn i
urt, s-a tocmit pentru fructe i zarzavaturi i, la urm, a cumprat attea verze, nct nu le-a putut duce singur. Nevast-mea, miloas, a trimis biatul s-o ajute. i din clipa aceea nu
l-am mai vzut.
i zici c de atunci au trecut apte ani?
apte ani se mplinesc la primvar. L-am cutat, am
ntrebat de el din cas n cas, i fiindc muli l cunoteau pe
drglaul copil i-l ndrgiser, l-au cutat mpreun cu noi,
dar totul a fost n zadar. Nimeni n-o cunotea pe femeia care
cumprase zarzavatul, doar o btrn de nouzeci de ani spunea c s-ar putea s fi fost zna cea rea a buruienilor, care vine
la ora o dat la cincizeci de ani pentru fel i fel de cumprturi.
Astfel vorbi tatl lui Iacob, btnd n acelai timp zdravn
n pantof i trgnd sfoara cu amndou minile.
Biatul pricepu ncetul cu ncetul ce se ntmplase cu el,
i anume c nu visase, ci chiar trise apte ani la zna cea rea,
slujind-o n chip de veveri. Mnia i durerea i umplur
inima, mai-mai s-o sparg. apte ani din via i rpise baba. i
ce dobndise n schimb? nvase s curee papuci din coji de
nuc de cocos i s lustruiasc pardoseala de sticl a unei
odi?! nvase de la cobai toate tainele buctriei?! Rmase
aa o bun bucat de vreme, gndindu-se la soarta sa; n cele
din urm, tatl su l ntreb:
Dorii poate s v lucrez ceva, domniorule? O pereche de pantofi noi cumva? Sau adug el zmbind o mbrcminte pentru nas, poate?
Ce-ai cu nasul meu? ntreb Iacob. Ce nevoie am de-o
mbrcminte pentru el?
Ei rspunse cizmarul fiecare cum crede, dar trebuie s-i spun: dac a avea un nas att de urt, mi-a face o
mbrcminte din piele trandafirie i lucioas. Privete bucata
120

asta de piele! Ce frumoas e! E adevrat c i-ar trebui un cot


cel puin, dar i-ai apra bine nasul, domniorule; aa nu te-ai
mai lovi de orice clan, de orice trsur de care ai vrea s te
fereti.
Tnrul nlemni de spaim; i pipi nasul: era gros i
lung de dou palme! Aadar, astfel l sluise baba; de aceea
nu-l recunoscuse mam-sa, de aceea i se spunea pitic pocit!
Metere! se adres el cizmarului aproape plngnd.
N-ai vreo oglind la ndemn ca s m pot privi?
Domniorule! rspunse tat-su, cu gravitate n-ai un
chip cu care s te poi mndri. Atunci de ce s te uii n fiece
clip n oglind? sta-i un obicei caraghios; dezva-te de el.
Vai, las-m s m uit n oglind! strig biatul. Nu
din fudulie, fii sigur.
Nu-mi mai bate capul, c n-am nici o oglind; nevasta
are o oglinjoar, dar nu tiu unde o pune. Dac vrei s te vezi
neaprat n oglind, uite, peste drum st Urban, brbierul; el
are o oglind de dou ori ct capul tu de mare; acolo poi s te
priveti ct vrei. i acum, bun ziua!
Vorbind astfel, tatl l scoase uurel din prvlie, nchise
ua n urma lui i se aez din nou la lucru.
ndurerat, tnrul se duse peste drum, la Urban
brbierul, pe care-l cunotea de mult.
Bun dimineaa, Urban i spuse el. Am venit s te
rog ceva. Fii bun i las-m s m uit n oglinda dumitale.
Poftim, cu plcere! strig brbierul, rznd, iar muteriii i ei. Eti o mndree de biat: subire i ginga, cu gtior
ca de lebd, cu mnue de prines, cu nsucul crn, nici c se
afl altul mai frumos! Eti cam fudul desigur; hai, uit-te ct
pofteti! Nu vreau s se spun despre mine c nu te-am lsat s
te uii n oglinda mea, din pizm.
La vorbele brbierului, frizeria rsun de hohote de rs.
ntre timp, tnrul se apropie de oglind i se privi. Ochii i se
umplur de lacrimi:
Da, scump mam, aa. ntr-adevr, n-ai putut s-l
recunoti pe Iacob al tu i spuse el n gnd. Nu astfel arta el
n zilele fericite cnd te mndreai cu el n faa oamenilor!

121

Avea nite ochi mici ca de porc, iar nasul uria i atrna


peste gur pn la brbie, gt prea c nu are de loc, cci capul
era nfipt adnc ntre umeri i cnd l mica la dreapta sau la
stnga, simea c-l doare ru; era tot att de nalt ca i acum
apte ani cnd avusese doisprezece ani ntre doisprezece i
douzeci de ani, n loc s creasc n nlime, ca toi oamenii, el
crescuse doar n lime: spatele i pieptul i se liser, artnd
ca un sac mic, dar bine ndesat; trupul su greoi se sprijinea pe
nite piciorue slabe, ce preau neputincioase s susin atta
greutate; n schimb, cu att mai lungi i erau braele ce atrnau
de-a lungul trupului; erau la fel de lungi ca i ale unui om n
toat firea; minile i erau aspre i pmntii, iar degetele lungi
ca fusele, i cnd le ntindea putea atinge pmntul fr s se
aplece. Astfel arta acum Iacob; el era acest pitic slut. i aminti de dimineaa aceea cnd btrna se apropiase de courile mamei sale. Toate cele de care-i btuse joc atunci nasul lung,
degetele urte le avea i el acum; numai gtul deirat, care i se
blbnea pe umeri, nu-l avea.
Ei, priniorule, te-ai uitat destul? ntreb brbierul,
apropiindu-se de el i privindu-l rznd. ntr-adevr, s vrei s
visezi asemenea artare caraghioas i n-ai putea. Hei, flciaule, iat ce prere am eu; n frizeria mea intr destui muterii,
dar nu atia ci a dori eu n ultimul timp. Asta, fiindc vecinul meu, brbierul Spum, a adus, nu tiu de unde, un uria
care atrage muteriii. Ei bine, un uria nu-i lucru mare; un
omule ca tine e altceva. Intr la mine n slujb, piciule; o s ai
cas, mas, simbrie, de toate; pentru asta, te aezi dimineaa n
faa uii, chemi oamenii nuntru, mi faci clbucul i pui muteriilor prosopul la gt! Fii sigur c-o s ne nelegem bine amndoi. O s am mai muli muterii dect cel cu uriaul, i toi, cu
plcere, o s-i dea un baci.
Tnrul se mnie n sinea sa auzind acea propunere de a
sluji drept momeal la un brbier. Dar oare nu trebuia el s
ndure batjocura cu rbdare? De aceea, foarte linitit, i spuse
brbierului c nu avea timp pentru astfel de ndeletniciri i-i
vzu de drum.
Dac femeia cea rea i sluise trupul, nu avusese nici o
putere asupra minii sale; i ddea prea bine seama c nu mai
122

gndea i simea ca acum apte ani; n acest rstimp se fcuse


mai detept, mai nelegtor; nu-i cina frumuseea pierdut,
nici trupul hd, ci numai faptul c fusese gonit de la ua tatlui
su ca un cine de pripas. De aceea hotr s mai fac o
ncercare la maic-sa.
Ajuns n pia, se apropie de ea i o rug s-l asculte
linitit. i aminti de ziua cnd plecase cu btrna, i vorbi de
toate ntmplrile copilriei sale, i povesti apoi cum slujise
apte ani la o iazm ca veveri, i cum l-a sluit pentru c-i
btuse joc de ea.
Nevasta cizmarului nu mai tia ce s cread. Toate amintirile din copilrie, pe care i le povestise, se potriveau, dar cnd
i spuse c a fost veveri timp de apte ani, strig:
Nu se poate, nu exist iazme i cnd l privea, i era
sil de el i nu-i venea s cread c putea fi feciorul ei.
n sfrit, crezu c cel mai bun lucru era s vorbeasc cu
brbatul ei despre toate acestea. i strnse courile i l pofti s
vin cu ea. Astfel ajunser la dugheana cizmarului.
Ia ascult - i zise ea acestuia - dumnealui spune c e
Iacob, fiul nostru pierdut. Mi-a povestit cum a fost furat acum
apte ani i cum a fost vrjit de o iazm.
Aa! o ntrerupse cizmarul mnios. i-a istorisit el asta? Ateapt, piicherule! Eu i-am povestit despre toate acum
un ceas i a alergat la tine s te nele! Zici c eti vrjit, biete?
Stai s dezleg eu vraja.
i lund o legtur de curele pe care tocmai le tiase, se
repezi la biat i ncepu s-l croiasc pe spinare i peste braele
cele lungi, nct acesta izbucni n ipete de durere i o lu la
fug, plngnd.
n acel ora, ca pretutindeni, erau puine suflete miloase
care s vin n ajutor unui nenorocit, care mai e i slut, pe deasupra. i astfel nefericitul pitic rabd toat ziua de foame i de
sete, iar seara fu nevoit s se aciueze pe treptele tari i reci ale
unei biserici.
Dar cnd razele soarelui l trezir a doua zi dimineaa, el
chibzui cum s-i ctige pinea, cci taic-su i maic-sa l
alungaser. Era prea mndru ca s slujeasc drept momeal la
un brbier, nu voia s fie privit ca un caraghios pentru bani;
123

dar de ce s se apuce? Atunci i aminti c, sub nfiarea de


veveri, nvase s gteasc foarte bine; credea, pe drept cuvnt, c putea ntrece muli buctari; se hotr deci s-i foloseasc cunotinele.
De ndat ce strzile prinser via i ziua de munc ncepu, el o porni la treab. Prinul, stpnitorul acelei ri, era un
mnccios binecunoscut i un iubitor de ospee, cruia i plceau bucatele alese; el i aducea buctari din toate colurile
lumii.
Tnrul se ndrept spre castel. Cnd ajunse la poarta
dinafar, paznicii l ntrebar ce dorete i ncepur s-l ia n
btaie de joc; el ns ntreb de mai-marele buctarilor. Ei se
pornir pe rs i-l conduser n curte; pe unde trecea, slujitorii
se opreau, rdeau i se luau dup el, aa nct, ncetul cu ncetul, se strnse un alai mare de slujitori de toate felurile, care se
ndrepta spre scrile palatului; grjdarii zvrlir esalele, tafetele venir n goan, cei ce bteau covoarele se oprir toi se
mbrnceau i ddeau fuga; se strni o nvlmeal, de parc
dumanul s-ar fi aflat n faa porilor, iar vzduhul vui de
strigte:
Un pitic, un pitic! Ai vzut piticul?
Atunci se ivi n u supraveghetorul palatului, mnios, cu
un grbaci uria n mn:
Hei, blestemailor, de ce facei atta glgie! Nu tii
c stpnul doarme nc?
Vorbind astfel, el roti grbacul prin aer i-l ls s cad
cu putere pe spinrile unor slujitori i paznici.
Stpne strigar ei nu vezi? Aducem un pitic, un
pitic cum nu s-a mai vzut.
Dnd cu ochii de tnr, supraveghetorul palatului i stpni cu greu rsul, ca s nu-i piard fala. De aceea i goni pe
toi cu biciul, l chem pe tnr nuntru i-l ntreb ce dorete.
Cnd auzi c vrea s vorbeasc cu mai-marele buctarilor, zise:
Nu, fiule; la mine, supraveghetorul casei, trebuie s
vii. Vrei s te faci mscriciul prinului, nu-i aa?
Nu, domnule rspunse piticul. Snt un buctar priceput i cunosc fel de fel de mncruri alese; ducei-m la maimarele buctarilor, poate o avea nevoie de mine.
124

Fie dup voia ta, mititelule. ntre noi fie vorba, eti un
tnr fr minte. La buctrie! Ca mscrici, n-ai munci mai
nimic; ai mnca, ai bea dup pofta inimii i ai cpta haine frumoase. Dar hai s vedem dac te pricepi att de bine la gtit ca
s fii buctarul prinului; ca ajutor de buctar ai fi prea bun.
Cu aceste cuvinte, supraveghetorul palatului l lu de
mn i-l duse spre ncperile mai-marelui buctarilor.
Cinstite domn spuse acestuia piticul i fcu o plecciune att de adnc, nct atinse covorul cu nasul nu avei
nevoie de un buctar iscusit?
Meterul buctar l privi din cap pn n picioare, apoi
izbucni n rs:
Cum? strig el. Tu, buctar? Crezi c aici snt plite att
de joase ca s te poi tu uita pe ele chiar dac te-ai ridica n
vrful picioarelor i i-ai ntinde capul dintre umeri? Mi,
mititelule! Cine te-a trimis la mine ca s te faci buctar i-a
btut joc de tine!
Astfel vorbi mai-marele buctarilor, izbucnind n hohote
de rs, i mpreun cu el rser supraveghetorul palatului i toi
slujitorii ce se aflau n ncpere. Piticul ns nu se ddu btut.
Ce pre are un ou sau dou, puin sirop i vin, fin i
miroase, ntr-o cas unde se afl din belug? zise el. Dai-mi-le
toate acestea i am s v fac ceva s v lingei pe degete.
Fcei-mi rost de cele ce-mi trebuie i am s pregtesc totul
repede, n faa dumneavoastr.
Parc vd c o s spunei: stranic buctar!
Aa glsui tnrul, i tare ciudat i mai strluceau ochiorii, iar nasul lung i se blbnea ncoace i ncolo i i mica
degetele subiri n timp ce vorbea.
Fie! strig meterul buctar i-l lu pe supraveghetor
de bra. Fie, de dragul unei glume, s mergem la buctrie.
Trecur prin mai multe sli i coridoare i ajunser, n
sfrit, la buctrie. Aceasta era o ncpere nalt i larg,
foarte frumos ornduit; focul ardea nencetat n douzeci de
cuptoare, printre care curgea un pria limpede, n ale crui
ape zburdau peti; merindele ce trebuiau s fie tot timpul la
ndemn se aflau aezate n dulapuri de marmur i lemn
scump, iar la dreapta i la stnga se nirau zece sli n care
125

gseai tot ce era mai bun i mai gustos pe meleagurile din


Frankistan i chiar din ara lui Soare-Rsare. Ajutoarele
alergau n toate prile, mnuind cazane i crtii, linguri i
furculie; cnd intr mai-marele lor n buctrie, toi rmaser
nemicai: se auzea numai plpitul focului i susurul apei.
Ce-a poruncit mria-sa, astzi, pentru gustarea de diminea? ntreb mai-marele pe cel dinti buctar, un om n
vrst.
Stpne, a binevoit s cear sup danez i chiftele
roii de Hamburg.
Bine zise mai-marele buctarilor. Ai auzit ce dorete
stpnul s mnnce? Te ncumei s gteti aste bucate greu de
fcut? Chiftelele n-o s le izbuteti niciodat cum trebuie, felul
n care se fac e tainic.
Nimic mai uor rspunse piticul spre uimirea tuturor, cci gtise deseori aceste bucate cnd era veveri. Nimic
mai uor! Pentru sup s mi se dea cutare i cutare ierburi, miroase, untura unui mistre, rdcini i ou; iar pentru chiftele
zise el mai ncet, ca s-l aud numai mai-marele i cel dinti
buctar pentru chiftele mi trebuie mai multe feluri de carne,
puin vin, grsime de ra, ghimber i o anumit buruian ce se
numete alinarea-stomacului.
Ei, pe sfntul Benedict! La ce vrjitor ai nvat? strig
buctarul uimit. Ai spus totul ntocmai, iar despre buruiana
alinarea-stomacului n-am tiut nici noi; da, asta are s-o fac i
mai gustoas. Eti o minune de buctar!
Asta n-a fi crezut-o spuse mai-marele buctarilor.
Dar s-l lsam s ncerce. Dai-i ce-a cerut, vase i de toate, i
lsai-l s pregteasc masa.
Porunca se ndeplini i totul fu pregtit pe plite; dar iat
c piticul abia de ajungea cu nasul pn la plit. De aceea fur
puse alturi cteva scaune, deasupra lor o lespede de marmur,
iar mica artare fu poftit s-i nceap treaba.
n jur, ntr-un cerc mare, stteau buctarii, ajutoarele de
buctar, rndaii i tot felul de oameni, uitndu-se i minunndu-se ct de repede i uor i se micau minile, ct de curat i de
frumos pregtete totul.

126

Cnd fu gata cu toate, porunci s se pun cratiele pe foc


i s fie lsate s fiarb pn va striga el; apoi ncepur s
numere: unu, doi, trei, i aa mai departe i cnd numr pn
la cinci sute, strig: Gata!
Cratiele fur scoase, iar tnrul pofti pe cel dinti buctar
s guste.
Buctarul porunci unui ajutor s-i aduc o lingur de
aur; acesta o clti n ap i o ntinse mai-marelui su, care se
apropie cu o fa grav de crati, lu din mncare, gust, nchise ochii, plesci de plcere i zise:
Minunat, pe viaa mriei sale, minunat! Nu vrei s iei
o lingur, supraveghetorule?
Acesta fcu o plecciune, lu lingura, gust i nu mai
putu de plcere i de bucurie:
Cu toat preuirea ce o am pentru iscusina dumitale,
drag metere, care eti un buctar priceput, snt totui ncredinat c n-ai fi putut face att de bine nici supa, nici chifteluele de Hamburg.
Dup el gust i buctarul. Acesta i strnse piticului
mna cu toat cinstirea i spuse:
Mititelule, eti un meter desvrit; ntr-adevr, buruiana alinarea-stomacului a dat mncrii un gust cu totul
deosebit.
n aceeai clip intr n buctrie un slujitor al prinului
i spuse c stpnul cerea masa.
Mncrurile fur aezate pe tvi de argint i duse prinului; mai-marele buctarilor l lu ns pe pitic n odaia sa ca s
stea de vorb cu el. Dar abia trecu jumtate din timpul trebuincios ca s spui Tatl nostru (aceasta este o rugciune a ghiaurilor, o, stpne, i nu ine nici pe departe ct rugciunea credincioilor), c veni un slujitor i-l chem pe mai-marele buctarilor la stpnul su. Acesta i puse repede vemintele de
srbtoare i plec cu slujitorul.
Prinul era foarte vesel. Mncase tot ce fusese pe tvile de
argint, iar cnd meterul intr, tocmai i tergea barba.
Ascult, metere spuse el pn acum, am fost ntotdeauna foarte mulumit de buctarii mei; dar, ia spune-mi,
cine a gtit azi? De cnd stau pe tronul strmoilor mei, n-am
127

gustat o mncare mai minunat! Spune-mi cum se numete


buctarul i am s-i druiesc civa galbeni.
Stpne, e o poveste ciudat rspunse mai-marele
buctarilor, i-i povesti cele petrecute de diminea: cum sosise un pitic care voia neaprat s intre n slujb ca buctar i
cum se petrecuser lucrurile.
Prinul se mir foarte, chem pe pitic n faa lui i-l
ntreb cine e i de unde vine. Bietul Iacob nu putu s-i spun,
desigur c era vrjit i c slujise mai nainte ca veveri. Totui
rosti adevrul cnd povesti c rmsese orfan i c nvase s
gteasc la o btrn.
Prinul nu ntreb mai mult i privi vesel nfiarea ciudat a noului su buctar.
Dac vrei s rmi la mine zise el am s-i dau
cincizeci de galbeni pe an, un vemnt de srbtoare i dou
rnduri de purtare. Pentru asta ns, trebuie s-mi pregteti tu
nsui, zilnic, gustarea de diminea, s porunceti cum s se
gteasc masa de prnz i, ndeobte, s-mi supraveghezi buctria. Deoarece fiecare slujitor din palatul meu capt un nume
de la mine, ai s te numeti de acum ncolo Nas, i ai s
ndeplineti slujba de ajutor al mai-marelui buctar.
Piticul Nas czu n genunchi la picioarele puternicului
prin al franuzilor, i srut tlpile i fgdui s-l slujeasc cu
credin.
Astfel, tnrul i gsise un adpost i-i fcea datoria cu
cinste. Se poate spune c prinul era alt om de cnd se afla n
casa lui piticul Nas. nainte vreme el obinuia s arunce n capul buctarilor vasele i tvile ce i se aduceau; nsui mai-marelui buctarilor i zvrlise odat o pulp fript de viel, care nu
era destul de fraged, lovindu-l att de tare n cap, nct acesta
czuse grmad i trebuise s stea trei zile n pat. E adevrat c
prinul dregea cu civa pumni de galbeni ceea ce fcea la
mnie, dar cu toate acestea, nici un buctar nu se apropiase cu
bucatele de el fr s tremure i s se team. De cnd sosise
piticul la palat, totul parc se schimbase ca prin farmec. Prinul
mnca acum de cinci, n loc de trei ori pe zi, desftndu-se cu
iscusina celui mai mititel slujitor al lui, i pe chipul su nu se
citea niciodat nemulumirea. Nu, el gsea totul nou, minunat,
128

era vesel i binevoitor i se ngra pe zi ce trecea. Deseori, n


timpul mesei, poruncea s vin mai-marele buctarilor i
piticul Nas, i aeza, pe unul la dreapta, i pe altul la stnga sa,
i le vra n gur, cu mna lui, cte o mbuctur din gustoasele
mncruri, bunvoin pe care amndoi tiau s-o preuiasc.
Piticului i se dusese faima n tot oraul. Oamenii se rugau
de mai-marele buctarilor s-i lase s-l vad pe pitic gtind, iar
unii dintre brbaii de vaz dobndiser nvoirea prinului ca
slujitorii lor s nvee s gteasc de la pitic, ceea ce i aducea
acestuia un ctig frumos, cci fiecare pltea zilnic cte o jumtate de galben. i pentru ca ceilali buctari s-i rmn prieteni i s nu-l pizmuiasc, piticul Nas le ddea lor banii pe
care-i ctiga de la cei pe care-i nva s gteasc.
Astfel tri Nas aproape doi ani n belug i cinste, i
numai gndul la prinii lui l mhnea. Astfel tri el, i nimic de
seam nu se ntmpl; pn cnd ntr-o bun zi iat c se
petrecu ceva.
Piticul Nas era foarte ager i priceput la cumprturi. De
aceea, de cte ori avea vreme se ducea singur n pia ca s
cumpere psri i fructe. ntr-o diminea se duse la trgul de
pasri ca s caute nite gte mari i grase, aa cum i plceau
stpnului su.
Se plimb cercettor de cteva ori, n sus i n jos.
Ivirea lui acolo, departe de a strni rsul i batjocura, i
aduceau preuirea tuturor, toi tiind c e vestitul buctar al
prinului, fiecare vnztoare fiind fericit cnd l vedea pe Nas
ndreptndu-se spre ea.
Deodat, el zri la captul unui ir de tarabe, ntr-un col,
o femeie care avea gte de vnzare, dar nu-i luda marfa ca
celelalte i nu ademenea muteriii. Se apropie de ea, msur
din ochi i cntri gtele. Erau tocmai aa cum dorea el: cumpr trei gte mpreun cu cuca lor, o ridic pe umerii lui lai
i fcu cale ntoars.
I se pru deodat ciudat c numai dou din gte ggiau
i ipau, aa cum fac gtele obinuite; cea de-a treia ns sttea
linitit i tcut, dar ofta i suspina ca un om.
Trebuie s fie bolnav spuse el s m grbesc s-o
tai i s-o gtesc. Dar gsca rspunse limpede i tare:
129

De m atingi cumva,
Eu te voi muca.
Gtul de-mi vei tia,
n groap te voi bga.
nspimntat, piticul Nas ls cuca jos, iar gsca l privi
cu ochii ei frumoi i detepi i oft.
Ei drace! strig Nas. Poi s vorbeti, domnioar gsc? Asta n-a fi crezut-o. Ei, nu-i fie fric! tiu ce-i viaa i
n-am s omor o pasre att de deosebit. Dar fac prinsoare c
n-ai fost totdeauna ceea ce eti acum. i eu am fost o veveri
dispreuit.
Ai dreptate rspunse gsca nu m-am nscut cu
aceast nfiare. Vai, la leagnul meu nu mi s-a spus c Mimi,
fiica marelui Wetterbock, va fi ucis n buctria unui prin!
Linitete-te, drag domnioar Mimi, o mbrbt
piticul. Pe cuvntul meu de cinste i de ajutor de meter buctar al luminiei sale, c nimeni nu se va atinge de dumneata.
Am s-i fac o cuc chiar n ncperile mele, o s ai ce mnca,
pe sturate, iar cnd n-o s am treab, stau de vorb cu dumneata. Celorlali slujitori din buctrie am s le spun c vreau
s te ngra pentru prin cu ierburi rare i, de ndat ce se
ivete prilejul, i dau drumul.
Gsca i mulumi cu lacrimi n ochi, iar piticul fcu aa
cum fgduise tie celelalte dou gte, iar pentru Mimi fcu
o cuc, spunnd c vrea s-o prepare pentru prin ntr-un fel cu
totul deosebit. De asemenea, nu-i ddu hrana obinuit pentru
gte, ci prjituri i dulciuri. Ori de cte ori avea timp, se ducea
s stea de vorb cu ea i s-o mngie. i povestir unul altuia
cele ce li se ntmplase i astfel piticul afl c gsca era fiica vrjitorului Wetterbock, care tria pe insula Gotland. Acesta se
certase cu o zgripuroaic btrn, care-l nvinsese prin uneltiri
i nelciuni; drept rzbunare, o prefcuse n gsc i o dusese
aici, att de departe.
Dup ce piticul Nas povesti i el prin ce trecuse, Mimi i
spuse:
M pricep eu la de-alde astea. Ne-a artat nou tata,
mie i surorii mele, unele lucruri, att ct putea s ne dezvluie.
Ct despre cearta din faa courilor cu verdeuri, felul n care
130

te-ai prefcut n veveri ndat ce ai mirosit o buruian, precum i unele din vorbele btrnei, pe care mi le-ai spus, mi dovedesc c ai fost vrjit cu ierburi; deci, dac ai s gseti buruiana cu care te-a vrjit btrna, ai s fii dezlegat.
Slab mngiere pentru tnr, cci unde s gseasc el
acea buruian? Totui, el i mulumi i mai prinse puin
inim.
n timpul acesta, prinul primi ca oaspete pe un stpnitor vecin, prietenul su. El l chem pe piticul Nas n faa lui
i i spuse:
A venit vremea s-mi ari dac-mi slujeti cu credin i dac eti iscusit n meteugul tu. Acest stpnitor, care-i
acum oaspetele meu, mnnc, n afar de ce mnnc eu, cele
mai alese bucate, este un mare cunosctor n ale buctriei i
un om nelept. Ai grij ca bucatele s fie zilnic n aa fel, nct
s-l uimeasc tot mai mult. n acelai timp, dac nu vrei s-i
pierzi preuirea mea, atta timp ct e aici, s nu faci de dou ori
acelai fel de mncare. Pentru aceasta, spune vistiernicului
meu c i-am poruncit s-i dea tot ce-i trebuie. Dac e nevoie
s prjeti chiar aur i diamante n untur, f-o. Mai bine s
rmn srac dect s roesc n faa oaspetelui.
Astfel vorbi prinul. Iar piticul i rspunse, fcnd o plecciune, dup cum se cuvine:
Fie precum spui, stpne! Cu voia lui Dumnezeu am s
fac totul n aa fel, nct prinul s rmn mulumit.
De data asta, micul buctar i ddu ntreaga msur a
iscusinei sale. Nu precupei banii stpnului su, dar i mai
puin puterile lui. Cci putea fi vzut toat ziua nvluit ntr-un
nor de fum, lng foc, iar glasul lui rsuna fr ncetare prin
buctrie deoarece el poruncea ca mai-mare peste slujitorii
buctriei i peste buctarii mai mici.
Ehei! A putea face i eu ca nsoitorii de cmile din
Alep, care strnesc stranic poft de mncare cltorilor, povestindu-le cte-n lun i-n stele. Povestesc ba una, ba alta, un
ceas ntreg, pn ce asculttorii simt c li se face foame i, fr
voia lor, i scot mereu merindele, ntinznd o mas pe care o
mpart darnici cu nsoitorii cmilelor; dar eu n-am s fac aa!

131

Prinul cel strin se afla de paisprezece zile n ospeie i


se simea foarte bine, minunat de bine. Mncau n fiecare zi nu
mai puin de cinci ori, iar prinul era mulumit de miestria
piticului, cci vedea voioia ntiprit pe chipul oaspetelui su.
n a cincisprezecea zi ns, prinul l chem pe pitic la mas i-l
nfi oaspetelui su, pe care-l ntreb dac era mulumit de
pitic.
Eti un mare meter rspunse prinul cel strin
tii ce nseamn o mncare bun! De cnd snt aici, n-ai gtit de
dou ori aceleai bucate i le-ai fcut pe toate cu mult miestrie. Dar, spune-mi, de ce nu faci, n sfrit, buntatea buntilor, plcinta crias?
Piticul se sperie, cci nu auzise niciodat de aceast
crias a plcintelor; dar se liniti i rspunse:
O, stpne! Ndjduiam c chipul tu are s mai lumineze mult vreme acest lca; de aceea am lsat mai la urm
buntatea asta. Cci cu ce putea s-i ureze drum bun buctarul n ziua despririi, dect cu criasa plcintelor?
Aa? rspunse stpnul su, rznd. n ceea ce m privete pe mine, ai vrut s-atepi, desigur, pn la moartea mea,
ca s-mi urezi drum bun atunci? Cci nu mi-ai fcut niciodat
aceasta plcint. Gndete-te s-mi urezi altceva la desprire
i mine adu la mas aceast plcint.
Fie precum ai spus, stpne! rspunse piticul i plec.
Dar nu plec bucuros. Pentru el sosise ziua ruinii i a
nenorocirii. Nu tia cum s fac plcinta. De aceea se duse n
camera sa, plngndu-i soarta. Atunci gsca Mimi, care avea
voie s umble prin camer, se apropie de el i-l ntreb care
este cauza suferinei sale.
terge-i lacrimile! i spuse ea cnd auzi de plcinta
crias. Buntatea aceasta se afla deseori pe masa tatlui meu,
tiu cum se face; iei cutare i cutare, pui att i att, i chiar dac n-o s aib tot ce-i trebuie, boierii n-or s fie prea nzuroi.
Aa vorbi Mimi.
Piticul sri n sus de bucurie, binecuvnt ziua cnd cumprase gsca Mimi i se apuc s pregteasc plcinta crias.
Fcu mai nti puin, de ncercare, i o gsi nespus de bun,

132

iar mai-marele buctarilor, cruia i ddu s guste, i lud din


nou priceperea.
A doua zi pregti plcinta ntr-o tav mai mare i o
trimise la mas cald, aa cum ieise din cuptor, dup ce o
mpodobi cu coronie de flori. mbrcnd cea mai frumoas
hain de srbtoare se duse i el n sufragerie. Cnd intr, slujitorul care servea la mas tocmai era pe cale s taie plcinta i
s-o ntind stpnului i oaspetelui acestuia, pe o lopic de
argint. Prinul muc cu poft din ea, ridic ochii n tavan, i
dup ce nghii spuse:
A-a-a, pe drept cuvnt se numete criasa plcintelor;
dar i piticul meu este craiul tuturor buctarilor, nu-i aa, drag prietene?
Oaspetele lu cteva bucele, le gust, le cercet cu
luare-aminte i zmbi dispreuitor i tainic:
A fcut-o destul de bine rspunse el, mpingnd farfuria napoi dar nu e chiar crias, cum credeam!
Atunci prinul ncrunt sprncenele mnios i se nvpie
de ruine.
Pitic ticlos! strig el. Cum ndrzneti s faci o asemenea ocar stpnului tu? S poruncesc oare s i se taie
capul tu cel mare drept pedeaps c ai gtit prost?
Vai, stpne! Pentru numele lui Dumnezeu! Am fcut
plcinta dup toat rnduiala; snt sigur c nu-i lipsete nimic!
spuse piticul tremurnd.
Mini, biete! rspunse prinul i-l lovi cu piciorul.
Dac ar fi aa, oaspetele meu n-ar spune c-i lipsete ceva. Am
s te toc i am s pun s te fac pe tine plcint!
Fie-i mil! strig tnrul i, trndu-se n genunchi
spre oaspete, i mbri picioarele. Spunei-mi ce-i lipsete de
nu v place? Nu m lsai s pier din pricina unui pumn de
carne i de fin!
Asta n-o s-i foloseasc prea mult, dragul meu rspunse strinul, rznd. M gndeam nc de ieri c n-ai s poi
face aceast mncare ca buctarul meu. Afl c-i lipsete o buruian, care nu e de loc cunoscut pe aici, buruiana Strnut-cu-plcere. Fr aceasta, plcinta n-are gust i stpnul tu
n-o s mnnce niciodat plcinta pe care o mnnc eu.
133

Atunci stpnul Frankistanului se mnie:


i totui am s mnnc! strig el, cu ochi scnteietori.
Cci jur pe cinstea mea de prin c mine te voi ospta cu plcinta despre care vorbeti, sau capul biatului stuia va sta
nfipt n poarta palatului meu.Pleac de aici cine! i mai dau
un rgaz de douzeci i patru de ceasuri.
Astfel strig prinul; iar piticul se duse din nou la el n
odaie i se jelui gtei de soarta sa i de faptul c trebuia s
moar, fiindc nu auzise niciodat de aceast buruian.
Dac numai despre asta-i vorba spuse ea pot s te
ajut, cci tatl meu m-a nvat s cunosc toate ierburile. Alt
dat ai fi fost sortit pieirii, dar, din fericire, acum e tocmai lun
nou i buruiana nflorete tocmai pe vremea asta. Spune-mi,
snt castani btrni prin apropierea palatului?
O, da! rspunse Nas, cu inima mai uoar. Lng lac,
la dou sute de pai de castel se afl un plc, dar de ce?
Aceast buruian nflorete numai la rdcina castanilor btrni zise Mimi. S nu pierdem deci timpul, hai s
cutm ce-i trebuie! Ia-m n brae i du-m afar. Am s i-o
caut eu.
El fcu aa cum i spusese i plec cu ea ctre poarta
palatului. Acolo ns pzitorul ndrept puca spre el i spuse:
Dragul meu, s-a isprvit cu tine! N-ai voie s iei din
palat; mi s-au dat porunci stranice.
Dar n gradin cred c pot s m duc? ntreb piciul.
Fii bun i trimite pe unul din tovarii ti la supraveghetorul
palatului ca s ntrebe dac n-am voie s m duc n grdin, s
caut ierburi.
Paznicul i ndeplini rugmintea i piticul primi nvoirea
cerut, cci grdina era mprejmuit cu ziduri nalte i nu avea
pe unde s fug.
Cnd Nas ajunse cu gsca Mimi n grdin, o puse cu grij
jos i ea se ndrept repede ctre lac, unde se aflau castanii. El
o urm cu inima strns, deoarece aceasta era cea din urm i
singura lui scpare: dac nu avea s gseasc buruiana, era
hotrt s se arunce n lac dect s i se taie capul.
Gsca cut ns, zadarnic, cercet pe sub toi castanii,
ntoarse cu ciocul fiecare firicel de iarb, dar nu gsi nimic. De
134

mil i de fric ncepu s plng. Se lsa seara i ncepea s nu


se mai vad.
Atunci privirile piticului se ntoarser spre lac i el strig
deodat:
Uite, uite colo, peste lac, mai e un copac, un copac
mare i batrn! S mergem acolo s cutm i sub el; poate c
acolo nflorete norocul meu.
Gsca i fcu vnt i o lu nainte n zbor; el fugi repede
dup ea, ct l ineau picioarele lui mititele.
Castanul fcea o umbr deas; mprejur era ntuneric i
nu se mai vedea aproape nimic. Deodat, gsca se opri, ddu
din aripi de bucurie, vr repede capul n iarba nalt i smulse
cu ciocul ceva, dup care, pind ginga spre piticul uimit, i
spuse:
Asta e buruiana; crete din belug pe aici, aa c n-o
s-i lipseasc niciodat.
Piticul privi buruiana dus pe gnduri; rspndea un miros
dulce, care-i amintea fr voie de clipa cnd se prefcuse din
veveri n pitic; tulpina i frunzele erau albastre-verzui, avea o
floare de un rou aprins, cu margini galbene.
Ludat fie domnul! strig el, n sfrit. Mare minune!
Afl c pare s fie aceeai buruian care m-a prefcut din veveri n om, dndu-mi aceast nfiare ruinoas. S fac ncercare?
nc nu l rug gsca. Ia un mnunchi de buruieni
din acestea, hai n camera ta, s strngem banii pe care-i ai
i-apoi s-i ncercm puterea.
Fcur astfel. Se ntoarser n odaie. Inima piticului btea s-i sparg pieptul. Dup ce fcu din hainele i nclmintea sa o legtur n care ascunse cei cincizeci sau aizeci de
galbeni pe care-i strnsese, gri:
Cu voia lui Dumnezeu am s scap de aceast povar
i, vrnd nasul adnc n buruieni, le sorbi mireasma.
Atunci simi cum se ntind i auzi cum i trosnesc toate
mdularele, cum i se nal capul dintre umeri i, uitndu-se n
jos, ctre nasul su, l vzu cum se micoreaz din ce n ce;
spatele i pieptul i se ndreptar, iar picioarele i se lungir.
Gsca privea cu uimire ce se ntmpl.
135

Vai ce mare i frumos eti! strig ea. Slav domnului,


nu mai semeni de loc cu cel care erai nainte.
Iacob se bucur nespus, mpreun minile i rosti o
rugciune. Dar bucuria nu-l fcu s uite ct datora prietenei
sale Mimi; inima l ndemna s alerge la prinii lui, dar el i
stpni aceast pornire i spuse:
Cui trebuie s-i mulumesc dect ie c snt iar un om
ntreg? Fr tine, n-a fi gsit niciodat aceast buruian, ar fi
trebuit s rmn venic cu nfiarea aceea, sau s pier sub
securea clului. Ei bine, n-am s-i rmn dator. Am s te duc
la tatl tu. El, care cunoate toate farmecele, o s te dezlege cu
uurin de vraj.
Gsca ncepu s plng de bucurie i se nvoi s plece
mpreun numaidect.
Iacob iei cu bine din palat, fr a fi recunoscut, mpreun cu gsca, i o porni ctre malul mrii, nspre ara prietenei
sale Mimi.
N-are rost s povestesc mai departe cum au ajuns cu bine
la sfritul cltoriei, cum Wetterbock a dezlegat vraja fiicei
sale i cum Iacob a plecat ncrcat de daruri; cum s-a ntors n
oraul su, prinii lui i-au recunoscut cu bucurie fiul n acest
tnr chipe, cum i-a cumprat cu darurile lui Wetterbock o
prvlie i a ajuns bogat i fericit.
Trebuie s spun numai att c, dup plecarea lui din
palatul prinului, s-a iscat o zarv cumplit, cci a doua zi, cnd
prinul vru s-i in cuvntul i s-i taie capul piticului, dac
nu gsise ierburile, ia piticul de unde nu-i.
Oaspetele su l nvinui ns c l lsase s fug n tain,
ca s nu fie lipsit de cel mai bun buctar al su, i se plnse c
acesta i clcase cuvntul dat. Din ast pricin, ntre cei doi
stapnitori se isc un mare rzboi, binecunoscut n istorie sub
numele de rzboiul buruienilor, se ddur mai multe lupte i
pn la urm se ncheie pacea, pe care o numim pacea plcintei, fiindc la serbarea de mpcare, buctarul prinului strin
pregti plcinta crias, care-i plcu foarte mult prinului nostru. Astfel pricinile cele mici au deseori urmri mari.
n romnete de IRINA VLAD
136

S. LAGERLF

Vulturul Gorgo
PE UN PICIOR DE PLAI, departe, n munii Laponiei,
era odat un cuib vechi de vulturi, fcut din crengi de pin
aezate unele peste altele. Fusese cldit i ntrit ani de zile n
ir, i sttea cocoat pe o muchie de stnc, larg de civa metri
i nalt aproape ct o colib de laponi.
Stnca pe care se afla acel cuib de vulturi se nla
deasupra unei vi destul de mari, locuit n timpul verii de un
crd de gte slbatice. Ascuns bine ntre muni, nu prea era
cunoscut nici chiar de ctre laponi. n mijlocul vii se afla un
iaz rotund, n care se gsea destul hran pentru bobocii de
gte, iar pe malurile nverzite ale iazului, acoperit cu slcii i
cu mesteceni pitici, se ntindea cea mai gustoas pune pe
care i-o puteau dori gtele.
Totdeauna locuiser vulturi sus, pe stnc i gte
slbatice jos, n vale. Vulturii rpeau n fiecare an cteva gte,
dar se fereau s ia prea multe, ca s nu le fac s plece de acolo.
Gtele slbatice, la rndul lor, trgeau unele foloase de pe
urma vulturilor. Dei erau psri rpitoare, ineau la distan
pe altele la fel cu ele, ori poate i mai aductoare de nenorociri.
Mama Akka din Kebnekajse, conductoarea crdului de
gte slbatice, sttea ntr-o diminea n fundul vii i se uita
la cuibul de vulturi. Vulturii plecau de obicei la vntoare
ndat dup rsriul soarelui, iar Akka, n toate verile
petrecute n acea vale, atepta n fiecare diminea s vad
dac aveau de gnd, s porneasc dup prad devale, ori i
luau zborul spre alte locuri de vntoare.
Nu avu nevoie s atepte mult i i vzu pe cei doi vulturi
falnici prsindu-i cuibul de pe muchia stncii. Zburau neasemuit de frumos prin vzduh, dar nfricotor. Luar direcia
spre es, n jos, aa c Akka scoase un suspin de uurare.
Btrna gsc nu mai clocea, nici nu mai hrnea pui. Vara
i petrecea vremea preumblndu-se de la un cuib la altul i
137

dnd sfaturi celorlalte gte cum s cloceasc i s-i ngrijeasc


bobocii. n afar de asta, era cu ochii n patru, nu numai dup
vulturi, dar i dup vulpi albastre, dup bufnie i dup ali
dumani pe care i socotea primejdioi pentru gtele slbatice
i pentru puii lor.
Pe la amiaz, Akka pndea iari vulturii. Aa fcea ea zi
de zi, n toate verile, de cnd sttea acolo n vale. Dup felul
cum zburau, i ddea seama cum le mersese la vntoare i
dac putea s aib sigurana c celelalte psri de sub paza ei
nu mai erau ameninate de primejdie. n ziua aceea ns nu-i
mai vzu pe vulturi venind napoi.
Ce naiba! Oi fi mbtrnit eu oare aa de ru, nct s nu
fi bgat de seam? i zise Akka, dup ce atept ctva timp.
Vulturii doar trebuiau s se-ntoarc de mult acas!...
Pndi i dup-amiaz, ateptnd s vad vulturii pe o
ieitur a stncii, unde se odihneau de obicei i-i fceau siesta.
ncerc s-i vad i spre sear, cnd coborau s se scalde la iaz,
dar zadarnic. Se tngui iari c era o hodoroag btrn i-i
puse n gnd s nu-i scape a doua zi. Era att de obinuit s
vad vulturii deasupra ei, nct nu-i putea nchipui c nu se
mai napoiaser la cuibul lor.
A doua zi dimineaa, Akka se trezi devreme, s stea iar la
pnd, dar tot nu vzu vulturii. n schimb, auzi n linitea
dimineii un strigt de mnie i jale, care prea s vin dinspre
cuibul de vulturi.
S-o fi ntmplat oare ceva sus, acolo, la vulturi? i zise
ea. i lu repede zborul i ajunse la o nlime destul de mare,
ca s se poat uita n cuib. Nu vzu ns nici vulturul, nici
vulturoaica. Gsi numai un pui gola, care ipa de foame.
Akka se ls ncet i ovielnic spre cuibul de vulturi. Era
un loc nfricotor. Se vedea ct de colo c era adpostul unor
psri de prad. Pe jos erau mprtiate oase albite, pene nsngerate i buci de piele, capete de iepuri, pliscuri de psri i
picioare de ginue acoperite cu pene. Chiar i puiul de vultur,
care sttea n mijlocul acestor rmie lugubre, avea o nfiare respingtoare, cu pliscul mare, deschis, cu trupul grosolan
i pufos i cu aripile nc neformate, ale cror pene preau
nite epue.
138

n cele din urm, Akka i birui sila i se ls pe marginea


cuibului. Se uita ns mereu cu nelinite n toate prile, de
team ca vulturii s nu se ntoarc la slaul lor dintr-o clip n
alta.
Bine c vine cineva, n sfrit, la mine! strig puiul de
vultur. D-mi repede ceva de mncare!
Ehei! Mai ncet cu graba! zise Akka. Spune-mi nti
unde-i snt prinii?
Eu de unde vrei s tiu? Au plecat ieri diminea i nu
mi-au lsat dect un leming1 s-mi in de foame ct or lipsi de
acas. Pi l-am hlpit demult, vezi bine! Ruine s le fie
prinilor mei c m las s mor de foame!
Pe Akka o prinse bnuiala c vulturii cei btrni fuseser
mpucai de vreun vntor i n sinea ei i zicea c, lsndu-le
puiul s moar de foame, ar fi scpat pentru totdeauna de pacostea acelor psri rpitoare. Pe de alt parte ns, n-o lsa totui inima s nu ajute un pui prsit, pe ct i sttea n putin.
Ce stai i te uii n toate prile? zise puiul de vultur.
Nu i-am spus s-mi aduci ceva de mncare?
Akka i ntinse aripile i zbura la iazul din vale. Nu trecu
mult i se ntoarse la cuibul de vulturi cu un pstrv n cioc.
Cnd l puse jos, n faa puiului, acesta ncepu s pufneasc de
mnie:
Crezi oare c pot s mnnc aa ceva? zise el, dnd
petele la o parte i ncercnd s-o ciupeasc pe Akka cu pliscul
Adu-mi o ginua ori un leming! Auzi?
Akka lungi gtul i-l ciupi pe vultura de ceaf.
Uite ce, i rspunse ea. Dac i fac rost de bucate, s
fii mulumit cu ce-i dau eu i s nu mai faci nazuri. Prinii ti
au murit i nu te mai pot ajuta.. Dac vrei s mori ns de foame, ateptnd ginue i lemingi, n-ai dect. Eu nu te opresc!
Spunnd aceasta, Akka i vzu repede de drum i nu se
mai ntoarse la cuibul de vulturi dect dup ctva timp. De voie,
de nevoie, puiul mncase petele, iar cnd gsca i puse jos altul,
l nghii pe loc, dei parc n sil.
Akka avu pe urm de furc cu el. Vulturii cei btrni nu
1

Leming o varietate de oarece de cmp.


139

s-au mai ntors, aa c ea a trebuit s-i fac rost puiului de


toat hrana de care avea nevoie. i ddea peti i broate,
mncruri ce se vede c-i priau destul de bine, cci cretea
mare i se fcea voinic. i-a uitat repede prinii, creznd c
Akka era adevrata lui mam. Akka, pe de alt parte, inea
mult la el, ca i cum ar fi fost copilul ei. Ea a cutat s-i dea o
cretere bun i s-a strduit s-l dezvee de a fi crud i trufa.
Dup cteva sptmni, Akka ncepu s bage de seam c se
apropia vremea nprlitului, aa c nu avea s mai poat zbura.
O lun ntreag i-ar fi fost peste putin s duc mncare
puiului de vultur, care se afla astfel n primejdie s moar de
foame.
Ascult, Gorgo i zise ea ntr-o zi de mine n-am s
mai pot veni cu pete la tine. Trebuie s alegi acuma una din
dou: ori stai aici sus pe stnc i mori de foame, ori te-ncumei s zbori devale, dei te-ar putea costa i asta viaa. Dar de
izbndeti, o s ai acolo mncare berechet.
Fr s pregete mcar o clip, vulturaul se sui pe marginea cuibului i, avnd grij s msoare cu privirea distana pn
n fundul vii, odat i ntinse aripioarele i i fcu vnt. Se
rostogoli el de cteva ori n vzduh, dar pn la urm se folosi
de aripi cu destul dibcie, aa c ajunse jos n vale aproape
teafr. Acolo, Gorgo i petrecu vara n societatea bobocilor de
gsc cu care se fcu bun prieten. n credina c era i el un
boboc cuta s triasc la fel ca ei. Cnd notau pe iaz, se lua
dup crd pn ce era gata s se nece. Se simea foarte umilit
c nu putea nva s noate i ntr-o bun zi se duse la Akka s
se jeleasc.
De ce nu pot nota i eu ca ceilali boboci? ntreb el.
Pentru c i s-au strmbat ghearele i i s-au fcut prea
mari ct ai stat acolo sus pe stnc, l lmuri Akka.Nu-i face
ns inim rea din pricina asta. O s fii i tu n orice caz o
pasre vrednic.
Aripile vulturaului crescuser repede destul de mari ca
s se poat avnta n zbor. Nu-i ddu ns prin gnd s se foloseasc de ele dect n toamn, cnd nvar s zboare bobocii
de gsc. i venise i lui acuma vremea s se mndreasc, nevoie
mare, cci se dovedise nentrecut n acest sport. Tovarii si
140

nu stteau niciodat n vzduh mai mult dect aveau nevoie s


stea, n timp ce el zbovea acolo toat ziua i se deprindea cu
arta zborului. Nu aflase nc pn atunci c se trgea din alt
neam dect gtele. Dar, de la o vreme, observ totui o mulime de lucruri care l mirau i o tot scia pe Akka cu ntrebrile.
Aa se face c ntr-o bun zi puiul de vultur o ntreb:
De ce fug, mam Akka, ginuele i lemingii i se ascund prin tufiuri cnd cade umbra mea pe munte? De ceilali
boboci de gsc de ce nu se tem oare aa de mult?
Aripile tale au crescut prea mari ct ai stat sus pe
munte, l lmuri Akka. Din cauza lor se sperie de tine ginuele
i lemingii. Nu-i face ns inim rea din pricina asta. O s fii i
tu n orice caz o pasre vrednic.
Cnd se aternu toamna, sosi pentru gtele slbatice
vremea plecrii. Gorgo zbur i el n crdul lor. i nchipuia i
acum c era una din ele. Vzduhul era ns plin de psri care
plecau spre miazzi i n rndul lor se isc larm mare cnd o
vzur pe Akka cu un vultur n crdul ei. Stolul de psri
curioase i exprimau zgomotos uimirea. Akka le ruga c tac,
dar era cu neputin de nchis attea pliscuri glgioase.
De ce spun despre mine c-s vultur? ntreba Gorgo
mereu, din ce n ce mai ntrtat. Ce, au orbul ginilor? Nu vd
c-s gsc slbatic? Doar nu-s mnctoare de psri, care i
sfiie semenele. Cum ndrznesc oare s-mi dea un nume att
de urt?
ntr-o zi gtele zburau pe deasupra unei gospodrii rneti, n ograda creia o mulime de gini ciuguleau de zor pe o
movil de gunoi.
Un vultur! Un vultur! ncepur s strige ngrozite ginile, fugind care ncotro s-i caute adpost.
Gorgo ns, care auzise vorbindu-se despre vulturi ca
despre nite rufctori, nu-i putu stpni mnia. i ntinse
aripile, se abtu glon la pmnt i i nfipse ghearele n una
din gini.
Te-nv eu minte s mai spui c-s vultur! zise el
furios, ciupind gina cu clonul!
n aceeai clip, o auzi pe Akka chemndu-l din vzduh.

141

Asculttor, vulturaul ct n sus. Gsca veni n zbor spre el i


ncepu s-l dojeneasc:
Ce pozn mi te-ai apucat s faci? strig ea, lovindu-l
cu pliscul. Aa! Ai vrut s omori biata gin? Ruine s-i fie!
n timp ce puiul de vultur primea fr s crteasc
mustrarea gtei slbatice, crdurile mari de psri dimprejur
dezlnuir o adevrat furtun de zeflemele. Auzindu-le,
vulturaul se ntoarse spre Akka cu priviri furioase, de parc ar
fi avut de gnd s tabere asupra ei. Se rzgndi ns repede i,
avntndu-se cu toat puterea n vzduh, se nl att de sus,
nct nici un strigt nu mai avea cum s ajung pn la el. Ct
mai putea s fie zrit de ctre gtele slbatice, se roti la mare
nlime deasupra lor. Peste trei zile apru din nou n crdul
gtelor.
Acum tiu cine snt, i spuse el lui Akka. Deoarece snt
vultur i nu gsc slbatic, vreau s-mi triesc viaa aa cum i
ade bine unui vultur. Cred ns c putem rmne prieteni. Nu
te voi ataca niciodat i nici pe ai ti nu-i voi ataca.
Akka avea ns ambiia s fac dintr-un vultur o pasre
blnd, care s nu cuneze nimnui vreun ru, i nu putea
admite ca vulturaul s fie de capul lui.
Cum i nchipui c a putea fi prieten cu o pasre
care i mnnc semenele? zise ea. Du-i viaa aa cum te-am
nvat eu i atunci poi merge mai departe n crdul meu, ca i
pn acum!
Vezi ns c att ea ct i vulturul erau dou psri mndre i de nezdruncinat n hotrrea pe care o luaser, nici una
din ele nevrnd s se dea btut. Sfritul a fost c Akka i-a
interzis vulturului s mai stea n preajma gtelor. Era att de
pornit mpotriva lui, nct nimeni nu cuteza s-i rosteasc numele n faa ei. Dup ntmplarea asta, Gorgo a cutreierat ara
de unul singur ca o pasre rpitoare. Uneori era mhnit. l cuprindea atunci dorul de vremea cnd se credea o gsc slbatic
i se juca cu bobocii zburdalnici. Printre animale avea faima
unei psri ndrznee. Ele spuneau de obicei c vulturul nu
tia dect de frica mamei sale vitrege, Akka. n acelai timp povesteau ns despre el c niciodat nu atacase o gsc slbatic.
n romnete de N. FILIPOVICI i DAN FAUR
142

A. GAIDAR

Piatra cea fierbinte


I
A FOST ODAT un moneag care tria singur-singurel.
Fiind lipsit de puteri, mpletea couri, crpea pslari, pzea de
biei o livad colhoznic, i n felul acesta i ctiga pinea cea
de toate zilele. Venise n sat de mult, de undeva de departe, i
oamenii neleseser chiar de la nceput c moneagul acela
trecuse prin multe cumpene n viaa lui.
Moul era chiop i mai nlbit dect s-ar fi cuvemi s fie
pentru anii lui. O cicatrice mare i strmb i cresta piezi obrazul i gura, i asta fcea ca faa lui s par amrt i ursuz
chiar i atunci cnd zmbea.

II
ntr-o bun zi, biatul Ivaka Kudreakin se furi n livada colhozului, cu gndul s terpeleasc mere i s se ndoape pn n-o mai putea. Dar, agndu-i pantalonii ntr-un cui
din gard, czu ntr-o tuf de agri plin de epi, se zgrie i
ncepu s urle. Chiar acolo, pe loc, l prinse i paznicul.
Bineneles c moneagul ar fi putut foarte bine s-i ard
cteva cu o urzic, sau s-l duc la coal i s arate acolo cum
stau lucrurile, ceea ce ar fi fost i mai ru.
Dar moului i se fcu mil de Ivaka. Minile biatului
erau numai zgrieturi, la spate i atrna, ca o coad de oaie, bucata de pantalon, iar pe obrajii nroii, lacrimile-i curgeau
iroaie.
Paznicul l scoase n tcere pe porti pe bietul Ivaka,
speriat de moarte, lsndu-l s-i vad de-ale lui, fr s-i dea
mcar un dupac i fr s-i strige din urm mcar o vorb de
ocar.
143

III
De ruine i de necaz, Ivaka se duse n pdure, se rtci
i pn la urm ajunse la o mlatin. Obosise. Se ls pe o piatr albastr, care ieea la iveal din muchi. Dar imediat sri ca
ars: i se pru ca se aezase pe o viespe, care-l nepase prin gaura pantalonilor.
ns pe piatr nu era nici o viespe. Piatra era fierbinte, ca
jeraticul, iar pe faa ei neted se deslueau litere acoperite cu
noroi.
Hotrt c era o piatr fermecat! i ddu seama numaidect Ivaka. Atunci i scose gheata i, cu tocul, ncepu s curee noroiul de pe inscripie, ca s vad ct mai repede ce folos
ar putea s trag de pe urma acelei pietre.
i iat ce citi:
ACEL CE VA CRA ACEAST PIATR PN N VRFUL DEALULUI, I VA RECAPTA TINEREEA I-I VA
NCEPE VIAA DE LA NCEPUT...
Dedesubt era o pecete, dar nu o pecete obinuit i rotund, ca aceea de la sovietul stesc, nici triunghiular, ca pe
bonurile de la cooperativ, ci mai ceva: cu dou cruci i trei
codie, o gaur, un beior i nc patru virgulie.
Atunci Ivaka Kudreakin se supr. N-avea dect opt ani
abia mplinii. i n-avea nici un gust s-i ia viaa de la nceput,
adic s rmn iari repetent n clasa nti.
Ei, dac ar putea s treac, datorit acestei pietre, din
clasa nti de-a dreptul ntr-a treia, fr s mai nvee leciile
de-a doua asta zic i eu c ar fi ceva! Dar toat lumea tie, i
nc de mult, c nici o piatr, ct de fermecat ar fi, nu poate s
aib asemenea putere.

IV
Cum trecea amrt pe lng livad, Ivaka l vzu din nou
pe moneag, care se ducea acum nu tiu unde cu o cldare de
var n mn i, pe umr, cu o bidinea de coaj de tei, prins n144

tr-un b lung. Tuea mereu, oprindu-se la fiecare pas ca s-i


trag rsuflarea. Atunci, fiindc avea un suflet bun, Ivaka se
gndi: Iat un om care foarte uor ar fi putut s m bat cu
urzici, dar i-a fost mil de mine. Ce-ar fi s m ndur i eu de el
i s-l ajut s-i recapete tinereea, ca s nu mai tueasc, s nu
mai chiopteze i s nu mai sufle aa de greu?
Cu aceste gnduri bune Ivaka cel cu suflet nobil se apropie de btrn i-i spuse, fr nconjur, despre ce era vorba.
Moneagul i mulumi posomort, ns nu se ndur s-i prseasc livada ca s se duc la mlatin, deoarece tot mai erau
pe lume destui oameni n stare s-o jefuiasc n lipsa lui.
Dar l rug pe Ivaka s scoat singur piatra din mlatin
i s-o care sus, pe deal. Mai trziu o s vin i el pentru cteva
clipe, s-o sparg la repezeal. Aceast ntorstur neateptat l
necji grozav pe Ivaka.
Dar nici nu voia s-l supere pe btrn, nendeplinindu-i
dorina.A doua zi diminea, Ivaka lu un sac gros i mnui
bune de pnz, ca s nu se frig la degete, i plec spre
mlatin.

V
Abia putu s urneasc piatra din loc, murdrindu-se tot
de noroi i de lut. Apoi, gfiind i cu limba scoas de un cot, se
aez la poalele dealului, pe iarba uscat.
,,Iat! se gndea el. Acum o s car piatra la deal, pe urm
o s soseasc moneagul cel chiop, o s-o sparg, o s-i capete
tinereea i o s-i ia viaa de la nceput. Oamenii zic c ar fi
trecut prin multe cumpene. E btrn, e singur, a fost schingiuit,
a fost rnit i, fr ndoial, n-a avut parte de o via fericit, n
timp ce atia oameni s-au bucurat de fericire... Bunoar,
chiar el, Ivaka. Cu toate c-i nc mic, a avut parte de fericire
de trei ori pn acum. nti, cnd era ct pe ce s ntrzie de la
coal i un ofer necunoscut l-a luat ntr-o main sclipitoare
i l-a dus de la grajdul colhozului pn la poarta colii. A doua
oar, n primvara asta, cnd a prins cu minile goale, ntr-un
an, o cogeamite tiuc. i, n sfrit, cnd unchiu-su Mitrofan
l-a luat cu el la ora, la serbarea vesel a lui 1 Mai. Aa c, las
145

s tie i moneagul acesta nenorocit cum e viaa cea bun,


hotr Ivaka mrinimos. Se ridic de pe iarb i ncepu s
trag piatra la deal, cu rbdare.

VI
i iat c nainte de asfinitul soarelui veni i btrnul
sus, pe deal, unde Ivaka, istovit, nfrigurat i zgribulit, i usca
hainele murdare i ude n faa pietrei celei fierbini.
Bine, bunicule, dar de ce-ai venit fr ciocan, fr topor i fr rang? strig Ivaka, mirat. Ori poate crezi c-ai s-o
spargi cu pumnul?
Nu, Ivaka i rspunse btrnul nici nu m gndesc
s-o sparg cu pumnul. Ba chiar n-o s-o sparg de loc pentru c nu
vreau s-mi ncep viaa de la nceput.
Zicnd aa, moneagul se apropie de Ivaka i-l mngie
pe cap. i biatul, care-l privea mirat, simi cum tremura mna
grea a btrnului.
Ai crezut, desigur, c dac-s btrn, chiop i schilod,
snt i nenorocit, urm moneagul. Adevrul e c snt cel mai
fericit om din lume.E drept c un butean mi-a rupt piciorul.
Dar asta se petrecea pe vremea cnd rsturnam gardurile, cum
ne tia capul, ca s ridicm baricade, pentru c ne rsculasem
mpotriva arului pe care tu nu l-ai vzut dect n poze.
Da, mi-au sfrmat dinii.... Dar asta s-a petrecut pe vremea cnd cele dinti regimente populare bteau i zdrobeau armata alb duman.
M zbteam, aiurind, pe un bra de paie, ntr-o barac
scund i rece, bolnav de tifos exantematic. Dar nici moartea,
care m pndea, nu mi se prea mai nspimnttoare dect
vorbele pe care le auzeam: c ara noastr a fost ncercuit de
duman i c puterea lui ne-a ngenuncheat.
Cnd mi-am venit n simire, o dat cu cea dinti raz de
soare care ncepea din nou s surd, am aflat c dumanul fusese btut i c noi luasem din nou ofensiva. i fericii, ne ntindeam unul altuia, din pat n pat, minile numai oase, visnd
cu sfial c ara noastr o s fie, dac nu n timpul vieii noastre, mcar dup noi, aa cum este acum: mare i puternic! i
146

te ntreb: asta nu e fericire, prostuule? Ce nevoie am eu de alt


via? De alt tineree? Chiar dac mi-a fost greu, viaa mi-a
fost curat i cinstit!
Btrnul tcu, i scoase luleaua i i-o aprinse.
Bine, bunicule zise Ivaka ncet dar atunci de ce
m-ai fcut s m chinuiesc i s car piatr asta la deal, cnd ar
fi putut foarte bine s rmn nainte acolo, n mlatina ei?
Las-o s stea aici, la vedere, zise moneagul. Ai s vezi
tu, Ivaka, ce o s mai ias din asta!

VII
Au trecut de atunci ani muli, dar piatra st i acum,
neatins, acolo, pe deal.
Muli oameni s-au perindat prin faa ei. Se apropiau, o
priveau, rmneau cteva clipe pe gnduri. Apoi cltinau din
cap i-i vedeau de drum.
Am fost i eu odat pe dealul acela. Aveam ceva pe contiin i nu m prea simeam n apele mele. Atunci mi-am zis:
Ce-ar fi s m duc i s lovesc zdravn n piatr, iar dup
aceea, s-mi ncep viaa de la nceput?...
Dar am stat i m-am gndit, i pe urm m-am rzgndit.
Ia te uit! or s spun vecinii cnd m-or vedea ntinerit: Vine
un tnr neghiob! Pesemne c n-a tiut s-i triasc viaa, cum
trebuie, nu s-a priceput s-i gseasc fericirea, iar acum vrea
s-o ia de la nceput! Atunci, mi-am rsucit o igar, am
aprins-o de la piatra fierbinte, ca s fac economie de chibrituri,
i... mi-am cutat de drum.
Anul 1941
n romnete de
OTILIA CAZIMIR i N. GUMA

147

FRAII GRIMM

Croitoraul cel viteaz


NTR-O FRUMOAS DIMINEA de var, un croitora
edea la masa lui de lucru, de lng fereastr i, cum era plin de
voioie, cosea de zor i minile parc-i alergau singure pe nsiltur. Tocmai ntr-acest timp se ntmpl s treac pe strad o
ranc care striga ct o lua gura:
Magiun bun de vnzare! Hai la magiun!
Cuvintele femeii i sunar plcut n auz i, scondu-i pe
fereastr cporul cel drgla, croitoraul i zise:
Ia vino sus, drag mtuic, c la mine o s-i desfaci
repede toat marfa!
Femeia urc anevoie cele trei trepte, din pricin c avea
un co tare greu, i cnd ajunse n camera croitorului, acesta o
puse s dezlege i s-i arate toate oalele cu magiun. Le cercet
cu atenie, nu cumva s se nele, le cntri n mn, pe rnd, i
vr nasul n fiecare, i-n cele din urm i spuse:
Da, da, nu-i tocmai ru!... Ia cntrete-mi, drag
mtuic, aa, ca la vreo patru uncii 1. Adic, ia stai, poate s fie
chiar i-un sfert de funt2, c doar n-o s srcesc din pricina
asta!
Femeia, care trsese ndejde c-i un muteriu bun i c-o
s-i fac cine tie ce vnzare, i cntri ct ceruse, dar plec
mbufnat i bombnind.
Magiunul sta cred c-o s-mi priasc al naibii! i spuse
croitoraul n sinea lui. i-o s-mi dea i putere, nu
glum!Scoase pinea din dulap, i tie o bucat zdravn i
nu se zgrci de fel s-o ung cu magiun din belug. Ei, tiu eu
c-o s-mi plac mult se bucur el dar nu m-ating de ea
pn nu dau gata vesta!.. Puse felia de pine ct mai aproape de
el, s-o aib tot timpul n faa ochilor, i se apuc s coas mai
departe. i de bucuros ce era, fcea mpunsturi din ce n ce
1
2

uncie - 10 grame. (n.t.)


funt - aproximativ o jumtate de kilogram (n.t.)

148

mai repezi. n vremea asta, mirosul cel dulce al magiunului se


rspndi n toat odaia i ajunse la droaia de mute care
moiau pe perei. Atrase de mirosul plcut, acestea ddur
buzna s se aeze grmad pe bucata de pine.
Hei, mutelor, da cine v-a chemat aici?! strig nciudat croitoraul, ncercnd s alunge oaspeii nepoftii.
Dar mutele, care nu nelegeau de loc graiul oamenilor,
nu se lsar izgonite, ci tbrr puzderie asupra ospului.
Atunci croitoraul i iei din srite i, apucnd o basma, ncepu
s loveasc fr cruare n grmada de mute. Pi dac-i aa,
las' pe mine, c v-nv eu minte! i zise el. Ridic basmaua,
numr, i ce credei: nu mai puin de apte mute zceau
moarte n faa lui, cu picioruele epene! Da' tii c-mi eti
voinic, m biete! se grozvi el i-i admir singur vitejia. O
isprav ca asta se cuvine s-o afle pe dat tot trgul... i croi la
iueal un bru, l cusu bine, s fie trainic i brod pe el, cu
litere de-o chioap: apte dintr-o lovitur!
...Da' ce, parc trgul sta al nostru e de-ajuns? continu
el s vorbeasc cu sine nsui; de drept, lumea ntreag ar
trebui s-mi afle isprava, c doar nu e un fleac!
i de voios ce era, inima ncepu s-i tresalte ca o codi
de miel...
Se socoti el ce se socoti, i cum atelierul i se pru prea
nencptor pentru o asemenea vitejie ca a lui, i ncinse brul,
hotrt s-i ncerce norocul n lumea larg.
nainte de-a porni la drum, scotoci prin toata casa doardoar de-o afla ceva de-ale gurii, ca s ia cu el, dar nu gsi dect
o bucat de brnz veche, pe care se grbi s-o vre n buzunar.
Nici nu apucase bine s treac de poart i numai ce zri
o pasre care se ncurcase ntr-un mrcini i se zbtea s ias
de acolo. O scoase dintre mrcini i-o vr i pe ea n buzunar,
lng bucata de brnz.
Apoi o porni voinicete la drum, i uurel i sprinten cum
era, pas s se prind oboseala de el. Drumul pe care-l apucase
ducea peste un munte, i cnd se vzu n cretetul lui, ddu
peste o namil de uria care privea linitit n zare. Croitoraul
se apropie de dnsul, fr team, i se bg n vorb cu el:

149

Bun ziua, frate-miu; dup cum vd, stai aici, la via


tihnit, i te mulumeti s msori doar cu ochii lumea! Pi
asta-i treab pentru un voinic ca tine?i oare se cade s te lai
n dorul lelii?!... Eu nu m mulumesc doar cu att i-am pornit
s colind lumea larg, ca s-mi ncerc puterile i norocul... N-ai
vrea cumva s vii cu mine?
Uriaul se ntoarse cu dispre spre croitora i n-avu
dect un singur rspuns:
i-ai i gsit cu cine s m-nsoesc! C-un ti-bti,
c-un coate goale!...
Ce-ai spus?! Na, citete ici, ca s-i dai seama cu cine
ai de-a face i p-orm s vorbim... se grozvi croitoraul nostru
i-i descheie haina, artndu-i uriaului brul.
Uriaul citi: apte dintr-o lovitur! i cum credea c-i
vorba de apte oameni dobori de croitora dintr-o dat, ncepu s se uite parc mai altfel la frma de om ce-i sttea n fa.
Dar n sinea lui tot nu-l crezu n stare de asemenea fapt i
socoti de cuviin s-l pun la ncercare.
Lu de jos un pietroi i mi i-l strnse n pumn pn ce
ncepu s picure ap dintr-nsul.
Hai, f i tu ca mine, de eti chiar att de voinic pe ct
spui! l mbie uriaul.
Numai att?!... pru s se mire croitorasul. Pi asta i o
joac de copil pentru unul ca mine!
Nici nu-i termin vorbele i, bgnd mna n buzunar,
scoase bucata de brnz i-o strnse-n pumn pn ni tot zerul
din ea.
Acu, ce mai ai de zis? l nfrunt croitoraul.
Uriaul tcu ncurcat, dar parc tot nu-i venea a crede c
frma asta de om are atta putere. i ca s-l mai ncerce o dat,
ridic un alt pietroi din pulberea drumului i-l zvrli att de sus,
c abia l mai puteai zri cu ochii.
Ei, pricjitule, ia s te vd i pe tine ce poi!...
Stranic azvrlitur, n-am ce zice! rspunse croitoraul, dar vezi c pn la urm, pietroiul pe care-l aruncai tot s-a
ntors pe pmnt!... Eu o s zvrl unul i n-o s se mai ntoarc
niciodat...

150

Acestea zicnd, scoase pasrea din buzunar i-i ddu drumul n vzduh. Bucuroas la culme c-i recptase libertatea,
psrica se avnt n naltul cerului i nu se mai ntoarse.
Ei, cum i plcu zvrlitura asta, frate-miu?!... l cam
lu peste picior croitoraul.
Ce s zic, vd c la aruncat te pricepi! recunoscu uriaul, cam n sil. Da' e vorba: de altele eti bun? S cari n spinare o povar mai ca lumea ai putea? Sau te dor alele?!...
l duse pe croitora la un cocogeamite stejar, care zcea
dobort la pmnt i-i zise:
Ia s te vd! De eti chiar att de voinic pe ct spui,
ajut-m s scot copacul sta din pdure!
Da' cum s nu, bucuros! rspunse croitoraul. Hai
treci de ia n spinare tulpina cu partea dinspre rdcin, iar eu
o s duc coroana, c doar crcile i frunziul s partea cea mai
grea.
Uriaul i slt tulpina pe umr, iar croitoraul, al naibii,
odat-mi sri pe-o creang. i cum matahala nu mai putea
s-i ntoarc de fel capul napoi, trebui s care n spate tot
copacul, ba-l mai car i pe croitora, pe deasupra! Ghiujul
edea linitit pe creanga lui i fluiera plin de voioie cntecul:
Trei croitorai au ieit clare din ora, ca i cnd ar fi fost o
joac pentru el s duc-n spinare asemenea greutate. Uriaul
cra copacul o bucat bun de drum, dar la un moment dat
simi c-l las puterile, i strig gfiind:
Oprete, m, c nu mai pot: prea e greu! Trebuie s-l
dau jos din spinare, c m-a deelat...
Croitoraul sri sprinten de pe creang i, apucnd
trunchiul cu amndou minile, de parc l-ar fi crat tot timpul
pn atunci, ncepu s-i rd de bietul uria:
Poftim, cocogeamite matahal i nu e n stare s duc-n spate un fleac de copac ca sta!...
Merser ei ce mai merser mpreun i se nimerir s
ajung n faa unui cire. Uriaul apuc numaidect crengile de
sus, ncrcate cu ciree prguite i, aplecnd trunchiul pomului
pn-n dreptul voinicului nostru, l ndemn s-l prind n
mn, ca s poat culege ciree ct i-o fi voia. Dar vezi c
voinicul nostru era prea slbu ca s poat ine pomul, i cnd
151

uriaul l ls din mn, cireul i ridic deodat crengile,


sltndu-l n aer i pe croitora. Mult nu trecu, i se pomeni iar
pe pmnt viu i nevtmat. V nchipuii dumneavoastr c
acum fu rndul uriaului s-l ia n zeflemea!
Cum vine asta, voinicosule, n-ai nici mcar atta putere s ii locului nite crengi att de subirele?!...
Ia auzi-l ce vorbete!... Pi putere am ct pofteti!...
se grbi croitoraul s rspund. Ce, asta ar putea s fie un lucru anevoie pentru unul care a dobort apte dintr-o lovitur!
Da' e vorba c-am srit peste pom din cu totul alt pricin...
Auzii prin tufiurile alea nite vntori care tot slobozeau focuri
de puc i-am fost curios s vd i eu ce e. Sri i tu ca mine,
de poi!...
Uriaul i fcu vnt, dar orict ncerc el, nu fu n stare s
sar peste pom, ci rmase agat cu picioroangele printre crci.
i se ntmpl ca i de data asta s se arate mai dibaci
croitoraul. Atunci uriaul ncerc altceva:
De eti att de voinic pe ct spui, atunci hai cu mine n
petera uriailor, s rmi acolo peste noapte.
Croitoraul se nvoi bucuros i-l urm. Intrar ei n
peter i numai ce ddur cu ochii de o mulime de uriai care
stteau roat n jurul unui foc. i fiecare matahal inea n
mn cte-o oaie fript i se nfrupta din ea. Croitoraul ct cu
atenie mprejur i-i spuse n sinea lui: Oricum, aici tot te
miti mai n voie dect n chichineaa aia de atelier!
Uriaul l duse n dreptul unui pat i-l mbie s se culce
n el i s doarm ct i-o fi voia. Dar vezi c patul sta era prea
mare pentru croitoraul nostru, aa c nu se culc n el, ca toi
oamenii, ci se ghemui ntr-un colior. Pe la miezul nopii, socotind c croitoraul e toropit de somn, uriaul se scul fr s
fac pic de zgomot i, apucnd un drug mare de fier, izbi n pat
cu atta putere, c-l sfrm n dou. De-acu, s-a zis cu lcusta
asta afurisit!... se bucur el.
A doua zi, n zori, uriaii o pornir n pdure i nici nu-l
luar n seam pe croitora. Uitaser cu totul de el. Cnd colo,
ce s vezi: al naibii ghiuj pea pe urmele lor, voios i plin de
semeie! Tare se mai nspimntar atunci uriaii vzndu-l i,

152

temndu-se s nu se ncaiere cumva cu ei i s-i fac pe toi


chisli, o luar la goan de le sfriau clciele, nu alta.
Croitoraul i vzu de drum, spre alte meleaguri, i,
drept s v spun, nasul lui cel ascuit se dovedi cluz stranic! Dup ce colind el prin fel i fel de locuri, ntr-o zi se
ntmpl s ajung n curtea unui palat mare. i cum se simea
tare trudit, se ntinse pe iarb i ndat l prinse somnul. n
timp ce dormea, oamenii de pe acolo se grmdir n jurul lui,
s-l vad mai de aproape, i rmaser cu gura cscat cnd
bgar de seam c pe brul cu care era ncins flcul sttea
scris: apte dintr-o lovitur!
Vai de zilele noastre ncepur ei a se vicri da'
ce-o fi cutnd pe la noi viteazul sta, c doar e vreme de pace?!
Trebuie c e vreo cpetenie de oti...
Alergar dendat s-l vesteasc pe mprat i-i ddur
cu prerea c un asemenea voinic le-ar fi de mare trebuin de
s-ar porni vreun rzboi. i c, n nici un caz, n-ar trebui s fie
lsat s plece. mpratul socoti c sfatul poporenilor e cum nu
se poate mai bun i trimise pe unul din sfetnicii si de
ncredere la croitora, s stea pe-ndelete de vorb cu el i s
afle de nu se nvoiete s se bage lefegiu n oastea mpriei.
i cum voinicul nostru nc mai dormea, curteanul atept
pn ce-l vzu c se trezete. i-n timp ce croitoraul i
dezmorea mdularele i se freca la ochi, curteanul i i spuse
despre ce era vorba.
Pi pentru asta am i venit aici! rspunde croitoraul.
Snt gata s-mi pun paloul n slujba mpratului!
Voinicul nostru se bucur de mare cinstire i mpratul
avu grij s-i dea n dar o minunie de cas cum nu aveau
muli dregtori, dintre cei mai alei. Vezi ns c celelalte
cpetenii din oaste ncepur s-l pizmuiasc pe voinic i-ar fi
vrut s-l tie plecat peste mri i ri.
Cum o scoatem la capt cu sta se ntrebau oamenii
unii pe alii dac ne-om lua cumva la har cu el?! C de s-o
npusti asupra noastr, cum i e obiceiul, apte dintr-o lovitur
doboar... i dintre noi, nici unul n-are asemenea putere!

153

Mai vorbir ei ce mai vorbir i, pn la urm, chitir s


mearg cu toii la mprat i s-i cear s le dea drumul din
otire.
Nu ne simim n stare, mria ta, s luptm cot la cot
cu unul ca el, care doboar apte dintr-o lovitur! se plnser ei
stpnului lor.
mpratul fu tare mhnit la gndul c din pricina unui
singur om ar putea s se nstrineze de toi slujitorii cei credincioi i c ar putea chiar s-i piard. i se cina amar c fcuse
neghiobia de a-l fi luat n slujba sa. Chibzui el ce chibzui cum
s se descotoroseasc ct mai repede de voinic, dar vezi c nu
era chiar att de uor!... S-i dea papucii de-a dreptul, nu cuteza, de team ca viteazul s nu-i fac de petrecanie lui i ntregii
sale otiri i, dup aceea, s se nscuneze el n jilul domnesc.
Mult vreme se zbtu mpratul cum s se descotoroseasc de
nepoftitul sta i-n cele din urm i veni n minte un gnd, o
minune. Printr-un curtean trimise vorb croitoraului c l-ar
ruga s-l ajute ntr-o treab care ar fi floare la ureche pentru
un om att de viteaz ca el.
i curteanul i povesti c ntr-o pdure din apropierea cetii de scaun se pripiser doi uriai i c blestemaii acetia
nu fceau altceva dect s prade, s ucid i s dea foc, fcnd
s se piard zeci de viei nevinovate i pricinuind mari pagube.
i-i mai zise, c pn atunci, oricine se-ncumetase s se apropie
de ei i pusese viaa n primejdie. Iar de s-ar arta el gata s le
vin de petrecanie acestor uriai, mpratul l-ar rsplti pe msura faptei lui vitejeti i i-ar da de soie pe singura lui fiic i
drept zestre o jumtate din mprie. i o sut de clrei i-ar
sta oricnd n preajm, s-i asculte poruncile i s-l ajute la
nevoie.
Ei, aa chilipir mai zic i eu c-i de mine! Stranic m-a
mai nimerit!... gndi croitoraul n sinea lui. C, vezi, cu o domni frumoas ca o cadr i c-o jumtate dintr-o mprie nu
prea te ntlneti chiar n fiece zi!...
i continundu-i parc gndul, gri ctre trimisul mpratului:
Nici nu mai ncape vorb c m-nvoiesc! i s-i duci
veste mpratului c am eu grij de uriaii aceia i-o s-i fac
154

s-i lase oasele n codru... Iar de cei o sut de clrei nu duc


lips, c cine doboar apte dintr-o lovitur n-o s se team de
doi, fie ei uriaii uriailor.
Croitoraul porni ct mai degrab spre acea pdure i cei
o sut de clrei l urmar de aproape. De ndat ce ajunse la
marginea pdurii, voinicul gri ctre nsoitorii si:
Ateptai-m aici c m rfuiesc eu i singur cu uriaii
i, n-avei nici o grij, la amndoi o s le fac de petrecanie!...
Apoi se nfund n pdure i ncepu c cerceteze cu
de-amnuntul, ba n dreapta, ba n stnga, fiecare desi. Mult
timp n-a trecut i odat mi i-a zrit pe cei doi uriai. Dormeau
butean la umbra unui copac i sforiau att de tare, c se
zbteau crengile n jurul lor, ca btute de furtun. Croitoraul,
care nu era lene din fire, i umplu repede buzunarele cu
pietre i se cr n copac, de-ai fi zis c-i o veveri. Dar cum
se urcase prea sus, se ls s alunece pe o creang, pn ce
ajunse taman deasupra locului unde i fceau somnul uriaii.
Apoi zvrr! ncepu s arunce cu pietre n pieptul unuia dintre
ei. Cum era toropit de somn, uriaul nu simi nimic mult
vreme, dar pn la urm se trezi i, nghiontindu-i prietenul, l
ntreb:
Ce te-a apucat, m, de dai n mine?
Pesemne c visezi! rspunse celalalt. De unde ai mai
scos-o c dau n tine?
Adormir ei din nou i croitoraul doar att atepta. intind bine, l pocni cu o piatr pe cellalt uria.
Aoleu, da' asta ce-i? ip acesta, ca ars. De ce m
loveti?
Nu te-am lovit de fel! bombni primul uria.
Se ciorovir ei aa ctva timp, dar cum erau tare obosii
i picau de somn, se lsar pgubai i ncepur iar s trag la
aghioase. Croitoraul i ncepu din nou jocul: alese din buzunar piatra cea mai grea i-o zvrli cu toat puterea n pieptul
primului uria.
Te cam ntreci cu gluma, auzi!... rcni acesta, srind n
sus ca un apucat.
i, nfcndu-l de piept pe tovarul su, l izbi cu atta
putere de un copac, c se cutremur copacul din cretet i pn
155

la rdcin. Dar parc cellalt se ls mai prejos?!.... i n


curnd le sri aragul n aa hal, c ncepur s smulg copacii
din jur, cu rdcini cu tot, i s i-i repead, ca orbeii, unul n
capul celuilalt, pn ce se prbuir amndoi la pmnt, de
parc i-ar fi lovit trsnetul n aceeai clip.
n timp ce cobora cu iueala din copac, croitoraul i
spuse n sinea lui: Mare noroc am avut c nu l-au smuls i pe
sta n care eram cocoat; altminteri ar fi trebuit s sar ca o
veveri n altul. Nu-i vorb c nu mi-ar fi fost prea greu, c
doar snt uor ca fulgul!...
Trase apoi paloul din teac i-l mplnt adnc, de vreo
cteva ori, n pieptul celor doi uriai. ntr-un sfirit se ntoarse
la clreii care-l ateptau n marginea pdurii i le zise:
Gata-i treaba! Le-am venit de hac la amndoi; dar nu
mi-a fost de loc uor, zu aa... n desperarea lor, s-i fi vzut
cum smulgeau copacii din rdcin, ca s se apere, dar poi s
te pui cu unul ca mine, care doboar apte dintr-o lovitur!...
Nu cumva te-au rnit? srir s-l ntrebe clreii.
Auzi vorb!... se supr croitoraul. Eu rnit?! N-au
fost n stare s-mi clinteasc mcar un fir de pr.
Clreii nu prea vrur s se ncread n spusele lui i
intrar n adncul pdurii s vad cu ochii lor care-i adevrul.
i nu mic le fu mirarea cnd ddur cu adevrat peste cei doi
uriai, scldai ntr-o bltoac de snge... Iar n jurul lor se
puteau vedea o mulime de copaci cu rdcinile smulse din
pmnt.
Croitoraul se nfi mpratului i-i ceru rsplata care
i se cuvenea, dar acesta se ci amarnic pentru fgduiala fcut
i pe loc scorni altceva, cu gndul s se descotoroseasc de
nepricopsitul sta, care-i sttea ca un os n gt.
Prea te grbeti, voinicule gri piicherul de mprat. Cuvntul meu e cuvnt, da' mai nainte de a i-o da pe fiicmea de nevast i jumtate din mprie, se cuvine s mai svreti nc o isprav vitejeasc! i mare lucru nu-i pentru tine... ntr-una din pdurile mele i-a fcut slaul un inorog 1 i
dihania asta mari pagube face. ncearc de-l prinde i cu ct l
prinzi mai degrab, cu att va fi mai bine.
1

Inorog animal fabulos, cu corp de cal i cu un corn n frunte. (n.t.)

156

Dac-i vorba de-un inorog, las-l n seama mea!De


sta m tem i mai puin dect m-am temut de cei doi uriai...
C doar mria ta tie ce-mi poate pielea; apte dintr-o lovitur
dau gata!
i lund cu sine o secure i-o funie, croitoraul o porni la
drum. Ajuns n pdure, le spuse i de ast dat nsoitorilor si
s adaste acolo.
Pe inorog nu trebui s-l caute prea mult, cci era aproape. Iar acesta, de cum l zri pe croitora, se i repezi asupra-i,
intind s-l strpung cu cornul, dintr-o singur lovitur.
Copcel, copcel, neniorule strig voinicul nostru
c doar nu i-o merge chiar aa de uor cu mine!
Ramase pe loc, linitit, ateptnd pn ce fiara fu foarte
aproape de el. i odat sri cu sprinteneal n spatele unui
copac. Dar inorogul nu-l slbea, de fel i, repezindu-se cu toat
puterea n copac, i nfipse cu atta furie cornul n trunchi, c
nu mai putu s-l smulg de acolo i rmase astfel prins ca
ntr-un piron.
Ei, acu' mi-a picat n la psrica! se bucur croitoraul.
Iei dindrtul copacului i, dup ce trecu frnghia pe dup
gtul fiarei, retez cu securea cornul nfipt n copac. Dup ce
sfri toat treaba asta, lu inorogul de funie i-l duse peche
mpratului. Dar vezi c nici de ast dat nu vru mpratul
s-i in fgduiala i-i ceru s svreasc o a treia isprav
vitejeasc.
Pasmite, nainte de-a se porni nunta, croitoraul trebuia
s-i mai prind un porc mistre, care fcea mari stricciuni
ntr-una din pdurile sale. i ca i-n celelalte dou di, cei o
sut de vntori urmau s-i stea n preajm i s-i dea ajutor la
nevoie.
Bucuros o fac, mria ta rspunse croitoraul c
pentru mine asta-i o joac de copil!
De ast dat ns nu-i mai lu cu el n pdure pe vntori,
i acetia fur tare mulumii, fiindc mistreul i fugrise n
cteva di cu atta nverunare, c le pierise cheful s-i mai
caute pricin.
De ndat ce-l zri pe croitora, fiara se npusti ca turbat asupra lui, cu botul plin de spume, i, scrnind cu furie din
157

colii ascuii, i-i dezveli ntr-un rnjet, vrnd s-l culce la pmnt dintr-o lovitur. i cu siguran c l-ar fi rpus, dac croitoraul cel sprinten n-ar fi fugit s se adposteasc ntr-un paraclis aflat n apropiere. Cum tia c fiara e pornit pe urmele
lui, nu zbovi nuntru, ci sri imediat afar pe fereastra. Ocolind apoi paraclisul, se piti dup u i tranc! o nchise tocmai
n clipa cnd mistreul dduse orbete buzna nuntru...
Dihania cea fioroas spumega de furie, dar cum era prea
greoaie i nendemnatic pentru ca s poat sri pe fereastr,
pic n capcana ntins cu isteime. Voinicul i chem pe vntori, ca s-i aib drept martori c prinsese fiara, iar dup aceea
se nfi mpratului care, de voie, de nevoie, trebui s-i in
cuvntul i s-i dea fata i jumtate din mprie.
Ei, de-ar fi bnuit el c viteazul care-i st n fa nu e
dect un biet croitora, i-ar fi luat-o i mai mult la inim, c i
aa avea necaz destul!... Nunta se srbtori cu mult strlucire,
dar cu puin bucurie. i aa se fcu c croitoraul ajunse
mprat.
Trecu ce trecu i ntr-o noapte mprteasa cea tnr se
pomeni c-l aude pe brbatu-su vorbind prin somn. i zicea el
aa: Biete, ia apuc-te de-mi coase pieptarul i-mi crpete
ndragii, c de nu, odat te ating cu cotul peste urechi! i
atunci i ddu ea seama c soul ei nu-i de neam. A doua zi
mprti mpratului totul, artndu-i ct era de nenorocit de
ce aflase, i-l rug din suflet s-o scape de pacostea asta de brbat care nu era dect un nemernic de croitora.
mpratul gsi multe cuvinte de mngiere i la urm i
zise:
Nu te mai prpdi atta cu firea, fata mea!... La noapte
caut de las deschis ua de la iatac. Slugile mele vor sta de
veghe afar, i de ndat ce-l va cuprinde somnul pe brbatu-tu tu s le dai de veste. ntr-o clip l-or lega fedele, s nu
aib cum se mpotrivi, i dup aia l-or duce pe-o corabie, care o
pleca cu el n lume. i aa o s i se piard urma...
mprteasa rmase mulumit de spusele tatlui su i,
la rndu-i, i zise c va face ntocmai cum a sftuit-o el.

158

Dar armaul se ntmpl s aud tot ce puneau ei la cale.


i cum i era credincios tnrului domnitor i-l iubea, i destinui tot ce se uneltise mpotriva lui.
Dac-i vorba pe-aa, las' c pun eu capt la toate urzelile lor!... rspunse croitoraul.
i, ca i cnd nimic n-ar fi tiut, cnd veni seara, se culc
la ora obinuit, alturi de nevast-sa. Atept ea cu inima
fript s-l vad adormit, i cnd socoti c doarme de poi tia
lemne pe el, se ddu jos din pat, deschise ua iatacului i apoi
se culc la loc. Atunci croitoraul, care se fcea numai c
doarme, ncepu s rcneasc:
Biete, ia apuc-te de-mi coase pieptarul i-mi crpete ndragii, c de nu, odat te ating cu cotul peste urechi!... Am
dobort eu apte dintr-o lovitur, le-am fcut, de petrecanie la
doi uriai, am prins un inorog i-un mistre, i crezi c-o s m
tem de nevolnicii tia care stau i pndesc dup ua iatacului!!
Auzindu-i vorbele, care te puteau bga n rcori, nu
altceva, slugile se-nfricoar de moarte i-o luar la sntoasa,
de parc le-ar fi gonit din urm o oaste de slbatici. i de
atunci ncolo nu mai cutez nimeni s aib de-a face cu el i
s-i caute pricin. i uite aa s-a ntmplat c-a rmas
croitoraul nostru pe tronul mprtesc pn la firitul zilelor
lui.
n romnete de DAN FAUR

159

P. BAJOV

Floarea de piatr
NU NUMAI LA MRAMORSCHI erau oamenii vestii
pentru lucratul pietrei. i prin fabricile noastre, cic, se
ndeletniceau unii cu meteugul sta. Cu singura deosebire c
ai notri i fceau mai mult de lucru cu malachita, pentru c
era mult i de un soi aa de bun cum nu se mai afl alta. Chiar
din malachita asta fceau ei tot felul de lucruoare. i att
ieeau de frumoase lucruoarele acelea c te minunai cum de
le-a dat prin gnd! Pe atunci tria pe-aici un meter pe nume
Procopici. Era cel dinti n de-alde astea. Nimeni nu se
pricepea mai bine dect dnsul. Dar de ani, nu mai era tnr.
De aceea boierul porunci vtafului s pun pe lng
Procopici cte un bieandru, care s nvee de la dnsul.
S-i deprind zicea meteugul n cele mai mici
amnunte!
Numai c Procopici, fie c-i prea ru s se despart de
meteugul su, fie din alt pricin, dar era un dascl tare ru.
Toate le fcea numai cu ghiontul i cu palma. i umplea nvcelului capul de cucuie, l trgea de urechi mai-mai s le rup i
pe urm spunea vtafului:
sta nu-i bun... Nici ochiul nu-l are ager, nici mna
nu-l ajut! N-o s ias nimic dintr-nsul.
Vtaful primise, pesemne, porunc s-i fac pe plac lui
Procopici:
Dac nu-i bun, nu-i bun i pace... i dau altul... i-i
punea alt biea la ucenicie.
Bieii auziser cu toii despre ucenicia ceea i urlau de
mai nainte, temndu-se s nu ncap pe mna lui Procopici.
Taii i mamele lor nu simeau nici ei cine tie ce bucurie la
gndul c trebuiau s-i dea odrasla la o cazn zadarnic i de
aceea se apucar s-i apere copilaii de corvoad, care cum
putea. -apoi mai era ceva: meteugul cela al malachitei nu

160

era de fel sntos! Otrav curat! i oamenii se puneau la adpost, se-nelege!


Dar vtaful nu uita nicidecum de porunca boierului i-i
tot ddea lui Procopici ali ucenici. Iar btrnul, dup ce le scotea sufletul, dup cum i era obiceiul, i ntorcea napoi vtafului, spunndu-i:
Nu-i bun nici sta...
Vtaful, de la o vreme, i pierdu i el rbdarea.
Pn cnd o s mai in asta: Nu-i bun i nu-i bun?!
Cnd ai s gseti, n sfirit, unul bun? Ia, s mi-l nvei,
rogu-te, pe sta!
Iar Procopici tot ce tia el spunea:
Mie ce-mi pas?... Dar atta-i spun: pot s-l nv i
zece ani pe flciaul sta i tot fr folos; n-o s ias nimic de
capul lui!...
Atunci pe care vrei s i-l mai dau?
Dac-i dup mine, poi s nu-mi dai nici unul, c eu
nu le duc dorul...
i uite aa ncercar vtaful i Procopici o droaie de
flciai, dar ncercrile se sfireau toate ntr-un fel: biatul
avea capul plin de cucuie, iar n cap un singur gnd, cum s
scape mai repede. Unii dintre ei greeau ntr-adins, ca
Procopici s-i izgoneasc chiar dnsul. n felul acesta ajunser
lucrurile i la Danilco Flmndul. Flciaul cu pricina era
orfan de tat i de mam, i avea pe vremea aceea vreo
doisprezece ani sau poate ceva mai mult. Era nltu de stat,
dar slbu, nevoie mare, de te apuca i mirarea cum se mai ine
sufletu-n el. La nfiare, ns, curel de tot, cu prul inelat i
ochi albatri. La nceput fusese luat feciora la conac: s-i
aduc unuia chiseaua de tutun, altuia batista, s dea cte o fug
ncoace i ncolo i cte altele! Numai c puiul sta de orfan
n-avea chemare pentru asemenea treab. Ali bieai
se-nvrteau ca nite sfrleze cnd ajungeau ntr-un astfel de loc.
De cum se ivea cte un prilej fceau smirna i ntrebau:
Porunca? Danilco ns se pitea prin cte un ungher, i
pironea privirile la vreo poz sau alt podoab i rmnea acolo
neclintit. Cei din cas l strigau, dar el nici c-i pleca urechea

161

la glasul lor. La nceput mnca btaie cu ghiotura, dar mai pe


urm toi ceilali fceau doar cu mna a lehamite i spuneau:
Parc-i srac cu duhul! i tare ncet se mai mica!
Dintr-unul ca el n-o s ias nicicnd o slug bun!
Dar la fabric sau n min nu l-au trimis: prea era firav,
n-ar fi tras mai mult de o sptmn! Vtaful l puse ajutor de
pstor. Dar nici aici Danilco nu se dovedi bun ntru totul. Aa
parc-i ddea el silina, flciaul, dar tot mereu fcea cte
una boacn! i parc ntr-una l muncea un gnd! Sttea uneori cu ochii pironii la cte un firicel de iarb, iar vacile atunci
numai bine o luau razna! Pstorul cel btrn se nimerise a fi
blajin, avea mil de orfan, dar uneori izbucnea i dnsul:
Ce-o s ias din tine Danilco, hai? Ai s-i mnnci
singur zilele i ai s aduci i spinarea mea btrn sub ploaia de
bti a stpnilor! Treab-i asta? Mcar de mi-ai spune la ce te
gndeti!
Nici eu nu tiu, moule... Aa... la nimic!... M uitam
numai... Am vzut o gz ce umbla pe o frunzuli... Gza era albstrie, de sub aripi i se zrea ceva glbior, iar frunza lat avea
marginea crestat mrunel i rsucit ca o horboic. i marginea ceea arta mai ntunecat, iar mijlocul era verde i lucios
de parc ar fi fost vopsit chiar atunci... Iar gza umbla ctinel...
Tare prost mai eti, Danilco, zu aa! Ce, asta-i treaba
ta, s urmreti gzele? Zici c umbl? N-au dect s umble
sntoase... Tu s ai grija vacilor! i vezi de-i scoate din cap
prostiile astea, c te spun vtafului! Un lucru doar, numai unul
l deprinse Daniluco cum trebuie: s cnte din corn! i o fcea
mult mai bine dect btrnul. Parc ar fi fost cine tie ce lucru
mare cornul cela! Seara, cnd aduceau vacile n sat, fetele se
rugau de biat:
Zi, Daniluco, un cntecel!
i flciaul ncepea s zic... i tot cntece necunoscute...
Parc fremta pdurea n ele, susurau izvoarele, se chemau psrile pe mii de glasuri... i ieea tare frumos! Femeile l ndrgir mult pe Daniluco pentru cntecele lui! Unele i crpeau
hinua, altele i ddeau cte un cot de pnz de iari, altele-i
coseau cte o cmu nou... Ct despre ale gurii, ce s mai
vorbim? Se strduia care mai de care s-i aduc o bucic mai
162

mare i mai gustoas. Cntecele lui Daniluco i mergeau la


inim i btrnului pstor. Numai c i aici se brodea cam
prost: flciaul, de cum ncepea s cnte, uita de toate din jur,
iar vacile... parc nici n-ar fi fost pe lume... Tot din pricina
cntecului l lovi i nenorocirea.
Daniluco, se vede treaba, se lsase furat de cntec, iar
btrnul aipise i el olecu... n vremea asta, cteva vcue se
rzleir de turm. Cnd ncepur s le adune pe pajite, se
dumirir c lipsete una, alta... Se repezir s le caute, dar i-ai
gsit! Pajitea se nimerise a fi lng brdet, locul cel mai neumblat, cel mai plin de lupi... Doar una dintre vcuele pierdute
putur s-o mai gseasc. Cnd aduser cireada acas, le povestir oamenilor din sat toate cum se petrecuser. Cei din fabric
alergar i ei n cutarea vitelor, dar nu gsir nimic...
Iar rfuiala pe atunci se tie care era: pentru orice vin
trebuia s-i pui spatele la btaie! i parc dinadins, una din
vaci se nimerise a fi din curtea vtafului. Poftim de ateapt
iertciune! l ntinser mai nti pe btrn i-l btur, iar mai
apoi veni i rndul lui Daniluco; biatul era puintel, slbu...
pn i gdele boierului scp o vorb:
sta zise o s se moleeasc de la bun nceput, ori
poate i mai ru: o s-i dea sufletul!
Dar l plezni totui, fr mil. Daniluco ns nu crcni.
Gdele l mai plezni o dat. Daniluco tcea chitic; l plezni a
treia oar nimic! Atunci gdele i iei din fire i ncepu s-l
sfichiuiasc din toate puterile, strigndu-i:
O s-i art eu ie s mai taci!... O s te fac eu s ipi...
O s te fac!
Daniluco tremura din tot trupul, lacrimile i iroiau pe
obraji, dar tcea mlc. i muca buza i nu se las de fel! Pn
la urm i pierdu cunotina, dar nimeni n-auzi o vorb de la
dnsul! Vtaful, care se-nelege c era de fa, se minun i el:
Ia te uit ce tare-i! Acum tiu unde s-l dau dac-o scpa cu via.
...i Daniluco se tmdui! Tua Vihoriha l puse pe
picioare. Era, cic, prin prile noastre, o btrnic cu numele
sta. Se bucura de mare faim la fabricile de aici, unde tmduia n loc de doftor. Cunotea bine puterea ierburilor. tia
163

care-i bun la durere de dini, care-i bun la vtmtur, care-i


bun la dureri de mdulare... Pe toate le tia! Le culegea cu
mna ei, chiar la vremea cnd ierburile acelea aveau toat
puterea lor!
Din ierburile culese i din felurite rdcini fcea fiertur
i licori pe care le amesteca cu tot soiul de alifii. Tare bine a
mai dus-o Daniluco la tua Vihoriha. Btrnic era miloas la
suflet i vorbrea, nevoie-mare, iar csua i era plin de tot
felul de ierburi, rdcini i flori, uscate i aninate de perei. Daniluco vdea dorina s tie cum se numete cutare sau cutare
iarb, unde crete, cum nflorete? Iar btrna i le tlmcea pe
toate.
ntr-o zi Daniluco o ntreb:
Ia spune, tuico, mata cunoti fiecare floare de pe meleagurile noastre?
Nu m laud i rspunse dnsa dar parc le cunosc
pe toate care-s netinuite.
Or fi oare i altele tinuite? o ntreb dinsul.
Snt i dintr-acelea i rspunse femeia. De papur ai
auzit? nflorete cic de sfntul Ioan. E floare de vrjitori,
floarea ei. Dezvluie ascunziul comorilor. Dar pentru om e vtmtoare. Iarba fiarelor are i ea o floare, flacr rtcitoare,
nu alta. De izbuteti s pui mna pe ea, toate zvoarele i lactele i se deschid n cale. E floarea tlharilor. i apoi mai este i
floarea de piatr. Crete, cic, n mruntaiele muntelui de malachit. De srbtoarea erpilor capt puterea cea mai mare.
Vai de omul care ar zri-o!
De ce-i vai de omul cela?
Asta, copilaule, nici eu nu tiu. Am auzit-o de la alii.
Daniluco ar fi stat poate i mai ndelung la Vihoriha,
numai c oamenii vtafului vzur curnd c flciaul ncepe
s se mite cte nielu i-i ddur de veste mai-marelui lor. Iar
vtaful l chem la dnsul pe Daniluco i-i spuse:
Acum du-te, biete, la Procopici i deprinde meteugul malachitei, c acolo-i de tine!
Ce era s fac Daniluco? Se duse la Procopici; dar de
istovit ce era, se cltina n btaia vntului. Procopici i arunc o
privire i zise:
164

Unul ca tine mi mai lipsea! Nici cei sntoi n-au putut s-o scoat la capt cu nvtura mea, darmite tu? Ce s cer
unuia ca tine, n care abia se mai ine sufletul!
i Procopici se duse la vtaf:
N-am trebuin de unul ca el! S-ar putea, doamne ferete, s-l ucid i pe urm sa m trag la rspundere!
Dar vtaful nici c sttu s-l asculte:
nva-l, dac i l-am dat i taci din gur! Nu te uita
c-i slbu. Altminteri, e tricel.
Bine, treaba dumitale i tie vorba Procopici. S nu
zici c nu i-am spus! O s-l nv eu, numai s nu trebuiasc s
dau pe urm socoteal!
N-are cine s i-o cear! Flciaul e singur-cuc pe
lumea asta i poi s-i faci ce pofteti - i rspunse vtaful.
Procopici se-nturn acas i-l vzu pe Daniluco lng
tejghea; sttea i se uita la o plcu de malachit. Plcua avea
un semn pe dnsa, fcut pentru tiatul marginei.
Daniluco i pironise ochii chiar pe locul acela i cltina
din cap. Procopici vru s tie la ce se uit cu atta luare-aminte
flciaul cel nou i de aceea l ntreb aspru, dup cum i
fcuse obiceiul:
Ce-i cu tine aici? Cine te-a rugat s iei plcua n
mn? i de ce te holbezi atta la ea?
Daniluco i ntoarse numaidect vorba:
Eu, unul, cred, moule, c marginea trebuie tiat din
cealalt parte. C dincoace, vezi mata, e izvodul i o s-l strici!
Procopici, se-nelege, ncepu s ipe:
Cum? Da tu cine eti, m rog? Meter mare?! Nici n-ai
inut nc pn acum lucrul n mn i te apuci s m osndeti?
Multe mai pricepi, n-am ce zice!
Uite la asta m pricep, c ai stricat buntate de plcu i rspunse Daniluco.
Cine-a stricat-o, hai? ndrzneti s mi-o spui mie, m
mucosule, mie, care-s meter de mna ntia?... O s-i art eu
numaidect o stricare... de ai s-i dai i sufletul!...
Tun btrnul i fulger, dar pe Daniluco nu-l atinse nici
mcar cu un deget. Pasmite se gndise el, Procopici, mult i
bine, din ce capt s taie marginea i Daniluco l atinsese cu
165

vorbele lui drept unde-l durea mai mult. Dup ce-i descrc
sufletul, btrnul spuse cu mult blndee:
Ia zii, metere atottiutor, cum crezi c ar fi trebuit s
fac?
Daniluco se apuc pe loc s-i arate i s-i tlmceasc:
Uite-aa trebuie s ias izvodul... Sau, i mai bine ar fi
fost dac lsai plcua mai ngust i-i tiai marginea, pe unde
nu-i pic de izvod; ai fi putut s-i lai doar o fiiu mai mititic
pe deasupra.
Procopici mai strig el cte puin:
Cum de nu... Ce tot spui? Multe mai nelegi! Vezi s
nu iroseti cumva ce-ai adunat... Dar n fundul sufletului i
zicea: Bine zice flciaul! Din sta, pesemne, o s ias ntr-o
zi meter bun... Dar cum s-l nv? Dac-l ating o dat, i d
numaidect duhul. Se gndi el aa, ce se gndi, i-l ntreb:
Dar tu al cui eti, m deteptule?
i Daniluco i povesti despre dnsul:
Snt orfan zise. De maica nu-mi amintesc, iar de taica nici att: nici nu tiu cine a fost. Oamenii mi zic Danilco Flmndul, dar cum m cheam, dup tat asta n-o tiu! i mai
istorisi btrnului cum l-au luat la conac i cum l-au alungat de
acolo, cum a umblat hoinar, pe urm, toat vara cu cireada de
vite i cum a ajuns s fie btut.
Lui Procopici i fu mil de copilandru:
Dup cte vd n-ai prea avut partea de trai tihnit... i
colac peste pupz, ai ajuns i ucenic la mine! Meteugul nostru e cam aspru, s-o tii!
Apoi se supr parc i bombni:
Ei, haide, ajunge! Te-ai cam ntins la vorb mtlu!
Fiecare-i bucuros s lucreze mai curnd cu limba dect cu minile! Toat seara verzi i uscate! Halal ucenic! Las' c vd eu
mine dac e ceva de capul tu!Acum ezi de cineaz i apoi
culc-te c-i trziu!
Procopici tria singur-singurel. Femeia i murise
demult.De gospodrie i vedea tua Mitrofanovna, o vecin
care venea numai cnd trebuia. Dimineaa i ddea cte o
mncare, i deretica prin cas, iar seara, Procopici i fcea
singur toate cele.
166

Dup cin btrnul zise:


Culc-te colea, pe lavi!
Daniluco se descl, i puse desgua sub cpti, se
nveli cu hinua, se zgribuli oleac de frig, c era toamn, pe
urm adormi. Procopici se culc i el, dar nu putu s nchid
ochii: nu-i mai ieeau din cap cele vorbite despre izvodul de pe
plcua de malachit. Se rsuci el aa n aternut ct se rsuci,
dar la urm se ridic, aprinse lumnarea, se apropie de tejghea
i prinse a ntoarce plcua de malachit pe toate feele, s-ncerce cum ar veni mai bine marginea: mai lat, mai ngust... O
punea cnd pe o parte, cnd pe cealalt, dar oricum o sucea,
ieea c flciaul pricepuse izvodul mai bine dect el.
Halal Flmndul sta! se minun Procopici. Nu cunoate nc pic de meserie, da' s-a priceput s lmureasc un
meter btrn. Ce mai ochi! Ce mai ochi!
Apoi se duse ncetior n cmrua de boarfe i aduse de
acolo o pern i un cojoc de oaie. Perna i-o strecur frumuel
sub cap lui Daniluco, iar cojocul l puse peste el.
Dormi, ochi-ager, dormi!
Dar bieaul nici c se trezi: se-ntoarse doar pe partea
cealalt, se-ntinse ct era de lung sub cojoc acum i era cald,
vezi Doamne, i prinse a uiera subirel pe nas. Procopici
n-avusese copii i flciaul sta i se lipi numaidect de suflet.
Sttea aplecat deasupra lui i-l sorbea din ochi, iar Daniluco
dormea somn dulce i uiera ntr-una pe nas. n inima btrnului ncoli grija cum s-l pun mai bine pe picioare pe flciaul sta, ca s nu mai fie att de firav i glbejit.
Meteugul nostru nu-i pentru un slbu ca el! Cu praful
sta, care-i otrav curat, o s mi se vetejeasc tare repede! Iar prinde bine s se hodineasc dintru nceput i s se
ntremeze i numai dup aceea s-l nv meteugul. Se vede
ct de colo c o s ias ceva de capul lui!
A doua zi i spuse lui Daniluco:
Mai nti i nti ai s m ajui n ale gospodriei, c
aa-i rnduiala aici la mine. Ai priceput? Astzi, de pild, du-te
de culege boabe de clin. Tocmai bine le-a plit bruma i-s tare
bune de plcint. Da' vezi s nu te duci prea departe. Ct i culege, atta o fi! Ia-i i un codru de pine, c la pdure te rz167

bete foamea numaidect i s treci pe la Mitrofanovna. I-am


spus s-i coac dou ou i s-i dea o ulcic cu lapte. Ai priceput?
A doua zi i spuse iar:
S-mi prinzi un sticlete, da' unul care cnt mai frumos, i un scatiu mai vioi. Pn' disear s-i am. Ai priceput?
Dar cnd Daniluco prinse i-i aduse psrelele, Procopici i zise:
Bine, bine, da nu prea! Prinde-mi altele!
i uite aa ncepu. Zi de zi Procopici i ddea lui Daniluco alt treab, dar toate erau de joac! Dup ce czur zpezile,
i porunci s mearg cu vecinul la lemne, s-i dea o mn de
ajutor. Dar ce ajutor mai era i acela? Cnd se duceau la pdure, edea n sanie i mna calul, iar cnd se-ntorceau acas mergea pe jos, n urma saniei. Dup o asemenea preumblare, mnca i mai bine i dormea tun. i fcuse Procopici i un cojoc, o
cciul clduroas, mnui cu un deget i pslari. Pasmite
avea Procopici de unde! Era i el iobag, nu-i vorb, dar lucra pe
seama lui i pltea dajdie boierului, aa nct mai ctiga cte
ceva. Iar pe Daniluco l ndrgise mult de tot. Ce s mai vorbim? l socotea ca pe un fecior bun, i nu precupeea nimic
pentru dnsul, iar de meteug nu-l lsa s se apuce, pn n-o
socoti el de cuviin.
De trai bun, Daniluco se ntrema repede i prinse i el
drag de Procopici. S-ar fi putut oare s fie altminteri? i
nelesese grija! Pentru ntiai dat n via ducea un
asemenea trai. Apoi iarna se sfri i Daniluco se simi mai la
largul lui. Era ba la iaz, ba n pdure. Numai c i la munca
meterului trgea mereu cu ochiul. De ndat ce se ntorcea
acas ncepeau s vorbeasc, Procopici i cu dnsul. Biatul i
povestea btrnului ba de una, ba de alta, i-l ntreba la rndul
lui ce-i asta i ce-i aia? Procopici i tlmcea toate i-i arta
prin fapte care cum vine, iar Daniluco i le bga n cap. Uneori se apuca i el de cte ceva. Ia s-o fac eu... Iar Procopici se
uita, l ndrepta pe-alocuri unde trebuia i-i arta cum e mai
bine.
ntr-o zi cnd Daniluco era la iaz, l zri vtaful, i-i
ntreb nsoitorii atottiutori:
168

Al cui e flciandrul de colo? l vd aici de cteva zile


n ir... Huzurete mereu la iaz, cu undia n mn, n vreme ce
toi ceilali lucreaz, i nu mai e mititel...
Cine-i acela de-l dosete de la treab?
Oamenii vtafului aflar cum i ce fel i-i spuser, iar
dnsul nici c vroi s le dea crezare.
Ia, aducei-l aici, naintea mea, le porunci el, ca s-l
cercetez chiar eu.
i oamenii i-l aduser pe Daniluco, iar vtaful l ntreb:
Al cui eti tu?
M aflu n ucenicie la meterul n ale malachitei i
ntoarse vorba flciaul.
Atunci vtaful, nici una, nici dou, mi i-l i nfc de
ureche:
Aa nvei tu, m nepricopsitule! i aa de ureche l
duse la Procopici.
Btrnul vzu c nu-i a bun i se apuc s-l scoat pe
Daniluco din bucluc:
L-am mnat chiar eu s-mi prind niscai bibani. M-a
apucat o poft de pete proaspt, de nici nu tiu ce s spun!
Bolnav cum snt, alt mncare nici c-mi priete... De aceea
i-am i poruncit s se duc la pescuit...
Dar vtaful nu-l crezu. i-apoi i dduse seama
numaidect c biatul se schimbase de parc era altul acum:
se-ndreptase, avea cmu bun, pantalonai aiderea i
cizme n picioare. i pe loc se apuc s-l cerceteze ce tie:
Ia, s vd, ce te-a nvat meterul s faci?
Daniluco i puse pestelca, se apropie de tejghea i
prinse a spune i a arta... Orice-l ntreba vtaful, la toate
gsea rspuns: cum se lefuiete piatra, cum se taie, cum se
fuiete, cum se lipesc bucile, cum se lustruiete, cum se
prinde n aram, cum se prinde n lemn... ntr-un cuvnt toate
le tia care cum vin! Dup ce-l ncerc aa vtaful n fel i chip,
i zise lui Procopici:
Se vede treaba c sta i se potrivete, ce zici?
Nu m plng i rspunse Procopici.
Vd c nu te plngi i mai vd c l-ai rzgiat! Eu i
l-am dat ca s-l nvei meserie i cnd colo l zresc mereu cu
169

undia la iaz! Bag de seam! O s-i dau nite bibani proaspei


de n-ai s-i uii pn la moarte! i nici flcul n-o s scape!
Aa l amenin vtaful i apoi plec, iar Procopici nu-i
mai putea veni n fire de uimit ce era:
Cnd ai avui vreme s le-nvei pe toate, Daniluco? C
eu parc nici nu m-am apucat s te deprind cu meteugul.
Pi, tot mata mi-ai artat i mi-ai tlmcit toate astea
i zise Daniluco iar eu am luat aminte.
Din ochii lui Procopici prinser a picura lacrimi,
ntr-atta i merseser la inim vorbele flciaului.
Biatul meu drag, Daniluco i zise dnsul. Tot ce
tiu... Tot o s-i dezvlui... N-o s-i ascund nimic...
Numai c din clipa aceea, Daniluco nu mai avu trai
tihnit. Vtaful trimise chiar de a doua zi dup dnsul i ncepu
s-i dea de lucru. Mai nti cte ceva mai uurel: cheutoare de
bru, dintre acelea pe care le poart femeile, cuite... Pe urm
altele mai ntortocheate; sfenice i podoabe de tot felul... Apoi
ajunser lucrurile i pn la izvoade meteugite: frunze,
frunzulie, ntortocheri i floricele... C doar meterii tia n
ale malachitei fac munc de migal... i se pare c-i un
lucruor de nimica toat, dar trebuie s stai la el o mulime! i
uite-aa crescu Daniluco, tot miglind la malachit!
Cnd fcu ntr-o zi o brar n chip de arpe, cioplit n
ntregime dintr-o singur bucat, vtaful l numi meter plin
i-i scrise despre asta i boierului: Aa i aa scria... s-a ivit pe
la noi aici un nou meter n ale malachitei, pe nume Danilco
Flmndul. Lucreaz frumos, dar cam ncet din pricina tinereii
sale.Poruncii s-l las i mai departe s lucreze numai cele
ornduite, sau s-i statornicesc o dajdie, ca i lui Procopici i
s-l las s munceasc pe seama lui?
Dar Daniluco nu lucra de fel ncet, dimpotriv, repede i
ndemnatic de te prindea mirarea. Numai c aici era mna lui
Procopici care tia multe... Cnd se-ntmpla s-i dea vtaful lui
Daniluco un lucru de fcut n cinci zile, Procopici se ducea la
el i-i spunea:
Asta nu-i cu putin! Pentru asemenea lucrtur i
trebuie pe puin jumtate de lun! C doar mai e n ucenicie la

170

mine flciaul! De s-o pripi aa, o s strice i malachita fr


nici un folos.
Vtaful se mpotrivea el, nu-i vorb, dar i mai aduga
zile i Daniluco lucra fr istoveal. nv chiar, pe ascuns de
vtaf, s scrie i s citeasc. Nu tia mult, dar ct de ct, tot se
cheam c era cu carte... i aici tot Procopici l ajuta. Uneori i
fcea chiar el cu mna lui cele poruncite de vtaf, numai c Daniluco nu prea ngduia asemenea lucru.
Se poate, moule? Treab-i asta, s stai mata n locul
meu la tejghea? Privete, i s-a nverzit pn i barba din pricina malachitei i sntatea i s-a ubrezit de tot...Pe cnd eu, eu
n-am nimic!...
i ntr-adevr, pe vremea ceea, Daniluco se ntremase
bine de tot. i mai ziceau oamenii Flmndul, dup cum
apucaser mai demult, dar el... i era mai mare dragul s-l
priveti: nalt, rumen, buclat i vesel. ntr-un cuvnt, moartea
fetelor! Procopici i i vorbea acum adeseori de mireas, dar
Daniluco cltina din cap:
Las' c vine i asta! Cnd oi ajunge meter cu adevrat,
atunci e alt socoteal!
ntr-o zi boierul trimise rspuns la cartea vtafului:
Ucenicul acela al lui Procopici, de-i zice Danilco, s-mi fac
un potir frumos cioplit, pe picior, ca s mi-l pun n cas. Atunci
o s vd i eu dac-l lsm s lucreze cu dajdie, sau dac-l
inem numai pentru munci poruncite. Dar fii cu ochii n patru:
Procopici s nu-l ajute cu nimic. De n-ai s bagi de seam cum
trebuie, ai s-mi dai socoteal!
Vtaful, ndat ce primi cartea boierului, l chem pe
Daniluco i-i spuse:
Ai s lucrezi aici, sub ochii mei. i facem o tejghea
i-i aducem i malachit de care vrei.
Procopici cum afl de asta se i ntrist pe loc: cum? ce
nscocire mai e i aceea? i se duse la vtaf, dar parc te poi
nelege cu unul ca dnsul?... I-a ipat odat: Nu-i treaba ta! i
gata.
Aadar, se gti Daniluco s mearg la lucru la noul su
loc, iar Procopici l sftui:

171

Vezi s nu te grbeti cu treaba, Daniluco! S nu ari


ce poi cu adevrat!
La nceput, Daniluco lucra cu fereal: mai mult msura
i socotea, dar la urm i se ur: de lucra sau nu, trebuia s ad
zi i noapte la vtaf. i flcul, de mult plictiseal, i ddu
drumu' cu toat puterea lui de munc. i potirul iei ct ai bate
din palme din minile lui. Vtaful l cercet de parc s-ar fi
ateptat dintru nceput c aa o s fie i-i zise:
Mai f unu, la fel!
Daniluco fcu altul, pe urm un al treilea... Dup ce-l
fri i pe acesta din urm, vtaful zise:
Acum n-ai s-mi mai scapi! V-am prins pe amndoi cu
ma-n sac: pe tine i pe Procopici. Boierul, dup ce a citit cartea trimis de mine, i-a hrzit o bucat de vreme pentru un
singur potir, iar tu, n loc de unul, ai cioplit trei. Acum te
cunosc ce poi. N-ai s m mai tragi pe sfoar! Iar cinele cela
btrn o s vad el de la mine cum s mai tinuiasc altdat
adevrul! O s m pomeneasc el!
i scrise despre toate boierului i o dat cu cartea i
trimise i cele trei potire. Numai c boierul, fie c s-a nimerit
s aib tocmai atunci un gnd bun, fie c-i purta pentru ceva
pic vtafului, c hotr toate pe dos.
i hrzi lui Daniluco o nimica toat drept dajdie i-l
opri pe vtaf s-l ia de la Procopici: doar-doar or nscoci amndoi ceva nemaivzut.
O dat cu scrisoarea, mai trimise boierul i un desen ce
nfia, de asemenea, un potir cu tot soiul de ntortocheri: pe
margine o fie cu cioplitur meteugit, la mijloc o panglic
de piatr, toat n horbot, iar pe picior frunze. ntr-un
cuvnt, o nscocire. Iar pe desen era scris cu mna boierului:
S stea i cinci ani de-o trebui, dar s-mi fac potir ntocmai!
Vtaful n-avu ncotro, trebui s dea napoi: i spuse pe
leau flcului tot ce spusese boierul, l ls s se ntoarc la
Procopici i-i nmn desenul.
Daniluco i Procopici se nviorar numaidect i lucrul
sporea acum n minile lor. Curnd dup aceea, Daniluco se
apuc de potirul cel nou. i ce de chiibuuri avea potirul! O
lovitur greit de dalt i s-a dus toata munculia: N-ai dect
172

s-o iei de la nceput! Dar ochiul lui Daniluco nu da gre, mna


i era cuteztoare, putere avea, slav Domnului, i toate
mergeau strun! Un singur lucru l amra: se cznea mult, dar
frumusee parc nu vedea de fel! I-o spunea i lui Procopici,
dar btrnul nu fcu dect s se minuneze:
i ce-i pas? Dac-au scornit aa, pesemne ca aa le-o
fi trebuind. Parc eu puine lucruoare am tiat i am cioplit,
care, dac stau s m gndesc, nici acum nu tiu bine la ce-or fi
trebuind!
Flcul ncerc s-i vorbeasc i vtafului, dar nu fu chip!
Acesta ncepu s dea din mini i din picioare i s ipe:
Ce, i-ai pierdut minile? Pentru desenul cela a pltit
boierul o grmad de bani! L-o fi fcut, pesemne, cel mai de
seam meter din oraul de scaun al rii, iar tu te-apuci s-l
judeci!
Apoi, ns, i aminti, se vede treaba, de vorbele boierului
care zicea c poate Daniluco o nscoci i ceva nemaivzut i-i
zise:
Uite ce-i: potirul sta tu s-l faci aidoma dup desenul
trimis de boier. Dar dac ai s nscoceti i altul, te privete!
N-o s-i pun piedici. Malachita ne-ajunge, vezi Doamne! i-oi
da de care-i trebuie.
Din clipa aceea l frmnta pe Daniluco un gnd. Spun
oamenii c nu-i trebuie prea mult nelepciune ca s
osndeti cele fcute de alii. Dar pentru ca s nscoceti ceva
cu mintea ta, multe nopi trebuie s te frmni n aternut. Aa
i Daniluco: lucra la potirul boierului, dar n minte frmnta
alt gnd. Tot judeca ntr-una ce floare, ce frunz se potrivete
mai bine cu malachita. Ajunse gnditor, i pierdu veselia.
Procopici bag de seam toate astea i-l ntreb:
Ce-i cu tine, Daniluco? Eti bolnav? Las-o mai domol
cu potirul cela. Ce te grbeti aa? Mai bine te-ai duce i tu la
plimbare pe undeva dect s stai aa locului ct i ziulica de
mare!
C bine zici rspunse Daniluco m-a duce mcar
n pdure oleac; doar-doar oi vedea ce-mi trebuie!
De atunci nu era zi de la Dumnezeu s nu se duc n
pdure. Se nimerise a fi tocmai pe la cositul fnului, cnd totul
173

d-n prg. Ierburile erau n floare. Daniluco se oprea pe la


fneuri sau ntr-un lumini de pdure i privea, privea ntr-una... Sau se pornea iari prin fineuri tot cercetnd din ochi
locurile, de parc ar fi cutat pe cineva. Pe vremea ceea fneele
i pdurea erau pline de oameni i toi l ntrebau pe Daniluco
de n-a prpdit vreun lucru. Dar flcul zmbea fr bucurie i
le ntorcea vorba:
De prpdit n-am prpdit, dar de gsit nu pot gsi.
i au nceput s zic unii:
Nu-i a bun cu flcul nostru!
Iar Daniluco se-ntorcea acas, se aeza numaidect la
tejghea i lucra pn-n zori de ziu; de cum se arta soarele, o
pornea iar ntr-un suflet la pdure i la fneuri... ncepu s
care acas tot soiul de frunze i de flori i mai cu deosebire dintre cele otrvitoare: strigoaie, cucut, ciumfaie, mselari i
cte altele... Faa-i era acum supt, ochii nelinitii, iar minile-i pierduser ndrzneala. Procopici murea de grija lui; iar
Daniluco i spuse ntr-o zi:
Potirul nu m las s triesc... M roade dorul s-l fac
n asemenea chip, ca piatra s-i vdeasc toat puterea ei!
Procopici vru s-l abat de la gndul lui:
La ce i-o fi trebuind asta? Stui sntem, ce ne pas!
Boierii n-au dect s-i treac vremea cum i taie capul, numai
s ne lase n voia noastr! Cnd scornesc cte un izvod, noi l
facem! Da' ca s le-o lum nainte, asta pentru ce? Ar veni ca i
cum ne-am pune nc un ham peste celelalte i atta tot!
Dar Daniluco struia ntr-una:
Nu m muncesc zicea de dragul boierului! Dar
nu-mi pot scoate din cap potirul cela! Privete i mata ce soi de
piatr avem noi aici, da' ce facem dintr-nsa? O tiem, o fuim, o lustruim, adic fleacuri i atta tot! i iaca, mi s-a furiat
n suflet dorina s lucrez n aa fel nct i eu s pot privi toat
puterea pietrei noastre i altora s le-o pot arta!
Apoi, ntr-o vreme parc-i mai veni n fire flcul, se
apuc iar de potirul ce-l furea dup desenul boierului. Lucra
la potir i rdea ncetinel, de unul singur:
O panglic de piatr gurit, o fiu, n horbot...

174

i deodat prsi de tot lucrul cela. Se apuc de altul...


edea fr pic de rgaz la tejghea, iar lui Procopici i zise:
O s m uit la ciumfaie i o s fac dup ea un potir al
meu.
Procopici se strdui iari s-l abat de la acest gnd.
La nceput, Daniluco nici c vroi s aud cele ce-i spunea, dar peste vreo trei-patru zile, cnd svri nu-' ce greeal, acolo, i rspunse lui Procopici:
Ei bine, fie! Mai nti i-nti sfresc potirul boierului i
numai atunci m apuc de-al meu! Dar vezi i nu mai cuta s
m abai de la asta... Nu pot s mi-l scot din cap i pace.
Btrnul i ntoarse vorba zicnd:
N-ai grij! N-o s te mai supr dar n sinea lui
nutrea un alt gnd: O s se istoveasc flcul i o s uite. Ar
trebui s-l i nsor. Asta-i! De cum s-o face cu un cmin, o s-i
zboare din cap toate nimicurile de prisos!
...i Daniluco i vzu de potir! Era de trudit la el, nu
glum! S n-o dovedeti ntr-un an. Lucra flcul cu toat srguina i nici c mai sufla un cuvinel de ciumfaia lui! Iar Procopici ncepu s-aduc vorba de-nsurtoare:
S-o lum, de pild, pe Catia Letemina, ce logodnic
bun i-ar fi!... E o fat tare de treab... N-are nici un cusur!
Procopici le spunea astea toate de htru ce era. Bgase el
de seam nc mai de multior c Daniluco se uita mai ndelung la fata ceea. Dar nici dnsa nu-i ntorcea privirile de la el,
drag Doamne! De aceea i aducea btrnul vorba, dar o fcea
ca din ntmplare... Numai c Daniluco tot ce tia el rspundea:
Mai ateapt! S sfresc mai nti potirul, c mi s-a
urt de moarte cu el! M feresc ct pot s nu izbesc greit cu
dalta, iar mata mi tot dai zor cu nsurtoarea! Las'c ne-am
neles noi doi, Catia i cu mine. O s mai atepte dnsa!
n cele din urm, Daniluco sfri potirul boierului. Nici
el, nici btrnul nu-i suflar vtafului vreo vorb despre asta,
dar n schimb se gndir s fac o mic petrecere acas la dnii. Veni Catia, logodnica flcului cu prinii ei, mai venir i
alii, cei mai muli meteri n ale malachitei. Catia se minuna
ctnd la potir:
175

Cum de-ai izbutit s ciopleti n piatr asemenea horbot fr s-o spargi mcar pe undeva?! Ct de neted i curel
ai lucrat-o!
Meterii ncuviinar i ei.
ntocmai ca-n desen! Nici n-ai de ce te lega! Curel
lucrat! Mai frumos nici c se poate. i repede!De-i munci i
mai departe la fel o s ne vin greu s ne inem dup tine!
Daniluco ascult ce ascult i la urm zise:
Aici i aici, c n-ai de ce te lega! Neted, ngrijit... izvodul curel... horbota dup desen... Dar frumuseea unde-i?
Privii o floricic... Orict de nensemnat i mititic! Numai ct
ce te uii la ea i-i salt inima de bucurie. Dar potirul meu pe
cine o s bucure oare?Cui i folosete? Oricine s-o uita vreodat
la el, o s se minuneze cum s-a minunat i Catenca; ce ochi i
ce mn ndemnatic are meterul i ce de rbdare i-o fi
trebuit ca s nu spargi piatra pe nicieri!...
Iar de-a pctuit pe undeva glumeau meterii a
lipit totul repejor, a dat lustru i... poftim de gsete acum dac
poi.
Da, da... Dar iari m-ntorc i zic: unde-i frumuseea
pietrei? Pe aici, de pild, trecea o vinioar...Iar eu am sfredelit
guri i am cioplit floricele pe locul ei... Dar la ce-s bune aici?
Pi asta-i curat stricciune a pietrei! i ce piatr! Piatra
pietrelor! nelegei voi? Piatr de mna-ntia!
i prinse a se-nfierbnta flcul! Buse, pesemne, mai
multior!
Atunci meterii i spuser i ei ceea ce-i spusese i Procopici de nenumrate ori:
Piatra-i piatr i nimic mai mult. Ce vrei s faci?
sta-i meteugul nostru: s-o cioplim i s-o dltuim.
Numai c se nimerise printre ei i un monegu. Pe
vremuri l nvase meserie pe Procopici i pe ceilali aiderea.
i spuneau cu toii bunicule. Un btrn ncrcat de povara
anilor... Totui pricepu i dnsul despre ce era vorba i i spuse
lui Daniluco:
S n-o ii pe crruia asta, fiule scump! Scoatei-o din
cap! C altminteri numai bine nimereti la Vlva munilor,
printre meterii ei, acolo...
176

Ce meteri, bunicule?
Iac-aa, meteri... Triesc sub pmnt i nu-i vede nimeni... Orice i-ar trebui stpnei, i fac pe plac... M-am nvrednicit s vd i eu odat munca lor. Ce munc! Se deosebete ct
de colo de a noastr a tuturor...
Toi cei din jur erau acum i ei tare dornici s afle, i-l
ntrebar pe btrn ce anume a vzut el, ce fel de lucrtur?
Un arpe rspunse acesta dintre aceia pe care i
cioplii i voi pentru brri.
i? Cum era?
Era, zic, cu totul deosebit de ai notri. Oricare meter
l-ar vedea ar ghici pe dat c nu-i lucrat pe la noi. Meterii notri orict de ndemnatic ar ciopli un arpe, se vede ct de colo
c e de piatr; pe cnd acela era viu i alta nimic! Dungulia-i
neagr de pe spate, ochiorii... tot! Prea c uite-acu te muc! Pentru ei nu-i mare lucru! Ei au vzut floarea de piatr, i
au priceput frumuseea!
Daniluco, de cum auzi de floarea de piatr, se apuc s-l
descoas pe btrn i acesta-i spuse cinstit:
Nu tiu, fiule! Adic... am auzit i eu de floarea ceea,
dar alde noi, pmntenii... nu-i chip s-o i vedem.Cine-o
zrete mcar odat, nu-i mai e drag lumina zilei.
Iar Daniluco i rspunse la asta:
Eu unul a vrea s-o vd...
Catenca, mireasa lui, de cum l auzi, ncepu s se frmnte din cale-afar:
Ce tot spui, Daniluco! i s-a urt oare cu lumina zilei?
i o podidir lacrimile.
Iar Procopici i meterii ceilali pricepur ce ntorstur
iau lucrurile i-l luar n btaie de joc pe moneag:
A nceput s i se ntunece mintea, bunicule! Ce tot
bneti acolo? l abai degeaba pe flcu de la calea cea dreapt!
Dar btrnul se-nfierbnt, lovi cu pumnul n mas i
strig:
Ba uite c este pe lume o asemenea floare! i flcul a
zis bine ce-a zis, c noi nu pricepem rostul pietrei. Numai n
floarea ceea se vdete toat taina frumuseii!
177

Meterii se pornir pe rs.


Ai but cam multior, bunicule!
Dar btrnul tot ce tia el zicea:
Este floarea de piatr, este!
Apoi oaspeii plecar pe la casele lor; Daniluco ns nu
putea s-i scoat din cap vorbele acelea! i iar ncepu s umble zile-ntregi prin pdure i s se-nvrteasc n jurul ciumfaiei, iar de nunt nici c mai pomenea. De la o vreme, Procopici
ncepu s-l sileasc:
De ce faci de ruine fata? Ci ani vrei s umble mireas? Azi-mine o s-i bat lumea joc de dnsa. C ce? Snt
puine cumetre pe-aici?
Dar Daniluco nu se ddea napoi de la vorba lui:
Mai ateapt oleac! Pn oi nscoci ce vreau i oi gsi
i piatra potrivit.
i-i lu obiceiul s se tot duc la baia de aram, la Gumechi. Uneori cobora n baie, umbla prin hrube, alteori rmnea sus i rscolea pietrele. Odat rsturn o piatr, o cercet
pe toate prile i rosti:
Nu, nu-i bun!
De-abia apuc s-o zic i auzi n spatele su:
Caut n alt parte... Lng Dealul erpilor.
Daniluco se-ntoarse, dar nu vzu pe nimeni. Cine vorbise? Ori poate i btuse careva joc de dnsul? Dar parc nu era
nici un loc de ascunzi pe-acolo. Mai cut o dat n jur i o
porni spre cas, dar n spatele lui rsun iari:
Auzit-ai, Danilo-metere! Lng Dealul erpilor, zic.
Daniluco ntoarse iari capul i zri o femeie care abia
de se vedea, ca un abur albstrui. Dup o clip totul se terse.
Ce glum o mai fi i asta? se-ntreb flcul. S fi fost
oare cu adevrat Ea? Ce-ar fi s m duc la Dealul erpilor?
Dealul cela, Daniluco l cunotea bine. Era tot pe-a-colo,
prin apropiere de Gumechi. Acum nu mai e, a fost ros pn-n
temelii; nainte vreme ns, oamenii luau malachit chiar de la
faa pmntului. A doua zi, Daniluco se duse acolo. Dealul nu
era el mare, dar povrnit i repede. Dintr-o parte parc-l tiase
cineva anume. Avea i o ferestruic cum e mai bine: se vedeau
toate straturile ca-n palm.
178

Daniluco se apropie de ferestruica ceea i zri deodat


lng el un bolovan mare de malachit. Era att de mare c nu-l
puteai duce n brae i semna cu o tuf, de parc l-ar fi cioplit
careva.
Daniluco se apuc s cerceteze comoara asta gsit de
el. Era ntocmai ce-i trebuia: culoarea era mai ntunecat n
partea de jos i tot de-acolo se rsfirau vinioare chiar cum i
trebuia lui. i totul era potrivit... Daniluco se bucura nespus,
ddu fuga dup cal, cr bolovanul acas i-i zise lui Procopici:
Privete ce piatr! Parc anume pentru ce vreau eu s
fac! Acum o isprvesc iute i pe urm fac nunta. Catenca mea
s-o fi plictisit s m tot atepte. Drept s-i spun nici mie nu
mi-a venit uor. Dar m inea n loc munca asta a mea! De-a
isprvi mai repede!
i se apuc s ciopleasc piatra. Nici zi, nici noapte nu
tiu ce-i hodina. Procopici nu-i spunea o vorb. Poate s-o mai
domoli flcul cnd i-o face cheful! Lucrul mergea strun.
Flcul isprvi partea de jos a pietrei. Semna acum aidoma cu
o tuf de ciumfaie: frunzele late, strnse laolalt, zimate pe
margini i cu vinioare n ele toate ieir cum nu se poate
mai bine! Chiar i Procopici spunea c-i floare vie i-i vine s-o
atingi cu mna. Dar cnd s ajung la partea de sus, acolo
se-mpotmoli. Tulpinia o ciopli el, frunzuliele de pe margini
ieir subirele de te miri cum se ineau! i potirul era ca cel al
ciumfaiei, dar... nu tocmai! Parc nu mai semna a viu i-i
pierduse din frumusee. Cnd vzu una ca asta, Daniluco i
pierdu pn i somnul. edea lipit de potirul cela, chibzuind
ntr-una cum s-l ndrepte i s-l fac mai frumos. Procopici i
ceilali meteri, care treceau s-l vad, se minunau ce mai
vrea? Nimeni nu mai fcuse vreodat un asemenea potir i
cnd colo, flcul tot nemulumit era. O s-i piard mintea;
trebuie cutat. Catenca auzea ce vorbesc oamenii i plngea.
Asta l mai cumini pe Daniluco.
Bine, m lepd! zise dnsul. Se vede treaba c nu
mi-e dat s m-nal mai sus i s prind toat puterea pietrei
i ncepu s grbeasc el nunta.
Dar ce s-o mai grbeti cnd mireasa le are pe toate gata
de cu vreme?! Apoi hotrr i ziua. Daniluco era acum mai
179

vesel. i spuse vtafului de potir. Vtaful veni ntr-un suflet,


privi Doamne, ce minunie! Vru s trimit numaidect
potirul boierului, dar Daniluco i zise:
Ateapt oleac! Mai am o adugire de fcut!
Era pe toamn i nunta se nimerise tocmai de
Srbtoarea erpilor. ntr-o zi, cnd veni vorba de asta, cineva
pomeni c erpii, cic, nu mai au mult i or s se adune cu toii
ntr-un loc. Daniluco lu aminte la vorbele astea i se gndi
iar la floarea de malachit. Parc-l trgea cineva: Ce-ar fi s
m duc pentru cea din urm oar la Dealul erpilor? Poate voi
afla acolo vreo tain! i-i aminti de asemenea i de piatr:
Parc-ar fi pus-o cineva acolo anume! i glasul acela de la baia
de aram... tot de Dealul erpilor pomenise!
...i Daniluco se duse. Pmntul era ferecat de cele dinti
geruri i presrat cu pulbere de zpad. Se apropie flcul de
dealul de unde luase piatra i vzu acolo o adncitur mare, de
parc-ar fi luat i alii piatra din locul cela. Daniluco nu sttu
s se gndeasc cine ar fi putut lua piatra i intr n scobitur.
S ed oleac i zise dnsul i s m hodinesc; c aicea-i
ferit de vnt i parc-i mai cald. Apoi vzu lng un perete o
bucat de pirit n chip de scaun. Daniluco se aez pe ea i
czu pe gnduri cu ochii pironii n pmnt, iar prin minte i
umbla ntr-una floarea de piatr. De-a vedea-o mcar o
dat! i iat c simi o cldur de parc s-ar fi ntors vara.
Daniluco nl capul i-o vzu lng peretele din fa pe Vlva
bii de aram. Daniluco o cunoscu numaidect dup frumuseea i dup vemntul ei de malachit. Dar n minte-i umbla
un gnd:
Poate-i doar o prere de-a mea i acolo nu-i nimeni de
adevrat. Dar edea fr s rosteasc vreo vorb i privea spre
locul unde era stpna, ca i cum n-ar fi vzut nimic. Tcea i
dnsa, dus pe gnduri. ntr-un trziu l ntreb:
Ei, Danilo-metere, ce zici? N-ai izbutit cu potirul tu
de ciumfaie?
N-am izbutit i rspunse dnsul.
Nu-i lsa nasul n jos. Cearc altceva! Piatr i-oi da
dup dorina inimii tale.

180

Nu fcu Danilo. Nu mai pot. M-am istovit de-a binelea! Nu iese i pace! Arat-mi floarea de piatr!
De artat, nu-i mare lucru, i-o art eu! Dar vezi s
nu-i par ru pe urm!
N-o s m lai s ies din mruntaiele muntelui?
De ce s nu te las? Drumu-i deschis! Atta doar, c
cine pleac, tot la mine se ntoarn.
Arat-mi-o, f-i poman!
Dar dnsa cuta ntr-una s-l nduplece:
Poate mai ncerci o dat singur! i pomeni i de Procopici: El zice a avut o dat mil de tine; acum e rndul tu s
ai mil de el. i pomeni i de mireas: Te iubete fata ca pe
luminile ochilor, iar tu cai mereu pe alturi!
Toate astea le tiu cu strig Daniluco numai c
nu pot tri fr floarea de piatr! Arat-mi-o!
Dac-i aa - rspunse dnsa - vino, Danilo-metere, n
gradina mea.
i rostind aceste vorbe se ridic. ndat prinse a hurui
ceva, ca o surpare de pmnt. Daniluco privi n jur i nu mai
zri perei; pretutindeni se nlau copaci uriai, numai c nu
erau ca cei din pdurile noastre, ci cu totul i cu totul de piatr.
Unii erau de marmor, alii de serpentin... Fel i chip... Att
doar c erau ca vii, cu noduri i frunzulie. Se cltinau n btaia
vntului i zorniau de parc ar fi aruncat cineva un pumn de
pietricele. Iarba de jos tot de piatr era...Azurie, roie... De
toate felurile... Soarele nu se zrea nicieri, dar lumina era ca
cea de la chindie. Printre copaci se zbteau erpi de aur, de
parc-ar fi jucat. i lumina tot de la ei venea.
i iat c-l duse fata pe Daniluco ntr-o poian ntins.
Pmntul de acolo aducea cu lutul cel mai obinuit, dar era
presrat cu tufe negre ca de catifea. Pe tufele astea nfloreau
clopoei mari i verzi de malachit, iar nluntrul fiecruia din
ei se zrea cte o stelu de antimoniu. Deasupra florilor celora
luceau albinie de aur, iar steluele dinluntru sunau ncetior
de parc-ar fi cntat.
Ei, ce zici, Danilo-metere! Te-ai uitat? l ntreb
Stpna.

181

N-o s gsesc piatr ca s fac aidoma i rspunse


Daniluco.
Dac le-ai fi nscocit tu, cu mintea ta, i-a fi dat piatr, dar aa nu mai pot! zise, i fcu un semn cu mna.
i iar prinser a vui toate n jur i Daniluco se pomeni
pe piatra lui din adncitur. Vntul uiera nprasnic, cum se i
cade pe vreme de toamn. Daniluco se ntoarse acas. n
seara aceea era o petrecere la mireasa lui. Dintru nceput se
art vesel, cnt, juc, dar mai la urm chipul i se mohor.
Mireasa lui se nspimnta chiar:
Ce-i cu tine? Curat ca la nmormntare!
Iar dnsul i rspunse:
M doare capul de parc-mi crap, iar n ochi vd
negru cu verde i cu rou. Nu mai zresc lumina zilei de durere.
Apoi petrecerea se sfri. Mireasa i prietenele ei merser
s-l petreac pe mire acas, dup datin. Dar ce drum mai era
i acela, dac flcul edea peste o cas, cel mult peste dou de
dnsa. De aceea Catenca zise:
Hai s facem un ocol, fetelor! O lum pe ulia noastr
pn-n capt i venim napoi, pe Elanscaia.
Iar n mintea ei socotea aa: O s-l mai rcoreasc
vntul pe Daniluca i o s se simt mai bine.
C prietenelor ce le pas? Erau bucuroase, nevoie mare.
Chiar aa strigau ele trebuie s-l petrecem n toat
legea! C prea ade aproape! i nici n-am apucat s-i zicem
cntecul de rmas bun!
Noaptea era linitit, ningea. Tocmai bine pentru
plimbare! i se duser. Mirele i mireasa mergeau n frunte, iar
prietenele fetei, cu ceilali flci care fuseser la petrecere,
rmseser ceva mai la urm. Fetele ncepur cntecul de
rmas bun, i era cntecul sta aa de plin de jale, curat ca
dup mort! Catenca vzu c o asemenea cntare n-are nici un
rost: Daniluco al meu i fr asta e trist, iar dnsele s-au
apucat s-i zic i prohodul.
i cerca s-l ntoarc pe flcu spre alte gnduri. La
nceput el se mai nvior, dar curnd se ntrist iari.
Prietenele Catenci sfrir cu cntarea de bun rmas i
ncepur altele, vesele. Rdeau i alergau, dar Daniluco
182

mergea cu capul n pmnt. i orict se strduia Catenca, nu-l


putu nveseli. Aa ajunser pn la casa lui. Prietenele i flcii
se-mprtiar care ncotro, iar Daniluco i petrecu mireasa
acas, de data asta mpotriva datinei, i se ntoarse la el.
Procopici dormea de mult. Daniluco aprinse ncetior
lumnarea, scoase potirele sale n mijlocul odii, se opri lng
ele i se apuc s le cerceteze. Chiar atunci ncepu s-l
chinuiasc tuea pe Procopici. Tuea de-i sprgea pieptul. l
copleise, pasmite, pe atunci, ru de tot boala. Tuea asta i
se-nfipse lui Daniluco ca un cuit n inim. Rscoli n el
amintirea tuturor anilor trecui. i-l cuprinse o mil nespus
de btrn. Iar Procopici se mai liniti oleac i-l ntreb:
M uitam i eu... Oare n-a venit sorocul s le dau
vtafului?
De mult ar fi trebuit s-o faci i rspunse btrnul.
Degeaba ncurc locul. Altele-mai bune tot n-ai s faci!
Mai vorbir ct mai vorbir i Procopici adormi din nou.
Se culc i Daniluco, dar nu fu chip s-adoarm! Se-ntoarse pe
o parte, se-ntoarse pe alta, se ridic iar, aprinse lumina, se uit
la potire i se apropie de Procopici. Rmase ctva vreme lng
el, oft...
Apoi lu ciocanul i izbi o dat cu atta sete n potirul de
ciumfaie de se auzi doar un scrnet i att! Dar de potirul
boieresc nici nu se atinse mcar. Scuip doar nluntrul lui i
iei fuga din odaie. Din clipa aceea nimeni nu l-a mai putut
gsi pe Daniluco. Unii ziceau c i-ar fi pierdut mintea, c ar fi
pierit n pdure, alii c Stpna l-ar fi luat n rndul meterilor ei.
n romnete de XENIA STROE

183

H. CH. ANDERSEN

Hainele cele noi ale mpratului


ERA PE VREMURI un mprat cruia aa de mult i
plcea s fie bine mbrcat i s aib mereu haine noi nct i
ddea toi banii numai pe mbrcminte. Nu se ngrijea de loc
de otire, la teatru nu se ducea i nu-i plcea s se plimbe prin
pdure dect doar ca s-i arate hainele cele noi. Avea un rnd
de straie pentru fiecare ceas al zilei i aa cum se spune despre
un rege c se sftuiete cu minitri, despre el mereu se spunea
c se mbrac, asta fiind ndeletnicirea lui de fiecare clip.
Oraul era plin de via. Veneau o mulime de strini i
odat au venit i doi pehlivani care se ddeau drept estori i
spuneau c tiu s fac o stof frumoas cum nu se mai afl
alta. Nu numai c culorile i desenele erau frumoase, dar ei
ziceau c hainele fcute din aceast stof aveau i o nsuire
minunat i anume, c toi cei care nu erau potrivii pentru
slujba pe care o ndeplineau i toi cei care erau proti de
ddeau n gropi nu puteau s le vad.
Stranice haine! s-a gndit mpratul. Dac mi-a face
nite haine de acestea, a putea s aflu care din slujbaii mpriei nu-s buni pentru slujbele pe care le au i a putea s tiu
care din supuii mei snt proti i care detepi. Numaidect
trebuie s-mi fac asemenea haine. i a dat pehlivanilor o mulime de parale ca s nceap s lucreze.
Cei doi olici au njghebat dou rzboaie de esut, s-au
aezat i s-au prefcut c es, dar nu eseau nimic. Cereau mtasea cea mai subire i fire de aur de cel mai bun, dar bgau
mtasea i aurul n buzunar i lucrau la stativele goale pn
noaptea trziu.
Oare unde or fi ajuns cu lucrul? s-a gndit mpratul
dup ce a trecut o bucat de vreme, dar era cam cu inima
strns cnd se gndea c toi cei care-s proti sau nu-s
pricepui n slujb nu pot vedea stofa. n ce-l privete pe el,
n-avea nici o team, totui vroia mal nti s trimit pe altul s
184

vad cum stau lucrurile. Toi n ora tiau ce putere ciudat are
stofa i fiecare era curios s tie ct de nepotrivit n slujb sau
ct de prost e vecinul.
Am s-l trimit pe sfetnicul meu cel btrn; e om cinstit
i de ncredere, el poate mai bine dect oricine s judece stofa,
fiindc e nelept i nimeni nu-i ndeplinete slujba mai bine
dect el.
Sfetnicul cel btrn s-a dus n odaia unde cei doi pehlivani lucrau la rzboaiele goale.
Doamne ferete, ce-o mai fi i asta? s-a gndit Sfetnicul
i a deschis ochii mari. Nu vd nimic!
Dar n-a spus c nu vede.
Pehlivanii l-au rugat s vie mai aproape i l-au ntrebat
dac-i place culoarea i desenul stofei. i tot i artau stativele,
care ns erau goale. Bietul sfetnic holba ochii, dar de vzut nu
vedea nimic fiindc nici nu era nimic de vzut.
Oi fi prost? se gndi el. N-a fi crezut; oricum, asta nu
trebuie s afle nimeni. N-oi fi bun pentru slujba pe care o fac?
Nu, nu-i bine s spun c nu vd stofa.
Ei ce spunei? a ntrebat un estor.
Foarte frumos! a rspuns sfetnicul i i-a pus ochelarii
ca s vad mai bine. Nite culori minunate! Am s spun mpratului c-mi place foarte mult.
Ne pare bine au zis estorii i au nceput s spuie ce
culori snt i ce fel de desene are stofa.
Sfetnicul cel btrn asculta cu luare-aminte ca s spuie i
el mpratului tot aa, i chiar i-a i spus.
Pehlivanii au cerut i mai muli bani, i mai mult mtase, i fire de aur i mai mult dect pn acuma. Dar le bgau pe
toate n buzunarele lor, iar n rzboaie nu era nici un capt de
a, dar ei lucrau ca i pn acum la stativele goale.
Peste ctva timp, mpratul a trimis pe alt sfetnic, tot aa
de vrednic, s vad unde au ajuns cu esutul i dac mai este
mult pn-i gata stofa. Dar i lui i s-a ntmplat ca i celuilalt:
s-a uitat i iar s-a uitat, ns cum n stative nu era nimic, n-a
putut s vad nimic.

185

Ce zicei? Frumoas stof, nu? l-au ntrebat cei doi


pehlivani i i-au artat i i-au spus cum i ce fel era stofa care
nu se vedea nicieri.
Prost nu snt se gndea sfetnicul. Atunci nseamn c
nu-s bun pentru slujba pe care o fac! Ar fi ciudat i asta, dar
cum o fi, cum n-o fi, nu trebuie s afle nimeni. i a nceput i
el s laude stofa pe care n-o vedea i s se minuneze de frumuseea culorilor i a desenului.
E foarte frumoas stofa a spus el apoi mpratului.
Tot oraul vorbea de stofa asta nemaipomenit. mpratul s-a gndit s se duc s-o vad i el, ct mai era n stative. A
luat cu dnsul tot oameni unul i unul, printre care i cei doi
sfetnici care mai fuseser, i s-a dus la cei doi pehlivani care lucrau din rsputeri, dar fr nici un fir de a n rzboiul de esut.
Ia uitai-v ce frumoas e! au spus cei doi sfetnici. Ce
desen, ce culori minunate!
i artau stativele goale, fiindc credeau c toi ceilali
vd stofa i numai ei nu.
Ce s fie oare! se gndea mpratul. Nu vd nimic!
Cumplit lucru! Ce, oi fi cumva prost? Nu-s bun de mprat?
Da, ntr-adevr, stofa e foarte frumoas - a spus el cu
glas tare; e vrednic de toat lauda!
i mpratul ddea din cap mulumii i se uita la stativele
goale; nu vroia s spun c nu vede nimic. Toi curtenii, care
erau cu dnsul, se uitau i ei, dar nu vedeau nici ei nimic;
spuneau ns ca i mpratul: O, ce frumos! i toi l-au sftuit
s se mbrace cu hainele fcute din stofa aceasta minunat la
serbarea care tocmai trebuia s aib loc peste cteva zile. Minunat, frumos, mre! spuneau toi i se bucurau grozav.
mpratul a dat celor doi pehlivani cte o decoraie ca s i-o
atrne la piept i titlul de maestru estor al curii imperiale.
n noaptea din ajunul srbtorii, cei doi pehlivani nu
s-au culcat. Au aprins aisprezece lmpi i lumea putea s-i
vad cum lucrau de zor s isprveasc hainele mpratului.
S-au fcut c iau stofa de la stative, s-au fcut c o taie cu foarfecele, pe urm au cusut cu ace fr a i dup aceea au spus:
Hainele snt gata.

186

mpratul a venit cu sfetnicii. Pehlivanii au ridicat


braele n sus, ca i cum ar fi inut ceva n mn, i au spus:
Poftim pantalonii! Poftim haina! Poftim mantia! i aa
mai departe. Hainele snt uoare ca pnza de pianjen spuneau ei; cnd le mbraci nici nu le simi, dar tocmai asta e
frumuseea.
Da, da ziceau sfetnicii, dar nu vedeau nimic, pentru
c nu aveau ce s vad.
Dac maiestatea voastr vrea s se dezbrace au spus
pehlivanii v putem pune hainele cele noi chiar acuma, aici,
n faa oglinzii.
mpratul s-a dezbrcat i pehlivanii s-au prefcut c-i
pun hainele cele noi, care tocmai erau gata, i mpratul se
ntorcea i se sucea n faa oglinzii.
Ce bine i vin, ce frumoase snt! ziceau toi cei care
erau de fa. Ce stof minunat! Nici nu se poate ceva mai
frumos!
E gata afar baldachinul pentru maiestatea voastr - a
spus marele maestru de ceremonii al curii.
Snt gata i eu - a spus mpratul, i s-a uitat o dat n
oglind, fiindc vroia s cread lumea c i vede hainele.
Curtenii, care aveau dreptul s duc trena mantiei, s-au
aplecat, au ntins minile, ca i cum ar fi ridicat ceva de jos,
apoi au pornit, prefcndu-se c in ceva n mini; nu ndrzneau s spun c nu vd nimic. mpratul mergea acum sub
baldachin i toi oamenii de pe strzi i de la ferestre spuneau:
Ce minunate haine are mpratul! Ce tren stranic! Ce bine
i vin! Nici unul nu vroia s spun c nu vede nimic; fiindc
atunci lumea ar fi zis c nu-i priceput n slujb sau c-i prost
de d n gropi. Nici o hain de-a mpratului nu strnise atta
bucurie printre oameni.
mpratul e dezbrcat! a spus deodat un copil.
Asta-i vocea nevinoviei a zis tatl copilului i a
spus n oapt i altora ce vorbise copilul.
E dezbrcat! a strigat tot poporul.
mpratul a auzit i i s-a prut i lui c poporul are dreptate, dar s-a gndit: Acuma nu mai pot s dau napoi, trebuie
s-o in ntr-una aa cum am nceput. i curtenii au mers
187

nainte i au dus trena pe care n-o vedea nimeni, fiindc nu era


nici o tren.
n romnete de AL. PHILIPPIDE

188

CUPRINS
FRAII GRIMM Cenureasa.........................................3
FRAII GRIMM Alb-ca-Zpada..................................13
OSCAR WILDE Prietenul credincios...........................24
W. HAUFF Muc cel mic................................................36
CH. PERRAULT Motanul nclat................................52
H. CH. ANDERSEN Degeica........................................57
H. CH. ANDERSEN Lebedele.......................................67
M. GORKI Inima de foc a lui Danko.............................81
CH. PERRAULT Scufia roie.......................................86
OSCAR WILDE Prinul Fericit.....................................89
MAMIN-SIBIRIAK Gulera Cenuiu...........................99
W. HAUFF Piticul Nas................................................109
S LAGERLF Vulturul Gorgo.....................................135
A. GAIDAR Piatra cea fierbinte...................................141
FRAII GRIMM Croitoraul cel viteaz.......................146
P. BAJOV Floarea de piatr........................................158
H. CH. ANDERSEN Hainele cele noi ale mpratului..182

189