You are on page 1of 171

Editura Tineretului

Coperta de CRINA IONESCU

PETRE ISPIRESCU

Aleodor mprat
A FOST ODAT ca niciodat.
A fost odat un mprat. El ajunsese la cruntee, i nu
se nvrednicise a avea i el mcar un copil. Se topea d-a-n
picioarele, bietul mprat, s aib i el, ca toi oamenii, mcar o
strpitur de fecior, dar n deert.
Cnd, tocmai, la vreme de btrnee, iat c se ndur
norocul i cu dnsul, i dobndi un drag de copila, de s-l vezi
i s nu-l mai uii. mpratul i puse numele Aleodor. Cnd fu
a-l boteza, mpratul adun Rsrit i Apus, Miazzi i
Miaznoapte, ca s se veseleasc de veselia lui. Trei zile i trei
nopi inur petrecerile i se chefuir i se bucurar, de o
inur minte ct trir.
Biatul, de ce cretea, d-aia se fcea mai iste i mai
iscusit. Nu mai trecu mult, i iat c mpratul ajunse la
marginea groapei. Cnd fu la ceasul morii, el lu copilul pe
genunchi i-i zise:
Dragul tatei, iat c Dumnezeu m cheam. Snt n
clipa de a-mi da obtescul sfrit. Eu vz c tu ai s ajungi om
mare. i, chiar mort, oasele mele se vor bucura n mormnt de
isprvile tale. Asupra crmuirei mpriei n-am nimic s-i zic,
fiindc tu, cu iscusina ta, tiu c ai s-o duci bine. Un lucru
numai am s-i spui: Vezi tu muntele cela de colo, s nu te
duc pcatele s vnezi p-acolo, c este nevoie de cap. Acel
munte este moia lui Jumtate-de-om-clare-pe-jumtate-deiepure-chiop; i cine calc pe moia lui nu scap nepedepsit.
Acestea zicnd, csc gura de trei ori i-i dete sufletul. Se
duse i el ca toat suflarea de pe pmnt, de pare c n-a fost de
cnd lumea i pmntul.
l jelir ai si, l jelir boierii, l jeli i poporul; n cele din
urm trebuir s-l ngroape.
Aleodor, dup ce se urc n scaunul ttn-su, dei
copilandru, puse ara la cale ca i un om matur. Toat lumea
2

era mulumit de domnirea sa, i oamenii se fleau c le-a fost


dat de sus ca s triasc n zilele lui.
Adesea ieea Aleodor la vntoare, ca s-i petreac
ceasurile ce-i prisoseau de la trebile mpriei. El inea minte
ce-i spusese ttne-su i se silea s-i pzeasc cuvintele cu
snenie.
ntr-o zi, nu tiu cum fcu, dus fiind pe gnduri, i
alunec de clc pe pmntul pocitului de om. N-apuc s fac
zece, douzeci de pai, i iat c se pomeni cu dnsul dinaintea
lui.
Acum nu-i era lui pentru c trecuse pe pmntul omului
celui slut i scrbos, ci i era ciud cum de s calce vorba tatlui
su, ce-i spusese cu grai de moarte.
Pocitania pmntului i zise:
Toi nelegiuiii ce-mi calc hotarul cad n robia mea.
Mai nti trebuie s tii i rspunse Aleodor c din
nebgare de seam i fr de voia mea am clcat pe coprinsul
tu, i n-am nici un gnd ru asupr-i.
Eu te socoteam mai altfel; dar vz c ai de gnd s-i
ceri iertciune de la mine ca toi fricoii.
Ba s m fereasc Dumnezeu! Eu i-am spus curatul
adevr, i, dac vrei lupt, alege-i: n sbii s ne tiem, n
buzdugane s ne lovim, ori n lupt s ne luptm.
Nici una, nici alta. Ci, ca s scapi de pedeaps, alt chip
nu e, dect s te duci s-mi aduci fata lui Verde mprat.
Aleodor voi s se codeasc oarecum, ba c trebile mpriei nu-l iart s fac o cltorie aa de lung, ba c n-are
cluz, ba c una, ba c alta; dar a! unde vrea s tie pocitul de
toate astea! El o inea una, s-i aduc pe fata lui Verde
mprat, dac vrea s scape de ponosul de tlhar, de clctor de
drepturile altuia, i s rmie cu sufletul n oase.
Aleodor se tia vinovat. Dei fr voia lui, dar tia c a
fcut un pcat de a clca pe moia slutului. Mai tia iar c de
omul dracului, s dai i s scapi, s n-ai nici n clin, nici n
mnec cu dnsul. Fgdui n cele din urm s-i fac slujba cu
care-l nsrcina.

Jumtate-de-om-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop
tia c, deoarece Aleodor i-a fgduit, apoi are s-i ie
cuvntul, ca unul ce era om de omenie, i-i zise:
Pas cu Dumnezeu, i s-i ajute s vii cu izbnd
bun.
Aleodor plec. i cum mergea el gndindu-se i rz
gndindu-se cum s-i mplineasc sarcina mai bine, cci i
dduse cuvntul, se pomeni la marginea unui eleteu i o tiuc
se zbtea de moarte pe uscat.
Cum o vzu, el se duse s o ia, ca s-i aline foamea cu
dnsa. tiuca i zise:
Nu m omor, Ft-Frumos; ci mai bine d-mi drumul
n ap, c mult bine i-oi prinde cnd cu gndul n-i gndi.
Aleodor o ascult i o dete n ap. Atunci tiuca i mai
zise:
ine acest solzior, i cnd vei gndi la mine, eu voi fi la
tine.
Flcul se plec mai nainte i se tot mira de o astfel de
ntmplare.
Cnd, iac se ntlnete cu un corb ce avea o arip rupt.
i, voind s vneze corbul, el i zise:
Ft-Frumos, Ft-Frumos, dect s-i ncarci sufletul cu
mine, mai bine ai face s-mi legi aripa, c mult bine i-oi
prinde.
Aleodor l ascult, cci era biat viteaz i de treab, i i
leg aripa. Cnd era s plece, corbul i zise:
ine penia asta, voinicule, i, cnd vei gndi la mine,
eu voi fi la tine.
Lu penia Aleodor, i-i ct de drum. Dar nu fcu ca la
o sut de pai i iat c dete peste un tune. Cnd se gtea a-l
strivi cu piciorul, tunele zise:
Cru-mi viaa, Aleodor mprat, i eu te voi mntui pe
tine de la moarte. ine acest pufule din aripioara mea, i, cnd
vei gndi la mine, eu voi fi la tine.
Auzind Aleodor unele ca acestea, i c i zise i pre nume,
odat ridic piciorul i ls pe tune s se duc n voia lui.

i mergnd nainte, cale de nu tiu cte zile, dete de


palatul lui Verde mprat. Cum ajunse aci, se puse la poart i
atept c doar de va veni cineva s-l ntrebe ce caut.
Stete o zi, stete dou; i ca s vie cineva s-l ntrebe ce
voiete, ba. Cnd fu n ziua d-a treia, Verde mprat chem
slujitorii i le dete o gur de or pomeni-o.
Cum se poate, le zise el, s stea omul trei zile la poarta
mea i s nu mearg nimeni s-l cerceteze? Pentru asta v
pltesc eu simbrie? Pentru asta v am eu la mine pe
procopseal?
Slujitorii dedeau din col n col i nu tiau ce s
rspunz. n cele de pe urm, chemar pe Aleodor i-l duser
naintea mpratului.
Ce vrei, flcule, i zise mpratul, i ce atepi la
poarta curilor mele?
Ce s voi, mrite mprate, i rspunse el, iat snt
trimis s-i cer fata.
Bine, biete. Dar mai nti trebuie s facem legtura,
cci aa este obiceiul la curtea mea. Ai voie s te ascunzi unde
vei voi, n trei zile d-a rndul. Dac fie-mea te va gsi, capul i
se va tia i se va pune n parul ce a mai rmas, din o sut, fr
cap. Iar dac nu te va gsi, atunci cu cinste mprteasc o vei
lua de la mine.
Am ndejde la Dumnezeu, mrite mprate, c nu m
va lsa s piei. Parului i vom putea da i altceva, nu tot cap de
om. S facem legtura.
Aa?
Aa.
Se puser i fcur legtura; scriser carte i o ntrir.
Viind fata de fa, se nvoir ca a doua zi el s se ascunz
cum va ti mai bine. Iar daca se nvoir, el rmase ntr-un
neastmpr ce-l chinuia mai cumplit dect moartea. El se
gndea i se rzgndea cum s se ascunz mai bine. Vezi c era
vorba de capul lui, iar nu de altceva. i, tot mergnd pe
gnduri i tot plnuind, iat c-i aduse aminte de tiuc.
Scoase solzul, se uit i se gndi la stpna lui; cnd, iat, mre,
c tiuca i veni i-i zise:
Ce pofteti de la mine, Ft-Frumos?
5

Ce poftesc? Iac, iac, ce mi s-a ntmplat. Nu tii tu


ceva s m nvei ce s fac?
Ia nu te mai ngrija. Las pe mine.
i ndat, lovind din coad, fcu pe Aleodor un coscel i
l ascunse pe fundul mrii, printre ceilali coscei.
Cnd se scul fata, i lu ocheanul i se uit cu el n toate
prile. Nu-l vzu. De unde ceilali cari venise s o cear n
cstorie se ascundeau prin pivnii, pre dup case, pre dup
cte o ir de paie, sau prin vreo cul prsit, Aleodor se
ascunse astfel, nct fata intr la grije c o s fie biruit. Ce-i
veni ei, se uit cu ocheanul i n mare, i l zri pe fundul mrii,
printre coscei. Pasmite, ocheanul ei era nzdrvan.
Iei d-acolo, hoomanule, i zise ea rznd. Ce mi te-ai
posmgit aa? Din cocogeamite omul te-ai fcut un cosac i
mi te-ai ascuns n fundul mrii.
N-avu ncotro i trebui s ias.
Ea zise i mpratului:
Mi se pare, tat, c flcul sta mi-a venit de hac. i
mult e nurliu i drgla. Chiar de l-oi afla pn la a treia oar,
s-l ieri, tat, c nu e prost ca ceilali. Boiul lui l arat a fi ceva
mai deosebit.
Vom vedea, i rspunse mpratul.
A doua zi, ce-i veni lui, se gndi la corb. Acesta fu
numaidect dinaintea lui i-i zise:
Ce vrei, stpne?
Ia uit-te, neiculi, ce mi s-a ntmplat; nu tii tu ceva
s m nvei?
S cercm.
i lovindu-l cu aripa, l fcu un pui de corb i l vr ntrun stol de corbi ce se urcase pn la vntul turbat.
Cum se scul fata, i lu ocheanul i iari l ct prin
toate locurile. Nu e. Caut-l pe pmnt, nu e. Caut-l prin ape
i prin mri, nu e. Se lu de gnduri fata. Cnd ctre nmiezi,
ce-i veni ei, se uit i n sus. i zrindu-l n slava cerului printre
stolul de corbi, ncepu a-i face cu degetul, i-i zise:
Ghidi, ghidi, tlharule ce eti! D-te jos d-acolo,
omule, ce mi te-ai fcut aa pitcoace de psare? Nici n rai nu
scapi de mine!
6

Se dete jos, c n-avea ce face. mpratul ncepu a se


minuna i el de isteimea lui Aleodor i-i plec urechea la
rugciunea fiicei sale.
ns, fiindc legtura era ca s se ascunz pn de trei
ori, mpratul zise:
D-a minune, ia s vedem unde are s se mai ascunz?
A treia zi, dis-de-diminea, se gndi la tune. Acesta veni
ntr-un suflet. Dup ce i spuse ce voiete, tunele zise:
Las pe mine i, de te-o gsi, eu aci snt.
l fcu o lindin i-l ascunse chiar n coada fetei, fr s
sim ea.
Sculndu-se fata, i lu ocheanul, l cut toat ziua, i, ca
s dea de dnsul, nici ct. Ea se da de ceasul morii, cci l
simea, i se arta ei a fi p-aci prin preajm, dar de vzut nu-l
vedea. Ct cu ocheanul prin mare, pre pmnt, prin vzduh,
dar nu-l vzu nicieri. Ctre sear, obosit de atta cutare,
strig:
Ci c arat-te o dat! Te sim c eti p-aci p-aproape,
dar nu te vz. Tu m-ai biruit, a ta s fiu.
Dac auzi el c este biruit, se dete binior jos din coada
ei i se art. mpratul n-avu nici el ce mai zice, i i dete fata.
Cnd plecar, i petrecu cu mare cinste i alai, pn afar din
mpria lui.
Pe drum, ei sttur s fac popas. i, dup ce mbucar
cte ceva, el puse capul n poala ei i adormi. Fata de mprat,
tot uitndu-se la el, i se scurgea ochii dup frumuseea i dup
boiul lui. Inima i dete brnci, i ea nu se putu opri, ci l srut.
Aleodor, cum se detept, i trase o palm de auzi cinii n
Giurgiu. Ea plnse i i zise:
I! Aleodor drag, dar grea palm mai ai!
Te-am plmuit pentru fapta ce ai fcut; cci eu nu team luat pentru mine, ci pentru cela ce m-a trimis pe mine.
Apoi bine, frioare, de ce nu mi-ai spus aa de acas;
cci atunci tiam i eu ce s fac; dar las, nici acum nu e timpul
trecut.
Pornind i de aci, ajunser cu sntate la Jumtate-deom-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop.

Iat, m-am nchinat cu slujba, zise Aleodor, i voi s


plece.
Fata, cnd vzu pe aceast iazm, se cutremur de scrb
i nu voia s rmie la dnsul o dat cu capul.
Slutul se dete pe lng fat i ncepu s-o lingueasc cu
vorbe mierloitoare i s se ia cu binele pe lng dnsa.
Dar fata i zise:
Piei de dinaintea mea, satano, c te trimit la mum-ta,
Iadul, care te-a vrsat pe faa pmntului.
Sluenia de neom se topea de dragostea fetei, se lungea
cu burta pe pmnt i umbla cu osele, cu momele, s
nduplece pre fat a-l lua de brbat.
Dar, a! feritu-l-a sntuleul s se apropie de dnsa! cci
l inea intuit n loc cu ochii ct de colo. Din satan, din iazm
i din spurcciune nu-l mai scotea.
Piei, necuratule, de pe faa pmntului, s scape lumea
de o cium i de o holer ca tine!
Mai strui ce mai strui, i, dac se vzu nfruntat pn
ntr-att, iazma plesni de necaz, cum de s fie el ocrt att de
mult de o cutr de muiere.
Atunci Aleodor ntinse coprinsul su i peste moia lui
Jumtate-de-om-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop, lu de
soie pe fata lui Verde mprat i se ntoarse la mpria lui.
Cnd l vzur alde gloatele venind teafr, alturi cu o
soioar de-i rdea i stelele de frumoas, l primir cu mare
bucurie; i, urcndu-se din nou n scaunul mpriei, domni i
tri n fericire, pn se istovi.
Iar eu nclecai p-o ea i v-o spusei dumneavoastr
aa.

PETRE ISPIRESCU

Pasrea miastr
A FOST ODAT ca niciodat.
A fost odat un mprat evlavios i bun. El avea trei
feciori. Pe lng multe bunti ce fcuse oamenilor din
mpria lui, a ridicat i o monastire de care s se duc
pomina. A mpodobit-o cu aur, cu pietre nestemate i cu tot
ceea ce meterii din acea ar au socotit mai scump i mai
frumos. O mulime de stlpi de marmur i poleii erau prin
biseric i pe dinaintea ei. Zugrvelele cele mai preioase,
policandre de argint suflate cu aur, candele de argintul cel mai
bun i mari ct donia, crile cele mai alese erau zestrea
monastirii aceleia. Cu ct se bucura mpratul de frumuseea ei,
cu att se ntrista c nu putea s o desvreasc pe deplin, cci
turnul se surpa.
Cum se poate, zise mpratul, s nu pot sfri ast snt
biseric? Iat, am cheltuit toat starea, i ea nu este nc
trnosit1 .
i dete sfar n ar ca orice meter se va gsi, care s
poat s-i ridice turnul, s tie c va dobndi de la dnsul mari
daruri i boierie. Pe lng acestea, porunc dete ca n toate
bisericile s se fac rugciuni i privegheri, ca s se ndure
milostivul Dumnezeu a-i trimite un meter bun.
Iar a treia noapte vis mpratul c, dac va aduce
cineva pasrea miastr de pe trmul cellalt i s-i aeze
cuibul n turn, se va putea face monastirea desvrit.
Spuse fiilor acest vis, iar ei se ntreceau care de care s
plece mai-nainte, i s se nchine cu slujba la tat-su
mpratul. Atunci mpratul le zise:
Eu vz, feii mei, c toi avei dorin de a v face
datoria ctre Dumnezeu; ns nu v putei duce toi deodat.
Acum s se duc fiul meu cel mai mare; i, dac nu va putea el
1

A trnosi biserica a inaugura, a sfini biserica.


9

s izbuteasc, s se duc altul, i tot aa, pe rnd, pn cnd


Dumnezeu i va arta mila lui ctre noi.
Copiii tcur i se supuser; iar feciorul cel mare al
mpratului se gti de drum. Merse ce merse i, dac trecu de
hotarle mpriei tatlui su, stete s conceasc ntr-o
dumbrav frumoas. Dup ce fcu focul, sta acolo pn s se
gteasc mncarea, cnd vzu deodat naintea lui un vulpoi,
care l rug s-i lege ogarul, s-i dea i lui un codru de pine,
un pahar de vin i s-l lase s se nclzeasc i el la l foc. Fiul
mpratului, n loc s asculte rugciunea, dete drumul
ogarului, care se lu dup dnsul. Atunci vulpoiul fcu un semn
asupra lui i l schimb n stan de piatr.
Vznd mpratul c fiul su cel mare nu se mai ntoarce,
ascult rugciunea fiului celui mijlociu, i i dete voie s
mearg i dnsul. Acesta, dup ce se gti i i lu merinde de
drum, porni i dnsul. La locul unde se mpietrise frate-su,
pi ca dnsul, fiindc nu voi s dea ascultare rugciunilor ce-i
adusese vulpoiul, ci voia s-l prinz ca s-i ia pielea.
mpratul se pusese pe gnduri vznd c dup atta mare
de timp nu se mai ntoarser fiii si nici cu pasrea miastr,
nici fr dnsa, cnd fiul su cel mai mic i zise:
Tat, iat, este acum destul timp de cnd fraii mei cei
mari au plecat s aduc pasrea miastr i nu s-au mai ntors
nici cu isprav, nici fr isprav.
S-mi dai bani de cheltuial
i haine de primeneal,
ca s-mi ncerc i eu norocul. i, de voi izbuti, te vei bucura,
tat, c i se mplinete dorina, iar de nu, eu nu voi suferi nici
o umilin.
Fraii ti cei mari, zise mpratul, dup cum se vede nau putut s fac nimic spre a aduce acea pasre miastr, ba
poate s-i fi i rpus capetele, deoarece snt dui de atta timp
i nu se mai ntoarce nici unul. Eu snt btrn de aci nainte;
dac vei lipsi i tu, cine s-mi dea ajutor la greutile
mpriei, i, dac voi muri, cine s se suie pe scaunul meu,
dac nu tu, fiul meu? Rmi aci, dragul tatei, nu te mai duce.
10

Domnia ta, tat, tii prea bine c n-am ieit din


poruncile mpriei tale nici ct negru sub unghie; i, dac
acum cutez a strui n rugciunea mea, este numai c voiesc,
dac-a putea, s ndeplinesc o dorin care nu d odihn
sufletului mriei tale, dorin pe care te sileti de muli ani i
cu mari cheltuieli s o mplineti.
Dup multe rugciuni i struin, mpratul se nduplec i-i dete voie. i alese calul ce-i plcu din grajdul
mprtesc, un ogar s-l aib de tovar, i lu merinde de
ajuns i plec.
Dup trecere de oarecare timp, sosir amndoi fiii cei mai
mari ai mpratului aducnd cu sine-le pasrea miastr i o
roab pe care o fcur ginreas. Toat lumea se mir de
frumuseea acelei psri, care era cu mii de mii de vopseli,
penele ei strluceau ca oglinda la soare; iar turnul bisericii nu
se mai surp; pasrea se aez n acel turn cu cuibul ei. Un
lucru se bg de seam: pasrea se prea a fi mut, cci nu da
nici un viers, i toi ci o vedeau o cinau cum de o aa pasre
frumoas i mndr s nu aib viers, pentru care i mpratul,
cu toat bucuria ce avea pentru biseric i pentru turnul ei, se
mhnea c pasrea nu-i cnta.
Locuitorii ncepuser a uita de fiul mpratului cel mic;
atta de mult bucurie aveau ei c li se adusese pasrea
miastr, ceea ce oprise turnul de a se surpa, i astfel biserica
se putuse face cu desvrire; numai mpratul se mhnea n
sufletul su c nu este de fa i fiul su cel mic care s se
mprteasc de bucuria poporului su; cnd, ntr-una din
zile, veni ginreasa i-i zise:
Mrite mprate, s-i fie faa luminat, toat cetatea
se minuneaz de viersul psrii miestre; un cioban, cum a
intrat azi de diminea n biseric, pasrea a nceput s cnte
de s se sparg, i este aa de vesel, nct pare c nu o ncape
locul. Asta este a doua oar de cnd, cum intr acel cioban n
biseric, pasrea nu mai contenete de a cnta; cum iese el, ea
tace.
S se aduc acel cioban naintea mea chiar acum.

11

Mria ta, dup cum se vede, ciobanul este strin, cci


nimeni nu-l cunoate. Fiii mriei tale, precum mi s-a spus, ar fi
pus paznici s-l prinz.
Taci! zise mpratul, nu vorbi de fiii mei, cci nu i se
cuvine ie s te atingi de ei.
mpratul puse i el civa slujbai s pndeasc pe sub
ascuns i, cum vor vedea pe ciobanul care, cnd va intra n
biseric, pasrea va cnta, s pun mna pe dnsul i s-l aduc
naintea lui.
Nu s-a mulumit cu att, ci i nsui s-a dus la biseric de
srbtoarea cea mai apropiat, ca s auz cu urechile sale
cntecul cel minunat al pasrei, i s vaz cu ochii si pe acel
pstor tnr; i, de n-ar fi fost de fa, s-ar fi ntmplat o lupt
crncen ntre slujitorii si i oamenii pui de fiii lui, carii voiau
cu dinadinsul s pun mna pe cioban. Atunci porunci
mpratul s aduc pe acel pstor cu omenie la palatul su,
pentru c nu tiu ce simi mpratul n inim, cnd l vzu aa
de tnr, blnd, smerit i cu boiul de voinic. Dup ce iei de la
biseric, mpratul se duse drept la palat, pentru c inima i
zicea c trebuie s fie ceva de ciobanul acela. Cum l vzu,
mpratul i zise:
Ia spune-mi, flcule, din ce parte de loc eti? Ai
prini, i cum s-a ntmplat de ai venit p-aci?
Istoria mea, luminate mprate, este lung. Prini am,
asemenea i frai. Ca s-i povestesc cum am venit p-aci i din
ce parte de loc snt, mi trebuie mai mult timp. Dar dac
voina mriei tale este s tii, snt gata a m supune. Chiar
mine pn n ziu voi veni la mria ta pentru aceasta. Acum
este trziu.
Bine, voinice; mine n revrsat de zori te atept.
A doua zi dis de diminea, ciobanul veni i atept
porunca mpratului; iar mpratul, cum auzi c a venit
pstorul cu pricina, l chem naintea lui.
Ia spune-mi, flcule, care este cauza de cnt pasrea
miastr, cum pui tu piciorul n biseric, i tace dac iei?
Ca s tii aceasta i altele, luminate mprate, las-m
s-i povestesc toat istoria mea.
Iaca te ascult, povestete-mi tot ce vei voi.
12

Atunci ciobanul ncepu:


Am tat i frai. Am plecat din casa printeasc ca s
fac o fapt care s veseleasc pe tata, cci el era trist c nu
putea s-i mplineasc dorina. Dup o cltorie de cteva zile,
am ajuns la o cmpie frumoas, de unde se deschideau mai
multe drumuri. Acolo am voit s concesc. Mi-am fcut un
focor bun, am scos merindele ce aveam i, cnd era s m pui
la mas, m trezesc cu un vulpoi lng mine. Nu tiu nici de
unde, nici pe unde veni, c eu nu l-am vzut. Pare c iei din
pmnt.
F bine, m rog, mi zise, i las-m s m nclzesc i
eu la focul tu, c uite, tremur de-mi clnnesc dinii n gur.
D-mi i mie o bucat de pine i un pahar de vin, s-mi
potolesc o foame i sete care m chinuiesc. i, ca s mnnc n
linite i s m pot nclzi fr fric, leag-i ogarul.
Prea bine, i zisei, poftim de te nclzete; iat merindele
mele, i plosca mea, mnnc i bea ct vei pofti.
Apoi am legat ogarul i am ezut amndoi lng foc
povestind. Din una, n alta, i spusei unde m duc, ba nc l
rugai dac tie ceva s-mi spuie cum s fac, cum s dreg, s-mi
mplinesc slujba cu care m-am nsrcinat de bun-voia mea.
Ct pentru asta, mi zise vulpoiul, fii pe pace. Mine de
diminea plecm amndoi, i, dac nu te-oi face eu s
izbuteti, s nu-mi mai zici pe nume.
ezurm la foc, ne osptarm ca nite prieteni; apoi
vulpoiul i lu noapte bun i pieri ca o nluc. M ciudeam n
mine cum de nu-l vz ncotro a apucat, i, tot frmntndu-mi
mintea s tiu cum a venit i cum s-a dus fr s-l bag de
seam, am adormit.
Cnd a venit a doua zi n faptul zilei, m-a gsit
minunndu-m de nite stane de piatr ce nchipuiau doi
oameni, doi cai i doi ogari. De cum l vzui, ne gtirm de
duc.
Vulpoiul se dete de trei ori peste cap i se fcu un voinic,
tii colea, cum i-e drag s te uii la el. Pe cale mi spuse c
locul unde am mas noaptea trecut era moia lui, c este
nsurat, c are copii, c el era blestemat s poarte corpul de
vulpoi pn cnd un om va avea mil de el, l va primi s se
13

nclzeasc cu dnsul la un foc, i va da un codru de pine i un


pahar de vin; c eu am fost acel om, c acum este dezlegat de
blestem i c de aceea va merge cu mine, i nu m va lsa
singur pn ce nu voi ajunge la izbnd.
mi pru bine de ast ntmplare, i aa noi merserm,
merserm,
zi de var
pn-n sear,
i ajunserm la o poian, unde maserm peste noapte.
Tovarul meu de cltorie mi spuse c a doua zi aveam
s trecem pe hotarul unor zmei, c acolo credea el c voi gsi
ceea ce cutam.
A doua zi am naintat pe moia zmeilor, dar tot cam cu
team; cnd, pe la chindii, am ajuns la palatul zmeilor.
Mndree ce am vzut acolo nu se poate povesti. Grdini cu fel
de fel de flori i de pomi; casele nvlite cu argint, care
strlucea la soare ca oglinda; preii erau mpodobii cu
chipuri de flori spate, iar ciubucele erau poleite; fntni care
aruncau ap n sus. Avurm parte c zmeii nu erau acas cnd
am ajuns acolo. Furm ntmpinai n pragul porii de o fat
frumoas, frumoas, de pare c era fcut din zahr, care ne
zise s nu clcm n curte, n lipsa zmeilor, c nu e bine de noi;
apoi lcrma de bucurie c a mai vzut oameni de pe trmul
de unde au furat-o zmeii.
ntrebnd-o despre lucrul ce cutam, ne-a spus c se afl
la ali zmei, rude ale zmeilor pe moia crora eram.
Ducei-v, ne zise ea, c cu ajutorul lui Dumnezeu
ndjduiesc s izbndii i, ntorcndu-v, luai-m i pe mine.
Dup ce ne nv cum s facem s intrm n curtea
zmeilor i cum s lucrm, m jur pe ce am mai scump pe
lume, pe tata, ca s nu o las la zmei, ci s o iau, iar noi ne-am
dus. Ce e drept, i mie mi plcu fata, de cum o vzui.
i, ajungnd la hotarul celorlali zmei, am stat de ne-am
odihnit. Iar n revrsat de zori, am pornit pe trmul zmeilor,
i am ajuns cam aproape de nmiezi la palaturile lor, care erau
i mai frumoase dect ale celor dinti. Cum am desclecat, m-

14

am dus la grajd, iar tovarul meu s-a ntors napoi; fiindc


aa ne nvase fata.
Caii erau la iesle. Unul din ei a ntors capul i s-a uitat la
mine. Eu l-am frecat la ochi, l-am tras de urechi, i-am sumuat 1
i i-am pus fru n cap. Apoi nclecnd, d-a-nclare am luat
colivia cu pasrea miastr care era n pridvor.
Tu ai luat pasrea miastr? zise mpratul. Tu eti fiul
meu pe care toat lumea l ine de pierdut?
Aa, tat.
i, dup ce srut mna mpratului, l rug s porunceasc a se aduce de fa ginreasa.
Dac veni ginreasa, ciobanul zise:
Asta este fata de care i spusei.
Cum se poate? rspunse mpratul. Dar cum a ajuns
ginreas?
Asta i-o va spune ea; cci eu nu tiu. i aa cum zisei,
ncepu el a povesti, dup ce nhai colivia i o luai la sntoasa
cu bidiviul luat de la zmei, ncepur s nicheze caii ceilali i s
fac un zgomot de i se fcea prul mciuc; iar eu mi ineam
firea. Unde se luar zmeii dup mine i fugi, i fugi, pn ce
ajunsei la tovarul care m atepta la hotar; i, dac nu era el,
puneau zmeii mna pe mine i cine tie ce se alegea de capul
meu. Tovarul meu ns ntinse mna i rcni o dat la dnii:
Stai! Iar ei parc fur de piatr de cnd lumea; nici un pas
nu mai fcur nainte. Dup ce m lu n brae i m srut, se
mir i el de frumuseea pasrei. Zmeii ns umblau cu osele,
cu momele, s-mi ia pasrea, fgduindu-mi cte n lun i
soare; dac vzur c nu m pot ndupleca, m rug ca barim
calul s li-l dau; n sfrit, vzui eu c nu e bine s-i las tocmai
de tot mhnii; le-am dat calul, i eu am plecat cu tovarul
meu i cu pasrea; iar zmeilor li se scurgeau ochii dup dnsa.
Ajungnd la palaturile celorlali zmei, fata ne atepta n
poart; plesni de trei ori cu un bici i tot palatul se fcu un
mr, pe care ea l lu; iar eu o nhai de mijloc, i pe ici i-e
drumul.
A sumua a scoate sunete specifice, uguind buzele, pentru a
ndemna un cal.
1

15

Aoleo! dar zmeii cnd simir! unde veneau cu o falc n


cer i cu una n pmnt, i unde rcneau de-i nghea sngele n
vine. Eu mi fcui curaj, detei pinteni calului i mpreun cu
tovarul meu fugeam ca vntul; zmeii ns veneau ca gndul.
Dac vzu tovarul meu aa, i c nu este chip a scpa cu faa
curat, se opri n loc, amenin asupra lor i se fcur stane de
piatr. Iar noi ne urmarm cltoria venind pn iari n
cmpia de unde plecasem, adic pe moia vulpoiului.
Dup ce ne-am odihnit i am dat mulumit Domnului c
am terminat cu bine ast treab, l-am ntrebat ce nsemna
acele stane de piatr. Atunci el mi zise:
De vei ti, te vei ci; de nu vei ti, iari te vei ci.
Spune-mi, te rog, i zisei.
Acetia snt fraii ti, mi rspunse. Ei, n loc s fac ca
tine, s primeasc cu dragoste rugciunea mea, asmuar
ogarii dup mine, ceea ce mi prelungi scrbosul blestem de a
purta leul vulpoiului: iar eu i mpietrii.
Pentru dragostea mea, rogu-te, i zisei eu, i pentru
prietenia ce am legat, f-i iar oameni cum au fost.
Mult mi-e drag prietenia ta, rspunse el, i de aceea fie
dup voia ta; dar o s te cieti.
i ntr-un minut nu tiu ce fcu din mn, c deodat
pietrele acelea se scuturar i fraii mei rmaser n mirare
vzndu-se fa n fa cu noi.
Ne luarm ziua bun de la tovarul meu i plecarm s
ne ntoarcem acas.
Pasmite, fraii mei mi coceau turta.
Frate, mi ziser ei, dup ce cltorirm ctva, am obosit
de atta drum; cldura este mare; aide ici la un eleteu pe care
l tim noi, s bem cte niic ap, s ne rcorim.
Am ascultat i am mers. Bu cel mare, bu i cel mijlociu;
iar cnd era s beau i eu, cum eram pus pe brnci pe
marginea eleteului ca s ajung cu gura la ap, cum fcuser i
ei, m trezii cu o usturime grozav la amndou picioarele;
cnd s m ntorc s vz ce este pricina, nu m mai putui scula
n picioare; mi le tiaser fraii mei, i-i ctau de drum, fr a
mai asculta la rugciunile i vaietele mele.

16

Trei zile i trei nopi am mas acolo prin prejurul


eleteului. Calul meu, biet, cnd vedea c vine cte vreun balaur
la mine, m lua cu dinii de pe la spate, de haine, i fugea
ncotro vedea cu ochii, i azvrlea din picioare de nu se putea
apropia de noi nici o fiar slbatic.
n sfrit, a patra zi am dat peste un orb care orbecaia i
el pe dibuite.
Cine este acolo? ntrebai eu.
Un biet neputincios, rspunse el.
i, dup ce mi spuse cum fraii i-au scos ochii, din
pizm, i-am povestit i eu cum mi-au tiat fraii picioarele.
Atunci el mi zise:
tii ce? Aide s ne prindem frai de cruce. Eu am
picioare, tu ai ochi; s te port n spinare. Eu s umblu pentru
tine, tu s vezi pentru mine. Eu tiu c p-aci prin vecintate
este o scorpie mare. Cu sngele ei se poate vindeca orice boal
ar fi.
M-am nvoit cu dnsul la aceasta i am mers pn am dat
de locuina scorpiei. Ea nu era acas. Orbul m-aez dup u
i mi zise ca s dau cu sabia s o tai, cum va intra; iar el se
ascunse dup sob. Nu ateptarm mult i iat scorpia venea
suprat, fiindc simise c-i clcase cineva casa. Cum o vzui,
inima se fcu ct un purice n mine, iar cnd intr pe u,
ateptai pn s-mi vie bine, i unde detei o dat cu sete, nct
dintr-o lovitur i tiai ctetrele capetele. M unsei numaidect
cu sngele ei cald, i, cum atinsei picioarele la loc, se lipir de
parc fuseser acolo de cnd lumea. Unsei i pe orb, i i venir
vederile ca mai-nainte. Dup ce mulumirm lui Dumnezeu,
plecarm fiecare la ale noastre.
N-am voit s viu d-a dreptul acas, ci am socotit mai bine
s m bag cioban i s las ca Dumnezeu s aduc lucrurile aa
nct s se dovedeasc vinovatul. Nu m-am nelat n credina
mea, c iat puterea lui mare este, i judecata lui dreapt.
Spune i tu, zise mpratul ginresei, cum de ai ajuns
ginreas i roab?
Dup ce a tiat picioarele fratelui celui mic, fiii cei
mari ai mpriei tale m luar unul pe mine i altul pasrea
miastr. Eu plngeam de m topeam, c m desprea de fiul
17

cel mic al mriei tale, pe care mi era drag s-l privesc, fiindc-l
vzusem c e un pui de romna. Ei m silir s m iubesc cu
unul din ei, care mi fgdui c m va lua de soie cum voi
ajunge la curtea mprteasc.
Dup ce m-am mpotrivit la toate siluirile ce amndoi
voiau s-mi fac, am primit mai bine s fiu roab i ginreas
la curtea mpriei tale, dect s m duc aiurea, fiindc tiam
c Dumnezeu nu va lsa s se prpdeasc acela care a umblat
cu dreptatea n sn, i acum mulumesc lui Dumnezeu c mi-a
artat cum fapta bun nu moare niciodat.
Poi tu s-mi dovedeti, ntreb mpratul, c tu eti
acea fat i nu alta?
Acest mr, zise ea, pe care l scoase din sn, poate s
ncredineze pe oriicine c eu snt. Fiii dumitale cei mai mari
n-au tiut de dnsul, c mi l-ar fi luat i nu m-a mai fi ntlnit
cu dnsul.
Atunci, ieind afar, plesni dintr-o biciuc de trei ori
asupra mrului, i unde se ridic nite palaturi, nct n toat
mpria nu se gseau altele ca acelea.
mpratul rmase i el n mirare. i, voind a srbtori
venirea fiului celui mic, acesta zise:
Tat, nainte de a mulumi lui Dumnezeu c m-am
ntors sntos, s mergem ctetrei frai naintea lui la
judecat.
mpratul n-avu ce zice. Se aduser fraii naintea
mpratului, carii deter n genunchi i cerur iertare de la
fratele cel mai mic. El le zise:
Dac Dumnezeu v va ierta, iertai s fii i de mine.
Neavnd ncotro, se duser naintea bisericii i puser
trei uleie1 deprtate deopotriv unul de altul. Intrar fiecare cu
picioarele n cte unul, i aruncar cu pratia n sus cte o
piatr; pietrele frailor celor mari se ntoarser i lovir pe
fiecare n cap cu aa trie nct rmaser mori. Piatra ns a
fiului celui mic de mprat czu dinaintea lui.

Ulei vas fcut dintr-un lemn scobit.


18

Lumea se adunase de a se uita la ast judecat dumnezeiasc, iar mpratul, dup ce fcu nunt i-i nsoi copilul
cu ginreasa, se cobor de pe tron i puse pe fiul su n locu-i,
care, dac o fi trind, mprete i pn azi.
Eram i eu de fa la acele ntmplri, pe care le povestesc acum celor ce m ascult.

19

PETRE ISPIRESCU

Greuceanu
A FOST ODAT ca niciodat.
A fost un mprat, i se numea mpratul Rou. El era
foarte mhnit c, n zilele lui, nite zmei furaser soarele i luna
de pre cer.
Trmise deci oameni prin toate rile i rvae prin
orae, ca s dea n tire tuturor c oricine se va gsi s scoat
soarele i luna de la zmei, acela va lua pe fie-sa de nevast i
nc i jumtate din mpria lui, iar cine va umbla i nu va
izbndi nimic, acela s tie c i se va tia capul.
Muli voinici se potricliser 1 semeindu-se cu uurin
c vor scoate la capt o asemenea nsrcinare; i, cnd la
treab, h n sus, h n jos, dau din col n col i nu tiau de
unde s-o nceap i unde s-o sfreasc; vezi c nu toate
mutele fac miere. mpratul ns se inu de cuvnt.
Pe vremea aceea, se afla un viteaz pre nume Greuceanu.
Auzind i el de fgduina mprteasc, ce se gndi, ce se
rzgndi, c numai i lu inima n dini, ncumetndu-se pe
ajutorul lui Dumnezeu i pe voinicia sa, i plec i el la
mpratul s se nchine cu slujba.
Pe drum se ntlni cu doi oameni pe care slujitorii
mprteti i duceau la mprat ca s-i taie, pentru c fugiser
de la o btlie ce o avusese mpratul acesta cu nite gadine. Ei
erau triti, bieii oameni, dar Greuceanu i mngie cu nite
vorbe aa de dulci, nct le mai veni niic inim, c era i meter la cuvnt Greuceanu nostru.
El i puse ndejdea n ntmplarea aceasta i i zise:
mi voi ncerca norocul. De voi izbuti s nduplec pe mprat a
ierta pe aceti oameni de la moarte, m voi ncumeta s m
nsrcinez i cu cealalt treab; iar de nu, sntate bun! M
1

A se potricli a se prpdi.
20

voi duce de unde am venit. Asta s fie n norocul meu;


niciodat nu stric cineva s fac o ncercare.
i astfel, poftorindu-i unele ca acestea, aide, aide,
ajunge la curtea mprteasc.
nfindu-se la mpratul, attea i povesti, aa cuvinte
bune i dulci scoase i atta meteug puse n vorbirea sa, nct
i mpratul crezu c pe nedrept ar fi s omoare pe acei
oameni; c mai de folos i-ar fi lui s aib doi supui mai mult,
i c mai mare va fi vaza lui n lume de s-ar arta milostiv ctre
popor.
Nu mai putur oamenii de bucurie cnd auzir c
Greuceanu a mglisit1 pe mpratul pn ntr-atta, nct l-a
fcut s-i ierte. Mulumir lui Greuceanu din toat inima i i
fgduir c n toat viaa lor se vor ruga lui Dumnezeu pentru
dnsul, ca s meargi din izbnd n izbnd, ceea ce i fcur.
Aceast izbnd o lu drept semn bun, i Greuceanu,
mergnd a doua zi la mpratul, gri cu cuvintele lui mieroase
cele urmtoarele:
Mrite doamne, s trieti ntru muli ani pe luminatul
scaunul acestei mprii. Muli voinici s-au legat ctre mria
ta s scoa de la zmei soarele i luna pe care le-a hrpit de pe
cer, i tiu c cu moarte au murit, fiindc n-au putut s-i
ndeplineasc legmintele ce au fcut ctre mria ta. i eu,
mrite doamne, cuget a m duce ntru cutarea acestor tlhari
de zmei, i mi-ar fi voia s-mi cerc i eu norocul, doar-doar va
da Dumnezeu s ajungem a putea pedepsi pe cei blestemai de
zmei, pentru nesocotita lor ndrzneal. Dar fii milostiv i dmi o mn de ajutor.
Dragul meu Greuceanu rspunse mpratul nu
pot s schimb nici o iot, nici o cirt din hotrrea mea. i
aceasta nu pentru altceva, ci numai i numai pentru c voiesc
s fiu drept. Poruncile mele voi s fie una pentru toat
mpria mea; la mine prtinire nu este scris.
Vznd statornica hotrre a mpratului i dreptatea
celor vorovite de dnsul, Greuceanu cuvnt cu glas voinicesc:

A mglisi a lingui, a amgi.


21

Fie, mrite mprate, chiar de a ti c voi pieri, tot nu


m voi lsa pn nu voi duce la capt bun sarcina ce mi iau de
bun-voia mea.
Se nvoir, i preste cteva zile i plec, dup ce puse la
cale tot ce gsi c e bine s fac, ca s scape cu faa curat din
aceast ntreprindere.
Greuceanu lu cu dnsul i pe fratele su i merse, merse,
merse cale lung, deprtat, pn ce ajunse la Faurulpmntului, cu care era frate de cruce.
Acest faur fiind cel mai meter de pe pmnt, era i
nzdrvan. Aici se oprir i poposir. Trei zile i trei nopi au
stat nchii ntr-o cmar Greuceanu i Faurul-pmntului i se
sftuir.
i, dup ce se odihnir cteva zile i mai plnuir ceea ce
era de fcut, Greuceanu i frate-su o luar la drum.
ndat dup plecarea Greuceanului, Faurul-pmntului
se apuc i fcu chipul lui Greuceanu numai i numai din fier,
apoi porunci s arz cunia ziua i noaptea i s in chipul
acesta fr curmare n foc. Iar Greuceanu i frate-su merser
cale lung, i mai lung, pn ce li se fcu calea cruci; aici se
oprir, se aezar pe iarb i fcur o gustric din merindele
ce mai aveau, i apoi se desprir, dup ce se mbriar, i
plnser ca nite copii.
Mai-nainte d-a se despri, i mprir cte o basma i
se neleser zicnd: Atunci, cnd basmalele vor fi rupte pe
margini, s mai trag ndejde unul de altul c se vor mai
ntlni; iar cnd basmalele vor fi rupte n mijloc, s se tie c
unul din ei este pierit. Mai nfipser i un cuit n pmnt i
ziser: Acela din noi, care s-ar ntoarce mai nti i va gsi
cuitul ruginit, s nu mai atepte pe cellalt, fiindc aceasta
nsemneaz c a murit. Apoi Greuceanu apuc la dreapta i
frate-su la stnga.
Fratele Greuceanului, umblnd mai mult vreme n sec,
se ntoarse la locul de desprire i, gsind cuitul curat, se
puse a-l atepta acolo cu bucurie, c vzuse soarele i luna la
locul lor pe cer.
Iar Greuceanu se duse, se duse pe o potec care-l scoase
tocmai la casele zmeilor, aezate unde-i nrcase dracul
22

copiii. Dac ajunse aici, Greuceanu se dete de trei ori peste cap
i se fcu un porumbel. Vezi c el ascultase nzdrvniile ce-l
nvase Faurul-pmntului.
Fcndu-se porumbel, Greuceanu zbur i se puse pe un
pom care era tocmai n faa caselor. Atunci, iei fata de zmeu
cea mare i, uitndu-se, se ntoarse repede i chem pe mumsa i pe sor-sa cea mic, ca s vin s vaz minunea.
Fata cea mic zise:
Miculi i surioar, pasrea asta ginga nu mi se
pare ogurlie1 pentru casa noastr. Ochii ei nu seamn a de
pasre, ci mai mult seamn a fi ochii lui Greuceanu cel de aur.
Pn acuma ne-a fost i nou !D-aici nainte numai Dumnezeu
s-i fac mil de noi i d-ai notri.
Pasmite aveau zmeii cunotin de vitejia lui Greuceanu.
Apoi intrar ctetrele zmeoaicele n cas i se puser la
sfat.
Greuceanu numaidect se dete iari de trei ori preste
cap i se fcu o musc i intr n cmara zmeoaicelor. Acolo se
ascunse ntr-o crptur de grind de la tavanul casei i ascult
la sfatul lor. Dup ce lu n cap tot ce auzi, iei afar i se duse
pe drumul ce ducea la Codrul Verde i acolo se ascunse subt un
pod.
Cum se vede treaba, din cele ce auzise, tia acum c zmeii
se duseser la vnat n Codrul Verde i aveau s se ntoarc
unul de cu sear, altul la miezul nopii i tartorul cel mare
despre ziu.
Ateptnd Greuceanu acolo, iat, mre, c zmeul cel mai
mic se ntorcea i, ajungnd calul la marginea podului, unde
sfori o dat i sri napoi de apte pai.
Dar zmeul, mniindu-se, zise:
Ah, mnca-o-ar lupii carnea calului! Pe lumea asta nu
mi-e fric de nimeni, numai de Greuceanu de Aur; dar i pe
acela c-o lovitur l voi culca la pmnt.
Greuceanu, auzind, iei pe pod i strig:
Vino, zmeule viteaz, n sbii s ne tiem, sau n lupt
s ne luptm.
1

Ogurliu, ugurliu aductor de noroc.


23

Ba n lupt, c e mai dreapt.


Se apropiar unul de altul i se luar la trnt.
Aduse zmeul pe Greuceanu i-l bg n pmnt pn n
genunchi. Aduse i Greuceanu pe zmeu i-l bg n pmnt
pn n gt i-i tie capul. Apoi, dup ce arunc leul zmeului i
al calului sub pod, se puse s se odihneasc.
Cnd, n puterea nopii, veni fratele cel mare al zmeului,
i calul lui sri de aptesprezece pai napoi. El zise ca i fratesu, iar Greuceanu i rspunse i lui ca i celui dinti.
Ieind de sub pod, se lu la trnt i cu acest zmeu. i
unde mi-aduse, nene, zmeul pe Greuceanu i-l bg n pmnt
pn la bru. Dar Greuceanu, srind repede, unde mi-aduse i
el pe zmeu o dat, mi-l trnti i-l bg n pmnt pn n gt i-i
tie capul cu paloul. Aruncndu-i i mortciunea acestuia i a
calului su sub pod, se puse iari de se odihni.
Cnd despre zori, unde venea, mre, venea tat-al zmeilor,
ca un tartor, ctrnit ce era, i, cnd ajunse la capul podului,
sri calul lui de aptezeci i apte de pai napoi. Se necji
zmeul de aceast ntmplare ct un lucru mare, i unde rcni:
Ah, mncare-ar lupii carnea calului; c pe lumea asta
nu mi-e fric de nimenea, doar de Greuceanul de Aur; i nc
i pe acesta numai s-l iau la ochi cu sgeata i l voi culca la
pmnt.
Atunci, ieind i Greuceanu de sub pod, i zise:
Deh! zmeule viteaz, vino s ne batem; n sbii s ne
tiem, n sulii s ne lovim, ori n lupt s ne luptm.
Sosi zmeul i se luar la btaie: n sbii se btur ce se
btur i se rupser sbiile; n sulii se lovir ce se lovir i se
rupser suliile; apoi se luar la lupt: se zguduiau unul pre
altul de se cutremura pmntul; i strnse zmeul pe Greuceanul
o dat, dar acesta, bgnd de seam ce are de gnd zmeul, se
umfl i se ncord n vine i nu pi nimic; apoi i Greuceanu
strnse o dat pe zmeu, tocmai cnd el nu se atepta, de-i pri
oasele.
Aa lupt nici c s-a mai vzut. i se luptar, i se
luptar, pn ce ajunse vremea la nmiezi, i ostenir. Atunci
trecu pe dasupra lor un corb carele se legna prin vzduh i
cuta la lupta lor. i, vzndu-l, zmeul i zise:
24

Corbule, corbule, pasre cernit, adu-mi tu mie un


cioc de ap i-i voi da demncare un voinic cu calul lui cu tot.
Zise i Greuceanu:
Corbule, corbule, mie s-mi aduci un cioc de ap
dulce, cci eu i-oi da demncare trei leuri de zmei i trei de
cal.
Auzind corbul aceste cuvinte, aduse lui Greuceanu un
cioc de ap dulce i i astmpr setea; cci nsetoaser, nevoie
mare. Atunci Greuceanu mai prinse la suflet, i,
mputernicindu-se, unde ridic, nene, o dat pe zmeu, i,
trntindu-mi-l, l bg n pmnt pn n gt, i-i puse piciorul
pe cap, inndu-l aa. Apoi i zise:
Spune-mi, zmeule spurcat, unde ai ascuns tu soarele i
luna, cci azi nu mai ai scpare din mna mea.
Se codea zmeul, ngna verzi i uscate, dar Greuceanu i
mai zise:
Spune-mi-vei ori nu, eu tot le voi gsi, i nc i capul
reteza-i-l-voi.
Atunci zmeul, tot mai ndjduindu-se a scpa cu via
dac i va spune, zise:
n Codru Verde este o cul. Acolo nuntru snt
nchise. Cheia este degetul meu cel mic de la mna dreapt.
Cum auzi Greuceanul unele ca acestea, i retez capul,
apoi i tie degetul i-l lu la sine.
Dete corbului, dup fgduial, toate strvurile, i,
ducndu-se Greuceanul la cula din Codrul-Verde, deschise ua
cu degetul zmeului i gsi acolo soarele i luna. Lu n mna
dreapt soarele i n cea stng luna, le arunc pe cer i se
bucur cu bucurie mare.
Oamenii, cnd vzur iari soarele i luna pe cer, se
veselir i ludar pe Dumnezeu c a dat atta trie lui
Greuceanu de a izbndi mpotriva mpeliailor vrjmai ai
omenirii.
Iar el, mulumit c a scos la bun capt slujba, o lu la
drum, ntorcndu-se napoi.
Gsind pe frate-su la semnul de ntrolocare, se mbriar i, cumprnd doi cai ce mergeau ca sgeata de iute,
ntinser pasul la drum ca s se ntoarc la mpratul.
.
25

n cale, deter peste un pr plin de pere de aur. Fratele


Greuceanului zise c ar fi bine s mai poposeasc puin la
umbra acestui pr, ca s mai rsufle i caii, iar pn una, alta,
s culeag i cteva pere, spre a-i mai momi foamea.
Greuceanu, care auzise pe zmeoaice ce plnuiser, se nvoi a se
odihni; dar nu ls pe frate-su s culeag pere, ci zise c le va
culege el. Atunci trase paloul i lovi prul la rdcin. Cnd, ce
s vezi dumneata? Unde ncepu a curge nite snge i venin
scrbos i un glas se auzi din pom, zicnd:
M mncai fript, Greucene, precum ai mncat i pre
brbatul meu.
i nimic nu mai rmase din acel pr, dect praf i cenue;
iar frate-su ncremeni de mirare, netiind ce snt toate
acestea.
Dup ce plecar i merser ce merser, deter preste o
grdin foarte frumoas cu flori i cu fluturei i cu ap limpede
i rece.
Fratele Greuceanului zise:
S ne oprim aici niel, frate, ca s ne mai odihnim i
ciorii. Iar noi s bem niic ap rece i s culegem flori.
Aa s facem, frate rspunse Greuceanu dac
aceast grdin va fi sdit de mini omeneti i dac acel izvor
va fi lsat de Dumnezeu.
Apoi, trgnd paloul, lovi n tulpina unei flori care se
prea mai frumoas i o culc la pmnt; dup aceea mpunse
i n fundul fntnei i a marginilor ei, dar n loc de ap ncepu
a clocoti un snge mohort ca i din tulpina florii, i umplu
vzduhul de un miros greos. Praf i rn rmase i din fata
cea mare de zmeu; ea se fcuse grdin i izvor ca s
nvenineze pe Greuceanul i s-l omoare.
i, scpnd i d-aceast pacoste, nclecar i plecar la
drum, repede ca vntul; cnd, ce s vezi dumneata? Unde se
luase dup dnii scorpia de mum a zmeoaicelor, cu o falc n
cer i cu alta n pmnt, ca s nghit pe Greuceanu, i mai
multe nu; i avea de ce s fie ctrnit i amrt, cci nu mai
avea nici so, nici fete, nici gineri.
Greuceanu, simind c s-a luat dup dnii zmeoaica cea
btrn, zise frne-su:
26

Ia te uit, frate, napoi i spune-mi ce vezi.


Ce s vz, frate i rspunse el iat un nor vine
dup noi ca un vrtej.
Atunci dete bice cailor, care mergeau repede ca vntul i
lin ca gndul; dar Greuceanu mai zise o dat fratelui su s se
uite n urm. Acesta i spuse c se apropie norul ca o flcruie;
apoi, mai fcnd un vnt cailor, ajunser la Faurul-pmntului.
Aci, cum desclecar, se nchise n furite. Pe urma lor
iaca i zmeoaica. De-i ajungea, i prpdea! Nici oscior nu mai
rmnea din ei. Acum ns n-avea ce le mai face.
O ntoarse ns la iretlic: rug pe Greuceanu s fac o
gaur n prete, ca mcar s-l vaz n fa. Greuceanu se
prefcu c se nduplec i fcu o gaur n prete. Dar Faurulpmntului se aintea cu chipul lui Greuceanu cel de fier, ce
arsese n foc de srea schintei din el. Cnd zmeoaica puse gura
la sprtur, ca s soarb pe Greuceanu, Faurul-pmntului i
bg n gur chipul de fier rou ca focul i i-l vr pe gt. Ea,
nghior! nghii, i pe loc i crp. Nu trecu mult, i strvul
zmeoaicei se prefcu ntr-un munte de fier, i astfel scpar i
de dnsa.
Faurul-pmntului deschise ua furitei, iei afar i se
veselir trei zile i trei nopi de aa mare izbnd. El mai cu
seam era nebun de bucurie pentru muntele de fier. Atunci
porunci clfilor s fac lui Greuceanu o cru cu trei cai cu
totul i cu totul de fier. Dup ce fur gata, sufl asupra lor i le
dete duh i via.
Lundu-i ziua bun de la frate-su de cruce, Faurulpmntului, Greuceanu se urc n trsur cu frate-su cel bun
i porni la Rou-mprat, ca s-i primeasc rsplata.
Merse, merse, pn ce li se nfurci calea. Aici se oprir i
poposir. Apoi, Greuceanu desprinse de la cru un cal i-l
dete fratelui su, ca s duc mpratului Rou vestea cea bun
a sosirii lui Greuceanu cu izbnda svrit; iar el rmase mai
n urm. naintnd el alene, rsturnat n cru, trecu pre lng
un diavol chiop, carele inea calea drumeilor ca s le fac
neajunsuri. Acestuia i fu fric s dea piept cu Greuceanu, dar,
ca s nu scape nici el neatins de rutatea lui drceasc, i

27

scoase cuiul din capul osiei de dindrt i-l arunc departe n


urm.
Apoi, tot el zise Greuceanului:
Mi, vericule, i-ai pierdut cuiul, du-te de i-l caut.
Greuceanu, srind din cru, i uit acolo paloul din
greeal. Iar cnd el i cuta cuiul, diavolul i fur paloul;
apoi, aezndu-se n marginea drumului, se dete de trei ori
peste cap i se schimb ntr-o stan de piatr.
Puse Greuceanul cuiul la capul osiei, l nepeni bine, se
urc n cru, i pe ici i-e drumul! Nu bg ns de seam c
paloul i lipsete.
Ascultai, acum, i v minunai, boieri dumneavoastr,
de pania bietului Greuceanu. Un mangosit1 de sfetnic d-al
mpratului Rou se fgduise diavolului, dac l va face s ia el
pe fata mpratului. Ba nc i rodul cstoriei sale l nchinase
acestui necurat. mpieliatul tia c Greuceanu, fr palo, era
i el om ca toi oamenii. Puterea lui n palo era; fr palo era
necunoscut. i fur paloul i-l dete bicisnicului de sfetnic.
Acesta se nfi la mpratul i i ceru fata, zicnd c el
este cel cu izbnda cea mare.
mpratul l crezu, vzndu-i i paloul, i ncepuser a
pune la cale cele spre cununie. Pe cnd se pregtea la curte,
pentru nuntirea fiicei mpratului cu voinicul cel mincinos ce
zicea c a scos soarele i luna de la zmei, vine i fratele
Greuceanului cu vestea c Greuceanu are s soseasc n curnd.
Sfetnicul cel palavatic, cum auzi de una ca aceasta, merse
la mpratul i zise c acela este un amgitor i trebuie pus la
nchisoare. mpratul l ascult. Iar sfetnicul umbla d-anctelea, zorind c s fac mai curnd nunta, cu gnd c, dac se
va cununa o dat cu fata mpratului, apoi poate s vin o sut
de Greuceni, c n-are ce-i mai face, lucrul fiind sfrit.
mpratului ns nu-i plcu zorul ce da sfetnicul pentru
nunt, i mai trgi lucrurile.
Nu trecu mult, i iat c sosete i Greuceanu i,
nfindu-se la mpratul, acesta nu tia ntre care s aleag.
1

Mangosit ticlos, netrebnic.


28

Credea c acesta s fie Greuceanu, dar nu-i putea da seama


de cum paloul lui Greuceanu se afl n mna sfetnicului.
Atunci bg de seam i Greuceanu c-i lipsete paloul i
tocmai acum i veni n minte pentru ce nu vzuse el stana de
piatr dect dup ce-i gsise cuiul de la osie i se ntorcea la
cru cu dnsul. Pricepu el c nu e lucru curat.
mprate prealuminate zise el toat lumea zice c
eti om drept. Te rog s-mi faci i mie dreptate. Mult ai
ateptat; mai ateapt, rogu-te, nc puin i vei vedea cu ochii
adevrul.
Primi mpratul a mai atepta pn ce s se ntoarc
Greuceanu. Acesta se puse iari n crua lui cu cai cu tot de
fier, i ntr-un suflet merse, pn ce ajunse la stana de piatr,
acolo unde Necuratul i scosese cuiul de la cru.
Fiin netrebnic i pgubitoare omenirii zise el
d-mi paloul ce mi-ai furat, cci, de unde nu, praful se alege
de tine.
Piatra nici c se clinti din loc mcar.
Atunci i Greuceanu se dete de trei ori peste cap, se fcu
un buzdugan cu totul i cu totul de oel, i ncepu, nene, a lovi
n stan de se cutremura pmntul. De cte ori da, de attea ori
cdea cte o zburtur de piatr. i lovi ce lovi pn ce i
sfrm vrful. Apoi deodat ncepu stana de piatr a tremura
i a cere iertciune. Iar buzduganul, de ce da, d-aia i nteea
loviturile, i dete, i dete, pan ce o fcu pulbere. Cnd nu mai
fu n picioare nimic din stana de piatr, ct prin pulberea ce
mai rmsese, i-i gsi Greuceanu paloul ce-i furase Satana.
l lu i, fr nici o clip de odihn, veni i se nfi
iari la mprat.
Snt gata, mrite mprate zise el s-art oricui ce
poate osul lui Greuceanu. S vin acel sfetnic neruinat, care a
voit s te amgeasc, spre a ne nelege la cuvinte.
mpratul l chem.
Acesta, dac veni i vzu pe Greuceanu cu sprnceana
ncruntat, ncepu s tremure i-i ceru iertciune, spunnd
cum czuse n minile lui paloul lui Greuceanu.
Dup rugciunea lui Greuceanu, dobndi iertare i de la
mpratul, dar acesta i porunci s piar din mpria lui. Apoi
29

scoase pe fratele Greuceanului de la nchisoare i se fcu o


nunt d-alea mprtetile, i se ncinser nite veselii care
inur trei sptmni...
i eu nclecai p-o ea, i v povestii dumneavoastr aa.

30

POVESTE GREAC

Ft-Frumos din zahr


A FOST ODAT un mprat i o mprteas, i aveau o
fat tare frumoas. Dar ea nu voia s se mrite, ci numai voia
s-i fac un brbat din zahr. S-a apucat deci de i-a cumprat
zahr, l-a frmiat mrunel, l-a cernut ea singur i nu voia s
lase pe nimeni s pun mna. L-a frmntat bine, bine; i a
nchipuit un brbat foarte frumos, aa cum i l-a dorit. Dup
aceea a nceput s-i dea din sufletul ei grai i via i s-l fac
om. Brbatul a nceput s capete culoare i grai. ndat, fata a
alergat la prini i le-a spus c brbatul ei cel din zahr a
nviat, i i-a rugat s se gteasc de nunt. n lumea ntreag sa auzit numaidect c omul cel plsmuit din zahr griete i c
are s fie nunt mare; i a alergat o lume ntreag, s vad acea
minune. Muzic apoi, cntri i veselie mare; i s-a fcut nunt
i duceau un trai fericit n strlucire.
i n toate mpriile s-a dus vestea c un chip fcut din
zahr s-a fcut om i a nviat i a luat de nevast pe cutare fat
de mprat. Dar alt fat de mprat, cum a auzit una ca asta,
s-a ndrgostit de el, fr s-l vad, de era s moar. O inea
ntr-una: Ori l iau de brbat, ori o s mor. Prinii i
spuneau: Cum s-l iei, de vreme ce este nsurat? Dar ea nu
voia s tie de nimic; numai s-a nchis n camera ei, nici nu
bea, nici nu mnca, nici nu dormea, ci se usca. Oricine poate
s-i nchipuie ce durere pe bieii ei prini; cci erau btrni i
alt copil nu aveau.
Atunci mpratul a hotrt s in sfat. A chemat pe toi
nelepii mpriei, ca s ia o hotrre. Unul din ei spune
mpratului c se bizuie s ia o corabie, s poarte daruri multe
cu el, i s mearg la Ft-Frumos din zahr, s-i dea o mas pe
corabie, i, cnd va sta la mas, s dea drumul corbiei i s
fug cu el. Toi au gsit planul lui bun. Ca s nu piard vreme,
a doua zi pregtesc corabia, iau daruri multe i pornesc la
drum s gseasc pe Ft-Frumos din zahr.
31

A ajuns deci corabia acolo, au oprit-o, au ieit trimiii cu


darurile i s-au dus la palat. Darurile le-au dat lui Ft-Frumos
din zahr, iar la mas l-au poftit pe mpratul i mprteasa,
ca s nu le priceap planul. Dar btrnul n-a voit i a zis:
Eu snt btrn; las s mearg ginerele!
Ft-Frumos din zahr ns a mers s ntrebe pe nevastsa, dac s mearg la mas pe corabie. i ea n-a voit s-l lase,
ci-i spunea mereu:
Nu te las!
Totui, prinii i-au spus:
Aa nu se poate; de vreme ce ne-au adus attea daruri,
cade-se s mearg la mas; i doar vine napoi.
i aa s-au hotrt s mearg, dar s nu ntrzie mult. i
s-a dus. Dar cum a intrat n corabie i a nceput s stea la
mas, corabia a i pornit n grb mare, fr s bage cineva de
seam. La mas au nceput s povesteasc fel de fel de poveti
i Ft-Frumos din zahr le asculta cu mare plcere. Iar cnd a
isprvit cu masa i cu povetile, s-a ridicat i le-a mulumit; i a
dat s se ntoarc la palatul su. Dar aceia i spun:
E cu neputin s pleci, mria ta; s mergem s te vad
mpratul nostru i de ndat o s te ducem napoi!
Iar acela a nceput s plng, s se zbuciume, s se zvrle
n mare, nu altceva. Ei ns i spuneau:
Ai puin rbdare, mine te ducem ndat napoi!
n sfrit, corabia ajunge la locul ei; opresc, se dau jos i-l
vestesc pe mpratul lor c l-au adus pe Ft Frumos din zahr.
Putei s v nchipuii ce bucurie pe capul fetei de mprat cnd
a auzit c i-au adus pe Ft-Frumos din zahr! Acela, de necaz,
s-a mbolnvit, dar fata de mprat l mngia:
F-te bine i eu nsmi am s merg s te duc la
nevast-ta!
i ncolo ncoace, a apucat de l-a linitit; apoi, zi dup zi,
el s-a obinuit pe acele rmuri i n-a mai plecat.
Nevasta lui Ft-Frumos din zahr, nenorocita de ea,
sttea la fereastr i-l atepta s se ntoarc de la mas. i, cnd
deodat a vzut corabia plecnd, a nceput s ipe i a spus
ctre prinii ei:

32

Trebuie s plec, s merg s-l caut; eu fr el nu pot


tri!
Prinii au ncercat s o mngie i-i spuneau:
Linitete-te, draga mea, ezi, c trimitem oameni ca
s-l caute.
Ea ns n-a vrut s asculte de nimeni, ci numai i-a luat
cu dnsa trei rnduri de rochii de aur: o rochie, cerul cu stelele;
cealalt, cmpul cu florile; i a treia, marea cu petii de aur. S-a
mbrcat clugri, i-a strns prul n vrful capului, i-a pus
camilafca n cap, i-a luat n desagi rochiile de aur, metaniile i
toiagul n mn, i a spus ctre prini s nu se supere, c ea
dup puin vreme se va ntoarce mpreun cu Ft-Frumos din
zahr, numai i roag s-i fac un bine i s-i dea o corabie,
care s asculte de dnsa. I-au dat corabia. Ea i-a srutat, i au
plns, au plns, i la urm s-au desprit.
i a nceput s umble din loc n loc, i se scobora din
corabie i ntreba pe ici pe colo, s afle ceva despre brbatul ei.
Deodat, ntr-un loc, vede mult lume adunat i ntreab:
Ce e lumea aceasta? De ce alearg?
Trece pe aici Ft-Frumos din zahr, astzi se mplinete anul de cnd fata noastr de mprat l-a adus la noi.
Cum a auzit una ca asta, s-a dus i ea i s-a oprit la o
parte, ca s-l vad cnd are s treac pe acolo. De ndat ce l-a
zrit, s-a ntors la corabie; i ia cu dnsa o rochie, cerul cu
stelele, o pune nuntru n desag i poruncete crmaciului s
fie gata de plecare cnd i va spune, ntr-o clip s poat pleca.
Apoi iese din corabie i se duce de-a dreptul la palat, i s-a
rugat s o primeasc, deoarece n-are unde s rmn; ea are s
le fac orice slujb vor voi, cci e strin i n partea locului nu
cunoate pe nimeni. I-au rspuns:
Ateapt, sraca de tine, s se ntoarc mprteasa!
N-avem nici un locor de slujb, dar ea poate s te ia; noi ns
nu te putem lua.
n clipa cnd i spuneau aceasta, iat c se ntorc cu toii
la palat. i ea a stat ntr-un ungher n palat, aa ca mprteasa
s o poat zri.
De ndat ce mprteasa a vzut-o, i-a spus:
Ce caui aici?
33

Snt o biat clugri strin i am venit s m primii


n slujb, i orice-mi vei da de lucru voi face.
mprteasa i spune:
Nu avem loc de slujb! Dar, fiindc eti strin, te
primesc i-i voi da ceva de lucru.
i a pus-o s pzeasc gtele. i aa a trecut ctva timp,
cnd ntr-o sear ia ea i se mbrac n rochia cerul cu stelele. O
slujnic o zrete i:
Ce rochie e aceasta? E a ta?
Firete c e a mea!
Ce vrei s-i dea mprteasa, ca s i-o dai?
Nu vreau nimic! Dar fiindc mpratul e aa de
frumos, s m lase s stau o sear cu el i i-o dau.
Atunci slujnica merge sus la mprteas i-i spune:
Ah, mria ta, clugria ceea ce am luat-o n slujb are
o rochie frumoas, cerul cu stelele; i, dac i-ar da-o s te
mbraci cu ea, ai s fii aa de frumoas, c mpratul te va avea
i mai drag de cum te are acuma.
i ce rochie e aceea, de s m fac aa de frumoas?!
Una e s i-o spun eu, i alta e s o vezi nsi cu ochii!
Nici o rochie nu ai ca aceea!
Aa, mergi de-i spune, dac o vinde; i ce vrea, ca s i-o
cumpr.
Asta pot s i-o spun! Nu vrea s o vnd. Spune: m
ntorc n mnstire i parale nu-mi trebuie!
Aaa; bine! dar ce vrea, ca s mi-o dea, dac nu vrea
bani? Ce o s fac ea cu dnsa, de vreme ce este clugri?
tii ce vrea? Mi-a spus s o lai s stea o sear cu
mpratul, c doar e aa de frumos!
Cum se poate una ca asta? Dar m duc s ntreb pe
ddaca mea, s vedem ce-mi va spune i ea! i, ce-mi va spune,
aceea am s fac.
Se duce la ddaca sa, i-i spune:
Iact, aa i aa, este o clugri i are o rochie tare
frumoas i nu vrea s mi-o dea. I-am dat bani i nu vrea, dect
numai pe mpratul pentru o singur sear.
Atunci ddaca i-a spus:

34

De vreme ce i-ai pus n gnd s ai numaidect rochia


aceea, s punem mpratului ceva n vin, s adoarm i s n-o
vad. i, cnd va dormi adnc, s-i spunem atunci i aceleia s
vin s stea cu el toat noaptea.
i aa s-a i ntmplat. Spre sfritul mesei, i-au turnat n
vin o butur i ndat a i adormit. Au pus deci slujnicele de lau dus i l-au aezat n patul lui; dup aceea au strigat-o pe
clugri i i-au spus:
Mergi sus n camera mpratului s rmi cu el!
Dar aceea, cum a rmas singur cu Ft-Frumos din
zahr, a nceput s plng i s-i spun nenorocirea ei; l-a
ridicat n sus i-i spunea ntr-una:
Nu-i aduci aminte c eu te-am fcut om i i-am dat
via i acuma tu m-ai lsat; i eu am venit i am intrat
slujnic, numai i numai s te pot vedea?!
Dar acela nici habar nu avea ce e cu el, de mai triete
sau e mort.
i s-a fcut ziu, i ea cobor din iatac i i-a dat rochia
mprtesei.
Alt zi, s-a mbrcat cu cealalt rochie de aur, cmpul cu
florile; i iari a zrit-o slujnica aceea i i-a spus:
Ce rochie e aceasta, c e mult mai frumoas dect cea
dinti?! I-o dai i pe asta mprtesei? Ce ai s faci tu cu ea? !
Da, am s i-o dau. S-l mai vd o dat pe mpratul i
i-o dau.
Atunci, ea se duce la mprteasa i-i spune:
Mria ta, ce rochie strlucit are iari clugria ceea!
i i-am spus ca s i-o dea, i mi-a spus s-o lai iari cu
mpratul i i-o d.
mprteasa a hohotit a rde:
S vin desear iari, i o las!
Atunci iari, la mas, n cel din urm pahar, i-a turnat
mpratului o butur, i a adormit ndat; i slujnicele l-au
luat i l-au aezat n pat; i i-au spus aceleia ca s vin. De ast
dat a plns i mai mult i mereu i spunea:
Nu vrei s te scoli, c doar eu te-am fcut om din
zahr? Nu vrei s te scoli, ca s-i spun durerea mea?

35

i-i spune, i-i spune multe, i-i frnge minile pn n


zori, dar acela nici habar nu avea.
Atunci, dezndjduit, se d jos n camera ei i d
mprtesei i rochia a doua. Nu i-a mai rmas dect marea cu
petii de aur, n care ochii petilor erau tot numai diamante.
Pe mprat ns, tare l avea drag feciorul celui dinti
sfetnic mprtesc; i noaptea dormea n camera de alturea de
camera mpratului i auzea totul ce se griete i plnsetele ce
au fost. Dimineaa, cnd s-a sculat, spune mpratului:
Mria ta, s trieti ntru muli ani; am s-i spun
ceva, dar s mergem undeva mai la o parte, cci aici poate s
ne aud cineva.
i aa l-a luat, i au mers afar ntr-un loc mai la o parte,
i i-a spus:
Este aici, i dou zile n rnd a venit la tine o femeie
tnr, cci glasul ei e foarte dulce i-i spune Nu te trezeti,
iubitul meu de zahr?! Nu vrei s m auzi, nu-i pare ru de
mine, care am suferit attea pentru tine pn s te fac om?! Cci
ri i mri am umblat i m-am chinuit, numai i numai s te
vd, i acum, cnd te-am gsit, nu vrei s-mi grieti? Nu-i e
mil de mine? i multe altele i le-a mai spus; i plngea i
glasul ei era aa de plin de durere, c i eu din camera mea am
plns.
Atunci mpratul s-a mirat mult i a spus:
Cum de nu am auzit-o eu, nenorocitul de mine, c mai
bine n-a mai tri?!
Doamne ferete, mria ta! C i pun n vin o butur,
de dormi adnc i nu poi auzi! Dar tii ce s faci? La mas s
nu mai bei vinul, ci n sn s ai un burete i s-i torni vinul n
barb cu bgare de seam, i s te faci c ai adormit, ca s nu
se bage nimic de seam.
mpratul i-a mulumit i i-a spus:
De acu nainte am s te am ca pe un frate i nu
sfetnicul cel dinti.
Apoi au plecat i fiecare a mers n camera lui.
Iar clugria i-a zis n gndul ei: S-l mai vd o dat,
chiar dac nu m va auzi!..:. i apoi s-a mbrcat i cu cea din

36

urm rochie, marea cu petii de aur. Slujnica iar a mers i a


vzut-o:
Aa, i spune, ce rochie e asta iari? Dar tii c asta e
frumoas!...
Alta nu mai am; iar dac mprteasa vrea s m mai
lase o dat la mpratul, i-o dau i pe asta.
Atunci slujnica s-a dus la mprteas i i-a spus:
Ah, mria ta, ce s-i mai spun? O rochie i mai
frumoas are clugria ceea. Rochia e marea cu petii de aur
i ochii petilor numai diamante.
Da unde naiba a gsit ea rochiile astea?!
Le are de la mama ei i spune c nu mai are alta de
dat; s rmn i ast-sear cu mpratul i dup aceea i-o d
i pe asta; i apoi pleac.
Atunci mprteasa i-a spus:
Bine, spune-i s vin desear! Dar neroad mai e; ce
bucurie are ea, de vreme ce el n-o vede?
S-a dus slujnica la clugri i-i spune s fie gata pe
desear, ca s rmn cu mpratul i s-i dea rochia ceea i s
plece cu bine. Ft-Frumos din zahr a mers la cin, i iari iau pus n vin butur adormitoare. El ns s-a fcut c-l bea,
dar l-a vrsat n sn, unde avea burete, i apoi s-a fcut c
adoarme i a czut jos. Atunci mprteasa a spus:
Luai-l acuma i ducei-l n iatacul lui i spunei-i
clugriei s vin s stea cu el.
mpratul le-a auzit toate, dar n-a zis nimic. ndat dup
aceea a venit sus i clugria, i a nceput iari s spun c e
cea din urm sear cnd l vede, c i ia lumea n cap i pleac;
i c nenorociii ei de prini n zadar vor atepta-o, c ea se va
arunca n mare, deoarece fr el nu poate s triasc... i multe
altele de acestea i le-a spus, nct a nceput i el s plng i s-a
sculat i i-a spus:
Cine-mi eti tu, dac nu iubita mea soie?!
i i-au povestit nenorocirea lor, i s-au neles a doua zi
s fug. Fata de mprat i-a spus c are la malul mrii o corabie
i c pnzele de la corabie snt glbui.
Eu am s m urc n corabie i tu s faci fel i chip s vii
ca s fugim.
37

I-a dat apoi sfatul s se prefac mai departe c doarme,


c ea se duce jos n camera ei. S-a sculat i a mers jos n
camera ei, s-a mbrcat n zdrenele ei, a dat rochia marea cu
petii de aur, s-a ridicat i a plecat i a intrat nuntru n
corabie. A desfcut pnzele i a nceput s-l atepte.
Iar mpratul s-a sculat dis-diminea i s-a gndit s-i
vad prietenul, pe feciorul celui dinti sfetnic mprtesc. I-a
spus c aceea care plngea i se tnguia era nevasta lui, care l-a
plsmuit din zahr i l-a fcut om, i i-a dat via i grai, i c el
caut acum fel i chip ca s fug, i dac vrea s vin i dnsul
cu el. Acela ns i-a spus:
Acuma nu pot s plec, cci rmne tatl meu, i au s-l
ucid, dar cu timpul am s merg s te vd.
Atunci i-a luat rmas bun de la prieten, i-a spus n ce
parte vine mpria lui, i s-a ridicat i a plecat. Disdiminea, nainte nc de a se fi trezit stpna, a mers i i-a
gsit nevasta n corabia care era gata de plecare cu pnzele
ntinse. i au luat-o la drum.
Corabia a ajuns acas; i vd palatul tot cernit, cci
trecuse anul de cnd a plecat fata de mprat i ei credeau c sa prpdit. Putei s v nchipuii ce bucurie a trezit n ntreaga
mprie venirea lor! S-a fcut o mare serbare i apoi s-a
ridicat mpratul cel btrn i a grit:
Ftul meu, tu s crmuieti de acuma mpria, cci
eu am mbtrnit i vreau s m odihnesc; nu mai pot mai
mult.
i aa omul cel plsmuit din zahr a ajuns mprat i a
stat pe tron i a condus mpria cu mult dreptate i
nelepciune; i aceia au trit bine i noi i mai bine.
n romnete de VASILE GRECU

38

POVESTE GREAC

Motanii nzdrvani
NCEPUTUL POVETII: bun seara, boieri dumneavoastr!
A fost odat, ntr-o vreme, o ceretoare btrn, i toat
ziua umbla cernd milostenii, iar seara se ntorcea acas i se
odihnea. ntr-o zi s-a ntmplat s nu-i dea nimeni nimic; toi iau spus: Dumnezeu s te aib n mila lui! S-a nnoptat; s-a
ntors acas nenorocita de ea, umblnd prin ntuneric. Maele i
chioriau de foame. n sfrit, s-a hotrt s-i ia bta-n mn i
s ias din nou la drum. A umblat, a umblat, nici ea nu tia
unde merge; toate uile ncuiate, pretutindeni ntuneric.
ntr-un loc ndeprtat, zrete de departe o zare de
lumin. Spune: Ce s fie acolo? Poate se ntmpl s fie o
nunt?! S m duc s vd. Merge, vede o poart mare; bate,
bate, nu rspunde nimeni; nu se arat nici un suflet de om. A
nceput s bat nc mai tare. Atunci poarta se deschide; vede
c i se nfieaz un motan negru i ncepe a mri: Mr, mior,
mr, mr. ntinde mna: Miluiete-m, boierule! De sus de la
scar sare nc un motan, care fcea pe uierul: Miau, miau.
Iar baba spune nc o dat: S v fie mil de mine, boieri
dumneavoastr; miluii-m cu ceva! Motanul de pe scri face:
Mr, mr, mr, mr. Baba atunci se apropie i urc pe scri.
Cum nimeni n-a oprit-o, a urcat pn la capt i a intrat n
odaia care era n faa ei. Acolo erau dou canapele cu totul de
aur; pe fiecare sttea cte un pisoi mare; pe o canapea era unul
alb, iar pe cealalt, altul cenuiu. Unul, cel alb, avea un ciubuc
frumos de argint i fuma, iar cellalt, cenuiu, avea o narghilea,
mpodobit cu diamante i corali i fuma i el. Btrna, cum a
intrat nuntru, se pleac naintea lor i spune:
S m miluii, boierai dumneavoastr, c snt lihnit
de foame.
Un pisoi face ctre cellalt: Mr, mr? Mr, mr? Mr,
mr, mr, rspunde cellalt.
39

Atunci pisoiul, acela care a fost la scar, i spune cu glas


de om:
Mergi de ad-i de acas un sac!
Pleac repede nenorocita, dar acas nu avea nici un sac;
a mers la o vecin, alt femeie nevoia, i i-a cerut.
La ce-i trebuie? i-a zis aceea.
Am s capt puin fin; s am n ce-o pune.
A luat sacul i s-a napoiat la motani; n sac i-au pus
destul de muli galbeni i i l-au dat; le-a mulumit de multe,
multe ori, a pus sacul pe umr i a plecat.
A ajuns acas, a pus galbenii ntr-o ldi veche ce-o
avea; sacul l-a dus napoi la vecin i a plecat. Atunci vecina a
bgat mna n sac, s vad ce a fost n el; i gsete n fundul
sacului un galben. Ia galbenul, se duce la btrn i-i spune:
Unde ai gsit galbeni?
Ce galbeni? zice aceea.
Ce? Galbenii pe care i-ai pus n sac!
Zu, n-am pus nici un galben, a grit dnsa.
Sau mi spui unde i-ai gsit, sau o s merg s prsc c
i-ai furat.
Atunci btrna ceretoare s-a speriat i i-a povestit cum
n casa ceea, acolo departe i-a spus unde a fost i ce i-au
dat.
Atunci vecina nu pierde vremea; i mpturete dnsa un
sac mare; i una, dou, a i ajuns. Bate, bate la poarta
palatului; motanul cel negru deschide.
Ptiu, ard-te-ar focul, m-ai vrt n toate boalele. Mi-ai
deschis poarta, de parc ai fi om.
Apoi sare cellalt motan, care era sus la scar:
Mr? Mr? Mr? Mr?
Ptiu, duce-te-ai pe pustii, spune; apoi urc scrile i
intr de-a dreptul n sala unde erau pisoii cei mari, i, cum i-a
zrit trgnd din ciubuc, le spune:
Ptiu, lua-v-ar dracii! Iact, pisoi care trag din
narghilele i ciubuce! Dar oare cine s prind pe aici oarecii?
Pisoii cei mari spun: Miau, miau, miau. Iar dnsa
spune:

40

Iact... acuma o s pornesc s deprind graiul pisicesc,


s vin s vorbesc cu voi!
i a izbucnit n hohote de rs.
Vine atunci cellalt pisic, care era pe scar i-i spune:
Ce vrei?
Ei, ce vreau? ! S-mi umplei i mie sacul cu galbeni,
precum ai umplut celeilalte btrne, iar de nu, am s o prsc
c i-a furat, s-o arunce la nchisoare!
Atunci pisoii cei mari au spus pisicului care a fost pe
scar: Miau, miau, miau. Btrna a izbucnit n hohote de rs
din toat inima i spuse:
S nu mai ajung nimeni s aib un lucru cu voi!
Pisoiul care a fost pe scri i spune:
D-mi sacul, s merg s i-l umplu cu galbeni!
L-a luat i s-a dus jos n beci i a pus n sac ceea ce i-a
cerut stpna lui; l-a legat bine strns i-i d sacul, spunndu-i:
Aici, cucoan, snt galbeni, dar nimeni nu trebuie s-i
vad, ci numai s mergi acas, s ncui bine uile, s te
dezbraci goal nap i apoi s-i dezlegi sacul cu galbenii.
Aceea i-a luat i le-a spus: noapte bun, boieri dumnevoastr. A rs cu poft i a plecat.
A ajuns acas, a nchis ua i fereastra, s-a dezbrcat,
cum i-a spus, i la urm a dezlegat sacul. Cum l-a dezlegat, au
zbughit din el erpi, oprle, gndaci, iar erpii i s-au ncolcit
n jurul grumazului i au nduit-o; s-au npustit i celelalte
gngnii, de a rmas numai scheletul din baba cea rea.
Cealalt nenorocit, toat noaptea n-a dormit, deoarece
se temea ca vecina s nu o prasc. Atepta, n fiece clip, s se
deschid poarta i ua, s o cheme s-i ia pedeapsa. Dar nu sa deschis nici poarta, nici ua. Atunci merge, deschide ncet
ncetior ua vecinei i o vede moart. Ea nchide iari ncet
ncetior ua; se ridic i pleac i merge la coliba ei; i ia
galbenii i toat rufria, pleac din casa ceea i se mut n alt
sat. Acolo i-a cldit o csu i i-a dus btrneele n
ndestulare.
n romnete de VASILE GRECU

41

POVESTE GREAC

Ft-Frumos cel adormit


NCEPUTUL POVETII: bun seara, boieri dumneavoastr!
A fost odat un mprat, i avea o fat foarte frumoas,
pe care o iubea foarte, foarte mult. Cnd a nscut-o, maic-sa a
murit; i aa nu avea pe nimeni pe lume dect numai pe aceast
copil. i i-a venit tirea c trebuie s porneasc la rzboi i-l
bteau gndurile i era amrt; cum s-i lase copila singur?
Cnd fata de mprat a intrat la el, l vede ndurerat i-i
spune:
Ce ai, tticule drag, de eti suprat?
Ce s am, draga mea, mi-a venit tirea s plec la rzboi
i durerea mi-i mare; cum s te las singuric?!
Tticule, s mergi cu bine i s te ntorci ca bine! Iar
eu am s stau cu ddaca i am s te atept; numai s te ntorci
repede, c n-am pe nimeni altul n cas.
Tatl a plecat la rzboi, iar ea i-a pus la gherghef o
nfram de aur i a nceput s-o brodeze, ca s i-o dea cnd se va
ntoarce de la rzboi. Pe acolo, la geam, unde broda, a trecut
un vultur de aur, grindu-i:
Brodezi, brodezi?!... Ai s iei de brbat un mort!
Fata de mprat nu i-a rspuns nimic, ci numai s-a uitat
la el. A doua zi, iari a trecut vulturul i a spus aceleai vorbe.
Atunci fata de mprat i-a spus ddaci:
Aici unde stau i-mi fac broderia, trece un vultur i-mi
spune brodezi, brodezi?! Ai s iei de brbat un mort.
De mai vine iari, i spune ddaca, rspunde-i: Ia-m
i m du s-l vd!
Iari a trecut vulturul, de i-a grit aceleai vorbe. Atunci
dnsa-i spune:
Ia-m i m du s-l vd!
Atunci vulturul i-a ntins aripile i i-a spus:
Urc-te pe aripile mele, s te duc s-l vezi !
42

S-a urcat pe aripile vulturului, i a luat-o, i a zburat.


Dup ce a zburat o bucat de vreme, vulturul a ajuns la
un pu adnc i a intrat nuntru cu fata de mprat. Acolo au
dat peste o ograd mare; atunci vulturul a lsat-o acolo pe fata
de mprat i a plecat. n mijlocul ogrzii era o curte frumoas.
n ograd, cinii dormeau. Merge mai departe, vede cai; i
aceia dormeau. Intr sus n palat; slugile le vede dormind i
ele. Mai intr ntr-o camer cu totul de aur i zrete pe un
fecior frumos de mprat; i acela dormea dus, de parc era
mort. Aproape de patul lui era o mas, i pe mas o hrtie care
spunea: Cine a intrat aici i i-a prut ru de tinereele feciorului de mprat, s stea de veghe lng el trei luni, trei
sptmni, trei zile, trei ore, trei minute, fr s aipeasc,
deoarece, cnd o s strnute prinul, trebuie s-i spun:
Pentru tine, mria ta, s trieti muli ani, am stat eu lng
tine, de am vegheat trei luni, trei sptmni, trei zile, trei ore i
trei minute. Atunci feciorul de mprat o s se trezeasc; i pe
aceea care a avut rbdarea s fac aceasta, o s o ia de nevast;
i deodat cu feciorul de mprat se vor trezi i toi ci dorm n
curtea i palatul lui.
Fata de mprat a citit hrtia i i-a spus n sinea ei: Ce
s fac?! Acum trebuie s stau de veghe, ca s-i spun cnd o s
strnute: Pentru tine, mria ta, s trieti muli ani, am
vegheat lng tine trei luni, trei sptmni, trei zile, trei ore i
trei minute.
Seara, cum s-a nnoptat, toat casa s-a luminat, fr s se
vad cine aprinde lumina. naintea ei a zrit mas ntins cu
tot felul de bucate; a cinat, fr s vad cine i le aduce.
i aa i petrecea viaa. Se chinuia s nu adoarm, ca si poat spune: Pentru tine, mria ta, s trieti ntru muli
ani... i au trecut cele trei luni, cele trei sptmni i trei zile.
Am uitat s spun c acolo, unde edea, aude ntr-una din zile
un glas: Avei nevoie de ignci roabe?
Fata strig:
Stai, stai, c iau una! S se plece toate asupra puului
s le vd faa, ca s-mi iau una de tovr.
A vzut una, care i-a plcut, una micu, frumoas. i a
grit atuncea:
43

Slobozii-mi-o n jos pe igncua aceea!


I-a slobozit-o n jos, i de aceeai funie fata de mprat a
legat nframa cu bani; iar ei au luat-o i au plecat. Pe igncu
a mbrcat-o n haine frumoase i spus c o s-o aib de
tovrie. Dup un timp de la aceast ntmplare, fata de
mprat, dobort de somn i oboseal, i-a grit:
O s cad aici pe genunchii ti s dorm, i peste o
jumtate de or s m trezeti, ca s-i spun aa feciorului de
mprat n clipa cnd o s strnute: Pentru tine, mria ta, s
trieti muli ani, am stat lng tine, de am vegheat trei luni,
trei sptmni, trei zile, trei ore i trei minute.
Iar igncua i-a spus:
Pleac-i capul, stpna mea, aici pe genunchii mei, i
peste o jumtate de or o s te trezesc.
Cnd somnul a apucat-o bine pe fata de mprat, a
strnutat feciorul de mprat. i aa, igncua spune atunci
Pentru tine, mria ta, s trieti muli...
Feciorul de mprat s-a trezit ndat, i a mbriat-o, i
i-a spus:
Tu vei fi soia mea i ai s fii cea mai bogat
mprteas din lume.
A alergat repede i a luat ap i a stropit pe toi oamenii,
toate animalele i toi cinii si. Apoi se ntoarce napoi la soia
sa i vede jos dormind o copil. Spune:
Dar aceea cine e?
Ce s-i spun, drag mprate?! Au trecut igani pe
afar, i le-am spus, i mi-au slobozit-o n fntn, ca s o am
de tovrie. Acum am s o trezesc.
Nu! Las-o s doarm, nenorocita de ea, i apoi o
trimitem s pzeasc gtele.
Cum s-a trezit fata de mprat, se uit n jurul ei, i nu
vede pe nimeni, nici un fecior de mprat, nu zrete nimic.
Spune:
Ce s-a fcut cu feciorul de mprat? Unde e?
Ce s-i spun? i ntoarce vorba igncua, a strnutat
feciorul de mprat, s-a trezit, i ne-a zrit pe amndou i a zis
c vei rmnea i tu, s mergi s pzeti gtele.

44

Atunci fata de mprat n-a mai zis nimic, ci s-a sculat i


s-a dus s pzeasc gtele. Dup o vreme de cteva zile,
mpratul s-a gtit s mearg la rzboi. Atunci a grit soiei
sale:
Ce voieti s-i aduc din cltoria mea unde plec?
S-mi aduci o coroan btut cu diamante, i-a spus.
Mai apoi a vzut-o i pe fata de mprat pscnd gtele
i-i griete:
Tu ce vrei s-i aduc?
S-mi aduci, mria ta, piatra rbdrii, funie de
spnzurtoare i un iatagan ucigtor. Iar de nu-mi aduci
cele ce i le-am spus, corabia ta s nu poat pleca nici
nainte, nici napoi.
A plecat mpratul; a mers; rzboiul l-a svrit, a
cumprat mprtesei coroana i s-a urcat n corabie, ca s se
ntoarc n ara sa. Corabia, cum s-a pus n micare, nu merge
nici nainte, nici napoi. Toi nu mai tiau ce s fac; trgeau
ncoace, trgeau ncolo, nu-i ddeau seama ce se petrece.
Atunci un moneag, care era n corabie, griete:
Mria ta, s trieti ntru muli ani, nu cumva i-au
spus s mai cumperi ceva i ai uitat?
Bre!... ntr-adevr, o fat ce o am de-mi pate gtele
mi-a spus s-i iau piatra rbdrii, funia spnzurtorii i sabia
uciderii.
Mria ta, eu m duc s i le cumpr, zise moneagul,
numai c acea fat are mare foc i durere la inima ei; i s bagi
de seam s vezi ce o s fac.
Moneagul le-a cumprat i cum le-a adus mpratul,
corabia a i plecat, de parc ar fi avut aripi. i a ajuns
mpratul la palatul su; a dat soiei coroana i-apoi i-a dat
fetei celelalte lucruri.
Seara, din curiozitate, mpratul trece afar i, sub
fereastr, unde dormea fata, a auzit cum gria cu sine nsi:
Eu am fost fat de mprat, tatl meu a plecat la rzboi, i
brodam o nfram de aur i pe la fereastra mea a trecut un
vultur i mi-a spus: Brodezi, brodezi?! Ai s iei de brbat un
mort. Iar eu i-am spus: Ia-m i m du s-l vd! Vulturul ma luat pe aripile lui i m-a slobozit n pu i m-a adus la palatul
45

acesta. Am stat de veghe, fr s aipesc trei luni, trei


sptmni... Atunci au trecut pe deasupra ignci roabe, i am
cumprat o igncu s-mi ie de tovrie. n clipa cnd
mpratul era s se trezeasc, s strnute, iganca i-a spus:
Pentru tine, mria ta, s trieti muli ani... Acuma, cnd nam pe nimeni cui s-i spun necazul meu, pe voi v-am adus, s
vd ce-o s-mi spunei. Din fat de mprat ajung s pzesc
gtele?! Iatagan ucigtor, ce-mi spui s fac? S te ucizi!
Funie de spnzurtoare, ce-mi spui s fac? S te spnzuri!
Piatra rbdrii, ce-mi spui s fac? S ai rbdare!
Feciorul de mprat se uita prin gaura cheii de la u, i
vedea i auzea ce se petrece nuntru. Atunci mpratul d o
izbitur cu piciorul n u, i intr nuntru; o mbrieaz i-i
spune:
Tu eti aceea care m-ai izbvit! i de ce nu mi-ai spus,
cnd te-am rnduit la gte?! Tu eti mprteasa, tu eti soia
mea, i pe aceea de ndat m duc s-o spnzur aici de funia care
ai legat-o s te spnzuri tu nsi.
Atunci dnsa i-a spus:
Nunta noastr nu vreau s nceap cu un omor, i
numai d-i drumul s plece n plata domnului, deoarece la
grele ncercri m-a pus i nu mai voiesc s-o vd n ochi. Iar noi
s mergem la tatl meu, la curile noastre, s-i srutam mna i
s se fac nunta noastr.
i s-au dus i nu de multe zile venise i tatl ei de la
rzboi; i feciorul i-a spus c voiete s-l fac s-i fie i lui tat.
i cntri, i muzic, i bucurie! i nunt mare s-a fcut i aceia
au petrecut bine i noi i mai bine.
n romnete de VASILE GRECU

46

POVESTE GREAC

Zmeul
A FOST ODAT, ntr-o vreme, un mprat i o
mprteas, i aveau o fat foarte frumoas. i voiau s-i
mrite fata, ca s lase ginerelui tronul, cci nu aveau nici un
biat.
Dar n mpria aceea se gsea i un zmeu; i zmeul
acela nu lsa pe nici un fecior de mprat s vin s ia pe fata
mpratului. i s-au pornit din toate mpriile, pe unde s-a
auzit de frumuseea ei, s vin s o ia, dar zmeul le ieea
nainte i pe unul l mnca, pe altul l fugrea, i aa nimeni nu
putea s ia de nevast pe fata mpratului. Zmeul se purta cu
gndul s fure pe fata mpratului i dup moartea acestuia s
pun mna pe mprie. i-i fcea mari pagube mpratului. i
prjolea viile, nainte de culesul lor; i pustiia ogoarele nainte
de seceri i, n sfrit, s-a apucat s dea foc pn i palatului.
i atunci mpratul a trimis veste c, cine are s poat
ucide zmeul, i d fata de nevast i-l face chiar din clipa aceea
mprat. Atunci toi feciorii de mprat s-au bucurat de vestea
aceea, dar le era fric de zmeu, cci pe muli mncase.
Dar departe, ntr-o mprie, era un fecior de mprat
foarte frumos i viteaz. Acesta i-a zis n sinea lui: Eu m-am
hotrt s m duc! Se poate s las un zmeu s ne ia toate
mpriile i s ne fac atte pagube si un ru att de mare!? E
ruine de capul nostru! S-a pornit deci s mearg, i a dat de
veste mpratului c Florea, feciorul cutrui mprat, are s
vin s ucid zmeul i s ia pe fata mpratului de nevast. Dar
iat c i zmeul a prins de veste i s-a fcut luntre i punte s
nu lase pe Florea s intre n hotarul mpriei.
A venit Florea, dar, de cum a vzut c zmeul st de paz
pe acolo, n-a putut trece mai departe. Atunci s-a dus la un
cioban, i d bani muli i-i cumpr un rnd de straie
ciobneti. Le mbrac, i ia i o bt ciobneasc i un vas cu
lapte acru ntr-o cru. i aa a trecut prin faa zmeului, i
47

merge la mpratul. Cum a intrat nuntru i a zrit pe


mpratul, arunc hainele ciobneti, rmne n straiele lui frumoase i-i spune:
nlate mprate, eu snt fecior de mprat i am venit
s-mi dai fata de nevast!
Dar mpratul i-a spus:
Bine, ftul meu; vreau ns mai nti s te duci s-mi
aduci ochelarii zmeului.
Cci ochelarii aceia, cine i avea, vedea dintr-un capt de
mprie pn n cellalt, dac se ntmpla s fie rzboi. i
Florea a fgduit c i va aduce. A plecat i, de unde pn unde,
a aflat c zmeul este treaz ase luni ntregi i c apoi alte ase
luni doarme. Dar nimeni nu poate s-l cunoasc, dac doarme
ori este treaz, pentru c ochii, tot timpul, i ine deschii.
Feciorul de mprat i zice n sinea lui: Am s merg i,
de-l gsesc dormind, bine, iar dac nu, am s m lupt cu el,
chiar de ar fi s i mor! Ori aa, ori aa, m-am hotrt!
ntr-o vreme ns, zmeul rpise o fat de mprat i a
prefcut-o ntr-o potrniche. i aceasta i pzea casa; cum intra
cineva n casa zmeului, potrnichea ncepea a vorbi.
Florea a deschis poarta i a intrat n ograd. Norocul lui.
Zmeul dormea. Potrnichea ns ncepe a striga:
Ttucule, poarta s-a deschis!
Spune, spune, potrnichea mea, gri zmeul prin somn.
Ttucule, vine asupr-i!
Spune, spune, potrnichea mea!
Ttucule, i-a luat ochelarii!
Spune, spune, potrnichea mea!
Ttucule, i-a luat i fuge!
Spune, spune, potrnichea mea!
i Florea a adus mpratului ochelarii. Dar mpratul i
spune:
S mergi i s-mi aduci i calul zmeului!
Cci avea zmeul un cal care fugea ca sgeata. i Florea sa dus iari. A intrat n curtea zmeului. Cum s-a deschis
poarta, potrnichea a nceput iari:
Ttucule, a intrat n curte un strin!
Spune, spune, potrnichea mea! gri zmeul prin somn.
48

Ttucule, a intrat n grajd!


Spune, spune, potrnichea mea!
Ttucule, a luat calul i fuge!
Spune, spune, potrnichea mea!
i a luat calul i l-a dus la mpratul.
nlate mprate, i spune, i-am adus i calul!
Ei, acuma, i spune, s mergi s-mi aduci i
potrnichea!
A mers deci Florea iari; i deschide poarta. Potrnichea
ncepe iar:
T... tu... cu... le, s-a... des... chis... poar... ta...!
Spune, spune, potrnichea mea, gri iari zmeul n
somn.
Ttucule, a intrat un strin.
Spune, spune, potrnichea mea!
Ttucule, vine asupra mea!
Spune, spune, potrnichea mea!
Ttucule, m-a luat i pleac!
Spune, spune, potrnichea mea!
i a luat-o deci Florea, i a dus-o la mpratul, i i-a spus:
S trieti muli ani, mprate, i-am adus i
potrnichea!
Ei, ftul meu, ca s avem pace ntru mpria noastr,
s-mi prinzi i pe zmeu i s mi-l aduci aci n palat!
Atunci, Florea s-a gndit ce s fac. La urma urmei, s-a
chibzuit ntr-un fel s-l vre ntr-un poloboc.
n timpul acesta, i veni zmeului vremea s se trezeasc.
Cnd s-a trezit, ce s vad?! Casa goal! Caut s-i gseasc
ochelarii, s vad ce se mai ntmpl n lume. Dar ia-i de unde
nu-s! Coboar n grajd s-i vad calul, s-l ncalece s plece.
Dar nici calul nicieri! Atunci abia a priceput c snt isprvile
lui Florea; i zice n sinea lui Ah, Floric, Floreo, mi-ai luat
ochelarii ochii mei; calul picioarele mele; potrnichea
limba mea! Ah, Floric, Floreo, de mi-ai pica n mn! i a
ieit zmeul n ograd i s-a dus ncolo i ncoace, pn sus n
muni, ca s-i mai treac de necaz i s-i vin n cap cum s se
rzbune pe Florea.

49

Florea ns s-a hotrt s se prefac ntr-un moneag; i


i-a pus barb alb i pr alb, o cocoa i haine vechi; i-a mai
luat nc doage i cercuri, un ferstru i o brdi, i s-a dus la
munte, unde era zmeul. Acolo a nceput s fac un poloboc.
ncepe deci s bocneasc, boc! boc! i s strng doagele
polobocului.
Zmeul vede de departe un om lucrnd, i a venit aproape
s vad ce este. Vede un moneag fcnd un poloboc.
Noroc bun, spune zmeul moneagului.
Noroc, ftul meu, rspunde Florea zmeului.
Dar ce faci acolo?
Ce s fac? un poloboc, ca s pun puin must de
struguri, s-mi fac vin.
Ce vin, moule, vrei s pui n butoiul sta? ncap eu
prin gurile ce le are, i tu vrei ca mustul s i-l ii n el?
Dar unde i-s gurile?
Iat-le! Pune mna i vezi-le!
Ah, vai! Pi s iau nite lemn s le astup!
Iat i o gaur mare acolo, pe fundul polobocului!
Dar unde e? Eu nu o vd, griete Florea.
Uite, colo jos, rspunde Zmeul. D-mi mna i-o art!
Dar Florea se face c nu ajunge.
Nici nu o vd, nici nu o ajung. Nu mi-ai face un bine,
s intri nuntru, s mi-o astupi nsui tu?
i i-a mai spus i multe altele, pn ce l-a fcut s intre n
poloboc. O dat ce a intrat n poloboc, i-a dat o pan de lemn i
tot ce a cerut, ca s astupe gaura. Dar, cum a intrat zmeul
nuntru, Florea nu pierde vremea, ci poc! poc! nchide
polobocul bine. i, cum bocnea, zmeul strig:
Ei, ce faci? Deschide ! Doar-s nuntru! Deschide, s
ies!
Am ajuns s te vd n poloboc i acuma s te las s
iei?!
i atunci i-a dat jos prul i barba i straiele cele vechi;
i a rmas Florea n straiele lui aurite. i a nceput a da
polobocul de-a dura i a spune:
Dura, dura, polobocule, s mergem la curtea mpratului, s-i iau fata de nevast!
50

Abia atuncea zmeul a neles c acela este Florea.


Ah, Floric, Floreo, spune zmeul, mi-ai luat ochelarii
ochii mei; calul picioarele mele; potrnichea glasul
meu; i acum i pe mine n poloboc! Ah, ai s-mi pici o dat n
mn!
Dar Florea de afar:
Dura, dura, polobocule, s mergem la curtea mpratului s-i iau fata de nevast!
i l-a dus la mpratul, i atunci mpratul a spus
zmeului:
Mi-ai dat foc la ale mele, dar acu am s te ard i eu pe
tine!
A pus de au aprins un foc mare i l-au ars. i aa au
scpat de zmeu. Iar pe Florea l-a urcat pe tron i l-a fcut
mprat, dup cum i-a fgduit. i a fost muzic i bucurie
mare, i i-a dat fata de nevast. i, n loc s ia zmeul bogiile
mpratului, mpratul a luat averea zmeului. Iar Florea a trit
cu nevasta n bine i fericire.
n romnete de VASILE GRECU

51

POVESTE GREAC

Tichia fermecat
A FOST ODAT, ntr-o vreme, un mprat foarte bogat,
i avea o fat frumoas i chipe ca o zn; muli feciori de
mprat au peit-o, dar ea nu voia s se mrite.
n fiecare sear, spunea s se pun sub pern o pereche
de papucai de mtase, iar n zorii zilei acetia erau gsii
umblai i tocii.
i, ci au umblat dup ea, le-a spus:
Cine-mi va afla taina, cum de mi se rup papucaii, pe
acela mi-l voi lua de brbat; de altcum voi da porunc s-l
ucid.
Au venit feciori de mprat din toate patru marginile
lumii, ca s-i descopere taina i s o ia de nevast, dar vai de
capul lor!... Nimeni n-a putut s o descopere i aa i-a ucis pe
toi.
Dar un fecior de mprat, foarte frumos i singur copil la
prini, ntr-o zi spune:
Am s merg i eu, s vd cum se face de i se rup
papucii de sub pern.
Prinii ns i-au spus:
Ah, dragul nostru, ce vrei s faci? Unde vrei s mergi?
Nu vezi ci feciori de mprat i-au prpdit viaa?
Dar nenorocitul de el o inea mereu:
Vreau s m duc, vreau s m duc!
Prinii au mai ncercat ct au mai ncercat; apoi i-au
spus numai att:
Du-te cu norocul i binecuvntarea noastr!
El le-a srutat mna i a plecat. i, cum merge pe drum, i
iese n cale o btrn.
Bun ziua, micu!
S ai parte de bine, ftul meu! N-a putea ti unde i la
ce te duci? i spune btrna.

52

Ce s-i spun, micu? ! M duc i eu la cutare fat de


mprat, care a omort atia feciori de mprat, pentru c n-au
putut dezlega rmagul la care s-au prins.
Dar la ce rmag i pune? ntreb btrna.
Apoi n fiecare sear aaz cte o pereche de papuci de
mtase sub pern i a doua zi dimineaa snt rupi; cum se face
treaba asta?
Oh, ftul meu, ca s descopere cineva cum de se
ntmpl, trebuie s aib cap i picioare!
Eu, micu, am i minte i picioare bune; i hotrt
m duc, sau c voi lua-o de nevast, sau c m vor ucide.
Mie-mi pare ru de tinereele tale, i-a spus btrna, ii voi spune un lucru, ca s nu te poat omor. Uite, ia cu tine
aceast tichie!
i-i d o tichie alb, de ab, spunndu-i:
S tii, cum o pui n cap, i o pori, nu te mai vede
nimeni. Iact, stai s vezi; s mi-o pun eu!
Cum a pus-o btrna, s-a i fcut nevzut.
Ei, ai vzut, ftul meu? Aceasta e tichie fermecat.
Fata aceea de mprat, la care te duci, umbl cu feciori de
mprat care-s fermecai. i, cum vei ajunge, te va aeza la
mas i va avea dou sticlue cu vin. Aceea care i va pune-o
naintea ta, e cu farmece; i s faci chip i fel i s nu bei din ea.
Ea i va spune: bea, bea! Iar tu s o iei n mn, ca i cum ai
vrea s bei vinul, dar sub barb s ai un burete i, fcndu-te c
bei vinul, s-l torni n burete i s te prefaci c ai i adormit.
Mai departe, bag de seam ce o s fac! Poate c o s vezi cum
iese pe u afar; i pui i tu n cap tichia, care te face nevzut,
i ncetior, ncetior, mergi pe urma ei. Ct despre celelalte,
ftul meu, vei avea tu atta minte! Eu, una, cred c o s
izbuteti!
Cum s-i rspltesc, micu, pentru povaa ce mi-ai
dat-o? a spus feciorul de mprat.
Nimic nu vreau de la tine, ftul meu, cci eu snt
ursitoarea ta cea bun, i-a spus i s-a fcut nevzut.
Feciorul de mprat a luat tichia i a ascuns-o n sn. A
pornit la drum, i merge nspre curile fetei de mprat. Se
nfieaz la tatl ei i-i spune:
53

S trieti ntru muli ani, mprate; eu am venit de


dragul fetei tale, s-mi spui ce trebuie s fac, ca s mi-o pot lua
de nevast.
Mai nti, ftul meu, s-mi spui cine eti.
Eu snt fecior de mprat i singur la prini, biatul
cutrui mprat, a rspuns el, i am auzit de frumuseea fetei
tale i am venit, ori s-o iau de nevast, ori s mor.
Ce s-i spun, dragul meu, pcat de tinereele tale, i
spune mpratul.
Ei, spune-mi ce trebuie s fac? i poate c am noroc.
Ce s-i spun, ftul meu? Snt trei ani acuma, avea
cincisprezece ani atuncea, gri mpratul; n fiecare sear i
punem sub pern cte o pereche de papuci i dimineaa i
gsim umblai i rupi. i nimeni nu poate afla cum de se face
lucrul sta; i, spre marea noastr durere, muli feciori de
mprat am ucis.
S ncerc i eu, cum mi-a fi ursita, a vorbit feciorul de
mprat.
Atunci mpratul a btut din palme i a chemat o slug,
care l-a dus la fata de mprat. Aceasta, cum l-a vzut, se ridic
i spune ctre slug:
Nu s-a mai sturat nc tatl meu s mi-i trimit pe
cap?
Apoi a grit ctre feciorul de mprat:
ezi!
i a poruncit s fie pus masa, ca s mnnce. Au intrat
mai multe roabe i au aternut mas frumoas cu mncruri i
dulciuri i fel de fel de fructe; au adus i dou butelii frumoase
cu vin. Apoi i-a spus:
Fii bun, s ne aezm la mas, dragul meu!
i s-au aezat la mas; i ea rde i glumete i-i spune
mereu:
Dar de ce nu bei vin?
Ei, ncetul cu ncetul, l voi bea, rspunde el.
i dnsa i-a turnat din sticla ei i a but. Apoi a luat i
sticla lui i i-a turnat n pahar.
Hai s bem n sntatea ta, i spune ea.

54

i s-a prefcut acela c a but, dar aa c i l-a turnat pe


sub barb i nici un strop nu i-a venit n gur. Cum a golit
paharul, spune:
Ah, am ameit! Trebuie s ies niel afar!
A ieit afar, a stors cu bgare de seam buretele, i l-a
pus la loc sub barb. Apoi intr i spune: Nu mai pot!
i, cum a rostit: nu mai pot, s-a i prbuit jos, ca i
cum ar fi fost leinat. Atunci fata de mprat a spus ctre
slujnice:
S-a dus i sta! Luai-l i aruncai-l n pat colea!
Cum s-a fcut noapte bine, de dormeau cu toii n palat,
se scoal feticana mea de mprat, i ia papucii cei frumoi de
sub pern, deschide apoi un dulap i ia dou vrgue, una de
argint i cealalt de aur, se ntoarce i optete ctre feciorul de
mprat:
i va merge i ie capul s caute pe ceilali feciori de
mprat!
Dar, cum s-a deprtat i s-a ndreptat spre u, s-a sculat
i el i i-a pus tichia fermecat, pornindu-se agale, agale, n
urma ei. Iar fata de mprat a atins ua cu vrgua cea de argint
i ua s-a deschis de la sine. A cobort scrile palatului i a
ajuns la poarta cea mare; o atinge cu vrgua de aur, iar poarta
se deschide. Apoi pornesc amndoi; ea nainte i el dup dnsa,
cu tichia fermecat n cap. Merg ei ce merg, prin locuri
neumblate i hiuri ntunecoase ca noaptea. Din cnd n cnd,
aude ea napoia ei trosnind cte o crengu; se ntoarce, nu
vede pe nimeni i-i vede din nou de drum. Au mers, au mers,
i, n sfrit, feciorul de mprat zrete un palat mare, cu totul
luminat de sus pn jos; totul strlucea. i, cum au vzut-o c
vine, apar trei feciori frumoi de mprat, fiecare cu o fclie n
mn, cobornd ntru ntmpinarea ei, ca s o primeasc.
Acetia erau trei feciori de mprat i au fost fermecai.
Au vzut-o o dat la o hor i s-au ndrgostit tustrei; i de
aceea nici unul n-a luat-o, ci au plecat n lumea larg, de li s-a
pierdut urma. Cum au vzut-o, s-au mbriat i i-au spus:
Ce ai ntrziat, iubito, s vii n ast-sear?
Ce s v spun? Taic-meu iar mi-a adus un ntru de
fecior de mprat i am stat pn ce a adormit, iar mine va
55

pleca i el s-i gseasc tovarii. Dar pe drum, cum veneam,


parc auzeam ceva n urm-mi i m-am speriat. S fi fost un
arpe? Oare ce a fost?
Nu, nu, n-a fost nimic, vorbir feciorii de mprat,
pentru c noi i inem legai pe toi cei omori! A fost numai
nchipuire!
i au luat-o i au dus-o n sus pe scri, iar n urma lor, el,
cu tichia fermecat. Sus, sus de tot, dup cea din urm treapt,
se gsea un ghiveci mare cu totul i cu totul de aur; iar n
ghiveciul de aur era un pomior ca un leandru, peste tot cu
diamante i rubine. Cnd ei mergeau nuntru, acela, cu tichia,
a tiat o crengu i a ascuns-o n sn. i s-au aezat la mas,
iar deasupra lumina un policandru frumos din diamante.
Farfuria fetei de mprat din care mnca ea, furculia, lingura
ei, toate erau de aur cu diamante i rubine.
Dup ce au mncat bine, i-au adus un lighean i i-au
turnat ap de s-a splat i s-a ters cu un ervet de aur; iar
dup ce s-a ters, l-a aruncat pe speteaza unui scaun; cel cu
tichia ns, dindrt, l-a i apucat. Au trecut apoi ntr-o sal
mare i frumoas, ca s petreac; acela ns ia farfuria,
furculia i cuitul ei i le ascunde bine n sn.
Trziu, dup petrecere, cei trei feciori de mprat au luat
fiecare cte o fclie i au petrecut-o pe fata de aprat pn la
poart; i dnsa a plecat. Feciorul de mprat cu tichia
fermecat s-a luat i el, singur, singurel, pe urma ei; i au ajuns
iari la palat. Scoate ea vrgua cea de aur, deschide poarta;
hop i el dup dnsa. Urc scrile, iar deschide ua cu vrgua
cea de argint i n urma ei intr i dnsul. Ct s-a dus ea s se
dezbrace, acela se urc n pat, se acoper cu plapuma i face pe
mortul. Fata de mprat, ntre timp, s-a dezbrcat, i-a strns
podoabele de diamant, i-a ascuns vrguele, i-a scos papucii,
rupi acu, i i-a pus sub pern la loc. Merge apoi, se uit la el i
se face a rde:
Mine te dau gata i pe tine!
A dat Dumnezeu de s-a fcut ziu; mpratul repede a
trimis s vad papucii de sub pern: rupi i tocii! Atunci
mpratul trimite doi oameni, de-l cheam pe feciorul de
mprat i-i spune:
56

Ei, ftul meu, papucii s-au rupt; poi s ne spui cum sa ntmplat aceasta?
S trieti ntru muli ani, mprate! Cheam-i
divanul, s-i vin toi sfetnicii i logoftul cel mare, i atunci o
s-i spun.
i, cnd s-a strns de jur mprejur sfatul cel mare, atunci
feciorul de mprat a spus:
Fii buni, de mai mplinii-mi o dorin nc!
Spune-mi, vorbi mpratul, ce doreti?
Acolo, n geamlcul cel de sus, s fie bun s vin fata
de mprat, s asculte i dnsa.
mpratul a i poruncit ndat s-i vin fata i s se aeze
n geamlc. Cum a venit, feciorul de mprat a i nceput:
Mria ta eti nedumerit cum de se rup papucaii cei de
mtase?! Cum s nu se rup, dac toat noaptea alearg prin
coclauri i locuri neumblate?!
Bag de seam, i-a spus mpratul, s nu ndrugi la
minciuni, cci o s te pun la chinuri, nainte de a-i tia capul.
Un om care s-a hotrt, i rspunde feciorul de mprat, s-i pun capul, pentru a scpa de moarte atia feciori
de mprat, acela nu spune minciuni niciodat!
Ei, dar despre ce coclauri vorbeti, despre ce coclauri
neumblate? l ntreab mpratul.
Apoi, asear, cnd mria ta m-ai trimis la fat, masa
era pregtit; i pe mas era o sticl cu vin. Dup aceea ns
fata a btut din palme i au mai adus nc una, pentru mine.
Atunci am czut la bnuial, c de ce adic mie s-mi aduc alt
vin i dnsa s bea din altul? Am fcut chip i fel de mi-am pus
batista sub barb i am turnat vinul ntr-nsa i nu l-am but.
i le-a povestit toate cte le tim, despre vrgue, cum au
ieit din palat, cum au plecat i pe ce drum, cum au ajuns la
cellalt palat! Putei s v nchipuii ce fee fcea fata
mpratului, care asculta de sus din geamlc! i cum au
ntmpinat-o cei trei feciori de mprat i au dus-o la palat.
Iar sus de tot, dup cea din urm treapt, le spune
feciorul de mprat, era un ghiveci frumos de aur, i n el un
pomior, leandru, tot cu diamante i rubine; poftim i o
crengu, pe care am tiat-o drept mrturie! Nu e aa c e din
57

leandrul ce era sus pe scar? O recunoti? se ndreapt ctre


fata de mprat.
Dar aceea nu scoate nici un cuvnt! Iar mpratul nu-i
gsea loc pe tron, nici linite, i mereu se trgea de barb.
i apoi, urmeaz feciorul de mprat, s-au aezat la
mas s mnnce. Apoi au adus un lighean i un ibricel de aur,
ca s se spele pe mini; i unul i inea ligheanul, altul i turna
cu ibricul, iar cel de al treilea i-a adus un ervet de aur, ca s se
tearg. i, dup ce s-a ters, l-a aruncat pe speteaza unui
scaun ce era acolo pe aproape; i, poftii, ervetul nc l-am
luat cu mine! Apoi s-au dus ntr-o sal mare s petreac, i
atunci eu am luat farfuria ei, lingura ei, cuitul i furculia ei,
toate cu diamante, drept mrturie.
i n vreme ce spunea acestea, scoate din sn farfuria i
celelalte, cte le-a spus, i le arat.
Fata de mprat face fee, fee i nu spune nimic numai
st ca pe ace, de nelinitit ce era. Iar mpratul scoate sabia
din teac i fuge la dnsa s-o omoare.
Snt trei ani de zile, de cnd ne ii n chin, i am ucis
atia feciori de mprat i mai trieti nc!?
Mare tulburare s-a fcut i au srit cu toii, de l-au oprit
pe mprat i i-au spus:
mprate, mria ta, vrei s-i omori copilul? Nu te
gndeti c nu mai ai altul? Mrit-o mai bine!
S mai vedem, dac vreau i eu s-o iau, se face a spune
feciorul de mprat.
Asta nu se poate, au spus toi ceilali; de vreme ce ai
ctigat prinsoarea, o vei lua-o de nevast!
O primesc de nevast, dar cu o nvoial: s-i ard
toate vrjitoriile, s-i arunce n foc, de s le topeasc,
vrguele, cea de argint i cea de aur, i apoi o iau acas la
prinii mei, s vd cum m are de drag. i, de nu se va
mulumi s ad acolo, s nu v fie cu suprare, v-o trimit
napoi.
Atunci au ntrebat-o i pe ea:
Primeti toate acestea?
Le primesc, a rspuns fata.

58

Atunci au trimis crainic, de au dat de tire: A scpat de


farmece prinesa, i a luat de brbat un fecior frumos de
mprat. Cntri i timpane, bucurie mare.
i-a luat nevasta i s-a dus la prinii lui.
Trei zile i trei nopi a inut masa. i m-au poftit i pe
mine, dar n-am apucat s m duc, ci mi-au trimis un os de ros,
nct mi-am scrntit flcile, i l-am dat ncolo, de l-am aruncat
peste cas. i nici eu n-am fost pe acolo i nici tu s nu m
crezi numaidect!
n romnete de VASILE GRECU

59

POVESTE A PIEILOR-ROII

Fapta corbului
DE MULT DE TOT, n vremuri ndeprtate, pe cnd
lumea tria n ntuneric, era un Uria, mbrcat n pielea lui de
corb, care zbura de ici colo, s risipeasc icrele de pstrvi prin
ape i seminele roadelor pe pmnt. Adesea el se gndea: Dear fi n fiecare ap i pru feluri i feluri de peti... De-ar avea
fiecare munte, deal, vale, cmpie, ntregul pmnt tot felul de
roade! Da asta era fr nici un folos. Nu exista lumin cu
ajutorul creia s gseti hran. Chiar i noaptea, cnd
rsreau stelele, druiau prea puine raze.
Uriaul i aminti de cerurile din care coborse i de
lumina puternic ce dinuia peste ele i se hotr s aduc
lumina i s o dea lumii.
nvemntat n pielea-i de corb, zbur ntr-o bun
diminea drept n sus i, n cele din urm, descoperi o gaur
n cer.
i scoase pielea de corb i numaidect ajunse la un izvor
din apropierea casei n care tria mai-marele cerurilor. Se
aez i atept.
Nu peste mult, fiica acestuia iei purtnd n mn o
gleat pe care se pregtea s o umple. Cobor la izvorul din
faa casei. Cnd Uriaul o vzu venind singur, se preschimb
ntr-o frunz de cedru i pluti pe ap. Fata cobor gleata n
ap, lu frunza cu apa n gleat i, pn s bage de seam, o
sorbi. ndat czu grea i nscu un biat. Atunci prinii fetei
se bucurar. Ct ai clipi din ochi, biatul ncepu s creasc i s
cotrobie pe unde ce apuca. Mai-marele cerurilor cura
podelele casei i le netezea s nu i se rneasc nepotul.
Dar ntr-o zi biatul ncepu s strige: Hama, hama!
Striga ntr-una, i marea cpetenie era necjit i chem civa
robi s plimbe copilul. Robii l plimbar toat noaptea, dar el
nu voia s doarm i striga: Hama, hama! La care, btrnul
chem pe toi nelepii i le ceru s-l ajute, deoarece nu tia ce
60

vrea biatul i de ce plnge. Biatul plngea dup o cutie ce


atrna pe un perete din casa cpeteniei. Aceasta era cutia n
care se pstra lumina zilei i numele ei era Ma. Biatul nu era
altul dect Uriaul renscut i tiuse despre Ma nainte de a fi
cobort pe pmnt prima oar.
n cele din urm, unul dintre nelepi nelese cum
trebuie ce nseamn strigtul biatului, Hama, hama!, i i
spuse cpeteniei: Strig dup cutie. De ce nu i-o dai?
Prin urmare, cpetenia ceru ca s fie cobort cutia. Fu
pus lng foc, i biatul se aez alturi de ea i ncet s
plng. Apoi rostogoli cutia prin cas. Se juc timp de patru
zile. Cteodat o cra pna la u. Marea cpetenie se obinui
att de mult s vad biatul jucndu-se cu cutia, nct aproape
c nu l mai lua n seam.
Apoi biatul lu cutia cu lumin, i-o puse pe umeri, i
fugi cu ea din cas. Cineva l vzu i strig: Uriaul fuge cu
cutia!, i toi cei din ceruri l urmar. Dar nu-l putur prinde
pe Uria care, cnd ajunse la gaura din cer, se nvemnt cu
pielea de corb i zbur n jos, aducnd lumina i cldura lumii
noastre.
Repovestire de MIHAI RDULESCU

61

POVESTE A PIEILOR-ROII

Manabozho cel iste


CNDVA, pe cnd Manabozho mergea de-a lungul
rmului unui lac, ostenit i nfometat, vzu un banc ngust i
lung de nisip, nesat de sute de psri de ap. Hotr s
mnnce mprtete. Ptrunznd n adncul desiului, i
atrn sacul de vraci ntr-un pom i culese buci de scoar de
copac, pe care le ndes ntr-o legtur. Se ntoarse pe mal i
merse de-a lungul lui, n aa fel nct s fie vzut de psri.
Cteva dintre lebede i rae l recunoscur i zburar
nfricoate.
Una dintre lebede strig:
Hei, Manabozho, unde mergi?
Manabozho rspunse:
M duc s cnt. Dup cum vezi, mi duc cntecele cu
mine.
Apoi chem psrile:
Venii cu mine, frailor, i hai s cntm i s dansm!
Psrile se ntoarser pe pmnt i se deprtar puin de
lac pn unde gsir un loc mai deschis pentru a putea dnui.
Manabozho puse legtura jos, i scoase beele de btut toba i
spuse psrilor:
Acum dansai n jurul meu, n timp ce eu bat toba.
Cntai cu ochii nchii ct v in puterile i ficaii. Dac se
ntmpl ca vreuna s-i deschid, se vor nroi pentru tot restul
vieii i o vor durea.
Porni s bat tactul n legtura cu buci de scoar de
copac, pe cnd psrile, cu ochii nchii, i ddeau ocol, cntnd
ct le inea gura. Btnd msura cu o mn, cu cealalt
Manabozho apuc, pe neateptate, gtul unei lebede i-l suci,
nu nainte ca ea s apuce s ipe.
Aa, frate, spuse Manabozho, cnt ct poi de tare!
Curnd alt lebd czu n mna lui Manabozho, apoi o
gsc, i aa mai departe, pn ce numrul psrilor se micor
62

simitor. Atunci un cufundac i deschise ochii, s vad de ce


cnt tot mai puine psri, i l zri pe Manabozho i grmada
de pasri ucise lng el.
Manabozho ne ucide! strig el. Manabozho ne
omoar! i pe dat fugi spre ap, urmat de restul psrilor.
Cufundacul fugea greoi, i Manabozho l ajunse curnd
din urm.
N-o s te omor, i spuse Manabozho, dar, pentru c ai
deschis ochii, o s-i ai ntotdeauna roii i vei fi btaia de joc a
tuturor psrilor.
i spunnd aceasta, l lovi n ochi, azvrlindu-l departe, n
mijlocul lacului i i smulse coada.
De aceea cufundacul are ochii roii i e lipsit de coad.
Repovestire de MIHAI RDULESCU

63

POVESTE A PIEILOR-ROII

Cheag-de-Snge
A FOST CNDVA un tnr care se purta cu mult cruzime
cu socrul i cu soacra sa, care aveau trei fiice. Nu le ddea
nimic s mnnce btrnilor. Nici mcar dup o vntoare
prielnic, la care l punea pe btrn s-l ajute la tiatul
animalelor, tot nu le ddea nici un pic de carne. Btrnul i
soia lui nu primeau dect oasele.
ntr-o zi, tnrul ucise un bizon. Murind, bizonul ls s-i
scape pe gur un cheag de snge. Btrnul l ascunse n tolba de
sgei.
Ce-ai luat de jos? l ntreb tnrul.
Mi-am smuls un spin din picior, rspunse btrnul.
Tnrul, ca de obicei, lu toat carnea, iar btrnul duse
soiei sale cheagul de snge. i spuse s fac sup de snge i ea
zvrli cheagul ntr-o oal cu ap ce fierbea. Deodat, auzir
ipete de sugaci venind din oal i btrnul spuse:
Scoate copilul din ap. Va fi fiul nostru.
Aa fcu soia lui, i pruncul se adeveri s fie biat.
Din cortul su de alturi, ginerele auzi scncetele
copilului i i trimise una dintre cumnate s-l vad.
Dac e biat, l omor, spuse el.
Fata trimis era cea mai tnr dintre fiicele celor doi
btrni i, spre deosebire de celelalte, ntotdeauna s-a purtat
frumos cu prinii si. i ntreb pe prini ce era copilul. Tatl
ei i spuse:
E biat, dar tu s spui c e fat.
Aa i fcu. Cnd ginerele auzi aceasta, trimise cteva oase
i puin zeam btrnei, ca s aib lapte s hrneasc copilul.
Btrnul tia c copilul nu venise de pe meleaguri
pmntene, aa c l ridic n mini i l duse n cele patru
coluri ale cortului: rsrit, miaznoapte, miazzi i apus. De
fiecare dat, copilul cretea tot mai mare. i nu trecu mult i se
fcu un flcu de toat frumuseea.
64

i cuvnt btrnului:
Eu snt Stea-Fumegnd. Am cobort s te ajut. Dup
ce voi face aceasta, m voi ntoarce iar n cer.
Dar btrnul l numea tot Cheag-de-Snge.
n ziua urmtoare, Cheag-de-Snge l lu pe btrn, cu
care se purta precum cu un tat, la vntoare, i uciser un
bizon de parte femeiasc. Cnd ginerele iei s-l caute pe
btrn, se nfurie aflnd c btrnul nu e acas. Cheag-de-Snge
i ddu btrnului rinichii bizonului.
F n aa fel ca s te vad mncnd rinichii, i spuse, pe
cnd se apropia ginerele.
Iar el se ascunse n spatele bizonului ucis.
Ginerele veni, cu o falc-n cer i alta-n pmnt, vrnd s
afle ce mnca btrnul. Btrnului aproape c i scpar rinichii
din mn, dar Cheag-de-Snge i strig:
ine-i bine i mnnc-i.
i el iei dindrtul bizonului.
Aadar, iat-mi cumnatul, spuse sfidtor cellalt tnr,
i Cheag-de-Snge i rspunse:
Da, am ateptat mult pn s te ntlnesc, i i potrivi
o sgeat n arc.
inti pe ginere ntr-o parte, apoi n cealalt. Rnitul
ncerc s-i scoat sgeile din trup, dar nu izbuti, deoarece
ele creteau pe msur ce trgea de ele.
Ginerele cel ru i ddu duhul, n cele din urm.
Apoi, Cheag-de-Snge plec de la tatl su, pentru
cltorii i pe la alte triburi i trecu prin multe peripeii. Fcu
dreptate, omornd muli asupritori ai poporului.
Alt dat, pe cnd mergea la un sat de piei-roii, simi pe
neateptate un vnt puternic, care prea s-l atrag. Vntul, de
fapt, era respiraia unui mare pete de prad, care-l nghii pe
Cheag-de-Snge n pntecul su. Acolo mai zceau o mulime
de oameni. Cheag-de-Snge le spuse cu nelepciune:
S dansm. Trebuie s fie pe undeva n petele sta i
vreo inim.
Gtindu-se de dans, Cheag-de-Snge i vopsi faa n alb
i i fcu n jurul ochilor i gurii cercuri mari, negre. i leg,
de asemeni, n cretetul capului, un cuit din piatr alb, cu
65

vrful drept n sus. Astfel, cuitul ptrundea ntr-una n pete.


n cele din urm, Cheag-de-Snge l izbi chiar n inim i o
despic. Apoi tie o deschiztur ntre coastele petelui i
ieir afar cu toii.
Am scpat lumea de montri, spuse Cheag-de-Snge.
M ntorc la btrnii mei prini.
Se ntoarse, ntr-adevr, la coliba btrnilor, dar, dup ce
sttu acolo ctva vreme, le spuse:
O s urc n locul de unde am venit. Dac aflai
vreodat c am fost ucis, nu v necjii, pentru c eu redevin
Stea-Fumegnd.
Cheag-de-Snge i prsi nc o dat i cltori pn ce fu
ucis de mai muli indieni rzboinici din neamul Corbilor. Dar
trupul lui dispru pe dat, pe cnd Steaua-Fumegnd apru pe
cer, unde mai poate fi vzut i astzi.
Repovestire de MIHAI RDULESCU

66

POVESTE AROMN

Cciula, punga i trmbia


A FOST OARECND pe lume un om btrn care avea trei
feciori. Doi din ei erau tare cumini i aezai, dar al treilea era
cam sturlubatec. Cnd i veni ceasul s moar, btrnul ls cu
limb de moarte copiilor lui s pun mna pe toate, dar s nu
se ating de o lad dect numai la nevoie mare.
Abia nchise el ochii, i gospodria lui ncpu pe mni
strine.
Atunci cei doi feciori de treab i fcur parte din averea
motenit, i s-au dus s-i caute norocul aiurea. Numai cel
mai mic rmase lipc acas. Nu se ndura s se desprind de la
vatra printeasc.
ntr-o zi, cum cotrobia prin toate colurile, ddu de lada
cu pricina. nuntru gsi o cciul. O lu, o ndes n cap i iei
s se plimbe. Pe drum ntlni un om i-i ddu bun ziua.
Bun ziua, ngim acesta, dar nu te vd la fa.
Ce, eti orb, de nu m vezi?
Nu snt orb, dar nu te vd, gri omul speriat i se grbi
s-o ia la sntoasa.
Dar sturlubatecul, minte uoar cum era, scoase cciula
i vru s-i ard una. Cum se descoperi la cap, omul l
recunoscu:
Tu eti, mi! M-au luat toi sperieii. Mi s-a prut c
eti ucig-l toaca din vale. Da, acum te vd bine, dar adineauri
te auzeam i nu te zream de loc.
Uor-Uurel prinse la minte, ndat nelese c nu era
vzut cu cciula tras peste urechi.
Nu se mai codi, ci odat i veni s dea fuga la nemernicul
care pusese stpnire pe gospodria lor. Dintr-o goan ajunse
n curte. Cu cciula n cap, intr neluat n seam de nimeni i
se plimb peste tot pn nimeri n cmara tinerei fete,
Piruana. Ea, cum l simi, dete ipete de spaim, creznd c e
cine tie ce.
67

Aoleu i vai de mine! Om strin n odaia mea!


Auzind-o prinii i oamenii din curte, srir n picioare
i ddur buzna la ea.
Unde-i omul nenfricat, care a cutezat s calce aici?
Nu tiu, rspunse ea, parc s-a dosit undeva.
Cutar n sus, cutar n jos, ntoarser lucrurile pe dos,
dar nimeni i nimic. Uor-Uurel cu cuma tuflit pe urechi,
sttea ghemuit ntr-un ungher; nu sufla i nu crcnea deloc.
Ce i-au spus ei? Poate i s-a nzrit fetei n somn, i
fiecare a plecat din odaie. Dar nu trecu mult i fata din nou
strig:
Aoleu i vai de mine! E cineva n odaia mea!
Cnd se duc nuntru, mama sa, tatl su, se uit la
dreapta, se uit la stnga, nimic!
Atunci tatl, plit de ciud, bombni la fiic-sa:
i se nlucesc tot felul de vedenii. S nu-i mai aud
gura, c-i vai de pielea ta!
Atta vru i Uor-Uurel. Cum plecar toi, se nveseli de
credea c a lui e lumea. Dar i fata, hooman, l lu cu
biniorul, l descusu i-l nduplec s-i spun cum face el de nu
i se vede faa.
Uor-Uurel rse ca un copil i i deslui cum. Atta
atept i fata; se fcu c vrea s-i vad cuma, i-o smulse i
ncepu s ipe din rsputeri, de rsuna casa de ipetele ei.
Tatl, scos din fire, apuc ciomagul i, cnd intr n
odaie, vzu c srmana fat avea dreptate s ipe. Puser mna
pe biat, i i argsir pielea s-i aduc aminte cte zile o tri.
i, fiindc l tiau ct era de ui, nu au vrut s-i mai pun
mintea cu el, ci l-au lsat s mearg orincotro.
Uor-Uurel, bucuros c se alesese numai cu atta, se
ntoarse acas i se duse oblu spre lad. Acolo gsi o pung. O
lu, o mbier la gt i strecur un gologan n ea. Dar ce s
vad? ntr-o clip, toat punga se umplu de gologani. Fuga la
zaraf, gologanii se prefcur ntr-un galben. Puse galbenul n
pung i punga se ndoldor de galbeni. i tot aa sporir galbenii, c tot satul se mira de unde i scotea.
Tocmai n anul acela nu se fcuser bucate i era o
scumpete c aproape nu mai aveau oamenii cu ce se hrni. De
68

unde s le vin scparea, c nimeni nu se gndea la UorUurel. Numai Piruana i aminti de el i de punga lui. Ea l
chem, l lu cu biniorul i el, minte-scurt, i spuse cum st
treaba.
Asta voise i fata; se prefcu c se uit la pung, s-o vad
cum este, i-o rpi i o zbughi cu pung cu tot.
Hoomano, s nu-mi mai zici pe nume, dac nu i-o
iau napoi, i strig el, izbindu-se cu pumnul n piept.
Se napoie acas, merse de-a dreptul la lad i mai gsi
acolo o trmbi. Prinse s sufle din ea i nu apuc a suna o
dat: tu-tu-tu! c pe loc se pomeni cu o oaste ntreag.
Hai cu ea la curte. Cu toii ncremenir cnd vzur oaste
mult nglodit; oastea rii nu era nimica pe lng oastea lui
Uor-Uurel, care foia ct frunz i iarb, fiindc el cnta
mereu zorind din trmbi.
Tot Piruana scp pe tatl ei de pacoste. Se duse la
Uor-Uurel, care, cum o zri, prinse a rde cu goarna n mn:
Nici naiba nu v mai poate scpa cu via.
i, dac aa ne-o fi sfritul, ce o s fie? Pesemne aa
ne-a fost scris. Vreau numai s te ntreb, zise fata, de unde
scoi duiumul de armie?
De unde? Iat cum! Tu-tu-tu-tu! i am ct oaste
vreau. i cnd nu mai am nevoie de ea, suflu din goarn pe dos
i mi-o aduc toat napoi.
D-mi-o i mie s suflu o dat, l rug fata.
Ia, dar fiecare trmbiare o plteti cu o srutare.
Apoi ea trmbi o dat tare din coada trmbiei i adun
toat oastea.
i, cu trmbia n mn, dispru.
Din nou se btu fluier-vnt cu pumnul n piept i zise:
Hoomano, s nu-mi mai zici pe nume, dac nu i-oi
lua-o napoi.
Ce s fac acum? i-a pus ndejdea n tlpile lui i a
ntins-o spre pdure, n voia ntmplrii. Acolo zri un smochin
i, cum era flmnd i suprat, hai s-i scoat focul pe
smochin. Rupse dou smochine i nu apuc s le nghit bine,
c-i rsrir dou coarne mai mari ca la bou.

69

Mre! Mre ! Snt pedepsit, fiindc pn acum am fost


mai dobitoc ca un bou!
i n halul sta nu mai vru s ias din desi, c aa,
ncornorat, numai de vzul lumii nu mai era. Dar, cum pi
mai ncolo, iat un alt smochin.
Ce s-a fcut, s-a fcut, socoti el. Am s gust i din
smochinul sta, iar dac e s-mi ias, s-mi ias i patru sute
de coarne. Doar n-am s mor de foame!
Dar, cum nghii o smochin, i czu un corn; mai nghii
una i-i czu i cellalt. Culese ntr-o basma smochine cornute
i n alta smochine ciute. Porni apoi spre cetate, mbrcat ca un
negustor, spre a nu fi recunoscut, i ncepu a striga:
Hai la smochine!
Cnd trecu pe la curte, iei Piruana, se grbi s cumpere
i, srmana, nu le nghii bine, c-i i crescur dou cornie.
ncepu a se cina i a se vieta, de-i venea s-i plngi de mil.
Chem tatl vraci vestii, i nici unul nu-i da de leac.
Uor-Uurel, ca s nu fie dat de gol, se nolise cu alte veminte
i strig prin cetate:
Vraciul vestit, vraciul vestit!
Iute l-au chemat n cas s vindece fata. Toi ceilali, cum
l vzur pe netotul sta, ncepur a se ine de pntece de prea
mult rs:
Nu putem noi, ziceau ei, oameni nvai i umblai, i
va putea tontul sta s afle leacul fetei?
Dar Uor-Uurel, cum auzi ocara, zise:
O vindec numai dac mi-o dai de nevast i ngduina s le trag o mam de btaie la toi zodierii de pe aici.
Bine, rspunse tatl, dar dac nu o scapi pe fata mea
i vom da noi ie o mam de btaie.
Aa s fie! ncheiar meterii vindectori, care nu tiau
ce i ateapt.
Scoate Uor-Uurel dou smochine, le d fetei s le
nghit i, dintr-o dat, ia coarnele de unde nu-s. i, nzdrvan
cum era, le-a dat o mam de btaie la toi vracii, pe rnd. Apoi
se cstori Uor-Uurel cu Piruana i fcur o nunt care a
rmas de pomin de la un capt la cellalt al lumii.

70

Am fost i eu ca nunta la srbtoarea lor i la plecare


nimic alta nu cerui dect smochine de cele cornute, ca s le dau
copiilor neasculttori. Dar, cum toi copiii mei snt tare
cumsecade, le-am dat juncanilor s le rumege, i le crescur
coarnele i mai mari i mai nbelugate, i aa frumos se
isprvir toate.
n romnete de IULIA MURNU

71

POVESTE AROMN

Birbicua
A FOST ODAT un celnic 1, care cu soia sa se bucura de
o avere foarte mare n turme de oi i capre, de nu le mai tia
numrul. Stnele erau rzleite pe muni, i munii ntregi erau
tot avutul lor. Se bucurau de o via tihnit n largul pajitelor
nflorite i al cerului nstelat.
Singurul lucru ce le nvenina sufletul era c nu aveau
copii. Nu avea cine s moteneasc tot ce agonisiser ei o via
de om i nici cine s le poarte numele mai departe.
ntre multele lor fapte bune, era i o fntn zidit chiar
de mna celnicului i pe care sta scris numele su. O nlase
pentru ca orice trector prin faa locului s-i poat astmpra
setea. i fiecare trector prin faa acestei fntni se oprea i bea
din apa limpede ca cletarul i rece ca gheaa i ura numai bine
nfptuitorului unui aa de minunat izvor.
ntr-una din zile, pe cnd soia celnicului veni la fntn,
gsi aci, trudit de drum, o btrn. Aceasta, dup ce i umplu
ulciorul, o vzu suprat pe femeie i o ntreb care i este
suprarea.
Cum s nu fim mhnii i eu i soul meu, c ni se
stinge neamul fr de urmai?
Btrna i rspunse:
S tii c i se va mplini ceea ce doreti. i dau mrul
acesta rou; s-l mnnci, i aceast floare s-o rsdeti n
glastr i s-o pstrezi pn ce va nflori. n ziua cnd va
mboboci i va da n floare vei avea un biat.
ntr-adevr, cnd floarea prinse s se deschid, celnicul
cu soia sa avur un fecior cu obrazul alb ca floarea i rou ca
mrul. Se nscuse cu soarele pe piept i cu luna n frunte. Acest
fecior fu botezat cu numele de Birbicua, i cretea ca floarea,
nva tot ce era de nvat. Ajunsese fecior mare i frumos i
mintos. Cum prinii voir ca, nainte s moar, s-l vad
1

Celnic cpetenie de pstori.


72

aezat la casa lui, i gsir o fat potrivit pentru el, cu numele


Livina, i fcur o nunt, de venir oaspei din cele patru pri
ale lumii.
Pe pajitea mare, la lumina soarelui i a lunii, serbar
cununia timp de apte zile i apte nopi cu cntec i joc. Fetele
se ncinser n cor, i mprejurul lor fcur cerc feciorii cu un
cor i mai mare. n vreme ce fetele cntau, bieii se nvrteau
n joc, iar n vreme ce ei cntau, ca nite porumbie se nvrteau
fetele.
n clipa cnd se apropiar mirele i cu mireasa s se
alture n hora lor, deodat se lsar nite nori negri ca pcura
i, ca vntul de repede, zburar peste capul tuturor nou zne
albe ca zpada i rpir pe mire.
Uimii de aceast ntmplare, rmaser cu jalea n suflet
prini i prieteni, i neamurile toate. Soia rmase ca
marmura.
Dar dup ce se zbtu, i plnse amarnic vreo cteva zile,
ea zise soacrei:
Nu mai pot s stau s jelesc nainte de a ti dac
Birbicua e mort sau viu. Dac el a murit, voi muri i eu. O s
merg din sat n sat i din cas n cas s-l caut.
Soacra i rspunse:
Nu mai plnge atta, s nu-i strici faa de prea mult
plns. Poate c el se va ntoarce i nu ne va lsa s nchidem
ochii fr a avea aceast bucurie. Nu pleca de lng noi, cci tu
eti de-acum i fata noastr i feciorul nostru.
Ce nu au fcut socrii s-o ntoarc din drum? Livina i-a
rugat s-i fac rost de opinci i de un toiag de fier i o porni.
Cutreier tot locul; ntreb peste tot de soiorul ei.
Cnd ajunse n satul cel mai deprtat, tocmai la cel din
urm bordei din margine, zri o btrn uitat de moarte, care
i zise:
Orict l vei cuta pe Birbicua, nu-l vei gsi pe acest
pmnt. Ci mergi pn la luminatul Soare, cci el, cum
lumineaz peste tot, va fi vzut pe unde l-au dus znele.
Dar pe unde e drumul ctre Soare? ntreb Livina.
Palatul lui este pe culme de munte. Ia-o peste rpe.

73

Livina mulumi i porni cu rsuflarea ntretiat ctre


dealul rpos. Mai pe drum neted, mai cu umbletul pe urcu
peste stncrie, tot sui din greu munii, zile ntregi i nopi
ntregi, pn ce ajunse sus pe creast, la poarta palatului
Soarelui. Btu la poart i-i deschise o btrn, care o ntreb:
Ce caui pe meleagurile astea, unde nici pasrea nu
ajunge, nici picior de om nu calc?
Vai, c durerea mea m aduse ncoace! zise cu lacrimi
n ochi Livina.
i-i spuse povestea. Vorbele i alunecau ca mrgritarul,
mrturisindu-i tot focul inimii.
Btrnei i se fcu mil de ochii ei frumoi i plni i zise:
Intr, draga mea, i ine firul sta de pr n mn.
Desear, cnd fiul meu va bate la poart, aburete firul de pr,
s te faci mtur ascuns pe dup u, c el cum va veni obosit
i flmnd, i va simi un om, numaidect va fi gata s-l
mnnce.
Ctre amurg, ncins de osteneal, Soarele intr pe u i
zise mamei sale:
Mam, mam, miroase a om pe aici!
Fiul meu, ce om prin locurile astea, unde nici pasrea
nu zboar?
Apoi, ca un lup nghiori trei cuptoare de pine i bu
trei butoaie de ap rece i, dup ce se stur, nainte de
culcare, btrna sufl firul de pr i aduse pe fat naintea fiului
su. Ea i spuse i lui pania ei. Soarele, fermecat de
frumuseea de fat, zise:
Fat drag, mi pare ru c nu pot s tiu unde e
Birbicua. Eu luminez numai ziua i el a fost luat noaptea. Dar
te nv cum s ajungi la sora mea, Luna, care ade pe cealalt
parte a crestei muntelui mare.
Livina i lu rmas bun de la ei i porni pe drumul
artat, pn ce ajunse la muntele mare. Acolo se ntmpl tot ca
la Soare; tot aa btu la poart i-i deschise btrna mam, care
mai nti o ascunse pe dup u, iar dup cin i dete drumul.
Luna i zise:
Draga mea, eu am tiut i am vzut, cnd l-au furat
znele pe Birbicua; dar nu tiu ncotro l-au dus. Te-oi nva
74

ns cum s ajungi la Mai-marele-Vnturilor. Nu se poate s


nu-i spun el unde se afl soul tu.
Plngnd, nenorocita de nevast o porni ctre Vnt. Dup
mult i lung cale, ajunse la palatul Vntului cel mare. Btu la
poart, i btrna mam i deschise i o pofti nuntru.
Tot aa, ctre amurg, veni vjind Vntul, nhpi trei
cuptoare de pini i sorbi trei butoaie de ap, apoi se puse s
sparg alune.
n vremea asta, btrna sufl firul de perior i scoase
fata de dup u. Cu lacrimi n ochi, ea i povesti din nou
durerea.
Vntul, cu sursul pe buze, i alinta pletele cu adiere
blnd i-i susur:
Curnd vei afla,
Te vei bucura
Lng-al tu Birbicua!
Cu toate lacrimile de pe faa ei, Livina se nroi, ncepu s
rd i se fcu i mai frumoas de cum era.
Rmi la mine vreme de patruzeci de zile. De cte ori
vom cina, s rupi cte o muctur din pine i s-o pui ntr-o
oal. De cte ori voi bea vin, mparte cu mine cte o pictur i
pune-o n ulcior. De cte ori mi voi pieptna mustile, rupe
cte un fir i pstreaz-l. Cnd vei aduna patruzeci de bucele
de pine, patruzeci de picturi de vin i patruzeci de fire de
musta, s tii c vei gsi pe frumosul tu so Birbicua.
Fata fcu tot dup sfatul Vntului.
Acum, zise Mai-marele-Vnturilor, leag-i bine
opincile i ia-i toiagul de fier i pornete-o la drum ctre mare.
De cte ori vei avea nevoie, gndete-te la mine i te voi ajuta n
clipele cele mai grele. Dup zile de mers, vei ntlni patruzeci
de cele turbate, moarte de foame. Ele vor nvli dinaintea ta
s te sfie, dar s nu te sperii, ci s le arunci cte o bucat de
pine la fiecare. Numai aa ele se vor da la o parte i vei trece
nevtmat. Mai ncolo i se va pune stavil un puhoi de ap
mare ca marea: patruzeci de ruri. Dac vei picura n fiecare
vin, ele vor seca dintr-o dat i vei putea trece dincolo. Tot
75

strbtnd cale lung, vei ajunge, n sfrit, la palatul de filde


al znelor, nalt pn la nori, cu patruzeci de ncperi, cu ui i
ferestre de diamant. Cu firul de musta vei deschide fiecare
u, pn la cea din urm, n care vei gsi pe Birbicua.
Livina mulumi pentru sfaturile date, srutnd mna
Vntului, i porni cu inima deschis iari la drum. Trecu cu
bine prin toate ncercrile grele la care a fost supus, scp de
cele, ruri i ajunse la palatul znelor.
Rmase uimit dinaintea porii aurite a palatului
strlucitor ca soarele; nestematele ferestrelor i luar ochii.
Deschise pe rnd uile, una cte una, i ceea ce vzu nuntru
nici cu vorba nu se spune, nici cu condeiul nu se scrie. Toate
frumuseile lumii erau nirate n acele odi i n cea din urm
era Birbicua. Cum se vzur se mbriar i plnser de
bucurie. Nici unul nici cellalt nu aveau glas i nu credeau
ochilor c erau mpreun.
n cele din urm, Birbicua zise:
Cum de ai venit, iubit, n locurile astea, unde nici
pasrea nu zboar? Znele se vor ntoarce ctre miezul nopii i
ne vor face praf i pulbere. Dar s ne lum curajul, c poate ne
vom mntui din locurile acestea ca din lumea cealalt i vom
iei la lumin.
El ntreb de btrnii lui prini, spernd c-i va revedea
i-i va tri zilele n toat fericirea cu toi mpreun. n vremea
asta, Livina era cu gndul la Mai-marele-Vnturilor.
Nu isprvir vorba, c el i veni n ajutor. Livina i simi
adierea. De trei ori sufl el puternic i frumoasa fat pieri din
vederea lui Birbicua. O prefcuse ntr-un ban i o ascunse n
punga lui.
Ca totdeauna, znele venir ctre miezul nopii i se
uitar pe fereastr s vad dac Birbicua este la locul lui; dup
ce se asigurar c este n odaie, plecar din nou cine tie pe
unde. Birbicua scoase punga; Vntul sufl din nou de trei ori i
banul se fcu om ca mai nainte. Tot Vntul le aduse calul
zburtor. Clare pe el, zburar ca gndul i ajunser la vatra
printeasc.
Cnd l-au vzut prinii, i mbriar feciorul, pe care-l
crezuser pierdut pe totdeauna.
76

Birbicua le zise:
Iute, cutai peste tot pe cele nou surori cu numele de
Maria, pricepute n estura de in cu fir nennodat i
aductoare a cntrilor din cer; s-mi eas o cma s fie gata
pn la miezul nopii, s m mbrac cu ea, spre a m feri de
zne. Ele m vor cuta n odaie i, dac nu m mai vor gsi, vor
colinda toate rile n lung i n lat; le-am auzit vorbindu-se c
va trebui s fiu mbrcat cu cmaa de in, altminteri ele m vor
descoperi i m vor face praf i pulbere.
Dup mult cutare i ntrebare, fur aduse cele nou
surori clare pe calul zburtor al lui Birbicua. Le-au pus
rzboi de esut, i ele se strduir pn n miez de noapte s
isprveasc lucrul. estura pe urzeal de fier de in cu fir de
soare i fir de stele strlucea i lumina ca ziua n toiul nopii.
Birbicua iei n ograd i se mbrc cu cmaa cea
nou. Pe lng strlucirea mbrcminii, mai lucea soarele de
pe piept i luna de pe frunte. De sus, de la nlime mare,
znele rele crezur c e vreo stea cztoare i nu-l putur
descoperi pe Birbicua. Cum puterea lor de vraj nu dura dect
pn la miezul nopii, el se vzu mntuit pentru vecie, cci ele
se zvrcolir n chinuri de moarte de prere de ru c-l
pierduser.
Astfel fiul argintat i luminat al munilor scp de
rutatea lor i tri o via ca de mprat cu toate bunurile i cu
frumoasa lui Livina.
n romnete de IULIA MURNU

77

POVESTE AROMN

Lacul din Gramoste


MAI DE MULT, pe cnd mndrele plaiuri ale Gramostei
albeau de puzderia turmelor de oi ce la pteau, vieuia un
zmeu, care apra satul Gramoste cu muntele lui, de-l fcea s
fie avut i pizmuit de toate celelalte sate mprejmuitoare.
Numele Gramoste ajunsese aa de vestit, c la muli zmei
le prea ru c nu domnesc peste un inut frumos i
mbelugat ca acesta.
Zmeul din Moscopole, vecin i oaspe cu cel grmostean,
i puse n minte s-l doboare pe acesta din urm i s-l tearg
de pe faa pmntului cu sat cu tot. Astfel, ntr-o noapte, se
urc pe creasta muntelui i ncepu s strige grmosteanului cu
un glas care cutremura pdurile i vile:
Hei! Hei ! Frtate! Prea te fleti c eti voinic i c iai fcut ara vrednic de lauda lumii! mi vin toate nebuniile
cnd te aud cu grozvirea ta nroad!
i, rnjind cu gura pn la urechi, l lu n batjocur:
Mare scofal de voinic, care doarme odat cu ginile!
La auzirea acestor nfruntri njositoare, zmeul grmostean sri n picioare, de parc fusese oprit. Cnd vzu c
vecinul tot mai necheza de rs, l apucar furiile, scrni fioros
de scoase scntei din msele i zbier cu glas tuntor:
Ha! Ha ! Voinic eti la strigat, dar s te vedem i la
luptat.
i deodat naint oblu spre hotarele moscopoleanului.
De cum se apropiar, ca nite fiare se msurar. Braele lor se
mpleticeau, dar trupul i picioarele le erau nepenite ca nite
butuci de piatr. Pn n zori, astfel pironii n loc, ei s-au
pumnuit numai cu labele.
Dar cnd, dup smucitul i mbrncitul lor s-au dovedit
deopotriv de avani i ortomani, se descletar i cu jurmnt
se legar s se ia la har, repezindu-i cocoloae de zpad,
astfel ca fiecare, la rndul lui, s le nhae n gur i s le nhape
78

dintr-o nghiitur. n felul acesta, credeau ei c, nghiind


zpad, va crpa unul dintr-nii, cel care va fi cu inima rcit
mai curnd.
Dup ce s-au vorbit aa, s-au pornit s se bat cu mingile
de ninsoare. Ct fu ziua de mare, ei zburtcir laolalt
bulgrii, i, de nfierbntai ce erau, nici unul din ei nu lu
seama c omtul se topea ntr-nii ca n jratic fr s simt
vreo rcoreal.
Amurgise de tot, i turmele ncepeau a se nrcui n
adposturile lor din plaiuri. Zmeii nc se mai vnzoleau i
nfulicau mingile de omt, cnd iat c se apropie o turm de
oi. Zmeul grmostean se rug de pstor s-i dea cteva capete
de oi, de care avea nevoie. Pstorul, ba pe vrute, ba pe nevrute,
i ddu voie, iar zmeul zdrumec ndat mai multe oie, le
scoase prapurele i cu ele nfur pumni de sare. Astfel fcu
multe droburi de sare. ntuneric fiind, dumanul su netiutor
de toate astea, se apuc s le dea pe gt uor, nc bucuros c
nu erau sloiuri de ghea.
Multe droburi de sare mai ticsi n burt bietul moscopolean, dar peste puin ncepu s-l aprind setea i s-l ard
la inim. Ca s-i potoale focul, se aplec s soarb din izvorul
care curgea n apropiere i bu aa de mult, c-l sec de tot.
ndat dup asta i se fcu ru, ca un junghiu de moarte. Atunci
nelese c vecinul su l amgise; se mai ncord din rsputeri
i trecu hotarul grmostean ca s-l sugrume.Dar izbuti numai
s urle:
M-ai mncat fript, frtate... i-i plesni fierea pe loc.
n acea clip, ni din burta lui apria but i nec
toat mprejmuirea, de unde s-a nscut apoi lacul aa zis Bara,
care se vede astzi pe muntele Gramostea.
Dup ce crp moscopoleanul, grmosteanul i scoase
inima i o puse n frigare pe jarul aprins de pstor. Cum ns
era ostenit de atta cazn i zbucium, se muie i ncepu s
moie. De aceea se rug de pstor s ntoarc frigarea, dar ea
era aa de grea, c omul nu putu s-o in n mn.
Zmeul rse i zise:
Pune degetul i linge-o, dac vrei s-o roteti.

79

Oierul fcu dup spusa lui i, ca prin minune, frigarea se


nvrti cu mare repejune. inu mult pn la prjitul inimei,
fiind ca piatra de vrtoas i anevoie ptruns de dogoarea
focului.
ntr-asta, zmeul dormea i sforia aa de tare, nct
rsunau munii dimprejur i se cutremurau toate dihniile din
pduri.
Cu linsul degetelor, pstorul se dedulci i se ispiti s vad
ce gust are inima de zmeu. Ciupi o felioar i o mbuc, de-i
lsa gura ap, c nu se potoli, ci, mai nghiind o bucic, felie
cu felie, mistui inima ntreag.
Pstorul simi c sngele ncepe a clocoti n el, c i se tot
mrete trupul i-i crete tot mai dihai n vrtoie. Smulse
hangerul din bru i-l mplnt n pieptul zmeului adormit, de
n-avu acesta rgaz s dea ipt. i scoase inima, o rumeni i pe
asta i o nghii, aa c se pomeni un zmeu cu trei inimi.
Apoi, adunndu-i turma de oi, o cuibri la strung, ca so mulg mpreun cu baciul. Dar toate oile mulse de pstorulzmeu picau moarte pe loc, fiindc el le strivea ugerii. Cnd
baciul i arunc privirea i vzu jumtate de turm toropit cu
ugerii nsngerai pricepu c pstorul nu era om ca toi oamenii
i, cu ochii nlcrimai, oft i zise:
Ah! Cine de duman, cnd celnicul va afla de isprava
ta, m va lsa pe drumuri!
Pstorul-zmeu l sftui s nu-l dea pe fa nimnuia c el
s-a fcut zmeu, cci altminteri va fi ru de el; va fi aruncat n
temni, iar munii vor rmne de izbelite. Apoi i mai ceru s
nu se sperie de el i-i drui un fluier ca, ori de cte ori va avea
nevoie, s-l cheme din fundul lacului, unde i va fi slaul de
acum nainte.
Cu aceste cuvinte, i luar rmas bun i se desprir.
Zmeul se cufund n lac, iar baciul o lu spre sat s duc vestea
celnicului c o jumtate de turm a fost sfrtecat de o hait de
lupi. Celnicul, speriat, urc la munte s vad cu ochii lui oile i
nu-i pru c erau nsngerate de colii fiarelor. De aceea l ddu
pe cioban pe mna sfatului. Dar, cu toate ameninrile i
brnciurile primite, ciobanul nu crcni.

80

Mama pstorului-zmeu, ngrijorat c fiul ei nu se mai


napoia acas, porni n cutarea lui. n drum, ntlni pe cioban
i, cu ochii n lacrimi, l ntreb de tie de urma lui. Ciobanul
fcea pe netiutorul. Dar, cum se tot vieta i se jluia, se muie
i o lu cu el, cluzind-o pn la lac. O ascunse dup o stnc,
rugnd-o s nu se arate i nici s spun vreo vorb. Apoi scoase
fluierul din buzunar i ncepu a fluiera.
Deodat apele se despicar i zmeul rsri din ele:
Ce zor te-a mnat ncoace, dac nu chiar dorul maicei
mele?
Auzindu-i vorba, mama nu se mai putu rbda, iei din
ascunzi i strig:
Fiul meu iubit, cui m-ai prsit?
Cum auzi glasul mamei, deodat zmeul se cufund n
ap, rcnind:
Ah, maic! Ce mi-ai fcut! De acum nainte, munii vor
rmnea pustii. Srmanele oi au s se mprtie aiurea. Iar tu,
frtate, vei pieri n temni aa cum i-am menit-o nainte.
Tot locul cu mprejmuirea se cutremur grozav de tare i
nu se ostoi pn ce mama nu se deprt i se napoie acas.
Ciobanul muri la nchisoare, iar satul Gramostea fu
oropsit i pustiit. Numai lacul rmase pn astzi, aa cum era
cu apele limpezi, i doar cnd vreo femeie se plimb pe la
marginea lui, el se nfioar de jalea zmeului, care-i plnge pe
maica sa iubit.
n romnete de IULIA MURNU

81

POVESTE AROMN

Cprina
A FOST CND A FOST. Tare frumos a fost, de mergea
vestea n lumea ntreag, de toi rmnneau gur-casc i se
minunau. A fost un celnic, cruia soarta i druise toate
bunurile, dar i-a lsat un gol, ca s fie i el cu necaz ca tot
omul: n-avea nici un copil.
Cnd vedea, srmanul de el, cum lunecau anii, unul dup
altul, i se strngea inima, c i se mpuinau zilele i c mine i
da sfritul, i nu mai avea linite i pace. Nu-i era de asta, c
toi merg pe acelai drum, ci-i era c nu las fiu, spre a-i purta
numele i a-i moteni averea.
Aa de mult dorea un copil, c ntr-una din zile i zise:
De a avea un sufleel, s fie al meu, mcar de ar fi i o
cpri.
i, cum se odihnea tolnit pe pajitea nflorit, i numra
stelele pe cer, i se ivi dinainte o fat, pe care o primi cu braele
deschise.
Se uit la ea ca la un luceafr; i tremura inima pentru ea
i se ngrijea s nu-i lipseasc nimica. Ce s vezi ns: ct era
ziua de mare, fata purta o blan de capr, dar seara, cnd se
dezbrca, era mndria lumii, mai strlucit ca steaua. Cnd
ncepea s se pieptene, se lumina toat casa, parc nsorit de
faa ei.
Tatl ei o ascundea de ochii lumii, i se bucura n tain
de odorul lui. Cu toat paza, cine tie cnd i cum, a vzut-o
voinicul-voinicilor i lui i-a czut cu drag. Acesta, fr doar i
poate, era fiu de celnic mare. Cum ajunsese la anii de nsurtoare, prinii lui i aduseser un ir de fete, care de care mai
artoase i cu cele mai alese nsuiri, dar el nu plcu pe nici
una din ele.
Tatl su l ntreb:

82

Ce-i asta, ftul meu? Dintre attea fete frumoase, tu nu


gseti nici una vrednic de tine? Astea snt, altele nu; nchide
ochii i alege, c doar n-o s nchipuim noi una mai grozav!
Tat, rspunse feciorul, pe fat am ales-o, dar mi-e
team c n-o s te nvoieti s-o iau de soie.
Ba, de ar fi i o dihanie, tu vei tri cu ea, nu eu. Ca
printe, vreau s te vd gospodrit i s te ndrum spre bine.
Atunci, cu jumtate de glas, murmur fiul:
Tat, toat iubirea am druit-o cpriei celnicului
vecin.
Printelui i se pru c i se nruie casa peste el. S-l fi
mpucat cu glonul i nu l-ar fi durut aa de mult.
Nenorocite, din toate mndrele nfiate ochii ti, s
alegi o capr? Vrei s m rd toat lumea i s m ngropi cu
zile?
Dar fecioru-i, ca neaga, o inea mori: ori i d capra de
nevast, ori i pune capt zilelor. Celnicul numai pe el l avea,
i dup el nu mai putea. Se frmnta n tot chipul, i una i alta
tot ru era pentru el. Neavnd ncotro, nchise ochii i-i dete
voie s se nsoare cu capra. Ct despre nunt mare, nici
pomeneal. i cunun peste noapte, ca pe nite fiine oropsite,
cu jlanie de parc nu era cununie.
Ci mirele era ncredinat c, de-ar fi mers pn la
marginea pmntului, n-ar fi dat de aa o cosnzean.
Seara i lepda pielea de capr, i mai c-l orbea cu
strlucirea de pe faa ei.
ntr-una din zile, toat familia fu poftit la o nunt mare,
unde luar parte cu toii, iar pe Cprina o lsar acas, rmas
de ruine. Numai c ea, dup plecarea celorlali, se despieli
iute, aprinse un firior din pletele ei dalbe i ur:
Firior de perior, f-m s m pomenesc la nunt!
i acolo se pomeni.
Lumea toat se uita, se tot uita i nu-i mai lua ochii de la
ea. Toi dimprejur se minunau privind-o, i se ntrebau cine s
fie:
C cine o vedea o dat,
nu uita viaa toat
83

minunea asta de fat,


cu faa nstelat.
n cele din urm, soacra nu se putu stpni i zise fiului ei
la ureche:
Dac nu-i puneai cenue n cap cu pustia ta de capr,
puteai s iei minunea de fat din faa ta.
Taci, mam, c minunea asta de fat e chiar mireasa
mea, opti fiul la urechea mamei sale.
Dar cum, e chiar capra ta iubit?
Afl, mam, c mireasa mea cnd i scoate blana e aa
cum o vezi acum, dar, te rog, pstreaz taina asta cu sfinenie;
s n-o spui nimnuia, c e foc i par.
Mama, ca mama, se grbi s le fac un mare bine i
bucurie; de aceea, prsi pe tcute nunta i se ntoarse acas.
Umbl cotrobind peste tot i descoperi blana. O lu i o
arunc ntr-un cuptor ncins de nou ori i o fcu scrum.
Cprina, de unde juca sprinten la hor, simi miros de
fum, aprinse prul i zbur strignd:
Vai, blana, srmana mea blan!
Cnd sosi acas, gsi numai o arsur. Ea izbucni n
lacrimi i netezi cprina ars. Apoi, deodat se avnt, lundui zborul, tot mai sus, pn la nori, pn la stele.
De atunci a rmas nstelat n cer i lumineaz n fiecare
sear. Se cunoate dintre celelalte stele, fiindc ea e cea mai
mare i lucitoare; ea este luceafrul de noapte.
Soul ei fugise dup dnsa acas i, auzind-o cum plngea,
cut s-o mpace, dar n zadar. La nlarea Cprinei spre cer,
se nclet de poalele ei i se sui i el n slav. Dar, cum ajunse
sus, nu se putu inea grap mai ndelung, i czu sub bolta
cerului, i se prefcu ndat n luceafrul de diminea.
i, de atunci, abia n zori de zi se mai pot zri amndoi
din deprtare, topindu-se de dor unul dup altul.
n romnete de IULIA MURNU

84

POVESTE AROMN

Dafina
DAI-MI ASCULTARE, s v spun povestea celei mai
dulci i mai dalbe dintre fete, cu numele de Dafina.
A fost odat, cine tie n ce veac, o domni, care simea o
arztoare dorin s aib i ea o feti. Cum nu-i fusese dat
bucuria aceasta, ea plngea i se jluia toat ziua i toat
noaptea:
Doamne, de a avea o feti, i, de n-ar fi altceva, s fie
mcar o floare de dafin.
ntr-o zi, cum sta suprat, suflarea vntului i aduse
peste fereastr o frunz de dafin. Frunza asta, ca prin minune,
se mica singur i umbla prin cas ca un om. Dar domnia nu
lu seama, i la mturat foaia fu culeas i aruncat la gunoi.
Dus cu gunoiul n margine de cetate, o zburturi vntul, i o
purt n pdure, ntr-o poian nflorit. n acea poian crescu
i se nvolt Dafina, ca o floare ginga i mirezmat, i
rspndea balsamul ei fermector n toat mprejurimea.
Dup mai mult vreme, nimeri ntr-acolo voinicul
voinicilor, care venea s vneze. Zorise o bun bucat de drum,
pn ce pe la amiazi se apropie de poiana unde petrecea
nsorindu-se Dafina. Cum o vzu, fermecat ca de o vedenie, a
strigat, minunndu-se:
Aici se poate tri ca n rai! Un rai de frumusee i
desftare a sufletului meu!
Aez numaidect cortul i ceru buctarului s-i ntind
masa sub umbra rcoritoare a dafinului. Pn s fie gata
ospul cu toate bunurile mprteti, el cutreier pdurea
dup vnat. Buctarul, obosit de grija prnzului, n ateptare, se
tolni pe dung i adormi butean.
Atunci se auzi un viers din dafin:
Deschide-te, dafine, s zbor afar,
ca fluturaul de uoar.
85

i dafinul se deschise i, din tulpina lui, ce s vezi! Rsri


Dafina dalb cu sursul pe buze. Repejor, n vrful picioarelor,
alerg la masa pregtit i scutur cu mnua sa frunza de dafin
n bucate. Apoi, repejor, la copacul ei pieri sub scoar.
Veni voinicul, se aez la mas i vru s mbuce. Dar
mncarea nu o putu pune n gur de atta iueal.
Mi buctare, fcu el, unde i-a fost mintea cnd mi-ai
presrat mirodeniile n mncare?
Buctarul ce s mai zic? Srmanul de el se tia fr vin.
Se ruin i tcu.
Cum ndrgi locurile acelea, vntorul mai ntrzie o zi.
Buctarul cumpnea gustul bucatelor i le potrivea ca s
nu dea gre. Dup ce le buctri bine, gndi n sine:
Acum pot n toat linitea s trag un pui de somn, c, de
cnd eu buctresc, n-am mai gtit o mncare aa de grozav.
Zis i fcut. Se culc fr grij.
Dafina iar glsui:
Deschide-te, dafine, s zbor afar,
ca fluturaul de uoar.
i, tot ca mai nainte, fata trnti foaia de dafin n bucate.
Cnd veni flcul de la vntoare, gsi pe buctar cufundat n
somn, sforind. l clinti din loc i-l scul:
Ce trsnaie i-a venit s torni attea mirodenii? Nu vezi
c mncarea e foc de iute?
Cum aa? Asta nu mi s-a ntmplat n viaa mea!
Gust s vezi ce otrav e!
Cnd ddu s guste buctarul, scuip din gur i zise:
De bun seam sta e un loc fermecat sau necurat. Hai
s-o tergem de aici, unde i-a bgat dracul codia. Numai el
putea s vin i s azvrle piprtur n fiertur, pe cnd eu
dormeam.
De ce, omule, stai adormit i nu ai grij la gtit? se
rsti voinicul-voinicilor.
Iart-m i nu te supra, c om snt i eu, i pot grei!
Flcul rmase i n ziua aceea nemncat ca lumea,
sturat numai cu pine goal. Dimineaa, cnd se trezi, gri
86

buctarului:
Astzi veghez eu la mncare i tu mergi la vntoare.
i aa a fcut. Buctarul arunc puca pe umr, dei nu
era deprins s-o poarte i naint spre pdure, iar vntorul se
apuc de buctrit, mcar c nu tia cum s umble cu
polonicul. Dar lui i ardea s afle ce vietate, ce jivin sau
gnganie vine tiptil, de-i otrvete bucatele. Se strci dup o
tuf de jnepeni i pndi. Pe la prnz hop i Dafina:
Deschide-te, dafine, s zbor afar,
ca fluturaul de uoar.
Dafinul se deschise, i Dafina se desprinse din copac.
Roti ochii n jur, s vad dac n-o adulmec cineva, dar nu zri
ipenie de om. i, parc dus n zbor, zvrli doi pumni de
frunz n mncare. Dar cnd fugi spre copac, flcul sosi din
urm, o cuprinse blajin spre a nu o nspulbera de firav ce era
i o srut.
Apoi Dafina, mbujorat, cut a se ncopci, dar tulpina
se nchise i zise:
Pentru fat
srutat
dafinul se strnge;
Afina, Dafina
n zadar mai plnge.
Dafina iar se milcui dragului dafin spre a se cuibri n
culcuul ei, dar dafinul tot inim nlemnit: nu vru s-i
deschid.
Feciorul i terse ochii nlcrimai cu nframa-i de
mtas, o netezi uor pe frunte i o nvlui cu tot farmecul
veseliei i drgliei sale tinereti. Zilele albe ce le-au trit
mpreun s-ar fi prelungit, dac fericitul cltor n raiul
trector nu i-ar fi amintit c trebuie s se napoieze acas. Dar
inima i se strngea grozav, c nu-i venea s se despart de
iubita n cale-i rsrit. Nu ndrznea s-i spun c prinii si
l logodiser de copil i c acas l atepta logodnica. Se zbtea
87

btut de gnduri de ruine fa de prini, din dragoste pentru


ei ca i pentru Dafina.
ntr-o zi, umblnd pe pajitea frumoas, el se sili s-i
culeag flori de tot felul, i albe, i roii, galbene i albastre,
vineii i verzui, i mai mari i mai mrunte, i i le nmnunche
n poal. i Dafina prinse a se alinta cu ele, a le nviora
stropindu-le cu ap, i a se pierde de drag n tovria lor; le
sruta i le sorbea mireazma, pn ce ameit i fericit adormi
ntre floricele.
Ajutat de buctar, vntorul desfcu i ridic cortul i
plec, dup ce mai nti l puse s ngroape vatra din pdure,
pentru ca atunci cnd se va trezi Dafina s i se par c totul a
fost o nlucire de vis.
Dormi ea ct dormi, dar, cnd deschise ochii, se vzu
biata de ea singur. ncepu s suspine din adncul sufletului i
s se jluie:
Ce ru a fost voinicul-voinicilor, ce inim mpietrit a
avut! Cum de s-a ndurat s-i lase pustie pe Dafina lui?
i-i tot picurau lacrimi peste floricele, le nmnunchea la
snu-i, le strngea i le cnta:
Florilor, dragilor mele,
peste foi de rmurele,
voi, surori de ale mele,
nu tii unde mi-e odorul
dup care duc eu dorul?
Cu totul nemngiat i cu faa nlcrimat, se ntoarse la
dafin, doinindu-i cu duioie:
Dafine mult cutat,
dafine mult ludat,
tu din nou desf-te-n dou,
c pe Dafina o plou.
Dar dafinul nlemnit nu se mai mldia. i se mistuia
Dafina ca ceara, cnd ursitoarea ei trimise un pustnic la
pajitea cea frumoas. Acesta, apropiindu-se, o ntreb:
88

De ce plngi, florioar?
Cum s nu-mi plng soart-amar?
Eu snt Dafina-nflorit,
de-un voinic iubit
i de dnsul prsit.
Cnd i auzi jalnica poveste, pustnicului i se fcu mil de
ea. Numaidect o mbrc cu straie de ale lui, ca s nu fie
cunoscut, i o lu cu dnsul spre cetate, unde locuia voiniculvoinicilor. Nimerir tocmai la nunta lui. Cnd lumea dimprejur
vzu un pustnicel aa de mrunel, ncepur unul i altul a rde
de el. Prin acele locuri era datina ca la nunt s cnte fiecare.
Dup ce cntar toi veni i rndul pustnicului.
Dar el numai un cntec tia:
Florilor, dragilor mele...
Iar voinicul asculta,
lacrima-i pica
i aa zicea:
Drag pustnicel,
eu nu m nel,
c-i i al meu cntecel.
i pustnicul se descoperi i arunc de pe el straiele negre,
i rmase Dafina mpunat ntr-o rochie de flori, de parc era
o minunie ntrupat din poveste. Ai fi vrut s ai mii de ochi,
s stai s-o tot priveti.
Voinicul-voinicilor se desprinse de la ai lui i cuprinse cu
drag pe Dafina, juruindu-i c de aci nainte nimeni i nimic pe
lume nu-l va despri de mireasa ce-i fusese sortit dup dorul
sufletului su!
n romnete de IULIA MURNU

89

POVESTE AROMN

Somnul, obolanul i Gndacul


ERA ODAT un romna, care, fiind srac lipit pmntului, se tocmi cioban la un celnic.
Trei ani de zile pscu oiele celnicului, nedesprit de ele,
cu aa credin i dragoste, c auzea numai laude de la domnul
su.
Dup trei ani, i se fcu dor de cas i de neamuri, i vru
s se ntoarc n satul lui. Celnicului i venea greu s se
despart de un astfel de slujitor, dar tot nu-l putea sili s
rmie. i, cum i pusese la pstrare deoparte trei mii de galbeni, cte o mie pe an, i trei oi brsane, tot cte una pe an, cnd
feciorul i ceru simbria, el i zise:
Fiule, nu am de ce s m plng de tine, c mi-ai lucrat
cu prisosin i cu toat inima. A fi dorit s te mai in la mine,
dar peste voia ta nu te mai pot inea. Dar ce-i veni lui, c-i mai
adog: Simbria ta asta e: sau trei mii de galbeni, sau trei oi.
Ciobnaul rmase pe gnduri: Ce fel vorbete stpnul
meu, dac vreau trei mii de galbeni sau trei oi? Pesemne c tie
el ct preuiesc oile.
Aa c, slab de minte, dar i de dragul oilor, el alese oile.
i, cu caa1 n mn, le porni nainte spre satul lui.
Pe drum, ntlni un moneag. Acesta era Somnul.
Pstorul, care se tot ducea fluiernd ca n zi de srbtoare, se
opri i-i ddu binee.
Bun ziua i noroc, frtate! i ur Somnul. ncotro cu
oile?
Acas, moule! Ele mi snt simbria pe trei ani de zile!
Nu tai una, s-o frigem i s ne osptm, s ne facem
frtai, c eu m voi plti vreodat?
Dac vrei tu, moule, fac cum zici.

Ca b lung, cu crlig la vrf, cu care ciobanii prind oile.


90

i ciobanul nostru njunghie o oaie, o nfrigri, i o


fcur lat amndoi, cu cntece i voie bun. La rmasul bun,
Somnul apuc urcuul i ciobnaul valea spre sat.
Cum era n toiul verii, i era o ari i o mare zpueal,
se ntinse undeva la umbr. Pe cnd se odihnea, iei un
chioran, care nu-l ls n pace cu chiitul:
Nu tai o oaie s-o ronim, c la vreme te-oi rsplti i
eu ndoit.
Ciobnaul, ori din prostie, ori fiind cu inim larg, tie
oaia ca s fac pe voia oarecului. O prjoli bine la jratic, i
prznuir.
Apoi, cu singura lui oaie, merse spre sat pn i iei n
cale un gndac meter n cocoloae de baleg. Gndacul se inu
grap de el s taie oaia, c-i va face i el un bine la rndul su.
Ciobanul se purt la fel, i mulumi pe Gndac cu un praznic tot
aa de bun.
i rmase bietul de el numai cu caa. O lu razna, tot
fluiernd, i ajunse ntr-o cetate. Acolo era zarv de mare
srbtoare. Ce se srbtorea?
Fata craiului ajunsese n anii mritiului i tatl ei voia so mrite.
M voi cstori, zicea ea, numai cu acela care, ca nici
unul altul, m va face s rd din toat inima. i cine va cuteza
asta cu mine i nu va izbuti nu va mai avea zile!
De la toate hotarele rii au dat iure biei voinici i
frumoi, cu soarele n frunte, dar nici unul n-a fost n stare s
nsenineze faa domniei.
La sosirea ciobanului, bteau tobele, de se zguduia tot
pmntul, ca s se adune lumea i, cine voia, s-i ncerce
norocul. Flcul, care muncise trei ani n ir pe trei oie, i
acelea duse de poman, se grbi i el s-i msoare puterile, c
nu tii de unde sare iepurele!
Se nfi craiului i-i aduse la tiin vrerea lui.
Cnd logoftul l nsemn la catastif, suspin o dat i
zise:
Ia-i ndejdea, biete! Numai c nu piere lumea fr dalde tine, c pn acuma au pierit voinici , nu glum!

91

Ciobnaul merse n grdina palatului. Domnia edea la


ostree i atepta s vad dac el o va nveseli. Dar ciobanul nu
tia mcar o otie. Fcu el cteva boscrii cu minile, strmbturi i schimonoseli, se suci, se nvrti, dar unde voia s tie
fata asta boieroas de hazuri nesrate? La mai mult el nu se
pricepu i, cum obosi, se lungi pe iarba verde. i-l apuc un
somn, de dormi butean ca pe lumea cealalt. Czuse n braele
Somnului, frtatul su. ntr-o clip sosir i ceilali doi,
obolanul i Gndacul. i ce crezi c fac? obolanul se car pe
un mr i se pune s culeag mere i s le arunce jos
Gndacului. Iar Gndacul prindea mrul i cu el de-a dura pn
la gura ciobanului, iar ciobanul le mesteca i le mnca prin
somn.
Fata craiului se inu ct putu, dar n cele din urm
izbucni n hohote de rs, s-i vie lein, gata-gata s-i rup
bierile inimii. Rde fata craiului, dup ea craiul, de la crai
hohotir de rs curtenii, de la acetia oamenii dinafar; se
molipsir cu toii, c numai un rs i un haz era cetatea toat.
De abia atunci se trezi ciobanul din somn, i deodat
tresri vznd fata care hohotea nebun de rsete. Iar lumea
dimprejur i ura: A ta s fie, cu noroc!
Cum se brodi c tocmai atunci trecu pe acolo i un prin,
i cum craiului i venea greu s-i mrite fata cu un cioban,
scorni c prinul strnise rsul domniei. Ce mai tura-vura, ba
c unul a fcut-o a rde, ba c cellalt, craiul fu tot de partea
prinului. i cunun fata cu prinul i srmanul cioban rmase
cu buza umflat. Vezi ns c ciobanul nostru era brbat, nu
glum! Nu se ls cu una, cu dou. inu sfat cu Somnul, cu
obolanul i Gndacul i se vorbir ntre ei.
Nu te pierde cu firea, c pn la urm tot tu ai s pui
mna pe fat, zise Somnul.
Cnd prinul s-a dus n odaie s se culce, iat c Somnul l
cuprinse n brae i-l inu o zi i-o noapte n adormire, apn,
de a-i fi zis c e mort. l mic fiica craiului, l stropi cu ap
rece s se detepte, dar el tot apn. La urm, ostenit, fata
adormi i ea. Atunci vine obolanul la patul nesuferitului mire
i ron! ron! i roade cmaa, cioarecii i hainele. Apoi, cu

92

ajutorul Gndacului, se pun s-i astupe gura cu scrmntura;


ba i unser i toat faa, de-i era mai mare greaa.
Cnd se trezi mireasa i-l vzu n halul sta, se rsti la el:
S-i fie ruine, nesimitorule, c te lai s te nghit
obolanii i gndacii de viu i stai neurnit!
A doua zi, nenorocitul se trezi dup somnul adnc i se
rcori cu ap rece, i ncerc s mbrace cmaa i cioarecii.
Dar n zadar, c erau numai zdrene. Nu te poi pune cu
obolanul i cu Gndacul, i nici cu Somnul.
i tot aa, noapte dup noapte, o pi bietul mire din ce
n ce mai ru, de rmase numai cu ptura i pn la urm i-o
sfrtecar i pe asta, nct dup multe mai poznae pnii se
mnie craiul. Socotind c la mijloc a fost un blestem c l-a
npstuit pe ciobanul fr de vin, l-a gonit pe ginere i n
locul lui aduse pe norocosul pstor, i-l fcu motenitor de
mprie, de sta lumea toat cu gura cscat de minunie.
n romnete de IULI A MURNU

93

POVESTE CHINEZ

ase frai
CEEA CE V VOI POVESTI s-a ntmplat demult,
demult. Cndva tria o fat harnic, de n-avea pereche.
Ct ar fulgera de trei ori, prjea boabele de soia. ntr-o
singur diminea topea inul, l rsucea, iar din el esea un sac
att de fin, ca mtasea. n aceeai diminea, mai pregtea i
mncarea i o ducea oamenilor la cmp. Faima ei de fat
harnic se rspndise pn departe.
Peitoarele veneau nencetat s-o peeasc; de atta du-tevino se tocise pragul casei. Fata nu se nvoia cu nici una din
ele. Firete, unei fete att de harnice i trebuia un so deopotriv. Dar unde s-l gseasc?
ntr-o zi, veni un flcu i o ceru n cstorie. El i spuse
c ntr-o singur diminea poate planta orez pe zece mu 1.
Fata, de cum l auzi, se i hotr s-l pun la ncercare.
A doua zi, cnd se lumin de ziu, flcul iei la cmp.
Sdi orezul att de repede n ap, nct n jurul lui se fceau
numai valuri. Nici nu se uscase roua de pe frunze i de pe
iarb, c el i terminase de plantat cei zece mu cu lstari de
orez i era gata de plecare. Dar, cnd ntoarse capul, vzu c n
locul n care i pusese plria de paie uitase s sdeasc.
Fata atunci i zise: E harnic, nimic de zis, dar nc nu
m nvoiesc s-l iau de brbat.
Flcul a plecat suprat.
A doua zi a venit altul. i acesta a spus c poate planta
zece mu de orez ntr-o singur diminea.
Fata a zis:
Bine! ncearc, s vd i eu i s m ncredinez.
Flcul a lucrat foarte repede. Dup ce a terminat de
plantat, a ieit din ap, i chiar atunci a vzut un lstar pe
suprafaa apei, pe care-l uitase.
Fata i-a artat lstarul i nu s-a nvoit nici cu el.
1

Cincisprezece mu snt egali cu un hectar.


94

Dup aceasta, nimeni n-a mai ndrznit s-o cear de


nevast.
Ct era s mai atepte fata singur n cas? S-a mbrcat
n haine brbteti i a pornit n cutarea unui so dup vrerea
ei, colindnd peste tot. ntr-o zi, cnd era aproape de vrful unui
munte, pe o stnc de cteva sute de metri, a vzut venind spre
ea unul din flcii pe care nu-i vrusese de brbat. Urnd-o att
de mult, el a vrut s foloseasc prilejul ca s se rzbune:
Ce bine mi pare c mi-ai czut n mn! Am s-i art
eu ce pot!
i lupta ncepu. Se luptar cu drzenie pn cnd fata,
sleit de puteri, se prvli din nlimea stncii.
La poalele stncii se afla un sat, i n sat era o fierrie. n
fierrie lucra un tnr fierar, care tocmai fcea o secer.
nlndu-i capul, vzu cum de pe stnca nalt de cteva sute
de metri cade un om. Dac-l las s cad, praful se alege de el.
Cu minile nu pot s-l prind. Dac a avea un co...
Fulgertor, fierarul a isprvit secera, a fugit n muntele
Tingan i a tiat un bra de crengi, a mpletit un co mare, i a
luat-o la goan spre stnc. Tocmai cnd fiina care cdea era
gata s ating pmntul, el a ridicat coul i a prins-o. Fata a
czut n co i a leinat. Dup puin timp, i-a revenit.
Nu tia cum de a rmas n via. Cnd a deschis ochii, l-a
vzut pe tnrul fierar, care i-a povestit din fir-a-pr ce s-a
ntmplat cu ea. Dup ce l-a ascultat, ea, la rndul ei, i-a
povestit cte a avut de ptimit.
Atunci fata i-a mrturisit:
Tu eti omul pe care-l caut!
i pe el l frmnta gndul c nu poate gsi o soie pe
potriv. Aa c s-au bucurat amndoi foarte mult, i s-au
cstorit i au trit fericii laolalt.
mpreun munceau ct zece, nu se temeau de greuti i
lucrul le mergea din ce n ce mai bine.
Nu dup mult timp, au avut un biat i bucuria lor a fost
nemrginit. Au dat copilului numele Lao Da, care nseamn
primul fiu.
De la civa aniori, Lao Da se descurca de minune i tia
de toate.
95

Prinii s-au sftuit i au hotrt c numele care i s-ar


potrivi cel mai bine ar fi: Sai Pan-sien Mai nelept dect un
sfnt.
Al doilea fiu pe care l-au avut a fost parc i mai iste
dect primul.
ntr-o zi, cnd s-au ntors de la cmp, prinii au vzut c
lactul de la hambar era descuiat, i s-au mirat. Mama l-a
chemat pe fiul mai mare, l-a btut i l-a ntrebat:
Cine a deschis lactul?
El a rspuns:
Nu l-am deschis eu; friorul meu l-a deschis.
Mama n-a crezut, a nchis lactul i l-a chemat pe al
doilea fiu. Cum a venit al doilea fiu, a atins lactul i ndat s-a
auzit un zgomot, iar lactul s-a deschis. Prinii, vznd
nzdrvnia, l-au numit Iao Si-tun Cel care poate s
deschid orice u.
i au avut ase biei. Fiecare era nzestrat cu un dar, i
fiecare se deosebea de ceilali. Prinii le-au dat numele,
innd seama de darul fiecruia. Al treilea fiu se numea Kan
Bu-tsive Cel care nu poate fi tiat de sabie. Al patrulea,
Tan Bu-pa Cel care nu se teme de cldur Geril. Al
cincilea, Ien Bu-s Cel care nu se teme de ap. Al aselea,
Ia Bu-bien Cel care se strecoar pretutindeni.
Timpul a trecut repede, i cei ase frai au crescut mari.
Familia se nstrise, i averea ei cretea vznd cu ochii, i toi
munceau ca nite furnici.
Atunci, n inutul lor a venit un nou jude. Acesta era fiul
unui crturar, tia carte i mnuia bine arcul. Prea deschis,
sever i cinstit, dar n sufletul lui era hrpre i hain. Cum i-a
luat slujba n primire, a chemat la el pe toi slujitorii i pe toi
gospodarii mai cuprini. Tatl celor ase frai, care acum trecea
printre oamenii nstrii, fusese i el chemat. Dar, cum btrnul
fierar nu a artat stpnului prea mult umilin i supunere,
acesta, nfuriindu-se, a dat imediat ordin s fie arestat.
Fiul cel mare, neleptul, cnd a aflat, i-a dat seama c
judele voia bani ca s-i dea drumul. De aceea, i-a chemat
fraii, s se sftuiasc cu toii cum ar putea s-i scape tatl.

96

S-au dus la casa judelui cu banii. Judele a gsit suma


prea mic i, n faa copiilor, i-a tras btrnului o btaie.
Cei ase frai, ntorcndu-se acas, s-au sftuit din nou i
au vzut c acum n-au alt scpare dect s recurg la
priceperea lor, pentru a-i salva tatl.
n seara aceleiai zile, neleptul s-a gndit: Peste puin
timp, paznicii se vor duce s bea vin; este un moment prielnic
ca al doilea frate, Cel care deschide toate uile, i cel mai mic,
Cel care se strecoar pretutindeni, s-l elibereze pe tata.
Cel mic l-a dus n spate pe cellalt frate, i au ptruns
ndat n nchisoare. Atunci, ntr-adevr, nu se afla nici un
paznic. Cel care deschide toate uile, cum a pus mna pe
lactul mare de la poarta nchisorii, l-a i deschis. Cel care se
strecoar pretutindeni i-a luat tatl i fratele n spinare, i au
fugit acas.
De abia au intrat pe u i au auzit copitele cailor.
Paznicii au venit n goan, l-au luat pe btrnul fierar i l-au
legat, ca s-l duc iar n nchisoare. Judele a hotrt ca, pentru
vina de a fi fugit din nchisoare, s i se taie capul a doua zi.
n seara aceleiai zile, neleptul a prevzut ce se va
ntmpla cu tatl su i a trimis pe Cel care strecoar
pretutindeni, pe Cel care deschide toate uile i pe Cel care
nu poate fi tiat de sabie la nchisoare. Cel care deschide
toate uile a deschis lactul, Cel care se strecoar
pretutindeni a luat n crc pe tatl su i pe fratele Care
deschide toate uile, iar Cel care nu poate fi tiat de sabie a
rmas n nchisoare n locul tatlui. A doua zi trebuia aib loc
execuia. De cum l-au scos din nchisoare, soldaii au observat
c nu este btrnul fierar, ci unul din fiii si. Judele s-a nfuriat,
a dat ordin s fie ucis fiul i apoi tatl.
Dup puin timp, clul s-a plns c acestui om, dup ce i
se taie capul, i crete altul la loc.
Atunci judele s-a dus la locul pedepsei i s-a convins de
adevrul celor spuse de clu, s-a speriat, i a poruncit s-l
duc napoi la nchisoare. Apoi a hotrt s-l ard de viu.
A spus oamenilor s fac un cuptor mare i s pun
multe lemne pe foc. neleptul a tiut, i ndat l-a nlocuit cu
Geril. i, astfel, n cuptorul ncins a fost aruncat Geril, ca
97

s nu mai rmn din el nici oasele. Dup ce a ars un timp, au


deschis cuptorul. Mare le-a fost mirarea cnd au vzut pe o
parte a cuptorului scris: S I U E zpad, n alt parte: PIN
ghea, iar flcul sttea nuntru i clnnea de frig.
Vznd aa minunie, judele a fcut fee-fee, dar nu s-a
lsat. S-a gndit s-l nece. neleptul a tiut i l-a trimis n loc
pe Cel care nu se teme de ap.
Credea judele c de ast dat flcul nu va mai scpa cu
via.
A dat ordin oamenilor s-l lege burduf i s-l azvrle n
ap, ns apa rului i ajungea numai pn la glezne, iar el se
plimba prin valuri.
Suprat, stpnul a poruncit s fie aruncat unde-i apa
mai adnc. Dar, orict era de mare adncimea, flcul nu era
acoperit de ap. Cnd a vzut asta, nverunatul s-a fcut foc i
par; a ordonat imediat ca toat familia btrnului fierar s fie
adus, s fie legat la un loc i apoi s se prvale o stnc, care
s-i ngroape de vii pe toi. ns Cel care se strecoar
pretutindeni a ridicat stnca mare ct casa, i toi apte au
rmas n via. ntreaga familie s-a ntors acas dup ce Cel
care se strecoar pretutindeni a mpins stnca dincolo de ora.
Judele, care fcuse tot ce putuse, numai s-i omoare, i ei
nu muriser, crpa de ciud i nvia. tia c nu-i va putea
nvinge, dar nici nu voia s se dea btut. Ridicnd capul, vzu o
stnc mare care astupase drumul i, nemaifiind n jur nici
unul din familia btrnului fierar, i zise: Dac nu se mai
zresc, nseamn c au murit, i s-a ntors pe furi acas.
n romnete de LI IU-GIU i OLGA STRATULAT

98

POVESTE CHINEZ

Tabloul cel din mtase esut


DEMULT, la poalele Muntelui Mare, se afla o cmpie. Pe
cmpie erau aezate cteva colibe. ntr-o colib locuia mtua
Tan Bu, creia i murise soul i rmsese cu trei copii. Copilul
cel mai mare se numea L Mo. Cel mijlociu se numea L Dui-.
Mezinul se numea L N. Tan Bu era foarte ndemnatec la
esut mtasea. Florile i animalele esute de ea din mtase
parc erau vii.
Oamenii cumprau esturile ei pentru haine, pentru fee
de plapum i pentru cuverturi. Toat familia tria din ceea ce
ctiga ea.
ntr-o zi, Tan Bu a luat cteva suluri din mtasea pe care
o esuse i s-a dus s le vnd n bazar. ntr-una din prvliile
bazarului, a vzut o pictur nfind un peisaj de la ar. O
cas mare, o grdin frumoas cu flori, o cmpie larg i o
livad, o grdin de zarzavaturi i un bazin cu peti. Se mai
vedeau o mulime de psri i multe vite.
Tan Bu nu se mai stura uitndu-se, i sufletul i se
umplea de bucurie. Banii luai pe mtase erau pentru orez. Dar
att de mult i-a plcut peisajul, nct a cumprat mai puin orez
i a pltit i tabloul.
Pe drum spre cas, s-a oprit de cteva ori, a desfcut
tabloul, l-a privit i i-a zis n sinea ei: Ce bine ar fi dac a
putea tri i eu ntr-un sat ca acesta!
Cnd a ajuns acas, a dat tabloul fiilor ei, ca s-l vad, i
fiii s-au bucurat. Tan Bu i-a spus biatului cel mare:
L Mo, ar fi bine dac noi am putea s locui ntr-un
astfel de sat!
L Mo a strmbat din buze i a zis:
Astea snt basme, mam!
Atunci Tan Bu zise fiului mijlociu:
L Dui-, ar fi bine s locuim ntr-un asemenea sat!
A strmbat i el din buze i a zis:
99

Asta nu se poate, mam.


Tan Bu, ncreindu-i sprncenile, i-a spus mezinului:
L N, dac nu voi reui s triesc ntr-un asemenea
sat, mai bine s mor!
Zicnd acestea a oftat adnc.
L N s-a gndit ce s-a gndit i, cutnd s-o mpace, i-a
zis:
Mmico, tu ei foarte bine mtasea; lucrurile esute
de tine parc-s vii. Cel mai bine ar fi s lucrezi din mtase acest
tablou i, punndu-l n cui, s-l priveti mereu i s crezi c
trieti chiar n aceste locuri frumoase.
Tan Bu a stat puin pe gnduri, apoi a ncuviinat:
Tu ai dreptate. Aa am s fac, altfel voi muri de
suprare.
A cumprat fire de mtase colorat, a potrivit rzboiul i
a nceput s eas tabloul.
A esut o zi, a esut dou, a esut o lun, a esut nou. L
Mo i L Dui- erau foarte nemulumii de ceea ce fcea mama
lor i, ntr-o zi, trgnd-o de mn, i-au zis:
Mam, tu ei numai la tabloul acesta i pe noi ne-ai
uitat. Iar noi cptm orez numai dac tiem lemne, pentru
care trudim din greu i sntem tare obosii.
L N a zis frailor si mai mari:
Lsai-o pe mama s eas satul acela frumos; dac
mama nu-l va ese, va muri de suprare. Dac voi socotii c
sntei prea obosii pentru c tiai lemne, atunci am s m duc
eu singur s tai!
De atunci, L N tia lemne din zori pn-n noapte, ca s
ntrein familia. Tan Bu esea i ziua i noaptea. Seara lucra la
lumina rinii de brad. Rina fcea prea mult fum, i ochii ei
se nroir, ns Tan Bu nu voia s lase lucrul. Dup un an de
zile, lacrimile lui Tan Bu picurau pe mtase i, pe unde cdeau,
lacrimile izvorau pe mtase priae limpezi i bazine rotunde
cu petiori. Dup doi ani, ncepu s picure snge pe mtase
din ochii lui Tan Bu. i unde cdeau picturile de snge rsrea
un soare aprins i flori vii. Abia dup trei ani a reuit s
termine de esut tabloul. Era mai mult dect minunat. n tablou

100

se vedea o cas mare acoperit cu igl albastr, cu ziduri verzi,


cu stlpii roii i cu poarta galben.
n faa porii era o grdin mare cu flori, iar n grdin
un bazin cu peti de aur care notau.
n stnga casei era o livad cu pomi roditori ncrcai cu
fructe roii i galbene. Printre pomi zburau tot felul de psri.
n dreapta casei era grdina de zarzavat, plin de verdeuri i
de pepeni galbeni.n spatele casei era o pajite, i pe pajite
erau grajul, staulul i coteul. Vacile i oile pteau iarba,
psrile ciuguleau tot felul de gngnii.
Nu prea departe de cas, la poalele muntelui, se ntindea
un cmp mare cu porumb, orez i gru.
Apa limpede a rului trecea prin faa satului; soarele
privea de pe cer.
Ce frumos e tabloul acesta din mtase esut! au zis cei
trei copii admirnd tabloul.
Tan Bu i-a dezdoit spinarea, i-a ters ochii nroii, i-a
rs n hohote de bucurie.
Deodat s-a strnit un vnt de la apus, s-a auzit un vjit i
tabloul a fost smuls de vnt din cas i dus pe cer spre rsrit.
Tan Bu l-a urmrit n grab, a ntins minile spre cer i-a
strigat innd capul n sus:
Vai!
i, ntr-o clip, tabloul a disprut. Tan Bu a czut n faa
uii. Cei trei frai au dus-o n cas, au culcat-o n pat, i-au dat
s bea o can cu ceai, iar ea i-a revenit cu greu. Cnd s-a trezit
i-a spus fiului cel mare:
S te duci spre rsrit i s-mi aduci napoi tabloul cel
din mtase esut; el e viaa mea!
L Mo s-a nvoit, s-a nclat cu pantofii de paie i a
pornit spre rsrit. A mers o lun i a ajuns la Cheia Muntelui
Mare. La gura Cheii era o cas de piatr; n dreapta casei era
un cal mare de piatr. Calul de piatr inea gura deschis, ca i
cum ar fi vrut s mnnce cpuni. n faa casei sttea o
btrnic cu prul alb. Cum l-a vzut pe L Mo trecnd prin faa
casei l-a ntrebat:
Copilule, unde te duci?
L Mo i-a rspuns:
101

M duc dup tabloul cel din mtase esut, care a fost


lucrat de mama mea n trei ani, i pe care vntul l-a luat i l-a
dus spre rsrit.
Btrnica l-a lmurit:
Tabloul cel din mtase esut a fost rvnit de mai multe
zeie care se afl la rsrit de Muntele Soarelui. Ele au vzut c
mama ta a esut att de frumos tabloul i l-au luat ca model s
eas i ele unul. Nu-i uor ca s ajungi la ele. n primul rnd
trebuie s-i scoi doi dini i s-i pui n gura calului meu de
piatr. Atunci calul de piatr se va mica; va putea mnca
cpuni. Dup ce va cpuni, tu vei putea s-l ncaleci, i tot el
te va duce la Muntele Soarelui. Pe drum, vei trece peste
Muntele de Foc; calul de piatr trece prin foc; tu va trebui s
scrneti din dini, s rabzi de durere i s nu ipi. Dac vei
scoate un ipt, atunci vei fi ars de viu. Dup ce vei trece
Muntele de Foc, vei ajunge la mare. Pe mare vntul i valurile
snt foarte puternice, i ele vor izbi n tine cu buci de gheari;
tu va trebui s strngi tare din dini, fr s tremuri. Dac ai s
tremuri o dat, valul te va arunca n fundul mrii. Dup ce vei
trece marea, i-i ajunge la Muntele Soarelui, vei cere zeielor
s-i napoieze tabloul cel din mtase esut.
L Mo i-a pipit dinii, s-a gndit c ar putea fi ars de
viu, c ar putea muri necat, i s-a fcut alb ca varul. Btrnica
s-a uitat la faa lui schimbat i, rznd, a spus:
Copilule, dac nu eti n stare s nduri greuti, nu
trebuie s te mai duci! i druiesc o cutie cu aur; ntoarce-te
acas i triete-i din plin viaa.
Btrnica a luat din casa de piatr o cutie de fier plin cu
aur i i-a dat-o lui L Mo. L Mo a primit cutiua i s-a ntors.
Pe drum mergea, i se gndea:
Am aceast cutiu, viaa mea va fi ndestulat; la ce s
m mai ntorc acas i s mpart cu ei tot ce am?
n grab, s-a hotrt s pstreze totul pentru el, s nu se
ntoarc acas i s plece la ora.
Tan Bu a stat bolnav n pat i a ateptat dou luni, i,
dac nu l-a vzut pe L Mo ntorcndu-se acas, atunci i-a spus
celui de al doilea fiu:

102

L Dui-, du-te dup tabloul cel din mtase esut, cci


acel tablou este viaa mea!
L Dui- s-a nvoit, i-a nclat pantofii de paie i a
pornit-o spre rsrit. Dup ce a mers o lun, a ajuns la Cheia
Muntelui Mare i a vzut-o pe btrnic stnd n faa casei de
piatr. Btrnica l-a sftuit i pe el ca pe frate-su.
L Dui- i-a pipit dinii, s-a gndit c ar putea fi ars de
viu, c s-ar putea neca n mare, i s-a fcut alb ca varul.
Btrnica i-a dat i lui o cutie de fier plin cu aur.
El a luat cutiua i a fcut la fel ca fratele cel mare,
nemaivrnd s se ntoarc acas i ndreptndu-se spre ora.
Tan Bu, bolnav n pat, a ateptat iar dou luni i a slbit
ca un r. n fiecare zi, privea ua i plngea. Ochii i s-au nroit
de plns; a plns att de mult, pn n-a mai putut s vad nimic.
ntr-o zi, L N i-a spus mamei:
Mam! Nu cred s se mai ntoarc fraii mei. Li s-o fi
ntmplat ceva ru pe drum. Eu am s plec, i neaprat voi
aduce tabloul cel din mtase esut.
Tan Bu s-a gndit i a zis:
L N, ai grij de sntatea ta. Vecinii vor avea grij de
mine.
L N a nclat pantofii de paie, i, cu pai mari, s-a
ndreptat spre rsrit. Dup dou sptmni, a ajuns la Cheia
Muntelui Mare. Acolo s-a ntlnit cu btrnica, cea care sttea
n faa casei de piatr. Btrnica i-a dat aceeai pova ca i
frailor ei.
Copilule, fraii ti mai mari au luat cte o cutie cu aur
i au plecat. Ia i tu o cutiu i pleac.
L N, cu mna la inim, a spus:
Nu, eu trebuie s iau napoi tabloul cel din mtase
esut.
Apoi i-a scos doi dini i i-a pus n gura calului mare de
piatr. Calul mare de piatr s-a micat, a deschis gura i a
mncat cpuni. L N, cum l-a vzut c a mncat zece cpuni,
a nclecat i s-a prins de coama lui. Calul a ridicat capul, a
nechezat lung i a luat-o la goan spre rsrit. Dup ce a gonit
trei zile i trei nopi, a ajuns la Muntele de Foc. Flcrile i-au
nvluit i dogorea ca jarul.
103

L N s-a fcut una cu calul; scrnea din dini i rbda.


Abia dup o jumtate de zi, au trecut Muntele de Foc i au
intrat n mare. Valurile mrii i bucile mari de ghea izbeau
cu furie, i L N suferea i de frig i de durere. Iari s-a fcut
una cu calul, a scrnit din dini i a rbdat. Dup o jumtate
de zi, au ajuns pe cellalt mal, unde era Muntele Soarelui. n
vrful Muntelui Soarelui, era un palat mare, care strlucea ca
aurul, i dinuntru se auzeau cntecele i rsetele fetelor.
L N a strns din clcie, calul de piatr s-a ridicat n
cele patru picioare i a zburat, i ntr-o clip au ajuns n faa
palatului.
L N a cobort de pe cal, s-a ndreptat spre poart i a
vzut multe zeie frumoase stnd n cerc i esnd cu fire de
mtase.
Tabloul esut pe mtase de mama lui era n mijloc i
toate eseau dup el. Cum l-au vzut pe L N intrnd pe
neateptate, s-au speriat toate. L N le-a spus pentru ce a
venit. O zei a zis:
Bine, noi astzi vom termina de esut. Mine diminea
i-l vom da. Te rugm s atepi aici o noapte.
L N s-a nvoit. Zeia i-a dat s mnnce multe fructe
cereti, foarte bune la gust. L N era obosit i a adormit stnd
pe scaun. S-a nnoptat; zeiele au agat n mijlocul slii o
perl, care lumina noaptea, i sala era plin de lumin. Ele
chiar i noaptea eseau... O zei mbrcat n rou, foarte
ndemnatic, a terminat prima de esut. A luat tabloul esut de
ea i cel esut de Tan Bu i le-a comparat. i a vzut c Tan Bu
a esut mult mai bine. Soarele ardea, bazinul cu peti era
limpede, florile erau proaspete i vitele erau vii. Zeia
mbrcat n rou i-a zis: Ce bine ar fi dac i eu a fi n acest
tablou!
Vznd c celelalte n-au terminat nc de esut, a luat fire
de mtase i i-a esut portretul pe tabloul lui Tan Bu. n
portret, fata sta lng bazin i se uita la flori. L N s-a trezit la
miezul nopii i a vzut c toate zeiele s-au culcat. La lumina
perlei, tabloul esut de mama lui era pe mas, i el se gndi:
Ce-am s fac mine, dac ele nu-mi vor da tabloul? Mama e de
mult bolnav i nu mai pot zbovi. Cel mai bine ar fi s iau
104

tabloul i s plec cu el chiar n noaptea asta. L N s-a sculat,


a luat tabloul mamei, l-a mpturit, i l-a pus n buzunarul
hainei, la piept. A ieit pe poart, a nclecat pe cal, a strns din
clcie i calul de piatr a luat-o la goan sub lumina lunii.
L N a scrnit din dini, s-a fcut una cu calul, a trecut
marea nemrginit, a trecut peste Muntele de Foc i ndat a
ajuns la Cheia Muntelui Mare.
Btrnica sta n picioare n faa casei i rdea n hohote,
zicndu-i:
Copilule, desclec!
L N a desclecat. Btrnica a scos dinii din gura
calului i pe ndelete i-a pus n gura lui L N. Calul de piatr
sttea acum n picioare lng cpuni, nemicat.
Btrnica a luat din casa de piatr o pereche de pantofi
din antilop, pe care i-a dat lui L N, i i-a zis:
Copilule, ncal pantofii de antilop i ntoarce-te
repede! Mama e pe moarte!
L N a nclat pantofii de antilop, a plecat, i ntr-o
clip a ajuns acas. i i-a vzut mama bolnav n pat, slab ca
o stafie, rsuflnd rar, gata, gata s moar. A mers n faa
patului i a strigat-o:
Mam!
Din buzunarul de la piept a scos tabloul cel din mtase
esut i l-a desfcut n faa ei.
Tabloul strlucea de-i lua ochii, i atunci ochii mamei sau nseninat. S-a sculat deodat din pat i, rznd, privea
tabloul pe care-l esuse cu mna ei trei ani de zile i zise:
Copilule, e ntuneric, s mergem afar la soare i s-l
mai privim!
Mama i fiul au ieit afar i au ntins tabloul pe pajite.
Deodat s-a strnit un vnt parfumat i, ct ai clipi, tabloul se
mri, ntinzndu-se pe civa kilometri de cmpie, i prinse
via.
Coliba lui Tan Bu nu se mai zrea; se vedea doar un palat
care strlucea ca aurul, nconjurat de un parc, de o livad, de o
grdin de legume, de un cmp i de vite, aa cum fuseser
esute n tablou.
105

Tan Bu i L N tocmai edeau n faa palatului.


Deodat, Tan Bu a vzut lng bazinul de pete din parc o fat
mbrcat n rou, care privea florile.
Tan Bu s-a dus n grab s-o ntrebe cine e. Fata i-a spus
c-i zei i, fiindc i-a esut portretul pe tablou, a fost adus
acolo.
Tan Bu a invitat-o pe zei n palat, ca s locuiasc
mpreun.
L N s-a cstorit cu ea, i au dus o via fericit.
Tan Bu a mai chemat i oamenii sraci din apropiere,
care avuseser grij de ea cnd a fost bolnav, s locuiasc n
acel sat de basm.
ntr-o zi, doi ceretori au trecut pe lng sat. Ceretorii
erau L Mo i L Dui-.
Ei au primit aur de la btrnic i au fugit s triasc la
ora, ca s se distreze, s mnnce bine i s bea bine.
Nu dup mult timp, au cheltuit banii i au ajuns iar
ceretori.
Cnd ei au ajuns n acest sat minunat, au vzut pe mama
lor i pe L N cu soia cntnd de bucurie n parc.
Ei i-au adus aminte de trecut, le-a fost ruine s intre, i
au fugit.
n romnete de LI IU-GIU i OLGA STRATULAT

106

POVESTE CHINEZ

Cele dou curcubeie


JU-MO era un tiran foarte crud, care cu ostaii si jefuia
pretutindeni oamenii dup bunu-i plac; i omora n bti fr
ca cineva s ndrzneasc s ridice glasul mpotriv-i.
Tria pe atunci un tnr pe nume Dou Gg-judo, un
flcu frumos, bun, cinstit, harnic i cumptat. Tnra sa soie
era frumoas ca o floare de ceai, nelegtoare, deteapt,
gospodin i tia s brodeze minunat. Triau fericii n bun
nelegere. Judo avea o sor mai mic tot foarte frumoas.
Neamurile, prietenii i vecinii i ludau adesea pe toi trei.
Dou Gg-judo, ca toi ceilali ostai, l slujea pe Ju-Mo,
iar n rzboaie era nevoit s-l nsoeasc pretutindeni.
Soia sa, lucrnd trei zile n ir, i-a esut un chimir cum
nu s-a mai vzut, i cu inima plin de dragoste i l-a druit,
spunndu-i:
Cnd ai s-l ntlneti pe Ju-Mo, ascunde chimirul;
cnd i vei ntlni prietenii s-l lai la vedere.
El s-a nvoit:
Aa voi face!
ntr-o diminea, Dou Gg-judo fcea curenie n camera lui Ju-Mo, i un col din chimir i s-a vzut de sub hain,
luminnd dintr-o dat jumtate din camer. Ju-Mo, nedumerit,
l-a ntrebat:
Ce ai acolo? Ia s vedem!
Tnrul, neavnd ncotro, a fost nevoit s i-l arate.
Ju-Mo, de cum a vzut chimirul, a holbat ochii, a dat din
cap, l-a mirosit i dup mult timp a spus:
Dac l-a lucrat soia ta, atunci vreau s fie soia mea;
dac l-a lucrat mama ta, atunci s devin mama mea.
Dou Gg-judo a vrut s-l fac s cread c e lucrat de
sora lui, dar iretul de Ju-Mo i-a zis:
Adu-i soia i sora; vzndu-le minile, voi afla cine e
metera.
107

Dou Gg-judo, cu inima grea, s-a dus acas. Acolo a


povestit ceea ce i s-a intmplat.
Sora i-a spus:
Am s m duc i am s iau totul asupra mea.
A doua zi, s-a splat, s-a pieptnat frumos, s-a mbrcat
cu ce a avut mai bun i s-a gtit cu bijuterii. Cumnata sa, cu
minile nesplate, aa cum pregtise mncarea, negtit, a
venit i ea n faa lui Ju-Mo.
De dup un paravan, printr-o ferstruic, ele i-au ntins
minile pentru ca Ju-Mo s ghiceasc cine a lucrat chimirul.
Ju-Mo i-a dat seama ndat. Le-a dat drumul s plece, dar n
sinea lui se gndea ce i cum s fac.
La miezul nopii, un sol i-a transmis lui Dou Gg-judo
ordinul lui Ju-Mo: n aceast noapte, Dou Gg-judo s-i
pregteasc ndat calul, cci armata lui Ju-Mo are s
porneasc la lupt.
Dou Gg-judo, vznd ce nenorocire a czut pe capul lui
i, neavnd nici o scpare, i-a ntrebat soia:
Mai avem nc merindele i butura de acum trei ani?
Ea i-a rspuns:
Nu mai avem.
El a ntrebat-o iar:
Mai avem perele i nucile de acum trei ani?
Ea era cu gndul la nenorocirea care se abtuse asupra
soului ei, care tot n-ar fi putut mnca nimic, chiar dac i-ar fi
adus cte ceva din merindele cerute. De aceea a rspuns:
Nu avem!
A doua zi, dis-de-diminea, tnrul i ntreb soia:
Pe ce cal s ncalec?
Atunci, nelegnd durerea soului, i-a spus adevrul:
Cel mai frumos e cel trcat: alb cu pete negre; cel mai
voinic e cel cafeniu; i cel mai bun de clrit e cel negru.
Dou Gg-judo a pus aua pe calul negru, a luat sulia i
ndat i-a luat rmas bun. Inima soiei sale era ca sfrtecat de
un cuit. Dorea s mai stea puin de vorb cu el:
Ateapt puin, mai avem merindele, butura, perele
i nucile de acum trei ani. i le aduc s mnnci, i pe urm
poi pleca.
108

Dar el nu putea nghii nici o mbuctur.


Dou Gg-judo a nclecat calul negru i a plecat. Cu ct
mergea mai departe, cu att nu se mai zrea. Soia lui privi tot
timpul dup el, pn nu se mai zri, i izbucni n plns.
De fapt, nici nu era vorba de rzboi. Ju-Mo, n fruntea
oastei, a mers aproape o pot, cnd a ajuns lng o prpastie i
acolo a oprit calul, dnd ordin oamenilor!
Omori-l ndat!
Multe sbii strlucitoare ncepur s se agite. Viteaz,
chipe, iubit de toi, Dou Gg-judo s-a luptat din toate
puterile, dar n-a rzbit. Nevinovatului i s-a tiat capul. nainte
de a muri au vzut ns cum i-a rupt o bucat din cmaa
alb, pe care a scris cu sngele lui o scrisoare i a pus-o sub a.
Iar calul negru a luat-o la goan spre cas. Ju-Mo a lsat civa
oameni s-i pzeasc trupul, iar cu ceilali s-a ntors. Soia lui
Dou Gg-judo era adnc ndurerat. Sttea tot timpul pe cmp
i privea pierdut ctre munii, vile i norii spre care-i plecase
soul. Calul negru se napoie singur n amurg. Sttea n faa ei
i nu fcea nici o micare. Ea i vorbi cu nerbdare:
Dac mi-ai adus o veste bun, s nechezi de trei ori;
dac mi-ai adus o veste proast, s te nvrteti de trei ori.
Abia a terminat de vorbit i calul negru s-a nvrtit de trei
ori. De ndat ce s-a scuturat, de sub a a czut o bucat de
pnz alb, nsngerat. Ridicnd-o cu amndou minile, ea ia dat seama c este scrisoarea de desprire scris cu snge de
Dou Gg-judo, pentru ea. Plngnd, s-a prbuit la pmnt i
i-a venit n fire cnd sosi cumnata ei. S-a ridicat, n-a mai plns,
i-a lsat cumnatei n grij gospodria, iar ea s-a dus s vad ce
s-a ntmplat. S-a oprit pe marginea drumului ntrebnd pe cei
din armata lui Ju-Mo, care tocmai se ntorceau:
L-ai vzut pe Dou?
Toi rspundeau:
Nu l-am vzut!
La asfinit, cnd Ju-Mo s-a ntors cu ultimii oameni, ea la ntrebat pe unul din ei:
L-ai vzut cumva pe Dou, soul meu?
Ostaul i-a zis:

109

Tot omul tie s in sabia, numai el nu; o inea cu


vrful aiurea. Calul s-a speriat i a srit, atunci sabia i-a
strpuns gtul i a murit.
n nemrginita ei durere, vduva i-a dat jos basmaua i
s-a ndreptat spre creanga unui copac, s se spnzure. Ju-Mo ia dezlegat ns repede basmaua, sftuind-o:
Dac vei veni s-l slujeti pe Ju-Mo, nu vei avea grij
cu ce s te mbraci, ce s mnnci i nu vei mai fi trist.
Ea i-a spus:
Tu eti mprat, eu snt o fat din popor; fetele din
popor nu se cstoresc cu un mprat.
Apropiindu-se de ea, Ju-Mo i spuse cu nfrigurare:
Dac eti frumoas, harnic i ndemnatic, nu iu
seama c nu eti de vi nobil.
Abia acum a neles ea adevrul; a neles cine i-a ucis
soul.
Atunci i-a venit un gnd i, pe ocolite, i rspunse:
Dac-i aa, eu nu ndrznesc s m mpotrivesc i
totui i cer trei dovezi, ca s te slujesc din toat inima; dac
nu mi le dai, m spnzur n faa ta.
Ju-Mo i rspunse n grab:
Da, orice ai s-mi ceri, am s-i dau.
Prima dovad, zise ea: Pentru a-i face soului meu parastas, mi trebuiesc atia berbeci ca s acopr cu ei o parte a
muntelui, atia api, ct s acopr cealalt parte a muntelui, i
atia boi, ca s acopr nc o parte a muntelui.
Ju-Mo a ncuviinat:
Da, i acum spune mai departe.
A doua dovad: mi trebuie mtsuri colorate pentru
99 de costume, 99 de perechi de pantofi, 99 de baticuri; mi
trebuie aur i argint pentru 99 de brri, 99 de inele i 99
perechi de cercei; i 99 couri mpletite din slcii cu sare n ele.
Ju-Mo a primit i a ntrebat-o ce mai dorete nc.
A treia dovad: n a o suta zi de la parastas, la asfinit,
mi vor trebui 99 de legturi cu surcele, ca s-i ard cadavrul, i
va trebui s m duc eu nsmi; n via mi-a fost so, trebuie
s-l vd ultima dat.
Ju-Mo i-a rspuns:
110

Bine, bine, cum doreti tu aa om face!


Ju-Mo, bucuros foarte, a trimis un om s ndeplineasc
cele cerute i a ales douzeci i patru de fete ca s o slujeasc. I
s-au dat rochii i sare, dup cum ceruse. Ea a nmuiat rochiile
n apa cu sare i apoi le-a pus la uscat. Au trecut o sut de zile.
i-a pus rochiile cele noi, bijuteriile, iar cele de prisos le-a
aezat ntr-o lad. A poruncit slujitoarelor s ridice lada i s o
urmeze la locul unde va arde cadavrul. Ju-Mo era deja acolo i
el, iar clugrul fcea slujba de parastas. Au fost tiai atia boi
i atia berbeci i api, nct au acoperit cele trei pri ale
muntelui. Pe cmp au strns grmezi de surcele. Clugrul a
fcut semn i civa btrni au luat cadavrul lui Dou Gg-judo
i l-au aezat pe grmada de surcele. Focul s-a aprins dintrodat, flacra a ajuns pn la cer, i surcelele ssiau. Cnd
clugrul s-a apropiat de foc, a vzut c Dou Gg-judo nu ia
foc. Nici un fir de pr de pe el nu se aprindea.
Ju-Mo s-a speriat tare; i-a cerut clugrului s fac
repede rugciuni, s cheme pe zeul focului, dar toate au fost n
zadar. Ju-Mo a ntrebat atunci degrab pe soia lui Dou Ggjudo:
De ce nu arde?
Focul o dorete pe soia dumitale, i rspunse aceasta.
Ju-Mo a ordonat s-i dea foc soiei sale. Focul a mistuit-o
numaidect pe soia lui Ju-Mo. ns trupul lui Dou Gg-judo,
ca i mai nainte, tot nu se aprindea. Ju-Mo a cerut din nou
clugrului s se roage zeului focului, dar iari a fost n zadar.
Neavnd ncotro a ntrebat iar pe soia lui Dou Gg-judo ce s
fac.
Ea i-a rspuns:
l dorete pe fiul dumneavoastr.
Ju-Mo a primit:
l dau!
i focul l-a mistuit i pe fiul lui Ju-Mo.
Trupul lui Dou Gg-judo tot nu se aprindea. Ju-Mo a
ntrebat-o nc o dat pe soia mortului ce e de fcut.
Ea zise:
Inima lui o dorete pe mama dumneavoastr.

111

Ju-Mo i-a trimis mama n foc. Btrna lui mam fu


cuprins de vlvti.
Astfel, ntreaga familie a hainului Ju-Mo arse de vie;
totui, cadavrul lui Dou Gg-judo rmase neatins de foc. JuMo a ntrebat-o iar pe vduv de ce s-a ntmplat aa i i-a
cerut s-i spun fr ocoliuri adevrul. Atunci ea s-a apropiat
de foc, a aruncat un smoc de pr n flcri i s-a rugat singur.
ndat trupul lui Dou Gg-judo a nceput s ard. JuMo, vznd aceasta s-a bucurat foarte mult. Apoi a scos
bijuteriile din lad i le-a aruncat mulimii.
Cnd slujitoarele se nghesuiau s le culeag, vduva s-a
aruncat n flcri.
Ju-Mo a strigat n grab:
Salvai-o! Salvai-o!
Slujitoarele au fugit ntr-un suflet, trgnd-o din rsputeri, dar o prindeau numai de cte un col al bluzei sau al
fustei, i de aceea nu reueau s-o salveze. Hainele mbibate cu
sare putreziser i atunci cnd erau trase se rupeau.
Ju-Mo, mnios, holba ochii i tuna:
Omori slujitoarele!
Oamenii nici n-au apucat s le omoare, c au rmas
nmrmurii cnd au vzut pe Dou i pe soia sa arznd
mbriai i mistuindu-se ntr-o clip.
Din flcri au ieit doi pomi cu crengile i frunzele verzi
mpletite, legnndu-se n btaia vntului i crescnd tot mai
falnici. Ju-Mo s-a mniat i mai tare poruncind oamenilor s-i
taie cu toporul. Cnd i-a tiat, pomii, n loc s se prvleasc, sau nlat, transformndu-se ntr-o pereche de cocori care
zburau laolalt.
Deodat, cerul s-a ntunecat i a nceput furtuna. Ju-Mo,
tare mnios, i-a scos arcul i a tras n cocori, omorndu-i. S-a
auzit un geamt ndelung, nct s-a cutremurat pmntul, i
cerul ntr-o clip a nceput s tune i s fulgere, iscndu-se un
uragan.
Ceaa era att de mare, nct totul se ntunecase. La
lumina fulgerului, oamenii l-au vzut pe Ju-Mo prbuindu-se
fulgerat la pmnt.

112

Dup ce a stat vntul i a ncetat ploaia, cerul s-a


nseninat la apus, i a ieit soarele. La rsrit, cei doi soi s-au
transformat n dou curcubeie strlucitoare.
n romnete de LI IU-GIU i OLGA STRATULAT

113

POVESTE ENGLEZ

Fntna de la cptul lumii


A FOST ODAT ca niciodat, i a fost tare de mult, cnd
tria o fat, pe nume Rosemary. Era o fat bun, dar nu
deosebit de iscusit, i vesel era, dar nu putem spune c
strlucea prin frumusee; i, dup cum se vede, toate ar fi fost
aa cum trebuie, de n-ar fi avut o mam vitreg, rea. Aa c, n
loc de a se bucura de rochii frumoase, de prjituri dulci i de
prieteni cu care s se joace, ea trebuia s fac gospodria: s
stea n genunchi i s curee cu peria lespezile de piatr de pe
jos, s-i suflece mnecile pn la coate i s spele. i, cu ct
fcea mai mult amar de treab, cu att mai mult o ura mama ei
vitreg. Dac se trezea cu noaptea-n cap, tot nu era destul de
devreme; dac gtea prnzul, nu era destul de bine gtit.
Srmana Rosemary! Trebluia ct e ziulica de lung, i toate,
cte le fcea, i se spunea c snt fcute anapoda.
Ei, i, ntr-o bun zi, mama ei vitreg hotr s se
descotoroseasc de ea.
Copilule, i spuse, ia de colo ciurul cela i mergi la
Fntna-de-la-captul-lumii; cnd o s-o gseti, umple ciurul cu
ap i adu-mi-l napoi. i bag de seam s nu risipeti nici o
pictur. Drum bun i cale btut!
Aa c Rosemary, care niciodat nu i-a ntors vorba
mamei sale, n-a ntrebat-o de nici unele, a luat ciurul i a
plecat n cutarea Fntnii-de-la-captul-lumii. Nu peste mult,
a ntlnit un crua, care oprise ca s strng chingile calului.
ncotro ai pornit-o? o ntreb el. Dar acolo n mn ce
ai?
ncerc s gsesc Fntna-de-la-captul-lumii, i rspunse ea, i acesta e un ciur pe care snt datoare s-l umplu cu
ap.
Cruaul rse din inim i spuse c era prostu dac-i
trece prin minte s caute o astfel de fntn. Spunnd acestea,

114

sri napoi n cru, ddu bici calului i o ls pe biata


Rosemary n picioare, n mijlocul drumului.
Merse ea ct merse i, curnd, vzu trei biei jucndu-se
cu bilele n curtea unui han.
ncotro ai pornit-o? strig unul dintre ei. Dar acolo, n
mn, ce ai?
ncerc s gsesc Fntna-de-la-captul-lumii, rosti ea,
i acesta e un ciur pe care snt datoare s-l umplu cu ap.
Toi trei bieii rser ct putur de tare i o fcur
proast. Nu exista o astfel de fntn pe lume.
Aa c Rosemary i tr picioarele mai departe, ntrebnd
pe oricine ntlnea dac tie unde se afl fntna.
Dar nimeni nu tia. Unii erau rutcioi, alii batjocoritori, iar alii spuneau c ar fi ajutat-o dac le-ar fi stat n
putin, dar nu tiau cum s o fac.
n cele din urm, zri o btrn zdrenroas, ncovoiat
de-a binelea, cutnd ceva pe urma lsat de o cru. Purta o
broboad sfiat, n-avea dini mai de loc i se sprijinea ntr-un
b noduros, cu care tot rscolea noroiul.
Ce caui, mtuic? o ntreb Rosemary.
Am avut i eu doi bnui, s-mi cumpr pine, i, de
nu-i gsesc, n-o s am ce mnca desear.
Aa c Rosemary o ajut s-i caute bnuii, i ndat i i
vzu, avnd ochii ageri.
i mulumesc, spuse btrna cu glasul ei ce scria.
Niciodat nu i-a fi gsit de una singur, trebuie s-o recunosc.
Acum, spune-mi ncotro ai pornit-o i ce ai de gnd s faci cu
acest ciur.
Merg la Fntna-de-la-captul-lumii, spuse Rosemary,
dar m tem c nu exist un astfel de loc pe pmnt. Ajungnd
acolo, snt datoare s umplu ciurul cu ap i s-l duc acas
mamei mele vitrege.
De, vezi, spuse btrna, exist o Fntn-de-la-captullumii i i voi spune cum s o gseti. Ct despre ce vei face
cnd vei ajunge acolo, asta te privete.
Aa c i art drumul din vrful bului.
Prin sprtura din gardul acela viu, spuse ea, peste
dealul cela ndeprtat, sus pe crarea pietroas, de-a lungul
115

aluniului i apoi pe buza vii, i innd-o tot aa drept nainte,


vei ajunge. S ai spor la drum i s i se par calea scurt.
Rosemary i mulumi, i btrna plec chioptnd.
Prin sprtura din gardul viu merse Rosemary cu ciurul,
peste deal, de-a lungul crrii de lng aluni, pn ce ajunse la
o vale adnc, i umed, i foarte verde, i pustie. i chiar la
captul vii era o fntn. Era att de acoperit de ieder i
muchi, nct aproape c nici n-o bg n seam. Dar exista,
fr ndoial, i era chiar Fntna-de-la-captul-lumii.
Rosemary ngenunche pe banca de lng fntn i-i
cufund ciurul n ap. De multe ori l afund, dar de fiece dat
apa zbucnea prin gurile ciurului, astfel nct nu rmnea n el
nici un strop pe care s-l duc mamei sale vitrege.
Se aez i plnse.
N-o s izbutesc niciodat, suspin ea. Niciodat n-o
s-mi fie ciurul plin de ap, ca s-l pot duce acas.
Tocmai pe cnd ncepea s cugete c necazul ei nu lua
niciodat sfrit, auzi un orcit, i o broasc verde i gras sri
de sub o frunz de ferig.
Ce s-a ntmplat? ntreb broasca.
Rosemary i povesti.
Dac-mi fgduieti s faci o noapte ntreag tot ce i
voi spune eu, te pot ajuta.
Sigur c i fgduiesc, spuse Rosemary nerbdtoare.
Tot ce doreti, numai ajut-m, te rog.
Broasca sttu pe gnduri, o clip, dou, nghii o dat ori
de dou ori i opti:
Lipete cu muchi i unge cu lut,
ap s duc pe drum cunoscut.
Degrab Rosemary adun muchi verde i mtsos de pe
fntn i acoperi fundul ciurului cu el. Apoi strnse lut umed i
l ntinse deasupra muchiului, apsnd pn ce se umplur
gurile ciurului. Dup care cufund ciurul n ap; de ast dat
nici o pictur nu se pierdu.
Trebuie s ajung acas ct se poate de grabnic, i spuse
ea, ntorcndu-se s plece. i mulumesc, drag broscu, i
116

mulumesc c m-ai ajutat. Niciodat nu m-a fi gndit singur


la asta.
Mda, nu cred c te-ai fi gndit, orci broasca. Du apa
cu grij i nu-i uita fgduiala.
Rosemary i aminti c fgduise broscuei s fac tot ce
ar fi dorit aceasta timp de o noapte ntreag. Nu bnuia c
fgduiala fcut unei broate ar putea s-i aduc vreun ru,
aa c plec plin de recunotin.
V putei nchipui ct de uimit a fost mama ei vitreg
cnd o vzu acas. Ndjduise s se descotoroseasc de fat o
dat pentru totdeauna. Dar iat c ea se ntorcea, ctui de
puin necjit de cltorie, crnd un ciur plin de ap, tocmai
dup cum i se spusese. Mama vitreg nu gri prea multe,
pentru c era prea nciudat. n schimb, o puse s pregteasc
cina pentru amndou, apoi s spele vasele, ca i cnd nimic nu
s-ar fi petrecut. i, cum se ls noaptea, fur uimite auzind o
btaie n u.
Cine poate fi? ntreb mama vitreg.
Rosemary se ndrept spre u i strig:
Cine e acolo, i ce caui la aceast or?
Se auzi un orcit, i un glas spuse:
Deschide-mi ua i d-mi drumul,
deschide iute, timpul trece;
s-i aminteti de ce vorbirm
jos lng apa-aceea rece.
Era broasca. Rosemary aproape c uitase de ea. Mama
vitreg o ntreb cine era la u, i Rosemary i povesti despre
broasc i despre fgduiala fcut.
Pi, las-o nuntru, i spuse mama vitreg i f ce-i
cere. Trebuie s-i ii cuvntul.
Gndul c fata trebuia s asculte de poruncile unei
broate o bucura. Aa c Rosemary deschise ua, i broasca
sri nuntru. O privi pe fat i vorbi din nou. Iat ce spuse:
Ridic-m sus pe genunchi,
sus pe genunchi, c timpul trece;
117

s-i aminteti de ce vorbirm


jos lng apa-aceea rece.
Rosemary nu se bucur prea mult la gndul de a ine
broasca umed pe genunchi, dar mama ei vitreg i spuse:
F ce-i cere. Fetele trebuie s-i in cuvntul.
Aa c fata sui broasca pe genunchi i aceasta sttu
cocoat acolo sus. Apoi i vorbi nc o dat:
D-mi carne i d-mi butur,
d-mi iute, vezi c timpul trece;
s-i aminteti de ce vorbirm
jos lng apa-aceea rece.
F ce-i spune, porunci mama vitreg. Fetele trebuie
s-i in cuvntul.
Rosemary aduse din cmar bucatele rmase de la cin i
le puse ntr-o farfurie, n faa broatei, care ls capul n jos i
mnc pn la ultima firimitur.
Apoi i vorbi nc o dat:
n patul tu a vrea s dorm,
s dorm n pat c timpul trece;
s-i aminteti de ce vorbirm
jos lng apa-aceea rece.
Nu, spuse Rosemary, niciodat n-o s stea n patul
meu o fiin att de rece i de lipicioas. Pleac, broscoi urt!
Auzind-o, mama ei vitreg rse cu lacrimi.
N-ai ce s-i faci, striga ea. Amintete-i de fgduial.
Fetele trebuie s-i in cuvntul.
Dup ce glsui astfel, matera merse n camera sa i
Rosemary rmase singur cu broasca.
De! Rosemary se sui n pat, lu broasca alturi de sine,
dar o puse ct de departe putu. Dup ctva vreme, adormi
adnc.
Dimineaa, nainte de a se crpa de zi, fu trezit de un
orcit, chiar lng ureche.
118

Ai fcut tot ce i-am cerut, spuse broasca. Un lucru i


mai cer i cu asta i ndeplineti fgduiala. Ia un topor i
desparte-mi capul de trup.
Rosemary privi broasca i simi cum i nghea inima.
Drag broscu, i spuse, nu-mi cere s fac asta. Ai fost
att de bun cu mine. Nu-mi cere s te omor.
F cum i cer, spuse broasca. Amintete-i de fgduiala ta. Noaptea nu s-a sfrit.
Aa c Rosemary intr trist n buctrie i aduse o
secure care era folosit la despicatul butenilor pentru foc. Cu
greu ar fi putut rbda s priveasc la biata broasc, dar fcu
totui n aa fel nct s ridice securea i s-i taie capul.
Cnd i veni n fire fata, broasca nu mai exista; n locul ei
sttea un tnr chipe. Se ddu napoi uluit, i scp securea
pe podea. Tnrul i zmbea.
Nu te teme, i spuse cu un glas blnd. Nu snt aci
pentru a-i face ru sau a te speria. Am fost prin cndva, dar o
vrjitoare ticloas m-a preschimbat n broasc; i vraja ei nu a
putut fi dezlegat pn ce o fat nu a primit s-mi ndeplineasc voia n decursul unei nopi ntregi!
La aceste cuvinte, mama ei vitreg, pe care sunetele
vocilor o treziser, intr n camer. Mare i fu mirarea s-l vad
acolo pe tnrul prin, n locul broatei urduroase.
Pentru prima oar n viaa ei, mama vitreg nu putu
spune nimic. Privi la prin, csc gura, dar nici un sunet nu
scoase. Pe urm privi la Rosemary i csc gura, apoi se
ntoarse i pregti ceva de mncare pentru toi trei. Era
singurul lucru pe care-l mai putea face.
Nu mult dup aceea, prinul se cstori cu Rosemary i
fur foarte fericii. Ct despre mama vitreg, care ncercase s
se descotoroseasc de fiica ei, avu necazul s vad cum,
datorit ei nsi, fata a dezlegat pe prin de vraj i i-a gsit
un so blnd i iubitor.
n romnete de MIHAI RDULESCU

119

POVESTE ENGLEZ

Molly Whipple
AU TRIT CNDVA doi oameni ntr-o csu, cu fiii i
fiicele lor. Aveau atia copii, c nu mai tiau pe unde s scoat
cmaa, s-i hrneasc i s-i mbrace. Zi de zi aveau parc
nevoie de i mai muli bani, i brbatul nu mai prididea
trudind s ctige. Ct despre soia sa, toat ziulica gtea i cosea, spla i crpea.
n cele din urm, nu le mai rmase dect un singur lucru
de fcut. Se adncir n pdure cu cei trei copii mai mici i i
prsir acolo. Inimile prinilor erau ndurerate; cci ei nu ar
fi vrut s se despart de cele trei fetie, dar se temeau c, de nu
o fac, ceilali copii ar pieri de foame.
Fetele merser ct merser, cutnd hran i adpost, i,
n cele din urm, ajunser la o cas, n miezul pdurii. ntunericul ncepea s se lase; vzur o lumin la o fereastr.
Btur la u i o femeie deschise.
Ne putei da ceva demncare? ntreb ele. Ne-am
rtcit i ne e foame.
Nu pot, dragele mele, spuse femeia. Snt mritat cu
un uria i, dac vine acas i d de voi, o s v omoare i v
mnnc la cin.
V rog, spuse cu vocea stins cea mai mare dintre fete,
nou nu ne e fric. Nu credei c ne-ai putea da mcar niic
mncare? Sntem att de obosite i de nfometate...
i izbucni n lacrimi.
Atunci soia uriaului socoti c n-ar fi ru s opreasc pe
cele trei fete peste noapte; poate c soul su ar fi mulumit s
mai schimbe bucatele, nu tot carne de oaie, de vit i de porc.
Aa c le mbie:
Bine, intrai, dragele mele, i o s v dau ceva lapte i
puin pine, i o s stai lng foc, s v nclzii.
Aadar, i mulumir i intrar, dei nici uneia nu-i
surdea s cineze cu nevasta uriaului. Dar ea nu le fcu nici un
120

ru, i dup ce au mncat se simir mai bine i tocmai se


gndeau s plece, s gseasc un loc unde s doarm, cnd
auzir nite bocnituri puternice de cizme; se ntorsese uriaul.
Fetiele erau att de nfricoate, nct tremurau n pantofi, dar
nevasta uriaului le liniti.
Venii, le chem ea, ascundei-v n dulapul acesta,
pn cineaz. Poate n-o s v gseasc.
i le mpinse pe toate trei ntr-un dulap mare i ntunecos.
Uriaul nvli n odaie, i azvrli pe jos mciuca i
adulmec.
Simt miros de oameni, spuse el.
Ai! spuse soia sa. ntotdeauna te ii de adulmecat
prin cas. ezi ca un biat cuminte ce eti, i cineaz; pe urm
o s vezi ce surpriz i-am pregtit.
Dup cin, ea deschise larg uile dulapului i scoase la
iveal pe cele trei fete.
Iat trei fete drgue, zmbi ea. Le-am dat s cineze i
vor rmne la noi peste noapte. Pot dormi n pat cu fetele
noastre. O s fie puin nghesuial, dar or s se descurce ele.
Deci cele trei fetie se duser s se culce cu cele trei fete
ale uriaului; cum mai sforiau acestea i cum mai horciau!
Ei, i cea mai mic dintre cele trei fetie, care se numea
Molly Whipple, era tare istea i deteapt. Ea bgase de
seam c, nainte de a lua lumnarea i de a spune noapte bun
fiicelor lui, uriaul le pusese trei coliere de aur la gt. Dar lui
Molly i celor dou surori ale sale le pusese nite nururi de
sfoar. Aa c Molly, orict de obosit era, se strdui s vegheze
pn ce toat lumea adormi adnc i fiicele uriaului ncepur
s sforie din rsputeri. Atunci scoase n grab nururile de la
gtul su i al surorilor sale i le petrecu n jurul gturilor
celorlalte fete, n locul colierelor de aur. Pe acestea i le puse ei
i surorilor ei.
n toiul nopii, uriaul ptrunse n camer inndu-i
mciuca n mn. Pipi pe orbecite gturile fetelor cu nururi
de sfoar, le smulse din pat i le btu mr cu mciuca. Apoi
rse cumplit i iei.

121

Cele dou surori ale lui Molly Whipple se trezir ipnd,


dar Molly le opti s tac din gur i s se scoale, deoarece
trebuie s plece din cas nainte ca uriaul i soia sa s se
trezeasc. Aa c, foarte devreme, cnd abia mijea de ziu, se
strecurar afar i plecar ct putur de repede.
Cnd se fcu zi, ajunser la palatul regelui. Molly le
conduse cu ndrzneal pe surorile sale la poart i ceru s
vorbeasc cu regele.
Cine sntei? ntreb nlimea Sa, vzndu-le.
Sntem trei fete srmane, spuse Molly, i de-abia am
scpat de un uria mrav. Dac mi-e ngduit, nlimea Ta, nar trebui s dai voie unei astfel de fiine cumplite s vieuiasc
n regatul tu.
Uor de spus, rspunse regele. Poate o s m-nvei i
cum s scap de el?
Apoi, spuse Molly Whipple, mai nti trebuie s-i iei
spada.
N-ai vrea s-o iei mata pentru mine, fetio? ntreb
regele.
Pot ncerca, nlimea Ta, spuse Molly. i ce ai face
pentru mine dac dobndesc spada uriaului?
l voi logodi pe fiul meu cel mai vrstnic cu sora ta mai
mare, fgdui regele.
M nvoiesc, nlimea Ta, se lumin Molly; i fur
osptate la palatul regal.
Molly se ntoarse n aceeai sear, de una singur, la casa
uriaului, i, cnd se ntunec, se strecur nuntru fr a fi
vzut i se ascunse sub patul uriaului. Curnd el veni de la
cin, adulmec puin, dar era prea ostenit pentru a privi sub
pat, i nu peste mult ncepu s sforie, nct se cutremura
ntreaga camer i trosnetele patului aproape c o asurzir pe
Molly. Atunci, ea iei tr i nfc spada ce atrna deasupra
capului uriaului. Pe cnd se furia spre u, de grea ce era, o
ls s zdrngne pe podea, i zgomotul l trezi pe uria care,
pe dat, ni din pat i, fr a mai ntrzia s-i ia mciuca, ip
zdravn i o urm pe Molly afar. Merse cu pai urieeti, dar
Molly era sprinten, i foarte curnd ajunser la Podul-dintrun-fir-de-pr, astfel denumit deoarece era cel mai strmt i mai
122

firav pod din lume. Molly l strbtu, dar uriaul nu putu; ea se


opri de cealalt parte, gfind, pe cnd el o amenina cu pumnul
i striga:
Pleac, Molly Whipple, pleac!
dac iari te mai vd,
vei simi al meu prpd!
Dar Molly i art spada mare i strig:
De-alte dou dai, btrne,
o s mai auzi de mine.
Apoi rse vesel i fugi spre palatul regal. Ajungnd acolo,
regele fu ncntat s primeasc spada vrmaului su, uriaul
ticlos, i logodi cu drag inim pe sora cea mai mare a lui
Molly cu fiul su mai vrstnic. i petrecur de pomin, cu mare
bucurie.
Ei, i spuse regele lui Molly, dac ai putea pune mna
pe punga uriaului, care e ascuns sub perna lui, l-a logodi pe
al doilea fiu al meu cu cealalt sor a ta.
Foarte bine, nlimea Ta, spuse Molly, fcnd o
plecciune. Voi face aceasta, de-mi va sta n putere.
Aadar, Molly se ndrept spre casa uriaului din nou i,
cnd se ntunec, se strecur nuntru i se ascunse sub pat. Nu
peste mult, uriaul veni de la cin, se azvrli n pat i ncepu s
sforie ca o locomotiv. Lui Molly nu-i fu ctui de puin greu
s-i strecoare mna sub pern i s scoat punga. Dar, pe cnd
i cuta drumul spre u, se mpiedic de o oal mare de
piatr i o drm, iar zgomotul cderii ei l trezi pe uria, care
sri ca ars i se repezi spre ua prin care Molly tocmai
disprea.
Apoi, vezi, uriaul era un alergtor de for, dar Molly era
sprinten, i curnd ajunse la Podul-dintr-un-fir-de-pr, pe
care uriaul nu-l putea trece.
Molly sttea de o parte, i uriaul de cealalt, a podului,
i el iar strig:

123

Pleac, Molly Whipple, pleac!


dac iari te mai vd,
vei simi al meu, prpd!
i o amenin cu pumnul su pros; dar Molly rse i i
art punga, strigndu-i:
nc o dat, zu, btrne;
c-o s mai auzi de mine!
i dup aceasta fugi i pieri ct ai zice pete.
Cnd se napoie la palatul regelui, i ddu acestuia punga,
i regele nu mai putu de bucurie. Fcu toate cele cuvenite
pentru logodna fiului de-al doilea cu mezina, i au petrecut de
pomin.
Ei, i-acum, cuvnt regele, cnd se isprvi petrecerea,
ar mai fi un singur lucru pe care a vrea s mi-l aduci. Nu va fi
lesne; i, dac-l dobndeti, te voi nsoi cu fiul meu cel mai
mic, de ndat ce vei fi destul de mare.
Ce trebuie s-i aduc? ntreb Molly.
Trebuie s iei inelul de aur din degetul uriaului, rosti
regele.
Deh, Molly i-l nchipui pe uriaul cel ru, apoi i
ndrept gndul spre tnrul i frumosul prin, i cuget c ar
vrea tare mult s fie i ea prines ca surorile sale, aa c
fgdui s ncerce.
Plec chiar n acea noapte i, cnd se fcu destul de
ntuneric, se strecur n camera uriaului i se ascunse sub pat.
Peste puin, uriaul se sui n pat, i sforitul lui era ca bubuitul
a dousprezece cutremure de pmnt.
Luna se strecur prin fereastr i, la lumina ei, Molly
putu vedea c mna uriaului atrna din pat, i zri inelul de
aur ce sclipea i sticlea. Se ntinse, apuc inelul i l trase niel.
Dar inelul era strns lipit de degetul uriaului, i tot patul se
scutura de sforit; ct despre Molly, ea drdia de spaim, aa
c de-abia putu mica inelul, o frm. Dar de micat din loc,
tot l mic i, tocmai cnd l scoase, uriaul strig nfricoetor,
o apuc pe Molly de mn strngnd ngrozitor, i sri din pat.
124

Ochii si fioroi luceau n lumina lunii i vocea lui rsun


furioas.
Aha, Molly Whipple! spuse el. Tot te-am prins pn la
urm, nu-i aa? Spunea-i c mai vii pe la mine!
Da, domnule, spuse Molly cu glasul pierdut.
i eu i-am spus c o s simi prpdul meu, nu-i aa?
Da, domnule, spuse Molly cu glasul i mai pierdut.
Atunci, spune-mi, glsui el foarte linitit i hotrt,
spune-mi, Molly, deoarece eti att de istea, dac tu m-ai fi
prins pe mine, ce mi-ai fi fcut, ei?
Ce i-a fi fcut? ntreb Molly.
Da, mormi uriaul. Asta s-mi spui, i grbete-te.
O s-i spun ce i-a fi fcut, rspunse Molly. Vezi sacul acela mare pe care-l ii acolo, de-i aduci mncarea acas n
el? Ei, bine, te-a fi legat nuntru, mpreun cu o pisic, un
cine, un ac cu a i o pereche de foarfece.
Da, spuse uriaul. i apoi?
Apoi, spuse Molly, a fi mers n pdure i mi-a fi tiat
cel mai mare b cu putin i te-a fi btut cu el pn i-ai fi
pierdut firea.
Aadar, asta mi-ai fi fcut, nu-i aa, dac i-ar fi stat n
putere, Molly Whipple? Atunci, chiar asta voi face i eu cu tine.
n sac! i, de ndat ce se crap de ziu, m duc n pdure s tai
un b, s te bat cu el.
Deci o ridic pe Molly i o leg ntr-un sac, mpreun cu
o pisic, un cine, un ac cu a i o pereche de foarfece mari.
Apoi nnod bine gura sacului, l ag ntr-un cui n perete i
se duse napoi la culcare. Molly, n sac, fcu cunotin cu
pisica i cu cinele, se ntinse ct putu mai bine i atept pn
diminea.
De ndat ce se lumin, uriaul porni spre codru, lsndo pe Molly legat zdravn n sac.
n curnd intr n camer nevasta uriaului.
Simt miros de oameni, spuse ea, adulmecnd.
Doamn uria, doamn uria! o strig Molly din sac.
Dumneavoastr sntei?
Ce caui n sac? o ntreb soia uriaului.
Oh, dac ai putea vedea ce vd eu! surse Molly.
125

i ce vezi acolo nuntru? ntreb nevasta uriaului.


Lucruri de necrezut, rspunse Molly. Dac le-ai putea
vedea i dumneavoastr!...
Las-m i pe mine nuntru, o rug soia uriaului, ca
s pot i eu s vd ce vezi tu.
Aa c Molly i fcu repede drum cu foarfecile. Lu acul
i aa cu ea, i sri pe podea. Apoi o ajut pe nevasta uriaului
s se care n sac i cusu tietura ct de strns putu. Tocmai
isprvise s coas, cnd l auzi pe uria ntorcndu-se. Care va
s zic, se ascunse n spatele uii i atept. Uriaul intr cu
pai mari n camer, scuturnd un copac ntreg n mn, cu care
se ntorsese din pdure.
Acum, strig el, unde e fata aceea obraznic? i art eu
ndat! Auzi,voia s m lege ntr-un sac i s m bat cu un
b!
Ridic trunchiul pe care l crase din codru i ncepu s
loveasc sacul cu el ct de tare putea.
Eu snt, nu e fata! striga din sac nevasta uriaului. Dmi drumul, n-auzi!? D-mi drumul!
ns uriaul nu o putea auzi, deoarece pisica i cinele
pornir o atare hrmlaie de miorlituri i de ltrturi, c
vocea ei fu nbuit de-a binelea. Ct despre Molly, ea se
ghemuise n spatele uii i pndea; nu-i prea ru ctui de
puin pentru nevasta uriaului, amintindu-i cum se fcuse c-i
e mil de ea i surorile ei, i deschisese apoi dulapul, lsndu-le
prad soului su. Totui, dup un timp, i ncerc norocul i
se strecur afar din cas. Dup aceasta alerg napoi la palatul
regelui i-i ddu inelul uriaului.
Regele nu mai putu de bucurie vznd-o, deoarece se
temuse c de aceast dat s-ar fi putut ntmpla ca uriaul s
fie mai iscusit ca ea; pe deasupra, era o fat att de frumoas i
de istea, nct tia c ar fi fost o soie minunat pentru
prslea.
Aadar, iat c Molly fu logodit cu cel mai mic dintre
biei; i, dup civa ani, cnd mai crescur, se fcu nunt
mare, de i se duse vestea, s se bucure toat lumea. Asta,
pentru c prinul era iubit de ntreg norodul i pentru c Molly,

126

prin iscusina ei i prin nvingerea uriaului, s-a fcut i ea


iubit de toi.
n ceea ce-l privete pe uria, dup ce i-au fost luate
spada vrjit, punga i inelul, i-a pierdut puterea de a mai
face ru prin ar; a nceput s lncezeasc, se ntrist i curnd
nu se mai auzi nimic despre el. Toi prinii de prin
mprejurimi, pn ht-departe, aveau pricin s-i fie
recunosctori lui Molly pentru a fi scpat ara de mravul
uria care ameninase vieile copiilor lor.
n romnete de MIHAI RDULESCU

127

POVESTE ENGLEZ

Johnny Gloke
JOHNNY GLOKE era croitor. Ct e ziulica de lung
obinuia s stea turcete pe masa din atelierul su i s taie, s
foarfece, s peticeasc i s crpeasc, s fac veminte pentru
doamne, costume pentru domni, i uniforme pentru soldai.
ntr-o bun zi, plictisit de croitorie, s-a gndit c ar fi
ceva de capul lui i se ndrept spre islazul din spatele
atelierului, unde se ntinse pe jos s cugete la asta: Ce s fac?
Gndi ce bine ar fi s cnte din scripc, dar i ddu seama c e
prea btrn ca s mai nvee. Ar fi bine s-ajung mare general,
dar i ddu seama c e prea fricos; gndi ce bine ar fi s
cutreiere pmntul ntr-o corabie de nego, dar de unde s ia
corabia? i, pe cnd cugeta, se fcu tot mai cald i mutele
ncepur s i se aeze pe picioarele goale i s-l gdile. Aa c,
fr s-i dea seama ce face, lovi zdravn cu plinul palmei i
ucise o oaste ntreag de mute.
Apoi, asta dovedete c nu snt un om obinuit, i i
spuse:
Johnny Gloke, ce bun treab!
Zeci de mute dintr-o lab!
Ce mulumit era de sine nsui! Ce mai om trebuie s fii,
s omori toate mutele astea dintr-o singur lovitur!
Niciodat pn atunci nu izbutise s ucid nici o musc mcar,
darmite cincizeci! Aa c se ridic, intr n atelier, l zvor, i
puse cizmele, lu din perete o spad ruginit, ce aparinuse
unui strmo de-al su, i porni la drum s arate lumii ce mare
viteaz era.
Johnny hoinri ct hoinri, pn ce ajunse n dreptul unei
ntiinri agat de un stlp, la o rscruce da drumuri, care
suna aa:

128

RSPLAT!
Oricui e destul de viteaz s ucid
DOI ZMEI
i s scape ara de fiinele lor
glgioase i periculoase va primi
50.000 DE LIRE
I MNA
FIICEI REGELUI
Doritorii trebuie s se nfieze la
Palatul regal
Din ordinul nlimii Sale, Regele.
Johnny czu pe gnduri. Cele cincizeci de mii de lire i
mna fiicei regelui l ispiteau, dar nu tia exact dac se pricepe
la ucis zmei. Apoi apuc spada ruginit n mna dreapt, se
ridic i plec.
De fapt, spuse el, am omort cincizeci de mute. Nu-i un
nceput ru. Nu poi fi viteaz de seam fr s riti. Cel puin o
s aflu ct snt de puternici zmeii aceia. Poate nu snt chiar att
de grozavi!
Cnd ajunse la palat, ceru s-l vad pe rege.
Alt viteaz, oft regele. E al treilea, n opt zile. Ultimii
doi au fost mncai de vii.
Alt viteaz, oft prinesa. Poate c acesta va fi mai
norocos.
i i pieptn mai departe prul cu pieptnul ei de aur,
privindu-se ntr-o oglind btut n perle i safire.
Nici ea, nici tatl su nu-l preuir prea mult pe Johnny
Gloke, vzndu-l.
Nu pare prea puternic pentru un nvingtor de zmei,
spuse regele.
ntr-adevr, nu prea pare, spuse prinesa. Dac vrei s
tii, mai curnd pare a fi croitor.
Totui, Johnny se nfiase ca viteaz, i i se spuse unde
locuiau cei doi zmei i ct de cumplit de puternici i de fioroi
erau. Se aez i cuget la ncurctura n care se vrse singur
i, cu ct cugeta mai adnc, cu att mai puin i era pe plac.

129

n sfrit, i spuse, nu-i nici un ru n a merge s-i


privesc. Pe deasupra, nu e prea uor s ies basma curat acum
c am intrat n hor.
A doua zi diminea plec i ajunse, nainte de amiaz, la
codrul n care i se spusese c locuiau cei doi zmei. i strnse
tare spada n mn i se furi mai departe, avnd grij s fac
ct mai puin zgomot cu putin. Deodat, un uruit grozav i lu
auzul. Era ca o furtun, numai c pe undeva pe aproape; sau
mai curnd ca o btlie, o btlie ntrerupt de un cutremur de
pmnt. Johnny i astup urechile cu minile i rmase intuit
locului. Pe urm se avnt mai departe, cu bgare de seam,
srind de la un copac la altul. n cele din urm, zri pe cei doi
zmei la captul unui lumini, lng o mlatin. Erau tare
fioroi, mari i osoi. ngrmdeau buteni ntr-o cru,
numai c nu era o cru obinuit; era mare ct o cas pe
roate; iar butenii nu erau buteni obinuii, erau trunchiuri de
copaci.
Johnny i privi pe zmei, i se privi i pe sine nsui. i,
dup ce se stur s-i priveasc pe zmei, i mrturisi c el
personal era destul de mic. Msur din ochi spada sa ruginit.
Chiar dac ar fi nfipt-o n vreunul dintre ei, nu era sigur c ar
fi ptruns destul de adnc pentru a-l vtma. Aa c se tr n
scorbura unui copac i sttu acolo s cugete. La nceput i veni
s plece de-a dreptul acas. Dar amintirea tuturor acelor
butoniere ce-l ateptau i a tuturor acelor tigheluri drepte cu
mii i mii de mpunsturi l fcu s cugete mai adnc.
Nu, i spuse, mai bine mor. E limpede c doi zmei snt
cu mult mai mult dect cincizeci de mute, dar poate pot fi
nelai.
Ls capul n jos i vzu o pietricic rotund. i veni o
idee. Lu piatra, se ridic i se tr ncetior n jurul copacului
pn ce i vzu bine pe zmei. Cel mai mare dintre ei, care avea
n jur de zece picioare nlime, i plesnea de muchi i oase,
era ntors cu spatele la Johnny i se aplec s ridice un
butean. Johnny ridic mna i arunc piatra. l lovi pe uria
drept n moalele capului. Uriaul i ndrept trupul i privi
spre cellalt zmeu cu severitate. Cellalt zmeu era mai mic. Nu
putea s aib mai mult de opt picioare i jumtate ori nou;
130

dar prea plesnea de muchiulos ce era la o nlime att de


mic.
Ascult, putiule, i strig zmeul cel mare. Fii atent ce
faci cu beele alea. M-ai lovit n cap.
Eu, nu, rspunse cellalt zmeu.
Ba tu. Cine altul? Stai mai departe i ai grij, i i vzu
de lucru.
Johnny se ncovoie i culese alt piatr. O azvrli ct putu
de tare. Nu era o piatr rotund, ca prima oar, ci una n trei
coluri, una cu capete ascuite. l atinse pe zmeul cel mare
chiar n spatele urechii din dreapta. Acesta url de durere i se
ntoarse ca un bivol spre tovarul su.
Ascult! strig el. Dac se mai ntmpl nc o dat, ia sunat sfritul, auzi? Cred c-o faci dinadins. Eti o pulama de
cnd te tiu. ncearc numai nc o dat! ndrznete doar!
A treia oar, Johnny l izbi tocmai n spatele urechii din
stnga. Zmeul rcni ca o turm ntreag de tauri i azvrli n
cellalt uria cu un butean. intea prost, aa c nu ochi.
Buteanul czu n mlatin, mprocnd i fcnd un zgomot ce
putea fi auzit la o jumtate de mil deprtare. Apoi zmeul cel
mai mare tbr asupra celui mai mic i-l btu tot cu pumnii n
cap. Zmeul cel mai mic i napoia loviturile i striga:
Nu te-am lovit eu, dar dac vrei s te lupi, m prind.
Haide!
i i ntoarser spatele unul celuilalt, i fcur calentoars, fiecare cte zece yarzi. Apoi se privir fa-n fa i se
repezir orbete nainte. Zgomotul era ca al unei cascade. Era
cea mai de nenchipuit lupt ce se vzuse vreodat. Johnny
tremura n scorbura sa, i bieii rani, la cteva mile n jur, se
nchiseser n casele lor, temndu-se s nu fi venit sfritul
lumii. Uriaii se luptar trei ceasuri n ir. Se tbcir i se
btur mr, ct i ajutau puterile. Rgeau ca elefanii, i se
burduau pn ce ncepu s iroie sngele i s se cutremure
codrul. Toate psrile zburar din pdure i nu se mai
ntoarser tot anul pe la cuiburi. Dar, n cele din urm, cei doi
zmei ostenir. Erau vinei peste tot i gfiau. Se oprir din
lupt i se aezar pe marginea mlatinei, prndu-le tare ru
unul pentru cellalt.
131

Snt att de lipsit de vlag, spuse unul dintre ei, c i


un nc m-ar putea trage cu o sfoar.
Snt att de slbit, spuse cellalt, c i o btrn m-ar
putea mna cu o pan.
Aa? i spuse Johnny. Att am ateptat.
i, rostind acestea, se npusti din ascunztoare i tbr
asupra zmeilor cu spada lui ruginit. Zmeul cel mai mare abia
de-l auzi pe Johnny venind s-i taie capul; cellalt avu puterea
s sar n picioare, dar czu, ndat, pe spate n mlatin; i
rmase numai capul deasupra apei. Aa c lui Johnny nu-i fu
greu s i-l reteze. Apoi i atrn spada ntr-o parte i nfc
cele dou capete, pe fiecare n cte o mn. Erau att de grele,
nct cu chiu cu vai le putu urni spre palatul regal.
Noaptea aceea, bucuria fu nemsurat pretutindeni.
Zmeii erau mori i oamenii puteau merge iari ori ncotro,
slobozi, fr team. Johnny nu povesti niciodat cum pclise
pe zmei, i oamenii credeau c zgomotul uluitor pe care l
auziser timp de trei ore fusese zgomotul luptei sale cu ei.
Ce viteaz adevrat! spuneau ei. Cum o fi putut el s le
in piept, el care e att de mrunel, cam ct un croitor pentru
doamne!
Aa c Johnny se cstori cu prinesa i i cldi un castel
minunat cu preul rsplatei de cincizeci de mii de lire. i acolo
ar fi putut fi pe deplin fericit petrecndu-i zilele ce-i
rmseser. Dar nu aa a fost s fie.
Izbucni un rzboi, aa c, de la sine neles, regele ceru
ajutor lui Johnny.
Ftul meu, spuse regele, vrjmaii ne tulbur linitea
rii. Am inut un sfat de rzboi cu crmuitorii i sfetnicii
notri, i toi ne-am dat seama c nu e dect un singur om ce
poate stvili aceast cumplit spaim. i acela eti tu,
omortorul de zmei, soul singurei mele odrasle i viteazul
poporului meu. N-o s-mi nesocoteti spusele, nu-i aa?
Ce putea face bietul Johnny? ara era ameninat.
Aadar, i spuse regelui c se va strdui din toate puterile.
Dup care se aez i cuget, i, cu ct cugeta mai adnc, cu att
i era mai puin pe plac.

132

Totui, se trezi a doua zi dis-de-diminea, i prinse


spada la cingtoare i o srut cu drag pe prines. Ea i ur
noroc, i el se duse la palatul regelui, care i fgduise s-i dea
un cal cu care s mearg la rzboi.
Trei oameni voinici se chinuiau s in n fru, n curtea
palatului, un murg de toat frumuseea, care tot se slta pe
copitele dindrt i sforia pe nri.
Iat-l! spuse regele cu mndrie. Nu-i ncnttor? Ai mai
vzut vreodat astfel de cal?
Nu, spuse Johnny. Pentru mine e?
Pi, sigur c da, spuse regele. E singurul bidiviu din
mprie care s fie pe msura unui viteaz ca tine.
Johnny i spuse c i-ar place mai curnd s mearg pe
jos; de rostit ns rosti doar urmtoarele:
Nu snt clre de seam, nlimea Ta. Poate c un
clu mai mititel ar fi la fel de bun.
N-ai nevoie s-l mi; ncalec numai, i va zbura cu
tine, spuse regele.
Tocmai de asta m i tem, cuget Johnny, dar nu ddu
glas gndului su. Atunci se ntmpl ca unul dintre cei trei
oameni care pzeau calul s fie rsturnat de acesta.
E puin nelinitit, spuse regele. Poate c e timpul s
pleci.
Poate, rosti Johnny, i unul dintre oameni l ajut s se
suie n a.
Cellalt om i azvrli frul, i Johnny tocmai se pregtea
s se ntoarc s-i ia rmas-bun de la rege, cnd descoperi c
regele nu mai era acolo.
Sau, mai bine zis, Johnny nu mai era acolo, deoarece
armsarul nise ca din puc pe poarta palatului. Tot ce-i
rmsese de fcut era s se in agat de el.
Pe cnd trecea ca un fulger pe strzi, oamenii i fceau
semne i-l ntovreau cu urale, iar mamele strngeau copiii la
piept de team s nu fie clcai n picioare de cele patru copite
imense.
Ct ai zice pete, Johnny ieise din ora. i clri ntruna, mil dup mil.

133

Ce clre ndemnatic, spuse un ran btrn, care


prea pe cmp, lng drumul mare. E de necrezut cum
izbutete s se in n a!
Tot aa gndea i Johnny n clipa aceea; dar, oricum, se
inea n a i, nu peste mult, ajunse n locul unde era tabra
dumanilor. ntmplarea fcu ca, pe culmea unui deal, la o
rscruce de drumuri, s fi fost ridicat o spnzurtoare cu ani
n urm. Atrnaser muli hoi de ea, dar acum era veche i
putred. Oricnd, un vnt mai puternic ar fi putut-o da peste
cap. i tocmai asta avu loc, pe cnd Johnny se apropie clare pe
murgul su. Plit de vnt, vechea spnzurtoare czu peste cal,
capul acestuia ptrunse printre brne i rmase acolo,
nepenit. Dac ar fi tiut cum s o fac, Johnny ar fi nfrnat
calul i l-ar fi slobozit dintre brnele spnzurtorii. Dar nu se
pricepea, i clrir mai departe, din ce n ce mai repede, n
josul dealului, cu spnzurtoarea petrecut n jurul gtului
calului, n aa fel nct s o vad toat lumea. Johnny se inea
strns de coama calului i cu cealalt mn ridic spada
ruginit. i aa l vzur pentru prima oar dumanii, cum stteau ei n jurul taberii, la poalele dealului.
Nu se ateptau ctui de puin s fie atacai, i bgar de
seam c snt luai prin surprindere, abia atunci cnd auzir
tunetul strnit de copitele calului.
Nu avur rgaz s alerge dup arme. ntiul om ce-l vzu
pe Johnny url nspimntat:
ndurare! Iat-l pe Johnny Gloke, marele omortor de
zmei, vine cu o spnzurtoare s ne spnzure pe toi!
E cel care a ucis doi zmei de unul singur? ntreb altul.
E Johnny Gloke, rcni un al treilea, vine s ne fac una
cu pmntul. E Gloke, ucigtorul de zmei, cu oastea pe urmele
sale!
Zvonul se rspndi n tabr, i fugir cu toii pentru a-i
pzi vieile. Cpetenia ncerc s-i opreasc pe civa i s-i
ndemne s lupte, dar nici unul nu-i ddu ascultare, deoarece
se zvonise c Johnny adunase o oaste i c urma s le
nlesneasc tuturora s se blngne ntr-un ir de spnzurtori.

134

Ei, i acesta fu sfritul rzboiului. ara fu lsat n tihn,


iar regele fu copleit de recunotin i Johnny fu mai iubit ca
oriicnd. Faima lui crescu tot mai mare, i ajunse cel mai de
seam viteaz pe care-l avusese ara vreodat. Dup aceasta fu
lsat, n sfrit, s triasc linitit n castelul su, cu soia lui cel preuia, prinesa cu prul de aur. i, cnd veni vremea ca regele s moar, Johnny ajunse rege n locul su, i niciodat n-a
mai fost atta pace, bun-stare i voie-bun ca n timpul
domniei lui.
n romnete de MIHAl RDULESCU

135

POVESTE ENGLEZ

Dick Whittington i pisica lui


A FOST ODAT ca niciodat, cu mai mult de cinci sute
de ani n urm, un biet orfan pe nume Dick Whittington, care
tria ntr-un sat. Vznd c ambii prini i-au murit i c
rmsese att de srac, oamenii din parohie l hrneau i l
mbrcau, i i artau mult dragoste. Dar nici ei nu erau
bogai, aa c Dick nu mnca prea grozav, nici nu se mbrca
cine tie ce. Cnd afl de marele ora al Londrei, cu turnurile i
bisericile i strzile pavate cu aur, cci aa povesteau stenii c
ar fi fost, dori tare mult s mearg i el s-l vad. Nu tia ns,
ceea ce nu e de mirare, cum ar fi putut un biea srac de la
ar s bat atta amar de drum ct era din satul lui i pn la
Londra.
Ei, i, ntr-o bun zi, se auzi un clinchet de clopoei pe
ulia mare, i un car ct toate zilele, ncrcat cu fn i tras de doi
cai, poposi la han. Cruaul cobor s se rcoreasc, att el ct
i caii lui, iar Dick, vznd c e prietenos, intr n vorb cu el.
ncotro mergi, bdie? l ntreb Dick.
La Londra, dac n-ai nimic mpotriv, rspunse cruaul.
Trebuie s fie un loc minunat, spuse biatul. Ct mi-ar
place s merg acolo!
Cruaul vzu ct tnjea Dick s plece, i, dup ce vorbi
cu oamenii la care locuia flcul, se art gata s-l duc la
Londra cu carul, s aib grij de el ct urma s stea acolo, i s-l
aduc cnd avea s treac la napoierea prin sat. Aa c Dick
adun ntr-o legtur puinele lucruri pe care le avea i urc
alturi de crua pe scaunul din spatele celor doi cai. Apoi
cruaul plesni din bici, clopoeii tresrir i... pe-aci i-e
drumul spre Londra!
Cnd ajunser n ora, Dick privi n jur i vzu casele
mari i bisericile nalte, dar, ndeosebi, se uita s descopere
strzile pavate cu aur. Cci vzuse dou sau trei coroane de aur
136

n satul su i tia c preuiau tare mult; aa c socotea c n-ar


avea dect s se aplece, s rzuie puin i s desprind cteva
monezi de aur din pavaj, ca s se mbogeasc destul pentru a
putea tri omenete i pentru a avea haine cum se cuvine,
mncare bun i poate i o csu mai ca lumea. Pe deasupra
gndea c ar putea rsplti pe toi cei din parohie, care se
artaser att de buni cu el.
Carul trase la un han din ora i, pe cnd cruaul intr,
Dick sri de pe locul lui i porni s cerceteze cu privirea
primprejur. Era sigur c strzile acelea de aur trebuie s fie
chiar dup col. Dar nu erau chiar acolo, aa c iscodi puin
mai departe, i nc puin mai departe, i, ca s nu lungim
vorba, se pierdu i nu se mai putu napoia la car. Se ls seara
i bietul Dick era att de obosit, c se tr ntr-un col, se
ncovrig pe un prag, i adormi.
n dimineaa urmtoare, btu strzile n cutarea
lucrurilor minunate despre care auzise. Dar nu prea vzu
altceva dect strzi cu case de crmid i oameni strini
mergnd la lucru. ndat i se fcu i foame, i n-avu altceva de
fcut dect s cear trectorilor bani. Cei mai muli l ocrau.
Muli l ntrebar de ce nu-i caut de lucru. Aa c, dup ce-i
cheltui cei civa bnui primii pe pine i lapte, ncepu s
ntrebe unde ar putea gsi o slujb ca s-i ctige hrana.
Umbl obosit pn ce ajunse pe cmp, la marginea
oraului, i acolo afl un ran care voia s-i dea de but i de
mncat, i un mnunchi de paie ntr-un opron, unde s-i
poat petrece noaptea, cerndu-i n schimb s coseasc. Munca
era grea, dar era hrnit din belug i se simea bine. n cele din
urm, totui, cositul se isprvi i ranul nu mai avu de lucru
pentru el. Aa c iar umbl de-a lungul oraului n cutare de
lucru. Trei zile de-a rndul merse i tot merse, dar n-avu noroc.
Nimeni nu voia s-i dea de muncit sau s-i druie o coaj de
pine, ca s nu moar de foame. n cele din urm, frnt, czu pe
un prag i adormi.
Era ua casei unui negutor bogat, domnul Fitzwarren,
care se mbogise fcnd nego cu ri ndeprtate. Cnd
buctreasa domnului Fitzwarren deschise ua, l vzu pe Dick
ghemuit i zdrenros; l trezi cu coada mturii; asta, pentru c
137

era o femeie rea i acr, ce nu putea suferi s vad-n ochi


hoinari i murdari.
Car-te, leneule, coate-goale! strig ea. Ce caui n
pragul unui domn de seam, poi s-mi spui? Poate vrei s
terpeleti ceva, nu-i aa?
Bietul Dick n-avea putere s rspund, dar se opinti s se
ridice i czu din nou pe pavaj, c era lihnit de foame. Tocmai
n acea clip negutorul nsui, domnul Fitzwarren, apru. l
ntreb de ce nu merge acas sau de ce nu se ntoarce la
stpnul lui, i, cnd afl din cuvintele nclcite ce se strecurau
printre buzele biatului c nu avea nici cas, nici stpn, l lu
el n slujb.
Cnd Dick mnc i se odihni, domnul Fitzwarren bg de
seam c era un flcu respectuos i mplinit, dei cam slbit i
fr vlag, din pricina lipsei de hran, i hotr s-i dea de
lucru la splatul vaselor de buctrie. Buctresei nu-i prea
venea la socoteal asta, pentru c nu i plcea de Dick, dar nu
putea face altceva dect s asculte de stpnul su.
Lui Dick i merse bine, n ciuda buctresei celei rele,
care nu pierdea nici un prilej de a-l chinui n fel i chip, cum ar
fi vrsndu-i zoi fierbinte peste picioare sau dndu-i tot felul de
munci neplcute.
Nu tiu cum s-a fcut c lui Dick i s-a dat pentru dormit
o camer goal i friguroas n pod, cu guri n perei, prin
care noaptea nvleau obolani i oareci, de-l trezeau din
somn. Tropiau prin pat i-l ciupeau de degete, dac se
ntmpla s le in pe afar. Din cnd n cnd, Alice, fiica
stpnului, i fcea cte un mic dar, iar ntr-o zi i ddu un ban.
Ieind el pe strad vzu o fat ce ducea n mini o pisic
neagr.
Ct vrei pe pisica asta? o ntreb el.
Nu mi-a trecut niciodat prin minte s o vnd, rspunse fata. E tare priceput la prins oareci.
Te rog, d-mi-o mie, spuse Dick. Am tocmai nevoie de
o pisic priceput la prins oareci.
Pi, i ct mi-ai da pe ea? ntreb fata.
Nu am dect un bnu, spuse Dick, dar i l-a da cu bucurie dac mi-ai vinde pisica.
138

Vedei c fetei i s-a fcut mil de Dick chiar dac, de fapt,


nu voia s-o vnd pe Puss; aa c lu banul lui Dick i i ddu
pisica. Dick o inu n pod i o hrni cu firimituri i cu laptele pe
care l oprea din propria lui porie i pe care l scotea n tain
din buctrie. i, foarte curnd dup aceea, Puss izgoni toi
obolanii i oarecii, i Dick putu dormi n tihn.
Dick i pisica lui ncepur s in mult unul la cellalt i,
cnd nu veghea gurile din podea, Puss se ncovriga la captul
patului lui Dick i se nclzea acolo.
ntr-o bun zi, domnul Fitzwarren i chem toate slugile
i le spuse c urma s porneasc o nou corabie pe mri i c
toi ar fi putut s aib un ctig de pe urma ei. Corabia se
ndrepta spre rmuri ndeprtate; era ncrcat cu tot felul de
lucruri ce aveau s fie schimbate pe mrfuri de pre. Toate
slugile puteau trimite un lucru de-al lor pe corabie i s
dobndeasc apoi partea din ctig. Unii au dat giuvaeruri i
brelocuri, alii, vestminte, i alii, bani pui de-o parte din
simbriile lor. Numai Dick nu se nfi cu nimic, deoarece nu
avea nimic ce s fie numai al lui. Dar Alice bg de seam c el
nu era printre ceilali, aa c trimise s-l aduc i l ntreb de
n-ar vrea i el s-i ncerce norocul. Dick i spuse c n-avea
nimic de trimis. Atunci Alice i aminti de pisica lui Dick i l
ndemn s-o trimit.
Fie, spuse Dick, dei gndul de a se despri de Puss l
ndurera. O voi trimite pe Puss, dac credei c ar putea fi de
folos.
Bineneles c ar putea fi de folos, strig Alice
nsufleit. Va goni obolanii i oarecii de pe corabie.
Aa c Dick i lu rmas bun de la pisic i, n ziua
urmtoare, aceasta fu dus pe puntea corbiei, care curnd
ridic pnzele spre coastele ndeprtate.
Pierderea pisicii l fcu pe Dick s fie tare nefericit;
obolanii i oarecii ncepur s-l trezeasc noaptea, aa c se
ntmpla s ntrzie dimineaa la lucru. Prietena lui, Alice, plec
la ar pentru ctva vreme, i buctreasa ncepu s se poarte
tot mai urt cu el. Nu numai c i fcea tot felul de rele, ori de
cte ori putea, dar ncepea chiar s-l batjocoreasc din pricina
pisicii.
139

Auzi, s trimii un animal ca la ntr-o astfel de


cltorie! spunea ea. i, cam ct crezi, m rog, c vei lua pe ea,
vnznd-o? Apoi, dup cte zic eu, tocmai bine ct s poi
cumpra un b bun, s bai pe cineva cu el.
n cele din urm, Dick nu mai putu rbda. i pierduse
pisica, i pierduse prietena, pe Alice; ct despre buctreas,
ea devenise din ce n ce mai rea. Aa c i mpachet ntr-o
batist puinele lucruri pe care le avea, i plec ntr-o
diminea, de ndat ce se lumin. Se aez pe marginea
drumului i chibzui ncotro s o apuce. i era tot una pe ce
drum s-o ia, i nu se putea hotr. Cnd, deodat, auzi sunetele
unor clopote ndeprtate, rzbtnd vzduhul linitit al
dimineii. i pe cnd Dick le asculta, ele preau a-i vorbi; i iat
ce spuneau:
Sun, sun, Whittington,
preacinstite fee,
sun, sun, Whittington
e primar al Londrei.
Clopotele preau a spune iar i iar aceleai vorbe.
Primar al Londrei! i spuse Dick. Apoi, dac asta m
ateapt, tot mai e ceva de ndjduit.
Aa c se ridic, i puse legtura pe umr, se ntoarse pe
drumul pe care venise i porni uurel spre ora. i merse, i
merse, tot rsunndu-i n urechi clopotele, pn ce ajunse la
casa stpnului su. Gospodria ncepuse s se trezeasc, i
Dick fcu n aa fel nct s se strecoare nuntru nebgat n
seam, i i ncepu munca pe cnd buctreasa cobora s-i
nceap ziua de lucru.
ntre timp, biata pisic a lui Dick se strduia s fie de
folos pe corabia domnului Fitzwarren. Cltoria fu lung, i
erau obolani i oareci printre mrfuri, dar Puss i vn,
gonindu-i napoi n gurile lor, i ucise ct putu mai muli. n
curnd, att cpitanul ct i ntreg echipajul afl ce pisic bun
i deteapt era.
n cele din urm, atinseser coasta unde locuiau maurii
cu pielea ntunecat. Corabia trase ntr-un port, i i se spuse
140

cpitanului c trebuie s salute regele ce domnea n acea ar.


Maurii de pe coast erau n mare fierbere, deoarece cei mai
muli dintre ei nu mai dduser cu ochii de oameni albi pn
atunci.
Cpitanul fu dus la palatul domnesc, trecu de strjile
negre i ajunse n faa regelui. Regele i spuse c putea aduce
mrfurile la palat, ca s le vad, i s se hotrasc dac urma s
cumpere ceva. Apoi fu condus ntr-o sufragerie lung, unde se
pregtise o mas mare n cinstea lui. Regele i regina, cpitanul corbiei i curtenii se aezar pe perne i preuri, dup
obiceiul rii. De-abia aduser slugile bucatele cu mirodenii,
orez i fructe, i le aezar n dreptul oaspeilor, c se strni o
adevrat nvlmeal n spatele perdelelor, i nvli n sal o
hait de obolani, ce ncepu s se nfrupte din felurile de
bucate. Aproape nici nu bgaser n seam slugile ce ncercau
s-i goneasc, i cu mare greutate unii dintre domnii i
doamnele de fa izbutir s apuce ceva de mncat.
Ce nenorocire snt aceti obolani pentru nlimea
Voastr, spuse cpitanul. V hruiesc n felul acesta adesea?
Domnule, spuse oftnd regele, la fiecare mas e acelai
lucru. Sfetnicii i doctorii nu au gsit nici un leac mpotriva
acestor montri. A da jumtate din avutul meu oricui m-ar
putea scpa de grozvia asta.
Avem n Anglia, spuse cpitanul, o fiin mic pe care
o inem prin case tocmai pentru ca s omoare i s mnnce
oareci. O numim pisic. N-avei pisici n aceast ar?
Regele i ceru s descrie fiina aceea, dar nimeni nu
auzise despre aa ceva pe acolo. Fu ntrebat cum s-ar putea
gsi o pisic.
Avem noi una, nlimea Voastr, rspunse cpitanul,
pe bordul corbiei noastre; dar e foarte de pre, deoarece avem
obolani i oareci pe corabie i e singurul nostru mijloc ca s-i
inem la distan.
Ah, ce n-a da s am acel animal! oft regele. Ar fi o
mare binecuvntare pentru mine i casa mea.
Apoi, spuse cpitanul, care se gndea tot la negustorie
i care tia c regele era un om nemaipomenit de bogat, apoi,
ce ar da nlimea Voastr pe ea?
141

Regele gndi puin.


Ad-o desear la palat, spuse el, s vedem ce poate.
Dac e n stare s fac ce spui, o s vorbim dup aceea despre
plat.
Ei, i n aceeai sear cpitanul o duse pe Puss n brae,
cu bgare de seam, la palatul regal i fu primit nc o dat n
sala de oaspei. Urma s fie o alt petrecere. De ndat ce
mncarea fu adus de slugi, obolanii se repezir asupr-i din
toate prile.
Numai c lui Puss nu trebuia s i se spun ce are de
fcut. ni din strnsoarea cpitanului, sri de-a dreptul la cel
mai apropiat obolan, unul mare i brun, care tocmai i fcea
de lucru cu cratul unei buci de carne, i l ucise pe loc.
Aceeai soart avur o duzin de hoi, iar ceilali o luar la
sntoasa, pe dup perdele, i dui au fost. Regele, regina i
curtenii priveau uluii.
Drept e, spuse regele, dac a avea aceast fiin, pn
la sfritul sptmnii n-ar mai fi un obolan n palat.
Adevrat, dragul meu, spuse regina, trebuie s fie a ta.
Zu c trebuie. D-i acestui cpitan de treab orice i-ar cere.
Aa c regele se nvoi s cumpere pe un pre frumos
ntreaga ncrctur a corbiei i s mai dea pe deasupra de
zece ori banii acetia pentru pisic. Cpitanul socoti nvoiala
bun, i pe msura unui att de mare conductor, aa c o
primi fr trguial.
ntregul echipaj benchetui ziua urmtoare la palat, marfa
fu descrcat i schimbat pe aur i giuvaeruri i o lcri
deosebit cu pietre preioase foarte rare fu nmnat
cpitanului n schimbul lui Puss. Apoi corabia ridic din nou
pnzele, ndreptndu-se spre Anglia.
ntr-o frumoas diminea, pe cnd domnul Fitzwarren,
negutorul londonez, edea n spatele tejghelii sale, cineva
btu la u.
Veti bune! Veti bune pentru domnul Fitzwarren!
spuse un glas, i cpitanul intr urmat de un tovar al su,
ducnd o lcri grea i o hrtie pe care sta scris coninutul
corbiei.

142

Corabia dumneavoastr s-a ntors acas, domnule, i


spuse cpitanul. Iat ce am adus.
Negutorul ur bun-venit cpitanului, porunci s i se
aduc vin i citi cu bgare de seam lista de bunuri aduse de el.
Apoi cpitanul i povesti demnului Fitzwarren despre pisica lui
Dick Whittington i deschise lcria cu giuvaeruri pe care
regele o dduse n schimbul ei.
Mulumit cum era negutorul de izbnda cltoriei, se
ntoarse ctre una din slugi:
Trimite dup domnul Whittington, spuse.
Dick, la acea vreme, cura oale pentru buctreas i era
plin de grsime i funingine; dar ddu ascultare poruncii
stpnului su, chiar aa cum era. Domnul Fitzwarren i ddu
comoara i l sftui s o pun bine.
Dick ddu cpitanului corbiei i tovarilor si, i
tuturor celorlalte slugi chiar i buctresei celei rele
daruri de seam, deoarece nu era dintre cei ce vor s-i
pstreze averea numai pentru ei nii. i toi i mulumir,
bur n sntatea lui i i urar noroc.
Dick i cumpr haine noi de la un croitor i, cnd fu
curat, ngrijit i bine mbrcat, fu un flcu la fel de elegant ca
oriicine din oraul Londrei. Domnul Fitzwarren i spuse s
rmn n casa lui, fiindc i dduse seama c fiica sa Alice i
tnrul Dick Whittington se ndrgostiser unul de cellalt.
Dick i ddea lui Alice tot felul de daruri, i curnd se cstorir
i fcur o nunt mare, la care au fost invitai primarul
Londrei, eriful i consilierul municipal. Ei locuir ntr-o cas a
lor, plcut i impuntoare, i domnul Whittington ajunse
unul dintre cei mai cunoscui oameni ai oraului. Nu peste
mult, aa spune povestea, el deveni erif, i fu nnobilat de
regele Angliei; i Sir Richard Whittington fu de trei ori primar
al Londrei.
n romnete de MIHAI RDULESCU

143

POVESTE CHINEZ

Melodia psrii Fenix


N ZILELE DIN URM ale vieii sale, prinul Mu De-tsin
a avut o fat. Curnd dup venirea ei pe lume, i-a murit soia.
La naterea copilei, i s-a druit prinului o piatr n
mijlocul creia se afla o minunat nestemat, un mare jad de
culoare verde lucitoare. Cnd, dup vechiul obicei, din primele
zile i s-a nfiat pruncului o tblie cu nenumrate lucruri, ca
s apuce vreunul, fata lu juvaerul, de unde fu botezat cu
numele de Liang Yu, adic jucria de jad.
Liang Yu cretea de minune, frumoas trupete i bogat
cu mintea, de nu credeai c mai era pe lume o alta asemenea
ei. Pe nenvate sufla ea n naiul cel greu i nscocea mereu
alte melodii. Prinul atunci puse a se furi un nai din
nestemate de jad. Cntecul prinesei semna acum cu cntecul
psrilor. Prinul mai puse s se cldeasc un castel nalt i
ncptor, unde prinesa s-i poat desfta nestingherit
tinereea cu muzica ei, iar dinaintea castelului s se ridice un
turn nalt, de unde prinesa s poat asculta mai bine cntecul
psrilor. Castelul a fost numit dup regele psrilor, castelul
Fenix.
Liang Yu crescu, i tatl ei dori s-o mrite, cutndu-i
soul cel mai bun. Prinesa l-a rugat s aib rbdare, c ea s-a
jurat s-l aleag numai pe acela care tie cnta miestrit din
nai. Pentru asta s-a dus prinul n cutarea unui cntre din
nai, dar n-a gsit pe nici unul.
ntr-o sear, Liang Yu trase perdeaua, pi n pridvor i
rug pe slujitoarea ei s aprind cuia. Noaptea era plin de
mireazm, cerul curat i fr nori, luna plin semna cu
oglinda, lumina-i se vedea argintie peste parcul nflorit i
strlumina pn la fund lacul cu petiori de aur. Liang Yu i-a
luat naiul i, rzimndu-se de balustrada de bambus, rspndea
din nai sunete fermectoare. Melodia era aa de nltoare, de
parc trebuia s rzbat cerul. Adierea vntului ntorcea
144

sunetele, i atunci ea simea ca i cum auzea din departe o a


doua melodie; ba aproape, ba departe, ca i cnd cineva i
nsoea cntarea. Liang Yu ncet de a mai cnta, i ascult
ncordat, dar i a doua melodie amuise, vibrnd nc n ea
deprtatul cntec. Liang Yu fu cuprins de un dor ca dup ceva
pierdut. Cufundat n sine, sttu mult timp proptit de
balustrad. Luna asfinise i sfenicul se stinsese.
Pe nevrute, Liang Yu merse la culcare, punndu-i naiul
drept cpti. i vis. Poarta cerului se deschidea departe, i
ziua aprea n cinci culori. Un tnr cu faa luminoas, cu o
mbrcminte i o plrie din pene de cocor, clrea n jos spre
pmnt pe o pasre fenix. La turnul Fenix se opri, i scoase din
brul su un flaut de piatr preioas roie. Apoi rsun un
cntec aa de minunat, nct pestriul fenix i ntinse aripile i
cnt i dnui dup flaut. Plin de ritm i armonie era jocul.
Melodia nfiora adncul sufletului, i cerul se deschidea celei
care asculta.
Vistoare, Liang Yu ntreb:
Cum se cheam melodia?
Tnrul i rspunse:
Este cntecul muntelui Tai Hua.
Vrei s m nvei i pe mine?
Tnrul zise:
Prin frumuseea cntecului snt legat de-acum de tine.
n miez de toamn ne vom revedea.
Apoi pi spre dnsa i o lu de mn. Uimit de bucurie,
Liang Yu se trezi, dar gndurile ei nc mai struiau n visul ce-l
povesti i tatlui ei.
Prinul s-a sftuit cu sfetnicul Mong Ming, i dup aceea
a trimis s-l caute pe flcu. n apropierea muntelui Tai Hua
afl, de la o btrn din sat, c de cteva luni un tnr ciudat
locuiete ntr-o colib aezat pe o creast de stea lucie, c el
ade singur i arareori coboar ca s aduc vin de orez, i n
fiecare sear doinete din flautul al crui sunet se aude de
foarte departe, i este aa de minunat, c poi uita orice trud
i grij. Nimeni nu tie de unde vine i nimeni nu poate s-l
ntrebe despre asta, ncheie btrna.

145

Mong Ming se cltori spre steaua uguiat a muntelui.


Aici gsi pe necunoscut aidoma cum l descrisese prinesa.
Ceva nepmntean, nu prea s fie din lumea asta. Marele
sfetnic se nclin adnc n faa lui i-l ntreb de nume.
Numele meu e Flaut, dar al tu? Ce te aduce n
singurtatea mea?
Eu snt sfetnicul rii. Fiica prinului dorete un
nsoitor pentru naiul din care ea cnt miestrit; prinul m
trimite s te caut, fiindc el a auzit de arta ta.
Cntecul meu e foarte modest; cunosc numai cteva
melodii i nu cutez s m supun poruncii, rspunse tnrul.
Vino cu mine la domnul meu, se rug sfetnicul, va
judeca el nsui.
La turnul Fenix, prinul primi pe flautist, care i se arunc
dinainte i-i zise:
Eu snt crescut slbatic n munte, strin obiceiurilor
voastre; avei mil i iertai-mi netiina.
Prinul privi nobila nfiare i apoi l pofti s se aeze
lng dnsul.
Aud c a ta cntare e o frumusee. Poi cnta i din nai.
Tnrul i mrturisi c nu tie.
Atunci prinul i rspunse dezamgit:
Eu nu caut un flautist.
i ntors ctre sfetnicul su, zise:
Ducei pe tnr napoi; nu e cntreul dorit de fiica
mea.
n vremea asta se ivi nsoitoarea prinesei.
Doamne, stpna v roag s dai voie tnrului s-i
arate arta sa, ntruct meteugul flautului e acelai cu al
naiului.
Prinul ncuviin fiicei sale aceast rugminte, i tnrul
lu n mn flautul, a crui licoare roie rsfrnt n ochii
oamenilor i fceau i mai sticlitori.
La ntia parte a melodiei Tai Hua, adia o lin i domoal
boare nspre oameni.
La a doua parte, din cele patru laturi ale cerului coborau
nouri colorai, i oamenii vedeau la sunetele muzicii minunate
culori, iar la a treia parte, cocori dansau n aer un dan ritmic,
146

puni se aezau cte doi, mii de pasri nviorau rmuriul, i


cntecul lor era o necontenit armonie.
Atras de magia sunetelor, prinul tcu mult vreme, apoi
zise:
Lmurete-mi deosebirea dintre nai i flaut; de unde
vin amndou? De ce melodia ta are putere asupra pasrilor?
Tnrul ncepu:
Nu Wa, cea care a descoperit naiul, dup munca ei
grea se odihnea cu muzica. Naiul, dup cum tii, e ca i
fluierul. Flautul ns a fost nscocit de domnitorul Fu Hi. Naiul
are forma aripilor pasrii Fenix. Flautul unete tonurile naiului
ntr-o singur eava, ns le acord aa deplin, c psrile cred
c-l aud pe Fenix, regele lor. n nenumrate stoluri, ele vin
ncoace, spre a-l preamri pe regele lor i a-i cnta cele mai
frumoase cntece. Dac tonurile flautului l farmec pe regele
psrilor, dar pe celelalte psri cum nu le-ar putea ademeni?
Vocea tnrului suna clar ca apa izvorului; fericit l
asculta prinul, apoi vorbi i el:
Eu am o fat care iubete mai presus de toate armonia
tonurilor, i adaose cu modestie: Ea cnt puin i din nai, i
nu-i voi putea da un so pe care nu-l farmec sunetele. Doresc
s fii soul fiicei mele, Liang Yu.
Tnrul se nclin adnc i, cu o nfiare demn, rspunse:
Eu snt crescut slbatic n muni, cum a putea s-mi
ridic ochii spre fiica celui mai mare om al rii?
Fiica mea jur c nu-i va alege alt brbat, dect pe
acela care poate stpni naiul. Flautul tu face mai multe
minuni dect naiul; el ptrunde n adncul cerului i
pmntului, i mic toate fiinele. Sntem n miezul toamnei i
visul fiicei mele merge azi spre mplinire.
Strinului i s-a pregtit apoi ceremonia bii de nunt. Lau mbrcat n veminte scumpe i l-au condus n castelul
Fenix al prinesei.
A doua zi tnrul a fost numit dregtor al curii; totui
aceast cinstire nu-l schimb.
Curnd prinesa nv melodia pasrii Fenix de la
dnsul.
147

Dup o jumtate de an, ntr-o noapte cu lun plin, cnd


Liang Yu i Siau Schi cntau cntecele lor dumnezeiesc de
frumoase, se fcu un mare vuiet n vzduh i un Fenix vioriu se
ls n jos pe stnga turnului, apoi pe dreapta se roti n sus un
balaur rou. Prinesa nu pricepu nimic din toate astea.
Eu nu snt din lumea aceasta, zise Siau Schi. Am venit
pe pmntul vostru s alung minciuna i neornduiala. S-au
scurs peste o sut de ani de cnd snt spiritul muntelui Tai Hua.
Curat i nltor e cugetul tu, i drag i-e muzica, de aceea
m-am cluzit spre tine. Acum s-a dus pentru noi timpul trit
pe pmnt. Fenix i balaurul ateapt s ne ndrume spre
rmurile cele luminate ale cerului.
Liang Yu voi s-i ia rmas bun de la tatl ei. Siau Schi
zise numai:
Cine vrea s vin cu mine nu trebuie s-i poarte
gndul la nimic pmntesc.
Apoi Liang Yu ncalec pe Fenix i Siau Schi pe balaur, i
aa zburar ei din turnul Fenix prin norii mpestrii ctre
deprtarea nemrginitului. Minunat se auzea n noaptea aceea
cum cnta Fenix pe muntele Tai Hua.
n zori, nsoitoarea prinesei se grbi s mearg la prin
spre a-i anuna taina acestei nopi. Amuit de durere, o nelese
prinul.
De atunci sta zilnic n turnul Fenix, ntru amintirea
copiilor si. Aci auzi ntr-o bun sear melodia pasrii Fenix.
Fericit ascult sunetele ei, care l chemau parc din alte
trmuri.
n romnete de IULIA MURNU

148

POVESTE JAPONEZ

Balaurul cu opt capete


E MULT, foarte mult de atunci.
Pe vremea aceea, era stpn peste tot Cerul i Pmntul
un zeu foarte puternic. i, cnd fu aproape de moarte, zeul
acesta mpri motenirea lumii ntregi ntre cei doi biei i o
fat pe care i avea.
Fetei, pe care o chema Amaterasu, i ddu Soarele;
biatului mai mare, numit Susanoo, i drui Marea; iar celui
mai mic, Luna, fiindc era de pe atunci o fire linitit; chipul
lui blnd se poate vedea i azi cnd e lun plin.
Amaterasu fu fericit cu alegerea printelui ei. i lu
numaidect mpria n primire, bucuroas c poate face atta
bine oamenilor, animalelor i plantelor, cu cldura i lumina
Soarelui.
Din toi trei, Susanoo nu fu de loc mulumit cu motenirea primit i se art foarte suprat cu Marea, partea ce-i
venise lui.
Dar ce? Eu s stau ntr-un loc umed i rece, n timp ce
sor-mea se rsfa n cldur?
De necaz, se repezi pe Cer, ddu buzna n odaia frumoas
dinuntru Soarelui, unde surioara lui nva pe fetie s eas
pnz n fire de aur i de argint, se npusti pe gherghefuri i pe
rzboi, le stric i le rupse firele, bgnd groaza n bietele fete.
Amaterasu, nspimntat, o rupse la fug afar i se
ascunse ntr-o peter din creierul munilor.
i, cum se nchise n peter, cum se cufund toat
lumea n ntuneric bezn, c doar ea era Zeia Soarelui i putea
s fac lumin ori ntuneric dup bunul ei plac. Ba, oamenii
spuneau c lumina Soarelui izvorte din ochii ei strlucitori.
Atunci, ceilali Zei rmai n ntuneric au fost tulburai i
dezndjduii. Ce s fac ei, s aduc iari lumina pe lume? Sau chibzuit n tot felul i iat ce au hotrt:

149

i-au amintit c Amaterasu era din fire curioas c de!


doar era femeie i au pus pe o alt zei s danseze n faa
peterii unde se ascunsese Amaterasu; iar n jurul dnuitoarei
ceilali Zei au nceput s cnte i s rd, ba au mai pus i pe
cocoi s le dea ajutor.
Cnd a auzit atta zgomot, Amaterasu, curioas, a crpat
niel intrarea peterii, ca s vad ce e. Zeii, care atta ateptau,
i-au pus n fa o oglind i i-au strigat:
Uit-te aici, la aceast nou zei, mai frumoas dect
tine!
Amaterasu, care vedea pentru prima oar o oglind, nu
i-a nchipuit c ceea ce privea ea acolo nu era dect chipul ei
rsfrnt n oglind. i, din ce n ce mai curioas s vad cum
danseaz noua zei, a ieit afar.
Atunci, un zeu voinic, care se ainea la gura peterii cu un
bolovan ct toate zilele, a astupat repede intrarea, nct zeia,
rmnnd afar, n-a avut altceva de fcut dect s se ntoarc n
odaia sa din Soare.
Iar pe fratele ei zeii l-au pedepsit, de team s nu mai
fac vreo pozn, dndu-l afar din lumea zeilor.
Bietul Susanoo, izgonit din Cer, a fost silit s se coboare
pe pmnt.
Aci, pe cnd se plimba pe marginea unei ape mari, zri pe
un om btrn i o femeie btrn, ipnd i plngnd i
mbrind pe fata lor.
Ce e? Ce v bocii? ntreb Susanoo.
Uite, spuse moul, am avut opt fete; da, vedei dumneavoastr, lng coliba unde locuim e o balt, i-n balt ade
un balaur grozav de mare.
Un balaur cu opt capete, zise baba.
i, n fiecare an o dat, balaurul iese de acolo i ne
mnnc cte un copil. Acu am mai rmas doar cu fata asta i
azi e ziua cnd balaurul trebuie s ias s-o nghit i pe ea.
i bieii oameni se puser iar pe plns.
Nu v fie fric, le spuse Susanoo. Eu pot s v scap
fata. Uite ce s facei: luai opt hrdaie mari, umplei-le cu
rachiu tare, punei-le unul lng altul, ntr-un loc, i plecai de
acolo.
150

Oamenii aa fcur. i abia isprvir treaba, c i zrir


dihania apropiindu-se. Era aa de lung, c de abia i tra
corpul pe opt dealuri i opt vi. Acu balaurul avea el opt
capete, dar avea i opt nasuri, aa c pe fiecare nas l gdil
mirosul tare de rachiu.
Bg cte un cap n cte un hrdu i bu, i bu, pn ce
se mbt mort, de i se blbneau balaurului cele opt capete
somnoroase, ameite de butur.
Cnd adormi bine, Susanoo, care atta atepta, se repezi
cu sabia sa i i tie pe rnd toate opt capete, iar pe urm i
sfrtec i corpul n buci.
Dar cnd s-i taie coada, ce s vezi, lucru de mirare! Sabia
i se frnse n dou. i, pentru c balaurul murise, de nu mai era
nici o primejdie, se apropie mai bine s caute n coada
balaurului, i ddu de o sabie cum nu se poate mai frumoas,
mpodobit cu pietre scumpe.
Cnd vzur moneagul i baba dihania rpus, i
singura lor fiic ce le mai rmsese vie i nevtmat, nu mai
putur de fericire. Cu ei veni i fata s-i mulumeasc, i, cum
era chipe i mndr, Susanoo o ndrgi i se nsur cu ea. Dar
cu fata se purt foarte blnd, nu cum fcuse cu soru-sa.
i locuir fericii la un loc cu prinii fetei. Iar cnd, dup
muli ani, muri moul i baba, i, mult mai trziu muri Susanoo
cu nevast-sa, sabia cu pietre preioase rmase motenire
copiilor lor, i pe urm nepoilor i strnepoilor, i tot aa din
tat n fiu, pn ce ajunse n minile Mikadoului, mpratul Japoniei, care o pstreaz bine, ca pe cea mai scump comoar.
n romnete de IOAN TIMU

151

POVESTE JAPONEZ

Unchiaul fctor de minuni


DE MULT, tare de mult, tria odat un om btrn, el i cu
nevasta sa. i oamenii acetia ndrgiser un biet cine, pe care
l hrneau cu pete i cu tot ce aveau ei mai bun n buctrie.
st cine venise cine tie de unde rtcit, obosit i nsetat.
Nimerise mai nainte la nite vecini ri la inim, care l btur
i l alungar. Cnd auzi cum schiaun de durere, moul iei
afar i l chem cu duhul blndeii, pn ce cinele intr n
sfial.
Tot sntem noi singurei, zise el babei, s-l oprim la noi.
Unde mnnc dou guri, poate s triasc i el.
ntr-o zi, pe cnd btrnii gospodreau pe afar n
grdin, cinele veni dup ei i ncepu s se gudure i s se
joace n jurul lor. Deodat, l vzur c se oprete scurt i c
ncepe s latre tare, dnd din coad cu putere:
Uau! Uau ! Uau!
Btrnii socotir c a mirosit el ceva bun de mncare,
ascuns n pmnt, i aduser o sap ca s scormoneasc. Cnd
colo, ce s vezi? Locul era plin cu monede de aur i de argint, i
cu tot felul de lucruri preioase, ngropate acolo.
Moul i baba crar mpreun comoara n cas, i, dup
ce fcur poman sracilor, i cumprar cmpuri de orez i
de gru, i ajunser oameni avui.
Acuma, ntr-o cas vecin, vieuiau un om i o femeie,
amndoi lacomi i zgrcii. Acetia, cnd auzir de ntmplarea
fericit, venir la btrni s-i roage s lase cinele s stea la ei
puin timp, zicnd c tare le era drag i lor. Monegii se nvoir
bucuroi.
Cum sosir cu el acas, vecinii pregtir mncare bun
pentru cine i i spuser:
Dac ai binevoi, domnule cine, i-am fi foarte
ndatorai s ne ari i nou un loc unde s fie ngropate
parale multe.
152

Cinele ns, care pn atunci nu primise de la vecini


dect lovituri i bruftuial, nici nu se atinse de buntile ce i le
puser dinainte.
Atunci oamenii ri, nfuriai, l legar cu o funie de gt i-l
traser afar, n grdin, trndu-l de colo pn colo. Dar toate
fur n zadar. Orincotro l duceau, nu ieea nici un ltrat din
gtlejul su; pentru ei, cinele n-avea nici un uau-uau.
n cele din urm, animalul se opri ntr-un loc i ncepu s
miroas. Vecinii, creznd c e locul cu norocul, se repezir i
spar, dar nu gsir dect murdrii i strvuri, care rspndeau o duhoare de trebuir s-i astupe nasul.
Furioi c fuseser amgii n ateptrile lor, oamenii ri
lovir cu sapa pe bietul cine, pn ce l uciser.
Cnd vzu unchiaul cel bun c a trecut atta vreme i
cinele tot nu s-a ntors acas, se duse la vecin s-l ntrebe. Iar
omul ru i rspunse c-l omorse i c-l ngropase la rdcina
unui pin.
Bietul btrn, cu inima grea de durere, se duse la locul
unde fusese ngropat cinele su iubit, cu o strachin plin cu
mncare bun, arse tmie i presr flori pe mormnt, vrsnd
iroaie de lacrimi.
Noaptea, pe cnd btrnul dormea, i se art cinele su
drag, care i mulumi pentru tot ce fcuse pentru el, i i spuse:
Pune s taie pinul sub care snt eu ngropat i f din el
o piuli. Cnd te vei folosi de ea, s te gndeti la mine.
Cum se trezi, unchiaul fcu ntocmai cum i spusese
cinele: tie pinul i i furi din lemn o piuli pentru grne.
Dar, cnd puse orezul n ea, ce s vezi? Fiecare bob se fcu o
piatr preioas, iar n tot, o bogat comoar.
Cnd vecinii cei plini de pism auzir i de minunia
asta, cerur btrnilor s le mprumute i lor piulia fermecat.
Dar nici nu apucar s piseze n ea orezul, c totul se prefcu n
gunoi. Cuprini de furie, oamenii pizmai sparsera piulia i i
deter foc.
Btrnul nici nu bnuia ce soart avusese preioasa sa
piuli; numai c nu se dumirea de ce vecinii nu o mai
napoiau.

153

ntr-o noapte, cinele se art din nou i povesti ce


isprav rutcioas i mai fcuser vecinii si. i spuse c, dac
va strnge cenua piuliei arse i o va presra pe pomii uscai
de secet, arborii vor nvia i vor nflori dintr-o dat.
Btrnul se mir foarte de rutatea celor doi oameni i
nu-i putu nchipui cum poate fi cineva atta de negru la inim,
nct s se rzbune pn i pe un lucru nensufleit.
Cum se fcu ziu, moneagul alerg plngnd la casa
vecinilor si i i rug s-i dea napoi cel puin cenua comorii
lui. Acetia, socotind c nu mai are ce s fac cu dnsa, i-o
napoiar. Btrnul mulumi i se ntoarse repede acas.
Aici primul gnd i fu s ncerce puterea cenuii asupra
unui cire uscat din fundul grdinii sale. Cum atinse pomul,
cum se acoperir crengile de muguri, pe care i vedeai cu ochii
cum se deschid i nfloresc.
Uimit de aceast minune, moul puse cenua ntr-un
coule i plec s cutreiere ara, dnd de tire pretutindeni c
el avea puterea s aduc iari la via copacii uscai.
i l rugau s le nvieze grdinile cu pomi roditori din
smn rar. i pretutindeni, cum vntura puin cenu din
piulia ars, cum prindeau via arborii.
Vestea ajunse la urechile unui prin, care, auzind de
moneagul fctor de minuni, socoti faptul drept un lucru
foarte ciudat. El trimise dup unchia, iar acesta cum i se
nfi, smerit, prinul i spuse:
Am o livad ntreag de pomi cu fructe rare, druii de
mprat, dar uscai cu toii de seceta cumplit de ast-var.
Arat-i puterea i te voi rsplti cum se cuvine.
Moul rspndi o parte din cenu asupra crengilor
moarte, i deodat ntreaga livad se mbrc n haina de
srbtoare a mugurilor nflorii. Prinul l drui cu bogate
mtsuri, cu haine scumpe i alte multe daruri, nct moul
plec acas ncrcat i plin de bucurie.
Dar vecinii cei ri, cum auzir de aceast nou veste care
fericea pe moneag, se repezir la locul unde arser ei piulia,
adunar toat cenua ce mai rmsese, o puser ntr-un co cu
care omul cel ru porni n grab n oraul apropiat. Aici ddu

154

zvon c e omul care poate s redea viaa copacilor uscai i s-i


fac s nfloreasc.
Nici nu avu mult de ateptat, c un prin l i chem la
castel i i porunci s nvieze pomii din grdina sa. Prinul
nsui veni cu el ca s vad cu ochii minunea. Dar, cnd se urc
omul cel ru n copac i presr cenua peste crengile uscate,
nici un mugur, nici o floare nu se ivir. Ba nc, toat cenua
zbur n ochii i n gura prinului, orbindu-l i nbuindu-l.
Cnd oamenii de la curte vzur cum i-a pclit omul cel
ru, se repezir la el, l nhar i-l btur, de era ct pe-aci sl i ucid. Ca vai de el, se tr pn acas, unde mai s moar de
necaz i de ruine, c-l mai vedea i nevasta n halul sta.
Bunul unchia, cu baba sa, aflnd de belelele n care
czuser vecinii, trimiser dup ei i, dup ce le spuser c
lcomia i cruzimea snt pierzania omului, dovad toate cele ce
au pit, le ddur i lor o parte din bogiile adunate cu atta
struitor noroc.
Iar vecinii, recunoscnd acum, dup attea ntmplate, c,
ntr-adevr, aa e, se ndreptar i mulumir binefctorilor
lor. De atunci, duser i ei via bun, linitit, nu ca nainte.
n romnete de IOAN TIMU

155

POVESTE JAPONEZ

Pania iepurelui alb


TRIA ODAT, de demult, n insula Oki, foarte departe
de aici, un iepure alb. Insula asta era ct se poate de frumoas,
cu tot felul de flori i fructe, i mai ales cu mai multe neamuri
de foi de salat i lptuci, pe care iepurele nostru le mnca cu o
poft, de i-era mai mare dragul s-i vezi diniorii roznd la
cotorul frunzelor, n timp ce ochii i fugeau, cu team,
lturalnic.
Dar cine e mulumit cu ce are? Voia i el s mai schimbe
locul, c i se urse numai pe insul. De aceea dorea s ajung la
rm, dar n-avea cum, c marea era adnc, iar el nu tia s
noate. Zile i nopi se tot chibzuia el n fel i chip, dar n zadar,
c nimic nu gsea.
ntr-una din zile, un crocodil trecu prin apropierea
insulei. Iepurele alb, muncit de gndul su, era s sendeprteze, c n-avea chef de vorb, cnd deodat i trsni prin
cap un gnd nstrunic. Se-ntoarse repede spre crocodil i-i
strig:
Hei, ia ascult! Vei fi voi crocodilii mai mari, dar tot
neamul nostru iepuresc e mai numeros!
Namila se opri din not, se apropie de rm, deschise o
gur ct o ur i zise:
i se pare, pentru c nu tii ci sntem n fundul apei!
Aa, zise iepurele, atunci hai s ne numrm!
Hai, dar cum s facem?
Iar iepurele, iret, i spuse:
Iat cum: voi crocodilii s v aezai n ir de aci pn
la rm, ntr-o singur linie, plutind pe mare; eu o s merg
repede pe spatele vostru i o s v numr n fug.
Bine, zise crocodilul, i plec s spun celorlali.
Atunci tovarii lui se nirar aa cum fusese vorba, iar
drcosul de iepure trecu pe spinarea lor, ct e marea de mare,

156

pn la rm. Cnd fu ns aproape de mal, nu-l mai rabd


inima i le strig, plin de bucurie:
Asta am vrut: s ajung la mal. Sc, protilor, c v-am
pclit!
Cum sfri de vorbit, cel din urm crocodil, care era mai
aproape, se nfurie i, repezindu-se dup el, i sfie pielea i-l
jupui de tot, de rmase bietul iepure numai cu carnea pe el,
roie, plin de snge.
Tocmai atunci trecur pe acolo optzeci de zei, toi frai,
care se duceau s cear de nevast pe prinesa Yakami; c se
dusese vestea peste nou mri i nou ri, despre frumuseea
i despre sufletul ei ales. i, cnd vzur pe nenorocitul de
iepure c ip i se vait de durere, l ntrebar:
Da ce e cu tine?
El le rspunse, vitndu-se:
Iac, vrusei s trec pe rm pe spinarea crocodililor, i,
ca s stea, le spusei c vreau s-i numr. Dar ei, de necaz c iam pclit, uite ce-mi fcur.
Zeii, ca s-i bat joc de el, i spuser:
Du-te de te scald n apa srat a mrii, i pe urm
ntinde-te s te usuci la vnt, c-i trece!
Iepurele ddu fuga de se bg n mare, dar l cuprinse
deodat o usturime din pricina srii din ap, de credea c o s
nnebuneasc. Aa c, repede, se ntinse la vnt, astfel cum l
povuiser zeii. Atunci i se zbrci carnea de nu mai putea de
durere.
n urma zeilor mergeau servitorii lor, care le purtau
bagajele; iar cel din urm dintre ei l ntreb i el ce-a pit.
Iepurele i povesti totul de la nceput. Iar servitorului, care era
i el un fel de zeu, i se fcu mil de el i i zise:
Uite ce s faci: mai nti du-te iute de te spal cu ap
dulce de izvor; pe urm adun polen de papur i d-i cu el pe
tot corpul i aa o s-i treac!
Iepurele alb se codi la-nceput, creznd c iar e vreo
pcleal; dar, fiindc nu mai putea de usturime, iar chipul
blnd al servitorului i insufla ncredere, ddu fuga la izvor i i
alin durerile cu ap rece ca gheaa. Apoi, adun n grab
polen de pe florile de papur, se tvli n el aa, ca s-i acopere
157

toat carnea, i ce s vezi? Numaidect ncepu s-i creasc


toat blana la loc, aa cum fusese nainte.
Acuma, iepurele acesta era un iepure fermecat; dup ce
s-a fcut bine, i spuse aa binefctorului su:
i mulumesc din toat inima pentru binele pe care mi
l-ai fcut. Pe cei optzeci de ri, care i-au btut joc de mine, i
blestem s nu li se mplineasc ceea ce i-au pus n gnd.
Numai tu vei izbndi.
Bine, iepure alb, zise el rznd, dar mririle lor se duc
s cear de nevast pe frumoasa prines Yakami. Cum o s se
mrite prinesa cu un servitor!
Uite aa. Bine. i blestem s n-ajung nici unul s ia de
nevast pe prines. Tu, mcar c eti numai un servitor, tu o
s te nsori cu ea.
Servitorul cltin din cap cu nencredere, apuc bagajele
i goni cu ele dup zei. Cnd ajunser la castel, unul dup altul,
cei optzeci de zei se nfiar minunatei prinese, punndu-i la
picioare nestemate strlucitoare, i jurndu-i dragoste pn la
moarte.
Erau unul mai frumos dect cellalt, mbrcai numai n
aur i mtsuri scumpe. Dar prinesa nici pe unul nu-l plcu.
Privirile ei cercettoare se oprir asupra binefectorului
iepurelui alb.
Dar acesta, prea mrit domni, nu este dect un
servitor, ziser nedumerii zeii.
Pe el l vreau de so, rspunse prinesa, zmbind cu
blndee.
i fcur nunt fr pereche, de se duse pomina, iar n
capul mesei fr sfrit cine credei c sta, roznd cu poft o
lptuc mare ct el? Chiar iepurele alb. C avuseser grij s-l
pofteasc la praznic, iar el nu putuse s nu primeasc o cinste
att de deosebit.
n romnete de IOAN TIMU

158

POVESTE JAPONEZ

Povestea celor doi frai


ODINIOAR, triau ntr-o mprie ndeprtat doi
frai de vi domneasc. Celui mare i plcea grozav s
pescuiasc i, ori c avea noroc, ori c era el druit cu vreo
deosebit putere, nu tiu, dar prindea cu uurin tot felul de
peti, i mai mari, i mai mrunei. Era destul s arunce undia
n ap, c se i aga vreunul.
Cel mai mic se da n vnt dup vntoare. Bucuria sa cea
mai mare era s goneasc pe coline, prin pduri, peste tot,
unde dobora lesne psri i tot felul de animale.
Dar pesemne c omului i se urte cu o ocupaie i
rvnete curnd la alta. ntr-o bun zi, fratele cel mic i spuse
celuilalt:
Hai s schimbm: tu s vnezi n locul meu, iar eu o s
ncerc s pescuiesc. D-mi undia ta.
Fratele cel mai mare, la nceput, nu vru s se nvoiasc.
Se obinuise cu plcerea lui, i i venea greu s o
prseasc.
Dar atta strui cellalt, nct, n cele din urm, zise:
Bine, fie. Hai s schimbm.
Cel cu vntoarea i ncerc norocul cu undia, dar, ca un
fcut, nu prinse nici un pete, ba mai pierdu i crligul undiei
n mare.
Cnd auzi de asta, pescarul i spuse:
Una este vntoarea, alta e pescuitul. Fiecare cu ce a
apucat i cu ce s-a obinuit. S ne ntoarcem la ocupaia
noastr de la nceput.
Iar fratele cel mic i rspunse:
Dar n-am prins nici un pete cu crligul tu. Nici nu
tiu unde o fi prin fundul mrii.
Cellalt strui:
S mi-l dai neaprat, c trebuie s plec.

159

Atunci vntorul i frnse sabia sa n bucele, furi din


ele cinci sute de crlige pentru undi, i le dete fratelui su,
rugndu-l s le primeasc. Dar acesta nici nu vru s aud.
Din nou se puse pe munc trudnic i btu cu ciocanul o
mie de crlige de prins pete. Dar fratele pescar nu primi nici
de data asta, zicnd:
Mie s-mi dai crligul de la undia mea, nu altul.
ntristat foarte, vntorul se aez la marginea mrii i
plnse amar. Cnd l vzu n starea asta, Btrnul-nelept-alMrii se apropie de el i i zise:
Ia spune-mi mie de ce eti amrt?
Iar el i povesti de la nceput cum i pierduse crligul de la
undi i cum cellalt frate nu voia n ruptul capului altul n
loc.
Atunci Btrnul-nelept-al-Mrii dur o barc i l pofti
n ea, iar el, mpingnd barca pe mare, i spuse:
Uite ce minunat vreme! Du-te i te plimb. Las-te n
voia vntului, i o s ntlneti un palat zidit numai din scoici de
mare. i, cnd o s ajungi la poarta palatului, o s dai de un
arbore de coacze negre crescut deasupra puului de lng
poart. Dac te sui n acest pom, pn sus n vrf, atunci fiica
Regelui Mrii va veni s te vad i-i va spune ce trebuie s
faci.
El fcu precum i spuse Btrnul-nelept. Ls barca s
lunece n voia ei i ddu n scurt vreme de palatul minunat.
Cum sosi, cum se sui n arbore i atept.
De la o vreme, venir cu glei de aur la fntn sclavele
Domniei Mrgritar, fiica Regelui Mrii. Cnd se aplecar s
scoat apa, vzur o raz luminoas frngndu-se n luciul apei
i, cnd ridicar ochii n sus, ca s neleag de unde vine
lumina, ddur cu ochii de un tnr frumos, n vrful pomului.
Acesta ceru femeilor s-i dea i lui puin ap. Ele i
ntinser o cup de aur, plin. Dar el, fr s guste mcar apa,
lu piatra preioas care-i atrna la gt, o puse ntre buze, i o
ls s cad n cupa de aur. Piatra se lipi de fundul cupei aa de
tare, nct ele ncercar n zadar s o dezlipeasc. Aa c fur
nevoite s o duc stpnei aa cum era.

160

Cnd domnia vzu piatra preioas, ntreb pe sclavele


sale:
E cineva la poart?
Iar ele rspunser:
Da, este n pomul de lng pu un tnr foarte frumos,
mai frumos i mai mndru chiar dect regele nostru. Ne-a cerut
ap, i noi i-am dat. Dar el, fr s bea, a dat drumul n cup
acestei pietre preioase.
Domnia Mrgritar, socotind ntmplarea prea ciudat,
se duse ea nsi acolo i fu ncntat de frumuseea tnrului.
Dar nainte de a putea fi bine vzut de el, dispru i se duse la
tatl su s-i spun:
Tat, n coaczul de lng fntn este un brbat
deosebit de chipe.
Atunci Regele Mrii iei el nsui la poart. Cnd l zri n
vrful arborelui, el tiu ndat cine este. De aceea l rug s
coboare i s intre n palat, ba l pofti chiar pe tronul su fcut
din piele de foc i covoare groase de mtase.
Regele Mrii ddu un mare osp n cinstea musafirului,
la care lu parte i Domnia Mrgritar. i fur cu toii aa de
buni i binevoitori cu el, iar acesta ndrgi pe domni aa de
tare, nct se nsur cu dnsa i hotr s locuiasc acolo mai
departe, vieuind mpreun trei ani de zile.
ntr-o noapte, cnd trecur aceti trei ani, fratele vntor
i aduse aminte de casa sa, de ceea ce i se ntmplase, de
fratele pescar, i din pricina asta suspin adnc.
Domnia Mrgritar fu micat i spuse printelui ei:
Tat! vreme de trei ani am fost amndoi atta de
fericii. Brbatul meu nu a avut prilej s fie niciodat suprat,
i nu l-am vzut pn acum mhnit. Dar azi-noapte, ntia oar
i-am auzit suspinul. Ce poate s nsemne asta?
Regele Mrii rug pe ginerele su s-i mrturiseasc lui
pricina ntristrii i cauza pentru care venise la palatul su.
Acesta i povesti ceea ce i se ntmplase cu acel crlig de undi
pierdut i cum se suprase fratele su.
Regele Mrii chem ndat toi petii mrii, mari i mici,
i le vorbi aa:

161

Este vreunul dintre voi care s fi luat crligul de undi


pierdut de ginerele meu?
Iar ei rspunser:
Petele Tai se plnge c de la un timp l doare n gt i
nu poate mnca cum trebuie. Poate c el l-o fi nghiit.
ndat trimiser dup el s-l cheme, l cercetar cu
ngrijire i, ntr-adevr, gsir n gtul su crligul. l scoaser
cu biniorul, l splar bine i i-l deter fratelui mai mic.
Acesta mulumi din toat inima i spuse regelui c
trebuie s se ntoarc acas ca s-l napoieze fratelui su.
La plecare, Regele Mrii i mai drui dou pietre
preioase. Una avea puterea s fac s se retrag marea;
cealalt dimpotriv, s o umfle. Apoi i spuse:
Acuma, ntorcndu-te acas, vei da crligul de undi
fratelui tu. i ai grij s-i sdeti orezul n vale, dac fratele
tu l cultiv pe deal; iar dac l sdete el n vale, tu s-l cultivi
pe deal. i, dac iari va fi ru cu tine, atunci eu o s mic
apele n aa fel, nct s-i foloseasc numai ie, iar lui s-i fie
lips.
Atunci ginerele su l ntreb:
Dar dac se va nfuria aa de tare din cauza asta, nct
va voi s m omoare?
Regele Mrii i rspunse:
Dac fratele tu va voi s te ucid, atunci tu s scoi
piatra preioas care face s umfle marea i aa, el va fi nghiit
de ea.
Dar dac i va prea ru, i va cere iertare? mai ntreb
el.
Dac se ciete, zise Regele Mrii, atunci tu s scoi
cealalt piatr preioas, care face ca apele s se coboare
ndat, i valurile l vor lsa viu i nevtmat.
Dup asta, Regele Mrii chem pe toi crocodilii i le
zise:
Ginerele meu vrea s se ntoarc acas. Care dintre voi
poate s-l duc repede pe spinarea lui?
Un crocodil lung ct toate zilele iei n faa regelui i zise
c poate s-l duc, ba i s se ntoarc napoi, ntr-o singur zi.

162

Du-te, i zise Regele Mrii, i ai grij de dnsul, s nu i


se ntmple nimic.
Fratele mai mic se aez pe spinarea crocodilului, i lu
rmas bun, i plec. Crocodilul l duse ntr-adevr ntr-o
singur zi, precum spusese. La desprire, el scoase pumnalul
de la bru i l puse pe gtul crocodilului, n semn c a sosit cu
bine, iar acesta se deprt n grab s dea de veste Regelui
Mrii. Cum ajunse acas, se duse vesel la fratele su i i ddu
crligul. Apoi fcu aa cum l povuise socrul su, Regele
Mrii.
De atunci, ca un fcut, fratelui pescar i mergeau toate
treburile ru. n furia sa, socoti c nu poate fi alt pricin dect
fratele su, i voi s-l omoare. Acesta ns i aminti de
sfaturile Regelui Mrii, scoase repede piatra preioas de la gt,
i ndat marea se umfl ca mnat de o furtun nprasnic,
gata s nece pe fratele pescar.
Cnd vzu primejdia, acesta nelese ndat puterea
deosebit pe care o avea fratele mai mic; se grbi s-i spun ci pare ru de ceea ce a fcut, i i ceru iertare.
Atunci, fratele vntor scoase repede cealalt piatr
preioas, care fcu ndat ca marea s se retrag, gonind
valurile napoi.
Dup aceast ntmplare, fratele mai mare, nelegnd c
nu e de glum, ddu ascultare celui mai mic, fgduindu-i s-i
fie credincios i s-l ajute oriunde va fi nevoie.
i, de atunci, la curtea mpratului se joac un dans care
nchipuie luptele fratelui cel mare cu valurile, cnd era s se
nece.
n romnete de IOAN TIMU

163

POVESTE JAPONEZ

Izvorul tinereii
NTR-O PDURE NDEPRTAT, la margine de sat,
tria odat, de mult, tare de mult, un om i femeia lui.
Drept adpost nu aveau dect o colib srccioas,
fcut din crengi de arbori lipite cu lut. Drept mncare,
rdcini de copac, buruieni i cte un vnat care le mai cdea i
lor n cale.
Totui, oamenii erau mulumii cu ce aveau i nu rvneau
la altceva. Erau sntoi, erau voioi, munceau cu drag i nu le
mai trebuia nimic.
El, ca pdurar, era mai toat ziua plecat dup munca lui,
iar femeia sa rmnea la colib s deretice, s fac mncare i s
mai crpeasc vreo cma.
i uite aa, pe nesimite, trecu mult vreme, i amndoi
ncrcar mereu o mulime de ani n spinarea lor, pn ce
trebuia s se ncovoaie bine ca s-i poat purta n crc pe toi.
Cu toat btrneea, moneagul i lua n fiecare diminea securea, spunea babei la revedere, i o pornea cu pas
domol s mai roboteasc prin pdure.
Baba rmnea acas cu gospodritul, tot vrednic i
vesel ca altdat.
ntr-o zi, cum forfotea moneagul prin pdure, iat c
zri un animal ciudat, aa, ca o cpri alb. Animalul sri de
dou ori, pe urm se opri, ntoarse capul spre unchia, i l
privi ca i cnd l-ar fi chemat.
Btrnul pdurar se lu dup ea, dar, cnd fu la doi pai,
cpria nzdrvan sri iar mai departe, oprindu-se i privind
napoi. Iar se apropie pdurarul, i din nou se deprt, cu dou
srituri, animalul.
Tot urmrind pe cpri, moneagul intr adnc n inima
pdurii, pn cnd i pierdu urma. Ajunse aa ntr-un loc unde
i aducea bine aminte c nc nu-i mai clcase piciorul.

164

Obosit cum era, cut un izvor ca s-i potoleasc setea,


gndindu-se la calea lung de ntors acas. Trecuse de nmiaz,
i de bun seam c baba trebuia s fie tare ngrijat de
ntrzierea lui.
Cum cuta aa, iat c ddu de un izvor pe care nu-l mai
vzuse pn atunci. i, vedei, lucru de mirare, apa era limpede
cum e cristalul, dar btnd niel n albastru.
i era izvorul aa de frumos, i apa prea aa de bun i
rcoritoare, c btrnul pdurar se plec, lu ap n pumni i
sorbi cu nesa.
Cum bu, se vzu n oglinda apei deodat schimbat:
prul lin, din alb ca ninsoarea, se fcuse negru ca pana de corb;
faa lui, de unde era brzdat de zbrcituri, devenise neted; i,
de unde era slbit de abia mergea adus din spate, acu se simi
voinic; fora i veni n muchi; sttu drept, n putere, ca la
douzeci de ani.
Pasmite, fr s tie, moneagul buse din izvorul
tinereii, i de aia ntinerise aa de tare.
Mai nti, pdurarul se sperie, crezndu-se fermecat de
duhurile rele ale pdurii.
n cele din urm ns, nelese c nadins venise cpria
alb, ca s-i arate locul cu izvorul tinereii.
Atunci pdurarul o lu vesel spre cas, gndindu-se la ceo s zic baba cnd l-o vedea aa, tnr i voinic.
i, de unde la dus i trebuise atta vreme, acuma, mnat
de picioare sprintene i tinere, ajunse numaidect acas.
Cum l zri, baba crezu c e un strin, i-l ntreb:
Nu cumva vzui dumneata pe moul meu prin pdure? C a plecat de azi-diminea i, uite, cine tie ce i s-o fi
ntmplat, c nu s-a mai ntors.
Pdurarul i rspunse rznd:
Da, ce, nu m mai cunoti, babo? Eu snt! Moul tu!
Vezi cum am ntinerit?
Baba rmase cu gura cscat. Vocea i-o recunotea, dar
chipul ba. Nencreztoare, mai zise:
Ce vorbeti, strinule? Cum o s fii tu brbatul meu?
La care, pdurarul se grbi s o asigure:

165

Pi, nu snt eu moul tu? Nu m-ai petrecut tu, ca-n


fiecare zi, azi-diminea, cnd am plecat la treab?
i i descrise cu de-amnuntul cum petrecuse ziua n
ajun acas, pn ce baba se ncredina c ntr-adevr el era.
Apoi, pdurarul i povesti cum i apruse cpria, cum ea i
artase calea la izvorul tinereii, cum buse i cum ntinerise.
Atunci i veni poft babei s se fac tnr i ea, i i
spuse:
Rmi de pzete tu coliba, c m duc i eu la izvor s
ntineresc un pic.
Pdurarul se mir c nu-i venise lui nti gndul s o
ndemne. De aceea se grbi s o trimeat, asigurnd-o c va
pzi el csua ct o lipsi.
Baba plec numaidect, folosind pentru drum ndreptrile brbatului ei, iar pdurarul, rmas singur, czu pe
gnduri.
nti i veni s rd, gndindu-se cum i-ar fi stat, el tnr i
sprinten, iar nevast-sa o btrn stafidit i grbov.
Apoi, pe buze i nflori un zmbet de fericire, nchipuindu-i cum se va ntoarce de la izvorul fermecat, o tnr
mndr i voinic; ce via vesel i uoar o s duc de aici
nainte ei doi, tineri n plin putere!
i, cum sta el aa, se mai lu cu treaba, cu una, cu alta, i
nici nu bg de seam cum trecu vremea.
Cnd soarele fu aproape de asfinit, el se mir c baba
ntrzie cu ntorsul, c doar, de cnd plecase, avea timp s se
duc i s vie de dou ori.
ngrijorat, iei n drum de mai multe ori, fcu mna
streain la ochi i privi cu luare-aminte. Baba nu se zrea de
fel.
Mai atept el ce mai atept i, vznd c nu mai vine, se
gndi c doamne ferete! s nu i se fi ntmplat ceva ru babei.
nchise casa i o lu repede ntr-acolo.
Sosi gfind la izvor, dar baba nu se vedea. Se uit prin
mprejurimi, dar femeia nu era nicieri. Dezndjduit, tocmai
voia s se ntoarc acas, cnd deodat auzi un scncet de copil
ce venea de lng ierburile mari de lng izvor.

166

Se ndrept repede ntr-acolo, ddu blriile cu ngrijire


la o parte, i vzu un copila mic, mic de tot, o feti care nu
tia s vorbeasc, aa era de mic.
Pdurarul nu se putu dumeri cine s fi prsit un
asemenea prunc n inima pdurii. i, cum privea copilul, vzu
c acesta da din mini, fcndu-i semne cu dezndejde.
Abia acum bg de seam pdurarul c fetia e n rochia
babei, care i venea mult prea mare.
Deodat nelese totul: copilaul nu era altcineva dect
femeia lui! Pasmite, baba nu se mulumise cu cteva sorbituri.
Voind s se fac mai tnr dect brbatul ei, buse, pesemne,
cu lcomie, prea mult, aa de mult nct apa izvorului o fcuse
copil de .
Bietul pdurar se scrpin n ceaf, a pagub. Iat peste
ce npast czuse, tocmai acum cnd ndjduise s nceap o
via nou, fr necazurile btrneii.
n cele din urm, nefericitul pdurar se aplec, o lu n
brae, o puse n spinare, aa cum fac prinii japonezi ca s
poarte pe copiii lor, i se ndrept ncet spre cas, trist i
ngrijorat la gndul c, de aici nainte, o s trebuie s creasc,
s ngrijeasc i s fie tatl aceleia care-i fusese nevast.
n romnete de IOAN TIMU

167

CUPRINS
Petre Ispirescu Aleodor mprat...................................3
Petre Ispirescu Pasrea Miastr................................10
Petre Ispirescu Greuceanu...........................................21
Poveste greac Ft-Frumos din zahr.........................32
Poveste greac Motanii nzdrvani ............................40
Poveste greac Ft-Frumos cel adormit......................43
Poveste greac Zmeul..................................................48
Poveste greac Tichia fermecat..................................53
Poveste a pieilor-roii Fapta corbului .........................61
Poveste a pieilor-roii Manabozho cel iste ................63
Poveste a pieilor-roii Cheag-de-Snge .......................65
Poveste aromn Cciula, punga i trmbia ..............68
Poveste aromn Birbicua..........................................73
Poveste aromn Lacul din Gramoste.........................79
Poveste aromn Cprina............................................83
Poveste aromn Dafina..............................................86
Poveste aromn Somnul, obolanul i Gndacul.......91
Poveste chinez ase frai............................................95
Poveste chinez Tabloul cel din mtase esut...........100
Poveste chinez Cele dou curcubeie........................108
Poveste englez Fntna de la captul lumii...............115
Poveste englez Molly Whipple..................................121
Poveste englez Johnny Gloke...................................129
Poveste englez Dick Whittington i pisica lui..........137
Poveste chinez Melodia psrii Fenix......................145
Poveste japonez Balaurul cu opt capete...................150
Poveste japonez Unchiaul fctor de minuni.........153
Poveste japonez Pania iepurelui alb......................157
Poveste japonez Povestea celor doi frai..................160
Poveste japonez Izvorul tinereii..............................165

168