You are on page 1of 143

4

_____________

Poveti nemuritoare

Ediia a II-a

Editura Ion Creang

Coperta de CRINA IONESCU

ITALO CALVINO

Ca sarea-n bucate
A FOST ODAT un mprat care avea trei fete: una cu
plete negre, alta cu cosie castanii i cea de-a treia blaie;
prima nu era prea artoas, mijlocia, aa i-aa, dar mezina era
negrit de bun i frumoas. Iar cele dou surori mai mari tare
o pizmuiau. i avea mpratul acela trei jiluri mprteti:
unul alb, unul roiatic i unul negru. Cnd era mulumit foarte,
se aeza n jilul cel alb, cnd nu era nici bucuros, nici mhnit
din cale-afar, n cel roiatic, iar cnd furia punea stpnire pe
el, se instala n cel negru.
ntr-o bun zi s-a dus s se odihneasc n jilul negru,
cci stranic l mai necjiser cele dou fete mai mari. i numai
ce-au nceput ele s-l lingueasc. Cea mai mare i zise:
Preabunul meu printe, dormit-ai bine? Cumva eti
suprat pe mine, c te vd stnd n jilul negru?
Da, chiar pe tine!
i de ce, tat?
Pentru c nu m iubeti nici ct negru sub unghie.
Vai de mine! Eu, drag tat, te iubesc tare mult!
Ct de mult?
Aa cum mi-e drag pinea.
mpratul a fornit oleac, dar n-a mai zis nimic, c tare
i mai era pe plac rspunsul fie-si.
i iat c sosete i mijlocia:
Preabunul meu printe, ai dormit bine? De ce te-ai
aezat n jilul negru? Nu cumva i-am cunat eu vreun necaz?
Ba chiar aa.
i cu ce greit-am, tat drag?
Greit-ai c nu m iubeti nici ct negru sub unghie.
Oh, tticuule, eu te iubesc att de mult...
Ct de mult?
Ct vinul mi-eti de drag.

mpratul a mormit el ceva pe sub nas, dar se vedea


bine c rspunsul i mersese la inim.
i iat-o sosind pe cea mai mic dintre fete, cu chipul tot
numai zmbet luminos.
O, preabunul meu printe, ai dormit bine? Dar, vai, te
odihneti n jilul cel negru? De ce? Eu mi-s pricina, oare?
Chiar aa, cci nici mcar tu nu m iubeti.
O, tat drag, ba s crezi c te iubesc nespus de mult.
Ct de mult?
Ca sarea-n bucate!
Auzind una ca asta, mpratul fu cuprins de turbare:
Ca sarea-n bucate, hai, ca sarea-n bucate?!!! Ah,
netrebnico! Piei din ochii mei, c nu vreau s te mai vd! i
porunci slujitorilor s-o duc n pdure i-acolo s-i fac seama.
Mum-sa, mprteasa, care o ndrgea negrit pe copil,
ndat ce auzi porunca brbatului ei, a prins s-i frmnte
mintea spre a gsi un mijloc s-o scape de la moarte. n palat se
afla un ditai sfenic de argint, astfel c Zizola aa o chema pe
mezin ncpea de minune nuntru, i mprteasa a
ascuns-o acolo.
Mergi de vinde st sfenic a zis ctre slujitorul su
credincios i cnd te-or ntreba ct preuiete ia bine seama:
de-i om srman, cere-i muli gologani, dar de-i vreun om de
neam, cere o nimica toat i d-i-l.
Apoi i-a mbriat copila, a sftuit-o n fel i chip i a
pus nluntrul sfenicului smochine uscate, dulciuri i pesmeciori.
Slujitorul s-a dus cu sfenicul la trg, i-acolo, de-l ntreba careva ct cost, iar lui nu-i era pe plac omul, numai ce
s-arunca la un pre nenchipuit de mare. n sfrit, iat c s-a
abtut prin acel loc feciorul mpratului din Torralta, a cercetat
sfenicul pe toate prile, apoi a ntrebat de pre. Slujitorul a
cerut nimica toat, iar prinul a dus sfenicul la palat. Aici l-au
aezat n sala de ospee, i toi ci au venit s stea la mas nu
mai conteneau s se minuneze, ntr-atta de flos era. Seara,
prinul avea obiceiul s plece de-acas' i s mai flecreasc cu
prietenii; i cum nu voia s fie ateptat, slujitorii i pregteau
cina i apoi se duceau la culcare. Cnd Zizola n-a mai auzit nici
3

un zgomot n ncpere, a ieit binior din sfenic, a mncat


toate bucatele i pe urm s-a ntors la locul ei. i iat c sosete
prinul, dar... ia mncarea de unde nu-i! Sun el din toi
clopoeii i numa' ce se pornete s-i dojeneasc slugile.
Acetia, bieii, prind s se jure c bucatele pentru cin au fost
pregtite i lsate acolo pe mas, dar, pesemne, le-a nfulecat
cinele sau ma.
De s-o mai ntmpla vreodat', s tii c v-alung pe
toi! a zis prinul i a poruncit s i se aduc alte bucate, iar
dup ce-a mncat, s-a dus la culcare.
n seara urmtoare, cu toate uile ferecate, s-a ntmplat
aiderea. i unde mi s-a pornit prinul s strige, c mai-mai s
drme zidurile; dar mai apoi a grit:
Ian s vedem noi ce-o s se-ntmple mine sear! i-n
seara aceea, ce credei c-a fcut? S-a pitit frumuel sub mas,
iar masa era acoperit cu un covor ce atrna pn la pmnt. Iar
slujitorii vin, aaz farfuriile cu bucate, dau afar cinele i
ma, apoi ncuie ua cu cheia. Abia au plecat ei, i numai ce se
deschide sfenicul, iar dinluntrul lui iese preafrumoasa
Zizola. Se-apropie ea de mas i ncepe s nfulece cu lcomie.
Prinul hop! sare din ascunztoarea lui i o nha de bra: fata
d s scape, dar vezi c el o inea cu ndejde. Atunci Zizola
se-arunc n genunchi i-i depn de-a fir-a-pr tot necazul ei.
Dar, pasmite, prinului i cade drag fata. O linitete el i
prinde a-i gri:
Nu-i face snge ru: din clipa asta, i zic, tu mi vei fi
aleasa! Acum ntoarce-te napoi n sfenic.
Prinul ns n-a nchis ochii toat noaptea, ntr-atta o
ndrgise pe copil, iar a doua zi diminea a poruncit s i se
strmute sfenicul n odaie, cci stranic de frumos cum era,
voia s-l aib mai aproape noaptea. Apoi a dat porunc s i se
aduc bucate ca pentru doi oameni, c lui tare-i mai era foame.
i uite-aa i-au adus i cafeaua, i prnzul, c puteau s se
sature doi cu buntile acelea. ndat ce slujitorii soseau cu
talgerele i le puneau pe mas, prinul ncuia ua. Zizola ieea
din sfenic i, bucuroi nevoie mare, se osptau mpreun.
Stnd singur la mas, mprteasa prinse a ofta:

Oare cu ce l-oi fi suprat pe fecioru-meu de nu mai


vine s mnnce? Cu ce i-am greit?
Iar el tot spunea s aib rbdare, c el vroia s mai stea i
singur, pn ntr-o zi, cnd i-a zis maic-si:
Mam, vreau s m-nsor.
i cine i-e aleasa? a ntrebat mprteasa, din
cale-afar de bucuroas
Iar prinul de colo:
Vreau s m-nsor cu sfenicul!
Doamne sfinte, fiul meu i-a pierdut minile! a strigat
mprteasa, acoperindu-i ochii cu palmele.
Dar vezi c biatul nu glumea de fel. Iar maic-sa, biata,
se silea s-l aduc pe calea cea bun, rugndu-l s se gndeasc
la ce-o s zic lumea; el ns o inea pe-a lui. i numai ce-a dat
porunc s se pregteasc ospul de nunt pn n opt zile.
n ziua sorocit, un mndru alai de caleti a pornit de la
palat, i n caleaca din frunte sttea prinul nostru, iar alturi
sfenicul. Au ajuns nuntaii la biseric i prinul i-a dus sfenicul la altar. n clipa potrivit, el a deschis sfenicul i, hop!
Zizola a srit afar, mbrcat n veminte scumpe de brocart,
cu nestemate la gt i la urechi ce-i luau ochii cu strlucirea
lor. Dup nunt s-au ntors la palat i aici i-au povestit totul
mprtesei. mprteasa, cum era tare istea din fire, a zis:
Lsai pe mine! Am de gnd s-i dau o lecie stui
printe!
i au fcut pregtiri pentru ospul de nunt i au poftit
pe toi mpraii din mprejurimi, de bun seam i pe tatl
Zizolei. Iar pentru tatl Zizolei, mprteasa a dat porunc s
se gteasc bucate osebite de ale celorlali oaspei, bucate fr
sare. Apoi ea le-a spus nuntailor c mireasa e niel bolnvioar, aa c nu poate veni la praznic. i-a nceput ospul;
dar ciorba celui mprat nici c-avea vreun gust, i mpratul se
porni s bombne n sinea lui: Neghiobul sta de buctar a
uitat s pun sare-n ciorb i a lsat zeama n farfurie.
Cnd a sosit i al doilea rnd de bucate, tot fr sare,
se-nelege, mpratul a pus furculia deoparte.
Mria ta, de ce nu mnnci? Cumva nu-i place?
Ba nicidecum, stranice bucate!
5

Pi dac-i aa, de ce nu te osptezi?


Nu prea mi-s n apele mele...
S-a silit el s vre n gur un dumicat de carne, i tot mesteca, dar nu-i venea de fel s-l nghit. i-atunci i-a amintit
vorba copilei sale, cum c ea-l iubete ca sarea-n bucate, i
mpratul, cuprins de amarnic durere i cin, a izbucnit n
lacrimi, zicnd:
Oh, netrebnicul de mine, ce-am fcut!
mprteasa l-a cercetat despre necazul ce-i nvenina
sufletul, i el a prins a-i istorisi toat ptrania cu Zizola.
Atunci mprteasa s-a sculat de la mas i a trimis dup
tnra nevestic. Cnd i-a vzut copila, mpratul a mbriato n hohote de plns i a ntrebat-o cum de se afla acolo, i tot i
se prea c fata a-nviat din mori. Apoi au trimis s-o cheme i
pe mama Zizolei, i au nuntit zile-n ir, i-n fiece zi bucuria
sporea tot mai vrtos, drept care mi-s ncredinat c nuntaii
ceia nc i azi mai dnuiesc acolo.
n romnete de
ALEXANDRINA IMPU

ITALO CALVINO

Copilul din sac


PIERINO PIERONE era un bieel nltu i mergea la
coal. n drum spre coal se afla o grdin i-n grdin un
pr, iar Pierino Pierone se cra n pom i mnca pere. ntr-o
zi trecu pe-acolo Cloana-Cotoroana i zise:
Pierino Pierone, d-mi o par
Cu mnua ta cea dalb, frgezioar.
Ce mai stai? Hai, d-mi odat,
C mi las gura ap!
Pierino Pierone se gndi n sinea lui: i las gura ap
fiindc vrea s m-nfulece pe mine, nicidecum perele, i el nu
se ddu jos din copac. Rupse o par i i-o arunc vrjitoarei.
Dar para czu tocmai n locul pe unde trecuse o vac i lsase
un semn ca amintire.
Cloana-Cotoroana gri din nou:
Pierino Pierone, d-mi o par
Cu mnua ta cea dalb, frgezioar.
Ce mai stai? Hai, d-mi odat,
C mi las gura ap!
Dar Pierino Pierone nu cobor din copac i azvrli alt
par, dar para czu chiar pe locul pe unde trecuse un cal i
lsase n urm-i o mic bltoac.
Cloana-Cotoroana nu ncet s-l roage pe copil, iar
Pierino Pierone se gndi c-ar fi mai bine s-o mulumeasc. Aa
c se ddu jos din pom i i ntinse para. Vrjitoarea desfcu
sacul la gur, dar, n loc s vre para, l vr pe Pierino Pierone,
apoi leg sacul la loc i-l lu la spinare.

Merse ct merse, i baba Cloana se vzu nevoit s se


opreasc: pasmite, o mna o treboar, aa c puse sacul jos i
se pitul ntr-un tufi.
Pierino Pierone, care tot drumul rosese cu diniorii si
ca de oarece funia ce lega gura sacului, sri afar, bg n sac
gogeamite bolovanul, apoi o rupse la fug. Vrjitoarea nfc
iar sacul i-l lu la spinare.
Pierino Pierone, vleleu,
D-api ca pietroiul eti de greu!
se tnguia ea i porni spre cas. Ua era ncuiat i Cotoroana
o chem pe fiic-sa:
Hei, Margherita, fetia mea,
Deschide ua, hai, nu mai sta,
i cu cldarea mai iute vino,
S-l pun la fiert pe Pierino.
Margherita Margheritone i deschise, apoi puse la foc
ditai cldarea plin cu ap. ndat ce apa prinse a clocoti,
Cloana-Cotoroana rsturn sacul n cldare. Pleosc! i bolovanul prpdi fundul cldrii; apa se vrs peste jeratic i jur
mprejur, ba opri i picioarele vrjitoarei.
Vleu, mam, ori eti oarb?
Pui pietroaiele s fiarb?
zise Margherita Margheritone. Iar Cloana-Cotoroana, opind din pricina arsurii, gri astfel:
F tu focul, Margherit,
C m-ntorc ntr-o clipit.
i schimb vemintele, i puse peste pru-i plete blaie
i porni la drum cu sacul.
Pierino Pierone, n loc s se duc la coal, se crase
din nou n pom. i iat c iar trecu pe-acolo Cloana-Coto8

roana, avnd alt nfiare, n ndejdea c biatul n-o va


recunoate, i zise:
Pierino Pierone, d-mi o par
Cu mnua ta cea dalb, frgezioar.
Ce mai stai? Hai, d-mi odat,
C mi las gura ap!
Numai c Pierino Pierone ghicise cine se-ascunde sub
chipul acela i nici c se gndi s coboare:
Mil mi-e, dar ce s-i fac,
Dac-i dau... m vr-n sac!
Iar Cloana-Cotoroana ncerc s-l ncredineze:
Nu snt eu, hai, nu te teme,
Snt aici de scurt vreme...
Pierino Pierone, d-mi o par
Cu mnua ta cea dalb, frgezioar.
i ce-a fcut, ce-a dres baba, c pn' la urm Pierino
Pierone s-a ncredinat c nu e ea i a cobort din pom ca s-i
dea o par. Ct ai clipi, Cloana-Cotoroana l-a nfcat i l-a
vrt n sac.
Cnd au ajuns iar la tufiul cu pricina, vrjitoarea a fost
nevoit s se opreasc, zorit de o treboar, dar de ast dat
gura sacului era vrtos legat, n aa fel c Pierino Pierone nu
putea s mai fug. Atunci biatul prinse a gunguri ca o
prepeli. i tocmai trecea pe-acolo un vntor, cu cinele su,
n cutare de prepelie. Vntorul gsi sacul i-l dezleg.
Pierino Pierone sri afar i se rug de vntor cu lacrimi n
ochi s vre cinele n locul su. Cnd Cloana-Cotoroana se
ntoarse i lu sacul la spinare, cinele prinse a se zvrcoli
nuntru i a chelli. Iar Cloana-Cotoroana zicea:
Pierino Pierone, doar atta i rmne,
S te zbai ca o potaie i s latri ca un cne!
9

Cum ajunse n faa uii, o i chem pe fiic-sa:


Hei, Margherita, fetia mea,
Deschide ua, hai nu mai sta,
i cu cldarea mai iute vino,
S-l pun la fiert pe Pierino.
Dar cnd vru s rstoarne sacul n apa ce clocotea,
cinele, turbat de furie, ni afar, o nh pe cotoroan de
un picior, se repezi n curte i ncepu s jumuleasc ginile.
Ce ciudat! Vai, mam, vai!
Cine parc nu mncai?
zise Margherita Margheritone. Iar Cloana-Cotoroana i rspunse:
F tu focul, Margherit,
C m-ntorc ntr-o clipit.
i schimb vemintele i se gti cu plete castanii, apoi se
ntoarse din nou sub prul cu pricina. Fcu ce fcu i Pierino
Pierone ncpu iar n ghearele ei. De ast dat, vrjitoarea nu
se mai opri nicieri i se duse cu sacul glon acas, unde
fiic-sa o atepta n prag.
Ia-l i nchide-l n cote i spuse fetei iar mine n
zori, cnd eu o s plec de-acas, f-l friptur cu cartofi.
A doua zi, Margherita Margheritone lu un satr i deschise uia coteului:
Pierino, f-mi pe plac,
Pune capul pe trbac...
Biatul rspunse:
Bucuros dar... cum s fac?

10

Margherita Margheritone i puse capul pe trbac, iar


Pierino Pierone nfc satrul, i retez cpna i o puse la
prjit n tigaie.
i iat c sosi Cloana-Cotoroana i strig:
Margherit, fat laie,
Cin te puse n tigaie?
Eu! rspunse Pierino Pierone, ascuns n hornul vetrei.
Cum ai ajuns acolo sus? ntreb Cloana-Cotoroana.
Am pus o oal peste alta i m-am cocoat aici.
Atunci Cloana-Cotoroana ncerc s-i fac o scar din
oale, ca s-l nhae pe biat, dar tocmai cnd suia mai vrtos,
trosc, oalele se nruir i vrjitoarea czu drept n foc, unde se
fcu scrum.
n romnete de
ALEXANDRINA IMPU

11

ITALO CALVINO

Rosina, fata din cuptor


A FOST ODAT un om srman a crui soa a murit de
tnr, iar el a rmas cu o copili tare frumuic, i pe mititic
Rosina o chema. Dar vezi c el, nevoit s munceasc, n-avea
cum s-o ngrijeasc, drept care i alese o alt femeie, s-i fie
nevast de-a doua; i aceasta i nscu i ea o feti, pe nume
Assunta, i copilia se-nfiripa, dar uric mai era. Copilele
crescur laolalt: mpreun mergeau la coal, mpreun se
plimbau, dar de fiece dat Assunta se ntorcea acas plin de
nduf.
Mam i zicea ea mum-si nu vreau s mai merg
cu Rosina. Lumea care ne-ntlnete i spune numai vorbe pe
placul inimii; ba c e frumoas, ba c e ca un boboc de
trandafir, ba c-i cuviincioas, iar mie-mi spune c mi-s neagr
ca un tciune.
i la o adic, ce dac eti negru? i rspundea mama.
Eti fata mea i semeni cu mine, care-s oache. Asta-i frumuseea ta.
Poi s spui ce vrei, mam, zicea Assunta. Eu n ruptul
capului nu mai merg mpreun cu Rosina.
Vzndu-i odrasla roas de invidie, mum-sa, care-o
iubea ca pe ochii din cap, i spuse:
Da' ce putere am eu?
Iar Assunta i rspunse:
Trimite-o cu vacile la pune i d-i s toarc un caier
de cnep. i dac seara s-o ntoarce cu vacile moarte de foame
i cu cnepa netoars cum trebuie, trage-i o btaie. O bai azi, o
bai mine, i-uite aa o s se ureasc.
Cu inima un pic strns, matera plec totui urechea la
ruga odraslei sale, o chem pe Rosina i-i zise:
Tu n-ai ce mai cuta n tovria Assuntei. O s pzeti vacile i-o s le coseti iarb; ntre timp ai s torci i
caierul sta de cnep. Iar de-o s te-ntorci acas cu cnepa
12

netoars i cu vacile flmnde, atunci o s vezi tu ce-o s pai!


Ia seama la ce-i spun, de vrei s trim n pace!
Rosina, care nu era obinuit s i se porunceasc n st
chip, rmase mut de uimire. Dar cum matera i pusese mna
pe un ciomag, nu avu ncotro i trebui s se supun. Plec la
cmp cu vacile i cu furca doldora de cnep, zicnd mereu pe
drum:
Vcuele mele, vcuele mele! Oare cum o s rzbesc
s v cosesc iarb, cnd trebuie s torc i furca asta de cnep?
Ori fac una, ori fac alta!
La aceste vorbe, o vac mai btrn ntoarse botul spre
copil i-i gri aa:
Nu-i pierde cumptul, Rosina! Tu coseti iarba, iar
noi o s-i toarcem cnepa i-o s i-o depnm. Ajunge s spui
doar att:
Hai, vcu, te ntoarce,
Fir de cnep de-mi toarce,
De pe coarne tragn,
Tortul de mi-l deapn!
Cnd Rosina se ntoarse acas pe nnoptate, bg vacile
n staul, i vacile erau stule, iar ea ducea pe cap un maldr
frumuel de iarb i sub bra o ppuic de cnep toars.
Vaznd-o, Assunta mai-mai s crape de ciud. i zise
maic-si:
Mine s-o trimii iar cu vacile, dar d-i s toarc dou
caiere de cnep, i de nu le-o toarce, trage-i cu nuiaua!
ns i de ast dat a fost de ajuns ca Rosina s zic:
Hai, vcu, te ntoarce,
Fir de cnep de-mi toarce,
De pe coarne tragn,
Tortul de mi-l deapn!
i seara vacile erau stule, maldrul de iarb cosit i cele dou
caiere de cnep toarse i fcute ppuele.

13

Cum de rzbeti s faci atta treab ntr-o singura zi?


o ntreb Assunta, galben de mnie.
Iac-aa, mai snt pe lume i fiine milostive, i rspunse Rosina. Vcuele mele m-au ajutat.
Assunta ddu fuga la maic-sa:
Mam, mine oprete-o pe Rosina acas i pune-o s
mture i s deretice, iar cu vacile m duc eu. S-mi dai i-un
caier de cnep s torc.
Mum-sa i fcu pe plac odraslei i Assunta plec cu
vacile. n mn avea o vrgu i tot mpungea animalele cnd
n coaste, cnd la coad, ca s le mne nainte.
ndat ce ajunse la cmp, puse fuiorul de cnep n
coarnele vacilor. Dar vacile, pasmite, nici c se clintir.
Haidei! De ce nu toarcei? strig Assunta, i iar le
mpunse cu vrgua.
i unde nu ncepur vacile s-i roteasc grumazurile i
s ncurce cnepa prins n coarne, c din tot fuiorul rmase un
ghemotoc de cli.
Assunta nu-i afla linitea i ntr-o bun zi i spuse
mum-si:
Mam, tare a vrea s mnnc niscai ridichi.
Mum-sa, ca s-i fac pe plac, i porunci Rosinei s
mearg i s-aduc ridichi de la un ran din apropiere.
Cum adic? strig Rosina. S m duc i s fur? Dar
niciodat n-am fcut una ca asta. i-apoi, ranul, dac o s
vad pe vreunul intrnd aa, n puterea nopii, pe rzorul lui, o
s trag cu puca de la fereastra casei.
Pasmite, asta era i dorina Assuntei; se amestec i ea
n vorb, cci acuma se deprinsese i ea s porunceasc:
Ba chiar aa, trebuie negreit s te duci, de nu, o s-o
iei pe spinare cu nuiaua.
i astfel, Rosina porni n noapte, sri prleazul i intr pe
rzorul ranului, dar n loc de ridichi ddu peste o gulie. O
nfc, cu gnd s-o scoat din rdcini, i trage, i trage, pn
ce o smulse din loc, cnd iat c descoperi un cuib de broate
pitit acolo i nluntru cu cinci broscue mititele, mititele.
Oh, ce drgue-s! zise copila i le lu n poal, alintndu-le n fel i chip; dar o broscu czu jos i i rupse picio14

ruul. Oh, iart-m, iart-m, broscu drag, n-am fcut-o


dinadins, zise Rosina.
Cele patru broate pe care le cuibrise n poal, vznd
atta gingie, prinser a gri:
Frumoas copil, eti bun la suflet i vrem s te rspltim. S fii frumoasa frumoaselor i s strluceti la fel ca
soarele, chiar cnd cerul e plin de nori. Aa s fie!
ns broscua cea chioap mormi:
Eu nu gsesc c-i chiar att de bun: mie mi-a rupt un
picior. Putea s fie mai cu grij! ndat ce-o vedea-o vreo raz
de soare, s se prefac n arpe i s nu-i recapete chipul pn
n-o intra ntr-un cuptor de pine ncins.
Rosina se ntoarse acas pe ct de vesel, tot pe att de
spimntat, i noapte fiind, n jurul ei se vedea ca ziua, cci
stranic mai strlucea Rosina.
Matera i sora vitreg, cnd o vzur ntr-atta de
frumoas i scnteind ca soarele, rmaser cu gura cscat. i
fata le povesti toate cte i se ntmplaser pe rzorul cu ridichi.
Eu nu mi-s cu nimic de vin, ncheie ea. Rogu-v doar
s v milostivii i s nu m mnai afar la soare. De nu, o s
m prefac n arpe.
Din ziua aceea, Rosina nu mai ieea din cas cnd soarele
urca pe bolt; abia dup asfinit sau cnd cerul era acoperit de
nori pea pragul casei. Fata i petrecea zilele la fereastr,
ascuns n umbr, lucrnd sau cntnd. i de la geamul acela
unde sta copila zbucnea o strlucire, c tot locul era luminat
jur mprejur.
i iat c-ntr-o bun zi trecu pe-acolo feciorul mpratului i, izbit de strlucirea aceea, ridic ochii i o vzu pe Rosina.
Oare cine-o fi frumoasa care locuiete ntr-o colib rneasc? i flcul intr n cas. Astfel cei doi tineri se cunoscur,
iar Rosina i povesti totul, chiar i blestemul ce apsa asupr-i.
Feciorul mpratului zise:
Mie nici c-mi pas de cele ce s-ar putea ntmpla: eti
prea chipe ca s stai n coliba asta. Am hotrt s-mi fii soie.
Dar mum-sa de colo se vr n vorb:

15

Mria-ta, ia seama, te pate o mare belea. Chibzuiete


oleac i nu uita c, ndat ce-o atinge o raz de soare, se va
preface n arpe.
Aste treburi nu v privesc pe voi, zise feciorul de mprat. Pare-mi-se c n-o prea avei la inim pe copil. Eu ns
v poruncesc s mi-o aducei la palat: voi trimite o caleac
nchis, n aa fel ca n timpul drumului s n-o vad soarele.
Iar voi, de azi nainte, nu vei duce lips de bani. Aadar,
ne-am neles. i-acum, rmnei cu bine!
Cu flcile ncletate, matera i Assunta, neavnd ncotro
i trebuind s dea ascultare fiului de mprat, se apucar n sil
s-o pregteasc pe Rosina de plecare. n cele din urm sosi i
caleaca, o caleac strveche, nchis din toate prile i doar
sus, deasupra, cu o mic deschiztur ca un ochi. La spate sta
un vntor gtit nevoie mare, cu pan la plrie i cu sabia
atrnnd. Rosina intr n caleac i matera o urm, ca s-o
nsoeasc n cltorie. Dar mai nainte de a se urca, mum-sa
vitreg l lu deoparte pe vntor i-i zise:
Ascult, omule, de vrei s capei zece galbeni,
deschide ochiul din tavanul caletii cnd o fi soarele sus.
Prea bine, stpn, voi face precum porunceti.
Caleaca gonea, gonea de zor, iar la amiaz, cnd soarele
cdea vertical, vntorul deschise ochiul caletii i o raz de
soare atinse cretetul Rosinei. Ct ai clipi, fata se prefcu n
arpe i fugi ssind n pdure.
Cnd feciorul de mprat deschise portiera trsurii i nu o
gsi pe Rosina, aflnd cele ntmplate, vru s-o ucid pe mater,
ntr-att era cuprins de dezndejde i plngea.
Dar mai apoi, toi i spuser i-i repetar c asta era de
fapt soarta Rosinei, i de nu se ntmpla acuma, tot s-ar fi
ntmplat alt dat; iar el, n cele din urm, se mbun, dar
rmase trist i nemngiat.
n vremea asta, buctarii trebluiau de zor la cuptoarele
cele mari, n jurul plitelor i lng frigri, pregtind bucatele
pentru ospul de nunt, iar nuntaii se i aezaser la mas.
Cnd au aflat c mireasa a disprut, ce i-au zis ei: Dac tot
sntem aici, hai s ne desftm la osp! i buctarii primir
porunc s ncing vrtos cuptorul. Un buctar tocmai se
16

pregtea s azvrle n foc un maldr de vreascuri adus chiar


atunci din pdure, cnd deodat vzu pitulat printre uscturi
un arpe. Nu mai avu timp s-l arunce jos, cci vreascurile se i
aprinser. Omul sta la gura cuptorului i se uita la jivina aceea.
i iat c din mijlocul flcrilor ni afar o fat, fr veminte
pe ea, fraged ca un trandafir i strlucind mai abitir ca focul i
ca soarele. Buctarul rmase stan de piatr, apoi prinse a
striga:
Venii, venii, oameni buni! Din cuptor a ieit o fat!
Auzindu-l, feciorul de mprat alerg ntr-un suflet la buctrie, i dup el toi curtenii. ndat o recunoscu pe Rosina, o
cuprinse n brae i uite aa fcur nunt mare, iar din clipa
aceea, Rosina a trit fericit i vesel, i nimeni nu i-a mai
cunat vreodat vreun ru.
n romnete de
ALEXANDRINA IMPU

17

BASM POPULAR SRBO-CROAT

Inelul fctor de minuni


A FOST ODAT ca niciodat o vduv care avea un copil
mic, i nu stpnea nimic altceva n afar de o csu i o grdin. Srmana vduv nu putea s munceasc de loc, cci era
oloag, i tria din cerit. Aa i hrnea i copilul.
Cnd feciorul prinse puintic putere, i spuse ntr-o zi
maic-si:
Mulumesc, mam, dar i ruine s mai cerim dup
ce eu, slav Domnului, m-am fcut mare! Hai s vindem bucata aia de grdin i s cumprm un cal. De acum a putea cra
lemne s ne hrnim fr a mai supra pe alii.
Ei, ftul meu, i rspunse mama, s vnd grdina i s
cumpr un cal. Tu n-ai s poi pzi bine, are s-l mnnce
lupul, iar noi o s rmnem i fr grdin, i fr cal.
Aa era; dar, zu, bieandrul o inea ntr-una pe-a lui; i
azi aa, mine aa, pn ce o fcu pe mam s vnd grdina i
s cumpere un cal.
Dup ce se vzu flciaul cu cal, ncepu s care lemne i
s le vnd, aa c o scotea bine la capt cu maic-sa. Cu toate
c nu aveau nici unele de prisos, nu erau nici flmnzi, nici
dezbrcai.
ntr-o zi mama spuse feciorului su s aduc acas
vreascuri, cci n ziua aceea trebuia s spele rufe i s le pun
la fiert. Bine zise flcuaul; apoi srut, dup obicei, mna
maic-si i plec dup lemne. Cnd intr n pdure, priponi
calul ntr-o poian, ca s pasc, iar el plec s adune vreascuri.
Nu trecu mult i, auzind un rget i-un vaiet puternic, ddu
fuga ntr-acolo s vad ce se ntmplase. Cnd ajunse deasupra
vii, avu ce s vad! O zmeoaic nghiise un cerb, dar i se
nepeniser coarnele ntre flci, nct prada nu putea trece nici
napoi, nici nainte; iar zmeoaica se chinuia i gemea. Cum l
vzu pe copil, i spuse:

18

Ascult, flacuandrule! Te rog, pentru numele lui


Dumnezeu, hai s ne prindem frai i, dac te-a adus norocul
meu aici cu securea aceea reteaz coarnele cerbului stuia i
scap-m din belea.
Iar cerbul i spuse:
Nu f aa, ci ucide zmeoaica, poate rmn eu viu.
Bietnaul rmase pe gnduri: dac-o lovete pe
zmeoaic te pomeneti c-l vars pe cerb i-l nghite pe dnsul;
la urma urmelor zmeoaica l rugase n numele lui Dumnezeu i
se nfrise cu el aa c i zise s-o ajute pe ea. Flciaul veni
n goan i lovi cu securea n coarnele cerbului: boc! boc! pn
le tie, iar zmeoaica l nghii linitit pe cerb.
Dup aceea zmeoaica spuse flcuaului:
Ei, frate, tu m-ai scpat de la moarte. Acum este rndul meu s-mi ntorc datoria. Tatl meu e mpratul erpilor,
hai la dnsul i el te va drui din belug. Dar s nu te pcleti;
orice i va da, tu s nu primeti, ci cere-i inelul.
Amndoi pornir nainte. Flcuaul o lu dup ea i
zmeoaica unde mi i-l vr, frate, ntr-o peter. Dup ce
trecur prin peter, ei ajunser pe o cmpie ntins, n
mijlocul creia se afla o mas mare, iar pe ea edea ncolcit
mpratul erpilor. Toat cmpia aceea era nesat de tot felul
de erpi mari. Cnd o vzur erpii pe fiica mpratului, i
fcur loc s treac, iar bieandrul i mai veni n fire, cci
rmsese uluit vznd atta erpime. Cnd se apropie de taicsu, zmeoaica i povesti totul de-a fir-a-pr, cum o izbvise
flcuanul acesta i cum se nfrise cu dnsa i cum, iat, l-a
adus la ea ca s-l druiasc pentru asta. Auzind toate acestea,
mpratul spuse degrab slugilor s ncarce douzeci de poveri
de bani i s le dea flcuandrului; dar, minune! bietnaul
nici nu vru s se uite la bani, ci spuse mpratului:
i mulumesc, mprate, pentru bani. Dac vrei s-mi
dai ceva, d-mi inelul din deget. Iar dac nu vrei s mi-l dai,
atunci altceva nu primesc.
mpratul l mbie cu orice altceva, afar de inel; dar el o
inea una i bun: inelul i inelul. mpratul i spuse n cele din
urm c nu-i poate da inelul.

19

Atunci flciaul i lu rmas bun de la mprat i de la


fiica lui. Cnd plec tnrul, zmeoaica, fiica mpratului, se lu
dup dnsul.
ncotro? o ntreb tatl ei.
Cum ncotro? m duc n lume cu fratele meu, dac tu
nu vrei s-l druieti aa cum se cuvine.
mpratului i pru ru dup fiic, mai cu seam c nu o
avea dect pe dnsa. l ntoarse din drum pe tnr i-i ddu
inelul cerut. Atunci, zmeoaica l nsoi pn la locul unde se
ntlniser ntia oar i-i spuse:
Oricnd i va trebui ceva, apropie inelul de foc i vei
avea totul.
Bieandrul se gndea numai la cal. Uitase cu totul de
inel. Cnd ajunse la locul unde fusese priponit calul, nici tu cal,
nici tu veste despre dnsul: numai samarul i patru copite. l
mncaser de istov lupii. Ca om srman ce rmsese necjit i
neavnd ceva de fcut, aburc samarul n spate, iar cele patru
copite le vr n chimir; i, abia bletind, ajunse pe sub sear
acas, mai mult mort dect viu. Totul ar fi cum ar fi pn aici;
dar mre, s vezi de acum necaz. Maic-sa, cnd l vzu fr cal,
aflnd pe deasupra c i-l mncaser lupii, ncepu s-l certe i
s-l probozeasc, mai ru dect pe-un cine. i mcar s fi
rmas numai la asta; dar ea apuc o bt mare i, lovindu-l pe
unde nimerea, l snopi n btaie. Nu-i ddu nimic nici s
mnnce, i nu-l ls nici s doarm n cas. El, srmanul,
necjit, btut mr, flmnd pe deasupra, se cuibri lng perete
i adormi aa, trudit. Dar cnd ncepur maele s-i ghiorie i
s se frmnte, se trezi. Abia atunci i aminti de inel, l apropie
de foc i ct ai clipi i se nfiar doi harapi.
Care-i porunca, stpne?
Poruncesc s-mi aducei numaidect, din belug, tot
felul de bunti; apoi s-mi umplei curtea cu lemne, toate
uscate, ca s aib mama cu ce spla rufele.
'Neles, stpne!
Harapii se nchinar i plecar. Nu trecu, cum se spune,
ct ai bate din palme, i totul se ndeplini aa cum se poruncise.
El, flmnd cum era, se puse la mas i nfulec pe sturate din

20

buntile aduse, iar din grmada de lemne uscate aprinse


focul i culcndu-se alturi adormi butean.
Maic-sa se scul dis-de-diminea, cci, zu, nici ei nu-i
venise s doarm doar nu era glum: se prpdise calul, li se
dusese de rp traiul! i iei n faa casei. Cnd colo, ce s vad? Curtea plin de lemne. Se ntoarse s-l trezeasc pe fiu-su
i, cnd vzu n jurul lui tot felul de bunti, l detept i-i
spuse:
Ce-i asta, ftul meu?
Uite, mam, iat ce am primit n schimbul calului.
Dar tu, asear, de ce n-ai spus nimic mamei tale, ci
m-ai lsat s te zvnt n btaie?
Uite c-i spun acum. Dar ia mrturisete-mi: ne-am
mpcat de-a binelea?
Ne-am mpcat, puiul mamei! zise mbrindu-l i
srutndu-l.
Amndoi trir n belug o bucat de vreme. Dar mai pe
urm flcul i lu seama i-i zise:
De ce-am tri ntr-o cas aa de strmt? i apropie
inelul de foc.
Cei doi harapi se i nfiar din nou:
Care-i porunca, stpne?
Poruncesc ca n cutare loc s-mi ridicai un palat cum
are mpratul, s fie pe dinuntru ca la mprie, iar cnd totul
va fi gata, s m mutai acolo mpreun cu maic-mea.
Harapii se nchinar i plecar; iar el i mama lui rmaser tot n casa lor cea mic. Cnd se trezi, tnrul avu ce vedea!
Dup cum poruncise, aa se i fcuse totul: amndoi fuseser
mutai fr s fi zrit sau s fi simit ceva. Aa c el rmase
stpn n palat i ddu n grij maic-si s nu lase pe nimeni a
trece neluat n seam prin faa palatului, ci s-i hrneasc pe
flmnzi, s dea de but nsetailor, s-i ncale pe cei desculi
i s-i mbrace pe cei goi. Dac nou ne-a dat Dumnezeu de
toate, zise, se cuvine s triasc cumsecade i srcimea.
ntr-o sear, stnd tnrul aa, i zise n sinea lui: Cnd
mi-a dat Dumnezeu attea, de ce nu m-a nsura, ca s nu fiu
singur? i rmase pe gnduri.

21

Deodat i fulger ceva prin minte, lu inelul i-l apropie


de lumnare, iar harapii de fa ca de obicei:
Porunca, stpne!
Poruncesc s-mi aducei o sultni, pe cea mai
frumoas fat de mprat.
Harapii se nchinar i se fcur nevzui. Ct ai clipi, i
aduc sultnia. El o ntmpin frumos i ncepu s-o mngie:
dar zu c i ea, cnd se vzu n acelai belug ca la taic-su, se
gndi c i tnrul trebuie s fie mprat sau fecior de mprat.
l mngie i ea pe dnsul. Apoi se cununar dup lege, i trir
cum nu se poate mai frumos.
Cnd bg de seam mpratul lipsa fiicei sale, puse s-o
caute, ntrebnd n dreapta i-n stnga. Nu era ns chip s-o
gseasc nicieri: parc intrase n pmnt. Atunci mpratul
fgdui bani muli celui care va afla unde se afl fiic-sa. Auzi
fgduiala i o vrjitoare, o zgripuroaic btrn, care porni
din ora n ora, din u n u, pn o gsi i o recunoscu. Pe
urm se ntoarse repede la mprat i se nvoi cu dnsul s-i
aduc fiica vie, n schimbul multor pungi cu galbeni. Dup ce
se nelese cu mpratul asupra banilor, baba lu o piele i un
b i haida-hai iari din u n u, pn ajunse din nou n
faa palatului aceluia. Cnd se afla aproape de palat, o vzu
tnrul, sracul de odinioar, i gri ctre nevast-sa:
Uite o femeie btrn, miloag, dezbrcat i descul,
spune-i mamei s-o cheme, s-o mbrace, s-o ncale, i s-i dea
de mncare.
Ia mai las-m, zu, cu baborniele astea hodorogite!
i-o ntoarse femeia, dar brbatul su nu se ls:
Eu nu vreau s treac nimeni flmnd sau gol pe lng
casa mea. Dac mie mi-a dat Dumnezeu de toatele, de ce n-a
da i eu sracilor?
Femeia ca femeia oricum, trebuie s-i asculte brbatul. Se duse jos, o chem pe btrn i spuse soacrei s-i aduc
mncare i mbrcminte. Cnd plec soacra dup mbrcminte, vrjitoarea o ntreb:
Ia spune-mi, sultni, brbatul tu se poart bine cu
tine?
Sultnia se mir i-i spuse:
22

Se poart, zu, dar m mir de unde tii c-s sultni?


Cum s nu tiu, doar eu tiu de toate cele! Pi, eu i-am
i dat o mn de ajutor ca s vii dup dnsul. Ascult-m, hai
de-mi d inelul de pe degetul lui, ca s-l descnt puin, i brbatul tu are s se poarte de zece ori mai bine dect pn acum.
De mult e o vorb: femeia are prul lung i mintea
scurt. Aa c i sultnia o crezu pe bab i alerg ct putu de
repede n camera lui. Din nenorocire pentru dnsul, el
adormise. Sultnia i scoase uor inelul din deget, i-l puse pe
al su n loc i cu inelul brbatului n goan la bab. Dup
ce-i nh inelul, baba i spuse:
Vino, sufleelul meu, i aaz-mi-te n crc pe pielea
asta.
Sultnia se aez, iar baba cu bul: pleosc! n piele i
amndou zburar ct ai clipi. Doar nu-i glum puterea unei
vrjitoare. i aa, baba ajunse n zbor la mprat, i ddu fiica i
primi rsplata.
Cnd se trezi bietul om, i chem soia.Ia-o de unde nu-i.
O strig pe maic-sa i o ntreb de nevast; dar ea i rspunse:
Zu c nu tiu. Eu m dusesem s caut babei aceleia
nite straie. Iar cnd m-am ntors, n-am mai gsit nici bab,
nici sultni; chiteam c-i la tine n odaie.
Ei, nu-i nimic, oriunde-o fi, o gsesc eu i duse repede mna la inel; dar cnd se uit, ia-l de unde nu-i! n locul
inelului su avea n deget pe cel al soiei.
Parc-l lovi un trsnet din senin. Cine putea fi mai amrt dect dnsul? i ddu seama c fusese pclit. Credea ns
mori c nu-l pclise nevasta. Se mbrc repede cu nite
haine srccioase i purcese n lume. Pe unde nu umbl pn
ajunse la Istambul... Dar acu-i acu. Cum s se ntlneasc cu
sultnia? Se gndi ce se gndi pn i veni n minte s se duc
n faa palatului mprtesc i s se rezeme de u. l vzu
buctarul curii i, gndindu-se c o fi flmnd, l ntreb:
Ce atepi aici?
N-am de lucru i m-a bucura dac m-ai primi la buctrie, fie i numai pentru mncare; a putea, dac nu altceva,
s spl vasele.

23

Bine, bine, i spuse buctarul, hai nuntru i o s


capei de lucru.
El rmase aici i se puse pe treab; iar n cteva luni
nv meseria i ajunse ajutor al efului buctarilor. Ceilali
buctari erau din partea locului i dup lucru se duceau pe la
casele lor; el ns, ca strin, rmnea singur n buctrie. Ca s
nu-i fie greu noaptea singur, el i fcu rost de-o pisic i de-un
cine, de care avea mult grij i-i mngia. n seraiul mpratului se afla o roab, care ducea mncarea din buctrie n
harem. El se mprieteni cu dnsa i se nfrir. O dat i spuse:
Zu, soro, te-a ruga ceva, dac-mi juri pe credina ta
c n-ai s sufli nimnui nici un cuvinel.
Credina-i mai tare dect piatra, frioare, vorbete
fr grij!
Atunci el i spuse:
Vezi inelul sta? Eu o s-l pun n pilaf la marginea
tvii i f aa ca s ajung drept n faa fetei mpratului.
Cum s nu, frioare, de mi-ai fi cerut i mai mult...
Atunci el puse inelul sultniei n pilaf, iar sora se uit
bine unde era aezat i ntoarse tava cu partea aceea ctre
sultni, fiica mpratului. Cnd lu ea a doua oar din pilaf,
vzu inelul n lingur. Cum l vzu, l recunoscu. Cum s-ar fi
putut s nu-i recunoasc podoaba ei cea mai drag? l ascunse
repede ca s nu-l mai vad i altcineva i l vr n buzunar. Iar
seara, cnd se duse la culcare, o chem la dnsa pe roaba de la
buctrie i o ntreb:
Tu trebluieti jos la buctrie. Nu tii, se afl vreun
strin pe acolo?
Da, se afl unul venit de vreo trei-patru luni, pe care la primit buctarul ca s-i fac un bine; iar el a nvat meseria
i a ajuns ajutorul efului buctarilor.
Dar nu tii unde doarme?
Cum s nu tiu? Doarme n buctrie.
i mai doarme cineva cu dnsul?
Nu, nimeni, numai c are un cine i o pisic.
Dar despre inelul sta tii tu ceva? zise fata i, scond
inelul, i-l art.
Roaba zmbi a rde i-i spuse:
24

tiu, zu! Omul acela-i bun i cinstit; m-am i nfrit


cu dnsul; iar el, dup ce m-am jurat pe credina mea c nu voi
spune nimnui nimic, m-a rugat s aez pilaful n aa fel, nct
inelul s vin drept n faa ta.
Bine, dar acuma s-mi juri i mie pe credina ta c vei
tcea. Am s-i spun ceva, iar dac taci, o s fii i tu fericit,
mpreun cu mine.
E mai tare credina dect piatra din stnc. Vorbete
fr team!
Ei, dac-i aa, afl c acesta este soul meu; ia straiele
astea femeieti i du-le n buctrie. Pune-l s se schimbe cu
ele i ad-l la mine.
Sluga trebuie s ndeplineasc porunca, nu s rspund.
Aa c i ea lu bocceaua subsuoar i se duse la frate-su n
buctrie. Cnd i spuse totul, cine s fie mai bucuros dect
dnsul? mbrc hainele femeieti i tiptil, n urma roabei, se
duse n odaia soiei. Nu era nimeni mai fericit dect ei amndoi
cnd se ntlnir. Dar dup ce trecu bucuria dinti, el o ntreb
pe soie: unde-i este inelul?
Zu, mi l-a luat baba aceea i i povesti totul aa
cum se ntmplase.
Vai de noi! rspunse el. Niciodat n-o s mai fim n
stare a ne ntoarce la casa noastr.
Dar putem s ne ntlnim i aici n tain, i vom tri
foarte bine.
Aa i fcur. El i petrecea ziua n buctrie, iar noaptea la sultni. Nu peste mult vreme ei, ce vrei, nimic nu
rmne ascuns mpratul oblici trebuoara asta; i-i czu tare
greu, cci nu e glum asemenea ruine n palatul criesc.
mpratul schingiui i tie mai multe slugi, dar totul n
zadar: nimeni nu vroia s ia asupra lui ceea ce nu fcuse. La
urm, craiul o chem tot pe zgripuroaica aceea i-i spuse totul
din fir n pr, iar ea i rspunse:
Ai n buctrie un strin. El este acelai care i-a luat
fata; eu l-am cunoscut demult.
mpratul l chem numaidect pe buctarul-ef i-i porunci s-i aduc pe strinul care se afl n buctrie. Dup ce l

25

aduser pe strin n faa mpratului, acesta, fr mult vorb,


l osndi la moarte. Zgripuroaica spuse mpratului:
D-mi, mprate, doi gealai i-o s-i facem de petrecanie.
mpratul i-i ddu; iar zgripuroaica i gealaii mi i-l
duser pe bietul strin ntr-un munte mare i-l urcar deasupra unei prpstii adnci. Aci baba le porunci s-l arunce n
hu, iar n urma lui prvlir o stnc mare. Dup dnsul se
luaser ns cinele i pisica. La porunca babei, i zvrlir i pe
ei n prpastie. Dac Dumnezeu ajut pe cineva, nu poate
nimeni s fac acestuia vreun ru. Aa i lui. Cnd l aruncar
n prpastie, omul nu ajunse la fund i se opri ntr-o rovin n
care se piti, ferindu-se, pn trecu pe deasupra lui stnca aceea,
iar pe urm picar lng dnsul cinele i pisica. Abia acum le
ncepu chinul: de mncare ioc! i de ieit nici o scpare! i
aa, de necaz, mngia cinele i pisica. Flmnd, el vorbea cu
dnsele de asemeni flmnde. Aa trecur dou zile, cnd odat, pipind n jur prin ntunericul acela bezn, ce s vezi? Cinele i pisica, ia-i de unde nu-s. Acum i venea i mai greu s se
mpace cu soarta. Dar nu trecu mult i cinele mpreun cu
pisica prinser din nou s se gudure n jurul lui. Cnd i mngie, bg de seam dup burile lor c snt stui, i-i zise:
S tii c tia au gsit pe undeva de mncare i s-au
osptat pe sturate. Am s atept pn flmnzesc iari, i o s
m iau dup dnii, poate-mi gsesc i eu scparea! Dup puin
timp, cinele i pisica plecar din nou; iar el se ag frumos de
coada dulului i porni orbecind n urma lor. Aci nu era nimic
n afar de oareci. Cinele i pisica, fiind tare flmnzi, se
repezir i se puser s-i ucid. oarecii fugir cu toii la mpratul lor. Cnd l vzu pe om, mpratul oarecilor i strig:
Aman, stpne, oprete-i oastea i cere-mi orice
doreti!
El chem pisica i cinele s-i vin la picior i spuse
mpratului:
Nu-i cer altceva dect s-mi aduci de la cutare bab
inelul meu!
mpratul chem numaidect doi oareci btrni i-i
trimise la cotoroana aceea. Nu trecu mult i ei aduser peste
26

cincizeci de inele, mai mari i mai mici, toate luate de la


aceeai zgripuroaic. El se uit la ele, dar inelul lui nu se afla.
Nu-i aci inelul meu. Ori mi aducei repede inelul, ori
mi trimit acui sluga asta dup o oaste nc i mai nprasnic.
Nu mai are baba nici un inel afar de unul singur pe
care-l ine sub limb. Pe acesta nu-i chip s-l furm.
Repede inelul, cum tii, ori trimit pe loc dup oaste!
Atunci un oricel mic i chiop, care se temea c, dac va
veni oastea cea mare, el va cdea prad cel dinti la rnd, zise:
Nu-i aduce oastea, pentru numele lui Dumnezeu! M
duc eu i ce-o da Domnul! Ci, nlate mprate, d-mi doi
tovari puternici i de ndejde care s m duc n spate, c eu,
aa chiop cum snt, n-a putea ine la drum.
mpratul i ddu numaidect, iar ei l luar n spate i-l
duser n camera zgripuroaicei. Aci oricelul se tvli n
gunoiul ud de dup u, n care i muie bine coada i spuse
tovarilor:
Cum apuc inelul, nhai-m i tiva cu mine!
Pe urm se apropie tiptil de baba care dormea cu faa n
jos i-i vr n nas coada ud i prfuit. Baba strnut i inelul
i ni din gur. chiopul l umfl ct putu de repede; iar cei doi
tovari l nfcar pe chiop i se fcur nevzui nainte ca
baba s-i dea seama ce se ntmplase. i aa scpar cu noroc,
cu voie bun i duser inelul ca s-i veseleasc tovarii.
Cnd vzu inelul, omul se bucur foarte. Dar n-avea nici o
scntei i, fr o zare de foc, nu se putea face nimic. Se gndi
ce se gndi, pn ce-i aduse aminte i ncepu s cotrobiasc
prin buzunare. Spre norocul lui gsi un amnar, scpr, a
un focor i apropie inelul; iar harapii, ct ai clipi, se i
nfiar:
Care-i porunca, stpne?
Poruncesc s ne strmutai n lumea noastr, pe mine,
pisica i cinele.
i ct ai bate din palme, cu toii se trezir deasupra prpastiei, scpai din primejdie. Omul porunci harapilor s-o
aduc numaidect pe bab i s scoat la lumin stnca aceea
uria pe care baba o aruncase n prpastie pe urma lor. Mai
nti o zvrlir n hu pe bab iar dup dnsa prvlir stnca.
27

Zbur baba, zbur i stnca, pn ce se auzi deodat: buf! jos, n


fundul prpastiei, unde rmase pentru totdeauna.
El lu linitit inelul i se cltori pn aproape de Istambul unde rmase s mie ntr-un han mic. Seara, dup ce adormir toi, apropie inelul de foc; iar cnd se nfiar harapii, le
porunci s-l duc numaidect n iatacul sultniei. Cnd l vzu,
ea se bucur, dar se i ntrist. Se bucur c-l vede iari viu,
ns se ntrist temndu-se de mprat: c va afla i-i va tia pe
amndoi.
Nu-i fie fric de nimic, i spuse el, am gsit iar inelul
i se apuc s-i povesteasc tot ce pise, cum o ucisese pe
bab i cum pusese din nou mna pe inel.
Apoi se culcar linitii, iar cnd se fcu ziu el nu vru s
plece. Slugile l recunoscur i-l vestir pe mprat, care lu
dup sine doi gealai i, mnios, veni s le fac de petrecanie
amndurora. Cnd l vzu pe mprat cu gealaii si, omul scpr repede i apropie inelul de foc. Harapii se nfiar, iar el
le porunci s aduc numaidect patru gealai de partea lui i
s-i aeze n faa celor doi gzi ai mpratului. Cnd vzu
mpratul minunea asta, strig ctre dnsul:
Oprete-i gealaii, c-i opresc i eu pe ai mei. i hai s
stm oleac de vorb.
Flcul asta i atepta, i opri gealaii, iar mpratul l
ntreb: cine-i i de unde se trage? El i povesti totul de-a fir-apr: cine-i i de unde se trage, precum i cte i se ntmplaser
aa cum v-am povestit i eu vou adugnd la urm:
Cinstite stpne, de mine a avut Dumnezeu grij pn
acuma; ct despre fiica ta, pe ct mi este ea de drag, pe att i
snt i eu ei. Tu mai bine d-ne binecuvntarea, ca s ne lum.
mpratul se gndi puin i i spuse:
Aa a fost sortit. i-o dau numai dac te nvoieti s
rmi la mine.
Bine, cinstite stpne, numai d-mi voie sa m duc
dup mama i s-o aduc aici, ca s se bucure i dnsa.
mpratul i ncuviin s-i aduc mama; apoi fcu o
petrecere mare i i cunun. Dac mai triesc, o duc i astzi
tare bine.

28

n romnete de
M. SEVASTOS i D. GMULESCU

29

BASM POPULAR SRBO-CROAT

Mrul de aur i cele nou punie


A FOST ODAT un mprat care avea trei feciori i un
mr de aur n faa palatului. ntr-o singur noapte, mrul acela
i nflorea, i da roade; dar cineva le culegea i nu era chip de
aflat cine anume. ntr-o bun zi, mpratul ncepu s se
sftuiasc cu feciorii si:
Oare ce s-o fi ntmplnd cu roadele mrului nostru?
La aceasta, fiul cel mai mare spuse:
n noaptea asta am s pzesc eu mrul, s vd cine le
culege!
Cnd se nser, feciorul mpratului merse sub mr i se
culc acolo ca s-l pzeasc. Cum ncepur merele s dea n
prg, el adormi i, cnd se trezi n zori, mrul era cules. Atunci
se duse la tatl su i-i spuse totul, aa cum fusese.
n seara urmtoare merse cel de-al doilea fecior ca s
pzeasc mrul; dar i el pi ca i cel dinti: adormi sub mr
i, cnd se trezi n zori, mrul era cules.
Acum era rndul celui mai tnr dintre fii s pzeasc
mrul. Veni i el sub mr, i puse un pat i se culc s doarm.
Ctre miezul nopii se trezi i se uit la mr; iar merele tocmai
ddeau n prg, fcnd s lumineze ntreg palatul cu strlucirea
lor. Chiar atunci venir n zbor nou punie de aur; opt se lsar n mr, iar cea de a noua, n pat, lng dnsul. Cum se puse
pe pat, se prefcu ntr-o fat aa de frumoas, c nu-i gseai
alta pe potriv n toat mpria. Se mbriar i se srutar
pn la miezul nopii. Atunci fata se scul i i mulumi pentru
mere, iar el o rug s-i lase i lui mcar unul. Ea i ls dou:
unul pentru dnsul, iar cellalt ca s-l duc tatlui su. Apoi
fata se prefcu din nou n puni i zbur mpreun cu
celelalte. Cnd se lumin de ziu, feciorul mpratului se scul
i duse tatlui amndou merele. Craiului i pru tare bine i l
lud pe mezin. Cnd se nser din nou, fiul mpratului se

30

puse, ca i nainte, s pzeasc mrul. l pzi tot aa, iar a doua


zi aduse iari tatlui dou mere de aur.
Dup ce fcu la fel cteva nopi n ir, fraii si ncepur
s-l pizmuiasc: c ei nu putuser pzi merele, iar el le strjuia
n fiecare noapte. Atunci se gsi o blestemat de bab, care le
fgdui s afle taina pazei mrului. De cum se nser, baba se
furi la mr, se vr sub pat i rmase ascuns acolo. Veni
mezinul mpratului i se culc sub pom ca i mai nainte.
Ctre miezul nopii, iat c cele nou punie sosir din nou n
zbor, opt se aezar pe mr, iar cea de a noua lng dnsul, n
pat i se prefcu n fat. Atunci baba apuc ncet coada fetei,
care atrna pe lng pat i o retez; iar fata sri din pat, se
prefcu n puni i zbur; iar dup ea i luar zborul i
celelalte punie, care se fcur nevzute. Sri jos feciorul
mpratului i strig:
Ce-i asta?
Cnd colo, ce s vad? Sub pat o bab. O nh pe bab
i o scoase de sub pat, iar a doua zi porunci s fie legat de
cozile a ctorva cai, ca s-o sfie.
Puniele nu mai venir la mr i feciorul mpratului
era mereu trist i plngea. n cele din urm, a hotrt s plece n
lume ca s-i caute punia i s nu se ntoarc acas pn nu o
va gsi; apoi se duse la tatl su i i spuse ce hotrse. Tatl l
sftui s se rzgndeasc, spunndu-i c-i va gsi el o alt fat
din mprie. Dar totul a fost n zadar; el se gti de drum i
plec n lume, mpreun cu o slug, ca s-i caute punia.
Cutreiernd aa mult timp prin lume, mezinul ajunse la
un lac i aici gsi nite palate mari i bogate iar n ele o bab,
mprteas, i o fat, fiica babei; i o ntreb pe btrn:
Ei, babo, nu cumva ai auzit ceva despre cele nou
punie?
Baba i spuse:
Ei, ftul meu, cum s nu le tiu, cnd vin aici, la lacul
sta, n fiecare zi, pe la amiaz, ca s se scalde. Dar d-le ncolo
de punie, ci mai bine uit-te la fiica mea, fat frumoas i cu
atta avere. Totul are s-i rmn ie.
El ns, abia ateptnd s vad puniele, nici nu vru s
asculte ce-i spunea baba despre fiic-sa. A doua zi de diminea31

, feciorul de mprat se scul i se ndrept spre lac, s


atepte puniele; iar baba i cumpr sluga i-i ddu nite
foale mici, cu care se a focul, spunndu-i:
Vezi foalele astea! Cnd ajungei la lac, tu sufl-i pe
furi stpnului tu numai puin dup ceaf, ca s adoarm i
s nu poat vorbi cu puniele.
Sluga nepricopsit aa i fcu: ajungnd la lac, gsi un
prilej potrivit i-i sufl stpnului su dup ceaf din foalele
acelea mici; iar mezinul adormi numaidect butean. Abia
adormi i iat-le pe cele nou punie! Cum venir, opt se
lsar pe lac, iar cea de-a noua se apropie de dnsul pe cal i
prinse s-l mbrieze, cutnd s-l trezeasc:
Scoal-te, scumpul meu! Deteapt-te, inimioara
mea! Scoal-te, sufleelul meu!
Iar el habar n-avea de nimic, parc ar fi fost mort. Dup
ce se scldar, puniele zburar toate mpreun. Abia atunci
se trezi i mezinul i-i ntreb sluga:
Ce e? Au venit?
Sluga i spuse c-au venit; opt s-au lsat pe lac, iar cea de
a noua s-a alturat de dnsul pe cal i l-a mbriat, dar nu l-a
putut trezi. Auzind aceasta, feciorului de mprat i venea s se
omoare, nu alta. A doua zi de diminea el plec iar cu sluga,
nclec pe cal i se plimb tot pe lng lac. Sluga gsi din nou
un moment prielnic ca s-i sufle dup ceaf din foalele acelea
mici; iar el adormi tun, ct ai clipi. Numai ce adormi i iat-le
pe cele nou punie; opt se lsar pe lac, iar cea de a noua
veni lng el pe cal i ncepu s-l mbrieze, vrnd s-l
trezeasc:
Scoal-te, scumpul meu! Deteapt-te, inimioara
mea! Scoal-te, sufleelul meu!
Dar nimic nu ajut: el dormea ca mort. Atunci ea gri
ctre slug:
Spune stpnului tu c numai mine ne mai poate
vedea la lacul sta. Pe urm niciodat n-o s ne mai vad aici.
i aa puniele i luar iari zborul. Abia zburar ele,
c fiul de mprat se i trezi i-o ntreb pe slug:
Au venit?
Iar sluga rspunse:
32

Da! Ba mi-au spus chiar s-i dau de veste c numai


mine le mai poi atepta aici. Pe urm n-or s mai vin
niciodat pe meleagurile acestea.
Cnd auzi una ca asta, mezinul nici nu mai tia ce s fac,
ci i smulgea doar prul din cap de durere i de tristee. Cnd
se revrsar zorii, a treia zi, el plec iari spre lac, nclec pe
cal, dar se inea tot pe lng ap. Nu mai vru s se plimbe, ci se
puse pe alergat, ca s nu adoarm. Dar sluga tot gsi un prilej
s-i sufle din foalele acelea mici dup ceaf; iar mezinul se
lungi numaidect pe cal i adormi. Numai ce adormi i iat-le
pe cele nou punie. Cum ajunser, opt se lsar pe lac, iar
cea de a noua veni lng el pe cal i ncepu s-l mbrieze:
doar-doar s-o trezi...
Scoal-te, scumpul meu! Deteapt-te, inimioara
mea! Scoal-te, sufleelul meu!
Dar nimic nu ajut; el dormea ca mort. Atunci punia
spuse slugii:
Cnd se va scula stpnul tu, spune-i s ndrepte cuiul
de sus spre cel de jos: atunci are s m gseasc.
Apoi toate i luar zborul. Numai ce zburar, c feciorul
de mprat se i trezi i-o ntreb pe slug:
Au venit?
Sluga i rspunse:
Da, au venit, iar aceea care s-a aezat lng tine pe cal
a spus s ndrepi cuiul de sus spre cel de jos: atunci ai s-o
gseti.
Cum auzi asta, mezinul scoase sabia i tie slugii capul.
Apoi purcese s cltoreasc singur prin lume. Dup ce cltori aa mult timp, ajunse la un munte. Aici mn la un pustnic,
pe care-l ntreb dac n-ar putea cumva s-i dea vreo tire
despre cele nou punie de aur. Pustnicul i rspunse:
Ei, ftul meu, eti norocos! Chiar Dumnezeu te-a
ndreptat ncotro trebuie. De aici pn la ele nu-i mai mult de-o
jumtate de zi cale. Numai c trebuie s ii drumul drept i ai
s gseti nite pori mari. Dup ce treci porile acelea, o ii la
dreapta i ajungi n oraul unde se afl palatul punielor.
Cnd se crp de ziu, feciorul de mprat se scul, se
duse la pustnic i i mulumi; apoi purcese la drum, aa cum i
33

spusese. i cltorind aa, ajunse la nite pori i, dup ce trecu


prin ele, o lu numaidect la dreapta i aa, pe la amiazi, zri n
deprtare oraul i se bucur foarte. Cum ajunse n ora, ntreb de palatul punielor. Cnd se trezi la ua de intrare a palatului, straja l opri i-l ntreb de unde-i i ncotro merge. Dup
ce spuse el cine-i i ce caut, straja se duse de-o vesti pe mprteas. Ea, de cum auzi, alerg ntr-un suflet la dnsul, n chip
de fat; i lundu-l de mn, l duse nluntrul palatului. Aci se
porni mare bucurie, iar dup cteva zile mezinul se cunun cu
mprteasa punielor i rmase s triasc n palatul lor.
Dup un rstimp, plec mprteasa la plimbare, iar
soul su rmase singur n palat; la plecare, ea i ddu cheile de
la dousprezece pivnie i-i spuse:
n toate pivniele poi s intri, dar numai ntr-a dousprezecea s nu te duci n ruptul capului. Nici s n-o deschizi,
nu te juca cu viaa!
Zicnd acestea, criasa plec. Dup ce rmase singur, feciorul de mprat se gndi n sine: Oare ce s fie n pivnia cea
de a dousprezecea?! Pe urm se apuc s deschid pe rnd
pivniele. Cnd ajunse la cea de-a dousprezecea, se opri nehotrt la u, dar ncepu s-l chinuie ntrebarea: Ce-ar putea fi
n pivnia aceea?! i, n cele din urm, deschise i pivnia cea
de-a dousprezecea: cnd colo un antal n mijlocul pivniei,
strns cu cercuri de fier, iar din el se strecur un glas:
Pentru numele lui Dumnezeu, rogu-te, frate, m prpdesc de sete; d-mi un pahar de ap.
Feciorul de mprat lu un pahar de ap i l turn n
antal. Dar numai ce-l turn, i unul din cercuri i i plesni. Apoi
auzi iari glasul acela:
Pentru numele lui Dumnezeu, frate, m prpdesc de
sete; mai d-mi un pahar de ap.
Mezinul turn nc un pahar de ap, iar la antal mai crp nc un cerc. Vocea din antal se auzi i a treia oar:
Pentru numele lui Dumnezeu, frate, m prpdesc de
sete; mai d-mi un pahar de ap.
Fiul mpratului turn nc un pahar de ap. Atunci
plesni i cel de-al treilea cerc, antalul se sfrm, iar dinluntru

34

i lu zborul un zmeu, care, n drum, o rpi pe mprteas


ducnd-o cu sine.
Dup aceea venir slugile, nsoitoarele criesei, spuser
fiului de mprat cele ntmplate, iar mezinul nu mai tia ce s
fac de inim rea. n sfrit, se hotr s plece iari n lume, ca
s-o caute. i cltorind aa prin lume cale lung, ajunse la o
ap i, mergnd pe mal, vzu un pete mic care se zbtea ntr-o
bltoac. Cnd l vzu pe mezin, petiorul ncepu s-l roage:
Pentru numele lui Dumnezeu, ca pe un frate te rog,
arunc-m n ap, c odat i odat i-oi fi de mare folos.
Numai ia de pe mine un solzior i, la nevoie, freac-l puin n
degete.
Fiul mpratului ridic petiorul, lu de pe el un solzior, pe care l nfur ntr-o basma, iar pe petior l zvrli n
ap. Dup un timp, mergnd aa prin lume, ddu peste o vulpe
czut ntr-o capcan. Cum l zri, vulpea i spuse:
Pentru numele lui Dumnezeu, te rog ca pe un frate,
scap-m din capcana asta, c i eu i-oi fi de folos cndva, numai ia de la mine un fir de pr, iar cnd vei fi la ananghie, freac-l puin ntre degete.
Mezinul lu de la vulpe un fir de pr i o scoase din capcan. i iari, mergnd aa peste un munte, gsi un lup prins
ntr-un la. i lupul cnd l vzu, i spuse:
Pentru numele lui Dumnezeu, te rog ca pe un frate,
desf-m din la, c i eu i-oi fi de ajutor la nevoie; numai ia
de la mine un fir de pr; iar dac te vei afla vreodat la o
strmtoare, freac-l puin ntre degete.
El lu un fir de pr de la lup, iar pe lup l scoase din la.
Dup aceea, feciorul de mprat, cltorind iari mult vreme,
ntlni un om i-l ntreb:
Fii bun i spune-mi, frate, nu cumva ai auzit vreodat
unde snt palatele mpratului zmeilor?
Omul l ndrept ntr-acolo, ba i spuse chiar i timpul
cnd ar fi nimerit s ajung pe meleagurile acelea. Atunci fiul
mpratului i mulumi i plec nainte. Cu chiu, cu vai ddu de
oraul zmeilor. Cnd intr n palatele lor, mezinul o gsi pe
iubita sa. Amndoi se bucurar foarte cnd se ntlnir i se
sftuir ce s fac, ca s scape de acolo. n cele din urm se
35

neleser s o ia la sntoasa. Se pregtir repede de drum,


nclecar pe cai i fugi dulu!
Cum se deprtar fugarii de palat, iat-l i pe zmeu c
veni clare. Cnd intr n palat, ia-o pe mprteas de unde
nu-i... Atunci l ntreb pe cal:
Ce facem mai nti? Mncm i bem, sau o lum la
drum?
Calul i rspunse:
Ba mnnc i bea! O s-i ajungem, nu-i f grij!
Dup ce mnc, zmeul nclec pe cal i mn n urma
lor. Ct ai clipi, i i ajunse. Cum i ajunse, o lu pe mprteas
de la feciorul mpratului, iar acestuia i spuse numai att:
Tu umbl cu Domnul! Acuma te iert, fiindc mi-ai dat
ap n pivni; dar nu care cumva s te ntorci, dac ii la via!
Mezinul porni ca pentru totdeauna; dar neputndu-se
mpotrivi inimii, se ntoarse ndrt; iar a doua zi veni iar la
palatul zmeului i o gsi pe mprteas stnd singur n palat
i vrsnd lacrimi. Cnd se ntlnir i se vzur din nou, amndoi prinser a se sftui cum s fug. Atunci feciorul de mprat
i spuse:
Cnd vine zmeul, ntreab-l unde se afl calul acela
care fuge ca gndul, i spune-mi i mie, ca s-l caut: poate aa
vom izbuti s fugim.
Dup aceasta, mezinul plec de la palat. Cnd se ntoarse
zmeul acas ea ncepu s-l lingueasc, s se nvrteasc ca
titirezul n jurul lui i s vorbeasc cu dnsul vrute i nevrute;
iar n cele din urm i spuse:
Da' ai un cal iute de tot! De unde l-ai cptat, zu?!
Zmeul i rspunse:
Ehei, de unde l-am cptat eu, nu poate s-l capete
oricine. n cutare munte se afl o bab, care are doisprezece cai
la grajd, de nu tii care-i mai frumos. ntr-un col are un cal,
parc-i rios, aa arat. Acela este ns cel mai bun; i frate cu
calul meu. Cine-l capt, poate cltori n cer. Dar cine vrea s
capete de la bab un cal, trebuie s slujeasc trei zile: baba are
o iap cu mnz pe care trebuie s-o pzeti trei nopi. Cel ce izbutete s pzeasc trei nopi iapa i mnzul, acela are dreptul

36

s aleag orice cal dorete. Dar cine se nimete la bab i nu


pzete iapa i mnzul trei nopi, i pierde capul.
A doua zi, dup ce plec zmeul de acas, veni feciorul
mpratului i fata i spuse tot ce auzise. Atunci mezinul plec
n muntele acela la bab i, ajungnd la dnsa, i spuse:
Ziua bun, babo!
Ea i rspunse:
Bun s-i fie inima, ftul meu, dup cum i-i cuttura. Dar ce vnt te aduce pe la noi?
El i rspunse:
A vrea s m tocmesc cu simbrie la tine.
Baba zise:
Bine, ftul meu. Dac timp de trei zile ai s-mi pzeti
iapa, am s-i dau un cal oricare, dup voia ta; dar dac n-ai
s-o pzeti, i voi lua capul.
Pe urm baba l duse n mijlocul curii, mprejurul creia
se afla par lng par, i n fiecare par cte un cap de om; numai un par n-avea cap, i acesta striga mereu:
D-mi, babo, un cap!
Baba i art toate acestea i-i spuse:
Vezi, toi tia s-au tocmit la mine i n-au putut pzi
iapa.
Dar feciorul mpratului nu se sperie, ci rmase la bab
s-o slujeasc. Cnd se ls seara, mezinul nclec pe iap i hai
la cmp! iar mnzul fugea, pe lng m-sa. El rmase clare pe
iap; dar ctre miezul nopii i se fcu somn i adormi; iar cnd
se trezi, se vzu nclecat pe un butuc; edea clare, cu cpstrul n mn. Cnd vzu una ca asta, mezinul rmase uimit i
sri s caute iapa. Cutnd-o aa, ajunse la o ap. Cum ddu cu
ochii de ea, mezinul i aduse aminte de petiorul pe care l
aruncase din bltoac n ap.
Atunci scoase din basma solzul de la dnsul, l frec puin
ntre degete, iar petiorul se i ivi deodat la faa apei.
Ce-i, frate?
El i rspunse:
Am pierdut iapa babei i nu tiu unde-i.
Petiorul i spuse:

37

Uite-o printre noi, s-a prefcut n pete, iar mnzul n


petior. D cu cpstrul prin ap i strig: Hi, iapa babei.
Atunci mezinul lovi cu cpstrul apa i porunci: Hi, iapa
babei! Ea se prefcu ntr-o clip n iap, aa cum fusese, i iei
mpreun cu mnzul la mal. El i puse cpstrul n cap, o
nclec i hai acas! iar mnzul pe lng m-sa. Cnd ajunse
acas, baba ddu slugii s mnnce, iar pe iap o bag n grajd
i, tot lovind-o cu vtraiul, i strig:
n pete, mroag, hai!
Iapa i rspunse:
Eu m-am prefcut n pete, dar petii i snt prieteni i
m-au oblicit.
Atunci baba, iari:
Dac-i aa, pref-te n vulpe!
nainte de a se nnopta, feciorul de mprat nclec pe
iapa i hai la cmp! iar mnzul alerga pe lng m-sa. Rmase
tot timpul clare, iar ctre miezul nopii l cuprinse somnul i
adormi pe iap; cnd se trezi se pomeni clare pe un butuc.
edea cu cpstrul n mini. Cnd se vzu astfel, nu mai tia ce
s fac de uimire. Ddu s caute n goan iapa babei. Dar ct ai
clipi, i venir n minte spusele babei ctre iap. Scoase din
basma prul de vulpe, l frec uor ntre degete, iar vulpea se
ivi pe loc n faa lui:
Ce-i, frate?
Mezinul i spuse:
Mi-a fugit iapa babei i nu tiu unde-i.
Vulpea i rspunse:
Uite-o printre noi, s-a prefcut n vulpe, iar mnzul n
celandrul ei. Lovete cu cpstrul n pmnt i strig: Hi,
iapa babei! iar vulpea se prefcu n iap, cum i fusese, i rsri deodat cu mnzul n faa lui. Atunci el i puse cpstrul n
cap, o ncalec i hai acas! iar mnzul pe lng m-sa. Cnd
ajunse acas, baba aduse slugii de prnzit, iar pe iap o bg
numaidect n grajd i o tot lovea cu vtraiul, boscorodind:
n vulpe, mroag, hai!
Ea i rspunse:
n vulpe m-am prefcut, dar vulpile i-s prietene i
m-au spus.
38

Atunci baba urm:


Dac-i aa, pref-te n lupoaic!
nainte de a se nnopta, feciorul mpratului nclec pe
iap, i hai la cmp! Iar mnzul pe lng m-sa.
ezu tot timpul aa nclecat; dar spre miezul nopii i
veni somnul i adormi pe iap. Cnd se trezi, ce s vezi? Era
nclecat pe un butuc i n mini inea cpstrul. Cnd vzu una
ca asta, nu tia ce s mai fac de uimire i sri ca ars s caute
iapa babei. Dar numaidect i venir n minte spusele babei
ctre iap. Scoase din basma prul de lup i-l frec lin ntre
degete, iar lupul se ivi dintr-o dat n faa lui:
Ce-i, frate?
Mezinul i rspunse:
Mi-a scpat iapa babei i nu tiu unde o fi.
Lupul i spuse:
Uite-o printre noi, s-a prefcut n lupoaic, iar mnzul
n lupuor. Lovete cu cpstrul n pmnt i poruncete: Hi,
iapa babei! iar lupoaica se prefcu n iap, cum i fusese, i
rsri deodat cu mnzul n faa lui. Atunci feciorul mpratului puse cpstrul n capul iepei, i hai acas! iar mnzul pe
lng m-sa. Cnd ajunse acas, baba ddu slugii prnzul, iar pe
iap o bg la grajd, i, tot lovind-o cu vtraiul, o probozea:
n lupoaic, mroag, hai!
Iar iapa i rspunse:
n lupoaic m-am prefcut, dar lupii i-s prieteni i
m-au prt.
Atunci baba iei naintea feciorului de mprat i acesta i
spuse:
Ei, babo, eu te-am slujit cinstit; acum d-mi simbria
dup cum ne-a fost tocmeala.
Baba i rspunse:
Ftul meu, tocmeala-i sfnt. Uite, din doisprezece cai,
alege-l pe care-l vrei.
Mezinul spuse babei:
Ce s aleg? D-mi-l pe cel rios din col. Nu-s de mine
caii cei frumoi!
Arunci baba cut s-l ntoarc n hotrrea lui:

39

Cum s iei gloaba ceea rpciugoas, cnd am atia cai


frumoi?
Dar el o inu ntr-una pe a lui, spunnd:
D-mi-l pe cel ales de mine, dup cum ne-am tocmit.
Neavnd ncotro, baba i ddu mezinului mroaga cea
rpciugoas. Astfel sluga se despri de stpn i plec ducnd
de cpstru calul cptat drept simbrie. Cnd ajunse cu dnsul
ntr-o pdure, feciorul mpratului l esl i-l dichisi, nct
calul prinse a luci de parc ar fi avut pr de aur. Atunci el l
nclec i-l ndemn la fug, iar armsarul zbur ca pasrea
cerului i-ntr-o clipit l duse n faa palatelor zmeului. De cum
intr nuntru, craiul spuse mprtesei:
Pregtete-te ct mai repede!
Fcur la iueal pregtirile de drum, nclecar amndoi
pe calul acela i hai la drum cu Dumnezeu nainte! Puin dup aceea, cnd sosi zmeul i vzu c mprteasa nu-i, gri
ctre calul su:
Ce facem acum? S mncm i s bem, ori s-o lum la
goan?
Mnnci nu mnnci, bei nu bei, goneti nu goneti,
tot n-ai s-i ajungi!
Cnd auzi zmeul una ca asta, se zvrli numaidect pe cal i
mn, biete! Iar fugarii, cnd l vzur pe zmeu cum mna n
urma lor, se speriar. Mezinul ncepu s dea pinteni calului ca
s alerge mai repede. Dar calul spuse ctre stpnii si:
Nu v speriai, n-avem nevoie s fugim!
Cnd zmeul era gata-gata s-i ajung, calul zmeului strig
ctre armsarul care-l ducea ca gndul pe crior mpreun cu
mprteasa lui:
Pentru numele lui Dumnezeu, frate, ateapt-m puin, altfel mi dau sufletul gonind dup tine.
Iar acesta i rspunse:
De ce eti prost i pori n spate zmeul?! Ridic-te mai
degrab pe picioarele de dinapoi, trntete-l de-o piatr, i hai
cu mine!
Cnd auzi sfatul acesta, calul zmeului i scutur capul cu
putere, se nl pe picioarele de dinapoi i-l izbi pe zmeu de
pietrele drumului. Acesta se prefcu n mici frme, iar calul
40

su se altur de armsar. Atunci mprteasa l nclec, i


amndoi soii ajunser cu bine n criia punielor i rmaser
acolo mprind, ct le-a fost veacul.
n romnete de
M. SEVASTOS i D. GMULESCU

41

BASM POPULAR BIRMAN

Fata pescarului
DEMULT, DEMULT triau pe o insul un pescar i femeia lui. i aveau o preafrumoas fat, pe nume Cin. Mama o
iubea mai mult dect i iubea viaa, iar tatl un om ru nici
mcar nu-i amintea de ea.
Odat, pescarul i femeia lui s-au dus n larg, s prind
pete. De trei ori au azvrlit nvodul i de trei ori l-au scos gol.
Iar de fiece dat pescarul a grit n dumnie:
Peti blestemai! Pierire-ai cu toii!
Dar altfel vorbea femeia:
Barem un petior de-am prinde, s-i in fetiei de
prnz!
i iac, trgnd la amiaz nvodul, au vzut n nvod
licrind un singur pete.
N-om vinde petiorul sta, i-l lsm fetiei, a spus
mulumit femeia pescarului.
Iaca na, s-a mniat pescarul. Am s-l mnnc chiar eu.
Din nou au aruncat nvodul i, dac l-au scos, au prins
tot un petior.
Pe sta i-l pstrm negreit fetiei, a spus femeia.
Nici gnd, a grit pescarul. Las' s-i fac zeam de
frunze. i pe sta am s-l mnnc tot eu!
nc o dat a zvrlit pescarul nvodul i din nou tot un
petior a scos.
Ei, pe sta, fr doar i poate, i-l fierb fetiei! a spus
femeia i s-a ntins dup petior.
Nu cuteza s pui mna pe el! a rcnit pescarul, i-att
de aprig i-a mpins femeia, c ea nu s-a mai putut ine, a czut
n mare i s-a dus la fund.
Dar n-a murit, srmana, ci s-a preschimbat ntr-o uria
broasc estoas. Pescarul ns, dac s-a-napoiat n sat, a spus
c femeia i se necase.

42

Zile i nopi n ir a plns biata Cin, cu gndul la buna ei


mam.
Aa a trecut un an, iar pescarul s-a cstorit pentru a
doua oar cu o vecin. Nici prin minte nu i-a dat c vecina era
cea mai hain femeie de pe pmnt.
Noua nevast a pescarului avea o fat, dar att de pocit
i de ciupit de vrsat, nct pn i maimuele pdurii
se-nspimntau, vznd-o.
i, chiar de la bun nceput, matera i fiica ei n-au putut-o suferi pe frumoasa i harnica Cin. Au rnduit-o s munceasc pentru ele, toat vremea o certau, ba o mai i bteau.
i, iac, ntr-un rnd, cum matera o btuse pe Cin, s-a
dus biata fat la malul mrii, s-a aezat acolo pe un bolovan i
a prins a plnge cu negrit jale.
Deodat, ce s vad? La picioarele ei se ivise o broasc
estoas. i se uita estoasa la fata care plngea i lacrimi grele-i
picurau din ochi.
Atunci i-a dat seama Cin c broasca era maic-sa, s-a
pus n genunchi i strngnd-o n brae, a nceput s o srute.
Din ziua aceea, sear de sear, naintea asfinitului, a
prins Cin a veni la malul mrii, de se ntlnea cu broasca
estoas.
Tare s-a mirat matera, ntrebndu-se unde tot pierea
zilnic fata. S-a apucat s o urmreasc pe Cin. Iar dac i-a
vzut fiica vitreg mngind broasca estoas, i i-a mai dat
seama i cu ct gingie o privea estoasa, a priceput femeia
cam cine era broasca.
i-a hotrt atunci matera s-o fac pe mult nesuferita-i
fiic vitreg s-i ia lumea n cap.
A copt matera nite lipii tare uscate, le-a pus sub saltea
i s-a culcat. i, numai ce-a intrat pescarul n colib, c femeia
a prins a se suci pe o parte i pe alta.
Au nceput lipiile uscate s trosneasc sub saltea i
vicleana mater a nceput s geam:
Pe stnga m-ntorc oscioarele-mi prie!
Pe dreapta m-ntorc oscioarele trosnesc!
Of, of, curnd o s m ia moartea!
Of, of, curnd, curnd o s m ia moartea!
43

Ce s fac s te pun pe picioare? ntreb pescarul.


Rspunde femeia:
O lingur de sup de broasc estoas s sorb i m
pun pe picioare. Du-te la malul mrii, acolo foiesc ntruna
estoasele.
i s-a dus pescarul la malul mrii, s-a uitat pe nisip pe
nisip edea Cin i, lng ea, o uria broasc estoas.
S-a furiat pescarul ctre estoas; a izbit-o cu vsla i a
ucis-o. Amar a plns fata, s-a zvrlit peste broasca ucis, a prins
s-o mbrieze i s-o srute...
Dar tatl a mbrncit-o ct colo, a sltat broasca n spinare i s-a i ndreptat ctre cas.
Dac i-a vzut femeia brbatul venind cu broasca
moart n spinare, odat a srit de pe rogojin i-a zis:
Hai, c m-am fcut bine; zvrle estoasa cinilor
flmnzi!
i omul chiar aa a fcut a ateptat seara i-a lepdat
broasca la marginea satului. Dar cinii nu s-au putut apropia
de estoas, c Cin i ajunsese lng ea. i cu nespus bgare de
seam a adus Cin broasca estoas acas, a spat o groap
lng poart, i i-a nmormntat mama.
Ct a fost noaptea de lung, amar a plns Cin. Iar
dimineaa, numai ce s-a ridicat soarele un pic, c fata a auzit
deodat clinchet de zurgli.
A dat fuga din colib i a vzut c pe mormntul maic-si
crescuse un minunat manghier 1. Roadele-i erau toate de aur i
de argint. Adierea vntului mica crengile i manghele se
apropiau unele de altele, clinchetind peste seam de frumos.
Tot satul s-a repezit ctre coliba pescarului i se uita la
pomul minunat.
n stimp s-a auzit sunet de corn vntoresc i hmit de
cini. Pleca mpratul n jungl s vneze elefani slbatici.
Drumul trecea pe lng coliba pescarului.
Cnd ajunse n dreptul neobinuitului copac, ntreb
mpratul:
Ale cui s manghele astea minunate?
1

Manghier arbore ale crui fructe, manghe, snt comestibile (n.t.)


44

Copacu-i al fiicei mele, milostive mprate, a strigat


matera. Ea l-a crescut!
Ia arat-mi-o, rogu-te, pe fiica ta! a poruncit mpratul. E vrednic de rsplat...
Zorit, fiica materei i-a ieit nainte i s-a plecat pn la
pmnt.
Al tu e copacul? a ntrebat mpratul.
Al meu, preabunule stpn, al meu...
Rupe-mi atunci zece manghe de aur i zece manghe
de argint, c te voi rsplti din belug.
S-a ndreptat fata materei ctre copacul minunat i-a
prins a-l scutura. Dar, ct s-a strduit, nici un rod n-a picat de
pe crengi. Ba, mai mult, ncetar s i clincheteasc. Atunci
fiica femeii haine s-a grbit s se urce n copac i a ncercat s
rup manghele de pe crengi. Dar, numai ce le atingea, c
roadele ndat pleau, se vetejeau i se boeau.
S-a posomort mpratul i-a grit cu mnie:
Coboar, mincinoaso, pe pmnt! Nu-i al tu copacul.
Vreau s tiu totui ale cui snt manghele astea de argint i de
aur.
Atunci i-a ieit nainte Cin, i-a dat cuvnt:
O, copacul meu! D-mi, rogu-te, zece manghe de aur
i zece de argint.
i bine nici n-a nceput a gri, c i-au i czut la picioare
zece manghe de aur i zece de argint.
Iat adevrata stpn a copacului! a spus mpratul,
i a poruncit slugilor s-o urce pe Cin pe elefantul su. Pornim
acum la palat a vestit mpratul. i peste trei zile vom face
nunta.
ndat dup plecarea mpratului i a alaiului su, matera a pus mna pe un topor i-a prins a reteza copacul cu
manghe de argint i de aur. Cnd a czut copacul, un cuc i-a
luat zborul dintr-o scorbur spat-n trunchiul su i a pornit
pe urmele alaiului mprtesc.
mpratul s-a inut de cuvnt. Dup trei zile, fiica
pescarului i era soie.
Auzind una ca asta, matera a hotrt sa sfreasc o dat
cu fiica ei vitreg, s se scape de ea. ndat i-a poruncit fiicei
45

sale bune s sape n mijlocul colibei o groap tare adnc, iar


ea s-a dus la Cin. A venit la palat, i-a mbriat fiica vitreg i,
cu vorbe dulci, i-a grit cam aa:
Att ni-i de urt, c nu putem tri fr tine. Vino s stai
la noi barem trei zile!
Fata vitreg a dat crezare cuvintelor materei i-a plecat
spre satul ei de batin. mpreun au venit acas; matera a
prins a aterne tot felul de bunti pe mas. Au mncat ele
ce-au mncat, cnd, deodat, matera i-a scpat lingura n
groap.
Stai c-o scot ndat! a spus fata pescarului, i-a srit n
groap dup lingur.
Ct ai clipi, matera a luat ceaunul cu ap clocotit i l-a
deertat n groap. Dar, nc nainte de a atinge haina ceaunul,
cucul a cntat de trei ori afar, n curte. Apa clocotit s-a
preschimbat pe loc n ap obinuit, iar Cin s-a fcut nevzut.
n locul ei, un pescru i-a luat zborul din groap.
Au trecut apoi cinci zile, iar mpratul i-a trimis slugile
dup soia lui. Vznd trimiii mpratului, matera a spus:
Stpna a poruncit s-o ateptai la rscrucea celor
patru drumuri.
Auzind aa, au plecat slugile ctre rscruce. Iar n vremea
asta, matera i-a mbrcat fiica n rochia bietei Cin, i-a nfurat faa cu o nfram de mtase i a nfiat-o trimiilor mprteti.
Slugile mpratului au urcat fata hainei cu nespus luareaminte i sfial pe elefantul mpodobit cu aur, i n mare grab
au fcut cale ntoars.
mpratul i atepta tare nerbdtor soia. A dat
porunc slugilor s se urce n cel mai nalt palmier i s
pndeasc de acolo drumul. Iar cnd elefantul, purtnd n
spinare fiica materei, s-a ivit la mare deprtare, slugile s-au
ndreptat ctre mprat i, cu nespus bucurie au dat glas:
O, stpne, bucur-te i te veselete! Doamna noastr
pete n clipa asta peste pragul palatului.
Fericit peste poate, mpratul s-a grbit s ias n
ntmpinarea soiei. Cnd a nlturat nframa ce-i acoperea
faa, o dat a rcnit cu aprig mnie:
46

Cine eti tu, femeie?


Oare nu m cunoti, stpne? Snt plecata ta soie a
rspuns fiica materei.
Mini, femeie! a strigat din nou mpratul. Minunatul
chip al soiei mele este asemenea lalelei, iar faa ta e ca drumul
btut de tlpile elefanilor!
O, stpne a spus fiica materei ct am fost la mine-n sat m-a pscut un mare necaz! M-am mbolnvit de vrsat, chipul mi s-a stricat i urit... Dac m alungi, am s mor
de amrciune...
Nu, nu semeni cu soia mea! a grit mpratul. Soia
mea are ochii limpezi, mari i linitii, ntocmai ca un lac n
zorii zilei. Ochii ti snt tulburi i nelinitii.
O, stpne, mi-era team c nu m vei mai iubi, i-att
am plns, de mi s-au tulburat ochii.
Bine, a mai zis mpratul. Soia mea-i o stranic
estoare. Dac tu eti Cin, ese-mi pn-n zori pnz pentru un
vemnt.
A intrat fata materei n ncperea rzboaielor, s-a apropiat de fus i a nceput a plnge. Niciodat-n via nu muncise
i atepta acu'-nspimntat ca minciuna s-i fie dat-n vileag.
Si, iat, odat se ivete un pescru la fereastr! Se aaz
naintea furcii i, cu ciocul i picioruele, prinde a toarce cu iscusin. Pasrea aceea era Cin. Auzise dorina bunului ei so i,
pentru a-i bucura inima, hotrse s toarc ea caierul i s-i
eas un vemnt.
Ca vrjit urmri fata cea rea a materei munca
psruicii. Dar cnd sfri, mincinoasa lu fusul, izbi cu
prsnelul psrica i o ucise. Apoi, chemndu-l pe buctar,
spuse:
Frige psrica asta i du-i-o mpratului la cin!
Aa spunnd, a apucat vemntul fcut de Cin pentru
mprat, a dat o fug la acesta i i-a grit:
Stpne, i-am ndeplinit dorina! Ia privete ce mbrcminte i-am esut i cusut.
A privit mpratul i s-a mirat: aa esea doar Cin.
Cnd s-a aezat la cin, sluga i-a adus pe o tav de aur
friptura de pasre.
47

Fiica materei a grit:


Pasrea asta neruinat a vrut s m-mpiedice s-i
es vemntul, aa c am ucis-o i-am poruncit s-i fie
nfiat la cin.
n clipa aceea mpratul auzi de la mare deprtare
cntecul sfietor al unui cuc i i se fcu mil de psric, i n-o
mnc, i-i porunci slugii s duc tava.
Zvrle-o pisicilor din curte! a strigat fiica materei, n
urma slugii.
Cnd a luat tava, sluga a auzit i ea jalnicul cntec al
cucului. i att de mil i s-a fcut de psric, nct n-a zvrlit-o
pisicilor, ci a ngropat-o n apropierea palatului.
n zorii zilei, slugile din curte zrir lng palat un gutui
rotat. Cu toate s-au ntrebat cum de-a putut crete gutuiul att
de mare i de frumos ntr-o singur noapte. Doar o singur
slug tia c pescruul fusese ngropat acolo.
O biat btrn a trecut dup o vreme pe lng palat. i
dac s-a aezat la umbra gutuiului, o poam mare i-a czut la
picioare.
Zeii mi-au trimis o cin gustoas i-a spus bbua.
Dar uitndu-se ea la coroana gutuiului, a vzut c
poamele snt cu desvrire verzi. Am s-o pun ntr-o oal, iacolo s-o coace, a hotrt btrna.
Zis i fcut.
n zorii zilei urmtoare, devreme tare, s-a dus bbua dup vreascuri n pdure.
i tare mirat a rmas cnd s-a ntors. n srccioasa-i
colib toate se aflau rnduite, era mturat i gsi pn i vatra
ncins. Ce minune mai era i asta?
Hotr bbua s afle cine o ajut.
A doua zi la rsritul soarelui, se prefcu din nou c pleac n pdure, dar se piti dup u, s priveasc printr-o crptur la ce se petrecea n colib.
i numai ce-au prins razele soarelui a lumina pmntul,
c ndat bbua a vzut cum din oal s-a nlat o fat micu.
Fetia a nceput apoi a crete i-ntr-o clip s-a prefcut ntr-o
femeie tnr, de o nemaivzut frumusee.

48

Dar asta-i stpna noastr, soia mpratului! i-a zis


bbua i-a dat o fug pn la palatul mprtesc. Cel dinti pe
care l-a vzut la palat a fost buctarul.
Domnule buctar a strigat bbua rogu-te tare s
vii degrab pn la coliba mea!
Cnd s-a apropiat de coliba bbuei i-a privit prin crptura uii, buctarul nu i-a crezut ochilor: soia mpratului
mtura coliba.
Mult vreme au sftuit-o pe Cin i buctarul, i bbua s
se ntoarc la palat. Iar cnd s-a ntors, mpratul a strigat cu
bucurie:
O, soia mea, te-ai fcut frumoas la loc!
Dar n clipa aceea s-a ivit i fiica materei. A mbrncit-o
pe Cin i-a strigat:
Nu tu, eu snt soia mpratului! Eti o vrjitoare i
mi-ai furat chipul! O, soul meu, poruncete ca vrjitoarea s
fie azvrlit-n cuca leoparzilor!
Atunci a grit Cin:
S se fac dreptate dup obiceiul strbun! Dai-ne
dou spade s ne luptm! Cel ce are dreptate nvinge
ntotdeauna.
mpratul n-a mai stat pe gnduri i-ndat a poruncit s
se aduc dou spade: una de lemn i alta de oel. Fata materei
s-a npustit i-a apucat spada de oel. Iar fata pescarului,
sprijinit-n spada de lemn, a grit:
Mai puternic dect spada-i adevrul. n minile celui
ce ine adevrul, spada de lemn se dovedete mai tare dect cel
mai tare oel.
Fata materei a nvrtit spada i-a izbit cu toat puterea
n soia mpratului. Dar spada nu i-a fcut nici un ru
frumoasei Cin. ndat ce-a atins-o, spada de oel s-a muiat mai
abitir dect fulgul de lebd. i toi cei de fa au strigat cu
bucurie:
Iat-o pe adevrata noastr stpn! Iat soia
mpratului!
Fiica materei a vzut c adevrul fusese dat n vileag i a
rupt-o la fug.

49

Atunci Cin a aruncat n urma ei spada de lemn. i numai


ce-a atins-o spada, c mincinoasa ruvoitoare a czut pe loc,
despicat n dou.
Aa s-a svrit dreapta judecat.
Iar mpratul i fiica pescarului au trit de atunci n
iubire i fericire. n grdina lor s-a aezat i cucul. Cum o vedea
pe soia mpratului, cum ncepea cucul s cnte vesel. i-ntratt l-au ndrgit i mpratul i Cin, nct au poruncit slugilor
s-l hrneasc de pe o tav de aur cu semine alese i s-l
adape, dintr-o cup de argint, cu ap de izvor.
n romnete de
VL. COLIN I R. MAIER

50

BASM POPULAR BIRMAN

Cei patru surzi


STAREUL UNEI MNSTIRI i-a grit odat slugii sale:
oarecii gospodresc prin hambarele noastre. Du-te
pn-n sat i adu o pisic!
Sluga era cam tare de ureche. De aceea, vznd n sat o
feti care legna un prunc, i-a spus:
Stareul mi-a poruncit, nu tiu de ce, s-i aduc la
mnstire o bibilic.
Dar fetia, i ea cam fudul de urechi, a ipat:
Fetic? Ce fetic?... Pentru nimic n lume nu-mi dau
surioara!
i, tare mnioas, a ridicat mna s-l loveasc. Atunci s-a
burzuluit sluga i-a rcnit:
Pctoaso! Cutezi s-nfruni un slujitor al domnului?
i, mbrncind fetia, a fcut cale-ntoars.
ndat fetia a dat fuga pn la maic-sa, care era i ea surd
ca o ciubot, i i-a spus:
Stareul a poruncit, nu tiu de ce, s-i ducem fetica la
mnstire.
Mama cea surd s-a npustit n grdin. Lungit pe-o
rogojin, la umbra unui tamarin2, brbatul ei tot fudul de
ureche se juca acolo cu pisica.
Gtete-te de drum! i-a spus femeia. Stareul a poruncit, nu tiu de ce, s-i ducem la mnstire viica.
Bine, i-a rspuns surdul. Pisica? Fie i pisica! Dac-i
vorba de slujitorii domnului, nimic nu-mi pare prea scump.
i vorbind aa, a luat pisica i-a pornit ctre mnstire.
Stareul a vzut ranul venind cu pisica i atunci le-a spus
clugrilor:
tii, nimeni nu-mi mplinete poruncile mai bine
dect sluga noastr cea surd!
n romnete de
2

Tamarin copac ce ajunge pn la 25 m nlime (n.t).


51

VL. COLIN I R. MAIER

52

BASM POPULAR INDIAN

Oala scufundat
TRIA ODAT n India un brahman. Cic era cel mai
lene om de pe lume. Nu voia s munceasc i se hrnea doar
cu ceea ce primea de poman de la oamenii buni la inim.
i a fost odat o zi fericit, cnd brahmanul a putut strnge de prin fel de fel de case o oal mare, mare, plin cu orez. n
drum spre casa lui, s-a oprit brahmanul cel lene s-i trag
sufletul pe malul unui ru adnc i, punndu-i dinainte oala cu
orez, s-a ntins la soare i a prins a visa:
Bine-ar fi dac ar da o secet i s-ar prpdi toat recolta! Atunci s-ar li foametea, i, pentru o oal mare i plin cu
orez ca a mea, a primi nu mai puin de trei rupii. Cu trei rupii
mi-a lua o capr. Capra mi-ar face o turm de iezi. Am s vnd
apoi iezii s-mi iau o bivoli. Bivolia va face viei, vieii or
crete bivoli. Iar de bivoli au nevoie cu toii, de la zamindar 3 i
pn la ran. Cu banii pe care-i iau pe bivoli mi cumpr nite
cai. Caii mi-or face mnji. Cnd au s se fac mari, firete, am
s-i vnd i am s-mi cumpr o ditai cas, cu grdin umbroas. n grdin sub fiecare pom, au s zburde sumedenie de papagali de toate culorile. Apoi am s m-nsor cu o fat de brahman, care are s-mi aduc mult zestre. i vom avea un fecior
vesel, un fecior frumos. Cnd va mai crete, m voi aeza n
grdin sub un palmier umbros i-i voi striga:
O, copile, vin degrab s te legn pe genunchi!
Feciorul va alerga ctre mine, se va mpiedica, va cdea i
se va porni pe plns. Atunci i voi striga neveste-mi:
Femeie, ridic odat copilul! Oare nu vezi c s-a lovit?
Numai c, vezi, femeia se va fi luat cu vreo treab i nu va
auzi c am strigat-o. Atunci nu m voi putea stpni, voi sri i
voi trage un picior: Na, ine!

Zamindar moier (n.t.).


53

i, uitnd de toate, brahmanul sri ct colo i izbi cu


piciorul n oal, din rsputeri. Oala, de bun seam, se
rsturn n ap i czu la fund. Nici cioburi nu s-au ales din ea.
De atunci se spune c visele leneului nu fac nici ct o
oal scufundat.
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

54

BASM POPULAR INDIAN

Ceaca fermecat
TRIA CNDVA ntr-un sat un ran srac, pe care-l chema Somilak. Muncea zi i noapte pentru zamindar, dar de mncat mnca doar frunze tocate i rdcini.
i-ntr-un rnd, i-a spus femeia lui:
Du-te-n pdure i caut niscai rdcini bune de mncat, c eu, de foame, nici pe picioare nu m mai pot ine.
i s-a dus Somilak n pdure, s-a crat ntr-un smochin
i-a prins a culege smochine, cnd a vzut deodat dou ceti
atrnnd de crengi; una era de lemn, cealalt de lut, i amndou erau acoperite cu nite capace.
Ia s iau eu o ceac, i-a zis Somilak. A mea s-a hrbuit
de tot.
A luat el ceaca de lemn i i-a vorbit singur:
Dinspre ceac, puin s-o bucura femeia. Dac i-a
aduce n ceac i o pinioar, atunci da, ar fi altceva.
i bine nu i-a sfrit vorba, c odat s-a ridicat capacul i
Somilak a vzut n ceac o lipie de orez.
sta noroc! a strigat el, srind din copac. Am s-i duc
femeii lipia i s-o mai nzdrveni i ea. Pcat doar c nu mai e
nc o lipie n ceac. Atunci tiu c a fi mncat i eu pe cinste!
i bine nu i-a sfrit vorba, c odat s-a ridicat din nou
capacul i-a vzut n ceac nc o lipie.
ntr-adevr, e o ceac fermecat! pricepu atunci
Somilak. Trebuia s nu-i fi cerut o pinioar, ci un picior de
gsc fript.
i bine nu i-a sfrit vorba, c odat s-a ridicat capacul i
Somilak a i vzut n ceac piciorul de gsc fript.
S-a osptat Somilak cu pinioara, s-a osptat cu piciorul
de gsc i-a pornit-o spre cas. Mergea, se bucura i cnta.
Drumul trecea pe lng casa zamindarului. i, auzindu-l
zamindarul pe Somilak cntnd cntece de voie bun, stranic
s-a mirat. Vezi c nicicnd nu-ntlnise rani veseli n satul lui.
55

Ei, tu, de colo! a strigat zamindarul. Vreau s-i


vorbesc!
i dac ranul i-a intrat n cas, l-a ntrebat zamindarul:
Ce-ai de te veseleti i ce-i veni s cni?
A dat fericirea peste mine: am gsit n pdure o ceac
fermecat!
Ia arat-mi-o i mie!
A aezat Somilak ceaca pe un covor i-a zis:
Doresc o prepeli fript!
A srit capacul cetii i a vzut zamindarul n ceac prepelia fript. De lcomie, au prins a-i tremura minile i-un
singur gnd a pus stpnire pe el: Cum s fac s am o ceac
dintr-asta?
Atunci a luat prepelia i-a grit:
Ia adu tu din cmar o can cu vin, c vreau s m
pun la mas!
Pn s caute Somilak cana n cmar, a pitit zamindarul
ceaca fermecat i-a aezat n schimb, pe covor, una de rnd,
dar ntru totul asemntoare.
A adus Somilak cana cu vin, a pus-o pe covor i-a zis:
Cu voia ta, stpne, acum m duc acas. Mi-i femeia
flmnd.
A luat ceaca i tot ntr-o fug a inut-o pn ce a ajuns la
coliba lui. Acolo, lihnit, femeia de-abia mai avea putere s-l
atepte.
Bucur-te, nevast! Vei mnca, n sfrit, tot ce
pofteti.
i, punnd ceaca jos, a rostit cu glas tare:
Vreau o prepeli fript!
Dar capacul cetii nici c s-a clintit.
S-a mirat Somilak:
De ce oare nu m mai ascult? Ia s mai ncerc o dat!
i din nou a poruncit:
Vreau o prepeli fript!
Dar capacul tot nu s-a clintit.
Ce-i cu ceaca mea? s-a suprat Somilak. Cnd eram la
zamindar asculta de tot ce-i spuneam, i-acu' nu m mai
ascult de fel.
56

I-ai artat-o zamindarului, va s zic? a ntrebat


femeia.
I-am artat-o i l-am i cinstit cu o prepeli.
Femeia a prins a plnge.
Zamindarul i-a furat ceaca i i-a strecurat n locul ei
una de rnd!
Atunci Somilak a zis:
Nu plnge! Pe craca smochinului mai atrn o ceac
i, iac, ndat m reped dup ea.
i s-a repezit el n pdure, a luat din smochin ceaca de
lut i-apoi, hai acas. Iar mergea vesel i din nou cnta.
Auzind zamindarul cntecele, a privit pe fereastr, i cnd
colo, iac, acelai ran! Doar c nu mai inea-n mn o ceac
de lemn, ci una de lut, acoperit i ea c-un capac.
Cum de are nc o ceac fermecat? s-a ntrebat hoomanul de zamindar. Fermecat, firete, c altminteri nu i-ar
arde de cntat.
i-a poftit zamindarul s pun mna i pe ceaca asta. L-a
chemat el, aadar, pe Somilak i i-a zis:
Ce fel de ceac-i aia? Vinde-mi-o mie...
I-a rspuns Somilak:
Nu pot, stpne. Ceaca asta-i mai de pre dect banii,
mai scump dect mrgritarele.
S-a ncruntat zamindarul:
Aa, nu vrei s-o vinzi? Atunci ai s mi-o dai de
poman!
i, grind aa, s-a npustit i-a ridicat capacul cetii. i
douzeci de pumni zdraveni au zburat atunci ndat din ceac
i s-au zvrlit asupra hoului. L-au izbit pumnii pe zamindar n
frunte, n ceaf, n spinare, n nas, n burt, n piept. Cu chiu,
cu vai a fugit zamindarul n curte, dar pumnii nu-l slbeau i,
neobosii, izbeau ntr-una.
Iart-m, Somilak! a bolborosit el, cznd. Rogu-te,
poruncete-le pumnilor s nu m mai izbeasc!
D-mi napoi ceaca i pumnii s-or duce.
i-o dau, i-o dau, numai strnge-i pumnii tia
cumplii!
Pumni, la loc! a poruncit Somilak.
57

Asculttori, pumnii au intrat n ceac. Mai mult mort


dect viu, s-a trt zamindarul pn-n cas, a scos ceaca din locul unde-o pitise i i-a dat-o n sil lui Somilak. Fericit i bucuros, s-a ntors Somilak la nevast. n seara aceea s-au culcat i
ei pentru ntia oar stui. O ducea bine acum Somilak i o duceau destul de bine i vecinii lui. Cnd nevoiaii cunoteau zile
de foamete, scotea Somilak ceaca de lemn n uli i da fiecrui flmnd s mnnce pe sturate.
Aa a trecut vara.
Cnd, s-a rspndit odat prin ar vestea c padiahul 4 i
mrit fata. Auzind una ca asta, s-a repezit zamindarul la palat
i i-a spus padiahului:
O, stpne al lumii, poruncete ca ranul Somilak s
se nfieze la palat! C are o ceac fermecat. i ceaca
fermecat a lui Somilak i va aterne pe masa de nunt tot ce
pofteti.
Dac a auzit aa, i-a poruncit padiahul lui Somilak s
vin cu ceaca fermecat la palat.
Ia arat-mi ceaca! Drept e, cum se vorbete, c-i
fermecat?
Lung s-i fie domnia, o, scut al lumii, da, e drept!
Atunci pune-o s-mi atearn pe mas cele mai alese
bunti de pe pmnt.
Bine nu i-a sfrit vorba, c-ndat capacul cetii s-a
ridicat i padiahul a vzut-o plin de bunti. Gustnd din
ele, nu se mai putea padiahul dezlipi de ceac. A mncat i-a
tot mncat, pn ce-a golit ceaca.
Asemenea bunti alese n-a mai mncat nici un muritor! a cuvntat el. Las-mi pentru trei zile ceaca asta fermecat. Oaspeii-mi pleac peste trei zile i atunci am s i-o dau
napoi.
S-a plecat Somilak naintea padiahului i s-a ntors la
coliba lui.
Trei zile s-a tot nuntit la palat. Vreme de trei zile s-au
ndulcit oaspeii cu buntile fermecate i n-a fost unul s nu
griasc:
Asemenea bunti nici zeii n-au mncat!
4

Padiah mprat musulman (n.t.).


58

Iar dac s-au mprtiat oaspeii, a venit Somilak dup


ceac.
Ce caui aici, mistre murdar? a strigat la el padiahul.
Am venit s-mi iau ceaca, o, stpne!
Tot ce se afl n palatul sta e al meu! Car-te, sau dau
porunc s fii zvrlit sub picioarele elefanilor!
O, stpne, l-a rugat Somilak, ceaca-i a mea...
Nenorocitule, te trguieti cu mine? Hei, strjeri!
Luai-l i zvrlii-l sub picioarele elefanilor!
Dac s-a npustit straja asupra lui Somilak, a scos el din
sn ceaca de lut i i-a ridicat capacul.
ndat au zburat din ceac, unul dup altul, cei douzeci
de pumni, care-au prins a-l izbi pe padiah. Dup cea dinti
lovitur, padiahul s-a pomenit trntit la pmnt. i, fr a
osteni, pumnii-l izbeau, l tot izbeau.
Potolete-i, Somilak! l-a rugat padiahul. Potolete-i,
rogu-te!
Au s se fac nevzui doar dac-mi napoiezi ceaca
fermecat!
Aducei ceaca fermecat! le-a strigat padiahul curtenilor. Grbii, c altminteri pumnii tia m omoar-n btaie!
Venind curtenii cu ceaca, a poruncit Somilak:
Pumni, la loc!
Apoi i-a adunat minile la piept, s-a plecat i-a spus:
Rmi cu bine, o, cel mai drept dintre stpni! M-ntorc la coliba mea. De mult m ateapt acolo flmnzii, cu
ceaca!
O vorb nu i-a rspuns padiahul: unul dintre pumni l
lovise att de zdravn n frunte, nct bietul stpn a rmas pentru toat viaa fr grai.
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

59

BASM POPULAR INDIAN

Gnd-bun i Gnd-ru
SE TIE DE MULT, c pe cel ce nzuiete la moartea
unui prieten, l pate nenorocirea.
ntr-un sat triau doi oameni, Dharmbudhi ceea ce
nseamn Gnd-bun i Papabudhi Gnd-ru. i iac, Gndru i-a spus odat vecinului su Gnd-bun:
Am citit eu n cri c viaa omului n-are rost dac el
nu cunoate obiceiuri strine, limbi strine, dac a mbtrnit
fr a vedea orae i aezri strine...
Cam aa am auzit i eu ades, a dat cuvnt Gnd-bun.
Dac-i aa s-a bucurat Gnd-ru hai s ne lum
chiar mine rmas bun de la prini i s plecm n ri strine.
i s-mprim pe din dou tot ce vom ctiga printre strini.
Zis i fcut. n zorii zilei i-au luat rmas bun de la cei ce
le erau mai apropiai i-au pornit-o ctre soare-apune, spre
ri strine.
Mult au rtcit pe meleaguri necunoscute! Pe unde s-a
dus, Gnd-bun a gsit de lucru i oamenii de inim l-au hrnit
i i-au pltit pentru munca lui. Ct despre Gnd-ru, acesta
toat vremea se prefcea bolnav, nu fcea nimic i nimic n-a
nvat.
i, iac, dac a adunat Gnd-bun un sac cu bnet, a grit
Gnd-ru:
Prietene, nu mai pot tri departe de meleagurile mele.
S ne ntoarcem la casele prinilor notri!
M-ntorc cu bucurie, i-a rspuns Gnd-bun. Mai bine-i
acas n nevoi, dect mulumit printre strini.
i, grind aa, s-au ndreptat ctre cas.
Ajungnd aproape de satul lor, a spus Gnd-ru:
Drag prietene, a vrea s te rog ceva; dar tare mi-i
ruine s-i spun ce.
Dac-mi eti prieten, n-ai de ce te ruina, i-a rspuns
Gnd-bun. Nutreti oare gnduri rele mpotriva cuiva?
60

O, nu! ddu Gnd-ru cuvnt. Iac ce voiam s-i spun:


M ruinez c m ntorc acas fr bani, n vreme ce tu ai un
sac cu argini. Ascunde-i banii undeva, ca nimeni s nu tie de
ei.
Bine, a zis Gnd-bun. Iac, ine o sut de rupii, uite c
tot o sut de rupii mi iau i eu, iar pe celelalte ajut-m s
le-ngrop la rdcina stejarului de colo. Om lua n fiece lun cte
zece rupii i banii ne-or ajunge pentru mult vreme...
i Gnd-bun i-a ngropat averea la rdcina copacului.
n aceeai noapte s-a furiat Gnd-ru n pdure, a gsit
copacul i-a furat banii.
Au trecut cteva zile i un cunoscut de-al lui Gnd-bun a
venit la el, spunndu-i, tare mhnit;
O, Gnd-bun, mi s-au mbolnvit femeia i copilul!
Ajut-m!... D-mi nite bani s-l pot plti pe vraci...
Ducndu-se Gnd-bun n pdure, s-a ndreptat ctre
stejarul cunoscut, dar nici un ban nu se mai afla acolo. A
priceput Gnd-bun cine-i furase banii, a dat o goan pn la
Gnd-ru i-a prins a-l mustra:
Oare nu i-e ruine? Ai ajuns un ho vrednic de
dispre!
Dar ticlosul de Gnd-ru nu s-a artat micat i-a strigat
aa nct toi s-l poat auzi:
Tu, tu eti cel ce mi-ai furat banii! Acu', pe loc, s-mi
dai jumtate din ce era n sac!
Houle! a spus Gnd-bun din nou. Oamenii te vor
dispreui ca pe un necinstit!
Tu eti ho! D-mi banii! a strigat Gnd-ru.
Certndu-se astfel, s-au dat n judecat, fiecare nvinuindu-l pe cellalt de hoie.
Atunci judectorul a spus:
Doar unul i atotputernicul Brahma poate ti care-i
vinovatul i de partea cui e dreptatea. Va trebui s v supunem
ncercrii focului. Voi porunci s se pun n palma fiecruia
dintre voi cte un fier nroit n foc i cel care va ipa cel dinti
va fi houl.
S-a nspimntat Gnd-ru i-a grit:

61

Am martor c Gnd-bun a furat banii. Zeul ce locuiete n stejar a vzut c Gnd-bun a furat banii.
Atunci judectorul a zis:
E prea trziu s mergem acu'n pdure. Dar mine-n
zori de zi s v aflai amndoi la poalele stejarului, c acolo voi
lmuri cearta dintre voi. i, nsoit de oameni, judectorul s-a
ndreptat de diminea ctre stejarul din pdure. Toi erau
acolo, numai Gnd-ru nu.
Atunci judectorul a spus:
Aflm noi adevrul i fr el.
i grind aa, i-a ndreptat faa ctre stejar i a ntrebat
cu glas tare:
O, zeu al pdurii! Spune-ne cine a furat banii:
Gnd-bun sau Gnd-ru e houl?
i toi au auzit atunci cum copacul a rspuns, vorbind
rspicat:
Gnd-bun e houl. El a dezgropat banii!
Auzind cum vorbete copacul, ntr-att s-au mirat cu toii, nct au i uitat de Gnd-bun. Iar Gnd-bun a tras n vremea
asta ctre stejar un vreasc, l-a vrt ntr-o scorbur i i-a dat
foc. ndat s-a auzit un rcnet stranic i Gnd-ru a srit din
stejar, cu hainele aprinse.
Cu toii au priceput atunci c se vrse n scorbur i se
dduse drept zeul pdurii. S-a ncruntat judectorul i-a voit
s-l zvrle pe Gnd-ru n scorbura aprins, apoi s-a ndurat
ns i-a grit:
Chiar azi, i nu mai trziu de amiaz, ai s aduci banii
furai de la Gnd-bun. i ine minte: dac pn la asfinitul
soarelui n-ai plecat pentru totdeauna din sat, am s poruncesc
s fii spnzurat de stejarul sta.
La amiaz, ticlosul i aduse lui Gnd-bun toi banii.
Cnd soarele prinse a scpta, se grbi s-o tearg, ca nu
cumva judectorul s dea ochii cu el. Gnd-ru i pusese-n cap
s plece din nou n ri strine. Drumul trecea prin jungl i,
cnd mincinosul ajunse n dreptul unei pduri de bambus, un
tigru se ivi din hi i-l mnc.
n romnete de
62

VL. COLIN i R. MAIER

63

BASM POPULAR JAPONEZ

Kendzo biruitorul
UN PESCAR SRAC, pe nume Kendzo Sinobu, tria n
vremurile de demult pe malul unei mri. Drept singur avere
avea o colib aproape drmat, o barc prpdit i o undi
de bambus. Odat, ntr-o zi cu vnt rece, ciocni cineva la ua
colibei lui Kendzo. Kendzo deschise ua i zri n prag un
btrn slbnog.
ngduie-mi s mn peste noapte la tine, l-a rugat
drumeul. Muli ri5 am strbtut fr odihn i, iac, te rog acu'
s-mi dai adpost i s-mi potoleti foamea.
Kendzo a rmas descumpnit.
Cinstite nvtor6, snt tare srac i tot ce-i pot pune
nainte e un singur petior.
i Kendzo a artat spre vatr, unde un pete micu
fierbea ntr-un ceaun.
Pi bine, petiorul sta l fierbi pentru tine, a zis
drumeul.
i-atunci, pentru ntia oar de cnd se tia, Kendzo a
spus un neadevr:
Tocmai am mncat i snt stul, a prins a-i ndruga
oaspetelui. Nu-mi dispreui masa srccioas i nu te gndi,
rogu-te, la mine.
Dac a cinat drumeul, l-a culcat Kendzo pe rogojina lui,
iar el s-a ntins, flmnd, pe pmntul gol. Peste noapte, l
deteptar gemetele drumeului.
Ce-ai pit, nvtorule? Nu cumva eti bolnav? s-a
nelinitit Kendzo.
Mi-e frig, mi-e tare frig! Dac n-aprinzi focul pe dat,
mor!
Ce s fac? i-a zis Kendzo. Vreascuri nu mi-au mai rmas de fel. Oare s nu fiu n stare s-l scap pe omul sta cinstit
5
6

Ri unitate de lungime (aproape 4 km) (n.t.).


Formul de respect obinuit n Japonia (n.t.).
64

i s-l las s moar din pricina mea?


i, apucnd toporul, Kendzo a pornit degrab ctre mal,
acolo unde i se afla prpdita de barc. A dat pescarul cu
toporul i barca s-a prefcut curnd ntr-un morman de
ndri. ntorcndu-se acas, a aprins Kendzo focul n hibati7.
Cnd s-a nclzit n colib, s-a ridicat drumeul de pe
rogojin i-a grit:
Mulumescu-i, acu' snt din nou sntos. Ian spune,
care i-e dorina cea mai fierbinte?
Fr a sta pe gnduri, Kendzo i-a rspuns:
Doresc ca toi japonezii s fie nelepi, sntoi i
cinstii, doresc s-i vd dobndind bunuri, vitejie, cunotine i
voie bun.
Auzindu-i vorbele, a mai spus drumeul:
Toate binefacerile astea snt pstrate ntr-o ldi, pe
vrful Muntelui de Aur. i le pzete balaurul albastru. Muli
viteji au ncercat s urce pe Muntele de Aur, dar greu e drumul
ntr-acolo. Mii de primejdii-l pndesc pe cel ce tinde s
cucereasc binefacerile astea!
Nu mi-e team de nimic, a rspuns Kendzo. Spune-mi
numai unde se afl Muntele de Aur.
I-a grit drumeul:
Pornete ctre miazzi, dar ine minte: doar cel ce-i
iubete poporul mai mult dect se iubete pe sine, i nu d
napoi nici n faa morii, doar acela poate ajunge la Muntele
de Aur!
i grind aa, i-a luat oaspetele rmas bun de la Kendzo
i s-a ndreptat ctre ieire. Pe prag s-a ntors i-a mai spus:
Ne vom mai vedea noi. Rmi cu bine!
Dis-de-diminea Kendzo a plecat la drum. Pre de
douzeci de zile a tot mers ctre miazzi, dup cum l nvase
drumeul. ntr-a douzeci i una zi se afla pe malul unui ru lat.
Valurile se sprgeau cu zgomot de pietrele de pe mal.
S-a ntrebat Kendzo cum s treac pe cellalt mal. Atunci
a vzut n apropiere o cas i s-a ndreptat ctre casa aceea.
Acolo l-a ntrebat pe gospodar:
7

Hibati vas pentru jeratic (n.t.).


65

Cinstite domn, unde pot face rost de-o barc, s pot


trece pe cellalt mal?
Ce face? a prins a da din mini gospodarul. Nimeni pe
lume n-a izbutit s treac rul sta. Vine att de nvalnic, are
asemenea anafoare, nct cine a ncercat s treac dincolo, s-a
prpdit.
Dar trebuie s ajung negreit pe cellalt mal, i-a
rspuns Kendzo.
Nici un muritor n-a izbutit s treac rul sta, a vorbit
din nou gospodarul.
S am o bucat de mtase, ndat a trece dincolo, a
zis Kendzo.
O bucat de mtase i dau eu, a spus gospodarul,
numai c nu pricep cum ai s treci cu ea.
Cptnd mtasea, Kendzo s-a i apucat s metereasc
dintr-nsa un zmeu uria. Cnd a isprvit zmeul, i-a grit astfel
gospodarului:
Leag-m, rogu-te, de zmeu i suie-l n vzduh. ndat
ce vntul m va purta pe cellalt mal, voi tia funia i voi cobor
pe pmnt.
Gospodarul a prins a-l sftui pe viteaz:
Ai s cazi i-ai s te prpdeti. Rmi mai bine n casa
mea i i-o voi da pe singura i frumoasa mea fiic de soie.
Dac voi muri, mi vei stpni pmnturile i pdurile.
Dar o singur dorin ardea n inima lui Kendzo, aceea
de a-i ferici poporul. De aceea a spus:
O zictoare japonez glsuiete c cine vrea s ia
piatra fermecat, trebuie s lupte cu balaurul. Cine i-a pus n
gnd s-i fericeasc poporul, nu trebuie s se team c-i
poate pierde viaa.
Fac-se voia ta, a spus gospodarul i s-a pus pe treab.
L-a legat gospodarul i zmeul s-a ridicat pn pe sub nori.
Dus de vnt, a zburat grabnic peste rul lat i mnios. Apoi
vntul a prins a se domoli i Kendzo a cobort pe pmnt. Cnd
tlpile i-au atins glia, a grit cu bucurie:
Repede, la drum, s nu pierd nici o clip!
Dar numai ce-a fcut civa pai, c de dup nite tufe i-a
tiat calea un tigru. n aceeai clip Kendzo a auzit din spate
66

un uierat stranic. ntorcndu-se, a vzut c un arpe boa se


tra ctre el. Scpare nu mai avea: n fa, tigrul n spate, arpele boa. Amndoi voiau s-l mnnce pe bietul Kendzo i nici
unul nu voia s-i lase celuilalt prada.
Un vuiet nprasnic s-a auzit atunci fr veste i un vultur
uria a czut, ca o piatr, din cer. L-a prins n gheare pe
Kendzo i att de sus l-a ridicat n vzduh, nct Kendzo n-a mai
vzut pmntul. Dar de priceput a priceput ndat c vulturu-l
duce n cuibul lui, ca s-l sfie acolo.
Dac vulturul a prins a cobor, a vzut Kendzo sub el
oceanul zbuciumat i stncile de la rm. Cteva bti din aripi
numai, i vulturul avea s ajung la cuib. Dar vulturul bg de
seam c o maimu i se furiase n cuib i era ct pe ce s-i
mnnce puiorii. Scond un sunet asurzitor, ls omul din
gheare i se npusti asupra maimuei.
Kendzo a zburat n jos, a czut n ocean i valurile uriae
l-au dus departe, n larg.
S fie oare cu putin s pier, fr a-i aduce poporului
meu fericirea? s-a ntrebat cu mare amrciune Kendzo.
i-n clipa aceea a zrit lng el o balen. Adunndu-i
puterile, a notat ctre balen i i s-a urcat n spinare. Curnd
balena s-a plictisit de-a tot sta locului i, iscnd valuri uriae, a
pornit la drum.
Istovit, Kendzo s-a lungit pe spinarea balenei i, fr a
prinde de veste, a adormit. Dac s-a deteptat ns, a vzut c
rmul era aproape. N-a mai stat mult pe gnduri, s-a aruncat
n ap i-a nceput s noate.
i numai ce-a dat de rmul nisipos, c-ndat, rpus de
oboseal i de foame, s-a prbuit fr simire.
A rmas bietul Kendzo la pmnt pn ce l-a zrit un
biea care pzea pe rm un taur. Bieaul l-a vzut i-a
prins a-i face semne cu evantaiul. Kendzo i-a deschis ochii,
dar nu s-a putut ridica n picioare.
Atunci biatul l-a ajutat s se suie pe taur i-a mnat
taurul ntr-o pdure de bambui din apropiere.
n pdure se nla o cas ncptoare. Gospodarul a ieit
i l-a ntrebat pe biea:
Pe cine ai adus acolo?
67

O, tat, omul sta era lungit fr simire pe rmul


oceanului i nu l-am putut lsa fr ajutor.
Atunci tatl l-a ludat, apoi l-a ajutat pe Kendzo s intre
n cas, l-a osptat i l-a poftit s se culce.
Mult vreme a dormit Kendzo, iar cnd s-a deteptat,
gospodarul a intrat n ncpere i l-a ntrebat:
Spune, preacinstite, ncotro i-i drumul?
Spre vrful Muntelui de Aur, s dobndesc pentru
popor nelepciune, sntate, avere, tiin, vitejie i voie bun!
Am auzit de muntele sta, a spus tatl bieaului.
Dac ii la via nu te duce! Nimeni nu s-a mai ntors viu de
acolo. Rmi n casa mea i triete aici ct pofteti.
Nu, i-a rspuns cu hotrre Kendzo. Nu cerca s mndupleci. Ct triesc, nimic nu m poate face s m opresc la
jumtatea drumului!
i Kendzo s-a ndreptat din nou ctre miazzi.
A strbtut un inut lipsit de oameni, a trecut not lacuri
mari, a lsat n urm pduri de veacuri i-a vzut nainte
deerturi fr margini. Vreme de trei zile a mers prin deertul
fierbinte, rbdnd de foame i de sete; iar ntr-a patra zi a zrit
n deprtare vrful Muntelui de Aur.
Nespus de bucuros, a prins a alerga ctre munte i pe la
amiaz se i afla la poalele lui. Fr a se opri nici o clip,
Kendzo a nceput s suie ctre vrf. i tare puin a suit, cnd,
iac, a auzit un glas ca de tunet:
Nici un pas mai departe! Sau te vei trezi sfiat n
buci!
Dar pe Kendzo nu era lesne s-l nspimni. A apucat
sabia i a pornit nainte. Cnd, deodat, nite cini cumplii l-au
strns din toate prile. Stteau n jurul lui cu boturile cscate
i ochii le strluceau turbat. Iar glasul s-a auzit din nou:
ntoarce-te cu spatele ctre cini, pleac i nu se vor
atinge de tine! Dar dac vei face un pas, te vor hrtni
dendat!
A izbit Kendzo cu sabia n cinele cel mai apropiat, i
cinele degrab a fugit, vrndu-i coada ntre picioare. Ceilali
duli au schellit i-au clnnit din dini. Din nou a izbit

68

Kendzo cu sabia n cinele cel mai apropiat i cinele a ters-o,


cu coada ntre picioare.
A priceput atunci Kendzo c dulii nu-s primejdioi dect
pentru cel ce, ntmpinnd o ameninare, nu merge nainte, ci
d ndrt. i, pricepnd, a pornit nvalnic nainte. Atunci
dulii au prins a schelli jalnic i s-au fcut nevzui.
Dar cu asta nu s-a sfrit ncercarea vitejiei lui Kendzo.
Nici n-a apucat s fac doi-trei pai, cnd a zrit o fat
frumoas. Fata i-a alergat n ntmpinare, i-a desfcut braele
i a strigat:
Scap-m! Scap-m!
Cine-a ndrznit s te supere? a ntrebat Kendzo.
Fug de balaurul albastru! Scap-m!
Nu te teme, c te apr! a zis cu glas tare Kendzo i i-a
nlat sabia.
Afl c pe balaurul albastru nu-l rpune nici un fel de
sabie. Dar se afl pe aici pe-aproape o peter, n care au locuit
pn nu de mult nite zei. n petera asta balaurul albastru nu
intr nicicnd.
Aa? Hai degrab ntr-acolo! s-a bucurat Kendzo.
A luat-o fata nainte, cu Kendzo pe urmele ei. Dac a
intrat n peter, de mirare, mult vreme nu i-a putut veni n
fire. n mijlocul peterei se afla o dzen8 ncrcat cu tot felul de
bunti i urcioare cu vin.
Zeii cei buni s-au gndit la noi! a strigat bucuroas
fata. Privete ce bunti i ce vinuri alese ne-au lsat!
i, aezndu-se Kendzo pe-o rogojin alb ca zpada, fata
ncepu s-l slujeasc. i turna vin cnd dintr-un urcior, cnd
dintr-altul. Niciodat nu mai buse Kendzo un vin att de bun.
Kendzo adormi curnd. Dar cnd se detept, numai c
nu muri de groaz: fata nu mai era n peter, iar el se afla
ferecat cu lanuri groase de peretele peterii. A priceput atunci
c vicleanul balaur albastru luase chip de fat, l atrsese n
peter i-l ferecase-n lanuri, pe cnd dormea.
Aa a rmas bietul Kendzo n peter, ateptnd ivirea
cumplitului balaur. Dar balaurul nu se ivi.
8

Dzen msu joas (n.t.).


69

i-au trecut multe zile de cnd Kendzo se trezise ferecat


de peretele peterii. l chinuia foamea i setea; cu fiece zi i
scdeau puterile. i, iac, atunci cnd credea c avea s moar
acolo, n peter, a suflat deodat un vnt puternic, pereii s-au
cutremurat i balaurul albastru s-a ivit naintea pescarului. Era
un balaur cumplit. Un cap mare de cal, cu urechi de taur, se
rsucea pe un gt de arpe. Burta i spinarea balaurului erau
acoperite cu solzi albatri.
Dac te-ntorci acas, nu-i voi face nici un ru, a grit
rguit balaurul. Dar dac nu te nvoieti, te las s mori de
foame.
Ct triesc nu m lepd de visul de a-mi ferici poporul,
a rspuns Kendzo.
Balaurul i-a cscat botul i petera s-a umplut de un
fum ru mirositor. Din nou a suflat vntul i din nou s-au cutremurat pereii peterii. Dar cnd s-a mprtiat fumul, balaurul nu mai era n peter. Se fcuse nevzut. Iar zece duhuri
rele au intrat atunci de-a valma. Fiecare dintre ele s-a apropiat
de Kendzo i i-a spus:
Dac te-nvoieti s te ntorci acas, i dm ct aur vei
putea lua cu tine.
i fiecruia i-a rspuns Kendzo:
Mai bine mor dect s m ntorc n patrie fr ldia
cu binefacerile pentru oameni!
Atunci duhurile au apucat cu toatele ghioage de fier i-au
prins a izbi n Kendzo. Dup fiecare izbitur, ntrebau:
Pleci de aici?
i el rspundea de fiece dat:
Nu!
Nu i-au putut face nimic duhurile i s-au grbit s plece
ctre ocrotitorul lor.
Urlnd slbatic, balaurul albastru a ptruns n peter. A
rupt lanurile cu care Kendzo era ferecat de peretele peterii,
l-a trt ctre o mare cdere de ap i l-a zvrlit n prpastia
vuitoare. Dar, numai ce-a atins uvoaiele apei, c balaurul l-a
scos pe Kendzo afar i i-a spus:
ntoarce-te acas i-i dau cte mrgritare poi duce!
Eti mulumit?
70

Nu! a strigat Kendzo. Nu!


Ei, atunci i-a sunat sfritul! a mrit turbat balaurul.
L-a legat pe Kendzo de un brad nalt i deasupra capului
i-a prins cu o sut de funii o stnc uria. Fcnd toate astea,
balaurul a grit:
Stnca asta st ntr-o sut de funii. Cum trece o clip,
tai i eu cte o funie. Dac peste o sut de clipe nu te mrturiseti nfrnt, stnca are s-i sfarme easta!
i, grind aa, a tiat cea dinti funie.
S-au scurs nouzeci i nou de clipe. Stnca se inea acu'
ntr-o singur funie.
Te-ntreb pentru cea din urm oar: pleci de aici, sau
ba! a rcnit balaurul.
Ba, a rspuns din nou Kendzo. Ba!
Mori, deci! a strigat cu mnie balaurul, i i-a fcut
vnt s taie cea din urm funie care mai inea stnca.
n clipa aceea a rsunat un glas nprasnic:
Stai!
i-a nlat Kendzo privirile i l-a vzut alturi de balaur
pe drumeul care-i povestise despre Muntele de Aur i despre
ldia cuprinznd binefacerile pentru omenire. Drumeul purta
veminte roii de mtase i inea n dreapta o vrgu de aur.
Balaurul cel ticlos nici nu s-a ntors mcar ctre drume.
A izbit cu sabia, a retezat cea din urm funie de care spnzura
stnca uria. Dar drumeul, care era un fermector atotputernic, a atins cu vrgua de aur stnca i stnca a czut la picioarele lui Kendzo, legat de trunchiul bradului.
Am s te sfii! a rcnit balaurul i, zvrlind flcri
cumplite, le-a ndreptat ctre drume.
Dar, ct ai clipi, acesta s-a prefcut ntr-un uria puternic.
Vznd una ca asta, balaurul s-a prefcut ntr-un leu. Atunci
uriaul i-a luat din nou chipul omenesc i, de dup un nor, a
slobozit sgei ascuite asupra leului.
Urlnd de durere, leul a fcut o sritur i-a pierit.
Ai biruit balaurul albastru! a strigat Kendzo, legat de
trunchi.
Dar fermectorul nu s-a grbit s se bucure. A scos o oglind, a pus-o pe pmnt i-n oglind se vedea tot ce se petre71

cea dincolo de nori. Kendzo a vzut pe cer balaurul, intind cu


o sgeat otrvit ctre fermector. Din nou i-a ridicat fermectorul vrgua de aur ctre cer i balaurul s-a prbuit la
pmnt. Dar, cum a atins pmntul, cum s-a prefcut ntr-un
lup i-a luat-o la fug. ntr-o clip fermectorul i-a luat nfiarea unui tigru i-a prins a goni pe urmele lupului. Atunci
lupul s-a prefcut ntr-un uliu, iar fermectorul ntr-un vultur
puternic. n clipa ns cnd vulturul a ajuns uliul, adunndu-i
aripile, uliul a czut n iarb, s-a prefcut ntr-o crti i s-a
vrt adnc n pmnt. Tot atunci vulturul s-a prefcut ntr-un
mistre i-a nceput a rma muuroiul crtiei. A ieit crtia de
sub pmnt, s-a prefcut ntr-o piatr i s-a rostogolit de pe
munte. i-a luat atunci drumeul adevratul chip, a izbit piatra
cu vrgua de aur i piatra s-a fcut frme. Dar frmele s-au
nlat n vzduh i s-au prefcut ntr-un roi de mute veninoase. Drumeul a apucat un pumn de nisip, l-a zvrlit n vzduh
i-n vzduh se ivir sumedenie de vrbii. S-au luat vrbiile
dup mute, au prins a le nghii i din toate mutele n-a mai
rmas dect una. Kendzo a zrit-o sus, n cer. nc o clip i
musca a pierit pe dup nori. Dar drumeul a suflat ctre nori i
cerul s-a acoperit cu o pnz de pianjen. n pnza asta s-a
ncurcat musca. Kendzo a vzut-o cum se zbtea n pnza de
pianjen. Dar din ce se zbtea, dintr-att se ncurca mai tare. A
aruncat fermectorul cu vrgua de aur n musc i musca s-a
prefcut n balaur, i-a rupt pnza de pianjen. Dar cznd la
pmnt de la o asemenea nlime, balaurul s-a rnit de
moarte.
Atunci drumeul l-a dezlegat pe Kendzo i a grit:
Nu i-ai cruat viaa pentru a-i ferici poporul; de
aceea i-am venit ntr-ajutor. Nu te-ai nspimntat de moarte,
nu te-ai lepdat de visele tale i duhurile rele nu te-au putut
ucide. Du-te pn-n vrful Muntelui de Aur, de aici nainte
drumul i-e deschis.
S-a bucurat Kendzo i, uitnd de oboseal, s-a dus pn-n
vrful muntelui. Acolo ndat a dat cu ochii de ldia mult
rvnit, a luat-o i a prins s coboare. Zi i noapte a mers
Kendzo ctre cas. Se grbea s ajung n Japonia, ca s le
mpart tuturor binefacerile. Pind pe pmnt printesc a
72

deschis capacul ldiei i nelepciunea, Sntatea, Averea,


Vitejia, tiina i Voia Bun i-au luat zborul dintr-nsa.
Cic binefacerile astea mai triesc pe pmnt i-n zilele
noastre, da nu le poate dobndi dect cel ce nu se gndete
niciodat la el nsui, ci se ngrijete numai de bunstarea i
fericirea poporului su.
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

73

EDOUARD LABOULAYE

Degeel
(poveste finlandez)
I
A FOST ODAT un ran care avea trei feciori: Petru,
Pavel i Ion. Petru era nalt, voinic, rumen i prost; Pavel era
slab, galben, pizma i ru; Ion era plin de duh i alb ca o fat,
dar aa de mic c s-ar fi putut ascunde n cizmele cele mari ale
tatlui su. De aceea fusese poreclit Degeel.
Toat averea ranului pe pmntul acesta era doar
familia lui; cnd, prin cine tie ce ntmplare, se zrea umbra
vreunui gologan, n cas era srbtoare. Secara era scump,
viaa grea. De aceea, cum ncepur cei trei copii s munceasc,
bunul lor printe i ndemna i la culcare, i la sculare, s lase
coliba unde se nscuser i s cutreiere lumea, s-i caute
norocul.
ntre strini spunea el nu e totdeauna uor s-i
ctigi pinea, dar cel puin o gseti; pe cnd aici, cel mai mare
noroc la care v putei atepta, e s murii de foame.
Dar iat c, la o leghe de colib, regele rii i avea
palatul o cldire minunat, toat de lemn, cu douzeci de
cerdacuri i ase ferestre cu geamuri. i uite c deodat, ntr-o
noapte frumoas de var, drept n faa ferestrelor iei din
pmnt un stejar mare, cu att de multe ramuri i frunze, c nu
mai putea intra lumina n casa regelui. Nu era lucru uor s
dobori copacul acesta uria; nu se gsea secure s nu se toceasc n trunchiul lui i, n locul fiecrei ramuri sau rdcini pe
care o tiai, creteau dou. n zadar fgduise regele trei saci
de galbeni cui l-o scpa de aceast vecintate suprtoare. Dndu-se btut, a trebuit s aprind lumina n palat i-n miezul
zilei. i asta nu-i tot; ntr-o ar unde ies izvoare i din piatr
seac, n palatul regal nu era ap. Vara trebuia s te speli pe
mini cu bere i pe fa cu hidromel. Mai mare ruinea; de
74

aceea, prinul fgduise moii, bani i un titlu de marchiz aceluia care ar spa n curtea castelului o fntn destul de adnc
s poat da ap tot anul. Dar nimeni nu putuse dobndi rsplata, cci palatul era la o mare nlime, i, de spai de-o chioap, ddeai de granit.
i pusese regele aste dou lucruri n minte i nu vroia de
loc s se lase de ele. Dei era un domn nensemnat, era tot aa
de ncpnat ca un mprat. Asta ine de rang. Ca s-i ating
inta, trimise n lungul i latul rii un hrisov mare, ntrit cu
stema regal. Acelui care o dobor stejarul i o spa fntna, i
fgduia, nici mai mult nici mai puin, dect mna prinesei,
fiica sa, i jumtate din regatul su. Prinesa era frumoas,
rupt din soare, i o jumtate de regat nu e de lepdat; avea cu
ce s ispiteasc pe muli ambiioi.
De aceea, din Suedia i din Norvegia, din Danemarca i
din Rusia, din insule i de pe continent venir o mulime de
muncitori zdraveni, cu securea pe umr i cu trncopul n
mn. Dar degeaba tiau i spau: osteneala le fu zadarnic. La
fiecare lovitur, stejarul se fcea mai tare i nici granitul nu se
fcea mai moale; aa nct, chiar cei mai ndrznei ajunser s
se lase pgubai.

II
ntr-o zi, cum prin partea locului se vorbise mult de istoria asta care sucea toate minile, cei trei frai se ntrebar de ce,
dac le-ar da voie tatl lor, nu s-ar duce i ei s-i ncerce
norocul? S izbndeasc, nu credeau i nu nzuiau nici la prines, nici la jumtate de regat; dar cine tie dac nu ar gsi, la
curte sau aiurea, un loc i-un stpn bun? Asta era tot ce le trebuia lor. Tatl i ddu ncuviinarea; Petre, Pavel i Ion pornir la drum spre palatul regal.
Pe cnd mergeau ei aa, Degeel alerga n lungul
drumului, ncoace i ncolo, ca un cine de vntoare, uitnduse peste tot, bgnd de seam tot, scotocind peste tot. Mute,
buruieni, pietre, nimic nu scpa ochilor lui de oarece.
ntr-una oprea pe fraii lui s-i ntrebe la toate lucrurile de
ce; de ce intr albinele n potirul florilor? De ce rndunelele
75

ating n zbor rurile? De ce zboar fluturii n zigzag? La toate


aceste ntrebri, Petre ncepea s rd, Pavel ridica din umeri
i-i spunea lui Degeel s tac din gur, fcndu-l obraznic i
prost.
Tot mergnd nainte, intrar ntr-o pdure mare de brazi,
care se ntindea pe un munte. Tocmai n vrful muntelui, se
auzeau lovituri de secure i trosnetul crengilor care cdeau.
Tare m mir s doboare cineva copaci n cretetul
unui munte zise Degeel.
Tare m-a mira dac tu nu te-ai mira, rspunse Pavel,
sec. Netiutorul vede peste tot minuni.
Copil ce eti! Parc n-ai fi vzut niciodat tietori de
lemne, adug Petre, btnd uor pe obraz pe friorul su.
O fi zise Degeel dar eu tot snt curios s vd ce se
petrece colo sus.
Du-te, zise Pavel, obosete-te; asta o s te nvee
minte, mic nfumurat, care vrei s tii mai multe ca fraii ti
mai mari!
Degeel nu-i btu capul cu vorbele astea, se cr,
alerg, trgnd mereu cu urechea dincotro venea zgomotul i
ndreptndu-se ntr-acolo. Cnd ajunse n vrful muntelui, ce
credei c gsi? O secure fermecat, care, ea singur i fiindc
aa avea poft, tia o frumusee de pin.
Bun ziua, cucoan secure, zise Degeel, nu i se
urte s stai singur aici i s ciopleti copacul sta btrn?
De ani de zile te atept, fiul meu, rspunse securea.
Ei bine, uite c-am venit, rspunse Degeel.
i, fr s se mire de nimic, lu securea, o puse n traista
sa mare de piele i cobor vesel.
Ce minune a vzut colo sus domnul care se tot mir?
zise Pavel, uitndu-se la Degeel cu un aer dispreuitor.
Era cu adevrat o secure, ceea ce auzeam noi, rspunse copilandrul.
Nu-i spusesem eu, fcu Petre, iat-te lac de ap pentru nimica toat; mai bine fceai de rmneai cu noi.
Puin mai departe, drumul se strecura cu greu printre
grmezi de piatr i, n deprtare, se auzea pe o nlime un
zgomot sec, cum face fierul cnd izbete n piatr.
76

Tare m mir c vrea cineva s doboare o stnc tocmai


colo sus, zise Degeel.
Adevrat, zise Pavel, domnul a ieit mai ieri din goace; n-a auzit niciodat o ghionoaie izbind cu ciocul n scorbura
unui copac btrn.
Aa-i, zise Petre, rznd, e o verdalie, rmi lng noi,
putiule.
O fi, zise Degeel, dar eu tot snt curios s vd ce se
petrece colo sus.
i iat-l c se i car pe stnc, trndu-se pe coate i pe
genunchi, n timp ce Petre i Pavel rdeau de el. Cnd ajunse
sus pe stnc, ce credei c gsi? Un trncop fermecat care, el
singur i fiindc aa avea poft, gurea stnca de parc ar fi fost
lut. La fiecare lovitur, intra n ea cu mai bine de un picior.
Bun ziua, domnule trncop, zise Degeel, nu i-e urt
s stai aci singur i s gureti stnca asta veche?
De ani de zile te atept, fiul meu, rspunse trncopul.
Ei bine, uite c am venit, rspunse Degeel.
i, fr s se mire de nimic, lu trncopul, i scoase
coada, puse amndou bucile n sacul lui cel mare de piele i
cobor vesel.
Ce minune a mai vzut domnia-voastr colo sus? ntreb Pavel pe un ton obraznic.
Era un trncop ce se auzea, rspunse copilandrul.
i-i vzu de drum, fr s mai scoat o vorb.
Puin mai departe, ajunser la un pru; apa era limpede
i proaspt; drumeilor le era sete; ncepur s bea fiecare din
cuul minii.
Tare m mir c e atta ap ntr-o vale aa de puin
adnc zise Degeel. A vrea s tiu de unde iese prul sta.
O s vedei, zise Pavel, c ntr-o bun zi, obraznicul
sta o s tie mai multe dect nsui bunul Dumnezeu. Domnul
care se tot mir nu tie c praiele ies din pmnt?
O fi, zise Degeel, dar eu tot snt curios s vd de unde
vine apa asta.
i iat-l c o i ia n sus pe pru, cu toate strigtele i
ocrile frailor si. Merge, alearg pn ce, n sfrit, apa scade,
scade.
77

i cnd ajunse la capt, ce credei c vzu? O coaj de


nuc, din fundul creia apa nea i strlucea n soare.
Bun ziua, domnule izvor, zise Degeel, nu i-e urt s
stai aci singur i s tot neti n coliorul dumitale?
De ani de zile te atept, fiule, rspunse coaja de nuc.
Ei bine, uite c am venit, rspunse Degeel.
i, fr s se mire de nimic, lu coaja de nuc, o ndop
bine cu muchi, ca s nu poat iei apa i apoi puse nuca n
sacul lui cel mare de piele i cobor vesel.
Acum tii de unde iese prul sta? i strig Petre, cum
l vzu de departe.
Da, frioare, zise Degeel, iese dintr-o guric.
Copilul sta e prea iste, zise Pavel, n-o s scoatem
niciodat ceva bun din el.
Am vzut ce vroiam s vd, murmur Degeel, i tiu
ce vroiam s tiu, asta mi-e destul.
i zicnd aa, i frec minile, bucuros.

III
Ajunser, n sfrit, la palatul regelui. Stejarul era mai
mare i mai stufos ca oricnd; n curtea castelului nu era nici o
fntn i-n poarta palatului tot mai sttea agat placarda cea
mare, care fgduia mna prinesei i jumtate de regat oricui,
nobil, burghez sau ran, care ar ndeplini cele dou lucruri pe
care le dorea mria sa. Atta doar c, deoarece regele se cam
sturase de attea ncercri zadarnice, care-l fcuser s-i
piard ndejdea, se mai pusese o placard mic sub cea mare;
i pe aceast placard mic sta scris cu litere roii, ceea ce
urmeaz:
Prin cele de fa se d de tire la toat lumea c, n
nesfrita sa buntate, mria sa regele s-a ndurat s
porunceasc aa: celui ce nu va izbuti s doboare stejarul sau
s sape fntna, pe dat i se vor tia urechile, ca s se nvee
minte i s-i cunoasc altdat lungul nasului, ceea ce este
nceputul nelepciunii.
i, pentru ca toat lumea s se foloseasc de acest sfat
grijuliu, n jurul placardei erau intuite vreo treizeci de urechi
78

nsngerate, s fie de pild celor care ar cam suferi de


ngmfare.
Cnd Petre vzu ntiinarea, ncepu s rd, i rsuci
mustile, i privi braele, pe care vinele umflate se vedeau ca
nite frnghii albastre, pe urm rsuci de dou ori securea n
jurul capului i, dintr-o lovitur, dobor una din crengile groase ale copacului blestemat.
Dar pe dat crescur la loc dou, fiecare din ele mai mare
i mai groas dect cea dinti; aa nct paznicii regelui puser
mna pe nenorocitul de tietor i pe loc i i tiar amndou
urechile.
Eti un nepriceput, zise Pavel fratelui su.
Lu la rndul su i el securea n mn, ddu ocol ncet
copacului i, vznd o rdcin care ieea din pmnt, o retez
dintr-o lovitur. n aceeai clip, dou rdcini uriae sltar
pmntul i din fiecare din ele rsri un lstar zdravn, plin de
frunze.
Pune-i mna pe ticlos! strig regele furios i, fiindc
pilda fratelui lui nu i-a folosit, tiai-i amndou urechile chiar
de lng cap!
Zis i fcut; dar aceste dou nenorociri nu prur s sperie pe Degeel; naint cu hotrre s-i ncerce i el norocul.
Luai-mi la goan pe strpitura asta, strig regele; i
dac se mpotrivete, tiai-i pe loc urechile; asta o s-i fie
nvtur de minte i pe noi o s ne crue de prostiile lui.
S-mi fie iertat, mria ta! zise Degeel, doar regele are
cuvnt; am dreptul s ncerc; avei tot timpul s-mi tiai
urechile dac n-oi izbuti.
Hai, atunci, zise regele suspinnd, dar vezi s nu pun
s-i taie i nasul, pe deasupra.
Din fundul sacului su cel mare de piele, Degeel scoase
securea fermecat; era aproape ct el de mare i-i fu oarecum
greu s-o ridice i s-i sprijine coada de pmnt.
Taie! taie! i strig el.
i unde ncepu securea s taie, i d-i, i taie, i despic,
i doboar, n dreapta, n stnga, n sus, n jos. Trunchi, ramuri,
rdcini, totul fu fcut bucele; fu lucru doar de-un sfert de

79

ceas; i totui erau attea lemne, c toat curtea se nclzi cu ele


mai bine de un an.
Cnd copacul fu dobort i ras de la pmnt, Degeel se
apropie de rege, care chemase pe prines s se aeze lng el i
se nchin frumos n faa lor.
Mria ta, zise el, e mulumit de supusul ei
credincios?
Da, zise regele; dar mai am nevoie de fntn sau, de
unde nu, vai de urechile tale!
Dac binevoiete mria ta s-mi arate n ce loc o
dorete, zise Degeel, am s ncerc s mai fac nc o dat pe
plac domnului meu.
Ieir n curtea cea mare a palatului; regele se aez pe
un tron nalt; prinesa sttu mai jos dect tatl ei i ncepu s
priveasc, puin cam nelinitit, la brbatul cel mititel pe care
i-l trimitea cerul. Nu de statura asta i visase ea un so.
Fr s se tulbure ctui de puin, Degeel scoase din
sacul su cel mare de piele trncopul fermecat, i puse coada,
apoi, linitit, l aez pe locul artat i i strig:
Sap! sap!
i odat ncepu trncopul s frme buci granitul i, n
mai puin de un sfert de ceas, sp un pu adnc de mai bine de
o sut de picioare.
Mria ta zise Degeel nchinndu-se n faa regelui,
gsete c e destul de adnc fntna asta?
Da, desigur, zise regele, dar n-are ap.
Mria ta s-mi ngduie o clip, spuse Degeel,
ndreptita ta nerbdare va fi mulumit.
Spunnd asta, scoase din sacul cel mare de piele coaja de
nuc nvelit n muchi i o aez ntr-un bazin mare n care, n
lips de ap, erau puse flori. Cnd vzu coaja bine nepenit n
pmnt, strig:
nete! nete!
i-odat apa ni din mijlocul florilor, murmurnd n
oapte blnde i czu ca o ploaie, n cascad, aducnd aa rcoare, c lu cu frig toat curtea, curgnd aa de mbelugat, c
ntr-un sfert de ceas fntna se umpluse i trebui spat n mare
grab un an, ca s scape de aceast bogie amenintoare.
80

Sire, zise Degeel, punnd un genunchi n faa tronului


regal, mria ta gsete c am ndeplinit toate ncercrile?
Da, marchize Degeel! rspunse regele, snt gata s-i
dau jumtate din regatul meu sau s-i pltesc att ct face,
punnd o dajdie, pe care supuii mei credincioi or s-o
plteasc; dar, ca s-i dau pe prines de soie i s-i spun
ginere, asta-i alt poveste, cci nu ine numai de mine.
Ce trebuie s fac? ntreb cu mndrie Degeel, punnd
o mn n old i privind pe prines.
Ai s afli mine! zise iar regele. n ateptare, eti
oaspetele meu, o s i se pregteasc odaia cea mai frumoas
din castel.
Dup ce plec regele, Degeel ddu fuga la fraii lui care,
cu urechile tiate cum erau, parc erau nite oricari.
A, dragii mei! le zise el, aa-i c aveam dreptate s m
mir de toate celea i s aflu de unde vin?
Ai noroc! rspunse rece Pavel; norocul e orb i nu
alege totdeauna pe cine-l merit mai mult.
Bine ai fcut, biete! zise Petre. Cu urechi sau fr
urechi, m bucur de norocul tu i a vrea s fie i tata aici.
Degeel lu cu el pe cei doi frai; i, cum era bine vzut,
chiar n ziua aceea un ambelan gsi mijlocul s dea de lucru la
castel celor doi ciuli9.

IV
ntors n odile sale, regele nu putu nchide ochii. Un
ginere ca Degeel nu-i era de loc pe plac. Mria sa cut cum ar
putea s nu-i in cuvntul fr s par c i-l calc. Pentru
oamenii cinstii, aa ceva e greu. ntre cinste i interes, un ticlos niciodat nu st la gnduri; c doar de asta i este ticlos.
n nelinitea lui, regele chem pe Petre i pe Pavel;
numai cei doi frai i puteau arta de unde se trage, ce fire i ce
obiceiuri are Degeel; Petre lud pe friorul lui, ceea ce nu
prea ncnt pe mria sa. Pavel l mai nsenin, dovedindu-i c
Degeel nu era altceva dect un vntur-lume i c ar fi
9

Fr urechi (n.t.).
81

caraghios ca un rege s se simt ndatorat fa de un om de


rnd.
Biatul sta e aa de ncrezut, adug fratele cel ru,
c se crede n stare s nfrunte i un uria. Prin prile astea
triete un troll10, care e spaima celor din jur: le fur boii i vacile la zece leghe jur mprejur; ei bine, Degeel a spus, nu o
dat, c dac ar vrea, ar face pe dihania asta sluga lui.
Las, c vedem noi asta, zise regele.
i cu vorbele astea i trimise napoi pe cei doi frai i
dormi linitit.
A doua zi, de fa cu ntreaga curte, regele chem pe Degeel. El veni, alb ca un crin, fraged ca un trandafir, zmbitor ca
dimineaa.
Ginere, zise regele, apsnd pe vorbe, un viteaz ca tine
nu poate s se nsoare cu o prines fr s-i dea i slujitori
demni de ea. n pdurea asta este un troll care, zice-se, e nalt
de douzeci de picioare i mnnc un bou la o mas. Colo, cu o
hain cu fireturi, plrie n trei coluri, epolei de aur i o
halebard de cincisprezece picioare, ar fi un portar demn de un
rege. Fiica mea te roag s-i faci acest mic dar i pe urm o s
se gndeasc s-i dea mna ei.
Nu e tocmai uor, zise Degeel, dar, pentru plcerea
mriei sale, am s ncerc.
Cobor la buctrie, puse n sacul cel mare de piele securea fermecat, o pine, o bucat de brnz i un cuit, apoi,
aruncndu-i sacul pe umr, lu drumul spre pdure. Petre
plngea, Pavel zmbea i ndjduia c, o dat plecat, fratele lui
n-o s se mai ntoarc niciodat. Cnd intr n pdure, Degeel
se uit n dreapta, se uit n stnga, dar buruienile nu-l lsau s
vad. Atunci ncepu s cnte ct l inea gura:
Troll pe colea, Troll pe-aci
Unde eti? S ne luptm!
Viu sau mort al meu vei fi;
Troll pe-aci, Troll pe colea,
Nu vrei a mi te-arta?
Trolli eroi ai miturilor scandinave, montri uriai care locuiesc n
lacuri i pduri (n.t).
10

82

Iac-m! strig uriaul ntr-un urlet nspimnttor.


Stai tu, cnd te-oi prinde, nu-mi ajungi nici pe-o msea.
Nu te pripi, dragul meu, rspunse Degeel cu glasul lui
ascuit, i dau un ceas ntreg.
Cnd trollul sosi, el ntoarse capul n toate prile, foarte
mirat c nu vede pe nimeni. n sfrit, plecndu-i ochii, zri un
copil care sttea pe un copac rsturnat i inea ntre genunchi
un sac mare de piele.
Tu m-ai trezit din somn, haimana? zise el, holbndu-i
ochii scprtori.
Chiar eu, drag, zise Degeel. Am venit s te tocmesc
la mine.
Ha-ha! zise uriaul, care pe ct era de mare, pe att era
de prost; s mori de rs i alta nu! O s te azvrl n cuibul la de
corbi, de se vede colo, sus; asta o s te nvee minte s mai
hoinreti prin pdurea mea.
Pdurea ta? spuse biatul. Mai degrab e a mea dect
a ta; dac mai spui o vorb, o rad de la pmnt ntr-un sfert de
ceas.
Ha-ha! urm uriaul, a vrea s-o vd i pe asta,
omuleule!
Degeel aezase securea pe pmnt.
Taie! Taie! i strig.
i odat ncepu securea s taie, s reteze, s despice, s
doboare, n dreapta, n stnga, n sus, n jos. i numai ce ncepur crengile s plou n capul trollului, repezi cum cade
grindina pe timp de furtun.
Destul, destul, zise uriaul, cruia ncepea s-i fie
fric. Nu-mi prpdi pdurea! Dar cine eti tu?
Snt vestitul vrjitor Degeel i o vorb doar s spun,
i securea mea i taie capul. nc nici nu tii cu cine ai de-a
face. Stai acolo!
Uriaul se opri, foarte nedumerit de ce vzuse. Degeel,
cruia i era foame, i desfcu sacul cel mare de piele, scoase
pinea i brnza.
Ce e aia alb? ntreb trollul, care nu vzuse niciodat
brnz.
83

O piatr, rspunse Degeel.


i muc din ea cu poft.
Mnnci pietre? zise uriaul.
Da, asta e hrana mea obinuit. De aceea nu cresc ca
tine, care mnnci boi; dar de aceea, aa mic cum m vezi, snt
de zece ori mai puternic dect eti tu. Du-m acas la tine!
Trollul se ddu btut. O lu naintea lui Degeel ca un
cine mare naintea unui copil i-l pofti n lcaul su uria.
Ascult, zise Degeel uriaului, trebuie ca unul din noi
doi s fie stpnul, iar cellalt sluga lui. S facem o nvoial.
Dac eu n-oi face ce faci tu, am s fiu robul tu; dac tu nu vei
face ce fac eu, tu ai s fii robul meu.
Primesc, zise trollul. Mi-ar plcea s am n serviciu un
mpieliat ca tine. Mie mi-e greu s m gndesc, tu ai avea
minte n locul meu. Pentru nceput, iat ste dou glei; du-te
s-mi aduci ap, s pregtim prnzul.
Degeel ridic capul s priveasc cele dou glei. Erau
dou butii zdravene, care aveau fiecare zece picioare n
nlime i ase n lime; mai uor i-ar fi venit s se nece n
ele dect s le mite din loc.
Ha-ha! spuse uriaul, cscnd o gur mare, te-ai
poticnit, biea; haide, f i tu ce fac eu, du-te de scoate ap!
La ce bun, zise Degeel. Dau fuga la izvor i-l arunc n
cldare de-a dreptul, aa termin mai repede.
Nu, nu, strig trollul. Mi-ai mai prpdit tu pdurea,
nu vreau s-mi iei acum i izvorul, mine a fi fr strop de ap.
F focul, m duc eu dup ap.
Dup ce ag cldarea, uriaul arunc nuntru un bou
tiat buci, cu cincizeci de verze i o cru de morcovi.
Spumui cu lingura i gust supa de mai multe ori.
La mas, acum, zise el; s te vd dac ai s faci ce am
s fac eu. Din partea mea, m simt n stare s mnnc boul sta
tot i pe tine pe deasupra, mi-ai ine loc de dulce.
La mas, spuse Degeel.
Dar nainte de a se aeza, i strecur sub hain sacul cel
mare de piele, care-i ajungea de la gt pn la clcie.

84

Iat-i pe cei doi cumetri la mas. Trollul mnca, mnca de


zor. Degeel nu se lsa nici el mai pe jos; ns carne, varz,
morcovi arunca tot n sac, fr s se opreasc.
Uf! zise uriaul, nu mai pot, o s-mi desfac un nasture
de la vest.
Da' mnnc odat, leneule! strig Degeel, nghesuind o jumtate de varz pe sub brbie.
Uf! zise uriaul, mai desfac i al doilea nasture. Ce stomac de stru ai, biete! se vede c eti nvat s mnnci
pietre!
Da' mnnc odat, leneule! strig Degeel, nghesuind o bucat zdravn de rasol pe sub brbie.
Uf, zise uriaul, desfac al treilea nasture, m nbu!
Dar tu, vrjitorule?
Ei, zise Degeel, nimic mai uor dect s te aeriseti
puin.
Lu cuitul i-i spintec jacheta i sacul de-a lungul
stomacului.
E rndul tu, zise el uriaului, hai, f ce fac eu.
Sluga dumitale, spuse el, mai curnd m fac robul tu,
nu prea mistui oelul.
Zis i fcut; uriaul srut mna lui Degeel n semn de
supunere. Apoi, lund pe micul su stpn pe umr, iar pe
cellalt un sac mare cu aur, lu drumul spre castel.

V
La castel era serbare i la Degeel nici nu se mai gndeau,
ca i cum l-ar fi mncat uriaul de opt zile, cnd, deodat, se auzi o bubuitur nspimnttoare. Castelul se cutremur pn-n
temelii. Ce era? Trollul, gsind c poarta cea mare era prea
joas pentru el, o zvrlise la pmnt cu o lovitur de picior.
Toi ddur fuga la fereastr, regele mpreun cu ceilali,
i vzur pe Degeel stnd linitit pe umrul nspimnttoarei
sale slugi.
ndrzneul nostru intr de-a dreptul prin balconul de la
primul cat i punnd un genunchi la pmnt n faa logodnicei
lui, i zise:
85

Prines, ai dorit un rob, iat aci doi.


Aceste cuvinte curtenitoare fur trecute a doua zi n buletinul oficial al Gazetei Curii, dar, n clipa n care fur spuse,
au cam pus n ncurctur pe rege. Cum nu tia ce s rspund,
lu pe prines deoparte, n dreptul unei ferestre:
Fata mea, i zise, nu mai am nici un temei s nu-i dau
mna ta tnrului acestuia cuteztor: sacrific-te pentru binele
rii; prinesele nu se mrit dup gustul lor.
D-mi voie, tat, zise infanta, fcnd o plecciune,
prines sau nu, orice fat dorete s se mrite dup gustul ei.
Las-m s-mi apr dreptul cum m-oi pricepe. Degeel, urm
ea, tare, eti viteaz i norocos, dar asta nu-i destul ca s placi
femeilor.
tiu, zise Degeel, mai trebuie s le faci pe voie i s te
pleci la toanele lor.
Eti un biat detept, rspunse prinesa. Fiindc tii
s ghiceti aa de bine, i propun o ultim ncercare, care nu
trebuie s te sperie, cci doar eu am s-i fiu adversar. S ne
ntrecem care o s fie mai iret: mna mea va fi rsplata
ntrecerii.
Degeel fcu o plecciune adnc. Toat curtea cobor n
sala tronului unde, spre spaima tuturor, gsir pe Troll aezat
jos. Sala n-avea dect cincisprezece picioare nlime; bietul
uria nu putea sta ridicat. La un semn al tnrului su stpn,
veni pe brnci s se aeze lng el, fericit i mndru s-l asculte.
Era puterea n slujba minii.
S ncepem, zise prinesa, dar cu o nzdrvnie. Se
zice c femeile nu se tem de minciun. S vedem care din noi o
s rabde mai bine minciunile. Cel dinti care va zice: asta e
prea de tot! va fi nvins.
Ca s mint n glum, ori ca s spun adevrul, snt la
porunca alteei sale, zise Degeel.
Snt sigur, spuse prinesa, c n-ai o ferm aa de
frumoas ca a noastr. Dac doi ciobani sun din corn, fiecare
la cte un capt al moiei noastre, cel dinti nu-l aude pe-al
doilea, cum nici al doilea nu-l aude pe cel dinti.

86

i ce-i cu asta? zise Degeel. Ocolul tatii e aa de


ntins, c dac o viic de dou luni intr pe o poart, pe
cealalt iese vac bun de lapte.
Asta nu-i de mirare, zise prinesa; dar aa taur mare
ca al nostru n-ai pomenit de cnd eti. Pe fiecare din coarnele
lui poate s se aeze cte un om i aceti doi oameni nu se pot
ajunge cu un poi lung de douzeci de picioare.
i ce mare lucru? zise Degeel. Taurul tatii are capul
aa de lat, nct un slujitor, dac st pe unul din coarnele lui,
nici nu poate zri pe slujitorul crat pe cellalt corn.
Asta nu-i de mirare, zise prinesa. Dar voi nu strngei
atta lapte ca noi, cci noi umplem zilnic douzeci de butii,
fiecare nalt de o sut de picioare i n fiecare sptmn
grmdim un munte de brnzeturi, lat i nalt nici mai mult
nici mai puin dect piramida cea mare din Egipt.
i ce mare lucru? spuse Degeel. n stna tatii se fac
nite brnzeturi aa de mari c o dat, cnd iapa noastr czuse
ntr-o putin, n-am mai gsit-o dect dup ce am umblat apte
zile, ba nc bietul dobitoc i rupsese i alele. Ca s m mai
folosesc de ea, a trebuit s-i nlocuiesc ira spinrii cu un brad
mare; se potrivea de minune. Dar, ntr-o bun diminea, iat
c bradului i crete o ramur n sus i ast ramur se fcu att
de nalt, nct, crndu-m pe ea, ajunsei n cer. Acolo, dau
de o femeie mbrcat n alb, care torcea spuma mrii, s fac
funigei; vreau s iau i eu din ei, trosc! se rupe firul i cad ntro gaur de oarece. Acolo, ce s vezi, mama mea i tatl dumitale torceau, fiecare din cte un caier i cum tatl dumitale era
nendemnatic, unde-i trage mama mea o palm, de i-au iuit
urechile.
Asta-i prea de tot, strig prinesa, furioas; niciodat
tatl meu n-a suferit asemenea njosire.
A zis asta-i prea de tot! strig uriaul. Stpne, a
noastr-i prinesa!

VI
Nu nc, zise prinesa, roindu-se. Degeel, am s-i
dau trei ghicitori i dac le ghiceti, n-o s-mi mai rmn dect
87

s ascult de tatl meu. Spune-mi ce cade ntr-una i nu se


sparge niciodat.
Ah! zise Degeel, de cnd mi-a spus mama asta! E
cascada.
tii c-i adevrat! strig uriaul. Cui i-ar fi dat n
gnd?
Ia spune-mi, urm prinesa cu vocea mai sugrumat,
cine face n fiecare zi acelai drum i nu se ntoarce niciodat?
Ah! zise Degeel, de cnd mi-a spus mama asta! E
soarele.
Bun! zise prinesa, galben de mnie. Mai rmne o ultim ntrebare: Ce gndeti dumneata i nu gndesc eu? Ce nu
gndesc eu i gndeti dumneata? Care e lucrul la care ne gndim amndoi? Care e acela la care nu ne gndim nici unul, nici
altul?
Degeel ls capul n jos i cuget: era ncurcat.
Stpne, zise trollul, dac istoria asta e prea grea, nu-i
bate capul. Un semn s-mi faci, iau pe prines pe sus i
terminm numaidect.
Taci din gur, trollule, zise Degeel. Puterea n-are ce
cta aci, bietul meu prieten; ar trebui s cam tii asta. Las-m
pe mine s ncerc altfel. Doamn, zise el n mijlocul unei tceri
adnci, nu ndrznesc s ghicesc, i totui n ghicitoarea asta
mi ntrezresc fericirea. Am ndrznit s gndesc c vorbele
dumitale n-o s aib pentru mine nimic ncurcat i dumneata
ai gndit tocmai dimpotriv. Ai buntatea s crezi c nu snt
nevrednic s-i plac i eu am ndrzneala s-o gndesc. n fine,
adug el zmbind, ceea ce gndim amndoi este c pe lume snt
destui proti ca noi; ce nu gndim nici unul, nici altul e c
regele, augustul vostru printe, i acest srman troll au tot
atta...
Tcere, zise prinesa, iat mna mea!
Dar ce gndii voi despre mine? strig regele. A fi
ncntat s tiu.
Bunul meu printe, zise prinesa srindu-i de gt,
gndim c eti cel mai nelept dintre regi i cel mai bun dintre
oameni.

88

Bine, zise regele, tiu eu. Pn una-alta, trebuie s facem ceva pentru bunul nostru popor. Degeel, te numesc duce.
Triasc ducele Degeel! Triasc stpnul meu! strig
uriaul cu asemenea glas, c toi crezur c a czut trsnetul pe
cas. Noroc c se aleser doar cu spaima i cu douzeci de
geamuri sparte.

VII
S povestim nunta lui Degeel i a prinesei ar fi de
prisos; toate nunile se aseamn nu se deosebesc dect a
doua zi.
Totui, din partea unui istoric celebru, ar fi de neiertat s
nu spun c prezena trollului aduga mult haz acestei serbri
mree. Aa, la ieirea din biseric, de prea mult bucurie,
credinciosul uria nu gsi altceva mai bun de fcut dect s-i
pun trsura cu mirii n cap i s-i aduc astfel pe soi la palat.
Asta-i o ntmplare care merit s fie nsemnat, cci n-o poi
vedea n toate zilele.
Seara fu serbare mare n toat capitala. Ospee, oraii,
lanterne colorate, urri, focuri de artificii, flori i buchete,
nimic nu lipsi serbrii. Cu toii se bucurar.
n castel, fiecare rdea, cnta, mnca, vorbea sau bea; un
singur om, ascuns ntr-un col, se distra ntr-un chip cu totul
altul dect ceilali era Pavel. Era fericit c-i tiaser urechile,
cci surzise i n-auzea dect laudele cu care copleeau pe fratele
lui; n schimb, era nenorocit c nu e i orb, cci era silit s vad
zmbetul celor doi logodnici. De aceea, n cele din urm fugi n
pdure unde l mncar urii; astfel s pa toi invidioii!
n romnete de V. HUBER

89

EDOUARD LABOULAYE

Povestea lui Cucurigu


(poveste spaniol)
A FOST ODAT o gin frumoas care fcea pe cucoana
mare n poiata unui fermier bogat; era nconjurat de o familie
numeroas, ce piuia pe lng ea i nimeni nu ipa mai tare i
nu-i smulgea mai iute grunele din cioc, ca un pui mic, pocit i
schilod. i tocmai pe el l iubea mai mult mam-sa: aa snt
toate mamele: cei pe care i iubesc mai cu foc snt cei mai uri.
Strpitura asta nu avea ntreg n ea dect un ochi, o lab i o
arip; ai fi zis c Solomon i-a executat sentina cea de pomin
asupra lui Cucurigu (aa se chema individul sta slbnog) i
l-a tiat n dou cu ascuiul sbiei. Cnd e cineva chior, chiop
i ciung, are cele mai bune motive s fie modest; prpditul
acesta din Castilia era ns mai mndru dect tat-su, cocoul
cu pintenii cei mai frumoi, cel mai elegant, cel mai viteaz i cel
mai galant din ci s-au pomenit vreodat de la Burgos pn la
Madrid. Se credea o minune de graie i de frumusee i i
petrecea o bun parte din zi oglindindu-se n pru. Dac
vreunul din fraii lui l lovea din greeal, i cuta glceav, i
zicea c e invidios i gelos i-i primejduia n btaie singurul
ochi ce-i rmsese; dac ginile cotcodceau cnd l vedeau,
zicea c o fac doar ca s-i ascund ciuda, c el nu binevoia nici
mcar s se uite la ele.
ntr-o zi, cnd ngmfarea i se suise la cap mai mult ca de
obicei, spuse mamei sale:
Ascultai-m, doamn; Spania m plictisete, m duc
la Roma; vreau s-i vd pe Pap i pe cardinali.
Ce-i trecu prin minte, copilul meu! strig biata gin.
Cine i-a bgat n cap asemenea trsnaie? Niciodat n familia
noastr n-a plecat cineva din ara lui; de aceea i sntem noi
mndria neamului nostru; putem s ne numrm strbunii.
Unde ai s mai gseti tu o curte ca asta, duzi s te umbreasc,
cote vruit, blegar minunat, pine i grune peste tot, frai s
90

te iubeasc i trei cini s te apere de vulpe? Crezi c, la Roma


chiar, n-ai s duci dorul belugului i huzurului vieii de aici?
Cucurigu ridic din aripa cea ciung, n semn de dispre.
Mam, zise el, eti o femeie de treab; cui nu i-a
prsit niciodat blegarul, totul i se pare frumos; dar eu am
deja destul minte s vd c fraii mei nu snt istei i verii mei
snt rnoi. Geniul meu se nbu n aceast vgun, vreau
s cutreier lumea i s fac avere.
Dar, fiule, relu biata cloc, te-ai privit vreodat n
bltoac? Nu tii c-i lipsete un ochi, o lab i o arip? Ca s
faci avere trebuie ochi de vulpe, ghear de pianjen i aripi de
vultur. Cum pleci de aici eti pierdut.
Mam, spuse Cucurigu, cnd o gin scoate din ou o
ra, totdeauna se sperie cnd o vede dnd fuga la ap. Nu m
cunoatei. Rostul meu este s izbndesc n via prin darurile
i prin isteimea mea; trebuie s am n juru-mi privitori care s
fie n stare s guste nsuirile fiinei mele; locul meu nu este
printre fpturi de rnd.
Cnd vzu gina c orice sfat este zadarnic, zise lui
Cucurigu:
Fiule, ascult cel puin ultimele sfaturi ale mamei tale.
Dac te duci la Roma, caut s nu treci prin faa bisericii Sf.
Petru. Sfntul, pe ct se spune, nu prea are la inim cocoii, mai
ales cnd cnt. Fugi i de anumii oameni crora li se spune
buctari i ajutori de buctari; ai s-i recunoti dup boneta
alb, orul suflecat i dup teaca de cuit pe care o poart la
bru. Snt nite cuitari vestii care ne urmresc fr mil, ne
taie gtul fr s ne lase timp nici s zicem miserere! i acum,
copilul meu, adug ea ridicnd laba, primete binecuvntarea
mea i Sf. Iacob s te apere, el este patronul pelerinilor. Cucurigu se fcu c nu vede c n ochii mamei era o lacrim; tot att
de puin se sinchisi i de tatl su, care totui i nl creasta
n vnt i parc-l chema. Fr s-i pese de cei pe care-i lsa n
urma lui, nerecunosctorul se strecur pe poarta ntredeschis;
abia iei afar, c i btu din arip i cnt de trei ori, pentru
a-i srbtori libertatea: Cucurigu! Cucurigu! Cucurigu!
Tot alergnd prin cmpii, jumtate zburnd, jumtate srind, ajunse la albia unui pru pe care-l secase soarele. Totui
91

prin nisip se mai vedea un fir de ap, dar aa de subire, c


dou frunze uscate, care czuser, l opreau din cale.
Cnd prul l zri pe cltorul nostru, i zise:
Prietene, vezi ct snt de slab; n-am nici mcar putere
s iau frunzele astea care-mi astup drumul, cu att mai puin
s le ocolesc, cci snt istovit. Cu o singur lovitur de cioc, tu
poi s-mi dai din nou via. Nu snt un nerecunosctor;
dac-mi faci un bine, te poi bizui pe recunotina mea n
prima zi de ploaie, cnd apa cerului mi va fi redat puterile.
Glumeti! zise Cucurigu. Am eu mutra unui mturtor
de anuri? Adreseaz-te celor de o seam cu tine, adug el i,
cu laba cea bun, sri peste firul de ap.
O s-i aduci aminte de mine cnd te-oi atepta mai
puin! murmur apa, dar cu un glas aa de slab, c nfumuratul
n-o auzi.
Puin mai departe, jupnul cocoel zri vntul dobort la
pmnt i gfind ru.
Drag Cucurigu, i spuse el, vino-mi n ajutor; pe
lumea asta avem nevoie unii de alii. Vezi n ce hal m-a adus
cldura zilei. Eu, care n alte vremuri dezrdcinez mslinii i
umflu mrile, iat-m-s acum prpdit de cldur. M-am lsat
s m fure somnul adus de parfumul trandafirilor stora, cu
care m jucam, i iat-m-s la pmnt, aproape leinat. Dac ai
vrea s m ridici numai de dou degete de la pmnt cu ciocul
i s-mi faci puin vnt cu aripa, a avea puterea s m ridic
pn la norii aceia albi pe care-i vd colo sus, purtai de un
frate al meu, i a primi de la familia mea ceva ajutoare care
mi-ar ngdui s triesc pn ce-oi moteni pe primul uragan.
Monseniore, rspunse afurisitul de Cucurigu, Excelena Voastr nu o dat a fcut haz, jucndu-mi tot felul de renghiuri. Nu-s nici opt zile de cnd, strecurndu-se hoete n spatele meu, Mria Voastr s-a desftat deschizndu-mi coada
evantai i m-a fcut de rs n faa lumii. Rbdare, aadar, prea
stimate prieten, cui i bate joc de alii, i vine i lui rndul; i
prinde bine s se pociasc i s nvee s respecte unele
persoane care, prin natere, frumusee i minte, ar trebui s fie
la adpost de glumele vreunui ntru.

92

Dup aceste vorbe, Cucurigu, nfoindu-se, se apuc s


cnte cu glasul cel mai spart cu putin: Cucurigu, cucurigu,
cucurigu! i-i vzu mndru de drum.
Pe un ogor cosit proaspt, unde plugarii fcuser
grmezi buruienile plivite, ieea fum dintr-o grmad de
neghin i sbiu. Cucurigu se apropie, cu gnd s ciuguleasc
i vzu o flcruie care nnegrea cotoarele nc verzi, fr s le
poat aprinde.
Drag prietene, strig flacra noului venit, soseti tocmai la timp ca s-mi scapi viaa; din lips de hran m prpdesc. Nu tiu pe unde i pierde vremea vrul meu vntul, c
aa-mi face totdeauna; adu-mi cteva fire de paie uscate, s mai
prind suflet. N-o s faci bine unei nerecunosctoare.
Stai tu, zise Cucurigu n gndul lui, o s-i fac eu un bine,
aa cum merii; neruinato, care ndrzneti s mi te adresezi
mie! i, odat puiul i sri pe grmada de buruieni jilave i o
aps aa de tare pe pmnt, nct nu se mai auzi pritul flcruii i nu mai iei fum de loc. Dup care, jupnul, dup obiceiul
su, ncepu s cnte de trei ori: Cucurigu, cucurigu, cucurigu!
apoi btu din arip, de parc ar fi mplinit isprvile lui Amadis.
Tot alergnd, tot crind, Cucurigu ajunse, n sfrit, la
Roma; acolo duc toate drumurile. Abia intr n ora i alerg
drept la biserica cea mare a Sf. Petru. S-o admire nici nu-i
trecea prin minte; se aez n faa uii principale i, cu toate c,
pierdut n mijlocul colonadei, nu prea nici ct o musc, se
ridic n pinteni i ncepu s cnte: Cucurigu, cucurigu, cucurigu! numai ca s-i fac n necaz sfntului i s nu asculte pe
maic-sa.
Nu terminase bine, ns, c un soldat din garda Sf. Printe, care l auzi ipnd, puse mna pe neobrzat i-l duse acas la
el ca s-l fac friptur.
Na, zise soldatul, artndu-l pe Cucurigu gospodinei
sale, ad nite ap fiart s-l jumulim pe pctosul sta!
Iertare, iertare, doamn Ap! strig Cucurigu. Ap
blnd, ap bun, tu, cel mai frumos i cel mai bun lucru din
lume, ndurare, nu m opri!
Dar ie i-a fost mil de mine, cnd te-am rugat cu cerul, cu pmntul, nerecunosctorule? rspunse apa, care fier93

bea de mnie. Dintr-o dat, l scld de sus pn jos i nu-i ls


nici un fir de puf pe trup. Soldatul lu atunci pe nenorocitul de
pui i-l puse pe grtar.
Focule, nu m arde, strig Cucurigu. Printe al luminii, frate al soarelui, vr al diamantului, cru pe un nenorocit,
stpnete-i fierbineala, astmpr-i flacra, nu m prpdi!
ie i-a fost mil de mine cnd te rugam, cu cerul, cu
pmntul, nerecunosctorule? rspunse focul care scpr de
mnie; i cu o limb de flcri l prefcu pe Cucurigu ntr-un
crbune.
Cnd soldatul i vzu friptura n aa hal, lu puiul de
picior i-l arunc pe fereastr. Vntul l duse pe o grmad de
gunoi.
O, vntule, murmur Cucurigu, care tot mai respira,
zefir binefctor, adiere protectoare, iat-m pocit de nebuniile i ngmfarea mea; las-m s m odihnesc pe gunoiul
sta printesc!
S te odihneti? mugi vntul. Stai tu, s-i art eu cum
m port cu nerecunosctorii! i dintr-o suflare i fcu vnt aa
de sus, nct Cucurigu, n cdere, se nfipse n vrful unei
clopotnie.
Aci l atepta Sf. Petru. Cu mna lui, Sfntul intui pe
Cucurigu pe cea mai nalt clopotni din Roma. i n ziua de
azi mai e artat cltorilor. Orict de sus e aezat, totui toi l
dispreuiesc, fiindc se nvrtete dup cel mai uor vnt. E
negru, uscat, jumulit, btut de ploi; nu-l mai cheam Cucurigu,
ci Sfrleaz; aa-i pltete i-i va plti n veci neascultarea
fa de mama sa, ngmfarea, obrznicia i, mai ales, rutatea.
n romnete de V. HUBER

94

BASM POPULAR GRUZIN

Anana
NU TIU, poate c o fi fost aa, poate altminteri... Era
odat un fecior de mprat. i prinul acesta avea o grdin, iar
n grdin dou straturi. Pe unul din straturi cretea praz, iar
pe cellalt cretea mrar. i nu se aeza s mnnce i s bea
acest fecior de mprat pn ce nu sttea niel n grdin, pe
lng straturile lui.
i ntr-un rnd, se duse prinul de-a lungul straturilor
sale i zri n rn un petec de hrtie. l ridic de jos, se uit la
petecul de hrtie, dar ce era scris pe el nu putu citi, aa c ddu
hrtiua altcuiva. i deodat hrtiua aceea prinse via i se
prefcu n fat. Frumoas fat, ba nc ce frumoas, cum alta
pe lume nici nu putea fi!
Cnd feciorul de mprat vzu fata, vru s-o ia de nevast.
Aa c o ntreb:
Din ce neam eti?
Numele meu e ca prazul i cingtoarea mea-i de mrar, snt fat de oameni srmani.
Plec prinul. Nu e de neam ales, fcu el, se ntoarse cu
spatele la fata aceea, pe care o chema Anana, i se nsur cu
alta. Dar Anana l iubea pe prin, i-l iubea att, c se sfrea de
dorul lui.
ntr-o zi, Anana aduse din munte nite cprioare, mulse
lapte, l turn ntr-un cazan i se bg nuntru. Laptele fierbea
n clocote i Anana se sclda n el.
Prinul o zri pe Anana n laptele de pe foc i zise ctre
soaa lui:
Ia te uit, Anana noastr a mnat din munte caprele,
le-a muls, a turnat lapte n cazan, i laptele fierbe n clocote, iar
dnsa se scald n el.
Soaa i rspunse:
Crezi c eu n-a putea!

95

Nevasta prinului chem din munte vacile, le mulse, puse


laptele lor pe foc, apoi l turn ntr-un cazan, se bg n el i se
fierse.
Prinul rmase vduv.
i se duse la Anana, s-o ntrebe:
Din ce neam eti?
Ea ns rspunse ca i de ntia dat:
Numele meu e ca al prazului i cingtoarea mea-i de
mrar, snt fat de oameni srmani.
Nu eti de neam ales, fcu iari prinul i se nsur cu
alta.
Anana se duse de se sui sus de tot, pe munte, i ncepu s
toarc fire de mtase. Apoi scp fusul. ndat i retez nsucul i-l arunc jos, spunndu-i:
Adu-mi, nsucule, fusul!
Nasul i aduse fusul de jos i apoi se aez lipindu-se
desvrit n locul de unde-l retezase fata. Vznd aceasta,
feciorul de mprat se duse la nevast-sa i spuse:
Tare mult m mir Anana noastr. S-a suit sus pe
munte i s-a apucat s toarc fire de mtase, dar i-a scpat
fusul, i atunci i-a tiat nasul, trimindu-l jos dup fus. Nasul
a venit cu fusul ndrt i s-a aezat la loc, de unde l-a tiat ea.
i ce lucru de mirare e-ntr-asta? zise nevasta prinului. i eu pot s fac la fel.
Se sui deci pe acoperi, i lu fusul i ncepu s toarc.
Scp apoi fusul, i tie nasul i-l zvrli jos. Nasul nu i-a mai
adus fusul, dar femeia i-a pierdut tot sngele i i-a dat duhul.
Rmas iari vduv, prinul se duse la Anana s-o ntrebe:
Din ce neam eti?
Numele meu e ca al prazului, i cingtoarea mi-e de
mrar, snt fat de oameni srmani, i rspunse Anana.
Plec prinul, se duse n munte, gsi un porcar, cumpr
un porc i-i spuse porcarului:
Carnea s-i rmn ie, dar sngele e pentru mine.
Porunci s i se taie porcul, apoi ceru aa:
Ungei-m voi cu sngele porcului pe tot trupul,
ducei-m de-aici i lepdai-m lng Anana.

96

Porcarul i ai lui tiar porcul, l unser pe feciorul de


mprat cu snge, l duser lng Anana i-l lepdar acolo.
Cum l vzu pe prin nsngerat, Anana ncepu s strige:
Tat soare, mam lun,
Stelelor surori, din ceruri
Aruncai-mi scaun de-aur,
Prinul meu e mort acuma.
i ndat ce spuse acestea, cerul se deschise i cobor
pn jos un scaun de aur.
Prinul se ridic ntr-o clip de jos, o mbri pe Anana
i ncepu s-o srute i s-o dezmierde. i fcur apoi nunta i
trir fericii.
n romnete de V. KERNBACH

97

BASM POPULAR GRUZIN

Cciula fermecat
AA S FI FOST, ori nu, tiu c tria odat un biet ran
cu btrna maic-sa. i vieuiau amndoi n nevoi i lipsuri.
ntr-un rnd spuse fiul ctre mum-sa:
Mam, aa nu se mai poate tri. Am s umblu prin
lume, s vd ce va s fie, c oi gsi ceva, ori oi pierde ceva, tot
fi-va mai bine.
Bine, fcu maic-sa.
Iei omul i se duse... Nici el nu tia ncotro.
Ostenit de mers, se aez pe marginea drumului. Tot
atuncea, sosea ntr-acolo alt drume.
Bun ziua! zise drumeul.
Bun s fie! rosti ranul.
De ce eti aa de amrt? l ntreb drumeul.
Cum s nu m amrsc? gri ranul. Stai aci lng
mine i am s-i spun.
Drumeul se aez i omul cel srman i istorisi cum tria
i pentru ce i-a luat lumea n cap:
Am acas pe maic-mea, femeie btrn. Alt nimic nu
mai am. I-am spus c m duc n lume, i uite, umblu i caut.
De-oi afla ceva, bine va fi, iar de nu, n-am s m mai ntorc
acas niciodat.
Drumeul zise:
Dac-i aa, am s-i spun eu o vorb, numai s tii c
acela-i lucru greu i nu oricare poate s-l fac.
Hai, spune-mi, l rug sracul.
Drumeul i spuse:
Du-te tot aa, drept nainte. Dup ce ai s mergi cam
vreo pot, ai s vezi o stnc nalt. Stnca aceea se deschide o
dat n apte ani. Apropie-te de ea i stai acolo i ateapt,
fiindc acuma nu mai are mult pn se deschide. Iar ndat ce
are s se deschid intr repede n ea i-ai s vezi o cciul
atrnat ntr-un cui; ia repede cciula i iei afar. Bag ns de
98

seam s nu mai iei i altceva, c atunci se nchide stnca i


rmi n ea apte ani.
Sracul i mulumi drumeului i purcese spre stnc.
Dup o pot de drum, vzu cu adevrat i stnca aceea.
ranul se gndi: Pesemne c asta o fi stnca!
i se apropie, ateptnd s vad ce va fi.
Deodat, stnca se deschise. Atunci sracul nvli
nuntru, zri cciula, o nfac i apoi i roti privirea n jur.
Cte i mai cte erau acolo! Erau i struguri, i ce mai struguri!
Iar srmanul era flmnd, cci de multe zile nu mai mncase
nimic, aa c nu-i mai putea lua ochii de la strugurii aceia. Nu
se mai putu stpni.
Fie ce-o fi, i zise el, c doar n-am s stau s rabd de
foame! i ntinse mna s rup un ciorchine.
Dar cum l rupse, stnca numaidect s-a nchis i sracul
rmase n bezn, singur.
apte ani nu se mai deschise stnca, apte ani sttu srmanul singur n ntuneric. Dar rbdare s atepte avu. Trecur
apte ani n cap, i stnca se deschise din nou, i atunci nvli
afar ct putu de repede, i cum iei, n urm-i stnca iar se
nchise.
Se aez alturi, s-i trag sufletul. edea i nu tia ce s
fac. nc nu cunotea puterea aflat n cciula lui.
Se ntoarse la umbr, i puse cciula cpti i se gndi:
Cciul am eu, nu-i vorb, capul mi ade pe moale, dar
s am vreo scoar, vreun covor ca aternut, atunci tiu c a
trage un pui de somn!
i cum zise acestea, cum se ivi, ca din senin, un covor.
Srmanul i-l aternu, se culc pe el i iar i zise:
Ce-o fi fcnd acu maic-mea, c am lsat-o singur,
biata de ea. Bine ar fi dac a fi acuma acas, lng dnsa.
i n-apuc s spuie bine ce-avea de spus, c numaidect
se ridic n vzduh covorul cu el cu tot, i zburnd prin aer, se
ls uurel chiar lng cas.
Atunci pricepu srmanul ce putere are cciula lui.
Asta zic i eu cciul! spuse el. Ia, cciul, dac poi,
f-mi aicea o cas aa cum nici mpratul n-a vzut.

99

i numai ct spuse, crescu din pmnt n ograda sa un


palat adevrat, cum altul mai frumos nici nu se mai vzuse.
Sracul intr n palat, se culc i adormi.
Venir zorile. Mama omului srman privi pe geamul
cocioabei sale i zri palatul.
ncepu s plng btrna:
Cine i-o fi cldit palat n ograda mea, de mi-a cuprins
tot pmntul?
Vecinii toi se minunar: Cine o fi fost n stare s cldeasc aa palat numai ntr-o noapte?
Se scul i sracul, iei din palat i se duse la mum-sa:
De ce plngi, mam?
Cum s nu plng, biete, rspunse ea, nu vezi c
cineva i-a cldit cas n ograda noastr?
Nu te mai amr, mam, spuse feciorul, c asta-i casa
noastr.
Intrar atunci n palat i se puser pe trai fr griji. A
treia zi, feciorul zise ctre maic-sa:
Mam, am s-i spun oarece.
Ce-i, feciorule? l ntreb dnsa.
Uite ce: mpratul nostru are o fat frumoas; du-te la
el i spune-i c ai un fecior. Nici s m lauzi prea tare, nici s
m huleti, ci spune-i numai c l rog s-mi dea fata de
nevast.
Eu nu m duc, zise mum-sa. Vrei s m ucid mpratul pentru aa ndrzneal?
Dar feciorul n-o ls:
Du-te, mam, du-te!
Se gndi maic-sa i apoi zise:
Dac ii mori, m duc, fie ce-o fi. Are s m ucid,
dar alt mai ru n-are ce s-mi fac.
i lu rmas bun de la flcu i plec. Ajunse la palatul
mprtesc. Strjile mpratului zrir o btrnic ce tot da
trcoale palatului i o ntreb:
Ce caui, mtu?
Vreau s-l vd pe mpratul, rspunse btrna.
O duser dinaintea mpratului.
mpratul o ntreb:
100

Ce treab ai cu mine? Ce vrei?


Pi, iac ce treab am, zise btrna: feciorul meu te
roag s-i dai fata de nevast.
Asta-i bun! Ce fel de fecior ai, dac se-ncumet s-o
cear de nevast tocmai pe fie-mea, care-i domni?
Dar btrna nu se lsa:
Ba s ne-o dai!
Bine; du-te i-i spune lui fiu-tu, dac-i flcu aa de
vrednic, s-mi fac nite grdini de o parte i de alta a drumului care duce de la palatul meu la slaul vostru.
Bine, fcu btrna i plec.
Ajungnd la biatul ei, acela o ntreb:
Ei, ce-a spus mpratul?
Maic-sa i istorisi:
Mai nti s-a mniat foarte, dup aceea ns a grit:
dac-i aa de vrednic, s-mi fac nite grdini pe drumul care
duce de la slaul lui pn la palatul meu, i numaidect pe
amndou prile drumului.
Asta nu-i lucru mare, fcu flcul. Tu du-te de te mai
odihnete, iar eu am s fac cum mi-a cerut.
Se scul, i lu cciula i gri:
Hai, cciul, dac poi, f-mi de la casa mea pn la
palatul mprtesc nite grdini de amndou prile drumului,
i pn mine diminea s fie totul fcut!
Veni i dimineaa.
Se uit mpratul pe geam i vzu minunia de grdini
pe amndou prile drumului.
Iar feciorul zise ctre mum-sa:
Du-te la mpratul i spune-i: Acuma poate fiica
mriei tale sa fie nevasta feciorului meu?
Btrna se duse la mpratul.
Ei, zise ea, putea-va acum fiica ta s fie nevasta
feciorului meu?
mpratul rspunse:
Du-te i spune-i lui fiu-tu: Dac eti aa de vrednic,
s acoperi pn mine diminea tot drumul, de la casa ta, la
palatul meu, numai cu marmur curat.
Se ntoarse btrna acas i feciorul o ntreb:
101

Ei, ce i-a spus mpratul?


Dnsa i art ce-i cerea mpratul.
Atunci flcul zise ctre cciul:
Ia s vedem, cciul, dac poi, acoper drumul de la
casa mea la palatul mprtesc numai cu marmur curat.
n zori, privind pe geam, vzu marmura strlucind pe tot
ntinsul drumului.
Feciorul iar o trimise pe mum-sa la mprie, dup
rspuns.
Iari se duse btrna i-i spuse mpratului:
Acuma poi s i-o dai feciorului meu pe fiic-ta de
nevast?
mpratul i-a rspuns:
Se vede bine c fii-tu e cu adevrat vrednic. Ia du-te i
spune-i: Ai putea s acoperi cu covoare tot drumul sta de
marmur, de la casa ta pn la palatul mprtesc? Dac poi,
vino de-i ia pe fie-sa de nevast.
Btrna veni acas i-i spuse feciorului care era porunca
mprteasc.
Bine, zise flcul. Tu du-te de te culc, iar eu am s fac
cum mi-a poruncit.
i lu cciula i gri:
Hai, cciul, dac poi, aterne pn mine dimineaa
drumul cu covoare, de la casa mea pn la palatul mprtesc.
Se scul flcul n zori i vzu tot drumul acoperit cu
covoare. Se pregti atunci de drum, lu cu sine drute i se
duse la mprat s-i ia mireasa.
Cum veni, mpratul i i dete fata de nevast.
Fcur nunt, iar a doua zi n zori gri ginerele ctre
mpratul, socru-su:
Acuma, venii la mine, dar cu toi caii i cu toate otile
s venii.
Se gndi mpratul: Oare cu ce are s-mi hrneasc el
toate otile? Dar la urma urmei, s m duc s vd cum o fi.
Porni mpratul, i toate otile dup el.
Cnd ajunser dinaintea casei, frumoas ca un palat,
intrar, dar nuntru nimica, dect nite mese goale, fr
mncare, fr butur.
102

Ginerele mpratului i lu cciula i gri:


Hai, cciul, dac poi, umple aceste mese cu bucate i
buturi, cum se cuvine s ntmpini un mprat.
Deodat se ivir bucatele i vinul, i era pe mesele acelea
oriice ai fi poftit.
Trei zile ncheiate inu ospul, iar n ziua a patra
mpratul i lu rmas bun de la gazde i plec ndrt la
palatul su.
Rmaser numai brbatul cu nevasta i cu btrna
maic-sa, ducnd via fr griji.
ntr-o zi, i veni omului chef de vntoare i-i spuse
nevestei:
Eu am s m duc la vntoare, iar tu cu mama rmnei acas, c m napoiez curnd.
i lu puca i plec.
Iar drumeul acela care-l nvase pe srman cum s-i
fac rost de cciula fermecat aflase despre viaa bun ce o
ducea acesta i ncepu s-l road zavistia. Se gndi aa: Cum
a face s pun mna pe cciula lui?
Se duse n trg, unde cumpr o cciul nou, i apropiindu-se de casa cea frumoas ca un palat, ncepu s strige:
Vnd cciuli noi, cciuli vechi cumpr, cine schimb
cciuli vechi pe cciuli noi?
Iar fiica de mprat cea frumoas nu cunotea puterea pe
care o are cciula brbatului ei, aa c se gndi: Ce-ar fi s
schimb cciula asta veche pe una nou? Are s se bucure
soiorul meu.
l chem deci pe drume:
Hei, tu de colo, vino aici!
Drumeul se apropie, iar dnsa i aduse cciula cea veche,
ntrebndu-l:
N-ai vrea s mi-o schimbi pe una nou?
De! fcu omul, nu prea face, dar hai.
Se bucur femeia, lu cciula cea nou i intr n cas.
Iar drumeul, lund cciula fermecat, aa vorbi:
Hai, cciul, dac eti n stare, mut toat casa asta cu
femeia asta frumoas cu tot i cu mine laolalt ceva mai
deprtior de-aici.
103

i cum spuse, cum se ridic toat casa de la pmnt, cu


om cu tot, i se mut unde-i poruncise el.
Rmase numai btrna n cocioaba cea veche i ncepu
iar s triasc din greu, ca odinioar.
Veni feciorul ei de la vntoare, dar nu mai era nici cas,
nici nevast: le pierise urma.
Plnse omul i se frmnt. Apoi, venindu-i n fire, i lu
puca i porni n cutare.
Merse i iar merse, tot cutnd.
Iar frumoasa lui soie plngea n vremea asta de dorul
brbatului ei.
O cut, o tot cut brbatul, pn ajunse ntr-un sat i
acolo se opri nlemnit, zrind nimic alta dect casa lui.
Se apropie de cas, ezu i plnse.
Soia lui privi pe fereastr i dac-l vzu, izbucni n
lacrimi, chemndu-l.
Brbatul gri:
Du-te de ia cciula cea veche i zvrle-mi-o ici.
Ea se duse, lu cciula i i-o zvrli.
Omul i lu cciula, intr n cas i spuse:
Hai, cciul, c tiu ce putere ai, ridic toat casa asta
i du-o la locul vechi, n ograda mea.
Parc aa fapt era grea pentru cciula lui? n dou
clipite zbur casa de se aez iari n locul cel vechi, ca i alt
dat, dinaintea cocioabei n care locuia btrna.
Brbatul i nevasta erau iar n casa lor, alturi, iar omul
cel avan tot acolo, dormea i habar n-avea de ce se ntmpl.
l ridic n picioare brbatul i-l tie buci, aruncndu-i
carnea la cini.
Se bucur mult btrna cum i vzu feciorul i nora
iari n ograda lor.
i trir tustrei fericii.
n romnete de V. KERNBACH

104

BASM POPULAR CHINEZ

Clugrul i colarul
UN CLUGR NVA COPIII la coal. Cel mai mult i
plcea ns s mnnce i s doarm. i nainte de a se ndrepta
ctre coal, se ndopa de fiece dat n asemenea hal, nct deabia se mai putea mica.
Dac intra n coal, clugrul se lsa curnd furat de
somn i dormea pn ce btile clopotului vesteau sfritul
leciei.
i se afla printre colarii acelei coli un fecior de ran
srac. l chema Li. ntr-un rnd, Li i-a spus clugrului:
Venerabile i preacinstite dascl! Cutez s v ntreb
pentru ce dormii la toate leciile?
Prietene, i-a rspuns fr pic de sfial clugrul. Vezi,
i se pare c dorm. De fapt, n clipele astea m ntlnesc cu
Buda i-i ascult cuvintele nelepte.
i, s-a ntmplat c, veghindu-i toat noaptea printele
bolnav i venind de diminea la coal, Li a adormit n timpul
leciei. Att de vrtos a dormit, nct n-a auzit nici btile
clopotului, care-l trezir pe clugr.
Vznd clugrul c Li dormea, i-a ieit din pepeni.
L-a apucat pe biat de ureche i-a strigat:
Tii, mi ou de broasc estoas! Cum ai ndrznit
s-mi dormi la lecie?
Domnule nvtor, a zis Li. Vi se pare doar c am
dormit. De fapt, am fost la Buda i i-am ascultat cuvintele
nelepte.
i ce i-a spus atotputernicul Buda?
Atotputernicul Buda a spus: n viaa mea nu l-am
vzut pe dasclul tu!
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

105

BASM POPULAR CHINEZ

neltorul pedepsit
TOATE ASTEA S-AU PETRECUT de mult, i de-atunci
multe s-au uitat. Dar, iac, cei din oraul Iunian i amintesc
nc i azi de povestea asta. Strbunicii le-au povestit-o urmailor, bunicii prinilor, prinii copiilor, iar noi v-o povestim vou.
Cic a venit odat n oraul Iunian un zaraf care i-a
deschis o cas de schimb. I-au mers bine treburile. Zi de zi
se-mbogea i se ngra. i nu-i de mirare c toi cei care ieeau din banca lui plecau nelai: pe unu-l fura la cntar, altuia
nu-i napoia zlogul.
Lng zaraf locuia un hamal. i-a pus n minte hamalul
s-l dezvee pe zaraf de neltorii. Mult s-a gndit cum s-l
pedepseasc, dar pn la urm a aflat. Ascultai numai:
Sttea ntr-un rnd zaraful n banca lui i-i socotea
ctigul. Auzi deodat clopoelul sunnd la u i un om intr.
Se plec n faa zarafului, scoase din buzunar o legturic i o
desfcu. Zaraful vzu n mna celui ce intrase o bucat de aur.
Ct vrei pe ea? ntreb necinstitul.
i sclipeau ochii i nu-i putea desprinde privirile
hulpave de pe bucata de aur.
Nu vreau prea mult, rspunse omul, doar o sut de
iuani11.
A luat zaraful bucata de aur i-a zvrlit-o pe cntar.
Toat bucata n-are dect cincizeci de uncii, ia cincizeci
de iuani!
Domnul se neal, spuse hamalul. Bucata are aizeci
de uncii i vreau pentru toat bucata o sut de iuani.
Mi, mielule! a rcnit zaraful. Ai furat bucata asta de
aur! Are numai cincizeci de uncii. Ia cincizeci de iuani sau
terge-o, c de nu chem paznicii!
11

Iuan moned din China.


106

Nu-i bucata mea de aur, a grit hamalul. Un prieten


bolnav m-a rugat s-o vnd. S scrie domnul pe-o hrtie c bucata atrn cincizeci de uncii, i-atunci o las la cincizeci de iuani.
Bucuros, a scris zaraful i i-a dat hamalului hrtia. ndat
ce ua s-a nchis n urma hamalului, i-a mngiat zaraful
obrajii i-a prins a chicoti. i cum s nu rd de srntocul cel
prost i fricos! Vezi c bucata cntrea aizeci de uncii i fcea
cu mult mai mult.
Judecnd aa, a scos neltorul din sertar un cuit,
pentru a zgria bucata i a se desfta de strlucirea aurului. i-a
pus ochelarii i i-a dus aurul la ochi.
i deodat au nceput a-i tremura minile, obrajii i s-au
nvineit, iar ochelarii i-au srit de pe nas i s-au fcut ndri.
Dar zaraful vedea acu' i fr ochelari c nu cumprase dect
un metal lipsit de pre.
Tii, ce s-a mai suprat neltorul! Vezi, de mult se tie c
mincinoii i ies din fire cnd cineva i pclete la rndul lor.
A dat fuga zaraful i l-a ajuns din urm pe hamal. L-a
apucat de guler i-a prins a-i cere banii ndrt. Dar sracul l-a
mbrncit i, fr a se sinchisi de el, a intrat n fanza lui. Zadarnic se zbtea ca un turbat zaraful la ua fanzei, zadarnic suduia, blestema, ocra i amenina, hamalul nici c-i rspundea.
Atunci a alergat negutorul ct a putut de repede la un
judector prieten i i-a povestit cum l pclise hamalul.
n dimineaa urmtoare sracul se i afla naintea judectorului mnios. Judectorul inea bucata de aur fals n mn.
Cum ai ndrznit s-neli un om cinstit? l-a ntrebat
cu mare mnie judectorul. i s-a urt, pesemne, s-i pori
capul pe umeri? Hai?
Preanelepte domn, a rspuns hamalul, bucata asta
nu-i a mea. Eu i-am vndut zarafului o bucat de aur, dar dumneavoastr inei n mn o bucat de aram.
Ah, cine fr neam! a rcnit judectorul. O sut de
lovituri te ateapt dac nu dovedeti adevrul spuselor tale!
i fcu semn s se aduc beele de bambus.
O, stpne preadrept, a spus hamalul, nimic mai lesne! Poruncete s se cntreasc bucata de aram i te vei
ncredina c zaraful minte, n vreme ce eu snt un om cinstit.
107

A pus judectorul bucata de aram pe cntar.


aizeci de uncii, a grit el, privind greutile.
Iar bucata mea a tras doar cincizeci de uncii. Aa a
scris cu mna lui i zaraful, aici, pe hrtie. Oare nu-i limpede,
preamilostive domn, c negutorul i-a artat o cu totul alt
bucat i nu pe cea cumprat de la mine?
A fost nevoit judectorul s-l lase pe hamal s plece acas. n curnd s-a mutat din Iunian i zaraful, pentru c toi oamenii rdeau ntlnindu-l, iar copiii alergau dup el artndu-l
cu degetul i strignd:
neltorul pedepsit! neltorul pedepsit!
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

108

BASM POPULAR CHINEZ

Rspunsul potrivit
UN RAN i-a ntlnit odat moierul i nu s-a plecat n
faa lui.
De ce nu te apleci? Ce, ai uitat c snt moier? a strigat
acesta.
N-am uitat, a rspuns ranul. Numai c nu pricep de
ce trebuie s m plec eu cel dinti...
Pi pentru c ai mai puine fire de pr n cap i buci
de argint n lad! Iar sracul se cuvine s se plece naintea
bogatului.
Dar ce legtur am eu cu bogia dumitale? l-a ntrebat din nou ranul.
Cum, ce legtur? s-a mniat moierul. Dac vreau, i
dau jumtate din averea mea i te fac fericit! Iat de ce se
cuvine s te pleci cel dinti.
Pi, dac oi avea aproape atta avere ct ai i dumneata, de ce s m mai plec eu cel dinti?
Bine, a strigat moierul, dar dac-i voi da toata averea
te vei pleca cel dinti?
Dac mi-i da toat averea, vei ajunge ceretor i eu
bogat. i numai ce-ai spus c sracul se cuvine s se plece
naintea bogatului. Iat deci c, ntlnindu-te cu mine, tot dumneata va trebui s te pleci cel dinti.
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

109

BASM POPULAR CHINEZ

Iepurele biruitor
AU HOINRIT ODAT ntr-o pdure lupul i vulpea
i-au ajuns n cele din urm la o cas. Mult vreme s-au tot
ntrebat cine s locuiasc acolo. Apoi au zrit prin sat o maimu i au iscodit-o:
Ia spune, maimu, cine st n casa asta att de frumoas?
Iepurele, a rspuns maimua. Tocmai s-a dus n grdin dup niscai morcovi.
Au ptruns fiarele n casa iepurelui i i-au ngduit
maimuei s intre cu ele.
Noi o s pornim la vntoare, iar tu s ai grij de cas,
a zis lupul ctre maimu.
S-a ntors iepurele acas i numai ce-a dat s deschid
ua, c-ndat a auzit glas de fiar:
Mi-e cam foame, spunea lupul.
Nu-i nimic, scheun vulpea. ndat se arat iepurele
i-l mncm!
Auzind una ca asta, oricare iepure ar fi murit de fric, dar
iepurele nostru era detept i viteaz. A pitit sub prag morcovul
pe care-l adusese, a deschis larg ua i-a intrat n cas.
Lupul a vzut iepurele i, de lcomie, a i prins a clnni
din dini. Iepurele ns s-a plecat naintea tuturor i-a spus:
Acu', bine-ar fi s mncm...
N-ar fi ru, a zis lupul, cruia-i sticleau ochii i care
sttea gata-gata s se npusteasc asupra iepurelui.
Dac binevoii, v voi hrni azi pe sturate, le-a zis
iepurele.
Dar ce-ai s ne dai? a ntrebat lupul, scrnind din
dini. Nu cumva morcovi?
Ce face-e-e? a nceput a rde iepurele. tiu foarte bine
c lupii nici s n-aud de morcovi. Ascultai! Pe la amiaz se va

110

ntoarce pe crarea din pdure un preacinstit lama 12. Clugrul


sta i-a citit rugciuni chiar mpratului i-a primit n dar un
sac cu fel de fel de lucruri i un altul cu de-ale gurii. Rmne
doar s-i lum sacul cu merinde i vom mnca pe cinstite!
Iepure prost, s-a mniat lupul, oare-i vom putea lua
omului sacul?
Am s fac n aa fel ca lama nsui s-i zvrle sacul la
pmnt. Numai s nu cscai gura. nfcai prada-ndat i
venii cu ea aici!
Au plecat iepurele, lupul, vulpea i maimua spre crarea
din pdure, s-au ascuns prin tufiuri i-au ateptat s se iveasc lama. Dar lupul se uita cu un ochi la crare i cu cellalt la
iepure, i era limpede c tare-ar fi poftit s guste nite carne de
iepure. Lama se ivi deodat pe crare. inea cte-un ditai sacul
n fiece mn. Atunci iepurele a ieit din tufi i-a prins a
se-nvrti pe lng el.
Lama a nceput s alerge dup iepure. Iar iepurele fugea
de colo-colo, mai-mai s-i sar-n brae. Dar minile lui lama
erau stnjenite de sacii cei grei.
N-a mai rbdat lama, a dat cu sacii de pmnt, i-a zvrlit
de pe el halatul i-aa, uurat, a prins a fugi dup iepure.
A srit iepurele ntr-o parte lama dup el; a tulit-o
iepurele ntr-o poian lama dup el. S-a mpiedicat lama
de-o buturug i s-a prvlit n iarb.
Dar iepurele vzuse c fiarele apucaser sacii i halatul
i-o luaser spre cas. Cnd s-a ridicat lama n picioare, din
iepure nu rmsese nici urm.
A gonit iepurele ctre cas i-a ajuns taman cnd vulpea
dezlega la gur cel dinti sac. n sac se aflau nite cizme uriae,
o pereche de pantaloni noi, un irag de mtnii i o tob.
Eh, sacul sta nu face parale, a zis lupul. Hai s vedem
ce-i ntr-al doilea.
Dar iepurele a grit:
Sacul cu merinde n-are s-o ia din loc. Iac ce trebuie
s facem acu': tu, lupule, ncal cizmele i du-te la o turm de
oi. Oile te-or vedea cu cizme i-or crede c le-a sosit pstorul.
12

Lama clugr(n.t).
111

Dar tu vei mna toat turma n pdure i-atunci, pentru tine,


tot anul va fi numai srbtoare.
Dar eu ce s fac? a ntrebat maimua.
Tu, maimu, trage pe tine pantalonii i du-te pn la
livada cea mai apropiat. Toi au s te ia drept om i-ai s poi
culege cte caise, piersici i pere vei pofti. Atunci va fi i pentru
tine tot anul praznic.
Ce vorbe-s astea? a strigat vulpea. Toi s se ghiftuiasc un an de zile i eu s rmn tot timpul flmnd?
N-ai s fii tu nedreptit, a zis iepurele. Pune-i halatul, ia mtniile i toba i pleac-n satul vecin. Cnd vei intra n
sat, bate din tob. Dac se va aduna poporul, auzind larma,
apuc mtniile i mormie pe nas ceva nedesluit. Toi te vor
crede un sfnt lama i vor ncepe a-i drui ginue, rae i
puiori. Atunci te vei putea nfrupta i tu un an de zile.
Ce iepure nelept! a strigat lupul. i ce bine c n-am
apucat s-l mncm!
Minunat iepure! i-a inut hangul i maimua. Ct de
bine le-a gndit pe toate!
Pentru ntia oar ntlnesc un iepure att de viclean!
s-a nvoit i vulpea.
i-au fcut toi trei precum i nvase iepurele.
Iar mai departe, iac ce s-a mai petrecut:
i-a pus lupul cizmele i-a intrat n turm. Simind miros
de lup, cinii au prins a ltra mnioi. A luat-o lupul la fug,
cinii dup el. Fuge lupul i se-mpiedic cizmele-l ncurc.
Iar cinii se apropie, se tot apropie, gata-gata s se npusteasc
asupr-i. A vzut lupul n cele din urm c trebuie s lepede
cizmele. Ceea ce l-a i fcut s scape. Cu blana hrtnit, dar cu
viaa ntreag.
n vremea asta maimua i-a tras pantalonii, s-a strecurat n livad i s-a crat ntr-un pr. Fr a se grbi, culegea
par dup par i le azvrlea la pmnt.
Deodat aude pe-aproape nite glasuri de copii:
O maimu-n pom! O maimu-n pom! strig un
copil.
Prindei-o! strig altul. Prindei-o!

112

nspimntat, a dat maimua s coboare din pom, dar


tare-o ncurcau pantalonii, agndu-se de cioturi. Dac s-a
vzut ntr-un trziu pe pmnt, copiii se i aflau nespus, nespus
de-aproape. Unul a izbit-o cu un retevei, altul a zvrlit n ea cu
pietre, iar al treilea se pregtea tocmai s arunce un la de
funie, ca s-o prind.
A tulit-o maimua spre pdure. Dar n-a putut fugi destul
de repede, pantalonii se agau de crengi i tufe, i-a czut
biata la pmnt. Iar bieii n-o slbeau, goneau pe urmele ei.
Btut, mai mult moart de fric, maimua abia-abia a
scpat s nu fie prins.
i iac ce s-a petrecut, n aceeai vreme, cu vulpea:
i-a mbrcat ea halatul, a apucat mtniile, a luat toba i
s-a ndreptat ctre satul vecin. Acolo s-a oprit n mijlocul uliei
i s-a pus s bat toba.
Auzind larma, au prins oamenii a se aduna fugua. Iar
vulpea prefira mtniile i bodognea pe sub nas.
Dnd cu ochii de vulpe, au nceput oamenii s strige:
inei hoaa! Apucai rocata!
A luat-o vulpea la sntoasa, dar cum s fugi n halat?!
Se ncurca halatul printre picioare, o stnjenea la fug. Mtniile i se agau de toate tufele. A fost nevoit vulpea s lepede
halatul i s zvrle mtniile, ca s-i scape blana.
i uite c nu departe de casa iepurelui, s-au ntlnit din
nou lupul, vulpea i maimua. i-au povestit unul altuia paniile i au priceput c dinadins le nscocise iepurele pe toate,
ca s-i piard.
Trebuia s-l fi mncat pe loc! a mrit lupul. Acu', m
rfuiesc eu cu el!
Grind aa, a pornit-o ctre casa iepurelui, cu vulpea i
maimua dup el.
Au intrat cu de la sine putere i-au dat peste iepure, care
sttea lungit pe jos i gemea:
Of, ce fericii sntei c n-ai gustat nimic din sacul lui
lama! Lama sta-i un vrjitor hain. Cine se atinge de merindele
sau de lucrurile lui, pete neaprat o nenorocire. Iac, o piersic am mncat doar, i-acu' m prpdesc. Rmnei cu bine!

113

Zicnd aa, a nchis iepurele ochii i din nou a gemut sfietor. L-au crezut fiarele. Ziua ntreag l-au blestemat pe lama, iar seara s-au culcat flmnde.
n zori se deteapt fiarele, privesc, ia iepurele de unde
nu-i! i nici sacul cu merinde nu mai era acolo.
Au pornit fiarele n cercetare, au umblat ct au umblat i
deodat vd c iepurele st n vrful unui munte i mpletete
un co mare.
Ehei, mincinosule, acu' nu ne mai scapi! a strigat
lupul.
Se uit iepurele la cele trei fiare i le vorbete:
M luai drept un alt iepure, bag seama. C eu v vd
pentru ntiai dat.
Nu dup tine a alergat lama ieri?
Ce? Cum? De-o sptmn n-am cobort de pe munte.
Tot mpletesc ntr-una la couri. Pesemne c v-a minit iepurele care-a fugit devale, nu de mult, cu un sac n spinare.
El e, el e! s-au bucurat fiarele.
Anevoie vei mai putea pune mna pe el! a zis iepurele.
Mincinosul sta fuge, de te miri. Numai c, firete, eu tiu cum
s-l prindem!
Ajut-ne, fii bun, au prins a-l ruga vulpea, lupul i
maimua.
Fie, dac vrei voi, v ajut. Iepurele vostru alearg devale, pe potec. Vri-v n co i eu am s v cobor cu o funie.
Atunci vei ajunge n vale mult mai repede dect iepurele. Dar
v spun dinainte c azi a nins n vale i-i tare rece!
Nu ne temem noi de ger! a strigat lupul. Hai, coboar-ne degrab!
S-au vrt lupul, vulpea i maimua n co. Iepurele i-a
acoperit cu capacul, a legat bine coul cu o funie i l-a mpins
n vale.
Zboar coul n jos, se izbete de stnci, de copaci, de
pietre. Url de durere lupul, strig maimua, chellie vulpea,
dar coul se rostogolete repede, tot mai repede. Se rostogolete pn-n valea nzpezit i se oprete acolo.
Au vrut fiarele s ias, dar nici asta nu se putea: coul era
legat zdravn. S-au zbtut ce s-au zbtut, pn la urm lupul a
114

fcut o gaur i tustrei au ieit la lumin. Au prins fiarele a-l


cuta pe mincinos i n-au alergat prea mult, c au i vzut un
iepure stnd pe ghea i nclzindu-se la un foc.
sta ne-a aruncat din vrful muntelui! a rcnit vulpea.
Sigur c-i el! a clmpnit maimua.
S-a zis cu el! a mrit lupul.
S-au repezit fiarele la iepure; dar el s-a ridicat n dou
labe i-a cuvntat:
Bun ziua, cinstii domni. Nicicnd nu mi-a fost dat s
primesc asemenea cinstii oaspei n valea noastr!
Las, las, a strigat lupul, acu' nu ne mai mini tu!
Oare n-ai locuit mpreun cu noi? Oare n-ai furat sacul lui
lama? Oare nu tu ne-ai zvrlit cu coul din vrful muntelui?
Ah, acu' pricep! a grit iepurele. V-a pclit un iepure
care seamn cu mine. V pot spune c nu de mult a cobort
din munte un iepure i s-a ascuns, uite, cam prin dreptul
stncii de acolo.
Haidei la stnc! a strigat maimua.
Tcere! i-a strigat iepurele. Dac ne aude glasurile
mincinosul odat i ia tlpia. Dar n zori de zi va veni s se
nclzeasc la foc. Stai aici linitii i nu v micai. Un singur
fit nelalocul lui s aud i-i prea de-ajuns ca iepurele sta s
piar pentru totdeauna din locurile noastre.
S-au aezat fiarele n jurul focului i-au ateptat n tcere
ivirea zorilor.
Iepurele zvrlea uscturi pe foc i flcrile s-au nlat att
de puternice, nct gheaa pe care edeau fiarele a prins a se
topi. i mcar c lupului, maimuei i vulpii le era tare
neplcut s stea n ap rece, nu s-au clintit. Se temeau c
dumanul ar putea auzi fitul i s-ar face nevzut.
Curnd, focul a nceput a arde mai potolit, s-a micorat,
s-a tot micorat, aa c maimua a prins a drdi.
Atunci iepurele a spus:
M duc dup uscturi, dar voi stai linitii i nu v
micai.
i, grind aa, iepurele a luat-o din loc.
A trecut un ceas, au trecut dou, trei, dar iepurele nu se
mai ntorcea. n sfrit, cnd s-a fcut zi de-a binelea, vulpea a
115

priceput c lng foc sttuse chiar iepurele care-i minise n


toat vremea.
Oare s ne scape din nou? a urlat lupul cu ur. Pe el,
s-l facem buci!
Dar cnd au vrut s se npusteasc, fiarele au vzut c li
se prinseser cozile n ghea.
i dac iepurele s-a dus dup vntori?! a strigat vulpea. Aa-i! Parc i aud glas de om i ltrat de cini!
De spaim, fiarele s-au smucit att de tare, c tustrele
rmaser fr cozi. Au fugit de-a lungul vii i, cnd s ajung
n pdure, i-au vzut din nou aprigul duman. Iepurele edea
pe ghizdurile unei fntni i privea cu luare-aminte n ap.
Ei, acu' i-a sunat ceasul! a strigat lupul,
apropiindu-se.
Acu' nu ne mai duci cu vorba! a chellit vulpea.
inei-l! a clmpnit maimua.
De ce m certai? s-a mirat iepurele. Oare nu tii c
l-am prins pe mincinosul care v-a minit? L-am fugrit, l-am
vrt n fntna asta prsit i acu' l pzesc s nu fug.
S-a uitat lupul n fntn, a vzut acolo chipul iepurelui
care edea pe ghizduri, i-a rcnit bucuros:
Aa-i, e-acolo! Acu' i-a sunat ceasul!
Iar iepurele, eznd pe ghizduri, a grit:
Lupule, singur nu-l poi prinde. E tare iret. Toi trebuie s v npustii asupra lui. Cum voi spune trei, npustii-v asupra mincinosului!
i, ridicndu-i lbua, iepurele a strigat ct a putut: Un,
doi, trei!
La trei lupul, vulpea i maimua s-au aruncat cu capul
nainte n fntna adnc i, de bun seam, s-au necat.
Iar, ca i cum nimic nu s-ar fi petrecut, iepurele s-a
ndreptat ctre cas, cu gndul s mnnce morcovul pe care-l
pitise sub prag.
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

116

BASM POPULAR INDONEZIAN

Daud i Sapilah
UN PLUGAR DE TREAB avea doi feciori. Pe cel mare-l
chema Daud, iar pe cel mic Sapilah. Tare era greu de crezut
c-s feciorii aceluiai tat! Daud crescuse vnjos, frumos i bun,
dar Sapilah avea picioarele strmbe, era nendemnatic i ru.
Daud nu se temea de nici un fel de munc, Sapilah fugea de
munc, aa cum iepurele fuge de tigru.
S-a ntmplat ca tatl s le porunceasc odat feciorilor
s are o bucat de cmpie. njugnd Daud bivolul la plug, a
plecat la cmp i-a nceput a munci. Sapilah ns s-a tolnit pe
rzor i-a prins a geme, zicnd:
Vai, mor! Ajutai-m, zei buni! Mor pe dat!
Daud s-a-nspimntat:
Ce-ai pit, frate drag? Cum s te ajut?
Sapilah gemea i mai i:
Nimeni nu m poate ajuta. Toate m dor: i pieptul, i
burta, i spinarea, i picioarele. Nu tiu cum oi putea merge n
urma plugului...
Crezndu-l pe cel ce se prefcea, Daud a spus:
Oare am s-i ngdui fratelui meu bolnav s munceasc? ntinde-te aici, la umbra rambutakului. Pn desear ar eu
i singur ogorul.
Fr a se odihni, Daud a pit toat ziua n urma plugului. Cmaa-i era leoarc, picioarele negre de pmnt, palmele
nsngerate de btturi. Cnd soarele s-a ascuns de dup pdurea din zare, a tras Daud cea din urm brazd i-a prins a se
pregti de plecare.
Sapilah i-a privit fratele i-a grit:
De-atta munc te-ai mnjit tot. Tata are s se supere
dac ai s treci pragul casei fr a te spla. Du-te la malul mrii
i te spal, iar eu am s mn bivolul acas.

117

A ascultat Daud de vicleanul lui frate i s-a dus la malul


mrii. Sapilah ns i-a mnjit trupul cu noroi i a mnat bivolul
acas.
Dac a ajuns, l-a ntrebat tatl!
Unde-i Daud, de ce nu-mi vd feciorul cel mare?
Sapilah a rspuns:
Nevrednicul meu frate i-a btut joc de poruncile tale
i n-a venit s munceasc la cmp. Eu singur am pit n urma
plugului, din zori i pn' la asfinit. Trupul mi-i plin de noroi,
cmaa mi-i leoarc i palmele nsngerate de btturi.
Astfel grind, a ieit Sapilah din cas i s-a ascuns sub un
13
kepel .
Nebnuindu-i soarta, Daud a pit peste prag i a spus
cu glas tare:
Sapilah, frate, unde eti? Du-te de hrnete bivolul, c
eu m duc s m-ntind.
Nemernicule! a strigat cu mare mnie tatl. Fratele tu
a muncit toat ziua pentru voi amndoi i ie pn i s hrneti
bivolul i-e lene?
Ce vorbeti, tat? s-a mirat Daud. Eu am arat singur
tot ogorul!
Uit-te la tine! a strigat tatl din nou. Oare aa vin oamenii de la cmp, dup munc? Minile i picioarele-i snt curate, ochii-i strlucesc. Nu doresc s mai vd n cas un fecior
mincinos. Iac, ine o sut de kepenghi14 i lipsete dinaintea
ochilor mei, o, mincinos i lene vrednic de dispre!
Bietul Daud a prsit casa printeasc i, cu lacrimi n
ochi, a plecat ncotro l-au dus picioarele. De amrciune a i
ncrunit.
Din ascunztoarea lui, Sapilah a auzit c tatl i dduse
lui Daud o sut de kepenghi i i-a pus n gnd s-i fure banii.
A fugit pe urmele lui Daud pn ce l-a ajuns, l-a mbriat i-a prins a-l mngia:
Nu te voi lsa la nenorocire, plec cu tine.
Kepel copac care, dup credinele ranilor indonezieni, poart
noroc celui ce vrea s se mbogeasc (n.t.).
14
Kepeng moned indonezian (n.t.).
13

118

Au mers ei ntreaga noapte, iar dimineaa au ntlnit un


ceretor btrn. I s-a fcut mil lui Daud de btrn i i-a pus un
kepeng n palma ntins. Atunci ceretorul i-a scos o sgeat
din cingtoare i i-a nmnat-o lui Daud, zicnd:
Ia sgeata asta, c-i va fi de folos.
Feciorul cel alungat a luat sgeata ceretorului i-a plecat
mai departe. Sapilah se inea dup el.
A trecut ziua, a trecut noaptea, s-a fcut diminea.i cei
doi frai au ajuns curnd ntr-o mare cetate.
Acolo oamenii umblau cu chipuri ntristate i nicieri nu
se auzea nici cntec, nici hohot de rs.
A oprit Daud un trector i l-a ntrebat:
Spune, cinstit fa, de ce-s toi oamenii att de posomori aici? i din ce pricin zrim pe uliele cetii tale atia
btrni i nu ntlnim de fel oameni tineri?
I-a rspuns trectorul:
O cumplit nenorocire s-a abtut asupra cetii noastre. Un rakas15 i-a furat-o rajahului nostru pe minunata lui
fiic, domnia Saparwati. Mii de tineri viteji s-au ncumetat s-o
scape pe biata Saparwati, dar nici unul nu s-a mai ntors...
Auzind una ca asta, i-a zis Daud: La ce-mi folosete
viaa, dac tata mi-a ntors spatele?
i i-a vorbit trectorului:
Vestete-i stpnului c vreau s m lupt cu rakasul.
Numai s-mi dea armele de trebuin.
Dac i-au ajuns la ureche cuvintele lui Daud, a poruncit
dendat rajahul ca flcul s fie adus la palat.
Pe urmele lui Daud clca Sapilah.
Rajahul i-a spus lui Daud:
Dac-mi scapi fiica, i-o dau de nevast.
Atunci a rostit Sapilah:
Dac fratele meu nu-l biruie pe rakas, o voi mntui eu
pe minunata Saparwati. Nu m sperii eu nici de zece rakasi!
Au adus slujitorii armele i le-au pus la picioarele celor
doi frai, iar Sapilah a apucat un klewang 16 cu mnerul de
aur.
15
16

Rakas duh ru (n.t.).


Klewang sabie scurt din insula Jawa (n.t).
119

Daud ns i-a ales un arc uor, avnd coarda bine ntins.


i, iac, au plecat fraii n jungl, unde tria rakasul i
femeia lui, Makasa.
Sapilah i pusese-n gnd ca peste noapte s-i fure
fratelui banii i s se napoieze acas.
i, numai ce-au intrat fraii n pdure, c au i dat peste
un vntor de elefani. Vntorul trgea de funie un pui de
elefant. Elefantul cel mic se opintea din rsputeri, dar prea era
mic i nu putea rupe funia din cale-afar de groas.
Rogu-te, i-a spus Daud vntorului, slobozete puiul
sta amrt!
Cum de nu! i-a rspuns suprat vntorul. Toat
noaptea am alergat dup el i acu' vrei s m lipsesc de vnat?
Atunci vinde-mi-l mie, l-a rugat Daud, ntinzndu-i
vntorului toi banii pe care-i avea.
A nhat vntorul banii i i-a luat tlpia ctre cetate.
Puiul de elefant a fornit o dat cu mare bucurie i a ntins-o n
desiul pdurii.
Ah, tare prost eti, frate! a spus Sapilah. Acu' nu i-a
mai rmas nici un kepeng.
n schimb, m bucur c am slobozit puiul de elefant, a
rspuns Daud i-a pornit mai departe.
Iar Sapilah i clca pe urme.
i deodat auzir n deprtare un urlet cumplit. Sapilah
i-a prins fratele de mn i, drdind de fric, l-a ntrebat:
Cine url?
E urletul rakasului, a spus Daud.
Sapilah s-a prbuit la pmnt i-a rcnit ct a putut:
Nu merg mai departe, mi-e fric!
Daud a spus:
Brbatului nu-i face cinste frica. Rmi aici, dac vrei,
dar eu merg mai departe.
Nu rmn singur n pdure! a rspuns Sapilah. Mi-e
fric!
Ridic-te, atunci, i hai s-l cutm pe rakas, a spus
Daud.
i iar au pornit la drum, Daud n fa i nspimntatul
Sapilah dup el. Aa au mers, ceasuri i ceasuri n ir.
120

Cnd, pmntul le-a tremurat fr veste sub picioare i


din nou au auzit cumplitul urlet. De groaz, Sapilah s-a crat
ntr-un palmier, pndind ce-avea s se ntmple mai departe.
Iar mai departe iac ce s-a ntmplat:
A mai fcut Daud civa pai i s-a trezit n faa intrrii
unei peteri adnci, a vzut o mie de trepte ducnd n uriaa
ntortochetur de sub pmnt. Moartea nfricotoare o atepta
acolo pe fiica rajahului.
Iei din brlog, nemernice rakas, i hai s ne luptm!
a strigat Daud.
Nu-l chema, nu-l chema! a strigat Sapilah, din
palmier.
Dar rakasul apucase s aud chemarea viteazului Daud.
Dintr-un salt a trecut peste mia de trepte i s-a ivit naintea
celui alungat.
Bo ticlos de carne omeneasc! a mrit rakasul.
Cum de cutezi s-mi tulburi linitea?
Ct ai clipi, Daud i-a ncordat arcul, dar rakasul nu s-a
nspimntat i-a grit, rznd cu rutate:
O singur sgeat m poate rpune, dar e-n mna
unui ceretor de pe insula Madagascar. Trage! Sgeata-i va
luneca pe pielea mea ca pe-o stnc, apoi te voi face frme!
A tras Daud, i uriaul rakas o dat s-a cltinat, a izbit
aerul cu minile-i proase i s-a prbuit la pmnt. Atunci a
priceput Daud c sgeata pe care bunul ceretor i-o druise era
chiar sgeata morii, despre care-i pomenise rakasul.
Coboar, frate, s ptrundem n petera de sub pmnt! i-a strigat Daud lui Sapilah.
i nici n-apuc Sapilah s coboare din palmierul cel nalt,
c Daud i ptrunsese-n peter. nc de departe a zrit-o pe
minunata fiic a rajahului.
O, Saparwati, eti slobod! Rakasul a murit! i-a spus
Daud.
Cum s-i mulumesc? l-a ntrebat Saparwati. Primete inelul acesta-n dar i i-a ntins celui ce-o izbvise un inel
cu mrgritar negru.
Cnd Daud a scos domnia din peter, a venit ctre el i
Sapilah.
121

Bucur-te i te veselete, fiic a rajahului! a strigat el.


Eu i fratele meu i-am mntuit viaa!
i mcar c, avnd picioare strmbe i fiind nendemnatic, Sapilah nu i-a plcut de fel, domnia i-a rspuns totui!
Rsplteasc-v zeii, oameni buni i viteji! Dar acu' s
ne grbim i s plecm pn nu se ntoarce rakasa, femeia
rakasului.
Curnd Saparwati, Daud i Sapilah se aflar departe de
petera de sub pmnt. i-au mers, au mers, au tot mers pn
a-nceput a se-nsera. Dac ntunericul a cobort peste pdure,
fiarele slbatice au prins a urla de jur mprejur.
Sapilah s-a speriat din nou:
Nu merg mai departe. Dup fiece tuf se ascunde un
tigru, din fiece copac pndete un arpe boa.
Bine, s-a nvoit Daud. Rmnem n poiana asta pn-n
zori.
Degrab a ntocmit pentru Saparwati o colib i, fericit,
fiica rajahului a adormit pe dat.
Dormi i tu, frate, a spus Sapilah. V voi pzi somnul
i nu voi nchide ochii pn' la ziu.
Numai ce a adormit Daud, c fricosului su frate i se
nzri c ntr-o tuf din preajm s-a ascuns un tigru. i atunci
i-a pus n gnd s-l piard pe fratele su, ca s se nsoare el cu
fiica rajahului. A scos deci din sn o halc de carne, a aezat-o
la ua colibei i s-a ascuns.
Tigrul va simi miros de carne, va intra n colib i se va
npusti asupra lui frate-meu i-a zis Sapilah. Iar ce se va
ntmpla mai ncolo, e limpede: tigrul l va sfia pe Daud.
Aa a dorit Sapilah, dar lucrurile s-au petrecut
altminteri.
La miezul nopii s-a ivit n poian femeia rakasului. A
simit mirosul crnii crude i-a dat buzna n colib. Acolo a
vzut-o dormind pe Saparwati, a nfcat-o i-a trt-o n petera ei de sub pmnt. Dar, nebgat-n seam de zgripuroaic,
fiica rajahului a rupt fii nguste din nframa-i de mtase i
le-a semnat pe pmnt...
n zorii zilei s-a trezit Daud.

122

O, Saparwati, a strigat-o el, s pornim la drum ca s-l


bucurm ct mai grabnic pe cinstitul tu printe!
Dar nimeni nu i-a rspuns.
A ptruns atunci n colib i-a vzut c fiica rajahului
pierise.
Nefericitule, unde-i Saparwati? Rspunde! i-a strigat
el lui frate-su.
Nu tiu, a minit Sapilah. N-am nchis un ochi toat
noaptea, dar n-am vzut ca fiica rajahului s fi ieit din colib.
Lsndu-i capul n piept, feciorul alungat a ptruns din
nou n adncul pdurii. i era ruine s se nfieze rajahului
mrturisind c nu izbutise s-o scape pe Saparwati.
i s-a ntmplat c Daud a zrit pe iarb mai nti o fie
de mtase, apoi nc una, apoi o a treia. i-a neles ndat cine
lsase semnele acolo, n pdure.
Pas cu pas a mers Daud pe urmele de mtase, pn ce
cumplita peter i se ivi din nou nainte.
Ticloas rakas, iei s ne luptm! a strigat Daud cu
glas de tunet.
Dar nimeni nu i-a rspuns. A luat-o atunci Daud pe
trepte-n jos i-a vzut deodat c treptele pier. Le spulberase
rakasa, ca nimeni s nu mai poat ptrunde n peter.
S plecm, s plecm degrab! a prins a se ruga Sapilah. Cum vei ajunge-n peter, fr scar?
N-am chef s-i ascult cuvintele fricoase! s-a suprat
Daud. Ajut-m s-mpletesc o frnghie din liane!
Cnd a fost gata frnghia, a legat-o Daud de un copac i a
lunecat pe ea n peter.
Biata Saparwati nu mai ndjduia n nici o mntuire.
Cnd, fr veste, Daud i s-a ivit nainte. S-a repezit Saparwati
ctre el:
Rakasa-i plecat s-i ngroape brbatul. S fugim
repede, pn nu se ntoarce!
Degrab a rsucit Daud frnghia n jurul lui Saparwati i
i-a strigat fratelui su:
Trage, Sapilah, trage odat!
ndat ce s-a vzut la lumin, Saparwati a spus:

123

S-i ajutm acu' i viteazului tu frate s ias din


peter.
A, nici nu m gndesc! a vorbit cu rutate Sapilah.
Daud e iscusit i puternic. Las' s se mai descurce i singur!
n zadar a plns Saparwati, n zadar s-a rugat de omul cel
crud! Ticlosul de Sapilah a nfcat-o de mini i-a trt-o de
lng petera cumplitei rakase. i bine n-a apucat soarele s
coboare n mare, c Sapilah se i afla la porile palatului mprtesc. La picioarele lui, Saparwati zcea fr simire.
Iar dnd cu ochii de rajah, a strigat Sapilah:
Ascult, o, stpne! Bunul meu frate a fost ucis de rakas. Dar eu l-am ucis pe rakas i i-am izbvit fiica!
Vorba mea e vorb! a rspuns fericit rajahul. Saparwati va fi a celui care a scpat-o!
O, stpne, a vorbit din nou Sapilah cel lipsit de ruine. Fiica ta e scpat de primejdie, dar mintea i s-a tulburat
din pricina spaimei. Iac de ce spune-n toat vremea c Daud a
rmas n petera rakasului. i doar am vzut cu ochii mei cum
blestematul mi-a ucis fratele.
Biata mea fiic, biata mea Saparwati! a gemut cu amrciune rajahul.
n clipa aceea i-a venit Saparwati n fire i-a strigat:
Scpai-l degrab pe binefctorul meu Daud! A rmas n brlogul rakasului!
Biata mea feti! a optit rajahul, poruncindu-le slujitorilor s-o duc pe Saparwati n ncperea ei. Peste ase
sptmni, atunci cnd pe cer stelele se vor afla prielnic aezate,
te vei cstori cu fiica mea, i-a spus rajahul lui Sapilah. Iar pn
atunci vei fi ntiul meu sfetnic i cpetenia otilor mele.
i Sapilah rmase la palat.
Dar ce s-a fcut binefctorul Daud?
Zadarnic s-a strduit s ias din peter! Straiele i s-au
zdrenuit, sngele-i nea de sub unghii, puterile-l prseau
clip de clip. i tia c zgripuroaica se ntoarce n brlog, spre
asfinit.
Dar iac, atunci cnd pierduse orice ndejdi de scpare,
auzi deasupra capului chemarea unui elefant. i-a nlat Daud

124

fruntea i-a vzut un elefant uria nsoit de un pui, de puiul de


elefant pe care-l rscumprase de la vntor.
Elefantul cel btrn a smuls din rdcini un trunchi de
bambus i l-a cobort pn-n fundul peterii. Dar att de vlguit
era bietul Daud, nct n-a putut sui nici pn la jumtatea
trunchiului. i, iac, din deprtare a rsunat cumplitul urlet al
zgripuroaicei: rakasa se ntorcea acas.
mi sosete moartea! i-a spus Daud. i din nou s-a
ncletat de trunchiul bambusului. n clipa aceea a simit c
bambusul e tras n sus. i, ridicndu-i capul, a vzut c elefantul i puiul su i ncolciser trompele n jurul copacului i-l
trgeau afar. S-a pomenit Daud pe pmnt, nainte de ntoarcerea zgripuroaicei. Iar n zorii zilei, istovit i flmnd, s-a
oprit la poarta palatului.
Ia-o din loc, flendurosule i mnjitule! i-a strigat
straja.
Daud a glsuit:
Am s plec. Numai s-mi spunei dac minunata fiic
a rajahului triete.
Slav zeilor, fiica ndurtorului rajah e n via. A
mntuit-o viteazul Sapilah. El l-a ucis pe cumplitul rakas i-a
slobozit-o pe zeiasca Saparwati.
Atunci spunei-mi, rogu-v, ce s-a ntmplat cu
Sapilah?
tim i asta, i-a rspuns straja. Rajahul nostru cel
drept l-a numit pe Sapilah cpetenie a otii i sfetnic.
Daud a mai zis:
Sapilah e fratele meu! Duce-i-v i-i spunei c vreau
s-l vd.
Cpetenia strjii a plecat ca din pratie la cel dinti
sfetnic i i-a grit:
Colo, la poart, e un om att de flenduros, de i-i mai
mare mila, care cuteaz s spun c i-e frate.
A alergat Sapilah la o fereastr i l-a vzut pe Daud lng
poart.
i drumeul sta flenduros a cutezat s se dea drept
fratele meu?... Pentru atta neruinare i se cuvine cea mai aspr pedeaps. Poruncesc s fie necat pe dat.
125

i iac ce-a mai fost cu Daud:


Straja l-a vrt ntr-un butoi ct el de mare i l-a zvrlit n
apa mrii. Mult vreme a mpins vntul butoiul n care se afla
Daud. Dar ntr-un rnd, vntul a prins a bate ctre uscat i
valurile au lepdat butoiul pe nisipul de pe rm.
Acolo, pe rm, tria un biet pescar, cu femeia lui.
i a vzut el c valurile au lepdat pe uscat un butoi.
Butoiu-mi prinde bine la gospodrie, a zis pescarul, i
s-a grbit ctre locul cu pricina.
A scos el fundul butoiului i-a dat peste Daud, mai mult
mort dect viu.
Multe zile i multe nopi l-a ngrijit femeia pescarului
dar, iac, a sosit i ziua cnd Daud s-a ridicat din nou, frumos,
iscusit i puternic. Mergea cu pescarul la pescuit, l ajuta s-i
dreag pnzele, s-i clftuiasc luntrea. Dar cel mai tare-i
plcea s munceasc la grdin, unde creteau sumedenie de
flori frumoase.
Odat, pe cnd Daud i stropea florile, o fat veni n
grdin i-i spuse:
Snt slujitoarea fiicei rajahului. Alege pentru stpna
mea un mnunchi dintre cele mai nmiresmate flori.
Aa a i fcut Daud. I-a dat slujitoarei un mnunchi de
flori alese, strecurnd pe furi n el i inelul cu mrgritar
negru.
Totul s-a petrecut aa cum i dorise Daud. Saparwati
gsi n aceeai zi inelul cu mrgritar negru. Dnd cu ochii de
el, fiica rajahului a ntrebat-o pe slujitoare:
Ia spune-mi, cum arat omul care i-a vndut florile
astea?
Slujitoarea a dat rspuns:
N-am ntlnit niciodat un flcu att de frumos.
Dar ceva m-a mirat: de ce o fi avnd oare, un om att de
tnr, prul crunt?
El e, el e! a strigat Saparwati, nemaitiind ce s fac
de bucurie, i a dat fuga la rajah.
Tat, i-a spus ea, rnduiete, rogu-te, nite ntreceri cu
armele n ajunul nunii mele. i las o parte din otire sub po-

126

runca lui Sapilah, iar cealalt parte s-o conduc tnrul care
crete flori n grdina pescarului.
Fie, aa s facem, s-a nvoit rajahul.
i, iac, n ajunul nunii s-au pornit ntrecerile. Toi cei
din cetate, s-au strns s priveasc.
Ceata lui Sapilah s-a rnduit de o parte a pieei, Daud cu
ai si de cealalt. Rajahul a dat semn i amndou otile s-au
npustit una ctre alta. Daud pea naintea otii lui, iar
Sapilah n urm. Cnd otile s-au ciocnit, fricosul de Sapilah s-a
ascuns pe dup un stlp al palatului i de acolo ddea porunci.
Apucnd klewangul, Daud s-a npustit asupra lui Sapilah i
dintr-o singur lovitur l-a trntit la pmnt. nvins, Sapilah cel
fricos a spus:
Nu m ucide, frate drag, nu m ucide! Las-mi viaa i
mrturisesc tot!
Bine, nemernicule, te iert! Dar povestete naintea
ntregului popor cine a izbvit-o pe fiica rajahului i de ce ai
vrut s m sfie rakasa.
Drdind de fric, Sapilah a mrturisit cum i clcase
credina.
Atunci rajahul l-a aezat pe Daud alturi de dnsul, iar lui
Sapilah i-a grit astfel:
acalului turbat trebuie s-i tai coada pn la urechi!
i i-a fcut semn clului. Dar Daud i-a spus mritului
rajah:
Dreapt i-e mnia, nelepte stapne. Dar ziua de azi e
cea mai fericit din viaa mea i n-a vrea ca moartea fratelui
meu s-o ntunece.
Bine, fie precum doreti, s-a ndurat stpnul. Dar
rufctorul s nu ne mai pngreasc privirile. Ei, strjeri!
alungai-l n bee pn dincolo de zidurile cetii!
Auzind o asemenea porunc, fricosul de Sapilah o rupse
la fug att de sprinten, nct nimeni, nici cprioara iute de
picior nu l-ar fi putut ntrece.
i-n aceeai zi chiar, se serb nunta lui Daud cu
Saparwati. O mie de oameni a poftit rajahul la nunta fiicei lui.
O sut de flautiti au cntat la nunt.

127

Dar Daud nu l-a uitat pe pescarul care-i scpase viaa. A


poruncit s i se ridice o nou locuin, i-a druit cele mai
trainice nvoade i cea mai mare luntre.
Ct despre mincinosul Sapilah, nimeni nu i-a mai auzit
nici de nume. i nimeni nu tie unde i-a aflat adpost.
n romnete de
VL. COLIN i R. MAIER

128

BASM POPULAR INDONEZIAN

De ce-i place tigrului carnea de maimu


N VREMURILE TARE VECHI, pe cnd tigrii nu mncau
carne, ci gze, o mare secet a bntuit pmntul. A ars iarba din
pdure, s-au vetejit copacii i au secat izvoarele.
Iar fiarele junglei au prins a muri. Cel mai tare suferea
din pricina secetei bivolul. Era mthlos, puternic i obinuit
s mnnce mult. Acu' ns rtcea din zori i pn' la asfinit n
cutare de iarb verde i n-o gsea nicieri.
Pe zi ce trecea, bivolul slbea mai ru, tot mai ru. Dar
ntr-un rnd, cnd, mpleticindu-se de foame, a ajuns cu chiu,
cu vai pn la un ru necunoscut, a vzut acolo o poieni nverzit. n poian pteau nite cerbi. La nceput s-au cam speriat
cerbii de bivolul cel uria, dar vzndu-l sleit de puteri, s-au
npustit asupr-i i l-au alungat.
Atunci, adunndu-i puterile de pe urm, s-a trt bietul
bivol ctre stpnul junglei, tigrul. Tigrul sta tolnit la umbra
unor copaci i mnca lacom o lcust.
S-a oprit bivolul naintea lui i i-a grit:
O, frunte a junglei, scap-m de moartea prin foame!
Poruncete cerbilor s m lase i pe mine s pasc pe pajitea de
lng ru. i-i voi fi slug de credin i-ai s poi face cu viaa
mea ce vei pofti.
I s-a fcut tigrului mil de bivol i i-a rspuns astfel:
Hai cu mine! Dac oi fi eu de fa, nu va ndrzni
nimeni s se npusteasc asupr-i.
i amndoi s-au ndreptat spre ru. Panicii cerbi s-au
rspndit care ncotro, la ivirea puternicului stpn, i bivolul a
luat atunci n stpnire poiana. Din ziua aceea, tigrul i bivolul
se mprietenir la toart. Cnd tigrul era lng el, bivolul nu se
mai temea de nimeni. Tigrul, pe de alt parte, era mulumit
pentru c, umblnd prin iarb, bivolul i aduna o mulime de
lcuste i de alte gze. N-au trecut multe zile i bivolul s-a
ngrat din nou, prinznd puteri.
129

Dar, iac, s-a ntmplat ca, n drum spre adptoare, tigrul s ntlneasc o maimu neastmprat. Maimua i-a
spus:
O, stpne, oare nu i-e sil s te hrneti tot cu
lcuste i fel de fel de gze? Se spune c noaptea nu te dai n
lturi s-i mnnci pn i purecii din blan! Se vede treaba c
habar n-ai ct de gustoas, de o mie de ori mai gustoas dect
carnea gzelor e carnea de fiar. i pot s-i spun n tain c cea
mai gustoas carne din lume e carnea de bivol. Gust, i te vei
ncredina c i-am spus adevrul.
A ascultat-o tigrul pe maimu, s-a gndit ce s-a gndit
apoi i-a zis: n vremea secetei, bivolul mi-a spus c pot face
ce vreau cu viaa lui. Ei bine, azi am s-l mnnc!
i tigrul a pornit grbit ctre poiana pe care ptea
prietenul lui. Acolo s-a dus la bivol i i-a zis:
M-ai ncredinat c pot face cu viaa ta ce vreau, dac
te scap de moartea prin foame. A sosit vremea s te ii de
cuvnt. Vreau s te mnnc azi la prnz!
Auzindu-i vorbele, i-a srit bivolului andra. Ochii i s-au
nroit, muchii i s-au ncordat. i, zvrlindu-se cu stranicele
lui coarne asupra tigrului, a prins a se lupta.
A srit tigrul n lturi, mrind cu rutate.
Bivolul ns i-a spus:
Chiar cnd eram gata s mor de foame nu mi-a fi dat
viaa fr lupt. Dar acu', fiind puternic ca mai nainte, nu m
mai tem de nimeni. Privete care mi-i puterea!
i, dintr-un salt, i-a nfipt grozavele-i coarne n trunchiul unui palmier btrn, pe care l-a strpuns dintr-o parte
ntr-alta. S-a urcat apoi pe un deal, a izbit cu copita i dealul
s-a prbuit n milioane i milioane de firioare de rn.
Necinstitule! i-a rspuns cu mnie tigrul. Oare nu
mi-ai fgduit viaa ta? Oare nu te-am scpat de moartea prin
foame?
Bivolul i-a ntors vorba:
Ce-am spus nsemna c-i voi fi mereu credincios i c
mereu te voi apra de dumani, fr a m teme de moarte!
N-am nevoie de aprarea ta, nerecunosctorule! a mrit tigrul. i s tii c din clipa asta carnea, i nu nenorocitele
130

gze mi vor fi hrana! i c voi ncerca neaprat i gustul crnii


tale!
i, dnd cu coada de pmnt, n dumnie, tigrul s-a ascuns n hi. Rmnnd singur, bivolului a nceput s-i fie urt.
Pi cum! Tigrul, cel mai bun prieten, s-i fie duman de
moarte...
Dar tigrul era tot att de trist. i prea ru i lui dup
prietenia pierdut. Numai c, mincinoasa de maimu izbutise
s i povesteasc tuturor celor din jungl c tigrul a jurat s-l
mnnce pe bivol. Iar, pentru a nu-i pierde ncrederea n el
nsui, a nceput tigrul s-l vneze pe bivol.
Doar c nu era prea uor lucru s-l prinzi pe bivol n
tufiuri. De trei ori s-a repezit tigrul asupra lui i de trei ori l-a
primit bivolul n coarne. Blana tigrului se fcuse numai guri.
Atunci i-a pus n minte s se npusteasc pe la spate
asupra dumanului. Dar bivolul era plin de luare-aminte i
izbutea s-i ntoarc de fiece dat stranicele coarne
mpotriva tigrului.
Pierznd deci ndejdea de-a gusta din carnea de bivol, s-a
dus tigrul la maimu.
Vzndu-l pe tigru, maimua a grit:
Aa-i c ai venit s-mi mulumeti pentru sfatul cel
bun? Ei, cum i-a plcut carnea de bivol?
Nu-i att de prost bivolul, ca s se lase mncat! a mrit
tigrul. Dar am s aflu totui gustul crnii.
i, grind aa, a ucis maimua i-a mncat-o.
i i-a plcut carnea de maimu. De atunci tigrul nu se
mai hrnete cu lcuste i fel de fel de gze, ci a prins a vna
slbticiunile. Cel mai tare-i place carnea de maimu.
Dar, tot de atunci, bivolul se ferete s-l ntlneasc i n
pdure se tot uit cu bgare de seam dac stpnul junglei nu
i se furieaz pe la spate.
n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

131

DIN LITERATURA POPULAR INDIAN

Un nendemnatic
TRIA ODINIOAR un om care voia s ctige bunvoina regelui. ntreb el pe curteni ce trebuie s fac.
Unul i spuse:
Nimic mai uor; dac vrei s-i intri n voie, trebuie s
faci tot ce-i place, chiar greelile lui trebuie s le maimureti.
Omul, bgnd de seam c regele clipea des din ochi,
ncepu s fac i el la fel.
Regele l ntreb:
De ce clipeti aa des din ochi? Nu cumva eti bolnav?
N-am nimic. Nu snt bolnav. Clipesc des ca i mria
voastr, s v ctig bunvoina.
Regele se supr i porunci servitorilor s-l goneasc din
regat.
n romnete de
CONSTANTIN T. BOBE

132

DIN LITERATURA POPULAR INDIAN

ranul i sarea
ERA UN RAN care nu tia ce este i cum se folosete
sarea.
ntr-o zi, vznd un vecin care mnca legume i carne, pe
care presrase sare, l ntreb pentru ce face astfel.
Acesta i rspunse:
Sarea d tuturor mncrurilor un gust foarte bun. ranul i spuse: deoarece sarea d mncrurilor un gust foarte
bun, trebuie s aib i ea un gust plcut.
Zicnd aceste cuvinte, lu un pumn de sare, i umplu
gura cu ea i nghii. Asprimea srii i arse gura.
Suprat, se duse la vecin i-i spuse:
Cum ai putut s zici c sarea d un gust deosebit
bucatelor?
Vecinul i rspunse:
Trebuie ntotdeauna s socoteti bine ct sare pui n
mncruri. Numai atunci ea le d gust. Te sftuiesc s nu mai
mnnci niciodat sare cu pumnul.
n romnete de
CONSTANTIN T. BOBE

133

DIN LITERATURA POPULAR INDIAN

Corbii i bufniele
ODINIOAR CORBII i bufniele erau ntr-o ceart fr
de sfrit. Corbii ateptau cu nerbdare lumina, deoarece bufniele nu vd de loc ziua. Atunci ei le omorau i le mncau.
Bufniele, tiind c n timpul nopii corbii nu vd, i atacau i le sfiau cu ciocurile, la rndul lor, mruntaiele. Aa c
bufniele se temeau de lumina zilei, iar corbii de ntunericul
nopii. Ura lor prea fr sfrit. ntr-o zi se nscu un corb mai
nelept dect ceilali. El le spuse corbilor:
Dumnia dintre noi i bufnie este fr margini. Trebuie s gsim un mijloc nelept ca s nimicim toate bufniele.
Abia dup aceea avem s putem tri linitii i fericii. Altfel
pieirea noastr este sigur.
Ai dreptate, croncnir corbii. Spune-ne ce trebuie s
facem s le nimicim.
Prieteni, rspunse corbul cel nelept. V rog s v
npustii asupra mea cu ciocurile, s-mi smulgei toate penele
i tot puful. n felul acesta le voi pcli pe bufnie i le voi
nimici pentru totdeauna.
Dup ce corbii i smulser penele i puful, corbul nelept
se duse n aceast stare jalnic lng scorbura n care i aveau
cuibul bufniele, scond nite croncnituri jalnice. O bufni,
auzindu-l, veni i-l ntreb:
Ce caui la cuibul nostru aa, cu capul lovit, fr pene
i puf? Croncniturile tale arat c suferi foarte mult. Pot s
aflu cauza?
Am fugit dintre corbii care m ursc de moarte. Nu
mai pot s triesc n mijlocul lor i de aceea am venit s v cer
ajutor.
Bufnia se nduio de soarta lui i vru s-i dea s
mnnce. ns tovarele ei strigar:
Ne este duman de moarte. Nu trebuie s-l ajutm. De
ce s-l hrnim n paguba noastr?
134

E drept, spuse bufnia, c ne e duman, dar azi, nenorocit i chinuit de dureri, ne cere s-i dm adpost. E singur i
prsit. Ce ru poate s ne fac?
i aa, bufniele, sftuindu-se, hotrr s aib mil de el.
ncepur s-i dea de mncare ce rmnea de la prnzul lor.
Dup o vreme, puful i penele corbului crescur ca i nainte. Prefcndu-se vesel, corbul nscoci un iretlic. El strnse
frunze i ramuri uscate i le aez n mijlocul scorburii n care
locuiau bufniele.
De ce ai strns toate aceste vreascuri aici? l ntrebar
bufniele.
n cuibul vostru, rspunse corbul, nu snt dect pietre
reci. Aceste ierburi i ramuri uscate au s v fereasc de vnt i
frig.
Bufniele l crezur. Cu timpul corbul cut s ajung
paznicul cuibului. El era foarte asculttor la toate dorinele lor.
ntr-o zi ncepu un viscol puternic nsoit de un vnt rece.
Toate bufniele se strnser n scorbura unde aveau cuibul,
spre a se adposti de frig. Corbul se folosi de aceast mprejurare i zbur spre o stn unde era aprins un foc. Lu n cioc
o ramur aprins, o aduse la cuibul bufnielor i o aez ntre
vreascurile pe care le strnsese n cuib. Toate bufniele pierir
n flcri.
n romnete de
CONSTANTIN T. BOBE

135

POVESTE POPULAR CHINEZ

Marele zid Chinezesc


TARE DE MULT N CHINA, pe vremea dinastiei Cin,
tria o femeie care avea zece biei, fiecare nzestrat cu o nsuire deosebit. Primul avea urechi foarte bune, auzind de la
mari deprtri cea mai uoar adiere a vntului; al doilea avea
ochii att de ptrunztori, nct putea s vad la o mie de kilometri; al treilea era foarte puternic; al patrulea avea capul de
oel, al cincilea, trupul tare ca fierul, al aselea, picioare foarte
lungi; al aptelea, un cap uria; al optulea, labele picioarelor
foarte mari; al noulea, gura imens, iar al zecelea avea ochii
ct roata carului.
ntr-o zi, toi zece frai au purces la munca ogorului. Cel
mai mare, auzind plnsete, i-a spus celui de al doilea frate s se
uite i s vad ce se ntmpl. El i-a aruncat privirea i a grit:
Doamne, oamenii ce construiesc marele zid chinezesc
plng de foame i de oboseal.
Al treilea frate, care era foarte puternic, s-a hotrt s
mearg el s trudeasc n locul lor, iar al aselea frate, cel cu
picioare lungi, s-a ndemnat s-l duc pn la zid. Ei au ajuns
dimineaa, iar pe la chindie au i terminat lucrul.
Oamenii le-au mulumit i s-au bucurat c se pot ntoarce acas. Dar bucuria lor a fost scurt. mpratul a hotrt c
un om aa de zdravn este amenintor pentru un tron i nu e
bine s fie lsat n via. De aceea a dat ordin s fie omort.
Al doilea frate, cel cu ochii ageri, a vzut ce vrea s svreasc mpratul, i n ziua execuiei l-a nlocuit pe condamnat
cu fratele cel cu cap de oel. Clul a mnuit zeci de paloe, dar
nu a reuit s-l omoare. Atunci mpratul a hotrt s fie omort n btaie. Cel de al patrulea frate auzind acestea a nceput s
plng n hohote. Fratele cel mare iar a auzit c plnge cineva.
i cnd al doilea frate s-a uitat, a spus: E de ru, mpratul
vrea s-l omoare pe fratele nostru n btaie.

136

Repede cel cu trupul de fier a hotrt s-l nlocuiasc. A


rbdat uor btile, dei zeci de bte au fost ncercate pe el.
Vznd aceasta, mpratul a hotrt ca s fie necat n mare. i al cincilea frate a nceput s plng amarnic. Dar fratele
cel mare i-a auzit plnsetul i cel de al doilea frate s-a uitat, i
le-a spus:
mpratul vrea s-l arunce n mare pe fratele nostru!
Atunci al aselea frate, cel cu picioarele foarte lungi, s-a
dus n locul fratelui su, i fiind aruncat n mare, apa de-abia i
ajungea pn la genunchi. Stnd n mijlocul mrii a nceput s
pescuiasc.
i n-a trecut mult, c prinsese atta pete de n-avea unde
s-l mai pun. De aceea a chemat cel de-al aptelea frate, care
era pe mal mpreun cu ceilali frai i se uita la el. Acesta i-a
scos plria de pe cap, i n ea au ncput zeci de kilograme de
pete.
Apoi amndoi au dus petele acas, dar aici nu era nici o
surcic pentru foc. Al optulea frate a spus:
Alaltieri, cnd eram pe munte la tiat lemne, mi-a
intrat un spin n picior. Ia s-l scoatem i s vedem dac nu
putem face focul cu el. i ajutat de ceilali, a scos din talp un
salcm.
Al treilea frate, fiind foarte puternic, a tiat copacul, al
noulea a fcut focul, i dup ce petele a fost prjit, al noulea
frate a spus:
Eu am fcut focul i am voie s gust primul.
Dar cu gura lui ct o ur a nghiit tot petele i nici
mcar nu i-a simit gustul. Suprat, al zecelea frate a nceput s
suspine, i apoi s plng de-a binelea. Lacrimile lui s-au
adunat ruri-ruri, apoi n fluvii, care s-au revrsat i au potopit
pmntul pn la marele zid, care sta gata terminat, iar
mpratul i slujitorii si, care l srbtoreau, au fost nghiii
de ape.
Apoi ei au fost mncai de peti uriai, iar apa avnd
putere peste fire, a mutat zidul, i de atunci el se afl dincolo
de mare.
Repovestire de LI IU-GIU
137

CUPRINS
Ca sarea-n bucate
ITALO CALVINO
n romnete de AL. IMPU

Copilul din sac

ITALO CALVINO
n romnete de AL. IMPU

Rosina, fata din cuptor


ITALO CALVINO
n romnete de AL. IMPU

13

Inelul fctor de minuni (basm popular srbo-croat)


n romnete de M. SEVASTOS i D. GMULESCU

19

Mrul de aur i cele nou punie (basm popular srbo-croat) 31


n romnete de M. SEVASTOS i D. GMULESCU
Fata pescarului (basm popular birman)
n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

43

Cei patru surzi (basm popular birman)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

52

Oala scufundat (basm popular indian)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

54

Ceaca fermecat (basm popular indian)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

56

Gnd-bun i Gnd-ru (basm popular indian)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

61

Kendzo biruitorul (basm popular japonez)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

65

Degeel (poveste finlandez)


EDOUARD LABOULAYE
n romnete de V. HUBER

75

Povestea lui Cucurigu (poveste spaniol)


EDOUARD LABOULAYE
n romnete de V. HUBER

91

Anana (basm popular gruzin)


n romnete de V. KERNBACH

96

Cciula fermecat (basm popular gruzin)


n romnete de V. KERNBACH

99

138

Clugrul i colarul (basm popular chinez)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

106

neltorul pedepsit (basm popular chinez)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

107

Rspunsul potrivit (basm popular chinez)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

110

Iepurele biruitor (basm popular chinez)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

111

Daud i Sapilah (basm popular indonezian)


n romnete de VL. COLIN i R. MAIER

118

De ce-i place tigrului carnea de maimu (basm popular


indonezian)
130
n romnete de VL. COLIN i R. MAIER
Un nendemnatic (din literatura popular indian)
n romnete de CONSTANTIN T. BOBE

133

ranul i sarea (din literatura popular indian)


n romnete de CONSTANTIN T. BOBE

134

Corbii i bufniele (din literatura popular indian)


n romnete de CONSTANTIN T. BOBE

135

Marele zid Chinezesc (poveste popular chinez)


Repovestire de LI IU-GIU

137

139