You are on page 1of 108

Ediia a III-a

Editura Ion Creang Bucureti 1994

Coperta de CRINA IONESCU

Antologie alctuit de G. Zarafu

MIHAI EMINESCU

Clin Nebunul
ERA ODAT-UN MPRAT -avea trei fete, i erau aa de
frumoase, la soare te puteai uita, da la dnsele ba. Acu, cele
dou erau cum erau, da cea mijlocie nici se mai povestete
frumuseea ei. Acu, ci feciori de-mprai i de ginarari au
cerut-o, mpratul n-a vrut s le deie.
Acu-ntr-o sar, au venit trei tineri i le-o cerut, da el n-o
vrut s le deie. Acu, ei o ieit afar i unul dintr-nii o prins a
fluiera, ct s-o fcut un nor mare i nu s-o mai vzut nici ei, nici
fetele; le-o rpit.
Acu-mpratul a scos veste-n ar, c cine o gsi fetele, li
d de nevast. Acu-n satul cela a-mpratului era un om -avea
trei flci. Doi erau cum erau, da unu era prost, edea-n cenu
i-l chema Clin Nebunul. -o zis acei doi frai:
Haidem i noi s cutm fetele-mpratului.
Da Clin o zis:
Hai i eu cu voi!
i cei doi o zis:
Hai!
i-mpratul o zis c care s-o porni dup fete, li d bani
de cheltuial i straie de primeneal. Acu, ei au fcut un arc -o
zis c unde l-a zvrli, pn unde-o ajunge, acolo s poposeasc.
O aruncat cel mare -o mers vo dou zile -o ajuns. O aruncat
i cel mijlociu i tot aa degrab o ajuns. Da cnd o aruncat
Clin Nebunul, o mers trei luni de zile, zi i noapte, i de-abia o
ajuns.
Acu, ei mergnd pe drum, o gsit i cremenea i amnaru.
De-abia o avut cu ce aa oleac de foc. -o zis aa ei nde ei, c
s pzeasc focul unul din ei ct or dormi ceilali doi, c dac
s-o stinge focul, i taie capul celui ce-a pzi dintr-nii. Acu, s-o
culcat cei doi i cel mare o rmas s pzeasc. Pe la miezul
nopii, s-o auzit un vuiet grozav. Era un zmeu cu trei capete.

Cum ai putut s-mi calci moiile de la tat-meu, fr'


de voia nimnui? Hai la lupt!
Hai!
i s-o luptat ei, s-o luptat pn-acu l-o omort pe zmeu, i
o fcut din capetele lui trei cpii de carne. Acu se trezesc cei
doi:
Uite, voi ai dormit, da eu uite ce lupt-am avut.
Acu, a doua noapte, cel mijlociu era s stea de straj. Iar
pe la miezul nopii, se aude-un vuiet.
Cum ai putut s-mi calci moiile lui tat-meu, fr
voia nimnui?
Aista era cu patru capete.
Hai la lupt!
Hai!
i l-o omort i pe acesta, -o fcut patru cpii de carne
din capetele lui. Acu, cnd s-o trezit ei, o-nceput s-i deie de
grij lui Clin Nebunul ca s pzeasc bine focul. Acu, el a treia
noapte era s fie. Acu, iar pe la miezul nopii s-auzi un huiet
mare. Un zmeu era, cu opt capete.
Hai! zice Clin Nebunul, c i zmeul era nzdrvan i
tia de dnsul, hai la lupt!
Hai!
Ct se lupt, se lupt, ct de ct s nu se deie zmeul. I-o
tiet Clin Nebunul o ureche, -o picat o pictur de snge, -o
stins focul. -aa prin ntuneric s-o-nceput ei a lupta, i-n
sfrit, l-o omort Clin Nebunul -o fcut opt cpii de carne.
Acu, ce s fac el? Foc nu-i. S-o luat el i merge aa
suprat prin pdure, -o ajuns la un copac nalt i s-o suit n
vrful lui, -o vzut n deprtare o zare de foc. Scoboar el i se
pornete s-ajung-acolo i-ntlnete un om pe drum.
Bun noapte!
Mulmesc d-tale.
Da cine eti d-ta?
Eu s De-cu-sar.
Clin Nebunul l-apuc i-l leag de-un copac, cot la cot.
Mai merge el o bucat bun i mai ntlnete un om.
Bun noapte!
Mulmesc d-tale.
3

Da cine eti d-ta?


Eu s Miezu-nopii.
Ia i pe acela i-l leag iar de-un copac. Mai merge el
nainte i mai ntlnete un om.
Bun noapte!
Mulmesc d-tale.
Da cine eti d-ta?
Eu s Zori-de-ziu.
l leg i pe acela. El i-o legat, c lui i-era fric s nu se
fac ziu.
n sfrit, ajunge el acolo. Acolo era o groap mare -un
cazan c-o pereche de chirosteie mari, i-ntr-nsul fierbea vo
dou-trei vaci, i-mprejurul chirosteielor se cocea o turt.
i-mprejurul ei dormeau doisprezece zmei i dou zmeoaice,
mamele lor.
Acu, Clin Nebunul ia vo doi tciuni ntr-un hrb i-un
crbune-n lulea i plecnd, ns, i-a venit aa o mirozn de
bun din demncat, i lund o bucic, a curs ap clocotit pe
urechea unui zmeu i el a ipat stranic, c toi s-o trezit i l-au
prins pe Clin Nebunul. -o vrut s-l omoare, i el o zis:
M rog domniilor-voastre, lsai-m c sunt om srac.
Dar ei o zis aa:
Dac tu ne-i aduce pe fata-mpratului Rou, noi
te-om lsa.
Da el o zis:
Da de ce n-o luai d-voastr, c suntei mai muli i
mai tari?
Da noi suntem duhuri necurate i-mpratul are un
cuco -un cel. Noi, cnd ne-apropiem de palatul lui, cucoul
cnt i celul bate, i noi trebuie s fugim. Da tu-i putea mai
bine, c eti om pmntean.
Da Clin Nebunul, viclean:
Haidei i d-voastr cu mine, c-s eu om pmntean i
celul n-a bate, nici cucoul n-a cnta.
Da Clin Nebunul se uit i vede-un voinic ca i dnsul,
legat cot la cot de-un copac; i cnd o vzut c s-o pornit Clin
Nebunul, el s-o smucit stranic, nct a rmas mnile la copac i
el a fugit.

i ei merg, merg, pn-ce-ajung la poarta-mpratului. i


era o poart mare de fier, c nu era-n stare s treac nime,
afar de Clin Nebunul. i el s-a suit pe poart -o zis zmeilor:
Hai s v iau cte pe unul de chic i s v duc n
ograd.
i lua tot cte unu i cu paloul le tia capul, pn ce-o
tiat la toi. -o intrat n ograd; da-mpratul, de grozav zid i
poart ce-avea, uile erau toate deschise. Clin Nebunul s-o
suit sus pe scri, i scrile erau de aur btute cu diamant, -o
intrat n cas, unde dormea fata. Dar era lun -o mndrea
afar, i luna btea n cas, unde dormea fata. Da fata era aa
de frumoas, dect de nepovestit. Clin Nebunul a srutat-o i
i-o luat inelul de pe mn i s-o dus. Cnd a ajuns la zmeii cei
tiei, li-o tiat vrfurile limbilor la toi doisprezece i le-o pus
n basma, -o trecut poarta i s-o pornit la drum. A mers pn
ce-a ajuns la cazan. A putut prinde o zmeoaic i-a tiet-o, da
una a scpat. Clin a luat pe degetu' ista mic turta i pe cellalt
cazanu cu carne, i-ntr-un hrb oleac de foc, i s-o pornit la
drum, -o ajuns la Zori-de-ziu i i-o dat o bucat de carne -o
bucat de turt, l-o dezlegat -o zis:
Hai, du-te!
Mai merge el, ajunge la Miezu-nopii i-i d -aceluia o
bucat de carne -o bucat de turt, i-i d drumul -aceluia.
Cnd a ajuns la De-cu-sar, era mai mult mort, de cnd
era legat. i d -aceluia o bucat de carne i de turt i-i zice:
Du-te, bre,-n pace!
Cnd a ajuns, n-o apucat a aa focul i soarele acu era
sus. Fraii lui atta dormiser, c-acu-ntrase mai de-un stnjen
n pmnt. Cnd s-o trezit, o zis:
I, Clin Nebun! lung-a mai fost noaptea asta!
Da Clin Nebunul nimica nu le-a povestit din ceea ce s-a
petrecut cu dnsul noaptea. Au pregtit ei iar s se porneasc,
-o zvrlit tot Clin Nebunul arcul, -o mers ei aa pn-la
pdurea de aur. Cnd o ajuns acolo, li-o zis Clin Nebunul aa:
Frailor, voi nu-i putea trece-n pdurea asta.
Facei-v voi o colib aici, i stai s m duc eu singur.
Aa, el s-o pornit. Cnd o ajuns n mijlocul pdurii cei de
aur, fata cea mare a-mpratului fcea de mncat zmeului ei.
5

Bun vreme, fat de-mprat!


Mulmesc d-tale, Clin Nebun! De numele d-tale am
auzit, dar a vedea nu te-am vzut. Da fugi, c dac-a veni zmeul,
te ucide.
Da ct mnnc zmeul tu?
Fata zice:
Patru cuptoare de pne, patru vaci fripte i patru
antaluri1 de vin.
Zice:
Ia s vd eu de-oi putea mnca.
Se pune Clin Nebunul i mnnc toate.
Iaca, vine i zmeul.
Bun vreme, cne de zmeu!
Mulmesc, Clin Nebun.
Am venit s iau pe fat. Hai, hai la lupt!
Stai s mnnc ceva.
Da, c, zu, eu i-am mncat mncarea.
Cu-att mai bine, zice, eu sunt uor i tu eti greu.
i se iau la lupt i se lupt, i-l omoar Clin Nebunul.
Pe urm zice fetei:
Rmi aici, c m duc s scot cele dou surori ale tale.
i se pornete. Ajunge-n mijlocul pdurii cei de argint.
Fata cea mijlocie fcea de mncat -aceea. Da el cum a vzut-o,
i-a czut stranic de drag.
Bun vreme, fat de-mprat!
Mulmesc d-tale, Clin Nebun. De numele d-tale am
auzit, d-a vedea nu te-am vzut.
Da i Clin Nebunul era frumos i fetei i-a czut drag.
Da fata-i zice:
Fugi, c dac-o veni zmeul, te ucide!
Da ct mnnc zmeul?
Opt cuptoare de pne, opt vaci fripte i opt antaluri de
vin.
Ad-ncoace s vd, oi putea mnca?
i mnnc tot. Iac, vine i zmeul.
Bun vreme, cne de zmeu.
Mulmesc, Clin Nebun.
1

Antal - butoi, poloboc.

Hai la lupt!
Stai s mnnc ceva.
C eu i-am mncat mncarea!
Mi-o fi mai uor la lupt.
i se iau, se lupt i se lupt, i-l omoar Clin Nebunul.
Da lui aa-i era de drag fata, de-o luat-o cu dnsul la pdurea de aram. Cnd a ajuns n mijlocul pdurii, -aceea fcea
de mncat. Aceea nu-l tia, da vzndu-l cu sor-sa, o-neles.
Unde-i este brbatul tu?
La vnat, Clin Nebun. Da fugi, c-aista te omoar!
Ct mnnc el?
Dousprezece cuptoare de pne, dousprezece vaci
fripte i dousprezece antaluri de vin.
Ia s vd, eu oi mnca?
Mnnc Clin Nebunul, mnnc, cnd, la un antal de
vin, nu-l putea bea, i-zice-aa: Cu atta-i mai tare zmeul dect
mine".
Iac, vine i zmeul.
Bun vreme, cne de zmeu!
Mulmesc dumitale, Clin Nebun.
Am venit s-i iau pe fat.
Ba pe fat nu-i lua-o!
Hai la lupt!
Numai s mnnc ceva.
Eu demncatul i l-am mncat.
Eu oi fi mai uor, tu mai greu.
Hai la lupt!
Hai!
Se lupt, se lupt, ct de ct s nu se deie zmeul.
Zice zmeul:
Hai, eu m-oi face o par ro, tu te f o par verde.
Da el cu asta a greit, c para ro-i mai moale, para
verde-i mai tare. Iac, trecu pe-acolo o cioar pe sus, i-i zice
zmeul:
Cioar, cioar, moaie-i aripa ta-n ap i stinge para
asta verde.
Da Clin Nebunul zice:

mprate prea-nlate, moaie-i aripa ta-n ap i stinge para asta roie.


Cioara, cnd a auzit, tii d-ta, a urcat-o, ndat s-o dus.
Dup ce-a udat-o, a-nceput a ciupi dintr-nsa, i-att snge a-nceput a curge, de umblai pn-n genunchi.
De-acolo, el s-a luat cu fetele i s-a pornit.
O ajuns n pdurea de aur i-o luat pe cea mare i s-o
pornit, -o ajuns la fraii lui. -o zis aa:
Frailor, pe astea dou le-i lua voi, da asta mijlocie
e-a mea.
i s-o culcat s doarm. i fraii s-o sftuit aa: ca s-l
omoare nu se putea, da s-i taie picioarele, i s ieie fetele i s
se duc la-mpratul i s zic c ei le-au scos.
i i-o tiat picioarele cnd dormea, -o luat fetele i s-o
pornit. Aa era de trudit de lupte, nct n-o simit cnd i-au tiat
picioarele.
n zori de ziu, se trezete el, se vede fr-de picioare. Ce
s fac? Da picioarele i le-o luat de acolo, c altmintrelea el
le-ar fi pus, c era nzdrvan. S-o luat el ncetior -o intrat n
pdurea ast' de aur. A mers vo trei zile i vo trei nopi, -a
ajuns la un palat aa de frumos, de nu te-ndurai s te uii la
dnsul. S-o auzit un cnt aa de jele, de i-o rupt inima.
Se ia el ncetior i se suie pe scrile cele, i vede acolo pe
voinicul ce-i rupsese mnile la zmei.
Bun vreme, voinice!
Mulmesc d-tale, Clin Nebun, da ce-ai pit?
i el ncepe a-i spune toate cte-au pit.
Hai s fim frai de cruce!
Hai!
Da d-ta cine eti? l ntreab Clin Nebunul.
Eu, zice,-s fecior de-mprat i pdurile astea au fost
toate a ttne-meu, i ni le-o luat zmeii; da de cnd ai omort pe
zmei, acu iar suntem noi n stpnire ; i eu, pentru c-s fr' de
mni, triesc aici. Eu fr' de mni, tu fr' de picioare, om tri
bine.
Clin Nebunul se prinde cu mnile de gtul fiului de-mprat i se plimb prin pdure. Aa, ntr-o zi, aude-un fonet de
frunze. Da fratele lui cel de cruce zice-aa:

Eu m-oi apropia ncetior i i-oi da drumul, i tu


prinde cu mnile.
Dndu-i drumul, prinde pe zmeoaica cea scpat i zice
aa:
F-mi mie picioare i estuia mni, ori te omorm.
i zmeoaica zice :
Iaca acolo, ca de-un stnjen de departe, este o balt;
vr-te acolo, c-i iei cu picioarele i istalalt cu mni.
Da Clin Nebunul, mehenghi1:
Vr-te tu nti!
Ei, ba vri-v voi!
Da Clin Nebunul rupe o crengu verde -o moaie-n apa
ceea -o scoate uscat; -o ncepe-a pumni, c ea a vrut s-i
usuce.
M rog, nu m bate, iaca, este la dreapta alt balt.
Da Clin Nebunul vr o crengu uscat -o scoate verde,
i se vr el acolo i se scoate cu picioare i celalt cu mni. i ia
-o omoar pe zmeoaica, c tia c-n orice vreme are s-i fac
ru.
De-acu, eu m duc s-mi caut pe nevast-mea, da-nti
hai s m duc ntr-un loc care i-am spus eu, la fata-mpratului
Rou.
i se iau i se pornesc. Mergnd ei printr-o pdure
aproape de curtea-mpratului, o cules Clin Nebunul o basma
de alune. Ajungnd la poart, a auzit un vuiet mare. Da ei erau
mbrcai cu iari i cu cojoace i-ncini cu chimiri. Da baba
cea de la poart era de-a noastr.
Bun sar, mtu!
Mulmesc d-tale, voinice!
Da ce-i aici, ce s-aude?
Se mrit fata-mpratului.
Da cine-o ia?
Buctarul, c-o ucis doisprezece zmei.
Da Clin Nebunul i zice-aa babei:
Mtu, iac-i dau un cu de galbeni, s-mi faci ce
i-oi zice.
Baba s-o uimit cnd o auzit de-un cu de galbeni:
1

Mehenghi - iret.
9

i-oi face, voinice.


El a luat basmaua cea de alune. Era basma de-a noastr,
neagr, cu floricele pmprejur, -o pus inelu-n mijloc -o zis
aa:
Du, mtu, i pune dinaintea mpratului, mcar c
te-or ghionti i te-or da, vr-te aa cu de-a sila.
Baba s-o dus -o intrat cu ghionturi ea acolo, -o pus pe
mas -o ieit. Cnd i-o dat Clin Nebunul cuul de galbeni, ea
stranic s-o bucurat, c ea nu ct s-l fi avut n viaa ei, dar nici
nu l-a vzut.
mpratul, cnd o pus mna pe basma, alunele o-nceput a
duri pe mas -o rmas inelu-n mijloc. Fata o zis:
Iaca, tat, inelul meu, pe care nu se tie cum l-am
prpdit.
mpratul a-nceput a striga:
Cine-a adus basmaua cu alunele?
Logofeii a spus c baba cea de la poart. Degrab a
strigat s-aduc cine-a adus. Se ia Clin Nebunul i intr. Da
mirele, iganul, edea pe trei perini de puf. Cnd a fost Clin
Nebunul n pragul uii, o perin a czut de sub igan. Cnd a
fost n mijlocul casei, a picat -a doua i iganu-a zis: ncet, s
nu m tvleti". Cnd a fost lng-mpratul, a czut -a treia
perin, c d! iganului nu i se cdea s ad. Zice-mpratul:
Cum, voinice, inelul fetei mele a ajuns la d-ta?
mprate prea-nlate! Iaca cum i iaca cum.
Da iganul:
Ce spui minciuni? c eu am ucis zmeii.
Da Clin zice:
mprate, s-aduc toi zmeii s vezi, este vrful
limbilor?
A adus, i cu adevrat nu era. Atunci, el le-a scos i le-au
artat. Atunci mpratu-a strigat s-aduc calul cel mai bun din
grajd, -o legat pe igan de coada calului, -o pus -un sac de
nuci -o dat bici calului. Unde pica nuca, pica i bucica din
igan. Acu-mpratul a zis:
De-acu, voinice, mi-i fi ginere!
Da Clin a zis:

Ba nu,-mprate, c mie alta mi-a czut drag; da eu


am un frate de cruce aici cu mine, tot fecior de-mprat; s-o ieie
acela.
i l-o adus, dei fata ar fi vrut mai degrab dup Clin
Nebunul; dar d, cu estlalt era potrivit. S-o fcut o nunt
stranic, de-o inut vo trei sptmni: luminii, lutari, ce nu
era? i de-acolo, o zis Clin Nebunul:
- De-acu, m duc s-mi gsesc pe-a mea.
Ct plng ei i struie, da n-a putut s-l potriveasc ca s
rmn. S-o pornit. Cnd a ajuns el la casa ttni-su, era un palat stranic, -un crd de porci, i-i ptea un bieel ca de vreo
apte ani. C de cnd i tiase picioarele, era ca vro opt ani de
zile.
Bun vreme, bieele!
Mulmim d-tale, bade!
Cine ade-n curile este?
Ia, nite voinici care au luat nite fete de-mprat, care
le luase zmeii.
Da cum triesc ei, pe care fete o luat?
Cel mare o luat pe fata cea mare, cel mijlociu o luat pe
cea mic.
Da cea mijlocie?
Aia a pus-o de pzete ginria.
Da tu a cui eti?
Mama-mi spune c-s al lui Clin Nebunul, cine a mai
fi acela?
Da el, cnd a auzit aa, numai el tia inima lui, c d, s
ieri mata, cinstita faa matale: era al lui.
Da m rog, bade, ajut-mi a da porcii-n ocol.
Merg porcii, merg, cnd o scroaf nu vrea s intre. Clin
Nebunu a trntit cu drucu1-n scroaf. Ea a-nceput a ipa stranic, porcii toi dup dnsa. Dect au auzit ei -o ieit afar, -o
nceput a striga care-i acolo de bate porcii? Da Clin Nebunul
intr-n ograd. Ei, cum l-o vzut, l-o cunoscut. i s-o sculat
ndat i s-o pus n genunchi naintea lui:
Iart-ne, frate, c ne cunoatem greeala.
Da Clin a zis aa:
1

Druc - par.
11

Ba nu, frailor. Hai s facem o boamb de fier i noi s


ne punem tustrei alturi, ia aa, cum faci cruce; s-o aruncai
unul din voi n sus, c-i scurt, c, pe care-o cdea, acela-i
vinovat.
-o aruncat n sus -o czut pe cei doi i i-o fcut mii de
frme. i el a fcut o nunt stranic. Da el nu era aa tare la
inim ca s ie pe-acelea ru, ca aceia pe asta a lui; el tot inea
ca la cumnatele lui, -o fcut un bal stranic i eram i eu
acolo... i eu am fcut o ulcicu de papar i m-o dat pe u
afar, de mie mi-a fost ciud i m-am dus n grajd i mi-am
ales un cal cu aua de aur, cu trupu de cri, cu picioarele de
cear, cu coada de fuior, cu capul de curechi, cu ochii de neghin, -am pornit p-un deal de cremene; picioarele se topeau,
coada-i pria, ochii pocneau; -am nclicat pe-o prjin i
i-am spus o minciun, -am nclicat pe-o poart i i-am
spus-o toat.

IOAN POP-RETEGANUL

Mr i Pr
A FOST ODAT ca niciodat.
A fost un mprat i o mprteas, care cu toate c erau
trecui cu anii, nu aveau nici un copil de care s se bucure, care
s fac s le treac de necazuri, s mai uite de suferinele vieii
acesteia, cci, ca i acum, atunci nc erau suferine. N-aveau
nici un copil pe care din dragoste printeasc s-l dezmierde,
mpodobindu-l ca pe un copil de mprat i srutndu-l ca pe
un singur copil la o cas printeasc.
Toate acestea ar fi fost i ar fi trecut, dar durerea cea
mai mare era c nu avea cine s moteneasc scaunul mprtesc, avuiile cele multe, cci avea mpratul mult blag,
multe scumpeturi, din care s fi mncat cu lingura i tot nu s-ar
fi gtat n veci. Dar ce plteau toate, dac nu avea cine s le
foloseasc? i ast durere, ct de greu, totui mai trecea: de una
ns erau mai ngndurai ca de toate, i aceea era c li se stinge
sngele, seminia lor.
Oh! Doamne! i mare era lucrul acesta.
Cnd i aduceau bieii aminte de aceasta, plngeau ca
nite copii mici. Cum s nu? Cum s nu aib necaz i suferine,
cum s nu-l ajung jalea pe oricine, cnd tie c n-are cine s-l
cnte, cine s-l plng cu adevrat durere la moartea lui i cine
s-l pomeneasc cu sfinenie dup aceea?
Nu ns numai ei erau suprai, tot poporul din mpria lor era ptruns de durere vznd c se stinge seminia mpratului; i vai, ce oameni buni erau, i mpratul i mprteasa, ca i o bucat de pine! Nu era om n ntreaga mprie
cruia s nu-i fi fcut un bine, nu era srac pe care s nu-l fi
ajutat; nu era bolnav, la care mprteasa s nu-i trimit ceva
bun ndat ce auzea de boala lui.
Toate acestea erau prea mult de la un mprat i chiar
pentru asta era n jale toat mpria, vznd c neamul bun
de oameni se mpuineaz.
13

Se temea ca nu cumva s deie peste vreun neam ru de


oameni, care tocmai aa s le amrasc zilele, precum le-a
ndulcit mpratul de acum.
De-a mai avea copil a trecut ndejdea, cci erau btrni.

..............................................................................................

ntr-o zi, trecnd peste un pod, vzu mprteasa n ap


un pete foarte frumos, deci i zise mpratului:
Uit-te, mprate, n ap, ce pete frumos! Acela ar fi
foarte bun de prnz, mi e i dor de peti proaspei, cci de mult
nu am mncat; la cel din ap mi se d.
Se uit i mpratul i vzu petele. Dup ce ajunse acas,
dete porunc pescarilor ca s prind vreo civa peti de care
vzuse. Ci pescari au fost n ora i n apropiere, toi s-au dus
s mplineasc porunca mpratului ct de grab. Cutar mult
timp, dar degeaba s-au trudit, cci numai unul a aflat de felul
acela cum spusese mprteasa, dar totui era destul ca s-i
treac mprtesei de dorul petilor.
Buctreasa, o iganc, se i puse ndat s pregteasc
din acel pete o mncare ct se poate de bun, i adun toat
iscusina, ca s poat face o buctur care s-i plac mprtesei. Cnd era mai fript, gust de sare, dar cu toate c a pus
destul, era ca i cnd n-ar fi pus, mai puse deci i gust iar,
dar nici acum nu era srat deplin i a treia oar puse i mai
gustnd o dat o afl bun.
Acum putea s o duc mprtesei care tot atepta s se
frig odat. Mnc mprteasa, iar oasele le dete la o cea.
Dup ctva timp bgar de seam, att mprteasa ct i buctreasa, c au pornit grele: ceaua se vedea a fi prins cei. La
nou luni de la mncarea petelui, mprteasa a nscut un copila frumos, pe care l-a numit Mr. i poate nchipui oriicine bucuria mpratului, a mprtesei i a ntregului popor.
Btrnii aveau la cine s se mbucure, pe cine s srute,
era cine s le urmeze n mprie i cine s le moteneasc
averile, iar poporul acum nu se temea c se va stinge neamul
cel bun.

..............................................................................................

Tot n ziua aceea mai ctr sear nscu i buctreasa un


copil, pe care l numi Pr.
Ceaua puiase nc de mult ase cei, tot unul ca altul
de frumoi; acum erau mari.
Tot din brae-n brae cretea Mr, copilul mpratului;
cnd era la mam-sa, cnd era la tat-su; dar nici Pr, copilul
buctresei, nc nu se lsa de crescut i cu toate c Mr era
inut mai bine i mai odihnit ca Pr, care trebuia, dup ce mai
crescuse, s ajute mamei sale, totui era unul ca i altul, parc
ar fi fost chiar gemeni i la un cost.
mprtesei nu-i plcea aceasta i s-a gndit mult, cum s
fac, ca s se cunoasc bine copilul ei din al buctresei, dar
ce a gndit s fac, a lsat pe alte timpuri. Dup ce au trecut de
opt ani, au nceput a merge la vnat; i-au mprit cinii cei ase de la cea; Mr i-a numit pe ai lui: Florian, Cioban i Frunz-De-Mgheran, iar Pr i-a numit: Bujor, Rozor i Cetina-Brazilor; cnd de ici, cnd de colea, sgetau cu arcurile tot cte ceva
i duceau la prini. Odat fiind iar amndoi n pdure la
vnat, s-au fcut frai de cruce, jurndu-i dragoste venic.
Dup ce s-au fcut frai de cruce, Mr nu a mai vrut s
poarte veminte de cele scumpe, ci numai de acelea de care
avea i Pr, apoi prinii ce nu ar fi dat pentru iubitul lor, care
acum nu era copil, ci voinic, i-au fcut i lui Pr tot aa
veminte frumoase ca i lui Mr.
Acum chiar nu se puteau cunoate unul de cellalt. Nu
era nici un semn prin care s se deosebeasc unul de altul.
Pn acum, cnd baremi de pe veminte se cunoteau, mai putea suferi mprteasa, dar acum nu. De multe ori vrea mprteasa s-i dezmierde feciorul cu cte un srutat i sruta pe
al buctresei; de mai multe ori vrnd s-i in feciorul cu cte
ceva mncri mai bune, chema pe al buctresei. i puse dar
de gnd, c neaprat i va face vreun semn lui Mr, de pe care
s-l cunoasc. Odat venind iar amndoi de la vnat, mprteasa i cunoscu odrasla, cci o strig: mam. Ea l chem la
sine i cu un fier ce l-a ars n foc, l nfier la mna dreapt. Ca
i un leu rcni Mr, cnd simi c e nfierat, i zise:

15

Mam, mi-ai mncat norocul! Fr noroc voi fi deci n


lume i pn atunci nu m odihnesc, pn ce nu-mi capt iar
norocul, cci fr noroc nu pot sta. V las cu Dumnezeu!
mpratul i mprteasa cnd auzir aceste cuvinte ale
fiului lor leinar de durere, l rugar s nu se duc, dar toate
rugciunile lor, a lui Pr i a ntregului popor, fur zadarnice.
El rspundea:
M duc ca s-mi mplinesc ct mai iute viaa cea fr
noroc... s mi ctig iari cea cu noroc.
Cnd plec, fratele su de cruce Pr l petrecu cale de
dou zile i l rug ca baremi lui s-i spun adevrat pentru
care pricin se duce, cci se temea s nu-i fi prut ru, pentru
c el, fecior de mprat, s-a fcut frate de cruce cu un fiu de
buctreas.
Frate, s m crezi, rspundea, mama mi-a mncat norocul, eu nu le-am spus lor, dar trebuie s mor, tu ns cnd
vei vedea pe marama aceasta, pe care i-o dau acum, trei picturi de snge, s tii c am murit, vino i m caut, cci de m
vei afla, iar voi fi cu noroc, dar pn atunci nu.
i-i dete o maram.
Atunci, frate Mr, nu te las; acum voi veni i eu cu
tine, c dac vei da de vreo nenorocire, atunci ndat s te pot
scoate.
Las-m, frate, rogu-te, s m duc i vin de m caut,
cnd va fi de lips.
Se srutar i se desprir.
Mr, nsoit de cei trei cni ai lui, a mers prin o pdure
pn unde se vzuse o licurire de foc. Acolo erau nite pcurari
la oi.
Bun seara! zise Mr.
S ai noroc, strinule! rspunser pcurarii, dar ezi
cu noi aici pe butucul acesta, cci tim c eti ostenit.
De ostenit nu sunt ostenit, cci numai de ast diminea cltoresc. Dar facei bine i mi dai puin ap s
beau, cci nu mai pot de sete.
Ap nu avem, rspunser pcurarii, dar i dm s
bei zr, de care bem i noi.

Beu dar zr de care n-a mai beut niciodat i-i plcu,


totui ns nu putu s nu ntrebe, pentru ce nu au ap.
Ei, frate, rspunser pcurarii, aici n apropiere se
ine un zmeu, care bea toat apa din izvorul nostru, vitele ni se
mpuineaz, c le mnnc i el, dar i mor de sete. Am vrut s
mergem de aici, dar nu ne las, ci precum am zis, nu se odihnete pn ce nu ne va mnca pe toi. Precum vedem, ne snt
numrate zilele, i ale noastre i ale tale, cci nu te va mai lsa
s te duci de aici, cum nu ne las nici pe noi.
Voi cerca s m lupt cu el, dac nu vor putea face cnii
mei nimic cu el.
i te-ai ncumeta s-i cerci puterile cu el?
De cnd eram de 8 ani, toat ziua cu cnii mei am fost
la vnat, am omort ca copil uri cu ajutorul fratelui meu, dar
acuma c-s voinic s nu ncerc cu un zmeu? Am ndejde n
cnii mei, ca i n mine.
Nici nu gt bine vorba, cnd auzir o zbiertur n pdure, de care vitele i cnii pcurarilor aa s-au nfricoat, nct
toate s-au strns grmad la un loc.
E aici zmeul, ziser pcurarii, iar ne duce cteva vite.
Atunci voinicul i strig cnii lng sine i merser ctre
zmeu; cnd era aproape de zmeu, care arunca foc din gur, i
zise:
Nu fi aa turbat, focul din gur-i nu-mi stric, numai
m nclzete, cci nu mi-e fric de tine.
Cine eti tu de-mi stai n cale? ntreb zmeul, doar
nu eti tu Mr sau Pr cu cnii lor.
Eu sunt, rspunse voinicul, dar ce ai tu cu oamenii
acetia de omenie, de nu le dai pace s triasc de pe o zi pe
alta?
Vreau s triesc i eu bine, mai ales azi, cnd te voi
mnca i pe tine cu cnii-i cu tot, zise zmeul.
Aa? rspunse Mr; i strig apoi cnii: Na, Florian!
Na, Cioban! Na, Frunz-De Mgheran! Prindei-l i inei-l!
Numai aceasta o ateptar i cnii: ndat srir la el i-l
prinser de grumaz. Mr se duse i i tie capul. Trupul l-a dat
la cni, iar capul l-a ars i oasele le-a pisat tot praf i praful l-a
suflat n vnt. Bucuria pcurarilor era nespus de mare, cci
17

acum nu aveau de cine se teme. i puteau prsi vitele n tihn.


i mulumir foarte i-l rugar s primeasc druin jumtate
din vitele de la ei. Mr nu s-a nvoit nicicum, dar numai aa
scp de ei, fgduindu-le c le primete cnd se va ntoarce.
Dup aceea i lu rmas bun de la ei i plec.
A mers iar o bucat bun de vreme, pn ce ntr-un trziu
a ajuns ntr-un sat; a tras la o muiere btrn i a rugat-o de
conac peste noapte. Bucuros l-a primit btrna, cci era primitoare de strini, ca romnul. Cnd nser, Mr, scoase din traist ce biet a fost vnat i s-a rugat de btrn s fac bine s-l
lase s-i gteasc cumva carnea de vnat.
Btrna a luat-o i a pregtit-o ea. Cnd gndi Mr c
acum va fi fript carnea, zise ctre btrn:
Mam! Dar de unde a putea cumpra puin pne
de-aici, eu nu tiu rndul; nu ai face bine s te ngrijeti
dumnia-ta? Iat aici civa bani.
Oh, dragul meu! Foarte bucuros i-a da eu i nu te-a
lsa s-i cheltuieti banii, cci un cltor are lips de bani,
dar, zu, n-am i nici nu vei putea cpta la noi. Cci crede-m,
dragul meu, nici noi de mult nu mncm pne. Aici n pdure
este un taur slbatic, care ne stric toate bucatele i care rmn
nc le lsm noi pe cmp s se strice, fiindu-ne fric de acel
taur. Din pricina aceea nici nu punem pe cmp nimic de vreo
civa ani, ci trim i noi ca vai de noi; de dus, iar nu ne-ar
place s ne ducem din satul acesta, cci aici ne-am nscut.
Multe nenorociri s-au ntmplat i cu oamenii, cci pe care l-a
vzut numai, n-a mai scpat de coarnele i de picioarele acelui
taur slbatic. Vei mnca carnea i fr pne, cum mncm i noi
ce, biet, avem.
Cum putei duce fr pne? ntreb Mr.
Vai de traiul nostru, rspunse baba.
Apoi fii bun, mam, i-mi spune despre taurul acela
ce tii. Unde se ine? Cnd vine? Cum tii c vine? Mare e? i
altele, din care a putea cunoate mai bine acel taur.
Las-l npustului, zise btrna, s te fereasc Dumnezeu s nu-l cunoti, ci s fii totdeauna ocolit de el. Dar dac
vrei s tii, iat-i spun. E un taur mare, cu prul sur, cu dou
coarne de cte o jumtate de stnjin de lungi i de largi i c-un

ochi n frunte i cu dinii ca la porcii cei slbatici, aa spun care


l-au vzut mai de-aproape. Se ine aici n pdurea de lng sat,
i pe cmp, mai ales acum cnd e iarb verde pe cmp, mai mult
e acolo dect n pdure. Apoi cnd e aci-l cunoatem dup zbiertura lui cea urt, prin care ne d de tire s nu mergem nici
unul afar din sat, c apoi e capt de acela care se duce.
Unde l-a putea ntlni? ntreb Mr.
Ba s te fereasc Dumnezeu; i de ce te-ar duce pcatele s-l ntlneti?
A vrea s-l omor.
Poate i-ai urt zilele.
Ba a vrea eu s-i iau zilele.
Las-te, dragul meu, de aa gnduri, cci cu acela nu
se poate lupta nimeni, au cercat oamenii de la noi, s-au dus
muli, satul mai tot cu furcoaie, cu topoare i cu coase, dar abia
jumtate s-au ntors vii, pe ceilali i-a omort.
Eu totui m ncred n cnii mei.
A cinat, apoi i-a fcut btrna pat i s-a culcat de s-a mai
odihnit, cci s-a fost ostenit. Dimineaa s-a sculat, s-a mbrcat, i-a sturat bine cnii i s-a gtat de plecat. Mergnd pe
cmp, Mr nu vzu nimic, se ntoarse deci ctre pdure i-atunci auzi o zbiertur puternic. El i strig cnii:
Na, Florian! Na, Cioban! Na, Frunz-De-Mgheran!
S stai tot lng mine.
Nu trecu mult i iat vine taurul cel cu ochi n frunte.
inea drept ctre el. Atunci el lu arcul, i ndrept sgeata i-l
nimeri tocmai n ochi, de-i scoase ochiul. O zbiertur puternic dete taurul din pricina durerii ce avea din pierderea ochiului: coarnele i le mplnt n pmnt i scotea pmnt ca i cu
lopata. Atunci iar strig Mr:
Na, Florian! Na, Cioban! Na, Frunz-De-Mgheran!
Pe el, cci eu vin!
i-l prinser cnii i-l spintecar, iar cnd ajunse Mr
acolo nu mai trebuia nimica dect s-l lase n grija cnilor, cci
i-a fost scos limba. Ls cnii s se sature i se ntoarse n sat.
O mulime de oameni l ateptau n captul satului, care, ntiinai de btrn i de zbieretul puternic al taurului, ieir s
vad ce s-a ntmplat.
19

Fugit-a taurul? ntrebar oamenii.


N-a fugit, rspunse el, i n-a mai fugi, cci l-am
omort. Uitai la gurile cnilor cum s-au sngerat n el.
Plecar deci cu toii s vad mort e taurul, care atta pagub le-a fost fcut. Oamenii nu mai ncetar de-a veni, cci
s-a ntins ca fulgerul vestea c un strin a omort taurul. Cnd
vzur taurul mort, mulimea toat s-a strns mprejurul lui
Mr, se puser n genunchi i voir s-i mulumeasc. Dar el
zise:
Luai-i capul i-l ardei, iar trupul trebuie ngropat n
pmnt, ca nici poveste s nu mai fie de el.
Atunci merse la taur, i tie capul i-l dete la oameni, iar
ei merser toi n sat i fcur ceea ce le spuse Mr. Fcur
apoi i-o petrecere i-i petrecur toi. Dup petrecere l-au
ntrebat oamenii pe Mr, cu ce sunt datori pentru c a omort
taurul?
Cu nimic, rspunse Mr.
Numai aa nu te lsm, trebuie s primeti ceva de la
noi, strig mulimea, i vom da bani ci vei putea duce.
Frailor, le zise el, eu acum nu merg acas, ca s-mi fie
de ceva folos banii votri, ci cnd m voi ntoarce, va fi alta;
acum nu pot s primesc nimic, dar chiar nimic.
Ascultar oamenii i nu-l mai mbiar. i iar a mers mult lume mprie, pn a ajuns ntr-un ora. Chiar pe la amiazi
ajunse i fiindu-i foarte cald, se bg ntr-o cas, ca s cear
puin ap ca s-i astmpere setea. n cas era numai o muiere
btrn, care la rugarea lui ca s-i dea ap, rspunse:
Oh, dragul meu, bucuros i-a da, numai s fie n casa
mea, dar nu e nici o pictur! Aici, n oraul nostru e numai o
fntn, n care este un balaur cu apte capete. Acesta tot la o
jumtate de an cere cte o fat, pe care o vrea el, iar oraul
trebuie s-i dea, cci de nu, nu ne d ap. Acum chiar fata
mpratului a cerut-o; mpratul, fiindc o are numai pe ea, nu
ar vrea s-o dea, a i cercat s-o schimbe, dar balaurul a cunoscut
c nu-i aceea i acum nu vrea s ne mai dea ap, pn nu-i va
da fata mpratului. De cinci zile nu am but i aa nu o mai
putem duce. Poate azi, aa era vorba, o va da mpratul, c

n-are ncotro. Nici noi n-avem ce face, dac suntem aa de


nefericii.
Dar frumoas e fata mpratului? ntreb Mr.
Dar nc ct de frumoas! Parc ar fi rupt din soare!
Nu e mai btrn dect de vreo ase-aptesprezece ani, cu prul
galben ca de aur. Dar apoi ce bunee, ce inim are, nime nu tie
i nici nu-i poate nchipui, numai acela care a putut s vorbeasc vreodat cu ea. Destul de ru ne pare i nou, de mai c
ni se rupe inima, cci numai pe ea o are mpratul i ar fi
pagub mare dac s-ar stinge neamul mpratului, c e neam
milostiv, dar n-avem ce face, aa ne-a rnduit Dumnezeu, bag
seam.
Ei! Dar nu e nimeni s poat omor pe acel balaur?
Oh, Doamne, rspunse btrna, dar cine s-ar putea
mpotrivi cu acea bidiganie spurcat? Nu se poate apropia
nimeni, cci ndat-l trage n fntn. Apoi cine ar putea lupta
cu apte capete nveninate? Se zice c dac i-ar tia cineva un
cap, ndat alte trei i-ar rsri n locul celui tiat.
Iat, aici am puin carne, ce am vnat n pdure, fii
bun i las-m s o frig, s mnnc i s m odihnesc puin,
apoi m duc s vd i eu ce balaur se ine n fntn i ce fntn
e aceea.
i-o frig eu, dragul meu; vom merge mai muli acolo,
cci, precum tiu, chiar azi i va aduce mpratul fata.
Voi cerca s-l omor, zise Mr.
Ba, las-te de acea socoteal, cci nu vei putea i
atunci mai tare se va mnia balaurul pe noi i nici dup ce i va
da mpratul fata nu va vrea s ne mai dea ap; las s petrecem dup cum ni-e ursita.
S mnnc i s m odihnesc oleac numai, apoi fie
ce-a fi, tot cerc; cnii mei mult mi vor ajuta, dar i eu lor.
Atunci btrna fripse carnea i o puse naintea lui Mr,
care mnc cu poft, fiind tare flmnd. Tot ce a rmas, carne
fript i nefript, dete cnilor. Dup ce mnc se puse s odihneasc, ns nu putu s doarm, cci gndurile i umblau tot pe
la fata mpratului. Vznd c tot nu poate s se odihneasc, se
scul, i lu cnii, ncinse sabia i plec la fntn.

21

Acolo cnd ajunse, vzu o mulime de oameni, care ateptau s vin fata mpratului. Se bg i el n mulime. Nu mult
ns sttu, cci iat veni dintr-o parte o trsur, toat mbrcat n negru, din care, cnd se opri, se scobor o fat frumoas,
de gndeai c e nger, scobort din cer. Pru-i galben, lsat pe
spate, faa-i ginga, ochii cei vinei, buzele subiri i roii o
ridicau peste celelalte zidiri ale lui Dumnezeu, de pe pmnt.
Cum se cobor din trsur, o nec plnsul i cu ea plngeau toi
oamenii. i se rupea inima vznd-o pe srmana fat cum i
atepta moartea. Nu mai putu sta pe picioare, lein i czu pe
pmnt. Cnd vzu aceasta, Mr nu mai putu rbda, iei din
popor, chem cnii cu el, se duse la fat i-i zise:
Scoal, copil! Nu te teme! C eu nu te voi lsa s te
omoare blaurul.
Atunci ea-i ridic capul i, vzndu-l aici, zise:
Cine eti tu de m batjocoreti, sau i pui viaa pentru
mine?
Eu sunt, drag, un strin, care din nenorocire am
ajuns aici i vznd ce este, voi cerca s te scap...
O s-i pui viaa, zise fata, las-m, du-te de-aici, scap-i baremi viaa ta i nu gndi la mine, la o nenorocit, ale
crei minute din via sunt numrate.
Fr tine nu m duc; mai bine mor! fu rspunsul scurt
al lui Mr.
Apoi, de ce i-ai pune viaa pentru mine? ntreb fata.
Atunci Mr nu mai tiu ce s zic. ntr-un trziu zise:
Nu mai ntreba; nu este iertat i nu o s murim nici
unul, cci trebuie s trim i s fim fericii.
Poporul adunat vznd acestea zicea: Ce om strin poate
fi acesta, de vorbete cu atta cutezare, ca i cnd nu i-ar fi fric
de balaur, sau e un voinic viteaz i atunci poate c scap fata
mpratului i ne mntuiete i pe noi de nefericirea aceasta,
ori c este un smintit! Cnii nentrerupt se preumblau n jurul
stoborului1 fntnii, rcind cu picioarele n pmnt i schilind,
parc ar fi tiut c acolo este ceva. Mr i ntreba pe oameni:
Ce semne se vd, cnd iese balaurul afar?
Ies stropi din fntn, ziser oamenii.
1

Stobor - mprejmuire de uluci, gard (n.red.).

Atunci, draga mea, pune-i capul la mine n poal i


odihnete-te puin, cci rmn eu s priveghez.
Ea-i puse capul la el n poal i fiind ostenit i suferind
mult, ndat adormi. De la un timp cnii ncepur a ili i hmi. El trezi atunci fata de mprat, cci gndea c o s fie ceva
i i zise s mearg mai ncolo. Nici nu grei cu gndul lui, cci
abia se duse cu civa pai mai ncolo i ieir civa stropi din
fntn. El i chem cnii lng el i-i pregti sabia. Poporul ct
a fost adunat, tot a fugit. Odat iei un cap de balaur din fntn. Mr se repezi i-l retez, din acela ns se fcur trei capete, dar cnii apucar fiecare cte un cap; el tie vrfurile limbilor
i le bg n buzunar, dar deodat din acele capete ieir trei
erpi, cu care ns avur ce face cnii, i sfiar n buci. Al
doilea cap, cnd iei, iari nu avu rgaz i l retez, tot aa fcu
cu al treilea, al patrulea, al cincilea i al aselea, pe toate le
retez. Fcndu-se apoi din ele cte trei, cnii le apucau pe cte
unul. Mr tia vrfurile limbilor, care ieeau la cte un arpe,
iar cnii i sfiau pe rnd. Cnd iei al aptelea cap, nc-l retez, dar din acela nu se fcur numai trei capete, ci nou, din
care se fcur nou erpi mari. Trei din ei i apucar cnii i-i
sfiar, mai rmsese nc ase, care srir toi la capul lui
Mr s l apuce n toat clipita. El clc cu picioarele doi, cu
mna apuc ali doi, dar mai rmaser doi, care sreau i mai
turbat asupra lui Mr. Ce s fac el atunci? Nu se gndi mult, i
apuc i pe acetia i cu o vitejie uimitoare se lupt cu ei, pn
ce cnii gtar cu cei mai dinainte; atunci Mr slobozi pe rnd i
pe ceilali erpi, pe care nc i sfiar cnii, nct n-a mai rmas nici urm de nfricoatul balaur. Dup ce gt, mai atept
Mr o bucat bun de vreme s vaz, c poate tot o s mai ias
ceva, dar spre bucuria lui nu mai iei nimic. Atunci scoase ap
din fntn cu o vadr i bu el, i dete fetei i chem i pe
oameni, care cu minile ncruciate se uitau la cele ce s-au
ntmplat.
Venir i ei i bur pn ce se sturar.
Fata mpratului atunci lu pe dup cap pe Mr i i zise:
Mi-ai scpat viaa; de nu erai tu, eu nu a mai fi pe
pmnt. Eti voinic de care nu s-a mai pomenit.
El zise:
23

De nu te scpm, nici eu nu mai triam, neputndu-te


s te uit n veci...
Veni apoi poporul la el i i mulumi, pentru c l-a scpat
de necaz, nemaiavnd grij de-aici nainte de balaur s-i ctige
tot la o jumtate de an o fat. Mai nir apoi vrfurile limbilor,
care erau 27 la numr, pe o a, puse steag alb pe trsur, sui
fata mpratului n ea, se sui i el, apoi chem i cnii la
picioarele lor i plecar ctre curtea mpratului.
Ajungnd acolo, gsir pe mpratul i mprteasa leinai de durere pentru pierderea fiicei lor. Dau s le vorbeasc,
dar n deert, cci nu aveau cu cine: mpratul i mprteasa
nebuniser. Curtenii nainte erau suprai pentru una, acum
erau suprai pentru alta. Nu se puteau deci bucura din destul
pentru scparea fiicei, erau ns suprai c mpratul i
mprteasa sunt n aa stare, nct le era n primejdie viaa.
Iute chem Mr toate babele din ora s le ntrebe ce ar fi
de fcut, ca s se scoale mpratul i mprteasa. i au venit
babele i au cercat cu cte de toate: descntat-au, vrjit-au, bosconit-au, tmiatu-au, dar toate nu au folosit nimic. Veni n
urm o bab, foarte btrn, se uit la mpratul i la mprteasa pe-o parte i pe alta, apoi le-a descntat cu inim de
oarece mestecat cu usturoi, dar nici aceasta n-a folosit nimic.
n urm zise:
mpratul i mprteasa nu se pot scula pn nu se
vor spla cu ap adus de la zna de piatr.
Unde-i zna de piatr? ntreb Mr.
E foarte departe, dragul mamei, peste nou ri trebuie s mearg cineva, dac vrea s ajung acolo.
Apoi bun va fi apa aceea? ntreb din nou Mr.
Va fi foarte bun, chiar i morii se pot scula cu ea.
Aa mi-a spus mama i aa trebuie s fie, dar pn acum nimeni n-a putut strbate pn acolo, cu toate c s-au dus foarte
muli i nu s-au mai rentors.
ntr-adevr este zn de piatr? Cum curge apa? i
pentru ce se poate merge aa de greu acolo? ntreb iar Mr.
Acea fntn tiu bine c este, apa curge la picioarele
unei zne de piatr, iar pentru ce se poate ajunge aa de cu

greu, eu nu pot s-i spun; atta tiu, c mpria aceea e a


unei zmeoaice btrne, care a avut trei feciori.
Eu plec s aduc de-acolo puinic ap, s scol pe
mpratul i mprteasa, zise Mr.
Ba s nu te duci, drag, l ntrerupse fata, cci te vei
pierde p-acolo i eu rmn singur; nici prinii nu mi se vor
scula, nici tu nu vei veni i apoi va fi vai de mine.
Nu te teme, iar vin, rspunse Mr.
Las-l s mearg dup ap, zise fratele cel mic al mpratului, care gndea c dac va merge Mr acolo, nu se va
mai ntoarce, iar frate-su mpratul i cumnat-sa mprteasa vor muri i el va rmne singur mprat.
Se i gt Mr de cale, lu un cal din stav1, cnii lui, paloul mpratului i sabia de-acas i plec. Cu lacrimi n ochi l
petrecu fata mpratului pn la marginea oraului. Acolo el o
srut i o mn acas zicnd:
Du-te, drag, acas i m ateapt.
Te voi atepta, scumpul meu, oriict, zise ea.
Merse Mr mult lume i mprie, cu gndul la norocul
ce l-a fost pierdut cnd l-a nfierat mum-sa, dar care pn
acum nu l-a lsat; se temea c acum va da de ru... Se gndea i
la fata mpratului i-atunci uita toate necazurile, ba nici de
moarte nu-i mai aducea aminte, numai s ajung iar la ea cu
veste bun. Iat c ajunse cu seara odat la un loc unde se
vedea zna de piatr. Cugeta c mai bine s se odihneasc
puinel pn dimineaa, cnd apoi va lua ap i va pleca cu ea
spre cas. Se puse deci sub un copac i fcu foc i vru s frig
nite carne ce a fost vnat-o n pdure. nserase bine cnd le
gt aceste i abia i putu ntoarce n frigare carnea de vreo
cteva ori, cnd auzi un glas din copac:
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Se uit n sus i vzu o bab btrn n copac. Ca om
milos ce era, zise:
Scobori, bab, de te-nclzete.
Ea iar zise:
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Scobori, bab, de te-nclzete, zise iar Mr.
1

Stav - herghelie.
25

Vai, c frigu-mi-e, mor de frig, zise a treia oar baba.


Dar scoboar i te-nclzete, s nu te aud vietndu-te,
zise Mr rstit.
M-a scobor, dar mi-e fric de cnii ti, zise baba.
Nu te teme, pn voi fi eu aici, nu-i vor face nimic.
Ba m tem, numai fii bun, na trei peri din capul meu
i ip peste cni.
Bine.
Ea lu trei peri din cap, i arunc jos i zise ncet, nct el
s n-o aud:
Lan peste cnii ti!
Atunci se scobor i se puse lng foc i iar zise:
Vai, c mor de foame.
F-i de mncare, zise Mr.
Baba i lu o broasc, o mplnt n frigare, o puse lng
foc s se frig, pe care atingnd-o de carnea lui Mr, zicea:
Cine frige broasca, va mnca carnea i cine frige carnea va mnca broasc.
Taci, bab spurcat, zicea Mr, i nu-i tot atinge
broasca de carnea mea, c te dau cnilor mei s te mnnce.
Te mnnc eu pe tine! rspunse baba, precum ai mncat tu pe cei trei feciori ai mei.
Atunci ca mucat de arpe sri sus Mr i strig ctre
cni:
Na, Florian! Na, Cioban! Na, Frunz-De-Mgheran!
Prindei-o i-o facei tot frmi, nimic s nu mai rmie din ea.
Cnii nici nu se micau, cci erau lnuii peste tot trupul
cu perii din capul babei. Prinse sabia, dar nu avea putere s o
scoat i nemaiavnd nici alte puteri n trup, baba l mnc, iar
inima i-a aezat-o ntr-un butean.
Pr, rmnnd acas, n toat ziua privea nframa de la
frate-su Mr. Odat privind-o, vzu trei picturi de snge pe
ea i zise:
Oh! Sracu frate-meu Mr, e mort, m duc s-l caut.
i-i lu rmas bun de la mum-sa, de la mpratul i
mprteasa, care de cnd se pustii Mr l inea ca pe fiul lor.
i chem cnii i plec. Merse mult lume mprie,
pn ce ajunse la locul unde erau pcurarii.

Bine c ai venit, ziceau pcurarii pn nici nu se apropie bine de ei, de mult te-am ateptat, hai de-i ia ce i-am
fgduit, pentru c ne-ai scpat de necaz.
De ce necaz? ntreb Pr.
De zmeul care l-ai omort.
Oh, frailor, rspunse Pr, nu eu l-am omort, ci fratele meu, care a trecut pe-aici i acum a murit; m duc s-l caut,
doar voi putea da de el.
Ce mare pagub c a murit, cci a fost om bun, ziceau
pcurarii.
Dumnezeu s te ndrepte n calea n care ai plecat, iar
cnd vei veni napoi, s vii i pe la noi.
Se duse mai ncolo, mult lume, pn ajunse n satul
unde omorse frate-su Mr pe taurul cel slbatic. Acolo fiind
ostenit i sosind pe nserate, se bg la btrna i ceru cortel
pentru noapte.
Cum s nu-i dau, zise btrna, c doar dumnia-ta
ne-ai fcut binele cel mare cnd cu dihania cea de taur!
N-am fost eu, zise Pr, a fost frate-meu care a murit i
m duc s-l caut, doar voi da de el undeva.
Unde a murit?
Nici eu nu tiu, tocmai pentru aceea m duc s-l caut.
Pagub de el, cci era un suflet de om bun; Dumnezeu
s-i ajute s-l poi afla.
Stete noaptea aceea la btrn, iar dimineaa i lu
rmas bun i plec mai departe.
Merse iar mult lume mprie, pn ajunse n oraul cu
fntna. Acolo se bg la btrna la care fusese i frate-su Mr
i se rug s-i dea cortel pentru noapte.
Eu i dau bucuros, dar fost-ai la mpratul?
La ce mprat?
La mpratul nostru, cruia i-ai mntuit fata de moarte i-ai slobozit fntna, omornd balaurul.
Ce balaur?
Poate c i-ai uitat de balaurul care l-ai omort i de
fata mpratului, pe care o ai mntuit de moarte i care acum te
ateapt cu dor, s vii odat de la zna cea de piatr; sau nu
dumnia-ta eti acela i atunci greesc eu?
27

N-am fost eu acela, ci frate-meu, care a murit; acum


m duc s-l caut; Dumnezeu tie, da-voi de el undeva ori ba?
Unde a murit?
Nici eu nu tiu, tocmai pentru aceea-l caut.
Oh! Cum semeni cu el, fie iertat i mie pe unde-a
nserat, cci bun suflet de om mai era; pe fata mpratului era
s-o ia de soie; nu mergi pn acolo?
Nu merg, numai fii bun, spune-mi cum s-a ntmplat
de a omort balaurul i cum s-a cunoscut cu fata mpratului?
i spuse btrna toate cum s-au ntmplat i i-a spus i de
zna de piatr la care s-a dus.
Ce fel de zn de piatr e aceea? ntreb Pr.
Eu nu tiu, dac vei vedea vei ti, numai grijete s nu
pai ca fratele dumniei-tale.
Noaptea adormi acolo, iar dimineaa plec.
Merse prin ora, dar cu faa astupat, ca s nu-l mai cunoasc nimeni. La marginea oraului vzu o cas, care era s se
huruie de veche. El se gndi: Precum vd, aici ade cineva i i
se huruie casa, iar de reparat nu i-o poate. Tot atta cu cteva
minute, m duc s-o proptesc cu un lemn. Se duse la cas i
puse un lemn, ridicnd cornul picat. Cnd era s plece, iei din
cas o muiere btrn, era Sfnta-Duminic, care l strig napoi zicnd:
Vino ncoace, omule, vino!
Se duse, l bg n cas, l puse pe scaun i l ntreb:
Unde mergi?
Am avut un frate, rspunse feciorul, cu numele de
Mr, pe mine m cheam Pr, frate-meu s-a dus n lume i,
precum am auzit, s-a dus la zna de piatr dup ap, ca s
spele pe mpratul i mprteasa spre a se nsntoi. Acolo,
de bun seam, a pierit, cci pe nframa ce mi-a lsat-o, s-au
ivit trei picturi de snge. M duc s-l caut.
Oh, dragul meu, acolo i tu piereai, dac nu te-ai fi
abtut pe la mine. Eti bun la inim, pentru c mi-ai proptit
casa din nou, i fratele tu a fost bun om, dar adncit n gnduri, nu s-a uitat n lturi i aa ca toi care au trecut p-aici i
nu au dat de mine, nu s-au mai ntors. i-am spus c eti bun
i toi oamenii buni trebuie s aib ceva rsplat, un viitor

frumos te ateapt. Ascult dar ce-i spun eu: a fost odat un


mprat, care avea numai o fat. mpria lor era mare i puternic, se putea msura cu toate mpriile. Lor nu le-a fost
destul c le-a dat Dumnezeu o fat, ci ar fi dorit s aib un fecior, care s moteneasc mpria i avuia lor; pentru aceea
totdeauna crteau... Cnd a crescut fata mrioar, ba nc i
cnd se juca n colb, a avut destui peitori, dar mpratul nu a
vrut s-o dea, zicnd c lui i trebuie mprat n loc. Pe-aici se
inea o zmeoaic btrn, care avea trei feciori, pe care i-a
omort fratele tu Mr, pe unul n chip de zmeu, pe altul n
chip de taur i pe al treilea n chip de balaur; acea zmeoaic
ceru fata pe seama feciorului ei cel mai puternic, acela care a
fost n chip de balaur n fntna din oraul nostru, dar, firete,
mpratul nu s-a nvoit... n-a cerut de la nimeni vreun sfat, ci
numai de capul lui a lucrat. A pornit cu oaste contra zmeoaicei
pentru ndrzneala care a avut-o cnd a cerut fata. Zmeoaica
cum a fcut, cum n-a fcut, ce a vrjit, ce n-a vrjit, destul c a
omort pe mpratul, pe mprteasa i pe toi otenii lui, iar
fata a fcut-o piatr, chiar cnd era la izvor. A fost foarte
frumoas fata aceea i pentru aceea se cheam zna de piatr.
Poate ursita a voit ca pn va fi rmi de zmeoaic aceea,
zna de piatr s nu se mai mite de-acolo, ci tot de piatr s
fie. Acum cei trei feciori ai ei sunt omori, mai este btrna n
via, care a omort pe fratele tu. De vei avea grij, o vei omor
i-atunci folosind ce-i va spune btrna zmeoaic, vei nvia pe
fratele tu, vei nvia i pe fata cea de mprat, o vei lua de soie
i vei fi mprat peste mpria aceea. Norocul fetei c zmeul
n chip de balaur a pierit de sabia fratelui tu, c lund pe fata
mpratului de-acolo niciodat nu i s-ar fi gtat neamul i rmia. Eu am fost la mpratul, de le-am spus c e bun apa
de la zna de piatr, cu toate c acea ap e ca i celelalte, gndind c fratele tu, ca un om bun, i credincios ce l-am cunoscut, se va abate pe la mine i dup sfaturile mele va dezlega de
vrjituri pe acea nenorocit de fat omornd zmeoaica, dar am
vzut c el aceea n-a fcut-o, dar a i pit-o cu negndirea lui.
Zmeoaica i-a ipat pr din capul ei, ca el s-l ipe peste cni, el
aa a i fcut, iar ea cu vrjiturile ei, cu prul ei a legat cnii ca
i cu nite lanuri; lui i-a luat puterea i aa l-a prpdit. Te vei
29

duce i te vei feri de aceasta. ...Iat, eu i dau nite picturi,


acestea bndu-le nu se va lega de tine nici o vrjitur. Acum te
du, cci azi fiind ziua mea, eu trebuie s merg la biseric.
Plec Pr mulumit pentru ndreptare i gndind la ceea
ce zisese Mr ctre mam-sa, cnd l-a nfierat; acesta era norocul care i l-a mncat mam-sa, cci i-a uitat s fac o fapt
bun i din aceea au provenit toate nenorocirile lui i mai n
urm moartea. Ajungnd i el n aa loc de unde se vedea zna
de piatr, un dor fierbinte-l cuprinse. I se prea departe locul
pn acolo s vad pe aceea care i este ursita lui. Totui gndi
c fiind nserat, s rmn sub un copac i s se odihneasc
pn dimineaa, ca aa n ziua urmtoare mai bine s se poat
lupta cu zmeoaica, dac va fi lips de aceea.
Se duse tocmai sub copacul unde fusese frate-su, fcu
un foc bun i vru s-i frig carnea ce a fost vnat-o prin
pdure. Cnd ntorcea carnea n frigare mai bine auzi n copac
glasul:
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Se uit n sus i vzu o bab n copac. ndat tiu cine e,
deci zise:
Scobori, bab, de te nclzete.
Baba iar zise:
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Da scobori-te i te nclzete, s nu te aud vitndu-te,
zise Pr, fcndu-se rstit.
M-a scobor, dar mi-e fric de cnii ti, zise baba.
Nu te teme, zise Pr, pn voi fi eu aici, nu-i vor face
nimic.
Ba m tem, rspunse baba, numai fii bun, na trei peri
din capul meu i arunc peste cni.
Bine.
Ea lu trei peri din cap, i arunc n jos i zise ncet, ca el
s n-o aud:
Lan peste cnii ti.
El lu perii i-i bg n foc. ns ea simi putoarea i zise:
Ai aruncat perii n foc, m neli, poate i-e fric, un
june voinic de o biat bab rtcit i ascuns aici de fiarele
slbatice.

Ba nu mi-e fric. Na, Bujor, ce i-ai bgat coada n foc


de-ai prlit-o! Coada cnelui s-a prlit, nu perii ti.
Ea crezu: se scobor jos, se puse lng foc i zise:
Vai, c mor de foame.
F-i de mncare, zise Pr.
Baba lu o broasc, o mplnt n frigare, o puse pe foc s
se frig, i pe care atingnd-o de carnea lui Pr zicea:
Eu mnnc carnea i tu broasca.
Taci, bab spurcat, i aibi grij, nu atinge broasca ta
de carnea mea, cci i-o arunc n cap.
Iar baba atingea broasca de carnea lui Pr i zicea:
Eu mnnc carnea i tu broasca.
Taci, bab spurcat, zicea Pr, i aibi grij de nu tot
atinge broasca ta de carnea mea, cci te dau la cnii mei s te
mnnce.
Te mnnc eu pe tine, cum am mncat i pe frate-tu.
Atunci ca mucat de arpe sri Pr n sus i strig ctre
cni:
Na, Bujor, na, Rozor, na, Cetina-Brazilor! Prindei-o i
mi-o inei!
ndat srir cnii, unul o prinse de grumaz, altul de picioare i altul de mni. Atunci zise Pr:
Afurisit-i fie mum-ta, te nv eu pe tine! Unde-i
frate-meu?
Las-m, c i-l dau, rspunse baba, e aici la copacul
din dreapta, vezi-i cnii acolo.
Haide iute i mi-l arat.
Du-te la buteanul acela, scoate inima din el, te du cu
ea spre dreapta i vei gsi lacul znelor, pune-i inima jos i f
form de trup de om din pmnt pe lng inim, spal-l cu ap
din lac i va nvia.
Aa i fcu, se duse, fcu ceea ce zise baba, i nvie frate-su Mr.
Vai, c mult am dormit, zise Mr.
Ai fi dormit tu pentru totdeauna, de nu veneam eu, i
i spuse n ce umblase i cte pise i ce tiuse.
Atunci zise Mr:

31

Ct de bine c are cineva un frate credincios ca tine, i


mulumesc c m-ai scos din nenorocul n care m-a bgat
mama.
Vorbind, ajunser la zmeoaica, care era tot n ghiarele
cnilor. Mr i zise:
Unde sunt cnii mei?!
Iat acolo, art zmeoaica, sunt dezlegai.
Na, prindei-o i cnii mei! Florian, Cioban i Frunz-De-Mgheran.
Pr zise:
Babo, cum s nviez zna de piatr?
Este acolo dedesubtul ei un cui de fier, acela s-l scoi
i apoi nvie, zise zmeoaica.
Ai grij, frate Mr, zise mai ncolo Pr, s nu faci nimic, c poate n-a fi spus drept i cnd m ntorc s o aflu nc
aici!
Bine, frate.
Plec Pr, ajunse la zna de piatr, bu ap din izvor i
scoase cuiul dedesubt. Piatra din ce n ce schimba n carne i n
oase, pn n urm se fcu o fat frumoas, ca i care n-a mai
fost sub soare.
Vai, c mult am dormit, zise.
Ai fi dormit n veci, de nu te sculam eu.
Vznd ea un june naintea ei, se nspimnt i zise:
Cine eti tu?
Eu sunt acela care din blestemul zmeoaicei te-am
scos.
Unde-i zmeoaica?
Zmeoaica e aci, mai ncolo, ndat o s-i curm zilele!
Ea czu leinat n braale lui.
Nu te teme, drag, zise el, nime nu te va scoate din
braele mele, a mea vei fi, i o srut cu dragoste.
Ea se trezi din leinul n care czuse i zise:
Dac m-ai scos, a ta voi fi.
Merser napoi i ajungnd la zmeoaic, zise Pr ctre
cni:
Na, Florian, na, Cioban, na, Frunz-De-Mgheran!

Na, Bujor, na, Rozor, na, Cetina-Brazilor! Toat frmi


s o facei!
Cnii o i prinser i o fcur toat praf, nu mai rmase
schiamt din ea. Capul i-l arser. nc tot atunci noaptea au
mers la curtea fetei celei schimbate din stnc, acolo toi au cunoscut-o de pe chipul ei, care era pe pretele casei unde dormea ea. Tot oraul, care o atepta de mult, i veni nainte s o
vad i a ntrebat-o:
Unde ai fost atta timp?
Am fost moart, rspunse ea, dar junele acesta m-a
nviat, omornd zmeoaica, vrjmaa noastr.
El s ne fie dar mprat!
S-au logodit fiind de fa i Mr, i au plecat cu toii la
oraul unde era fata mpratului, pe care o scosese Mr de la
balaur. La marginea oraului se uit Pr s vad csua stricat, dar nu vzu. Deci zise ctre Mr:
N-ai vzut aici o csu?
Ba mi s-a prut c am vzut, dar nu m-am uitat la ea.
Atunci spuse Pr toat istoria cu casa aceea...
Ajungnd la mpratul, el i mprteasa s-au fost sculat
i l ateptau pe Mr. Au spus toate cte au pit, au fcut apoi
logodn i au mers cu toii la tata i mama lui Mr i la mama
lui Pr.
O! Ce bucurie mare a fost pe toat mpria!
Au fcut apoi un osp ca acela! Mr a luat de soie pe
fata de mprat ce o scpase din gura balaurului, rmnnd la
tatl su; iar Pr a luat cu sine pe mam-sa, pe buctreasa, i
cu logodnica lui se duse acas n mpria acesteia; a fcut
apoi i el osp, i a rmas mprat. Mr mpratul i Pr mpratul au trit apoi i mai departe ca doi frai i dac n-au murit,
i astzi triesc.
Cine crede, s se duc s vaz.

33

IOAN POP-RETEGANUL

Zna apelor
PE VREMILE pe cnd era iobgia cea grea, tria un om
srac ntr-o colib din pdurea domneasc, cci era pzitor la
pdurea aceea. Odat a mers domnul la pdure i, prndu-i-se
c pdurarul ar fi dat cuiva lemne fr slobozenie domneasc,
atta l-a btut, pn ce l-a lsat mort. Muierea pdurarului, cu
un copil ca de trei-patru ani, plngea i se ruga la domnul s nu
mai bat pe bietul om, c nici vreascuri n-a dat cuiva fr
porunc domneasc, necum lemne.
Dar domnul nu vru s cread, ci dup ce omor pe pdurar, se puse i btu i pe muierea lui, pn ce rmase i ea
moart jos. Pe copil l scoase apoi din pdure i i zise:
Car-te de-aici, mergi n lume i te ine cum poi, iar
dup ce vei crete mare, s vii la mine s slujeti n locul
ttne-tu.
i s-a dus bietul Alesandru, c aa-i era numele, s-a dus
cerind din cas-n cas, din sat n sat, pn a nimerit lng
Dunre, la un pescar. Pescarul acela nu era D-zeu tie ce om
bogat, tria numai din pescuit, dar deoarece n-avea copii, lu
pe Alesandru copil de suflet. La coliba pescarului a trit copilul
pn ce-a crescut mare i-a nvat i el meteugul pescritului. Pescarul era acum btrn i nu mai putea pescui, dar Alesandru, ca om harnic i biat de omenie, ctiga atta ca s poat tri el, btrnul i baba moneagului, linitii. D D-zeu ns
c moare pescarul i moare i baba lui, i rmne Alesandru
numai singur. Acum pescuia el numai pe seama lui. Dar gndeai c e fctur: de cnd murise pescarul cel btrn, mai c
nu mai erau peti n Dunre; umbla bietul copil ziua deplin
alt dat i nu-i prindea mreaja nici un pete. Odat, ncjit
cum era, i dar i flmnd, arunc mreaja n Dunre i nu mai
merge la ea pn a doua zi la amiazi. Atunci se duce i trage
mreaja. Nu era n ea nimic alta, dect o mrean... e drept c
foarte frumoas. Noa, o ia el n mn i o duce la colib s o

beleasc i s o frig pe crbuni, c era mai leinat de foame,


sracul. Dar cnd d s o spintece, mreana i scap din mn i
cum cade jos, cum se face o drgu de fat ca rupt din soare
i mbrcat colea ca o zn: cu iie alb ca laptele, mpnat cu
flori galbene, roii i vinete de mtase, cu ctrin ca fetele
noastre, cu peptru mndru, tot pene, i cu prul slobozit pe
spate.
Nu m spinteca, Alesandre, zise ea, c eu sunt rnduit de D-zeu s-i fiu soie!
Dup ce vd c eti om ca i mine, cum s te spintec?
zise Alesandru, dar eu gndeam c tu eti mrean.
Eu sunt zna apelor, zise fata, i la porunca lui D-zeu
am intrat n mreaja ta i, pentru binele tu i al altor oameni,
trebuie s-i fiu muiere!
Mulam, doamne, zise iar Alesandru, de cnd vd c
eti fat, mi trecu foamea i ncazul!
No, hai, Alesandre, acuma acas la tine, acolo unde
te-ai nscut tu!
Hei, draga mea! Acolo nu-i de-a merge, poate c nici
n-a nimeri, c eram mic cnd am venit de-acolo; dar chiar s
nimeresc, n-a merge bucuros, c domnul la care a slujit tata e
att de pogan, de-a omort i pe tata i pe mama, numai c ce i
se pru c ar fi nstrinat lemne din pdurea lui!
Nu face nimic, Alesandre, hai s mergem, c va fi cum
va rndui D-zeu.
i s-au dus amndoi n pdurea aceea i-au dat de-o colib prsit: era coliba n care se nscuse Alesandru. Muierea
fcu iute ceva de cin, adic fripse nite burei ce aflase prin
pdure, cinar i, dup ce ziser rugciunile, s-au culcat, i-au
dormit. S-au culcat, se-nelege, pe vatra goal, cci n-aveau
alte haine dect hinuele de pe ei. Dar ce s vezi, dimineaa
cnd se pomenir din somn, se trezesc n nite curi mai pompoase dect curile domneti i pline de toate cele trebuincioase
pentru trai, i de post i de frupt, i curile erau tot acolo n
pdure, n locul colibei. Mulumir lui D-zeu i se puser s
caute una-alta prin curi i, dup ce ddur de-ale traiului, se
puser la prnz.

35

Biriii1 domnului n toat ziua veneau cte cu zece care n


pdurea aceea dup lemne i, fiind aproape de sat, ajungeau
nc de cu vreme acas.
n ziua aceea, iar venir ei i trecnd prin poian, unde
tiau ei coliba, rmn nmrmurii de frumuseea curilor, care
s-au fcut numai de ieri pn azi. i se tot nholbar biriii de
pe toate laturile, pe lng cele curi, pn era trziu dup-amiazi, atunci i aduc abia aminte ce domn au i-i ncrcar iute
carele, i dau bici la boi s ajung curnd acas. Dar totui,
ajung trziu acas, colo pe la cina cea bun. Domnul i atepta
cu o bt de corn n poart, i pe care cum trecea, mi-l msura
peste spate, de gndeai c d n sac. Cnd ajunse biriul cel din
urm la poart, zise:
Domnule, nu ne bate n zadar, c noi suntem de vin
c am ntrziat, aa tare, c uite, n pdure, colo unde era numai ieri, nu mai demult, coliba cea prsit a pdurarului, azi
aflarm nite curi mai minunate ca a mriei-tale, i noi ne tot
nholbarm i ne minunarm de ele pn ce uitarm nu numai
porunca mriei-tale, dar i mncarea! Blstmai s fim de am
mncat azi ceva!
Aa? zise domnul, mai potolindu-i mnia, noa, bine-i;
mine diminea s mergi s chemi pe mielul acela, care a
cutezat a-i face n pdurea mea cas, fr tirea mea, s-l
chemi la mine; ai priceput?
Priceput, domnule!
i se duse biriul a doua zi la curile din pdure i spuse
omului din ele c e poftit n sat, la curtea boiereasc.
Ce s fac acum, muiere? zise Alesandru ctre muierea
sa.
Ce s faci? Iac-i merge, c tiu c nu te-a mnca mria-sa domnul!
i s-a dus Alesandru la domnie n sat.
Bun dimineaa, domnule!
S fii sntos: ce caui aici? La ce-ai venit?
Am venit, domnule, c un biri d-a mriei-voastre a
zis c mi-ai poruncit s viu!
1

Biri - argat, slug domneasc.

Bine-i! Adic tu eti mielul care i-a fcut cas n pdurea mea? Cum ai cutezat s faci un lucru ca acela?
D-apoi c domnia-ta mi-ai poruncit, tii, cnd ai omort pe tata i pe mama, cnd ai zis s merg unde m-or duce
ochii, iar dup ce voi crete s vin n slujba d-tale, n locul
tatei; i eu, iat, m-am inut de cuvnt; n coliba unde m-am
nscut, acolo m-am aezat alaltieri cu muierea mea; dar dac
D-zeu a voit c peste noapte s se fac din ea o cas bun
domneasc, eu nu sunt de vin!
S mergi i pn dimineaa toat pdurea din jos de
casa ta s fie tiat, tulpinele scoase, locul arat, semnat cu
mlai mrunt, care pe diminea s fie copt, i mie s-mi aduci
de acolo fin de mlai mrunt, ca s-mi ias din ea mmlig
de prnz! neles-ai?
Dar cum se poate una ca asta, domnule?
Taci i mergi, iar dac diminea nu vii, dup cum
i-am poruncit, nu-i mai st capul unde-i st acuma, c i-a
sta unde-i stau picioarele.
Se pornete Alesandru suprat acas; muierea l atepta
n porti:
Noa, dar de ce te-a chemat?
Oh, doamne! Acesta vrea s ne omoare i pe noi, cum
a omort pe tata i pe mama!
Cum aa?
Iat, draga mea, mi-a poruncit c pn diminea, toat pdurea ct-i din jos de casa noastr s o tai, s scot tulpinele, s-o ar i seamn cu mlai mrunt, iar acela pn dimineaa s fie crescut i copt, i eu s-i duc din el fin de mmlig,
s prnzeasc mne din ea!
Nu-i nimica, scumpul meu so, las c va fi cum va
rndui D-zeu! Nu fi tu ngndurat pentru aceea!
Dac veni seara, cinar ei, se rugar lui D-zeu i se
culcar. Iar dimineaa, scul muierea pe Alesandru i-i zise:
Vezi de du fina la domnu, de mmlig pentru prnz.
i se scul Alesandru; adec ct vedeai cu ochii pe coast
la vale din jos de casele lui, unde fusese ieri pdurea cea uria,
acum era numai o hold de mlai mrunt, frumoas i coapt;
iar ntr-o desag-i pusese muierea grune i n alta fina de
37

mlai mrunt. Se minun Alesandru, mulmi lui D-zeu i


merse la domnie n sat.
Bun dimineaa, domnule!
S trieti, Alesandre; noa, da adus-ai fina de mlai
mrunt?
Adus, domnule, am adus o desag de fin i una de
grune!
i cum e holda unde a fost pdure?
Frumoas, domnule, a dat D-zeu de s-a fcut chiar
dup porunca d-tale!
Bine, Alesandre, e bine; acum, pn diminea s
lzuieti1 toat pdurea aci, din sus de casa ta, s lucri pmntul i s prseti vie, iar pe diminea s-mi aduci struguri
copi din ea!
Dar, domnule, una ca asta nu se poate face ntr-o
noapte; numai de lzuit n-a gta-o ntr-un an, de n-a avea
barem o sut de lucrtori lng mine; apoi via, tii d-ta, de-abia
n trei-patru ani o poi aduce s rodeasc!
Car-te, mielule, i zise domnul, i de nu faci pn
diminea toate dup cum i-am poruncit, te sting de pe faa
pmntului!
Iar merge Alesandru suprat acas i spune muierii
porunca cea nou, ce-o a cptat de la domnul pmntesc.
Nu te supra nimic, Alesandre, c va fi ce va rndui
D-zeu! i zise muierea.
Adec, cnd se scoal a doua zi, n locul pdurei cei din
sus de cas era o drgu de vie, de s mai ai doi ochi s te uii
la ea; toat n rnd, toat cu struguri copi, numai de cules i
mari ca purceii. Alesandru iar mulmi lui D-zeu i culese o
corfi, de o duse boierului.
Noa, vezi c ai putut face? Numai eti cne la mae,
vrei s te tragi de la o munc! zise boierul cnd l vzu intrnd
cu strugurii.
A fcut D-zeu sfntul cu puterea lui cea mare, dar tiu
c nu eu, un om pctos! rspunse Alesandru.
Dar domnul i gri:
1

A lzui - a curi un loc de lemne, tufe etc.

Ce-mi pas mie cu cine ai lucrat i cu cine nu, destul


atta, c mi-ai mplinit porunca. Acum s mergi n grajd s duci
cele dou bivolie la taur, iar de mne-diminea s fie ftate,
cu viei sub ele; s le mulgi i s-mi aduci apoi lapte pentru
cafea de la ele; pricepi?
Pricep, domnule, dar una ca asta nu se poate, c doar
tii d-ta c bivoliele poart un an de zile!
Taci din gur, nemernicule zise domnul i te car,
c n-am vreme de pierdut cu tine; de nu vii pe diminea cu ele
ftate, tii ce te ateapt!...
i se duse Alesandru suprat acas, mnnd bivoliele
dindrt. Muierea i iei nainte:
Da ce-i, Alesandre, doar pe noi ne-a cinstit domnul
boier cu bivoliele acestea?
Oh, doamne, tu muiere! Boierul acesta tot ne pune
capul!
Da cum aa? Ce, eti iari suprat?
Da cum s nu fiu? Ascult tu: s duc eu bivoliele
aceste sterpe la taur, dar pn dimineaa ele s i fete i s-i
duc de la ele lapte pentru cafea! Una ca asta nu se poate!
Nu zice aa, dragul meu, c va fi cum va rndui D-zeu.
Hai de prnzete i te odihnete, pleac, apoi li-i duce la taur, i
mai departe, lsm toate n voia lui D-zeu sfntul!
A prnzit bietul Alesandru, apoi i-a pus merinde n traist i a mnat bivoliele chiar la al treilea sat la taur, c mai
aproape nu era, i de-abia a ajuns ndrt, colo pe la cina cea
bun. Apoi a cinat ceva i, obosit cum era, a dormit ca mort
pn n zori de zi. Atunci, l-a trezit muierea:
Scoal, Alesandre, mergi de du bivoliele la curte, c
s-a scula domnul i-i trebuie lapte de cafea!
Se scul Alesandru i merse n grajd adec bivoliele
ftaser i aveau doi pui mndri sub ele, negri ca doi pui de
drac, i ugerile lor pline de lapte. Mulmi el lui D-zeu i le
mn n sat, la curtea boiereasc. Domnul era n trna 1, cu pipa
cea lung.
Vii, Alesandre?
Sunt aici, domnule!
1

Galerie.
39

Noa, vezi c nu prea grea porunc i-am fost dat,


tiam eu c de fric mplineti bucuros poruncile mele; acum,
numai o porunc-i mai dau; dac-i mplini-o i asta, apoi te
las n pace, iar de nu, -i sucesc grumazul ca la un pui de gin!
Ce s mai fac iar, domnule?
S-mi aduci pe D-zeu la prnz, auzi? La prnz s mi-l
aduci! Acum nu mai sta pe gnduri, ci te car, i s nu-i mai
aud de nume pn nu mi-l aduci!
Da cum s pot eu, un biet pctos, s i gndesc una ca
aceea?
Taci i te du!
Se lu Alesandru mai suprat ca totdeauna i merse ctre
cas. Muierea chiar i fcuse un drgu de copil, de nici de mprat nu poate fi mai altfel. Cum l vzu ngndurat, l ntreb:
Iar eti suprat, Alesandre?
Dar cum s nu fiu? Ascult tu aici: pe cnd gndeam c
i-o fi stmprat gndurile cele peste fire de poftalnice, pe cnd
mulmeam lui D-zeu c mi-a ajutat de-am mplinit toate poruncile boierului, el iese cu alt porunc, i mai pgn!
Cu ce porunc?
Oh, doamne, muiere, draga mea! M tem s i gndesc
la porunca cea nebun a pgnului acestui de domn; zice c s-i
aduc lui pe D-zeu la prnz la el, un pgn ca el!
E drept c-i lucru mare, Alesandre, dar nu te ntrista
din sam afar; D-zeu va drege lucrurile ca un stpn bun. Tu
vezi de mnnc ceva, ia-i merinde i te pune la cale, te tot du
pn-i da undeva de D-zeu i-i spune porunca ce o ai de la boier; domnul cerului este mult mai milostiv dect domnii aceti
pmnteti!
Aa i fcu Alesandru; mnc ceva ce mnc, i lu merinde i bta n mn i hai la cale. i s-o tot dus, s-o tot dus,
pn a dat de-o ap mare. Ar fi trecut bucuros dincolo, dar nu
era nici pod, nici luntre, iar de-a notul nu se ncumeta s o
treac, fiind apa foarte lat. Deci, sta pe gnduri: ce s fac?
Atunci, apa-l ntreb:
Ce stai aici, omule?
Stau - rspunse el - c a trece dincolo i nu-i aci nici
pod, nici luntre, i de-a-notul mi-e fric s intru!

i unde mergi tu, omule?


Eu a merge pn-a da de D-zeu sfntul, c am un
lucru mare s-i spun.
Aa? Atunci te trec eu, dar s ntrebi pe D-zeu de ce n
mine nu este nici pete, nici broasc, nici o jivin?
C-l voi ntreba!
Atunci apa se desface n dou i merge Alesandru ca pe-o
crare de prin cucuruz prin mijlocul apei. Ajungnd de cealalt
parte, tot merge el pn d de un cmp mare, cu iarb pn la
bru: acolo era o ciurd de boi mari, dar slabi, numai cu pielea
pe oase; se legnau de slabi! Se minun mult Alesandru de ast
vedenie; cum de boii acei mari, n aa bun i mult pune, i
numai nu cad de pe picioare de slabi?
Dar merse el mai departe, pn nimeri ntr-un cmp nisipos, numai ici-colea cte o buruian, i acolo vzu o ciurd de
boi mici, dar frumoi i grai, de gndeai c amu-amu plesnesc
de grai.
De ast vedenie se minun Alesandru i mai tare, dar
merse mai departe, pn ajunse ntr-o pdure mare; acolo poame multe i grnee, i prin copaci nite psri mari ipau ct le
lua gura: Vai de noi i de noi, c ru vedem, ru am vzut i
mai ru vom vedea! Ele, adec, ipoteau de foame!
Mergnd Alesandru mai departe, ajunse ntr-un tufi,
numai ici-colea cte o alun; acolo, mii de psrele ciripeau i
cntau: Bine ne-a fost, bine ni-e i mai bine vom ajunge, c
suntem tot stule!"
Minunndu-se Alesandru i de aceste vedenii, merge mai
departe, pn ajunge la curile lui D-zeu sfntul. Cu mult
sfial, intr nluntru i dete binee ca un om de omenie.
D-zeu sfntul l primete cu bunvoin i cu vorbe blnde, ca un printe adevrat, apoi l ntreb c dup ce umbl el
atta lume?
O, doamne, mi-i i groaz s-i spun!
Spune, ftul meu, c de mine tot nu poate nime ascunde nici un cuget.
Apoi s-i spun, doamne: m-o trimes domnul pe a
crui loc mi-e casa, s vin s te poftesc la el la prnz!

41

Bine, ftul meu; dup ce-i ajunge acas, s-i spui c


atunci oi merge, cnd va face i el cte ai fcut tu!
D-apoi, oare, nu m-a omor, Doamne?
Nu te teme; dar s-mi spui ce-ai vzut n calea ta,
de-acas i pn aici?
Am vzut multe, doamne; mai nti, am ajuns la o ap
mare, fr luntre, fr pod, i nu tiam cum s trec, dar apa,
dup ce i-am spus unde mi-e calea, mi-a fcut loc, de am trecut
ca pe uscat; m-a rugat ns s te ntreb, de ce n ea nu sunt
peti, nici broate i nici o jivin.
i-oi spune, ftul meu, dar tu s nu-i spui pn te-a
trece dincolo; acolo de aceea nu sunt peti, nici broate, i nici
jivine, c nc nici un om nu s-a necat n ea; dar apoi, ce-ai
mai vzut?
Am vzut, doamne, un cmp mare cu iarb ca mtasa
i de mare pn la bru; n ea ptea o ciurd de boi mari, dar
se legnau pe picioare de slabi i mult m-am mirat cum e aceea
de-s aa slabi n punea aceea bun.
Aceia, ftul meu, sunt boierii cei bogai, care fac cteodat pomene i ospee, dar numai ei pe ei se omenesc i se
ospteaz, iar dup ce li se mprtie oaspeii, le pare ru de
cheltuiala ce-au fcut; dar dup aceea, ce-ai mai vzut?
Am vzut, doamne, un cmp nisipos, tot nisip i
pietri, numai ici-colea cte o buruian, i acolea era o ciurd
de boi mici dar grai i frumoi, de nu m mai puteam deprta
de ei!
No, vezi, ftul meu, aceia sunt oamenii cei sraci, bieii iobagi, care n-au alta dect numai ce vreau s le lase domnii
lor cei proclei; dar ei, cnd fac vreo poman ori vreun osp,
adun la masa lor pe toi lipsiii i sracii, i aceea la mine este
bine primit; de aceea, dup ce vin pe aceast lume, se desfteaz; dar dup aceea, adu-i aminte, ce-ai mai vzut?
Venind mai ncoace, doamne, am vzut o mulime de
pomi mari cu poame frumoase; i printre ei tot soiul de semnturi, dar n pomi erau niscai psri urte i zburlite, i ipau
ct le lua gura: Ru am vzut, ru vedem i nc mai ru vom
vedea, c murim de foame!

No, ftul meu, aceia sunt zgrciii care au tot ce le


trebuie, dar nu numai c nu dau lipsiilor ceva de poman, dar
nici ei nu mnnc s se sature i trag i plata lucrtorilor; pe
ast lume, de foame o s se vaiete! Mai vzut-ai ceva n
cltoria ta?
Mai, doamne; am vzut un tufi, i n el numai unde
cte-o alun, dar acolo erau mii de psrele, ciripind i cntnd:
Bine am vzut, bine vedem i bine vom vedea, c nimic nu ne
lipsete!
Vezi, ftul meu, acele psri suntei voi muncitorii, care muncii de diminea pn seara, de multe ori chiar flmnzi
i nsetai, numai ca s putei inea din munca voastr pe cte
venituri toate, i totui mulmii lui D-zeu i pentru atta;
plcut este naintea mea purtarea voastr! Acum mergi, ftul
meu, acas, c te ateapt muierea i copilul!
i plec Alesandru ctre cas, mulmind lui D-zeu. Cnd
ajunse la apa cea mare, l ntreb apa:
No, da spusu--a D-zeu pricina pentru care n-am eu
nici peti, nici broate?
Spus!
Ei, cum a zis, care-i pricina?
Treci-m, c apoi i spun!
i l-a trecut apa iari de acea parte, adec s-a fcut n
lturi pn a trecut de aceastlalt parte, cu toate c din colo
ncoace pe nime nu mai trecuse, c nime nu ceruse s-l treac.
Dup ce-a fost de aceastlalt parte, apoi i spuse Alesandru:
n tine, aa mi-a spus D-zeu, c de aceea nu sunt nici
peti, nici broate i nici un fel de jivin, c nc n-ai necat nici
un om.
Atunci se nfoaie apa de trecu peste rmuri, i era ct
pe-aci s nece pe Alesandru. Dar el fugi i-i zise:
Dar nu i-e ruine, chiar pe mine vrei s m neci unde
i-am spus ce-a zis D-zeu sfntul?
Apa atunci s-a ruinat i s-a tras n matca ei, zicnd:
Cum n-am tiut mai degrab, c nu scpai tu din undele mele?
Acum Alesandru merse a la boier acas i ajunse chiar
pe nsrate:
43

No, da chematu-l-ai? zise boierul.


Chemat! rspunse Alesandru.
i vine?
Vine, de bun seam, vine, dac-i face i d-ta lucrurile
care le-am fcut eu, dar pn atunci ba!
Auzind domnul cuvintele acestea cuteztoare ale lui Alesandru, se mnie att de tare, de porunci slugilor s-l bage n
fiar i n pente1, din tlpile picioarelor pn-n grumazi, i s-l
bage ntr-o pivni, i acolo s-l nchid s nu poat scpa, c
diminea l spnzur, pentru cutezarea vorbelor celor nesocotite. Toat noaptea o petrecu Alesandru acolo, rugndu-se la
D-zeu.
Cnd fu de ctre ziu, veni D-zeu la ua pivniii i strig:
Aci eti, Alesandre?
Aici, doamne!
Dar iei afar!
C nu pot, c sunt bgat n fiar i-n pente pn la
grumazi.
Ia mic-te oleac!
i cum se mic Alesandru, odat-i czur fiarle de pe el
ca i cum ar fi fost putrede, i ua se deschise singur i iei
afar i mulmi lui D-zeu c l-a scpat.
No, Alesandre zise D-zeu dar mergem la boierul la
prnz, ori s mergem la tine?
Ba s mergem la mine mai nti, c fi-va timp de mers
la el i dup aceea.
i merser la Alesandru acas. Bucuria muierii i a copilaului c se mai vd, dar bucuria i-a lui Alesandru, c a ajuns
n pace la ai si. Acum Alesandru porunci nevestei s fac
prnz, c iat chiar i D-zeu prnzete azi la ei.
i se puse muierea s fac ce tia ea mai bun de mncare,
dar D-zeu zise:
S-mi frigi s mnnc ce-avei voi mai drag la cas!
Atunci Alesandru numaidect porunci s arz muierea
cuptorul, i cnd era ars gata, trase jarul i duse copilul pe lopat i zvrr! cu el n cuptor, apoi puse jarul n gura cuptorului i
intr nluntru de mai povesti cu D-zeu.
1

Pente - obezi, fiare

Peste vreun ceas de vreme, merse el s aduc copilul


fript, s-l pun naintea lui D-zeu. Adec minunea minunilor.
Copilul se juca cu dou mere de aur i cnta n treaba lui, cum
cnt copiii.
Vznd Alesandru i muierea lui minunea asta, czur cu
feele la pmnt i mulmir lui D-zeu. Iar D-zeu i ridic de
jos i le zise:
S tii c boierul n clipita asta a plesnit de necaz, cci
nu te afl n pivni s te spnzure; de azi ncolo, nu mai eti
iobag, ci domn n casa ta, i n scurt vreme nici un iobag nu va
mai fi n lume.
Aa s-a i ntmplat; iobgia a czut; dar cel dinti care a
scpat de iobgie a fost Alesandru cu muierea lui, cu Zna apelor, care, de n-au murit, i astzi triesc.

45

MIRON POMPILIU

Ileana-Cosnzeana, din cosi


floarea-i cnt, nou-mprii ascult
ERA ODAT, n vremile de demult, un mprat. Barba
lui alb ca omtul, faa zbrcit i capul su plecat nainte artau c este un om de o vrst foarte naintat. Trei fete ce avusese le mritase dup ali trei mprai tineri i vestii n lume;
acum, nu-i mai rmsese alt grij pe cap, dect s ncredineze
fiului su stpnirea rii.
Btrnul mprat, simind c din ce n ce slbete mai
mult i c nu este departe ceasul de pe urm, chem lng patul
su pe fecior i-i zise:
Ftul meu, mie mi-a sosit ceasul despririi de viaa
aceasta, deci, nainte de-a nchide ochii pentru totdeauna, am
socotit de bine s te chem s-i dau cteva sfaturi printeti i
binecuvntarea cea de pe urm. Scaunul meu mprtesc rmne pe seama ta; fii dar nelept i cuget bine cum ai s crmuieti ara aceasta. Poart-te cu oamenii ca un stpn bun la inim i ndurat, ca un tat cu mil ctre fiii si. Pe lng aceste,
nc un lucru, dragul tatei: cnd oi vrea s faci bi vara n ap
de ruri, scald-te unde i-a plcea, dar n lacul znelor piciorul
tu s nu intre. De te va mpinge pcatul i vei lucra mpotriva
acestui sfat, vei plti cu lacrimi, cu trud cumplit i poate, n
sfrit, cu moarte nprasnic neascultarea ta, dup cum spun
izvoarele c au pit civa din strmoii notri, care au fost
slabi de inim i n-au putut s-i calce pe dorine i pe slbiciunile sufleteti.
Sfrind btrnul mprat aceste cuvinte, nchise ochii
i-i dete sufletul.
Tnrul fecior de mprat, dup ce se sui pe scaunul
mprtesc cu mare veselie, ce inu trei zile i trei nopi, ncepu
s se puie pe gnduri i s-i aduc aminte de cele ce-i spusese
tat-su despre lacul znelor. De ce s m fi oprit? optea el cu
sine nsui. Lacul acesta este pe pmntul mpriei mele,

cine-mi poate face mie ru ct ine largul acestei ri? Cmpul


unde se afl acest lac, spun oamenii c este ca raiul de frumos,
apoi mai spun cei ce au trecut pe-acolo c apa este curat i
limpede ca roua dimineii pe flori, i rece i rcoritoare n
mijlocul arielor de var.
Tot cu asemenea gnduri i btea capul zi i noapte. Cu
ct mai des i aducea aminte de tat-su i de povetile sale, cu
att mai tare cretea n sufletul su dorina de a vedea lacul i
mprejurimile lui i a se sclda n limpezile valuri. Aa astzi,
aa mine, pn ce, ntr-una din zile, neputnd s mai rabde flacra dorului ce-l zdrea necontenit, dete porunc vizitiului s
scoat din grajd doi cai i s-i nele. mpratul nclec i plec nspre lacul znelor, dimpreun cu vizitiul. Razele soarelui
strluceau fierbinte, nct era zduf mare de grozav cldur.
Dar cnd se apropia mpratul de lac, o rcoreal dulce aburea
n faa lui. Ajungnd acolo, ochii lui se ncnt de ceea ce vd: o
ap limpede cuprins ntre nite rmuri, pe care strluceau, la
umbra mestecat cu fii de lumin, fel de fel de flori mirositoare, pe margini pdure de slcii pletoase a crora crengi se
plecau i srutau faa apei. mpratul n grab se pogoar de
pe cal i s-aaz pe malul nverzit, la umbr, i se uit lung pe
lacul a crui ap de-abia tresrea sub legnarea unui vnt uurel. Astfel sttu mpratul cteva minute, apoi se dezbrc; cnd
vru s intre n ap, prea c se sfiete, punea piciorul i iari l
trgea napoi; aa sta el n cumpn cnd se repezi i se vzu
notnd prin lac.
Dup ce iei i se mbrc pe pajitea cea verde cu flori,
se ivi mprejurul su suflarea unui vnt ncetior, care i aduse
un somn adnc. Dup aceasta, numai ce rsare din snul valurilor o femeie cu prul lung de aur, cu faa rumen ca trandafirul i cu braele albe ca lcrmioarele: o zn nalt la statur i
frumoas, nct la soare te puteai uita, iar la dnsa ba. Ridicndu-se pe mal, se aez lng tnrul mprat i prinde a-l sruta
pe fa i pe ochi cu dragostea cea mai nfocat. I srut o
dat, de dou ori, de zece ori, de-o sut de ori i mpratul nu
simte nimic, somnul greu l ine nmrmurit; l cuprinde n
brae i l dezmiard, oftnd din tot sufletul ei, i mpratul nu
se poate trezi. Atunce, zna cu ochi lcrmai l prsete, se
47

las de pe mal n ap i se face nevzut, rmnnd n urma ei,


pe faa lacului, numai nite cercuri tremurtoare de ap, ce din
ce n ce se mreau, pn ce se risipeau n deprtare. ntr-un
trziu, mpratul i deschise ochii de-abia, se uit cam speriat
mprejurul su i rsuflarea i se pare att de grea i de obosit.
Ce visuri grele m-au fost cuprins, gndi el n sine. ndat veni
vizitiul cu caii pscui n trifoi verde, nclecar i purceser
ctre cas.
A doua zi, mpratul iari veni s fac baie n lacul limpede al znelor. Dup baie, l cuprinse somnul greu, ca n ziua
cealalt. Zna cea cu prul frumos de aur iari se art. Se
apropie de dnsul, l srut, l alint, cu iubire nesfrit, caut
prin tot felul de farmece ce tia ca s-l trezeasc i mpratul
tot nu se trezi.
Atunci vizitiul, care, pscnd caii n apropiere, vzuse cele petrecute, nu se mai putu rbda i spuse mpratului cum l
cerceteaz, pe cnd doarme, o fat frumoas ca soarele, ce iese
din fundul apei, cum l srut i cum dnsul doarme dus, fr
s tie nimic despre toate aceste. mpratul, micat pn n
adncul inimii sale de o asemenea veste nemaiauzit, de-abia
atepta s treac noaptea, s rsar zorile i s soseasc ceasul
dulce care s aduc zna lng sine. Aa c mne, pe la vremea
obinuit, mpratul plec a treia oar s fac baie n lacul
znelor. El se hotrse a nu dormi defel ast dat. Zadarnic fu
ns opintirea sa mpotriva somnului.
Rsrind zna din spumele apei i apropiindu-se de el,
prinse a-l sruta i a-l mbria i mai cu pornire ca n celelalte rnduri.
Vznd c n-ajung nici srutrile ei cu foc, ncepu s
plng i s se tnguiasc, de rsuna lacul de la o margine la
cealalt i crengile se bteau una de alta i fcea un vuiet ca de
vijelie. Pn i pietrele s-ar fi muiet de lacrimile i suspinele ei,
singur mpratul sta mut i apn ca lemnul.
Dac vzu i vzu zna c nu-l poate detepta, mai moart de ntristare se plec pe braele ca mpietrite ale mpratului
i gri, suspinnd: Dac vei dori s afli de mine i s m vezi,
caut-m tu de acum nainte; cu venirea mea s-a sfrit! Grind aceste vorbe, scoase inelul de pe degetul mpratului, i-n

locu-i puse pe al ei. Apoi se cufund n ap i se duse. Trezindu-se mpratul, cu inima apucat de bti iui i puternice, i
aflnd de la vizitiu de artarea din nou a znei, precum i cuvintele duioase ce grise ea la desprire, tcu molcom i plec
iute la palat. Pe cale ctre ora, uitndu-se el la mn, numai ce
vede cu mirare un inel strin n locul inelului su. Pe inelul
acesta, care era cu totul i cu totul de diamant, erau scrise vorbele: Ileana Cosnzeana, din cosi floarea-i cnt, nou-mprii ascult" mpratul srut inelul i se jur c nu se va odihni pn nu va da de stpna frumosului inel.
A doua zi, mpratul schimb n aur i argint toate bogiile sale, apoi mpri banii pe la sraci, pe la vduve i pe la
oameni neputincioi, drui sume mari pe seama bisericilor, iar
pentru sine fcu o pereche de opinci de fier i baston de oel i
se lu la drum prin lumea lui Dumnezeu, ncotro vedea cu
ochii i-ncotro l ducea ntmplarea.
Se ducea, se ducea Ionic Ft-Frumos, se ducea cale lung s-i ajung, zi de var pn n sar, la inim foc i par. n
drumurile sale strine i ndelungate, el ntreba i-ntreba pe
cine ntlnea, nu cumva a auzit de ara palaturilor znelor i
mai ales de mndra lumii, Ileana Cosnzeana? Pe cine-ntreba,
cltina din cap i da din umeri. Unii spuneau c au clcat multe ri n viaa lor i-au cltorit pe multe mri, dar de numele
acela n-au pomenit nicieri pe faa pmntului.
Se ntrist Ionic Ft-Frumos de rspunsurile oamenilor
i apuc nainte, prin pustiuri neclcate de picior de om, prin
codri neptruni de razele soarelui, prin cmpii ntinse cu iarb
necosit cine tie de cnd. Cnd da de muni, urca stnci epie
primejdioase i de pe nlimile grozave se cobora iar n vi
adnci, nct sta s-i ias sufletul de oboseal i trud. Astfel
rtcea el zi i noapte fr alinare, umplnd pustietile cu rsunetele vaietelor i plngerilor sale nedomolite. Cteodat
ajungea pe vrfuri de muni, unde se bat norii n capete. Fulgerile i tunetele nspimnttoare nu-i fceau nimic. Vijeliile
turbate, care fac de se cutremur i se zguduie pmntul din
temelii i care prvlesc la pmnt stejarii cei tari i fagii cei
groi, lsau neatins pe Ft-Frumos. Alte di, el intra n
puterea nopii prin vgunele i crpturile munilor, pe unde
49

se afl cuiburile i puii pajurilor uriae -a oimilor lacomi, i


nu pea nimic. Moartea fugea de dnsul i de cumplitele lui
suferini, cu toate c el o dorea i o chema.
n sfrit, dup ce colindase aproape jumtate de lume,
cnd de la soare-rsare ctre soare-apune, cnd de la miazzi
ctre miaznoapte, ajunse n ara cumnatului su, dup care
era mritat sora sa cea mai mare. n cteva zile, se vzu la
palaturile mprteti. De multul umblat fr folos i priin,
se roseser opincile cele de fier, nct de-abia mai rmsese o
talp subiric ca frunza, iar bastonul de oel era pe jumtate
sczut.
Sor-sa se-ncruci cnd cunoscu n feciorul cu faa perit
i ars de soare, cu hainele rupte i coperite de colb, pe mult
doritul su frate.
Dup ce se srutar i se strnser n brae, fu dus n
odaia sor-sa, ce strlucea de odoare i de covoare frumoase.
Aci, l rugar s le spuie ce nenorocire a ajuns pe capul lui de se
afl n aa stare de plns. De ce a prsit stpnirea rii i a
luat lumea de-a lungul, ca un om fr ar i fr cpti.
Dup ce le descoperi el taina sufletului su, zise el:
Dac vrei s-mi facei un bine, spunei-mi, de avei
tiin, unde s aflu eu ara znelor, s m duc i s gsesc
floarea dragostei mele.
De tiut nu putem ti, dect putem s te ndreptm la
cumnatul tu, care ine pe sor-ta cea mijlocie.
Ionic i lu rmas bun i se duse la al doilea cumnat.
Nici acesta nu tia s-i spun despre Ileana Cosnzeana.
Numai cu atta se folosi Ionic i-aci, c-i arat calea
ctre mpria cumnatului su ce luase de nevast pe sor-sa
cea mai mic. La acesta era toat ndejdea i credina n bine.
Mai nainte de a ajunge Ionic la al treilea cumnat, acesta
avea cunotin despre nstrinarea lui prin lumea larg. Ceilali doi cumnai ai lui Ionic i trimiser rvauri n care l
sftuiau ca s steie de capul nenorocitului Ionic i s-l fac a
nu se duce mai departe.
mpria acestui cumnat al lui Ionic Ft-Frumos se gsea la marginea pmntului. Aa, el treierase acum lumea de la
un capt pn-aproape de cellalt, i nici o gur de om nu scoase

nc o singur vorb ndulcitoare pentru amrciunea sa, i


nici un semn i nici o urm nu se ivise ochilor si despre
luceafrul pierdut al vieii sale. Dup ce nici acest cumnat nu-l
putu face s se puie cu ei la mas i s ospteze, gri astfel
ctre dnsul:
Cu cea mai mare plcere i-a ajuta, cumnate, dac
mi-ar sta prin putin; numai Dumnezeu sfntul tie ct mi-i
mil i jale de-ale tale suferine, ce nu se mai vindec. M-a
lipsi chiar de mprie, numai s te vd scpat de chinurile
amare ce-i taie sufletul i de farmecul afurisit ce este aruncat
asupra ta. Tu spui c umbli dup o zn, de care n-ai auzit
pomenindu-se de cnd calci atta lume. i acum, mai lumea
ntreag este btut de picioarele tale; bine, n-ai vzut tu un
chip de femeie, un bujor de fat, care s-i fie pe plcere i care
s te fac a uita o nlucire ce-a zburat, un vis ce s-a topit, o
umbr ce s-a ters? Stai cu noi n aceste palaturi fr seamn i
te bucur i te veselete, gustnd toate plcerile ce doreti, ori
te ntoarn cu alai la leagnul copilriei tale. Drept s-i spun,
cumnate drag, asta nu s-a mai pomenit pe lumea lui Dumnezeu, ca tu, pentru o artare neltoare, s prseti rang strlucit de mprat, atta cinste -attea bogii. Pentr-o vedenie
ce s-arat cu mgulire n visurile omeneti, tu s lepezi haine
de aur mprteti i s pui pe trupul tu haine proaste, zdrenuroase, s te deprtezi nesilit de nimene de locaul de odihn
i pace i s iei lumea n cap, ca un ieit din minile sale,
s-ajungi a te odihni pe bolovanii pustietilor nemrginite, -a
dormi pe pmntul gol, unde te-apuc noaptea? Cumnate,
cumnate, te rog fierbinte, i te roag sor-ta cu ruri de lacrimi,
schimb-i gndul ce te stpnete i te ntoarn la palaturile
printelui tu. Zic s te lai de-a mai pleca nainte, cci moartea stranic pndete n calea ta i piericiunea ateapt s te
nghit, nct s nu s-aleag nici praf i pulbere de tine.
Ct timp vorbi cumnatu-su, Ionic sta neclintit, cu ochii
intii spre pmnt.
Iubite cumnate i drag sor, cuvintele voastre, n loc
s m lecuiasc, mi pricinuiesc durere mai mare. Ci dac m
iubii i mi dorii cele bune, nu m inei mult, ci mi spunei,
dac vei fi auzit, unde se afl ara znelor cu mndra lumei
51

Ileana Cosnzeana, mngierea sufletului meu. Nimic, cumnate


i sor, nu m mic i nu-mi priete dect numele ei cel dulce
i inelul ce-a pus pe degetul meu. ndurai-v i m ndreptai
unde doresc, ca s se lumineze ochii mei i s se potoleasc
grozava sete a dragostei mele, ce m arde nct nu pot s v
spun.
Cumnatul su, vznd c este zadarnic orice sftuire
mpotriva voinei sale nedumerite, zise:
Dac nu vrei s-asculi de mine, Ionic, apoi Dumnezeu cu tine! Eu n-am auzit de vestea acelei Ilene Cosnzene.
Dar mergi ntr-un noroc i poate vei afla despre ea.
Ionic Ft-Frumos se despri i de-al treilea cumnat i
porni. Se duse i se duse ct lume i mprie, ca Dumnezeu
s ne ie, c din nainte poveste mult i frumos mai este. Aa
merse el cte zile-s ntr-un an deplin, acui trecnd munii, ce
se ridicau pn-n naltul cerului, acui apucnd peste deerturi
nisipoase, pe unde nu era poam de copac i de iarb verde i
pe unde de-abia la trei-patru zile gsea puintic ap ca s-i
stmpere aria cumplit de sete.
Unde vedea Ionic vrun sat, de-a rndul ntreba la toat
casa de mult cutata ar a znelor. Unde zrea noaptea focuri
aprinse, prin snurile ntunecoase ale codrilor, se apropia fr
spaim de ele i pe cine afla acolo, ntreba mereu de ara
znelor i de mndra lumei Ileana Cosnzeana. i se ntrista
Ionic iar i-i blestema ceasul n care s-a nscut, cci dup
atta vreme de rtcire i de chinuri, tot nu-i era dat s afle o
tire mbucurtoare.
Dup mult amar de cale i de umblat zadarnic, iat c
ntr-o zi se trezete pe piscul unui munte, pe care se prea c se
sprijinete marginea cerului. Aici, de-abia n timpul de amiazi
mai soseau cteva raze pierdute i slabe din soarele cerului. Era
captul lumei acesteia, nu se vedea alta dect ntuneric adnc i
gura unui vrtej de vale neguros, de al crui fund numai
Dumnezeu sfntul tia.
Acum, opincile lui Ionic se rupser de tot, de-abia mai
rmsese din ele o bucic de clci, bastonul se rosese i se
btuse att de mult, nct de-abia mai era de ce s prind cu
mna.

Am s intru n aceast afundtur cu noapte nesfrit,


fie ce-a fi, gndi el, cci de ce s m tem eu? Moartea de attea
ori a fugit vzndu-m n calea ei, i eu ce caut alt dect
moartea?
ntrindu-se el tot mai tare n gndul acesta, se scul de
pe piatra unde se odihnea i apuc n jos, prin noaptea adnc,
n mijlocul zilei. Ziua alb deasupra lui i se prea ca un vis frumos, ce-l vezi deprtndu-se i resfirndu-se la deteptare din
somn. Din ce s-apropia mai ctre fund, lumina de sus scdea i
se stingea mai mult, pn ce se fcu ntunecime, cum ai stnge
ochii. Acum ncepu pentru Ionic Ft-Frumos ispita cea mai
crncen ce poate da de capul unui om pmntean. Numai cu
picioarele nu era cu putin s mergi prin aceste locuri, trebuia
s se ie eapn cu minile de colurile stncilor i a buturugilor,
ca s nu lunece n adncime. Apoi i nchipuieti c auzi mii de
ssituri mprejur, ca de erpi i de alte bidihnii nzrite, i
vuiete nspimnttoare ca de trntituri ntre fiarele pustiei. Ca
trei zile i trei nopi rtci el prin aceast prpastie oarb,
mnele lui erau zgriate, coatele i genunchii jupuii de piele;
acum era aproape s cad de pe picioare, cnd, adnc sub dnsul, ochii lui zresc o mic int de lumin. Mngiat de aceast
artare, el prinde inim i-i pune toate puterile cte mai avea
pentru ca s ajung acolo. Ca vreo jumtate de zi se mai duse el
cum se mai duse i ajunse la locul de unde rsrea lumina. n
fundul vrtejului, acolo ce s vezi? O moar c-o singur roat,
ce se nvrtea grozav, mnat de un ru repede, cu ap neagr
cum e crbunele.
Intrnd Ionic n moar, nu gsete dect un moneag
btrn, cu barba crunt atrnat de piept n jos, pn la genunchi, i cu genele crescute mult peste ochi, nct trebuia s le
ridice cu crja pentru ca s vad.
Bine te-am gsit, moule! zise Ionic.
Bine-ai venit, cine eti! rspunse moneagul, ridicndu-i genele cu crja i uitndu-se lung la Ionic. Dar ce vd
ochii mei? Om pmntean aici, pe unde nici pasre miastr de
pe lumea alb nu strbate! Mult m prinde mirarea, ftul meu,
ce pcate te-au mpins s intri n aceast groap, de unde cei
venii nu se mai ntorc niciodat.
53

Hei, tat, tat, multe sunt pcatele i ispitele omeneti! De-ai ti de ct amar de vreme nu mai stau locului nici zi,
nici noapte! Dar acum, pesemne mi-a sosit i mie ceasul s m
opresc, cci nu mai este cale de ptruns nici ntr-o parte, nici
n alta. Dar spune-mi, moule, ce moar-i asta, pentru cine se
macin fin n ea, cci aici numai tu singur te afli, i ce ntmplare trist te-a adus n groapa asta, fr chip de ieire la faa
soarelui?
Ei, dragul moului, amar-i ursita mea i vrednic de
jale! Eu de mic copil am fost adus aici, i afurisit i pedepsit
s-mi ngrop zilele de viu n acest mormnt. De cnd am intrat
aice, fa de om pmntean n-am vzut, raza soarelui nu mi-a
luminat i nu m-a nclzit! i-acum, c te vd pre tine, sufletul
meu, cercat de-atta urt i chinuri, pare a se mai nveseli oleac. Fii dar de-acum nainte copilul meu i tovar nedesprit
n aceast lume strmt i fr lumin, i dac eu voi pica de
adncile btrnee, vei rmne tu n locul meu, cum i-a ajuta
Dumnezeu sfntul.
Cu adevrat, tat, eti vrednic de plns, dar nu mai
puin i eu. Nu uita, ns, a-mi spune pe a cui sam se macin
fina n aceast moar?
Moara asta, ftul meu, este a Ilenei Cosnzene, din cosi floarea-i cnt, nou-mprii ascult; acea zn fermectoare, care a biruit puterea zmeului ce o inea de nevast i
care triete acum singur i nu vrea s se mrite defel.
Cnd auzi Ionic vestea frumoas ce dorise s-aud de
cnd plecase de-acas, faa lui mhnit prea c se umple de o
lumin cereasc. Precum, ns, cnd calci cu piciorul pe un
erpe, astfel tresri Ionic deodat din visul su dulce, cnd i
aduse aminte de vorbele moneagului, c cine intr o dat n
acel vrtej, acolo se stinge. n jos nu mai puteai strbate, n sus
iari nu, ce s tie face Ionic srmanul? Cum s-o mai caute?
Vznd btrnul morar adnca lui ntristare i lacrimile
ce-i izvorau din ochi, prinse a-l ntreba de ce plnge i se mhnete. El i spuse c de dorul prinilor -a rei sale, iar de
Ileana Cosnzeana nu pomeni nimic. Aa trecu azi, trecu mne,
i Ionic se usca pe picioare vznd cu ochii. El da ajutor mo-

neagului la mcinat i la alte treburi ce mai erau de fcut pe


fundul acelui vrtej de munte.
n timp de o lun, Ionic se deprinse foarte bine cu lucrul
la moar, nct moneagul putea s se lese n credina i hrnicia lui.
Pe cnd fina alb ca zpada se turna prin saci, veneau de
la curile Ilenei, tot la dou sptmni, opt pajuri uriae i se
lsau din zbor la moara din prpstii. Aci li se punea la fiecare,
pe spate, cte patru saci plini cu fin. Apoi se nlau n sus i
duceau fina la palaturile Ilenei.
Ionic Ft-Frumos se deprinse i cu aceast treab i, de
cte ori auzea vjitul pajurilor ce se apropiau, se grbea s umple sacii, apoi i ridica pe aripele lor. Moneagul ajunse acum a
nu se mai ngriji de nimic. Cum l apuca somnul, se odihnea n
drag voie; cnd i venea s se mai plimbe primprejurul morii,
se plimba dup plac.
ntr-una din zile, ns, ziua sosirii pajurilor dup saci,
moneagul, obosit, se culcase n odaie, pe pat; ntr-un trziu,
numai ce se trezete speriat, smuncit din somn de un vuiet grozav ce se aude la u. Ieind afar, vede pajurile btnd amarnic din aripi i scond din pliscuri nite strigte de pocnea i
tuna prpastia de larma lor. Se ntmplase, adec, c pajurile
sosiser de dou ceasuri, dac nu mai mult, i nu era cine s le
ridice sacii pe spate; i dac ele nu se ntorceau la Ileana la
vreme hotrt, erau btute cu bici de foc, de aceea dar fceau
un vuiet att de mare acum.
Moneagul, ncrucindu-se foarte tare ce s-a fcut Ionic,
s-apuc iute de lucru i ridic sacii pe pajuri. Apoi ct prin
podul morii n toate ungherele, iei afar i prinse a cerca -a
striga ct l inea gura. Dar Ionic, nicieri. Mai caut o dat,
mai strig pe-afar, Ionic nu se mai ivete. Atunci, moneagul
se gndea n sufletul su c doar Ionic, nemaiputnd suferi
viaa n aceast singurtate, -a fi cercat norocul s se urce pe
stncile nspimnttoare, ce se ridicau deasupra morii, i s
ias afar la lume. Dar, i zicea btrnul: Dac va urca cteva
stnci, la Piatra dracului va fi silit s se opreasc; a trece n sus
peste ea nu se poate unui om pmntean, deci, nu peste mult
trecere de vreme, se va ntoarce el iar. Dup ce se ur monea55

gul de ateptat, i zise: O fi pierit bietul, zdrobindu-se de vreo


stnc!
Ionic, ns, nici nu se ncercase s ias din prpastie
prin crpturile munilor de piatr, nici nu pierise, dup cum
bnuia moneagul, ci iat ce se fcu. Aproape de sosirea pajurilor la moar, el umplu toi sacii cu fin, afar de unul.
ntr-acesta intr dnsul i cusu bine gura sacului pe dinluntru.
Cu chipul acesta, el ajunse a fi ridicat pe aripile unei pajuri. Pajurile, dup patru zile de zburat aproape fr repaos, se lsar
cu povara la o pitrie din curile Ilenei. Aci, Ionic ndat fu
descoperit i dus naintea pitarului. Ionic, ntrebat fiind cu ce
chip a venit el n sac, adus de ctre pajur, i povesti toat
ntmplarea de la moara Ilenei. Atunci pitarul care era frate
dulce cu morarul din vrtejul munilor, se art ctre el cu vorbe blnde, cci i plcea s ntrebe despre frate-su cel mai
nenorocit. De aci nainte, Ionic rmase la pitrie, ca ucenic. n
cteva zile, el dovedi o deprindere -o hrnicie att de mare,
nct pitarul l avea tare drag i punea cea mai mare ncredere
ntr-nsul. Pnea menit pentru Ileana trebuia frmntat i
pregtit numai de nsui pitarul. Pne fcut de mna altuia
Ileana nu mnca defel. ntr-o zi, se ntmpl ca pitarul s se uite
cu totul de treburile sale de acas. Bieii de la pitrie ateptau
-ateptau s vie stpnul ca s frmnte aluatul i s fac
pnea. Fiind aproape miezul nopii, Ionic zise ctre ceilali:
tii voi ce? Am s m-apuc i s fac eu pnea.
Ba fereasc Dumnezeu! strigar ceilali cu fric. Ileana
are s cunoasc, apoi vai de tine i de stpnul nostru!
Ionic, nebgnd n seam vorbele acestora, s-apuc de
frmntat; dup aceea, lsnd aluatul s dospeasc, turn nite
pni cum nu se mai vzuse, le mpodobi cu felurite impistriri
minunate, nct i era mai mare dragul s tot priveti la ele.
Cnd scoaser pnile din cuptor, pe cnd cntau cocoii de
ctre ziu, cu toii se minunar de frumuseea lor. De crescute
i de sclipitoare ce erau n-aveau a face cu cele ieite din mnile
pitarului.
Dimineaa, pitarul, vrnd-nevrnd, le duse la Ileana. Vzndu-le zna ct de mult se deosebesc de cele de pn-acum, zise
cu asprime:

Cine-a fcut pnea aceasta?


Cine s-o fac, mria-ta? Cine-a fcut-o i pn-acum.
S-mi ias pnea tot aa de bun, m nelegi?
Am neles, mria-ta, zise pitarul cu umilin i iei.
De-abia mai trecur dou sptmni i pitarul iari uit
i Ionic, vznd c noaptea trece, iari se apuc de frmntat
i pregti pnea. De ast dat, el puse inelul su n mijlocul
pnei ce era menit pentru Ileana.
Cnd duse pitarul pnile, Ileana, mnioas, i zise:
Degrab spune, cine face pnea astfel?
Nu te ndura de capul meu, mria-ta. Se ntmpl uneori c grul este mai frumos, fina mai aleas, dar de acum
nainte, m jur...
Soldai, n temni cu el!
Mai linitindu-se Ileana un pic, lu pnea de pe mas i
nfipse cuitul n ea. Cnd vru s-o taie n jumtate, cuitul se
opri pe ceva tare i, desfcnd-o, zri cu uimire un inel de diamant n mijlocul miezului.
Cnd se uit la el, deodat se schimb la fa. Fruntea i se
ncreete puintel, ochii-i stau neclintii i privirea pironit,
apoi optete ncetior din buze:
Doamne sfinte, sunt treaz ori visez, oare? Parc nu
pot s cred minunea ce mi s-arat. S fi sosit el, frumosul
fecior cu faa de bujor, lumina sufletului meu? S fie el aici, n
curile mele? O, ct bucurie, cnd gndesc c el a fi aici undeva,
i ct ntristare cnd m socotesc c credina mea poate
m-nal!
Dup aceast tainic optire, porunci s-aduc naintea ei
pe pitarul i s cheme un gealat cu paloul scos.
Spune-mi, cine a fcut pnea de astzi, dac nu, apoi
capul nu-i va sta unde-i st.
Pitarul, nmrmurit de groaz, ce era s fac alta dect s
spuie. Ileana porunci ca tnrul ce fcuse pnea s fie adus
naintea ei. Intrnd Ionic n palatul de topaz, ce strlucea de-i
lua vederile, i ajungnd n odaia unde se afla Ileana, cum o
vzu fiori de dragoste cuprinser sufletul su, nct s-ar fi
aruncat la picioarele ei, dac n-ar fi fost de fa cteva din zne

57

i doi sfetnici de-ai Ilenei. Ileana aijderea, de turburarea cea


mare ce-i npdi la vederea lui, nu tia ce s fac.
Dup ce se deprtar znele i sfetnicii, Ileana porunci la
dou roabe s-l duc i s-l scalde i dup baie s-i deie un
rnd de haine, care va fi mai frumos n tot palatul.
Peste jumtate de ceas, Ionic, rcorit i scpat de mbrcmintea sa cea rupt i colboas i mbrcat cu straie muiate numai cu fir i aur curat, se vzu intrnd la Ileana Cosnzeana, care-l atepta singur, ntr-un foior numai n covoare
de aur i de mtas. Cum l vzu, lcrmnd de bucurie nespus, se apropie Ileana de el i-l cuprinse dup gt cu braele sale
albe. Ionic Ft-Frumos iari o strnse la snul su, sfiat de
aria dorului ndelungat. Apoi se srutar ca doi porumbai;
se mai mbriar i se srutar din nou, cu atta duioie i
dragoste, cu atta plns i foc, nct se prea c-i pndete
minutul despririi venice, dup ce de-abia se ntlniser.
Desfcndu-se unul din braele altuia, Ionic ncepu a-i
spune cu drag toate suferinele i trudele ce-a ntmpinat pn-a
ajuns acolo, i cum povestea el, se uita la ochii ncnttori ai
iubitei zne mprtese i sufletul su tremura de fericirea mare ce-i zmbea dintr-nii. Ileana asculta cu luare-aminte cuvintele lui Ionic, tergnd din cnd n cnd cte o lacrim ce i-o
trimitea n lumina ochiului o simire tainic, fr nume, trezit
n pieptul ei de povestirile duioase. Toat ziua aceea i sara
nc o petrecur n povestiri; nu se mai puteau stura de a se
ntreba unul pe altul cu atta dulcea de zilele negre din trecut.
A doua zi, Ileana Cosnzeana lepd mohortele sale haine de vduvie i singurtate i lu altele, cusute numai n flori
i firuri de mtasa cea mai scump din lume; atrn la gtul su
alb ca faa crinului o salb cu bnui turnai numai din rubin i
smarald, iar pe fruntea sa nseninat anin o cunun de florile
cele mai tinere i mai mndre, ce culeseser roabele des-diminea n grdina cea mai de frunte a curilor mprteti, numit Cuibul zorilor. Apoi dete porunc s ieie jos steagurile
negre ce flfiau de trei ani deplin, ca nite lungi aripi de corb,
pe cretetul palatului de topaz, i n locul lor s puie altele albe,
de pace i de via ndulcit. n sfrit, pristavii vestir n toate
oraele i satele s nu mai trag a venic amrciune clopotele

dogite, al cror glas jelea de mult vreme, n toat ziua de trei


ori, prin slava cerului, dorul nepotolit al Ilenei, ars de dragostea covritoare ctre Ft-Frumos.
Palaturile znelor, i toate trgurile, i toat suflarea de
om din mprie prea c tresare din visuri grele nfricoate la
trezie, cu dulce prere de bine.
A treia zi, se ddu o mas mprteasc la umbra mirositoare de almi i portocali, n Cuibul zorilor, la care venir
znele mai de frunte i sfetnicii i toi boierii mari din ar. Pe
cnd mesenii se adunaser pn la unul, iat c se apropie i
Ionic Ft-Frumos cu Ileana lui cea mndr i se pun n fruntea
mesei, ntre chiotele de bucurie i de urare ale oaspeilor. Dup
ce se osptar ct se osptar, Ileana se scul n picioare i
scoase, dintr-o cutie btut n pietre, o floare frumoas i lumintoare ca luceafrul ceresc din dimineile de var. Puse floarea, ce avea vraja cntecului nentrecut, n cosia ei blaie, i
cum s-atinse de viele de pr, ncepu a scoate nite glasuri, de
se prea c ngerii prznuiesc n rai lauda i mrirea Domnului. Sfntul soare se opri n calea sa aprins ca s se mai rcoreasc la ascultarea cntecului amorit de atta vreme, psrile
edeau ncremenite i mute n snul verde al frunziului, iar valurile prului de argint, ce se strecura pe aproape, stau locului
i se suiau unele peste altele, de se fceau movile de ap, numai ca s vad minunea i s nu scape glasul ei fermector.
Pn la nou mprii se auzea glasul ce rsrea din
floare. mpraii ce se aflau n rzboaie, cum l simir, fcur
semn s ridice n vzduh steagurile de pace i frie i s curme
vrajba i dumnia. Cei ce se gseau prin codri pustii, la vntoare, scpar arcurile din mni i se lsar pe muchi verde, cu
gndul lnuit de dulcea revrsare a cntecului de departe.
n ziua urmtoare, purceser soli la craii i mpraii
dimprejurul mpriei Ilenei i-i chemar la nunt. i se fcu
o nunt strlucit ca aceea, de nu se mai pomenise aa ceva de
cnd a zidit Dumnezeu lumea. Numai n grdinile i curtea cea
larg a palatului erau ntinse dou mii de mese de marmur
alb. Trei zile i trei nopi, muzicile nu mai contenir. Mncri
peste mncri, buturi de cele mai preioase, chiote i cntece,
de prea c se ridic curile n slava cerului. D-apoi danuri? S
59

fi vzut znele cum se mldiau i cum jucau, de n-atingeau


pmntul cu picioarele. Prin ar, pn-n cel de pe urm bordei
era veselie i petrecanie ca-n ziua de Pati. Oricine se ntmpla
s s-abat pe la curtea Ilenei, cunoscut, necunoscut, om bogat
sau ceretor, era poftit la mesele ncrcate cu tot felul de
bucate, ce-i cerea inima.
Sfrindu-se aceast nunt fr pereche, se mprtiar
cu toii pe la casele lor, iar mirele cu mireasa intrar n odile
cu pereii aurii i pe jos cu catifea roie, ca s se sftuiasc de
una, de alta i s nceap traiul zilelor luminoase, dup ani de
adnc durere. Aa, n fericire nemrginit pentru ei, trecu o
lun de zile. Atunci, mprteasa Ileana Cosnzeana trebuia s
se duc la Divan. Cnd era s plece, gri ctre Ionic:
Iat, drag, i ncredinez cheile de la toate odile i
salele ce se afl n palaturile aceste. n drag voie poi s intri
unde i-a plcea, dar s te fereasc Dumnezeu s te ncerci a
descuia ua pe care se potrivete aceast cheie. Mai multe nu-i
spun.
Zise i iei.
Ionic Ft-Frumos de-ndat se cobor din iatacul unde
era i prinse a descuia pe rnd uile odilor i bolilor de piatr
ce gsea. Nu se putea mira ndestul de lucrurile frumoase i
ciudate ce se nfiau vederii lui. ntr-o odaie erau mulime de
mere de aur ce se-nvrteau n cercuri prin aer, fr s se loveasc unul de altul, i nu se zrea nimic ce s le poarte astfel.
ntr-alta, fel de fel de psri miestre, care cntnd ca o fat cu
glasul dulce, care ca o muzic plcut, care ca un copil de apte
ani. ntr-altele, iari, fntni ce zvrleau n sus picturi de
argint i diamant. i cte de toate nu se gseau prin acele
cameri minunate. n sfrit, dup ce le colind Ionic pe toate,
zise n sine:
Ian s m duc i s descui odaia din fund, cu ua de
oel, c tiu c doar nu m-a mnca nime.
Se duse s-o descuie. Cnd intr nluntru, i lovi auzul un
pocnet nfricoat i un gemet adnc i nduit. Ce era acolo?
Un butoi ct un stog de fn, mpresurat pe la capete cu dou
cercuri de fier ca trupina stejarului de groase; iar pe la mijloc,
treceau cruci prin ea dou anuri, mpletite din zale groase ca

piciorul omului de la genunchi n sus, i aceste lanuri erau


prinse i nepenite la capete de nite stlpi de piatr ca nite
coluri de stnc. nluntrul butoiului, se afla legat cu sfori de
mtas mpletite tot n ase, un zmeu, zmeul ce furase pe Ileana -o inuse cteva luni de nevast. De toate prile unde sta
el, n pntecele butoiului se-naintau ctre dnsul nite coli ascuii de oel, care-l ameninau cu strpungere n tot minutul,
cum se cltea ntr-o parte sau n alta.
Dar cum se deschise ua i se fcu vnt, zmeul supse aer
proaspt, se umfl o dat i pocni un cerc de fier de pe butoi.
Atunci, zmeul strig:
Alei, Ionic Ft-Frumos, fie-i poman, c mult
bine-mi fcui. Cum i-a mulumi dac-ai deschide ua tare n
lturi, cnd vei iei de aice. Ar fi vreme s scap i eu odat de la
nduala i schingiuirile ce mi-au ros plmnele timp de trei
ani i jumtate.
Ionic Ft-Frumos, plin de spaim, iei iute afar din
odaia cea ngrozitoare. i cum se fcu iari vnt pe u, zmeul
se ncrnceni i se mai umfl o dat din toate puterile lui rcorite, i pocni i cellalt cerc de fier de pe butoi. Atunci butoiul
se despic n doage ndurite i lanurile se sfrmar bucele,
iar cnd se rsufl bine i gemu o dat zmeul, scrnind din
dini, se cutremur din temelii curile Ilenii ca de o nfricoat
zguduitur de pmnt.
Acei din sfatul mprtesc ncremenir de groaz i se
uitau speriei unul la altul, neputnd pricepe ce mnia lui Dumnezeu s fie asta. Ileana Cosnzeana i ea tresri npdit de
fiori reci i pierdu de pe obrazul ei n clipeal trandafirii cei
gingai. Ea tia bine ce s-a ntmplat. Sus n cer, ochiul soarelui
se nfur de nite dungi uriae de nori negri, ca miaznoaptea cea furtunoas. Roiuri de corbi flmnzi croncneau a pierzare pe deasupra palatului, iar Cuibul zorilor se cotropi n
gtlejul pmntului, ce se cscase, nct nu se mai vedea alt rmi din aceast grdin minunat, dect numai nite frunze
arse ce foiau foarte pe sus, prin volbura vntoaselor turbate.
Vzndu-se zmeul scpat din borta cea din zid, iei la faa
lumei i se duse la o pivni de piatr din dosul palatului. Aci,
trntind de dou ori cu piciorul ntr-o u, o scoase din ni i
61

cum uier o dat, iei cu repejune din fundul pivniei un cal


nzdrvan, ce arunca par pe nri. Zmeul l duse i-i dete o
bani de jratic, apoi nclec pe el. Calul, simindu-i stpnul pe spatele sale, nechez o dat de tremur palatul i vuir
apte hotare de nechezul lui cel puternic ca sunetul cerului.
Dup ce se nvrti zmeul clare de cteva ori prin curtea
palatului, intr la Ileana i la Ionic.
Ionic Ft-Frumos, gri el, acum eti n mnele mele.
Pot s te omor cu ce moarte vreau. Mi-am luat ns de seam
s nu-i iau zilele, c mi-ai fcut i tu mare bine. Dar s te
mturi de-aici, ca s nu i s-aud nici de nume, dac-i place s
rmi cu viaa.
Iat, ntr-un sat de munte, cale de dou zile de la oraul
mprtesei, era o vrjitoare renumit n toat ara de vrji i
de fctur, o bab hrc, btrn, cu faa zbrcit, de spate
ncovoiat, cu capul chilug de ger, nct de-abia se mai inea ici
i colea cte un fir aspru i sur. Ea tia meteugul de a nchega
apele curgtoare, de a schimba oamenii n tricolici, de a opri
ploile i alte multe fermectorii.
Ileana Cosnzeana prinsese de mult de vestea babei i,
ntr-o sar, trimese lui Ionic o pung cu aur i-i spuse s
mearg la baba aceea, ca s-i vrjeasc.
Ionic plec a doua zi i, ajungnd la vrjitoare, i dete
punga cea cu aur, i ndat ncepu hrca a-i cuta de noroc.
Mai nainte de toate, i zise baba, trebuie s se tie n
ce st puterea zmeului. Du-te dar ndrt i f ce-i face ca s
afli taina aceasta; dup aceea, vino iar la mine.
ntorcndu-se Ionic i ntlnindu-se cu Ileana i spuse
ceea ce i-a descoperit vrjitoarea.
n cealalt zi, Ileana se fcu bolnav. Zmeul ntrebnd-o
ce o doare, ea nu rspunse nimic, ci sta culcat cu faa ctre perete, oftnd mereu. Zmeul se apropie de patul ei i gri cu mil:
Ilean, draga mea, deschide-i gura i spune-mi ce-i
este?
Nu-i nimic, rspunse iari Ileana.
Cum nimic, cnd tu zaci dus i nu te poi scula din
pat?

Oh, brbate drag! i-a spune i mi-e team c te-i


supra.
Eu s m supr? Cnd nu i-am mplinit eu toate
dorinele tale? Mn-m n matca focului i m-oi duce pentru
tine, cere ce vei voi i i-oi mplini pofta, s tiu c m-oi lsa n
fundul mrii.
Nici nu te mn nicieri, nici nu-i cer s intri pentru
mine n fundul mrii. Dar m ustur la suflet cnd vd c te
fereti de mine i nu vrei s cunosc eu nimic din tainele tale.
Eu i-am deschis inima totdeauna, am mprtit cu tine toate
simirile i toate cugetele mele. Tu, ns, nu vrei ca c m
bucur i eu de ceea ce trece prin gndul tu.
Ce am ascuns eu de tine? Ce tain am i ce tiu, s
nu-i spun i ie?
Ce-ai ascuns?... Oh, las-m, nu m mbolnvi i mai
ru.
Ba spune, sufletul meu, spune.
Dac este s-i spun, apoi ascult. Tu tii c toat lumea se mir de faptele tale vitejeti. Pe ci puternici n-ai biruit
tu? i s-a aflat vrun mprat care s te poat bate vrodat? Tu
te duci singur n faa dumanilor, muli ca frunza i iarba, i vii
acas biruitor. Bine, cum se poate ntmpla asemenea lucru?
Eu, mprteasa i nevasta ta, nu tiu unde-i st ie acea putere grozav! Nefericita de mine! Ali mprai n-ascund nimic
de nevestele lor, numai tu te-ai aflat care s te poi stpni a-i
nstrina sufletul de ctre mine. Acum i mai vine s m
ntrebi de ce am czut la pat i de ce nu peste mult are s mi se
sfarme sufletul de amrciune?
Ilean, Ilean, nu tiu ce s zic cnd te-aud vorbind
astfel. mi vine s-i spun i s nu-i spun.
Nu spune, dac vrei s-mi sapi groapa mine-poimine, zise Ileana suspinnd i ntorcndu-i capul iar ctre prete.
Zmeul stete oleac i se gndi. Apoi zise:
Am s-i spun, Ilean, cu toate c mi se pare c nu fac
bine. Toat puterea i vitejia mea mi vine de la cal. Calul meu
este mnzul unei iepe, care se afl la Mama-Ciumei din marginea lumei, de lng mrile albastre. El are apte inimi de cal
ntr-nsul i nu-l poate dovedi nici un oiman din lume, fr
63

numai doar vreun frate de-al su. Pe lng aceasta Mama-Ciumei l-a vrjit de mic i l-a uns n toat ziua, pn ce-a ajuns de
trei ani, cu untur de urs pe ale, nct cu el nu mi-e fric de
oti ntregi.
Auzind Ileana aceste, se art mai vesel i gri:
Parc mi-ai luat o piatr de pe suflet, att m simt
uurat prin cuvintele tale.
Dup trei zile, Ileana spuse lui Ionic cele ce a aflat de la
zmeu. Ionic plec numaidect la vrjitoare i-i descoperi n ce
st puterea zmeului.
Acum, ftul meu, zise baba, pregtete-te de drum i
te du pn la sfnta Miercuri. Dac n-a ti ca s te ndrepte la
Mama-Ciumei din marginea lumei, de lng mrile albastre,
are s-i arate calea ce duce la sfnta Vineri; iar dac nici aci nu
te-i putea folosi, atunci la sfnta Duminic nesmintit ai s afli
ncotro bate ara zmeoaicei.
Cum zise baba, aa fcu Ionic Ft-Frumos. Puse la bru
un palo de argint i lu pe spate un arc i o tolb cu sgei, i
plec n voia lui Dumnezeu n cale lung. Se duse i se tot duse,
pn ajunse la curtea sfintei Miercuri. Vzndu-l sfnta Miercuri, i zise:
Ce soart te-aduce pe la noi?
Sfnt Miercuri, sfnt Miercuri, binecuvntat s fii
de Dumnezeu i ziua ta s fie petrecut n posturi de ctre oameni. M-am abtut din drumul meu pe-aice ca s te-ntreb, n
ce parte de lume s aflu eu pe Mama-Ciumei din marginea
lumei?
Da mare lucru m ntrebi! De spus nu pot s-i spun,
dar ine calul acesta i-ncalec pe el. Are s te duc pn la
sor-mea, sfnta Vineri. Cred c ea te-a ti ndrepta.
Se lu Ionic i se duse la sfnta Vineri. Dup ce nici sfnta Vineri nu tiu s-i spuie nimic de Mama-Ciumei, i dete i ea
un cal, deoarece calul cellalt obosise, nct de-abia mai putea
clca pe dou picioare cum se cuvine.
n sfrit, ajunse Ionic la curile sfintei Duminici.
Intrnd el nluntru, fu poftit de ctre o slug s-atepte pn
ce-a veni sfnta Duminic, sosind de la biseric.

Sfnt Duminic, sfnt Duminic, luminat s fii de


domnul Dumnezeu i prznuit cu rugciuni i cu ncetare de
lucru de ctre cretini. Am venit naintea feei tale strlucite ca
razele soarelui ca s faci bine i s ndreptezi drumul meu ctre
Mama-Ciumei din marginea lumei. Am fost nsurat cu Ileana
Cosnzeana, din cosi floarea-i cnt, nou-mprii ascult, i
un vrjma de zmeu mi-a luat-o din mn. Am gndit s m bat
cu el n palo pentru nevasta rpit, i mi-am luat pe socoteal
c m-a birui. Apoi am fcut ce-am fcut pn am aflat c puterea cea stranic i st n calul su, ce are apte inimi bgate
ntr-nsul de ctr Mama-Ciumei, la care se afl mama calului;
mai departe, am descoperit c nime nu l-ar putea dovedi, afar
de voinicul ce ar avea un cal, frate cu calul su nzdrvan. Din
clipa aceea, m-am luat prin lume, c doar oi da de Mama-Ciumei, i pn acum am umblat fr pic de folos.
Nu te-amr, voinice, dragul meu, cci ai plecat n
ceas bun ntr-acoace. De la mine n-ai s iei fr mngiere.
Ascult dar i ia aminte bine vorbele mele. Mama-Ciumei, pe
care-o caui tu, este zmeoaica cea mai afurisit, lsat de
duhurile necurate s triasc spre binele i nenorocirea
neamului spurcat al zmeilor i spre risipa i pustiirea neamului
omenesc. Ea se hrnete numai i numai cu carne de om. i
aceast hran i-o ctig iapa ndrcit, care-a ftat pe calul
zmeului ce i-a luat nevasta. Adec, baba cea vrjma
tocmete cu anul argai, care s grijeasc de iap la pune. Ea
pltete o simbrie mare i la anul ncheiat d voie argatului
s-i aleag, din herghelia de cai, pe care-i va plcea. Iapa
pate numai nopile i baba face legtur cu cel ce se bag la ea
argat, c dac va veni dimineaa fr iap, ea s aib dreptul
a-i reteza capul. Ci voinici s-au apucat pn-acum s pzeasc
iapa zmeoaicei, nici unul n-a scpat cu via. Tu, ns, du-te,
nvoiete-te cu baba i gndete mereu la Dumnezeu. Na
beiorul acesta, i cnd vei fi la nevoia cea mai mare, f cu el
de trei ori nspre codrul ce va rsri naintea ta. n sfrit, ftul
meu, cnd te-a chema baba s-i alegi calul drept rsplat, tu s
pui ochiul pe un cal slab i deelat i s nu te lai de el pn-o
dat cu capul. Baba te va cina pentru gustul tu, i-i va toca
cte-n lun i-n soare ca s-i iei un armsar frumos i nalt,
65

dar tu s nu primeti defel, dect numai pe cel tplog 1 ce vei


zri zvrcolindu-se n gunoiul cailor i chehind ca de moarte.
Aa am s fac, zise Ionic nchinndu-se sfintei
Duminici i mulmindu-i din suflet.
Apoi, srutndu-i mnele cele sfinite de Dumnezeu, se
lu la drum.
i se duse i se tot duse, cale de trei zile i trei nopi, pn
ce se vzu pe cretetul unui munte ce se nla pn la cer; de
aici, ochii lui ntmpinar, n zarea ntinsei deprtri, o cmpie
nemrginit, albastr ca faa cerului rzbunat. Erau mrile
albastre. Fugind departe de coborul muntelui, iat c pe o
crac de fag vede o pasre grozav de mare, care sta neclintit
cu aripa rupt ce spnzura n jos, i scotea din piept bocete
plngtoare. Ionic ncord arcul i, punnd o sgeat n el, l
ndrept int ctr pasre, din a creia carne gndea s cineze
n sara acelei zile. Dar nu ajunse s ocheasc bine, cnd pasrea
strig ctr dnsul:
Voinice, voinice, stai, nu da, cci bine tiu eu gndul
tu i unde te duci. Dect s m omori, mai bine ndur-te de
suferinele mele i vino de-mi leag aripa cea dezghinat, cci
i-oi fi i eu de folos cndva.
Ionic, micat de mila pasrei, arunc arcul i, apropiindu-se de ea, i leg aripa i plec mai departe. Cnd se cobor de
pe plaiul muntelui i ajunse pe marginea mrii, ntlni pe rmure un pete mare i gras, zvrcolindu-se n nisip; el voi s-l
pregteasc de mncare, cci era mai leinat de foame. Dar nu
apuc a-l prinde i din pntecele petelui se auzi un glas, care-i
gri aa:
Voinice, voinice, oprete-te i nu da! Ci mai bine du-te
i taie cu paloul o prjin din copacul cela i m rostogolete
cu ea n valurile mrii, c i-oi prinde i eu bine cnd va fi mai
ru de tine.
Lui Ionic i se fcu mil i fcu dup cum ceruse petele.
Apoi mai merse cale de trei ceasuri i vzu, pe o coast de
munte pleuv, o cas uria ce prea alctuit din lespezi i
brne de stnci risipsite. Soarele, care era aproape s se cufunde
n albastrul potop de ap, arunc asupra mohortei zidiri o lu1

Tplog - cu picioare mari, groase.

min roietic nlucoas. Pe coperiul casei, prin pari cltinai


de vnt, ioleau puzderii de scfrlii de om, i corbi setoi de
prad, crduri, croncnind pe deasupra lor. Iar din fundul pustietii, vntul aducea urlete nspimnttoare de lupi hmesii
de foame.
Ionic apuc o potic n sus i, ajungnd la casele din
coast, intr nluntru.
Bun sara la noi! zise Ionic.
Bine-ai venit! se auzi un glas ca de-o oal hrbuit, ce
ieea dintr-o gur larg ct o ur.
Era matahala de Mama-Ciumei, o bab de bab ce nu era
nici om, nici cal, cci capul ei de om era ct un stog de fn i
picioarele-i erau de cal.
Da ce-i poart cioarele picioarele, vntul prul, corbii
ochii, de te-ai abtut pe la casa mea?
Nici cioarele nu-mi poart picioarele, nici vntul prul,
nici corbii ochii, dar am venit s-mi cerc norocul i s m bag
slug la tine.
La bun vreme ai sosit. Te ateptam cu mult nerbdare, hurduc matahala din gur, hrjind nite dini ca lopeile
i scnteindu-i ochii, care ardeau n fundul cpnei ca dou
hopti roii n adncimea codrului nnoptat. La mine n-ai alt
de lucru dect numai s duci o iap ce i-oi da la iarb, de sara
pn dimineaa. i dac m-i sluji cumsecade, te-oi mulmi la
anul mplinit cu o simbrie bun i cu un cal care i-a plcea din
herghelia mea. Iar dac mi-i pierde iapa i-i veni fr ea acas,
carnea ta s fie a mea i ciolanele tale a lupilor.
M-nvoiesc, zise Ionic, care nici nu se nzuia ce are
s se ntmple.
Aa c mne de cu sar, dup asfinitul soarelui, Ionic
nclec pe iap i se duse cu ea n cmp. Acolo desclec i,
aezndu-se pe iarb, se uita la iap cum pate. De la o vreme,
numai ce simte c toate vinele i slbesc, capul i cade la pmnt, ochii i se pinjenesc i adoarme ca legnat n somn greu,
ca i cum nu ar fi nchis ochii de trei-patru nopi.
Cnd se trezete, luceafrul de diminea era de o suli
pe cer. Se uit mprejurul su: iapa nicieri. D-ncoace, d-ncolo, alearg n sus, alearg n jos, n ruptul capului. n deert
67

toate opintirile sale. Nici nu vede, nici nu aude nimic. Un


cutremur rece strbtu n rrunchii si. I se prea c ochii lui
dau prin vzduhul treierat de razele lunei, ca scfrliile bortite
ce zrise pe casele Ciumei, i se prea c aude urlete de lupi i
croncnituri de corbi. Multe spaime i stafii i se nluceau lui
Ionic i el, srmanul, rtcea vitndu-se i plindu-l
lacrimile.
Ajungnd lng o pdure, numai ce vede c se las
naintea lui o pasre mare.
Nu te sprie, om bun, c sunt eu, pasrea pe care ai
scpat-o de la moarte. Dar, spune-mi, de ce plngi i te boceti
pe vremea asta?
Ionic i spuse cum a pierdut iapa i cum are s fie
omort de Mama-Ciumei.
Linitete-te i stai aice, c i-o aduc eu ndat.
i pasrea, care era mprteasa psrilor, intr n codrul
cel des i, zburnd prin el cruci i curmezi, ncepu a ipa de se
strnser la glasul ei pajuri uriee, vulturi i oimi ca norul. Ea
le dete o porunc pe limba psreasc, s caute prin tufiuri i
prin ruji i s striveasc pasrea strin ce-a intrat noaptea
aceea acolo. Se rspndi neamul psresc prin codru ca lcustele, nct erau cte zece pn i la huceagul cel mai mic, i cum
ntlnir pasrea strin, care era iapa zmeoaicei, se puser pe
ea cu pliscurile, i d-i i d-i cu ciupitul, pn o scoaser din
codru i o silir s se fac ce-a fost.
Ho, iap afurisit! strig Ionic vznd-o, i-i arunc
frul n cap.
Apoi plec i ajunse acas nainte de rsrirea soarelui.
Mama-Ciumei era treaz i sta lng un cazan cu ap ce
clocotea, i se legna ncet pe picioarele ei de cal i din buze
mrnia un cntec ce se prea c iese din clnnitul mselelor.
Ea atepta cu neastmpr pe voinic ca s-i reteze capul i s-l
toarne cu picioarele n sus, n cazanul clocotitor.
Dar cnd vzu pe Ionic intrnd clare pe iap, de ciud i
de otrav rsturn cazanul pe foc cu fundu-n sus i-i nclet
ghearele ndrcite n prul cel burzuluit, i prinse-a se trage de
cap i-a crca din dini, de se prea c-au apucat-o nouzeci i
nou de nbdi.

Ionic bg iapa n grajdul cel de piatr i intr n cas.


Ei, stpn, te slujesc bine? ntreb Ionic.
Bine! rspunse baba, aruncnd pe sub genele cele
tufoase, chior, o cuttur vrjma nspre Ionic.
Dup aceasta, Mama-Ciumei iei afar i intr la iap
c-un bici de foc, i prinse a o bate de mergea fum din spatele ei.
Osndeasc-te Dumnezeu i te pedepseasc cum a ti
mai cumplit! Aa te-ascunzi tu?
i da baba mereu, de-o fcea numai vnti pe ale i pe
bot.
La noapte, ia seama i te ascunde bine s nu te mai
afle, c de te-a mai afla, te bat i te pisez pn i-oi face carnea
bucele!
Cnd sosi sara, Ionic plec iar cu iapa la pscut. El i
puse n gnd ca de ast dat s nu se coboare defel de pe iap.
Dar de-abia trecu un ceas de vreme i simi iari strecurndu-i-se prin vine o slbire -apucndu-l o gimceal, ce-l dovedea din ce n ce mai tare. El se opinti destul ca s nu doarm,
dar, dup ce mic de cteva ori cu capul ncet-ncet, lunec de
pe iap ca mort, n iarb. Atunci iapa pieri de lng el i se fcu
o mrean pe fundul mrilor albastre. Cnd se trezi Ionic, se
uit plin de uimire, neputnd pricepe unde se afl i ce s-a
ntmplat cu el. Dup ce-i veni n fire, se scul i plec iar n
toate prile, bocindu-se amarnic. Acum, luceafrul de diminea se suise ca de dou sulii pe cer.
Umblnd Ionic prin pustiul pmntului, ajunse pe malul
mrii. i cum se uita el plngnd de-a lungul pturii nemrginite de ap, vede cu mirare tulburndu-se faa linitit i luminoas a mrii i rsrind din valuri un cap mare de pete, ai
crui solzi stecleau la strlucirea lunei cltoare prin aburi, ca
nite rotie de diamant.
Ce plngi i te tnguieti, fctorul meu de bine? gri
petele; spune ca la un frate, ca s te mngi i s te scap i eu,
dup cum ai fcut i tu cu mine.
Ionic ndat cunoscu ce este i descoperi petelui pricina tnguirii sale. Atunci petele, care era mprat peste peti, se
umfl din urechi, se ncrunt i prinse a cutreiera marea de la o
margine pn la alta -a o rscoli din adncul adncurilor, de se
69

prea c se potopete i se prpdete lumea. i-n fugele sale


prin noianul de ap, el da de tire tuturor petilor mici i mari
s porneasc care ncotro, s rstoarne i s scormoleasc nisipul i pietrele de pe fund, pn-or afla o mrean ce-a intrat
noaptea acolo.
i s-apuc seminia petilor s mplineasc porunca
mpratului. i se fcu marea din fa pn-n fund numai nmol i cir1, i fierbea i vjeia apa nchegat, i izbucnea cteodat n sus n form de muni, de gndeai c acum apuc luna,
ce se nfiorase i se fcuse roie ca sngele.
Mreana snzian era pitulat n nisipul adncului, bgat
de doi stnjeni n pmnt. Cum o simir chiii 2 cei nspimnttori, pornir dup ea cu flcile cscate, -o alungar -o gonir marea ntreag n lung i n lat, mucnd-o. Att o fugrir
-o nclenir cu flcile, nct la urm fu silit s ias la fa,
lng mal, i s se prefac n iap.
Sti, iapa babei cea ndrcit, strig Ionic Ft-Frumos, vznd-o.
I-arunc frul n cap i plec cu ea la stpn.
Cum l zri, zmeoaica se turb de furie, prinse iari a se
trage de pr -a se zvngioli ca apucat de spasmuri. Era aproape s plesneasc de nciudarea i veninul ce-i strbtuse tot
sngele.
Ei, stpn, i place cum te slujesc? o ntreb Ionic,
cnd intr n cas.
Place... rspunse baba, mormind mai departe din gur nite cuvinte pe jumtate nghiite i clnnind din msele.
i ieind afar, se duse la iap i lund un bici de foc mai
cumplit dect rndul trecut, prinse a o msura cu el pe spete i
picioare, de priau ciolanele n ea.
Gndeam s te schingiuiesc pn nu-i mai putea rsufla, trsneasc-te urgia cereasc s te trsneasc! Dar te mai
cerc o dat; i spun ns verde i curat c dac nici la noapte
nu vei putea vicleni pe pzitorul tu, i turtesc capul ca la o
oprl i te fac mii de frmi.
1
2

Cir - terci de mlai.


Chi - balen.

Cnd se ls negreaa nopii, Ionic scoase la cmp pentru


cea de pe urm oar iapa babei. Cuprinzndu-l somnul ca-n
celelalte nopi, el czu iar ca nepenit pe iarb. Luceafrul era
aproape cnd se detept. Umbl el pe rmurile mrii ct umbl, se apropie de pdurea unde s-ascunsese iapa n noaptea
nti, dar nu se mai art nici pete, nici pasre.
Aa, pierzndu-se el prin adnca tcere de noapte, cu
groaza morii n sn, cnd era aproape de marginea unei pduri
stufoase i dese, numai ce-i aduce aminte de beiorul druit
de sfnta Duminic. l scoate cum i spusese sfnta Duminic i,
ce s vezi?
Copacul, din care era tiat bul, ncepu a se scutura din
rdcin -a mprtia ca un vifor n toat pdurea, de la un
capt la altul. i se trezir din somn stejarii, i fagii, i carpenii,
n sfrit, toi copacii, de la cel mai mic pn la cel mai nalt, i
prinser a se zgudui i a-i tremura crengile, de prea c-a rzbit o furtun nspimnttoare. Atunci iapa, care era ascuns n
mijlocul pdurii, lovit i nepat de spini i ghimpi, sri
de-acolo i-o prinse la fug. Pe unde trecea, crengile pliosc! pe
spate i peste bot, nct sta s-i sar ochii de usturime, pn ce,
mai leinat de attea lovituri i plesnituri ce primise, se
pomeni c iese din pdure.
Ho, iapa babei cea viclean! strig Ionic cum o zri.
i, nclecnd pe ea, se ntoarse acas.
Acum, stpn, mi s-a mplinit anul; d-mi simbria i
hai degrab s-mi aleg calul ce mi se cuvine, zise Ionic dup
ce intr la zmeoaic, ce era umflat de ciud i de mnie de sta
s pocneasc.
Ce era s fac baba? Trebuia s se ie de legtur. Deci,
se duce cu Ionic la herghelia cea de cai. Acolo, patrusprezece
armsari sirepi, unul ca altul nali i frumoi, iar de lturi,
tvlit n gunoi i mocirl, o hroag de cal chior, slbnog
de-i era scrb s te uii la el, att era de pctos. Cei patrusprezece armsari erau ns lipsii de inimi. Zmeoaica bgase
inimile lor toate n hroaga ce se zvrcolea n gunoi, care era
un mnz de doi ani de la iapa ce o pzise Ionic.
Ei, alege-i care-i place, gri zmeoaica ctre Ionic.

71

ntr-adevr, unul e mai frumos dect altul, zise Ionic;


chiar unui mprat i-ar plcea s-aleag ntre ei. Dar eu n-am
gndit s m-arunc aa de sus. Mie, ca unui om srac ce sunt, nu
mi s-ar potrivi un asemenea oiman. Toat lumea m-ar lua n
rs cnd m-ar vedea pe mine, opinc hrzobat 1, nclecat pe un
asemenea pui de cal frumos; eu m-oi mulumi cu cel ce zace
colea n gunoi. Acela-i de mine.
Mama-Ciumei i ncrunt sprncenele i se uit chior
la Ionic, apoi, prefcndu-i glasul a mil i a prere de ru,
zise:
Da cum, Doamne pzete, s te duci de la mine c-un
cal att de ru? Mi-ar fi ruine de moarte s pltesc astfel credina cu care m-ai slujit. Las-l la pustia s-l aib, i-i ia unul
dintre iti zdraveni i voinici!
Ti-am spus c dintre iti armsari nu pot s-mi iau.
Dac vrei s mi-l dai pe cel slab, d-mi-l; dac nu, nu vreau nici
unul.
Mai cerc baba s-i schimbe voia, spunndu-i multe de
toate; dar, n sfrit, trebui s-i dea calul ce cerea.
Atunci, Ionic Ft-Frumos se apropie de calul cel chior, l
scul de pe gunoi i nclec.
ine-te i te-npenete bine, dragul meu stpn, gri
calul, i necheznd o dat puternic, se ridic ntr-un zbor pn
n nori, de se vedea numai o pasre plutind prin naltul
vzduhului. Cnd se ls jos, pic n mijlocul mrii; se scufund
de trei ori pn se spl i se curi bine, de sclipea ca plaiul cu
flori de diminea pe rou, apoi zbur cu Ionic pe mal. Te
speriei, stpne? gri el.
M speriei i nu prea! rspunse Ionic.
Acuma cum s te duc, ca vntul ori ca gndul?
Ca gndul, cci m arde dorul cumplit.
i se nl calul n slav i fugea, nct lui Ionic i se
prea c st pe loc neclintit i pmntul trece pe dinaintea
ochilor si ca glonul din puc.
Cnd ajunse la frumoasa Ileana, o gsi plngnd cu amar,
nct de multe lacrimi se fcuse fntn n cas.
1

Hrzobat - rupt.

Nu mai plnge... nu mai plnge, strig Ionic repezindu-se n braele ei.


Apoi degrab ieir amndoi, se suir pe calul nzdrvan
i se fcur nevzui.
Zmeul se afla dus la un osp, i pe cnd se veselea mai
bine, calul su nechez cu atta nverunare, nct i czu
paharul din mn de se fcu hrburi. ndat se scul zmeul i se
duse la cal, care arunca scntei albastre din ochi.
Ce-ai pit de te-a ajuns dorul s nechezi aa de-nverunat? Poate nu i-i bine pe aici?
Ba, de mine este cum este, dar de tine-i ru. Ionic
Ft-Frumos a intrat n palat i i-a furat pe Ileana.
Putem s mai stm i s mai benchetuim?
Poi s te i culci i s nu te mai scoli, cci mi se pare
c nu-i ndejde de a-i mai ajunge. Calul lui Ionic este
frate-meu i are ntr-nsul patrusprezece inimi, pe cnd eu am
numai apte.
Fr s se mai ntoarc i s-i ieie ziua bun de la
mesenii cu care osptase, zmeul repede se arunc pe cal i
s-aternu drumului, ca i pana vntului.
Lund drumul de-a lungul, se ducea zmeul plin de turbare, de se hurduca pmntul sub picioarele calului, i dinapoia
lui se-nvolbau nori de colb.
Cnd era aproape s nsereze, iat c ochii zmeului dau
de Ionic i de Ileana, care zburau cu calul pe sub bolta cerului.
i mplnt el pintenii n coastele calului, ca s se nale pn la
ei, dar n deert, calul su nu putea zbura prin slav, dect
numai patru stnjeni pe sus de la pmnt, pe cnd Ionic se
cltina pe deasupra lui, pe unde umbl tabra norilor, ca o
pasre uoar. Aa se-ntreceau ei n fug prin vzduh, pn ce
zmeul, obosindu-se, zise calului s spuie fratelui su de sus ca
s coboare de acolo, c-l va ine cu jratic i cu par. Auzind
calul lui Ionic aceste vorbe, le mprti stpnu-su. Atunci,
Ionic zise credinciosului su oimulean:
Spune, voinice, frate-tu s-i trnteasc stpnul i
s-l fac frmi, c eu l-oi ine cu trifoi nescuturat de rou i
l-oi adpa cu lapte dulce.

73

Cum auzi calul zmeului cuvintele ce-i trimise frate-su,


se-ncrnceni i se scutur o dat, de izbi pe zmeu n colul unei
stnci, nct se fcu numai bucele. ndat se ls Ionic cu calul su n jos i, suind pe Ileana pe calul zmeului, se ntoarser
ndrt. i Ileana prefcu curile sale ntr-un mr de aur, apoi
se luar i se duser n mpria lui Ionic Ft-Frumos.
Ajungnd Ionic Ft-Frumos acas cu frumoasa Ilean,
ndat plecar la lacul znelor i, trntind mrul de pmnt, ca
nimic rsrir pe mal curile strlucite ale Ilenei, dimpreun cu
toate minunile ce se aflau ntr-nsele. Apoi se fcu o nunt de o
sut i o mie de ori mai bogat i mai vesel ca cea nti.
Fost-au la nunta aceasta i cumnaii lui Ionic cu surorile sale,
care cu toii plnser de bucurie cnd vzur pe Ionic, att de
nenorocit odinioar, ieindu-le nainte cu mndra lui soie.
De aci nainte, Ionic i Ileana vieuir n fericire cereasc, cu dragoste nesfrit unul ctre altul. i-n trecerea zilelor
de plcere, adeseori ei se puneau la fereastr i, rtcindu-i
ochii n lungul lacului, cine tie de ce-i aduceau aminte, c
numai ce luneca cte o lacrim pe feele lor. Lacrimi i aduceri
aminte ce-i fceau s-ntinereasc cnd mbtrneau, aa c
poate triesc i astzi i vor tri ct va fi lumea i veacul.

POVESTE POPULAR

Cerbul i iepurele chiop


BUN ZIUA, cumetre cerbule, da' ce ai? l ntreb un
iepure care abia se mai inea pe picioare, sprijinit ntr-un b.
Pi, mulumim dumitale, gonaciule, dar ce vnt te-abate pe la mine, rspunse cerbul, ce i el sta rezemat ntr-un
b i legat pe sub flci.
Ce vnt s m-abat, cumetre, iac nu mai tiu ce s fac
i unde s m ascund s nu mai vd figur de om, c tare s-au
nrit. Au nceput s dea raita zdravn ntre noi. Puzderie-s pe
cmpii i pduri, nu ne dau pas o clipeal i cum ne zresc, ca
cine tie ce fiare slbatice, sar asupra noastr. i auzeam mai
alaltieri pe cumtru urs, c de om s nu te nfricoezi, team
de dnsul s nu ai, c el este nelept, de fire milos, ne comptimete pe noi i chiar d sfaturi copiilor s ne protejeze. Dar
m mir cum a vorbit i ce-a voit cumtru' ursu' s spun, c
nu-l neleg, totui cred c fiind cam turmentat, c l vzusem
ieind dintr-o crm, asta l-a fcut s spun aa.
Of! Da cum m dor mselele, spuse cerbul.
Pi d-aia te vzui eu legat pe sub flci.
Am rcit, mi pare, c-mi spuse dumneaei s nu m
culc pe malul grlei, c are s m trag, i eu n-am ascultat-o.
Da' dumneata ce ai pit, gonaciule, c te vd legat la picior?
Ce s am, cumetre, ia, o spaim de moarte: m-au alergat nite ogari i tot fugind am czut ntr-o prpastie i n
cdere mi-am scrntit piciorul. Da' asta nu-i nimic, ia privete-m.
Vleu! Srcan de tine, spuse cerbul, da' i-a frnt i
codanul?
Ce frnt, cumetre, ros cu totul.
Cum, bre, ia loc colea lng mine i-mi spune.
Pi ce gndeti c-i chip de stat jos cnd am attea
belele pe capul meu? S-i spun d-a-mpicioarele. i rencepu
iepurele: cnd am czut n prpastie, am ameit, putea s m
75

ucid, c nu mai simeam nimic. Tot aci n prpastie se afla i


un vulpoi care, n loc s-mi dea o mn de ajutor, ncepu s-mi
ronie din coad. De durere i usturime cum mi sfia coada,
m deteptai; vulpoiul, vzndu-m schilod d-un picior i cu
coada rupt de el, ncepu s fac haz, rznd i btndu-i joc de
mine. Nu i-ar mai ajuta Dumnezeu c-i bai joc de mine i
m faci s i sufr, i-am spus; da-i-ar coada mea ie i s -o
roaz alii cum i fcui tu rs de mine. i vezi, cumetre, Dumnezeu parc fu aici i m auzi, c vzui cu ochii cum vulpoiul
fugi trnd dup el o coad stufoas.
Ei, dragul meu, spuse cerbul, aa este: ceea ce ie nu-i
place, altuia nu-i face...
Apoi, bun ziua, cumetre, c m duc, casa-mi este
cam departe i, pn ajung, taman bine-i la amurg de sear.
S ne vedem cu bine, gonaciule.
Din volumul Lupul prclab, ediia a II-a, ngrijit de
CORNELIU BRBULESCU

POVESTE POPULAR

Ursul i omul
DE DEMULT, DE DEMULT, ursul stpnea lumea.
ntr-o zi el prinsese un om, dar fiind stul, nu l-a mncat. Ca
s-l aib gata cnd i-o fi foame, el l-a dus ntr-un loc unde avea
spat o groap ca s prind vnatul ce-o trece pe-acolo. El a
pus pe om n groap i vzndu-l c e prea nalt, fiindc trecea
de-o palm-dou capul omului deasupra gropii, a pus pe om s
stea lng groap, afar, i el s-a bgat n groap ca s-o mai
adnceasc. Cu ghearele spa pmntul n fundul gropii i cu
labele pe urm l arunca afar. Pe cnd spa el, omul se gndea
ce-o fi vrnd ursul s-i fac. Pe cnd se gndea, a vzut alturi
de groap un pietroi mare. I-a dat n gnd ce vrea ursul i pe
cnd ursul era aplecat s ia cu labele pmntul spat s-l arunce
afar, omul a ridicat pietroiul i l-a azvrlit cu putere n capul
ursului care a rmas mort n groap.
Apoi omul s-a dus acas.
i d-atunci ursul a pierdut stpnirea lumii.
Din volumul Lupul prclab, ediia a II-a, ngrijit de
CORNELIU BRBULESCU

77

POVESTE POPULAR

apul i arpele
UN AP, VOIND s treac ntr-o livad, fu silit s dea
printr-o ap ce curgea ntre el i acea livad. i fiindc n-avea
ncotro, se ls n grl i ncepu s noate.
Cnd era pe la jumtatea grlei, se pomenete pe lng
dnsul cu un arpe c-i zice:
Mi apule, ia-m i pe mine s m treci la uscat.
apul, temtor, i rspunse:
Tu vezi bine c abia pot s-mi duc prul de pe mine, i
tu mai ceri s te iau i pe tine?
Aa o fi, dar iat c umblu s m nec, i atta
prietenie nu pot gsi la tine?
apul l ls s se urce pe dnsul, i-i puse toate puterile
ca s noate spre a iei cu bine dincolo.
arpele, dac se vzu clare pe ap, ncepu a se ncolci
mprejurul gtului i a-l strnge ca s-l sugrume.
Da' ce faci, prietene? C uite, nu mai pot rsufla i o s
ne necm amndoi.
Vezi c mi-e foame; acum eti n mna mea i a vrea
s mi-o potolesc cu tine.
Foame, foame; prieten, prieten, dar cu o mortciune
socoteti tu s te ndestulezi? Ateapt niel pn s ieim la
margine i acolo s-i ari prietenia. Acum mai slbete-m
din dragoste ca s pot nota.
arpelui i plcu vorbele ce auzi i, mai slbind pe ap din
chingi, acesta i puse toate puterile, mai not ce not i
ajunse la uscat cu arpe cu tot.
Pe cnd nc nota, se gndea la prietenia arpelui i
ncepu a nscoci la mijloace de a-i mntui viaa.
Dup ce ieir la uscat, apul prinse a zice:
arpe, tu mi-ai cerut prietenia, eu i-am dat-o. M-am
luptat cu primejdia i am ieit la uscat cu bine. F-mi i tu

hatrul acum i d-te jos s ne msurm, cine este mai lung?


Apoi m vei mnca n bun voie.
Ei, haide, de, s nu zici c nu i-am fost prieten!
i dndu-se jos de pe grumajii apului, atepta s se
msoare cu dnsul.
apul asta i voia. Cum l vzu jos, se repezi cu coarnele
de sfrm capul arpelui i-l strivi clcndu-l cu copitele lui
cele tari.
Dup ce l vzu pus bine, ntinzndu-l ct era de lung zise:
Vezi, aa, mie mi place prietenia, dar s fie dreapt.
Ce erau ncolciturile alea mprejurul grumazului meu? Piei
acum cu prietenia ta cu tot, s-i auz de nume i s te vd cnd
mi-oi vedea ceafa!
Din volumul Lupul prclab, ediia a II-a, ngrijit de
CORNELIU BRBULESCU

79

ION RUSE

I-Perpili i frumoasa pmntului


(dup un motiv folcloric aromn)
CE ERA, CE NU ERA, era odat o bab i un unchie, sraci lipii pmntului, fr fat, fr biat i fr fin pentru o
turt mcar. Cum triau i cum i duceau viaa, numai necazul
i tia! n srcia lor, cra fiecare, toat vara, lemne n spinare,
ca s aib ce arde iarna, s-i nclzeasc sufletele.
Cum se zice, vieuiau n mare strmtoare.
ntr-o zi, ducndu-se baba i unchieul n pdure, la lemne, i trecnd dincolo de o vale care le tia drumul, ce s vaz?
Ce s afle? Un copil nfat n nite ie vechi-vechi, de ln, aezat pe marginea vii.
ndat baba se repezi i lu copilul, l puse n poal i,
desfndu-l, vzu c e biat. Cu mare bucurie privi btrna la
prunc i se hotr s-l ia de suflet, s-l creasc. Unchieul ns
mormi ursuz i necjit.
Noi n-avem fin pentru o turt i tu vrei s iei un
copil de-o sptmn s-l creti? Nu te gndeti niel?
Unchieul i mai zise babei i alte feluri de vorbe, dar btrna, uitndu-se cu mare dor i dragoste la copilul gsit, nu vrea
s-l asculte cu nici un chip. Pn la urm se or mnioas:
Auzi, unchieule, ori n-auzi? Eu ori iau pe copilul sta
s-l cresc, ori dou lucruri bune nu fac, adic nu putem s-o mai
ducem mpreun. Eu o s cer, o s ceresc, o s m amrsc i
copilul sta, pe care mi-l scoase n cale ursita, tot o s-l cresc!
Unchieul, vznd c btrna nu se supune i nu vrea
s-neleag, i nchise gura i tcu. Baba, lundu-i copilul n
brae, se duse acas cu mare bucurie.
Afnd vecinii i vecinele c btrna a gsit un copil n
marginea vii din pdure i c l-a luat s-l creasc, se repezir,
care mai de care, s-i fac te miri ce daruri copilului. Dup
cteva zile baba i botez bieelul i-i puse numele Perpili.

Cu azi, cu mine, fiind ngrijit cu mare dragoste, Perpili


cretea ntr-o zi ct ntr-o lun.
Pe lng Perpili, baba i unchieul petreceau i ei cu
bine, fiindc toi vecinii i vecinele i ajutau cu de toate n
fiecare zi.
Baba, cnd se ducea prin vecini s stea de vorb, o
iscodeau muierile cum i n ce fel gsise copilul n pdure, iar
ea, fr drcii i scorneli, le spunea c-l gsise la marginea unei
vi, copil nfat n dou ie vechi de ln.
i, zi dup zi, lun dup lun, i an dup an, Perpili
cretea.
Ajunse mare, se fcu tnr de aisprezece ani.
De mndreea i frumuseea lui, de puterea i de virtutea
lui toi bieii l pizmuiau; i, aflnd ei de la mume c Perpili
a fost gsit pe marginea vii, copil nfat n nite ie vechi de
ln, din pizm mare l poreclir Perpili din ie".
Auzindu-i de multe ori porecla asta, lui Perpili nu-i
prea venea bine! ntr-o zi, l ntreb pe unul din biei ce va s
zic porecla asta pe care i-o scoseser? i acesta i zise:
Fiindc m-ntrebai, o s-i povestesc ce-am auzit,
dar s nu-i par ru, s nu te superi! Dup cum am aflat de la
mumele noastre, tu nu eti fiul adevrat al babii i al unchieului. Ei te-au gsit la marginea unei vi, copil nfat n nite
ie de ln vechi, de-aia toi bieii te-au poreclit: Perpili din
ie!
Bietul Perpili se ruin i, plecndu-i ochii n pmnt,
nchise gura i tcu. Se scul necjit din mijlocul bieilor i se
duse acas.
Baba, vzndu-l att de amrt, l ntreb, zicndu-i:
Ce ai, ftul meu, de ce eti att de necjit?
Perpili, uitndu-se la bab i suspinnd din fundul
inimii, i rspunse:
Te jur pe pmnt, pe cer i pe soare, s-mi spui drept
dac tu eti mama mea adevrat, ori m-ai gsit nfat n nite
ie pe marginea vii, dup cum mi arunc bieii prin vecini?
Biata bab, la ntrebarea asta, rmase mut. Nu tia ce
s-i rspund. S-i spun drept, i era fric s nu-i par ru i
s-i ia lumea-n cap, s plece. S nu-i spun, nu putea de jur81

mntul ce-i fcuse. Pn la urm, vrnd-nevrnd, se aez i-i


povesti toat istoria, de cnd l gsise i pn n minutul acela.
Perpili, aflndu-i toat soarta, se-ntoarse ctre bab
i-i zise:
Eu de azi nainte nu pot s mai stau n satul sta, ca s
rd i s-i bat joc de mine toi bieii, poreclindu-m Perpili de ie! Mai bine plec, m duc unde mi-or vedea ochii.
Baba, auzind vorbele lui Perpili, nu-i mai dorea viaa,
nu mai vrea s triasc. Se zbtu, se rug, i vorbi, plnse, poate
l nduplec s-i ia gndul de la plecare, dar toate fur de-a
surda! Vznd c nu poate cu nici un chip s-l opreasc, nchise
gura i tcu.
A doua zi, Perpili se scul dis-de-diminea, se spl i
se pieptn, i puse opincile i, lundu-i urrile bune de la
bab i de la unchie, iei la drumul larg al vieii.
Umbl el ce umbl toat ziua neostenit, a doua zi tot aa,
i a treia zi iar aa, dar pn la urm se duse la o stn s cear
pine, c mult l rzbise foamea. Pstorii, cnd l vzur att de
artos i att de frumos, li se prur c era un fecior de domn
sau de mprat; l primir, i vorbir cu omenie i-l osptar cu
de toate cele bune care se aflau la stn.
Perpili ezu la stn cteva zile, s-i odihneasc trupul,
iar pstorii, dac se mai apropiar de el, l ntrebar al cui
fecior este i unde se duce aa singur.
Perpili le povesti c el este un biat srac, n-are prini
i se duce s-i caute norocul n lume. Baciul, auzindu-i vorbele, l ntreb dac nu vrea s rmie la ei, s ajung pstor.
Perpili rspunse cu mare bucurie c vrea i nc ce-ar mai
vrea! Aa c, n ziua aia Perpili se vr la stpn, se fcu
pstor. A doua zi i deter o teil i un ciomag, patru cini i o
turm de oi pe care s-o pasc.
Perpili, lundu-i pine n teil i ap n fedele, porni
cu oile naintea lui, s le pasc la pune. Cnd oile pteau,
Perpili cnta din fluier. Dar cntarea lui din fluier era aa de
minunat, cum nici nu s-a mai cntat pe lumea asta i nici n-o
s se mai cnte. Cntarea plcut ce se auzea i dulceaa ce ieea
din gurile fluierului nu poate cineva s le spuie cu gura!

Cnd el edea sub un copac i ncepea s cnte cu fluierul,


toate psrile din pdure se adunau jur-mprejurul lui, ca s-l
aud i s-l asculte, iar ramurile i frunzele pomilor se plecau
pn la pmnt, de parc i ele simeau marea bucurie a
frumuseii.
De multe ori oile rmneau nepscute, ascultnd la
cntarea minunat a fluierului.
Cteipatru cinii, pe care-i avea pentru paza oilor, nu se
despreau de dnsul nici ziua, nici noaptea; l pzeau ca pe
pinea dulce.
Prietenii lui Perpili, de zi de cu noapte, erau aceti
patru cini, iar ca s-i mai treac necazurile i s-i verse focul,
el ngna cu fluierul. Prieteni mai avea multe feluri de psri
din pdure i prietene i erau nenumratele feluri de flori din
poieni i din livezi, din crnguri i din pdurile umbroase. Aa
c Perpili ducea o via linitit, fr nici o grij i fr s-i
pese de lucrurile lumeti.
ntr-o zi, se scul dis-de-diminea, ls oile s pasc n
voia lor, ntr-o livad frumoas, iar el cu cinii se aez pe-aproape, lng o fntn, la umbra unui nuc uria. i scoase fluierul de la bru i ncepu s cnte, cnd duios, cnd cu foc. Se
adunaser attea mulimi de psri deasupra capului lui, pe
ramurile nucului, de nu mai aveau loc unde s ad. Atuncea
se nimeri s treac pe acolo o nunt cu zne. Acestea, vznd
mulimea de psret i auzind dulcea cntare a fluierului, rmaser nlemnite de mirare. i cu ct se mirau de cntarea frumoas din fluier, cu nc atta mai mult se mirau de mndreea
i frumuseea flcului. Ele se uitau la el i se minunau, dar el
nici c avea tire c znele se uit. Pn la urm, Perpili i
nl ochii o clip, s-i cheme oile; i, ce s vaz naintea lui?
Trei zne tinere i frumoase, frumoase cum nu se mai poate
spune cu vorba. Cteitrele erau mbrcate n cmue subiri
de borangic, cteitrele jucau pe degetele picioarelor i se
mldiau ca nite flori n adierea vntului. Lui Perpili, cnd le
vzu, i se pru c viseaz i ncepu s-i frece ochii; dar cnd
auzi c znele i vorbesc, atunci recunoscu i el c nu este vis i
c totul este adevrat.
Znele i ziser:
83

Cnt-ne, flcia, s jucm i-i vom da tot ce ni-i


cere!
Perpili rmase ns uimit de frumuseea lor; i czu
fluierul din mini. Znele, dac vzur c Perpili se uit la ele,
l rugar:
Tnr i frumos flcia, gonete-i cinii de lng tine,
c vrem s-i vorbim de binele tu!
Perpili, ca s nu le strice voia, ndat se puse de-i goni
cinii i rmase el singur n mijlocul znelor. Atuncea ele
glsuir:
Tnr flcia, cum de-ai putut tu s cni aa de
frumos cu fluierul? C noi suntem zne, am alergat prin muni
i prin pduri, prin poieni i prin livezi, pe cmpuri i vi, n-am
lsat loc neumblat i, cu toate astea, pn n ziua de astzi, o
att de frumoas i dulce cntare din fluier n-am mai auzit i
nici c-o s mai auzim n alt parte. Ferice de maic-ta care te-a
fcut i ferice de fata care te-o lua de brbat!
Dup vorbele astea, Perpili le zise:
Ia nu v mai batei joc de mine! Lsai-m n pace, m
rog dumneavoastr!
Nu ne batem joc, se mpotrivir znele, ci i spunem
ce este! Auzi, flcule, ori n-auzi? Tu cu fluierul tu ne fcui
un mare bucluc i ne ddui de mare ruine!
De ce? spuse Perpili.
Pentru c noi suntem nuntae, din partea flcului
care se nsoar cu Frosina, frumoasa pmntului, i trecnd pe
aici, auzirm cntarea din fluier i asta parc ne fermec!
Neputnd s ne desprim de dulceaa i frumuseea cntrii,
ne pierdurm de nunt i de toi nuntaii; rmaserm s auzim
fluierul tu! Spune-ne acum cu ce obraz s ne mai ducem noi la
nunta aia, dac o dat ne abturm din drum?
Toate astea le zise zna cea mare; iar zna mijlocie
adug:
Dac ni s-au dedulcit urechile cu dulceaa fluierului,
ce stric flciaul sta?
i eu gndesc tot ca tine! vorbi zna cea mic;
ntr-adevr, flciaul sta nu stric nici ct negru sub unghie!
El cnta din fluier pentru oile lui, nu pentru noi! i aruncn-

du-i ochii la Perpili, i zise cu glas dulce i duios: Flcia


tnr i frumos, ia-i fluierul iar i cnt-ne, rogu-te, nc o
dat, cum tii tu, ca s jucm i s lsm vorbele de prisos.
Perpili, auzind rugmintea plcut i duioas a znei
mai mici, i lu fluierul i, dac ncepu s cnte, pdurea rsun i copacii se cutremurar, oile se ridicar n dou picioare
s-l asculte, psrile toate gata-gata s-i rup gturile de atta
ciripit i fluierat; znelor le ieea sufletul de joc i frmntare.
Odat ce se simir ostenite i prea asudate de dnuire,
btur din palme i ndat se ivir trei dobitoace. Dobitoacele
acelea erau de sus pn la bru oameni cu capul gol i cu prul
pieptnat, cu barba crea i cu pieptul pros, iar de la bru n
jos erau cai cu patru picioare, dintr-aceia care sorb norii, foarte
sprinteni! Fiecare zn, nclecnd pe cte unul, se fcur nevzute, pieir dinaintea lui Perpili.
Bietul Perpili, rmas fr ele, simi c nu mai poate s
triasc. De-atunci, l cuprinser oftri i suspinri adnci, de
nu-i mai gsea linitea, nici ziua, nici noaptea. Pe unde adormea, pe unde edea ori alerga, znele nu-i lipseau din faa
ochilor. ase luni de zile tnji srmanul Perpili, suspinnd i
oftnd, fr s-i mai zreasc frumoasele zne! Focul pe care-l
avea la inim pentru dnsele l fcu s nu lase loc necutat i
nealergat.
ntr-o zi, lu doi cini cu el i porni la drum, lsndu-i
ali doi cini cu oile. Strbtu ultimele fii de pmnt, cutnd
prin toate prile, dar nu gsi dect pduri pustii. Se-ntoarse cu
mare ntristare, fr s tie unde se duce. Umblnd aa ca un
znatic, ca un pierdut din lumea asta, ajunse ntr-o pdure
deas din care nu vedea nici cerul. Ostenit i moleit de atta
umblet, se rezem de un copac i adormi; cei doi cini l pzeau
unul de-o parte i altul de alt parte. Acolo unde dormea el dus
vis c veni o bab i-i zise:
Perpili, flcu frumos, acum ase luni erai vesel i
ziua, i noaptea i, cntnd din fluierul tu, mi nveseleai toate
psrile i toi copacii, toi stejarii i toi fagii, toate frunzele i
toate ierburile; i de cnd le vzui pe blestematele de zne, i
s-a tulburat mintea, nu mai gseti linitea nici eznd jos, nici
n picioare, nici ziua i nici noaptea. Te lsai de fluier i de
85

toate dorurile pe care le aveai nainte i te posomori. Astzi,


vzndu-te mai jelit i mai ntristat ca oricnd, venii s-i spun
unde poi s-i gseti znele. Znele poi s le gseti la Muntele de Marmur, n pdurea de dafini. Cte lucruri bune i frumoase sunt pe lume, acolo nuntru se afl, n pdurea aceea.
Acolo gseti poamele, toate dulceurile i toate miresmele. Tot
acolo se afl i pelinul cel mai amar. n mijlocul acelei pduri
este o livad lat, nconjurat cu trandafiri i dafini, cu iasomie
i mslini, cum s-ar zice, cu toate felurile de pomi i copaci
mirositori. Livada are n mijlocul ei un lac cu ap limpede ca
lacrima de copil. Apa curge pe sub Muntele de Marmur. Cine
vrea s-i scalde trupul n ea, i se nvrtoeaz pielea att de
tare, c nu mai poate s i-o strpung nici sgeata, nici vrful
de cuit i nici dinii fiarei celei mai nfricotoare. De aceea
znele, n fiecare smbt, alearg de se scald n apa lacului. n
smbta ce urmeaz, au s vin cele trei zne, prietenele tale, la
pdurea de dafini, mpreun cu Frosina, frumoasa pmntului,
s se mbieze. tiu bine ce foc ai la inim pentru ele, cunosc
dorul care te deteapt mereu din somnul tu tulbure. S-i iei
cinii i s te duci pn acolo. Dar dac m-ai asculta pe mine, te
sftuiesc s te lepezi de ele i s nu te duci, cci ai s pai i-ai
s tragi multe rele!
Atunci Perpili o ntreb:
Rogu-te, babo, cine eti dumneata care-mi spusei
attea lucruri ascunse mie, sracul i nefericitul?
Eu sunt muma pdurilor i ursitoarea oamenilor!
opti baba; i pentru c mi este mil de tine, venii de m-artai
n vis i-i povestii toate cte le-auzii! Mai am nc multe s-i
spui, dar nu pot acuma din dou pricini: una c nu e timp, i a
doua c nu am surorile cu mine. Numai atta pot s-i zic: De-o
fi s-i calce piciorul n pdurea de dafini, nimic altceva s nu
faci mai nainte de toate dect s te scalzi n lacul din mijlocul
livezii celei frumoase!
Dup astea baba se fcu nevzut, iar Perpili, deteptndu-se, se frec la ochi; nu putea s-i dezmeticeasc fiina.
Apoi, dac-i mai reveni n fire, sta i se mira de visul avut! i
cu ct trecea vremea, cu atta oftrile i suspinurile se adugau.

A doua zi, se scul dis-de-diminea, i lu cu dnsul


teila i fluierul, ciomagul i doi cini i, dnd oile n grija
stpnului, plec din munte n munte i din pdure n pdure,
ntrebnd pe orice pstor ntlnea unde se afl Muntele de
Marmur i pdurea de dafini.
Dup multe zile de umblet i dup mult osteneal i
alergtur, dete peste Muntele de Marmur i gsi pdurea de
dafini. Cnd intr n pdurea de dafini, ce s vaz? Lucruri pe
care nici gura nu poate s le spuie, nici condeiul s le scrie!
n minutul acela, Perpili i aduse aminte de vorbele
babii din vis, care l sftuise c nimic altceva s nu fac dect,
nainte de toate, s-i scalde trupul n lacul din livad, dac o
clca n pdurea de dafini. Aa c Perpili alerg n sus, alerg
n jos i abia dete peste pomenita livad. Se apropie de ea i
pi nuntru. Livada, aezat ntr-un loc cu soare, era nconjurat de trandafiri i dafini nali, de iasomii subiri i paltini
stufoi i de tot felul de pomi roditori. n pri strluceau flori
i paparoane1, garoafe i leandri, a-oii i fragi roii, care, cu
mirosul lor, adormeau omul.
Lacul aflat n mijlocul livezii avea, de jur-mprejur, slcii
i copaci cu ramuri multe, stufoase; livada inea o umbr deas, unde strbtea un vntule plcut, care parc lungea zilele
omului.
Din toate coastele muntelui i din toate prile pdurii,
se strecurau n lac nite rulee cu o ap rece, curat i limpede,
de parc erau ire de mrgritare. i aa, frumuseea livezii
aceleia n-ar putea s-i afle locul n alt parte dect n rai!
Perpili, fr s-i mai piard vremea, intr i se scld,
dup cum i zisese baba n vis. Ieind i fiind smbt, atept
cu nerbdare s soseasc znele. Znele venir i, despuindu-se, fugir n ap. Perpili edea cam la o parte i nu putea
s le ia bine seama. Se scul i se duse spre lac. Rmase dup
un copac i, uitndu-se pe ap, ce s vaz? Ce s vaz? Trei zne
goale-golue unde mi se scldau ca gtele n mijlocul lacului.
Perpili privea la ele duios i nu li se arta. Acolo unde se scldau ele, vedea ceva luminos i strlucitor, ceva care, de mult ce
lucea, el nu putea nici s priveasc, nici s cunoasc ce era!
1

Paparoane - flori de mac rou (n.red.).


87

Perpili, uitndu-se mereu la zne, la valul acela luminos


care, deprtndu-se, i mpuina lucirea, deslui, n sfrit, c
lumina era o fat, o fat de zece ori mai frumoas dect znele.
Atuncea i aduse aminte i-i zise: Pesemne c asta o s fie
frumoasa pmntului, Frosina, de care-mi vorbir znele i
baba din vis!
Perpili se mai apropie niel de ele, dar mirarea lui cea
mare era pentru Frosina, frumoasa pmntului, care era att de
minunat, c bietul Perpili era s-i piard minile. i cum se
uita cu gura cscat i sta pe gnduri ca un zpcit, Frosina,
frumoasa pmntului, l vzu i-i fcu semne pe ascuns,
rugndu-se de el, dac ar putea s o scape din minile znelor i
s-o ia cu dnsul.
Fcndu-i Frosina semne, znele i luar seama i, uitndu-se mprejur, vzur unde edea Perpili pitit, dup frunzele dese ale copacilor stufoi. Ruinndu-se de el, fiindc erau
despuiate, se apropiar una de alta i, umblnd s-i ascund
goliciunea una dindrtul celeilalte, ateptar doar o fugi
Perpili. Apoi, cunoscndu-l c era chiar Perpili i vznd c
n-are de gnd s-i mute ochii, ruine-neruine, nu mai inur
seama i ieir goale din ap, alergnd s-i ia cmile de pe
uscat. Iar Frosina rmase singur n mijlocul lacului, lucindu-i
frumuseea ca argintul n mijlocul nopii.
Perpili, dup ce fugir znele, iar Frosina rmase singur, se apropie de lac i i zise:
O, lun plin care luceti n mijlocul cerului! O, luceafr al dimineii! O, frumoasa pmntului, Frosina! Spune-mi
cum de te afli aici? Cum czui n minile blestematelor astea
de zne?
Iar Frosina, tremurnd i lcrimnd, i rspunse:
Ah, privighetoarea pdurilor i frumosul frumoilor!
De unde-mi tii numele, cine eti tu i cum de te aflai aici?
Eu sunt Perpili, pstorul care cnt cu fluieraul i
adun toate psrile pe lng mine! zise Perpili. Eu sunt cel
care cntai cu fluierul i ntorsei znele de la nunta ta; i tot eu
sunt cel care, auzindu-i numai o dat numele, mi bgai foc
nestins n inim i m sculai de alergai din munte n munte i
din pdure-n pdure, pn am ajuns s-i vd nemrginita

frumusee! Acuma, c-i vzui faa cea strlucit, mrturisesc


i eu c pe drept ai fost numit frumoasa pmntului, Frosina!
Auzind Frosina vorbele lui Perpili, strig ct putu de
tare:
Fugi, srmane tinere, c suntem pierdui amndoi!
N-apuc Frosina s zic bine cuvintele astea, c se i ivir
toate trei znele, clare pe dobitoacele de care am pomenit.
Perpili, vzndu-le c se npustesc asupra lui, i lu amndoi
cinii pe lng dnsul i sttu n dreptul Frosinei.
Znele se repezir clri asupra lui Perpili; traser cu
arcurile n pieptul lui Perpili, dar sgeile czur jos, fr s-i
strpung pieptul. Traser a doua oar i parc deter-n piatr; i a treia oar tot aa! Atunci zna cea mare zise:
Ah, fecior de lele! Dup cum vd, te-ai scldat n lac
naintea noastr, de-aia nu te ptrund sgeile.
Dup vorbele astea desclecar, intrar n lac i o-mbrcar pe Frosina; i ieind din ap, se aezar sub copaci, pe
verdea, iar caii cu capetele de om le pzeau din toate prile.
Srmanul Perpili, de cte ori se uita la Frosina, i se
topea sntatea i viaa! Znele se prefcur c glumesc cu el i
c n-au de gnd s-i fac nici un ru. Se rugar zicndu-i:
Flcu tnr i frumos, ia las-i cinii mai la o parte i
vino lng noi de ne cnt niel cu fluierul, s te aud frumoasa
pmntului, Frosina!
Cnd znele vorbeau aa cu Perpili, Frosina sta cu ochii
n pmnt, necjit i nveninat!
Bietul Perpili, netiind drciile znelor, i goni cinii i
se duse la dnsele. Ct fusese cu cinii lng el, znele nu catadicsiser s pun mna pe dnsul. Acuma, cum se apropie de ele, i
aruncar o pulbere n ochi i, de unde era om, i crescur
dintr-o dat coarne de cerb; dup coarne i se fcu i capul de
cerb, dar Perpili, simind c nu-i este bine, strig i chem
cinii. Pn s ajung ns, la el, cinii, srmanul Perpili, niel
cte niel, se fcu cerb de tot. Iar znele, lund-o pe frumoasa
pmntului, Frosina, nclecar i se fcur nevzute.
Cinii, cum intrar n livad si vzur cerbul, ndat se
repezir la dnsul s-l prind; l luar la goan s-l vneze. l

89

gonir i-l gonir apte pduri, nct, bietul cerb, i ieise


sufletul de alergtur.
La urm, cerbul, gonit mereu de duli, ajunse la o prpastie mare i, de nu srea de acolo n ea, era ct pe-aci s-l
nhae cinii s-l fac buci-buci. Acolo fu desprirea lor.
Cerbul o lu prin pdure, iar cinii apucar drumul ndrt
spre stn.
Srmanul Perpili, cu toate c se prefcuse n cerb, i
avea toate simirile omeneti; dar nu tia ce s fac! Aa c
alerg din pdure n pdure, din munte n munte, cu mare fric i cu mare spaim i se pzea, ziua i noaptea, cu mare-ngrijorare, s nu-l mnnce vreo fiar slbatic sau s-l omoare
cineva.
Prin pdurile pe unde alerga i prin stejarii pe sub care se
ascundea, cnd zbura vreo pasre, ori mica vreo frunz de
suflarea vntului, pe srmanul cerb patruzeci de friguri l treceau. Nici ziua, nici noaptea, nu putea s-i sature fptura de
somn, de spaima i de tresririle inimii pe care le avea la tot
pasul.
Astfel de via duse trei ani de zile bietul cerb, tot cu sngele ngheat. Alergnd prin multe locuri i prin multe strmtori, ntr-o zi ajunse la nite stnci de care te lua frica s te uii
la ele. n strmtoarea stncilor era o potec ngust-ngust prin
care abia ncpu s treac. Merse ce merse, pn ajunse ntr-o
peter prsit, mare i ntunecoas, de parc se zrea c este
iadul. Cerbul, avnd simirile omeneti, cum ziserm, ptrunse
n peter i, uitndu-se n toate prile, i spuse: Ah! ce mare
pcat c n-am cunoscut dinainte petera asta, s m fi sturat
de somn, c aicea tiu i eu c nici dracu nu vine s m
gseasc!
Vorbele astea i multe altele zicndu-i, ostenit cum era
de nesomn i de umblet, se culc i dormi ca duii de pe lume.
Pe la miezul nopii, deteptndu-se, auzi glas muieresc.
Lui i se pru c sunt znele i, speriindu-se, i spuse: Aoleo!
srcan de mine! Blestematele de zne venir de m gsir i
aici! Pn acuma eram un cerb cumsecade, dar acum cine tie
ce-or s m fac!" i, de fric, se lungi prefcndu-se c e mort.

Nu erau znele, cum i se pruse lui, ci erau cele trei ursitoare. Una din ele era baba care i se artase n vis i-i spusese
unde s gseasc znele.
Petera, vezi, era locuina ursitoarelor. Ele alergau pe
unde alergau, ziua i seara, iar dup miezul nopii se adunau n
peter. Intrnd la ele acas ca-ntotdeauna, lor le mirosi a
rsuflare de strin i, uitndu-se prin toate prile, l gsir pe
bietul cerb ntins i prefcndu-se mort. Atunci ursitoarea cea
mai btrn zise ctre celelalte dou:
l vedei pe srmanul sta de cerb? Este nenorocitul
de Perpili pstorul!
Iar ursitoarea mijlocie spuse:
Oare cine era mama lui Perpili sta? C nu-mi mai
aduc aminte!
La ntrebarea ursitoarei mijlocii, rspunse ursitoarea cea
mic:
Tu l-ai sortit s ia de nevast pe Frosina, frumoasa
pmntului, i tu nu tii cine era maic-sa?
Poate fi aa cum zici, adug cea mijlocie, dar eu n
clipa asta nu-mi aduc aminte. Spune tu, rogu-te!
Atunci ncepu ursitoarea cea mic s vorbeasc aa:
Mama lui Perpili era fat de mprat! Ea avu un
logodnic care fugi n lume. n ziua cnd i-a venit sorocul s
nasc pe Perpili, ea, ca s n-o dovedeasc prinii, fugi pe
furi de acas i se duse departe, la marginea oraului, ntr-o
cas la o bab srac. Fata de mprat nscu acolo copilul i,
neavnd n ce s-l nfee, sraca bab cut ce cut n toat
casa, dar nu gsi dect nite ie de ln, vechi, n care l nfar
amndou cu grij. Lundu-l baba la subioar, dup cum
poruncise fata de mprat, se duse i-l ls lng o pdure pe
marginea unei vi.
Bine zici, sor mai mic! Acu mi-adusei aminte de
maic-sa! Dar nu-mi aduc aminte cum de se fcu cerb!
Atunci vorbi ursitoarea cea mai btrn:
Nu pot s-neleg, soro mijlocie, ce s fie prefctoria
asta a ta, c nu-i aduci aminte cum de se fcu cerb! Nu eti tu
aia care m trimisei s m art lui n vis cnd dormea n
pdure? Nu eti tu cea care-mi poruncii s-i spui unde poate
91

s gseasc znele? C o s vie znele mpreun cu Frosina,


frumoasa pmntului, smbt, s se scalde? Uite c eu i spusei atunci toate cte mi poruncii i se duse, srmanul, pn
acolo! i pentru c s-a uitat o dat sau de dou ori la Frosina,
pentru o privire sau dou ale Frosinei, pe care ai ursit-o s fie a
lui, trase ce n-a mai tras, trei ani de zile, prefcut n cerb, i
cine tie ce-o s mai trag nc.
Iar ursitoarea cea mijlocie zise:
Auzi, soro mai mare, i tu, soro mai mic? Cu mare
uurin Perpili poate s ajung iar om! i cu mare uurin
poate s-o ia de nevast pe Frosina, frumoasa pmntului, pe
care am ursit-o s fie a lui, dar trebuie s tie, nenorocitul de
Perpili, ce fel i cum s fac!
i ce porunceti s fac? ntreb ursitoarea cea mai
mic.
Uite ce: s se scoale i s alerge la Muntele de Marmur. Acolo e o peter mare ca, bunoar, asta! S se ascund
acolo i s nu crcneasc deloc. S atepte pn ce vor veni
znele. Ele, de cte ori merg la scldat, i las cmile n petera aia i se duc goale n lac. Atuncea el s ia cmile i s
treac printr-nsele de trei ori i ndat se face om, dup cum
era! i aa, d-acilea-ncolo, trebuie s pun pe el trei cmi ale
znelor i s nu le mai scoat pn cnd o muri.
Asta bine o spuseri i aa este! zise ursitoarea cea
mai btrn; dar cu ce nlesniri o s poat el s-o ia de nevast
pe Frosina, pe care au deprtat-o tocmai la muntele cu ap vie
i cu ap moart?
Ca s-o ia pe Frosina este mai lesne dect s ia cmile! zise zna cea mijlocie. Pentru c dac-o fi s-l simt znele,
c a intrat n peter, l lovesc i-l las mort acolo. Dar dac
le-o lua cmile, atunci znele nu mai au putere s-i fac
nimic, cu voie, fr voie, o s-i stea cu minile nainte i,
nchinndu-se, o s-i zic:
Ce porunceti, doamne?
Iar el, avnd cele trei cmi puse pe trupul lui, s le
porunceasc:
Ducei-v de-mi aducei calul breaz cu aripi!

Atunci ele, de voie, de nevoie, o s plece s-l aduc.


Odat avut calul breaz, cu aripi, el o s-l nvee pe Perpili
cum i n ce fel. Znele o s-i fac multe rugmini i linguiri,
ca s-l pcleasc, s le dea cmile, dar el s nu se nele s le
dea, c de ndat moare!
Atunci ursitoarea cea mai mic glsui:
Foarte bine le spusei pe toate, numai c de unde s
tie srmanul Perpili lucrurile astea ascunse?
Iar ursitoarea cea mai btrn zise:
El singur s-i fie de ajutor, bietul tnr Perpili! Vai
de el c se afl n aa stare!
Cerbul, cte lucruri vorbir ursitoarele, pe toate le auzi i
le vr bine n cap.
Fcndu-se ziu, iei din ascunztoarea ntunecoas i o
lu la fug prin poieni i prin pduri, alergnd, zi i noapte, din
munte-n munte, pn ajunse la Muntele de Marmur. Acolo
cut n sus, cut n jos, i abia ddu peste petera de
marmur. Intrnd n grab, se vr ntr-un col, ghemuindu-se.
i aa, dup mult ateptare, iaca numai ce se ivir i znele!
Ele cum intrar n peter, zna cea mare le zise:
Nu tiu a ce miroase! A rsuflare ca de fiar? Ca de
om?
Cerbului Perpili i se fcu inima ct un purice i l
cuprinse o fric nespus auzind vorbele astea. Celelalte zne se
mirar:
Ce om nenorocit i ce pasre nenorocit poate s vie
pn aici?
Nu tiu; dar astfel de miros mi vine! adug tot zna
cea mare.
Iar cea mai mic le spuse, dezbrcndu-se:
De, soro, c nu e nimic! Hai s ne despuiem, c trece
vremea!
i, dup vorba celei mici, se dezbrcar cteitrele i
alergar s se scalde. Perpili, fr s piarz nici o clip, ni
din colul unde era vrt i ndat lu cmile cu gura, trecnd
de trei ori printr-nsele, cum zisese ursitoarea mijlocie; ndat
se fcu om mai frumos de cum fusese.

93

Vzndu-se om, se bucur mult i toate relele ndurate n


trei ani de cerbie le uit. Lu cele trei cmi i le puse pe
dnsul, una peste alta, cum spusese ursitoarea, i plec bucuros
ctre lacul din livad, s-l vaz znele i s crape de necaz.
Ajungnd acolo, ezu sub un pom i se uit la zne. Cnd l
vzur ele, se-nrir ca erpoaicele i ieir din lac. ndat
alergar la petera de marmur s-i pun cmile, dar,
negsind nimic, zna mare oft:
Nu v spusei eu c miroase a rsuflare de fiar ori de
om? Ce ne facem acuma cu pocinogul ce-l pirm? Ah, soro
mai mic, ce prostie! Cum ne luarm noi dup vorba ta i nu
cutarm prin toate colurile peterii? C blestematul sta de
Perpili era nuntru! Spune ce s facem i ce s dregem
acuma?
Ce s v mai spui? Cum ne purtarm, aa gsirm!
zise zna cea mai mic. Ce ru ne adusese nou Perpili sta,
de-l puserm s-alerge trei ani de zile cerb prin muni? Acum,
orice am sporovi, e zadarnic, am pierdut tot. Dac cu binele i
cu rugmini am putea s-l nelm, s ne dea cmile, ce
minunat ar fi! Iar de nu, o s tragem i noi ce n-am mai tras,
dup cum trase i el fr s fi fcut nici un ru!
Se scular suprate foc, otrvite i ntristate, i venir
naintea lui Perpili; nchinndu-se cteitrele, cu minile la
piept, i ziser:
Ce porunceti, doamne?
Iar Perpili le porunci:
Ducei-v s-mi aducei calul breaz cu aripi!
Znele, ca s-l poat nela, se plnser:
Bine, doamne, dar nu vezi c suntem goale? Cum o s
ne ducem s-i cutm calul breaz cu aripi, pentru care trebuie
s trecem prin apte mprii?
Eu nu tiu cum o s mergei i cum o s facei. ns
calul breaz cu aripi vreau s mi-l aducei ndat, c de nu...
Znele, vznd c Perpili se supr pe ele, i plecar
capetele i pornir s-i aduc calul breaz cu aripi.
Dup ce trecu ctva vreme, iat-le c se ntoarser cu
calul cerut. Czur n genunchi i se rugar de Perpili, cu
lacrimi n ochi, s le dea ndrt cmile. Cu tot plnsul lor i

cu toate rugminile ce i le fcur, Perpili nu se ls nelat,


ci doar le zise:
Voi m-ai fcut cerb, de ndurai i trsei chinuri trei
ani de zile; i voi, de ieri pn azi, vrei s v dau cmile? S
v ias din minte!
Auzind vorbele astea, i nchiser gura, iar Perpili,
nclecnd pe cal, pn s te freci la ochi, ajunse n curtea babei
care-l crescuse. Vzndu-l, srmana bab, se repezi i-l lu de
gt, l srut, l ntreb pe unde a trit i a alergat i cte toate.
Perpili, vorbindu-i cu omenie, ca la o mum, i spuse toate
cte pise. Dup ce mai trecur vreo dou zile, calul i zise lui
Perpili:
Doamne, mare buntate mi fcui de m scpai din
minile blestematelor alea de zne, dar te rog s-mi faci o buntate i apoi i-oi face i eu ce-oi putea.
Ce buntate vrei s-i fac? l ntreb Perpili.
Vreau s m scalzi i pe mine n lacul din livada pdurii de dafini.
Foarte bine, zise Perpili. Fii gata, c mine mergem
acolo negreit!
A doua zi se scular, dis-de-diminea, i plecar. Ajungnd acolo, se scldar, se splar, se limpezir i, ieind din
ap, ezur pe iarb la umbr. Atuncea Perpili i zise calului:
Ascult-m, Breazul meu! n lacul sta, scldndu-se,
pe Frosina, frumoasa pmntului o vzui; i de atuncea pn n
minutul sta mintea nu mi mai fuge de la ea. Spune-mi, te rog,
cum s facem noi s mergem pn la dnsa, i unde se afl fata?
Iar calul i rspunse:
Ah, domnul meu! De dnsa vreau s-i vorbesc i eu,
s mergem s-o scpm din mna blestematului la de zmeu,
care a rpit-o din mijlocul curii, cu prul despletit, n vreme ce
se lia la cap. Iar de cnd a aflat c-o vzui tu n lac i c vorbii
cu dnsa, zi i noapte o pune la fel de fel de pedepse.
Spune-mi, te rog, calul meu, unde se afl Frosina?
Triete n mijlocul muntelui cu ap vie i cu ap
moart. Sub muntele acela este o livad cu copaci uriai, de
sute i de mii de ani; n dreptul copacilor, o peter mare, n
care ade o Zgriporoaic cu apte capete. Zgriporoaica este
95

sora blestematului de zmeu. El, tiind c Frosinei i-e scris s


fie a ta, a legat-o de copaci i i-a poruncit sor-si s-o pzeasc
bine, cnd nu este el acolo. i aa, blestemata de Zgriporoaic,
zi i noapte, nu se mic de lng Frosina.
Dac e aa, Breazul meu, cum putem s-o lum?
De luat o s-o lum, dar trebuie s-asculi ce vreau s-i
spui eu! Sunt vtmat i foarte ostenit de goana fr mil la
care m supuser znele. Trebuie s m odihnesc patru-cinci
zile. Iar ca s putem s-o lum pe Frosina i s scpm vii i
sntoi, trebuie s m adapi patruzeci de zile cu lapte de ciut
i s m eseli de dou ori pe zi, pn ce o s-mi caz tot prul
fermecat de zne. Atuncea o s-i zic: ncalec-m, stpne, i s
nu-i fie grij de nimic!
Bine, iubitul meu Breaz; dar, m rog, unde s gsesc
eu laptele de ciut, ca s te adap patruzeci de zile?
Asta te ngrijoreaz i i se pare greu? Poruncete
celor trei zne, i ele, de sub pmnt, de sub piatr, vor, nu vor,
o s-i aduc!
Bine, dar znele unde pot s le mai gsesc acuma?
Cmile nu le ai pe tine? neap-le la o margine cu
un vrf de cuit, i-n orice minut le-ai cuta, le gseti lng
tine.
Perpili fcu aa cum l nv Breazul; ndat znele se
aflar dinaintea lui. Vzndu-le, Perpili le zise:
De astzi, patruzeci de zile n ir s-mi aducei cte o
gleat cu lapte de ciut, n fiecare diminea; c de nu, v leg
cosiele la coada Breazului i v trsc ca pe nite cele!
Znele i se nchinar:
O s facem, doamne, cum ne-ai poruncit!
i aa, din acea zi, ncepu Perpili s-i esale calul, iar
znele n fiecre diminea s-i aduc laptele.
mplinindu-se cele patruzeci de zile, calul i lepd
prul cel vechi; i crescu altul nou, care lucea de parc-i da-n
ochi. Calul breaz cu aripi, vzndu-se cum dorise, glsui ctre
Perpili:
Bunul meu stpn, acuma, nc un lucru s mai faci
pentru binele tu i al meu! Cheam znele i rupe ctre trei fire
de pr de la fiecare i pune-le deoparte, cte trei la un loc, c

mult bine o s ne prinz. Dup asta, fii gata s plecm; peste


douzeci de zile, suntem aici cu Frosina cu tot!
Perpili se gti de drum; i lu cu dnsul ce-i trebuia
i-nclecnd pe Breazu, plec. Umblar i alergar, trecur
muni i pduri, poieni i cmpii, livezi i vi, ruri i rulee,
dealuri i prpstii, i cte altele, pn ce ajunser la un loc
care, ct l vedeai cu ochii, era plin numai de erpi i nprci.
Cum ajunser acolo, calul i zise lui Perpili:
Cmpia asta nu se trece pe jos. Eu o s zbor, aa c s
iei seama i s te ii bine de coama mea, s nu te dea jos
vnturile turbate. i cnd vei vedea c ne apropiem i ne dm
jos pe pmnt, s scoi trei peri de-ai znelor i s-i arunci
acolo; i-orice-ai vedea, s nu te sperii c eu sunt cu tine!
Toate vorbele calului Perpili le vr bine n minte.
Breazu, punndu-i toat puterea, zbur cu domnul su clare
i se fcu nevzut n nori. Cnd se ls mai aproape de pmnt,
Perpili scoase trei peri i-i azvrli n jos. Cum czur perii, ce
s vaz? Toi erpii i toate nprcile se adunar i se-mpletir
unii cu alii, de se nl un gard de nestrbtut naintea lor.
Perpili, cnd vzu zidul de lighioane, nu mai putu de fric,
dar Breazu i zise:
Scoate ali trei peri i arunc-i jos i nu te speria!
Perpili fcu aa cum i spuse calul i ndat venir trei
stoluri de vulturi nemncai de-o sptmn: i dac se repezir
asupra erpilor i asupra nprcilor, nu lsar nici mcar unul
sau mcar una de prsil. i aa li se deschise calea n toate
prile; iar vulturii se duser ndrt de unde veniser.
Umblnd mai departe, pe drum, calul i zise lui Perpili:
Stpne, bucur-te c ne apropiem de muntele cu ap
vie i ap moart. n pdurea n care intrm acum, o s gsim
multe fete i nepoate ale Zgriporoaicei. Ele o s te ntrebe
dincotro vii i unde te duci. Tu s le rspunzi: Vin din lumea
ailalt s iau ap vie i ap moart! Ele, auzind vorbele astea,
or s alerge toate la Zgriporoaica cea btrn s-i spuie.
Zgriporoaica cea btrn, fiind pzitoarea apei vii i-a apei
moarte, o s-i ia fetele i nepoatele i o s plece s pzeasc
apele, iar noi, iute, iute, o s ne ducem lng Frosina. ndat s
descaleci, s-o dezlegi de copacii unde st legat i s nu
97

vorbeti cu dnsa nici un cuvnt, ci s o pui degrab clare i


s-ncaleci i tu. Atunci eu o s zbor, ca s scpm de gura
Zgriporoaicei; i cnd oi vedea c Zgriporoaica alearg cu
toate fetele i nepoatele dup noi, tu ndat s arunci i ilali
trei peri, i-ndrt s nu te uii, nici tu, nici Frosina, c are s
ias din cei trei peri un ru tulburat, o pdure de spini i un
an de foc cu par vnt. Cnd vom trece dincolo de cmpia cu
erpi, atunci o s ne odihnim cu toii i o s vorbeti cu
Frosina.
Perpili bg la cap toate cte i zise calul. Ajungnd
lng locurile unde se aflau fetele i nepoatele Zgriporoaicei,
ele, cum i vzur, le ieir nainte:
Cale bun, flcu tnr i frumos! De unde vii i unde
te duci?
Noroc s avei! Vin de pe lumea ailalt i m duc s
iau ap vie i ap moart!
ntoarce-te, flcia, c-i pierzi capul!
Ori eu, ori voi!
Cum auzir vorbele astea, fetele i nepoatele o luar la
fug i, ajungnd la Zgriporoaica cea btrn, i spuser unde
se duce Perpili. Zgriporoaica cea btrn, blestemnd, i lu
toat ceata i se duse s pzeasc apele.
Cnd ajunse ea la zisele ape, Perpili cu Breazu se aflau
la copacii unde era legat biata Frosina. Perpili, fr s
piarz vremea, desclec i se repezi la Frosina. O dezleg, o
lu n brae i o sui pe cal i, nclecnd i el, zise grbit:
Haide, Breazule, acum s te vz!
Dup puin, pe unde zbura Breazu cu Perpili i Frosina,
auzir un tunet nfricotor, ca i cnd czuse un trsnet
deasupra lor. Fulgerul nu se vedea. Perpili l ntreb pe cal ce
s fie, iar calul i opti:
Este Zgriporoaica btrn cu fetele i nepoatele ei. F
ce i-am spus i nu v speriai!
Atunci Perpili scoase i azvrli ultimii trei peri i ndat
se fcu n urma lor un ru tulburat i o pdure de spini i un
an de foc cu par vnt. Zgriporoaica btrn ateptase
multior la apa vie i la apa moart. Vznd c nu e nici un
flcu, nici nimic, se dusese la locul unde o legase pe Frosina;

negsind-o acolo, se mnie crunt pe fetele i nepoatele pclite.


Aa c le puse naintea ei i o luar la fug s-l ajung pe
Breazu cu Perpili i Frosina.
Alergnd astfel, ajunser la rul cel tulbure i, intrnd
nval toate, toate odat ca s treac dincolo, nepoatele Zgriporoaicei se necar pn la una. Iei Zgriporoaica numai cu fetele goale dincolo de ru i deter de pdurea de spini. De-acolo
nu putu s mai ias dect Zgriporoaica btrn. Ea nc nu
scp bine de spini i dete de anul de foc cu par vnt i,
intrnd n el, nu mai iei de-acolo niciodat. Iar Breazu, vorbitor i zburtor, trecu peste cmpia cu erpi i, ndreptndu-se
spre o iarb verde, la o umbr deas, zise:
Descalec acuma, domnul meu, ca s rsuflu i s
rsufli! i pune-i cciula pe-o parte, pe un ochi, c scparm
cu bine i sntoi.
Atuncea Perpili desclec cu Frosina i, aezndu-se la
umbr, i spuser unul altuia cte piser de cnd se
nscuser i pn n minutul acela.
Dup ce se odihnir bine i frumos, i ei i Breazu zburtor, nclecar amndoi i se duser la bbua care l crescuse
pe Perpili.
i aa Perpili se cunun cu Frosina, frumoasa pmntului, cu dor nespus i nemrginit de amndou prile. i trir
i petrecur i, dac n-or fi murit, poate c mai triesc i astzi.
Iar znele i zmeii crpar i crap de necaz i-acuma, ca
nite corbi nenorocii ce sunt!
i, cum v spusei, aa basm aflai,
Nu tiu cum fcui, dar v nelai!

99

POVESTE POPULAR MEGLENOROMN

Balaurul cu apte capete


A FOST ODAT un mo cu baba lui. Moul era pescar.
Ducndu-se la pescuit, moul a prins un pete frumos. Dar cnd
l scoase din plas, petele ncepu s vorbeasc:
Te rog, moule, d-mi drumul!
Mirat c petele vorbea, pescarul i-a dat drumul n ap.
Dup puin timp pescarul a prins iari petele i petele iari
l-a rugat s nu-l mnnce.
Dar i promit c, dac m mai prinzi a treia oar, i-a
zis petele, atunci o s-i spun chiar eu cum trebuie s m
mnnci.
Omul a aruncat iar petele n ap. Dar la scurt vreme l-a
prins din nou.
De data asta nu-i mai dau drumul, i-a spus pescarul,
trebuie s te mnnc.
Aa i-am spus i eu i i-am fgduit s te nv cum
trebuie s m mnnci. Iat, o s faci aa: aripile s le amesteci
cu fin i s le dai iepei, care o s-i fete doi mnji gemeni;
oasele s le dai celei, care o s-i fete doi cei gemeni; i, n
sfrit, carnea s-o mncai voi, tu cu baba, i baba o s nasc doi
prunci gemeni.
Moul a fcut ntocmai cum i-a spus petele.
i iapa i-a ftat doi mnji, ceaua doi cei, iar baba a
nscut doi biei.
Dup ce au crescut caii, cinii i bieii, acetia, care erau
mai altfel dect ali biei, au spus mamei lor c ei pleac n
cltorie prin lume.
Baba i-a oprit i nu i-a lsat s plece, dar ei tot au plecat.
Dar cnd au ieit din cas, au spus aa:
Dac ntrziem s ne ntoarcem, tu, mam, s loveti
cu securea n u i, dac iese snge, s tii c noi suntem
mori!

Apoi cei doi frai i-au luat fiecare cte un cal i un cine
i au plecat n lume. Dup ce au cutreierat ei sate multe i nu
mai rmsese s mearg dect ntr-un sat mai deprtat, unul
din frai n-a mai vrut s mearg ntr-acolo i s-a ntors acas.
Cellalt ns i-a vzut de drum.
i-a mers fratele cel cltor pe unde l duceau ochii.
ntr-o zi ddu de o fntn i, lng fntn, sttea o fat i
plngea. Biatul o ntreb de ce plnge i fata spuse c a venit s
ia ap i ea n-a tiut c un balaur cu apte capete pzete
fntna. Balaurul a vzut-o i acuma nu mai poate pleca, cci
dac se urnete din locul unde se afl, balaurul o mnnc.
Pleac linitit la casa ta, spuse biatul, c, dac vine
balaurul, am eu grij de el!
i cum vorbeau ei aa, iac numai ce vine i balaurul
cltinnd din cele apte capete ale lui. Atunci biatul asmui
cinele, scoase paloul, se repezi la balaur i, dintr-o singur
lovitur, i retez cele apte capete. A scos apoi limbile de la
capetele retezate i, dup ce i-a luat rmas bun de la fat, s-a
ntors acas.
Fata, care era fiica mpratului de prin prile acelea, a
umplut donia cu ap i a plecat i ea acas. i a povestit
mpratului c un voinic a omort balaurul cel cu apte capete,
care pzea fntna din cmpie, i a scpat-o de la moarte pe ea,
scpnd i ara de rul balaurului.
n vremea asta, pe locul unde fusese omort balaurul,
trecu un harap. Harapul, vznd capetele balaurului, le-a luat i
s-a dus cu ele drept la mpratul, ludndu-se c el a omort
dihania care nspimnta tot inutul acela.
Degeaba spunea fata mpratului c altul e voinicul cel
care a omort balaurul, c mpratul, de bucuros ce era, l fcu
pe harap ginerele su i pregti nunt mare.
La nunt pofti pe toi voinicii din mprie, ca s se
veseleasc cu toii c mpratul a cptat un ginere viteaz, care
l-a scpat de balaurul cu apte capete i-i va scpa i de toi
balaurii care i au culcuul nu departe de mpria lui.
Printre voinici veni i biatul pescarului, cel care omorse
cu adevrat balaurul. Cnd a vzut biatul pe harap aezat la
mare cinste n fruntea mesei, cu capetele de balaur aezate pe
101

un taler dinaintea lui, aa ca s le vad toi cei poftii, s-a


umplut de scrb. i ridicndu-se de pe scaunul unde edea, se
nfi mpratului i spuse c harapul l-a pclit, cci nu e
adevrat c el a omort balaurul.
Dar uite capetele! a rspuns mpratul, suprat c
cineva i tulbur tihna petrecerii; el mi le-a adus!
Bine, mprate, dar capete fr limb eu n-am vzut
i, dac o s te uii la capetele acestea, vei vedea c n-au limb!
mpratul cercet capetele i vzu c nici unul nu avea
limb. Atunci biatul a scos din desag cele apte limbi ale
balaurului i le aez pe mas n faa mpratului. Aa vzu
mpratul c harapul se ludase numai. Suprat, izgoni pe
harap i aez la mas pe biatul cel viteaz pe care i-l fcu
ginere.
Nunta a inut pn seara trziu. Se ridicar apoi de la
mas i mpratul iei la o fereastr a palatului i art
biatului departe, pe cmp, un foc mare, cu flcri nalte.
Iac acolo sunt adunai balaurii de care nu putem
scpa! spuse biatului mpratul.
Voinicul, inimos cum era, nu mai atept alt ndemn i,
cum se lumin de ziu, sri pe cal, i lu cinele i porni s
omoare balaurii, ca s scape ara de ei.
Pn la cmpul cu balaurii a inut-o numai ntr-un galop
i, cnd s-a apropiat, vede un balaur ateptnd n drum.
Nu vrei tu, voinice, s ne facem prieteni? i-o lu
nainte balaurul.
Ne facem, i-a rspuns biatul, dac i e gndul bun.
Pune atunci sabia ta peste sabia mea i facem
jurmntul.
Dar cnd biatul a ntins sabia, balaurul s-a repezit i,
dintr-o sorbitur, l-a nghiit.
Acas la el, mama biatului, vznd c feciorul ei nu se
mai ntoarce de la nunt, lu securea i lovi cu ea ua, din care
ni snge. Aflnd n felul acesta c biatul este mort, mama
ndemn pe fratele de acas s plece ctre ara mpratului,
unde tia c biatul ei a fost poftit la mas.
Aa ajunse i cellalt fecior al pescarului la curtea
mprteasc. El ntreb pe mprat de nu cumva a vzut pe

fratele lui. mpratul i spuse toat trenia cum a venit


feciorul babei cu cele apte limbi de balaur, i el, mpratul, a
gonit pe harapul care se ludase c a omort balaurul de la
fntn. Apoi feciorul babei, ginerele su, a plecat s nimiceasc
i pe ceilali balauri de care nu putea scpa mpria asta, dar
nu s-a mai ntors. i art apoi focul cu flcri nalte unde era
slaul balaurilor.
Biatul a neles c acolo trebuie s fie mort fratele su i
a pornit fr codeal ntr-acolo.
Pe drum i tot fcea socoteala cum s le vin de hac
balaurilor. Ajuns acolo, asmui cinele, scoase paloul i,
rcnind de se cutremurar vile, se repezi la ntiul balaur ce-l
vzu.
Pe dat s-mi nviai fratele, c s-a sfrit cu voi!
strig.
Speriai, balaurii alergar la cel care l nghiise pe
ginerele mpratului i, scuturndu-l zdravn, i scoaser din
burt pe biat.
Dar fraii nu-i lsar pe balauri s se dezmeticeasc i,
rcnind amndoi, lovind ntr-o parte i n alta, i tiar pe toi.
Linitii apoi se ntoarser la mprat i povestir toat
isprava lor.
De bucurie, mpratul se apuc iar de nuntit i fcu o
petrecere cu mic cu mare, ca s cunoasc toi pe ginerele su i
pe fratele lui geamn, care le scpase ara de urgia balaurilor.
(Repovestire de Lia Dracopol-Fudulu)

103

CUPRINS
MIHAI EMINESCU Clin Nebunul........................................3
IOAN POP-RETEGANUL Mr i Pr...................................14
IOAN POP-RETEGANUL Zna apelor.................................35
MIRON POMPILIU Ileana-Cosnzeana, din cosi floarea-i
cnt, nou-mprii ascult....................................................47
Poveste popular Cerbul i iepurele chiop..........................76
Poveste popular Ursul i omul............................................78
Poveste popular apul i arpele........................................79
ION RUSE Inima de foc a lui Danko....................................81
Poveste popular meglenoromn Balaurul cu apte capete.182