You are on page 1of 176

Ediia a I-a

Editura Tineretului

Coperta de CRINA IONESCU

N. FILIMON

Omul de flori cu barba de mtas


sau povestea lui Ft-Frumos
A FOST ODAT ca niciodat, dac n-ar fi, nici
c s-ar mai povesti, cnd lupii beau tutun i urii fceau spun,
de-i ungeau femeile feile i uncheii brbile.
A fost odat un mprat mare i tare; dup ce btu pe toi
mpraii pmntului i le lu mpriile, se nsur i fcu trei
fete: una cu soarele-n frunte, alta cu luna n spate, iar cea mai
mic cu luceafrul de diminea iari n frunte; i toate erau
mai frumoase dect znele munilor i ale pdurilor.
Aceste fete se duser la scldat i intrar ntr-o baie de
marmur; dar deodat se ridic o furtun pe cer i le rpi pe
cte trele. Ajungnd la urechile mpratului aceast ntmplare,
i se tie inima i muri lsnd pe mprteas vduv.
ntr-o zi, mprteasa se apuc s mture pn cas, dar
pe cnd mtura, i sri un bob de piper n poal; ea lu bobul
i-l puse pe sob, dar el sri i de acolo iar n poala
mprtesei. Vznd mprteasa c nu poate scpa de dnsul, l
nghii; i aa rmase grea i nscu un copil cu prul de aur.
Acest copil cretea n trei zile ct cresc ali copii n treizeci
de ani, i se fcea voinic ca brazii munilor. mprteasa l dete
la dascl de nv toate miestriile lumei, i temndu-se ca s
nu-l piarz, i fcu o colivie de aur, i-l nchise ntr-nsa,
dndu-i jucrii copilreti ca s-i treac de urt.
ntr-o zi trecu p-acolo o bab cu dou tivdi cu aur;
feciorul de mprat o vzu i trgnd cu arcul i sparse
amndou tivdile. Baba se uit n sus i vzndu-l i zise:
Lua-te-ar mama vntului turbat, care a luat pe cte
trele surorile tale.
Feciorul de mprat, cum auzi blestemul babei, chem pe
mum-sa i-i zise:
Ian spune-mi, mam, am avut eu surori ori nu?

N-ai avut, dragul mamei, nici o sor, rspunse


mprteasa.
Spune-mi drept, mam, c, dac nu, m vei pierde.
Vznd ns c mam-sa nu voia s-i spun adevrul, se
fcu bolnav i-i zise c dac nu-i va da pe sub talpa casei, el
va muri. mprteasa fgdui c-i va mplini aceast cerere.
Atunci el se scul din pat i ridic talpa casei, i mam-sa pus
a sub talp, dar el ls talpa cam greu peste , zicnd iari
m-sei:
Spune-mi, mam, am avut eu ali frai sau surori?
Deocamdat mum-sa nu voi s-i spuie, dar el ls talpa
i mai mult, atunci mum-sa, nemaiputnd s rabde, zise:
S tii, ftul meu, c ai avut trei surori mai frumoase
dect znele rurilor i ale pdurilor, dar le-au rpit cei trei zmei
care locuiesc pe trmul cellalt.
Spune-mi acum ce fel de om a fost tatl meu, care snt
armele care purta i pe ce cal nclica!
Tatl tu a fost un mare viteaz i s-a btut nou ani cu
zmeul Rchit nflorit, ca s ia pe sor-sa de nevast; armele
lui snt ngropate la rdcina unui plop n grdin, iar calul
pate iarb prin livede.
Atunci el, ncredinndu-se despre toate, i-a dat drumul,
i ducndu-se la un vrjitor i-a spus tot ce aflase de la dnsa.
Ei bine, zise vrjitorul, acum du-te i ia frul i-l sun
n trei pri ale livezii.
El lu frul i-l sun n cele trei pri ale livezii i ndat
veni la dnsul o mroag de cal chiop, olog i plin de bube.
Ft-Frumos i dete un picior n piept, de se duse d-a
berbeleacul cale de nou zile i nou nopi. Sun frul de al
doilea i de al treilea, dar tot acel cal veni. Vznd aceasta,
scoase paloul s-l nfig n pieptul calului. Dar calul i zise:
Ft-Frumos, Ft-Frumos, nu m omor, ci du-te de
taie trei sute de viei de la trei sute de vaci, i d-mi mie laptele
s-l beau.
Ft-Frumos fcu precum i zisese calul, iar peste trei zile
sun iari frul, dar d-ast dat veni un cal ca un zmeu i-i
zise:

Ia-ncalec acum pe mine i atinge-m de trei ori cu


scrile.
Ft-Frumos mplini voia calului, i dup ce se plimb
puin cu dnsul, l atinse de trei ori cu scrile; atunci calul
deschise dousprezece aripi i zbur cu dnsul pn la vntul
turbat, apoi coborndu-se tot pe locul de unde plecase zise:
Ft-Frumos, dac vrei s te slujesc cumsecade, s mai
tai ase sute de viei de la ase sute de vaci i s-mi dai laptele
s-l beau.
Ft-Frumos mplini i aceast porunc a calului; iar
peste trei zile veni mplotoiat i ncoifat 1, i sun frul. Calul
veni i el numaidect neuat i nfrnat; apoi zise:
Iat-m, stpne, gata, la poruncile tale.
Ft-Frumos nclec pe cal i se duse, i iar se duse, cale
lung i ntng, ca Dumnezeu s ne ajung , iar cnd soarele
ajunsese pe la chindii, intr ntr-o pdure neagr i
ntunecoas. Dup ce cltori ctva timp pn acea pdure, calul
se opri n loc i zise:
Stpne, uit-te bine nainte i-mi spune ce vezi?
Ft-Frumos se uit, dar nu vzu nimic. Calul iar i zise s
se uite; atunci el se uit cumsecade i vzu o mulime de erpi
cu capetele ridicate pn la cer, i vrsnd flcraie de foc din
guri. El spuse calului ce vzuse, dar calul i zise:
Stpne, noi trebuie s trecem prin mijlocul acelor
balauri; bag dar mna n urechea cea dreapt i scoate un arc
cu sgei, i cnd vom fi aproape de dnii s slobozi o sgeat
i ei ne vor face loc s trecem.
Ft-Frumos fcu cum i zise calul; iar cnd ajunse
aproape de balauri, trase o sgeat, i ei de fric plecar
capetele la pmnt i-i lsar s treac. De aci plec iar nainte
i dete peste o cmpie cu pduri frumoase de chiparos, cu iarb
verde ca mtasea i cu mulimi de fntni cu apa limpede ca
vioreaua i rece ca gheaa; iar la cptiul acelei cmpii era un
palat cu totul i cu totul de argint.
Cum ajunse la palat, btu n poart i iei nainte o fat
frumoas; el i art un inelu de aur, pe care cumu-l vzu fata,
1

Cu plato i coif.
4

cunoscu c Ft-Frumos i este frate, i-l strnse n brae, apoi i


zise:
Fugi, frate, c de te va gsi zmeul aici, te va omor.
Ian spune-mi, ntreb Ft-Frumos, ce semne are
zmeul cnd vine?
El i trimite buzduganul nainte, rspunse fata.
Nu trecu mult i buzduganul veni; i dup ce btu de trei
ori n poart, se puse n cui. Ft-Frumos lu buzduganul i
nvrtindu-l de trei ori l azvrli napoi la zmeu, apoi nclicnd
pe cal se duse de se ascunse sub podul de argint. Zmeul veni
numaidect, dar cum ajunse la captul podului, calul ncepu a
sfori i a se trage napoi. Zmeul i dete cu scrile i-i zise:
Hi! cal de zmeu de paraleu, mergi nainte, c n-am
fric de nimeni, dect de Ft-Frumos; dar el este pe trmul
cellalt i nu crez s-i fi adus corbul osciorul i vntul periorul.
Ba poate l-o fi adus, zise Ft-Frumos, ieind de sub
pod.
Zmeul se repezi la dnsul i-i zise:
Cum vrei s ne batem? n sbii s ne tiem sau n
lupt s ne luptm?
Ba n lupt, c-i mai dreapt, zise Ft-Frumos.
Apoi, dup aceea, amndoi voinicii se luar la lupt.
Zmeul adus pe Ft-Frumos i l bg n pmnt pn la
genunche, Ft-Frumos nvrti pe zmeu i bgndu-l n pmnt
pn la gt, i tie capul, pe cnd calul lui omora pe-al zmeului.
Ft-Frumos scoase un bici i pleznind de trei ori, fcu palatul
zmeului o nuc, o bg n buzunar i plec nainte.
Dup ce cltori ctva timp, dete peste un palat cu totul i
cu totul de aur, btu n poart i iei nainte-i o fat foarte
frumoas, i art i ei inelul cel de aur pe care cum l vzu,
cunoscu pe Ft-Frumos de frate i strngndu-l n brae i zise:
Fugi, friorul meu, cci de va veni zmeul, te va face
mici sfrme.
Ian, spune, ntreb Ft-Frumos, ce semne face zmeul
cnd vine?
El i trimite buzduganul nainte, rspunse fata.
Nu trecu mult timp i buzduganul veni; apoi dup ce
btu de trei ori n poart, se puse n cui. Ft-Frumos l lu din
5

cui i-l azvrli napoi la zmeu, iar dup aceea nclic calul i se
ascunse sub podul de aur al palatului. Zmeul veni c-o falc-n
cer i cu alta-n pmnt, dar cnd ajunse la capul podului, calul
lui ncepu s se trag napoi; zmeul i dete cu scrile i-i zise:
Hi! cal de zmeu de paraleu, mic nainte! c nu-mi e
fric de nimeni dect de Ft-Frumos, dar el este pe trmul
cellalt i nu crez s-i fi adus corbul osciorul i vntul periorul!
Ba poate i l-o fi adus, zise Ft-Frumos, ieind de sub
pod.
Atunci zmeul zise:
Cum vrei, n lupt s ne luptm sau n sbii s ne
tiem?
Ba n lupt, c-i mai dreapt, rspunse Ft-Frumos.
Apoi se luar la lupt i se luptar zi de var pn-n
sear; iar cnd ajunse soarele la chindii, Ft-Frumos trnti pe
zmeu i-i tie capul, iar dup aceea plesni din bici de trei ori i
tot palatul se fcu o nuc pe care o bg n sn i plec nainte.
Se duse, i iar se mai duse, pn dete peste un palat de topaz,
care strlucea att de mult, nct la soare te puteai uita, iar la
dnsul ba. Dup ce se cunoscu i cu sor-sa cea mai mic, ce
locuia n acel palat, se ascunse iar sub pod, i venind zmeul se
lu cu dnsul la lupt i se luptar toat ziua, dar nu putur s
se trnteasc unul pe altul. Vznd aceasta, zmeul se fcu
flacr galben, iar Ft-Frumos se fcu i el flacr roie, i iar
se luptar, dar nu putur s se biruiasc. Zmeul se uit n sus i
vznd un corb i zise:
Corbule, corbuule! du-te la Zaana 1 i-i moaie o arip
n seu i una n ap, i cu seul s m stropeti pe mine, iar cu
ap s stropeti pe Ft-Frumos, c i-l dau mpreun cu calul
lui s-l mnnci.
Ft-Frumos ridic i el capul n sus i zise:
Corbule, corbuule! du-te la Zaana i moaie-i o arip
n seu i alta n ap, i cu seul s m uzi pe mine, iar cu ap pe
zmeu, c-i dau s mnnci trei zmei mpreun cu caii lor.
Corbul plec i ntorcndu-se peste puin ud pe FtFrumos cu seu, iar pe zmeu cu ap. Ft-Frumos sri d-asupra
zmeului i-i tie capul, apoi plesni din bici i fcnd i palatul
1

Zaana - Abator de oi.


6

acestuia o nuc, o bg n sn i se duse nainte pn ce ajunse


la o grdin cu poame foarte frumoase. El ntinse mna s iee o
par, dar calul se opri n loc i-i zise:
Stpne, s nu mnnci din aceste poame, c vei muri,
c este sora cea mare a zmeului prefcut n grdin, dar dac
ai poft mare, d mai nti cu sabia n trei pri ale pomului
-apoi mnnc ct vei voi.
Ft-Frumos tie pomul n trei pri i ncepu s curg
snge, apoi culese pere i mnc. Nu trecu mult i vzu o fntn
cu ap rece, dar cnd voi s bea, calul iari i zise s fac ce
fcuse la grdin. Ft-Frumos lovi fntna de trei ori cu sabia i,
dup ce curse snge, bu ap i se rcori. Iar dup aceea, merse
nainte pn ce dete peste o vie cu struguri dulci ca zahrul i
mirositori ca chihlimbarul. El voi s rup un strugure, dar calul
iari i zise:
Stpne! nu rupe struguri, cci via aceasta este sora
cea mai mic a zmeului i, de vei mnca numai o broboan, vei
muri; dar dac ai poft de struguri, taie o vi cu sabia i apoi
mnnc ci struguri i plac.
Ft-Frumos tie o vi i dup ce curse un pru de snge,
lu struguri i mnc. Plec i se duse, mre, cale lung i
ntng, cci cuvntul din poveste mai nainte mai lung i mai
frumos este, dar cnd rmase soarele de o suli, calul zise lui
Ft-Frumos:
Stpne, ian uit-te ndrt i spune-mi, vezi ceva?
Ft-Frumos se uit, dar nu vzu nimic.
Uit-te mai bine, i zise calul.
Atunci Ft-Frumos se uit bine i vzu o flacr ct
gmlia acului.
S tii, stpne, c acea flacr este mama zmeilor i a
zmeoaicelor, i nu tiu cum vom scpa de dnsa. ine-te bine
de coam, c am s ocolesc lumea ct te tergi la ochi, ca s
ajungem la cetatea Omului de flori cu barba de mtas, cci
numai acolo e scpare pentru noi.
Ft-Frumos ascult povaa calului, carele deschise toate
aripile i ncepu s zboare mai iute dect vntul i mai ncet
dect gndul, dar flacra din ce n ce se mrea i ncepu s arz
pe Ft-Frumos n spate! Calul, vznd c nu-i ndejde de
7

scpare, se nl pn la vntul turbat i intr n cetatea


Omului de flori. Atunci zmeoaica, rmind afar de cetate, zise
cu amrciune:
Ft-Frumos, Ft-Frumos, f-mi o gaur n zid s vd
cine eti tu care mi-ai omort trei copii i trei fete.
Ft-Frumos porunci s fac gaur, dar cnd zmeoaica
bg capul i voi s-l soarb, el i arunc n gur un buzdugan
de fier ars n foc pe care sorbindu-l se umfl i plesni.
Omul de flori cu barba de mtas, auzind c Ft-Frumos
se afl n mpria lui, trimise ciodari i ideclii, de l chem la
mprie i l puse n fruntea mesei; dar vznd pe fata Omului
de flori, rmase ncremenit de frumuseile ei i o ceru de la
tat-su de soie. Omul i zise c i-o d, dac-i va aduce ap vie
i ap moart de unde se bat munii n capete. Ft-Frumos
nclec calul i se duse spre soare-apune i dete peste un om
care bea ap de la nou scocuri de mori i se vieta c n-are ce
bea.
Ft-Frumos sttu n loc i se mir de dnsul; iar el i zise:
Nu te mira de mine, ci te mir mai bine de FtFrumos, care a omort trei zmei, trei zmeoaice i pe muma
zmeilor.
Eu snt acela, rspunse Ft-Frumos.
Dac eti tu, ia-m cu tine, c mult bine i voi prinde.
Ft-Frumos lu pe omul ce nu se stura de ap i plec
nainte. Pe drum, ntlni un alt om, care mnca pnea de la nou
cuptoare i se vieta c moare de foame. Ft-Frumos se uit la
dnsul i ncepu s se mire, dar el zise:
Nu te mira de mine; ci te mir de Ft-Frumos, care a
omort trei zmei, trei zmeoaice i pe muma zmeilor.
Eu snt acela, zise Ft-Frumos.
Dac eti tu, apoi ia-m cu tine, c mult bine i-oi
prinde.
Ft-Frumos l lu i pe acesta i plec nainte. Merse ce
merse i dete peste un om care srea din munte n munte cu
nou pietre de moar legate de picior i se plngea c n-are ce
sri.
Dup ce-l lu i pe acesta cu dnsul, merse nainte ca
cuvntul din poveste, c-nainte mult mai este, i ajunse ntr-o
8

cmpie, de unde se auzea un zgomot mare. Atunci calul zise lui


Ft-Frumos:
Stpne, cat spre soare-apune i spune-mi vezi ceva?
Ft-Frumos se uit i vzu doi muni btndu-se n
capete.
Printre aceti doi muni avem s trecem, ca s lum
ap vie i ap moart, zise calul, s mergem ncetior i cnd
om fi aproape de muni, s-mi dai de trei ori cu pintenii i s te
ii de coam cu o mn i cu cealalt s iei ap.
Cum ajunse Ft-Frumos dinaintea munilor, dete cu
pintenii calului, care zbur mai iute dect gndul, trecnd pe la
fntn, lu ap i iei dintre muni nainte de a se lovi n
capete.
Ft-Frumos aduse ap la Omul de flori cu barb de
mtas i ceru s-i dea pe fie-sa de nevast. Dar Omul de flori
i zise:
Eu i-oi da-o, dac mi-i gsi un om care s mnnce
pinea de la nou cuptoare, altul s beie apa de la nou scocuri
de mori.
Ft-Frumos zise mpratului:
Gtete cele nou cuptoare i arat-mi cele nou
scocuri de moar, c am oameni s-i mnnce pinea i s-i
bea apa.
Omul de flori porunci vizirului s gteasc pinea i s
arate scocurile, i dup ce le gti veni mpratul s priveasc.
Atunci Ft-Frumos fcu semne oamenilor si i ct te tergi la
ochi mncar pinea i bur apa. Dar Omul de flori nu voi s-i
dea fata nici dup aceasta, ci i zise
Dac voieti s aibi pe fie-mea de soie, s-mi aduci
garoafa care miroase cale de nou ani, i apoi i-oi da negreit
pe fie-mea.
Ft-Frumos plec s caute garoafa i se duse cale lung
pn se simi mirosul garoafei. Atunci calul i zise:
Stpne, bag mna n urechea mea cea dreapt i
scoate din ea o bucat de spun, o perie i o gresie i mergi
nainte fr fric.
De ce mergea i mergea, mirosul mai mare se fcea, pn
ce ajunse la un palat de sticl; trase la poart, btu n ea i
9

nimeni nu-i rspunse. Atunci el intr nluntru, vzu garoafa i


o lu. Apoi nclec pe cal i plec nspre Omul de flori. Nu
fcu mult cale i simi c vine dup dnsul zmeul palatului de
sticl cu o falc n cer i cu una n pmnt. Dar tocmai cnd era
s-l ajung, calul i zise:
Stpne, arunc spunul.
El l arunc i numaidect se fcu un alunecu care
mpiedic pe zmeu de a-l ajunge. Zmeul ns fcu ce fcu i
trecu cum putu alunecuul i cnd era s ajung iar pe FtFrumos, calul i zice s arunce peria. Cum o arunc, se fcu o
pdure deas, de nu putea nime s rzbat printr-nsa, dar
zmeul fcu ce fcu -o trecu, apoi o lu Ft-Frumos iari n
goan i, cnd era s-l prinz, arunc gresia, care se fcu un
munte mare i nalt pn la cer. Zmeul roase piatra cu dinii i
trecu prin ea. Atunci calul zise:
Stpne, nu e bine de noi, o s pierim; dar mai avem o
scpare: s-i tragi sufletul de nou ori, c am s m ridic i s
trec de nori -apoi de acolo s cad peste zmeu i s-l strivesc.
Ft-Frumos se lu dup povaa calului, se ridic pn la
nori, apoi se ls peste zmeu i-l strivi; el, dup aceea, se duse
i dete garoafa Omului de flori, care nemaiavnd ce-i cere, i
dete pe fie-sa. Dar cnd veni vremea s se culce cu dnsa, veni
omul cel cu nou pietre de picioare i ceru s se culce i el n
cmar cu dnii. Ft-Frumos l ls, cci fcuse jurmnt s
nu-i calce niciodat vorba. Peste noapte, tocmai cnd FtFrumos dormea mai bine, iei un balaur din gura fetei i cnd
se ntinse s mute pe Ft-Frumos, omul cu pietrele de
picioare scoase paloul i-l tie n mici frme. Mai iei unul
i-l tie i pe acela, i cnd iei i acel de al treilea, i zdrobi
capul cu o piatr de moar. Apoi dup ce-i puse la o parte pe
tustrei balaurii ce-i omorse se culc i dormi.
A doua zi de diminea palatul mprtesei era plin de
vldici i de popi ce veniser s ngroape pe Ft-Frumos,
crezndu-l mort ca pe ceilali gineri ai mpratului. Dar cnd l
vzur viu, se minunar i i se nchinar. Omul de flori veni i
el ca s se ncredineze de este viu sau mort Ft-Frumos, dar
cnd vzu pe balaurii cei mori se sperie i ntreb. Dar omul cu
pietrele de moar i spuse c ei au ieit din fie-sa i cnd era s
10

mute pe Ft-Frumos, s-l omoare ca pe ceilali gineri, el i-a


ucis. Atunci Omul de flori ncepu nunta i o inu trei zile i trei
nopi; iar dup aceea Ft-Frumos i lu ziua bun i plec cu
nevasta sa acas la mpria lui i fcu toate avuiile zmeilor
n trei pri i le dete celor trei oameni care-l ajutase. Omul cu
pietrele de moar nu se mulumi, i ceru s mpart i nevasta
cu dnsul. Ft-Frumos se mpotrivi; dar el scoase paloul i
cnd era gata s o taie pe mprteasa, atunci iei din gura ei
nc un balaur, pe care omul cu pietrele de moar l fcu frme
i zise:
Ft-Frumos,Ft-Frumos! ia-i avuiile, ia-i i nevasta,
i trii sntoi, c am scos pn acum dintr-nsa patru balauri
i i-am mai lsat numai unul, c nu e bine s rmie femeia
fr nici un drac.
Ft-Frumos se prinse frate de cruce cu omul cu pietrele
de moar i-l rug s nu se prea deprteze de pe locurile
acestea, ca nu cumva dracul ce a rmas n femeie s-i rpuie
zilele. Apoi a ajuns acas, i dup ce a vzut pe mum-sa, a
plesnit de trei ori cu biciul i cele trei nuci s-au desfcut n trei
palate frumoase i cu cele trei surori ale lui ntr-nsele, pe care,
dup ce le-au dat nuca1 napoi, le-au mritat i s-a fcut mare
bucurie i veselie n toat mpria.
nclecai p-o a i v-o spusei dumneavoastr aa.

Le-au dat rodul muncii lor gospodriile .


11

POVESTE POPULAR ROMNEASC

Tei legnat
ERA ODAT, cic, un moneag i o bab. Copii
nu avuseser, i-aa ar fi voit s aib, de se ddea n vnt dup
ei. Baba, mai ales, venic se ruga lui Dumnezeu s se
milostiveasc cu ea s-i druiasc un copil. Dumnezeu tie ns
cnd trebuie s deie omului ce cere i cnd nu. Baba copii n-a
mai fcut i, de dor de a avea i ea, i fcu un leagn i n el
puse, n loc de biet, un lemn de tei ce-l nfase i-l
mbrobodise ca pe copii. Se vede c ajunsese baba n mintea
copiilor.
Legna baba n una1, cnd avea vreme, albia copilului i-i
cnta; de la o vreme, numai ce aude plns de copil n leagn.
Baba s-a spriet, dar cnd s-a uitat i a vzut n locul lemnului
un biet mndru i frumos cum altul nu mai era n lume i n
soare, nebunii de bucurie; plngea biata bab, rdea, alerga pe
afar i nu mai tia cum s mulumeasc lui Dumnezeu c i-a
ascultat ruga.
Cum vine moneagul de la lucru, baba ca o zlud i iese
nainte i-i arat bietul.
Cnd l vzu moneagul aa mndru i frumos, cu rvn i
mare duh plecat ridic ochii n sus, mulumind lui Dumnezeu
c le-a dat sprijin btrneelor.
Monegii botezar pe biat i-i puser numele Tei
Legnat. Cumtria fu chefoas i plin de bunti, cci
monegii se ineau bine, batr c erau singurei.
Tei Legnat cretea vznd cu ochii; ct crete un biet de
azi ntr-un an, el cretea numai ntr-o zi. Peste vreo doi ani el
era cogemite milian2, ca toi flcii cu care se lua la trnt i pe
care-i dovedea pe un cap.
ntr-o zi vede Tei Legnat ntr-un cui din cmar puca
moneagului, din tineree. Nici una, nici dou,o ia, se mbrac
1
2

Mereu, ntr-una.
Milian om voinic, sptos.
12

i se duce cu ea n pdure la vnat. Degeaba cerca baba s-l


opreasc; Tei Legnat i cuta de drum.
Ajungnd n pdure merge trei zile i trei nopi; cum
mergea prin codru, d peste un om care nu fcea alta dect
copacii ce erau drepi i strmba, iar pe cei strmbi i ndrepta.
Cum l vede Tei Legnat, l ntreab ce stric copacii?
Strmb-Lemne, cci el era, i rspunde c nu-i treaba lui s
tie, dar dac vrea, s se prind amndoi frai de cruce, c i-ar
fi de folos vreodat. Tei Legnat se prinde frate de cruce cu
Strmb-Lemne i amndoi se iau prin pdure. Merg ct merg i
ajung n nite muni pietroi. ntr-un anc de munte edea un
om i venic sfrma piatr. Tei Legnat se prinde frate de
cruce i cu Sfarm-Piatr i tustrei i cutar de drum.
Ajunser ntr-o pdure.
Aice i fcur o colib i cte unul, cu ziua, rmnea la
fcut bucate, iar ceilali doi se duceau la vnat. n ziua ntia
rmne Strmb-Lemne. Face el nite bucate bune ca acelea i
sttea nnaintea focului ateptndu-i fraii. Cum sttea
Strmb-Lemne pe gnduri, numai ce vine o onanie de om
mititel ca de o palm cu o barb ct un cot.
Statu-Palm-Barb-Cot, cci el era, se repede la foc i din
cteva nghiituri soarbe mncarea lui Strmb-Lemne, din oal.
Strmb-Lemne l prinde de barb, crap un lemn i-i pune
barba acolo.
Cnd vine de la vnat Tei Legnat i Sfarm-Piatr, gsesc
pe Statu-Palm-Barb-Cot acaat cu barba n lemnul cel crpat
i pe Strmb-Lemne suduind i fcnd alte bucate.
Tei Legnat se duse la Statu-Palm-Barb-Cot i-i d
drumul; el se fcu nevzut. Strmb-Lemne sfri bucatele, i
dup ce mncar se odihnir bine. A doua zi rmase s fac bucate Sfarm-Piatr; dar i Sfarm-Piatr pi aceeai istorie cu
Statu-Palm-Barb-Cot ca i Strmb-Lemne. Cnd se ntoarse
Tei Legnat de la vnat i vzu pe Statu-Palm-Barb-Cot cu un
stan de piatr pe barb, l umfl rsul i, ducndu-se la el, rostogoli stnca i dete drumul lui Statu-Palm-Barb-Cot, de se
fcu iar nevzut.
A treia zi rmase la fcut mncare Tei Legnat; el pregti
dou rnduri de bucate i, cnd se ntoarser fraii lui de la
13

vnat, nu mai vzur pe Statu-Palm-Barb-Cot, cruia Tei


Legnat i dduse mncare, i bucatele erau cum snt mai bune,
nici reci, nici fierbini.
Dup ce mncar bine, se luar tustrei i se duser prin
muni i ajunser pe moia unui mprat. Paznicii mpratului,
gsind pe Strmb-Lemne stricnd pdurea, i prinser pe tustrei i-i duser la mprat. mpratul, dup ce-i probozi urt,
nc era s-i i bat, se hotr, vznd pe Tei Legnat aa de
ndrzne i frumos, s scape de el, dac i va scoate de la zmei
pe cele trei fete ale lui.
mpratul le mai spuse c dac ei scot fetele de la zmei, le
d fiecruia din ei cte una de soie i mpria.
Tei Legnat se prinse s scoat fetele de la zmei. Dup ce
lu de la mprat bani de cheltuial i haine de primeneal,
porni nainte cu Dumnezeu.
Merser vreme mult, ri, mri i muni i ajunser la o
fntn, pe unde te puteai duce n lumea neagr, cci zmeii ce
furase fetele mpratului acolo vieuiau.
Ca s mergi de pe lumea alb n lumea neagr, trebuia
s-i dai drumul prin fntna zmeilor. Se vr nti Strmb-Lemne. El ls cuvnt c atunci cnd va scutura funia, s-l scoat
napoi. Nu se dase drumul funiei cu care se coborau n fntn
nici pe jumtate, i numai ce vede Tei Legnat c se scutur
funia.
Ce ai pit, Strmb-Lemne, de ai scuturat funia aa de
grab?
Da' ce s pesc? Ia, nu poi s trieti n putoarea cea
mare care vine din fundul fntnei.
Las' c m vr eu, zise Sfarm-Piatr.
Dar i el pi ca i Strmb-Lemne. Atunci se vr i Tei
Legnat; el ls cuvnt c dac va scutura funia, mai tare s-i
deie drumul.
Merse, merse Tei Legnat trei zile, pn ce ajunse n fundul fntnei. Acolo ce s vad? erpi, balauri, broate ct casele
.a. Tei Legnat se d cu paloul printre jivine i le omor pe
toate.
Scpnd de acele urte locuri, porni spre curile zmeului
celui mai mare.
14

Vai, mndru mai era! Alt soare mai frumos ca al nostru


strlucea, alt lun mai strlucitoare cum avem noi era acolo,
i nite grdini mai frumoase ca raiul!
Cum ajunse Tei Legnat la curile zmeului, se duse la fata
mpratului. Ea, cum l vzu, zise:
Vai, ce voinic mndru i frumos eti, i cum are s te
omoare cinele de zmeu cnd te-a vedea!
Da' unde-i dus el amu?
i dus la vnat.
i de pe ce cunoti cnd vine?
Zvrle buzduganul de trei mile de loc, i atunci bucatele trebuie s fie nici reci, nici fierbini.
Cum stteau ei de vorb, numai ce aude buzduganul n
poart, n u, n cas. Tei Legnat l repede napoi de cinci
mile de loc i, cnd a trecut pe lng urechea zmeului, i-a
rtezat vrful urechei. Zmeul a nceput a da pinteni calului i a
fugi spre cas, dar calul nu voia s mearg; cnd ajunse la
podul de aram, calul a nceput a sfori i a ciuciuli urechile.
Zmeul i-a zis:
Hi! calule, mnca--ar corbii carnea i ciolanele roadei-le-ar cinii, c doar nu-i cinele de Tei Legnat sub pod ca
s te sprii de el.
Atunci numai ce iese Tei Legnat de sub pod i-i spune:
Cum vrei s ne luptm? Cu paloe s ne tiem, ori cu
trnta s ne trntim?
Zmeul i-a zis:
Cu trnta s ne trntim trup la trup, c-i mai drept.
Atunci, unde s-a luat Tei Legnat cu zmeul la trnt! nti
l-a trntit zmeul pe Tei Legnat, de l-a vrt n pmnt pn la
bru. Unde nu se mnie Tei Legnat, i cnd l-a izbit o dat pe
zmeu, l-a vrt n pmnt pn la gt; atunci Tei Legnat scoase
paloul i-i tie gtul. nclic apoi calul zmeului i se duse la
curile lui. Fata mpratului, cnd l-a vzut, nu mai putea de
bucurie.
Ce fcea zmeul cu curile lui cnd se ducea undeva?
Pocnea din biciul ist din cui de trei ori i le fcea dou
mere.

15

Tei Legnat ia biciul, pocnete de trei ori, face curile


dou mere i le d fetei mpratului.
Dup ce a scpat fata cea mare, se duce la curile zmeului
celui de mijloc i-l biruiete i pe el, ca i pe cel nti.
i mai rmsese s scape pe fata cea mic, care-o inea
zmeul cel mic.
Scpase el uor pe fetele cele mari de la ce doi zmei; pe
cea mai mic ns era mult mai greu, cci avea mult de munc,
i chiar zmeul ist mic era mult mai voinic ca ceilali.
Dup ce trece prin nite pduri urte, pline cu erpi,
broate i tot felul de dihnii, ajunse la curile zmeului. Cum l
vzu fata mpratului, i zise:
Vai! ce voinic mndru i frumos eti, i cum are s te
prpdeasc cinele de zmeu cnd te-a vedea!
Da' unde-i dus?
La vnat.
i pe ce semne tii cnd vine?
Zvrle buzduganul de apte mile de loc, i atunci bucatele trebuie s fie nici reci, nici fierbini.
i cum vorbeau ei, numai ce aude buzduganul n poart,
n u i n cas. Tei Legnat l rpede de nou mile de loc, i,
cnd a trecut pe lng urechea zmeului, i-a rtezat-o din loc.
Cnd era pe la podul de aur, calul zmeului a nceput a
fori i a se da napoi. Zmeu-i zice:
Hai, mnca-i-ar corbii carnea i cinii ciolanele! Ce,
crezi c sub pod e cinele de Tei Legnat?
Atunci numai ce iese Tei Legnat i-l ntreb:
Cum vrei s ne luptm? din trnt s ne trntim, ori
din palo s ne tiem?
Ba din trnt s ne trntim, c-i mai dreapt.
Atunci se ncep a se lupta: de diminea i pn n sear
se trntir, i nu se da nici unul.
Amu li era sete i foame; zmeul vede o cioar i-i zice:
D-mi oleac de ap c -oi da hoitul lui Tei Legnat
s-l mnnci.
Tei Legnat zice ctre cioar:
D-mi ap s beu, c i-oi da hoitul la trii zmei s le
mnnci tu cu toate neamurile tale.
16

Atunci cioara se repede la un iaz, ia cu cloul ap i picur n gura lui Tei Legnat cteva picuuri.
Tei Legnat prinse la putere i, cnd l-a izbit o dat pe
zmeu, l-a vrt n pmnt pn la gt. Apoi cu paloul i-a tiat
capul i l-a omort.
Casele zmeului le-a fcut dou mere i le-a dat fetei cele
mai mici, care era cea mai frumoas din fetele mpratului, i
pe care Tei Legnat i pusese ochii. Tei Legnat lu fetele
mpratului, merse cu ele la fntn pe unde trebuia s ias din
lumea neagr n lumea alb. Tei Legnat prinde funia i o
scutur; scuturtura vine napoi.
La gura fntnei ateptau deci cei doi frai de cruce ai lui
Tei Legnat.
El pune n patul ce era acaat de funie pe cele trei fete i
scutur funia. Patul ncepu a se urca i Tei Legnat rmase
singur.
Cnd vzur Strmb-Lemne i Sfarm-Piatr fetele, nu
mai putur de bucurie. Ei ddur drumul patului, ca s-l scoat afar i pe Tei Legnat.
Sfarm-Piatr cu Strmb-Lemne se sftuir ca s-l urce
pn la jumtatea fntnei pe Tei Legnat i s-i deie drumul ca
s scape de el. Tei Legnat ns se temea de aa ceva i, ca s-i
cerce, puse n pat un bolovan i scutur funia. Patul ncepu a se
urca i, dup o bucat de vreme, numai ce aude o pocnitur.
Cei doi dumani ai lui Tei-Legnat dduser drumul patului cu
bolovanul.
Tei Legnat, vznd iriclicul tovarilor lui, porni iar n
lumea neagr. Merge ct merge i ajunge la curile lui StatuPalm-Barb-Cot. Cnd l-a vzut moneagul, nu mai putea de
bucurie. Ospuri ca acele i fcu i-l ntreb c ce vnturi l
aduc pe acolo? Tei Legnat povesti lui Statu-Palm-Barb-Cot
pataraniile lui cu zmeii i cu cei doi tovari ai lui i-l rug s-l
nvee ce s fac pentru a putea iei pe lumea alb.
Nimenea n-are s te poat scoate de aci, fiul meu, dect numai pajura din pdurea zmeului cel mare. Pajura aceea
pe fiecare an scoate doisprezece pui, i nici de unu n-are parte,
cci cnd se duce dup mncare vine un balaur i-i mnnc.
Dac-i putea s omori balaurul, ea te-a scoate de la necaz.
17

Statu-Palm-Barb-Cot mai dscli pe Tei Legnat cum


s se poarte cu pajura, i pe urm se desprir.
Pentru c n-ai fost ru ca tovarii ti, ai scpat cu bine de la mine; dar dac ai fi fost i tu ca ei, apoi cu zile nu
scpai de la mine.
Tei Legnat merse n pdurea zmeului cel mare i ajunse
la cuibul pajurei. Tocmai atunci ieea dintr-un iezr i balaurul
ca s mnnce puii pajurei. Tei Legnat scoase paloul, i dintr-o tietur rteaz capul dihaniei de balaur i scap puii de
moarte. Cnd l-au vzut puii, nu mai puteau de bucurie.
Cnd te-a vedea mama, are s te nghit de bucurie.
Atunci ei l-au fcut un fulg i l-au pus sub aripa celui mai
mic.
Cnd a venit pajura i i-a vzut, era s moar de bucurie.
Cine v-a scpat, dragii mamei?
Un flcu voinic i frumos, i rspunser ei.
ncotro s-a dus?
La rsrit, rspunser ei.
Pajura, ca o vntoas, se repezi spre rsrit, ca s gseasc pe cel ce i-a scpat puii, dar nu l-a gsit.
ncotro a apucat, dragii mamei?
nspre apus.
Rpede iari apuc spre apus, dar nici urm de flcu
n-a gsit.
Dup ce mai fugi spre amiaz i spre miaznoapte, puii
ziser:
Noi mam, -om spune unde-i voinicul care ne-a scpat, dac ne fgduieti c nu-l vei mnca.
Nu-l mnnc, dragii mei.
Atunci puiul cel mic scoase de sub arip o peni mic i
o arunc jos; din ea iei un flcu mndru, de nu mai era altul
ca el. Pajura l nghii de bucurie, i cnd l vrs, Tei Legnat
era de o mie de ori mai frumos ca nainte.
Ce pofteti de la mine, voinice, pentru binele ce mi-ai
fcut?
S m scoi n lumea alb, rspunse Tei Legnat.
Pregtete s ai dousprezece vase de vin i doisprezece boi fripi, i mne mergem.
18

Tei Legnat se duse pe moia zmeului cel mare i lu i


fripse doisprezece boi, cumpr dousprezece bui de vin i n
zori de ziu se puse pe aripile pajurei cu boii fripi i cu vinul.
Merser, merser, cale lung, peste ap i muni, vi i
dealuri. De cte ori i era pajurei foame, Tei Legnat i da cte
un vas de vin i cte un bou fript. Att drum merser, nct cnd
era aproape s-l scoat din fntn, nu mai rmsese lui Tei
Legnat dect un pahar de vin; carne nu mai avea de fel.
D-mi s mnnc i s beau, zise pajura, c nu mai pot
de foame.
N-avem dect un pahar de vin, rspunse el.
D-mi carne s mnnc de unde tii, c nu mai pot, i
ne prpdim amndoi.
Atunci Tei Legnat taie din talpa piciorului o bucat de
carne -o dete pajurei.
De atunci are omul n talpa piciorului lips de carne ntre
clci i degetul mare.
Bun-i carnea de om, zise pajura; de tiam mai de
mult c e aa de bun, te mncam pn acum.
Mai merser ct mai merser, i dup ctva vreme, Tei
Legnat se vzu iari pe lumea alb.
Merse el ct merse i ajunse la curtea mpratului cel cu
fetele. Fetele cele mari se mritase una dup Sfarm-Piatr i
una dup Strmb-Lemne. Cea mic, din pricin c n-a ascultat
pe tat-su s se mrite dup un fecior de mprat, o dusese
slug la curile lui Strmb-Lemne.
Cnd a auzit mpratul paniile lui Tei Legnat i drciile lui Strmb-Lemne i ale lui Sfarm-Piatr, se ncruci. nsur pe Tei Legnat cu fata lui cea mic, i drui toat mpria
lui i a trntit o nunt cum n-a mai fost alta pe lume, la care a
poftit i pe moneagul i baba ce-au crescut pe Tei Legnat.
La nunta lui Tei Legnat a fi jucat i eu dac eram pe
atunci, c el nu se ferea de rani ca boierii de azi. -am
nclecat pe-o cpun i v-am spus i eu o minciun.

19

POVESTE POPULAR ROMNEASC

Cotocil mprat, Ban Mrtan


A FOST ODAT, i e demult d-atunci, a fost un
unchia i-o bab. Au murit amndoi monegii i a rmas
numai un copil al lor. Copilul, mititel cum era, ncepu a icni de
foame i de sete; nu l-a lsat Dumnezeu s piar, cci mai
rmsese cu el i un mrtan. Mrtanul se ducea dimineaa la
pdure i-i aducea ba oareci, ba rdcini, ba psri, i, azi aa,
mine aa, pn ce vzu l copil mare. Acum alt pricin. De
unde pn aci copilul i mrtanul ineau unul la altul, acum,
copilul ncepu a chinui mrtanul; nu-l lsa niam n pace. l
trgea de coad, l lua de urechi, l ncla cu ghioci de nuc i
cte i mai cte drcovenii. Mai la urm, sbanghiul de copil i
leg mrtanului o custur1 de gt, i-l goni n lumea mare. Dac
vzu aa bietul mrtan, nu se ls i o lu i el razna prin
pdure, i, haidea-haidea, mereu nainte, ca cuvntul din
poveste, nainte mult mai este. Tot umblnd el aa, cine tie ct
o fi umblat, se ntlni ntr-o bun diminea cu vulpea.
Bun dimineaa, cumetre, zise vulpea.
Muumim dumitale, cumtr.
Da' un-te duci, cumetre? Ce-ai pe aci?
Ia, ce s am! Iac mi-am luat i eu lumea-n cap de
rul unui ui de copil!
Taaaci, cumetre! tii una cumetre? Dac e vorba p-aa
tot mi trebuie mie brbat, nu m iei tu pe mine?
De, eu tiu ce s cred i ce s zic!
Haide, de... nu te mai codi, c la mine nu te-o mai
pune nimenea la munc.
E... fie, hai, aa s fie!
Bine, brbele. Du-te nainte i dai de vizuina mea,
intr acolo, pn viu eu. M duc s iau o spinare de gini, s
facem nunta.
1

Custur cuit.
20

Plec mrtanul, umbl n sus, umbl n jos, dete de vizuina vulpii. Cum intr acolo, se puse s roaz fulgi, c era lihnit
de foame. Vulpea, mergnd, se ntlni cu lupul.
Bun ziua, frati-meu!
Mulumim dumitale, soru-mea.
Da' nu tii ceva, mi frati-meu? Eu m-am mritat.
Taaaci, soru-mea, i pe cine-ai luat?
He, he, am luat unul care merge cu sabia zorna-zorna.
l cheam Cotocil mprat, Ban Mrtan.
M duc s-l vz i eu?
Bine, da' numai s iei seama; cnd te duci s nu-l strigi
Ban Mrtan, c ias la tine i te taie cu sabia, ci s-i zici Cotocil mprat.
Bine, aa s fac.
Plec lupul. Cum ajunse la vizuin, uit cum s strige, i
ncepu: B, Ban Mrtan... Mrtanul, cnd vzu atta namil
de mare, ncepu a-l stropi i a se-nfoia la el. Lupul, creznd c-l
taie cu sabia, nlemni de fric. Vezi, prost lup! Ce s fac un
biet pisic mic, huipit1 de foame! i era fric bietului mrtan de
atta haia de mare. Lupul rmase smirna, iar mrtanul intr s
roaz la pene. Vulpea se mai ntlni i cu ursul. i spuse i stuia s fac i s zic tot ca i lupul; dar, cum ajunse, o pi i
ursul. Vulpea se mai ntlni cu porcul mistre. l nv i pe
sta cum s fac i cum s dreag; dar pcatul i gonea la fitece pas. Uit i el cum s zic i rmase nlemnit lng ceilali
friori. Vulpea umbl pe unde umbl, lu o spinare de gini i
se ntorcea vesel i bucuroas acas, s petreac toat ziua i
s mai rup i din noapte, c de... avea i ea acum brbat, nu
glum, i nc cu sabia la gt. Cum dete cu ochii de friorii ei, o
btu Dumnezeu i mai-mai c o sfecli i ea cu aa brbat; dar
cnd i spuser trenia, c au uitat cum s-l strige, i mai veni
inima la loc. Ea i sftui s fie de treab, c nu i-a cunoscut, i:
Las' pe mine, v mpac eu. Intrar n cas. Puser masa. Se
aezar toi pe lng mas i ncepur toi a forfeca la gini de
le mergeau fulgii. Mrtanul, dup ce se sturase, ncepu a se
linge pe trup, de... ca pisica, dar ursul zise lupului:
Mi frati-meu, ia uit-te, s vezi ce face?
1

Huipit lihnit, flmnd ru.


21

Se uit lupul:
Aoleoooo... frati-meu, ascute sabia s ne taie.
Se uit i ursul i porcul i se uit i vulpea. Cnd vzur
aa ceva, le nghe inima la toi.
Ce s facem, ce s dregem, s scpm d-aici? sta ne
omoar.
Hai s fugim odat toi, zise vulpea, i el pn a bga
de seam, noi, he-he, ne-am dus.
Bine, aa s facem.
Cnd mrtanul se lingea mai cu chef, numai ce se pomeni
cu ei: ti, fugi pe u afar' i p-aci li-e drumul! Mrtanul, vznd o zarv mare, iei i el afar s vaz ce e i cum. i uit el
repede d-asta, cci, ce-i psa, era stul i pace bun. Se mai dete la soare. Porcul, care se bgase n nite blrii de lng vizuin, nu putea s rabde nite mute, i ncepu a flutura din
urechi. Pisicul, vznd frunzele micnd i creznd c e vreun
oarece, ti! pe urechea porcului. Porcul, de fric c a srit pe
el s-l taie, ncepu: cuic, cuic, i fugi din buruieni. Mrtanul, de
fric, fugi pe tufan n sus. Ursul de sus, buf, sare jos, i p-aci
i-e drumul. Mrtanul se mir i el ce s fie una ca asta! Se dete
jos, se duse n vizuin, mai mnc i apoi i lu drumuleul
ndrt, de unde venise, la biat. Ajunse acolo, i-l gsi nsurat.
Biatul se bucur mult c-i mai vzu mrtanul. i de-aci au
trit mult i bine, i biatul i mrtanul.

22

POVESTE POPULAR ROMNEASC

mprtia pisic
A FOST ODAT ca niciodat; a fost un mprat
vestit i avea trei feciori. Cnd s-au mrit, le-a dat la fiecare cte
trei sute de galbeni, s plece n lume i s-i fac fiecare rostul,
cum s-o pricepe.
i au plecat feciorii cte trei, de au mers domindu-se1 ba
de una, ba de alta, pn la o rspntie. Acolo s-au oprit:
Iat, m frate, glsuiete cel mare, s apucm fiecare
la cte-o parte, unde ne-o lumina mintea, i, n cutare vreme, s
ne ntoarcem ndrt, s ne ntlnim tot aici. Aa?
Aa!
i au apucat fiecare pe cte o uli deosebit. S-au dus la
cte un blci, au cumprat cu banii cte ceva i, la soroc, s-au
ntors i s-au ntlnit n acelai loc.
Ce-ai cumprat, nene? ntreb cei doi pe cel mare.
O droc2. E uoar ca un fulg i te poate duce unde
i-e dorul.
Ct ai dat pe ea?
Trei sute de galbeni. Dar tu, frate? ntreb el pe cel
mijlociu.
Am cumprat o oglind.
Ct ai dat pe ea?
Trei sute de galbeni.
Nu e scump?
Nu e! Oglinda asta are darul c, n clipa care te vei
uita printr-nsa, pe dat i vedea ce-i dori. Dar tu, prsleo?
Am luat un mr.
Cu ct?
Cu trei sute de galbeni.
Nu-i scump?
1
2

Domindu-se sftuindu-se.
Droc caleac.
23

Nu, pentru c are mare putere: cnd i vedea un mort


i-i da cu mru sta-n cap, pe dat i nviaz.
mprteasa, ducnd dorul fetelor, struise de mprat i
luaser de suflet o fat frumoas, frumoas i o crescuser i-o
alintaser mai abitir ca pe una din trupul lor. i numai fata
asta mai rmsese acas cu mpratul i mprteasa.
Aa. La rspntia aceea, dup ce vorbir fraii, ba de una,
ba de alta, odat, ce le vine, se uit n oglind. Poate c pricepei ncotro i purta gndul. n oglind ce s vad? Sora lor
moart-n lemn1 i preoii veneau s-o ia.
Chin i vai pe bieii voinici! Acu-i acu'.
n prip se urc cu toii n droca cea vrjit i zboar ca
gndul acas, lng patul moartei, naintea preoilor.
Cum au sosit, l mic n-a pierdut vremea: i-a dat cu mru-n cap i atunci, spre mirarea tuturor celor adunai, moarta a
nviat; i-a ters ochii i a grit:
Ti, mi tat! Da' ce somn greu am dormit!
Apoi ai fi dormit mult i bine, de nu eram noi pe aici!
ziser cei trei frai.
i ce s vedei dumneavoastr? Aa le era de drag, c
le-a picat cu tronc la cte trei: s-o ia de nevast i mai multe nu.
S mi-o dea mie, zicea cel mare, c de n-aveam droca, nu puteam veni.
Ba mie, zicea cel mijlociu, c de n-aveam oglinda, n-o
vedeam moart.
Ba mie mi se cuvine cu drept cuvnt; c de n-aveam
mrul, putea-i voi s v uitai la droc i la oglind mult i
bine, gria cel mic.
Taic-su, ca s-i mpace, le spuse:
tii ce? Pe Ileana, c aa o chema, n-o dau la nici
unul din voi. S v gsii neveste!
Unde i cum?
Iat: aruncai n sus lucrurile aduse, i ori s cad
fiecare n locul cu norocul. Acolo avei s v gsii ursita.
Aa?
Aa.
i le-au zvrlit.
1

n sicriu.
24

Droca celui mare a czut n curtea unui mprat, care i


el avea o fat frumoas i a fcut nunt cu feciorul de care
vorbirm.
Oglinda celui mijlociu czu tot n curtea unui mprat,
care i el avea o fat frumoas, de a fcut i el nunt.
Feciorul cel mic ns, nici n-a tiut unde i-a picat mrul.
A plecat doar aa n vntoare, prin pdure. i vneaz, azi,
vneaz mine, pn ce, ntr-o zi, zrete mrul cel vrjit ntr-un
tufan gros. S-a urcat s-l ia. Cnd colo, ce s vezi dumneata?
S-a desfcut tufanu pn-n rdcin i au czut mrul i
voinicul, n jos, ntr-o crptur a pmntului. Acolo alta, i
mai i! A dat vonicul paste satul maimuelor. Alea l-au dus la
mpratu' lor i voinicul l-a ntrebat pe mprat:
ncotro s-o fi gsind, mprate, fata ursit mie?
Uite-o colo.
i ce socotii c i-a artat?
O lighioan mic cu capul rotund, botul scurt i cu musti. Avea dinii mruni i ascuii i ochi mari i vioi. Nici nu
se alicia1 bine ce era i se mileoia lighioana aceea pe lng
feciorul de mprat, s fi zis c toat lumea e a ei.
Ptii, drace! Ce soart am avut! i a nceput s plng i
s tot stea pe gnduri.
De ce eti trist, biete? i zise mpratul acela. sta i-a
fost norocul.
Ce era s fac? Trebuie s asculte de cuvntul lui taicsu; i-a luat lighioana aceea acas, dup el. I-era i ruine s
se uite la ea.
Aa. Cum mergea spre mpria lui taic-su, printr-o
poian frumoas, odat se pomenete cu lighioana c-i griete:
Unde vrei s punem casa, voinice?
Apoi, rspunse el mirat, de ce s-i spun, cnd n-am de
gnd s-o fac de-acum?
Fie.
i-a plesnit nevast-sa dintr-un bici, de s-au fcut ntr-o
clip, pe poiana aceea, o pereche de case de sticl, tare mndre.
1

A se alici a se vedea clar, lmurit.


25

Au stat ce-au stat n ele, i pe urm s-au dus la taic-su.


Acu' el, las c cunoate puterea nevesti-si, dar tot trist i pe
gnduri sta.
He, he! Tat! Ce soart rea am avut!
Mai trece ce mai trece, i hotrte mpratul s fac
petrecere mare, c mrita i pe Ileana tot cu un fecior de
mprat.
S-aducei, mi tat, toi, nevestele i cu sculele 1 lor, s
le vd aici.
i s-au pornit toi cu trsurile i cu odoarele spre mpria tatlui lor.
i cum mergea feciorul cel mic cu lighioana n trsur,
tot inea nasu-n colo, de ciud s n-o mai vad. Da' ce s vezi,
dumneata? Cnd era pe-aproape de palatul cu petrecerea, i
mai arunc voinicul ochii alturi n trsur, i atunci ce vede,
s nu creaz ochilor!
n locul lighioii, o cucoan frumoas-frumoas, mai frumoas dect florile.
Bucuria lui! Odat s-a-nseninat la fa i, vesel nevoie
mare, a mers la nunt.
Acolo, lume dup lume. Se uita cu mirare la mprtia
cea mai tnr, c aa minune nu se mai vzuse. Apoi nevestele
celor doi frai crau scule cu braul, una-dou, ca s le arate
lumii. A celui mic ce s care? C n-avea ce. Ea doar a mers
drept la mpratul i i-a trntit pe mas o nuc de aur. i
atunci, s vezi i s nu crezi!
Au ieit din nuc numai scule de aur, aa de frumoase, c
ale lorlalte parc erau trene pe lng ale ei.
Au petrecut ce-au petrecut i pe urm tat-su, cnd a vzut pe nora cea mic aa de frumoas, nu i nu: s vaz voinicia
i isteimea fiu-su. i poate, ca s-l ncerce, i-a spus vorbele
astea:
O s-i iau eu nevasta!
Cum s iei tu, tat, pe nevasta mea? S-a mai pomenit
aa lucru?
Nu i-oi lua-o, biete, dac i face isprava la care te-oi
pune.
1

Scule bijuterii, esturi i custuri ce alctuiesc zestrea.


26

Ce?
Ia! Vezi dealul la de mrcini? Pn diminea, s-l
tai, s-l curei de mrcini, s-l sapi i s pui vie. Apoi tot n
noaptea asta, s-mi dai struguri s mnnc.
Vai de mine! Pot face eu treaba asta?
O faci cum i ti! Alminteri tii ce te ateapt!
i a nceput voinicul s tot stea pe gnduri, de nu-i tihnea
nici mbuctura de la gur!
Taci, Ft-Frumos, zise nevasta, c fac eu tot ce i-a
poruncit. Culc-te i, la ziu, i vedea.
i a luat nevast-sa un bucean1 i a nceput s strige. i
atunci cum au auzit maimuele buceanul, s-au strns ca frunza
i ca iarba, de au spat pn la ziu dealul i, ce-au fcut, ce-au
dres, a avut voinicul de a dus pn la ziu lui taic-su i struguri copi:
Mare minune! a zis Mria Sa. Pe urm a adugat: Asta
ai fcut-o; dar tot s mai faci una, ca s zic i eu c eti voinic.
Ce?
Vezi dealul-la cu mrcini dinspre soare-apune, pn
la ziu s fie curat, pus cu gru i chiar pine cald s-mi
aduci.
Cnd aude i asta, iar se ntristeaz feciorul i ncepe s
plng.
Taci, Ft-Frumos, nu mai plnge, c fac eu i trebuoara asta, a strigat nevast-sa i maimuele ei a fcut pn la
ziu ce i s-a poruncit, de a adus mpratului i pine cald de pe
dealul cela.
Bun, bun i asta, a zis mpratul; dar tot s mai faci
una.
Ce?
S te duci, fiule, s-mi aduci, cum i ti, tortia 2 din
detu-l mic, de la btrnu-btrnu-btrnului meu.
Ei, acu, s-au dus boii-n fundu-vii! cum s-o mai fac eu
i p-asta?
i iar s-a pus pe plns i iar l-a potolit mprtia.
Culc-te i taci, brbate, c mai snt i eu p-aici.
1
2

Bucean bucium.
Torti inel.
27

A chemat apoi mprtia pe toate maimuele, i nici una


n-a tiut de tirea tortiei cu pricina. Num-a venit la urm un
maimuoi chiop:
De ce strigi, domnioar?
He, he! Cum o s-i spui? C dac n-au tiut ele ale
zdravene; dar un chiop ca tine?
Spune, c, de: nu tii de unde sare iepurele.
i i-a spus. Atunci maimuoiul a srit n sus de bucurie,
aa ontcind:
tiu eu unde e! S vie Ft-Frumos dup mine!
i l-a sculat pe mpratul cel tnr de a nclecat pe
maimuoiu-l chiop i a mers mereu prin pustieti, pn a dat
de nite locuri cu flori tare frumoase:
Uite, aici e tortia. Dac vrei s i-o dea, s nu te-atingi
de flori, voinice!
Aa a fcut, i a luat voinicu de-a dus tortia lui ta-su:
era btut cu pietre scumpe; i s-a bucurat mpratul cel
btrn, nevoie mare, i l-a artat la alii.
Aa voinic mai neleg i eu!
I-a ncrcat apoi mpratul cu daruri multe i mndre i
au plecat feciorul cel mic i cu nevasta s petreac, cte zilioare or avea, n palatele lor de sticl. Acolo nevasta iar s-a fcut
lighioaie ca mai nainte.
Hi! asta nu-mi prea vine la socoteal, zicea feciorul
mpratului i tot cerceta i se gndea: cum s fac s o aib i
pe ea ca lumea, n toat vremea? Aa. i ntr-o zi, se face c
pleac pe la prini; dar se ascunde la fereastr i se tot uit
nuntru. Atunci ce s vaz?
Lighioana aceea se d de trei ori peste cap, i aa se despoaie de pielea ei cu pr mrunt i se face o fat i mai frumoas ca nainte. Apoi pune pielea su' cpti i se duce s
aduc ap.
Voinicul ns atta a ateptat. Fuga-n cas, i-i bag pielea-n foc.
Atunci, s vezi, mricic... Doamne!
S-a lit o duhoare i-un miros de nu-l puteai suferi. Cnd
a venit nevast-sa de la ap, de departe i-a mirosit:

28

Hi, brbat nesocotit! Ce-ai fcut? Dac e din nvultora, ru te-au povuit; iar de e din proisu-tu, prost cap ai
avut!
Nu te supra, nevestic drag; c n-am fcut cu gnd
s-i fac ru.
Gnd, negnd, brbate; dar la bine nu te-a dus. Uite,
d-aici nainte, eu m-oi face la loc, i nevast ca lumea n-ai s
mai vezi ct i lumea i pmntul...
i aa. S-a dat de trei ori peste cap i s-a fcut lighioaie la
loc. De-acum era pisic licit1 i pisic a rmas de-atunci.

Licit n toat legea.


29

POVESTE ITALIAN

Enea, scroafa alb i cei treizeci de purcelui


ENEA, FIUL VENEREI i ultimul dintre eroii
troiani, dup incendiul Troiei a pornit-o pe mare, n cutarea
noului pmnt pe care i l-au fgduit zeii pentru a ntemeia
acolo o nou patrie.
i pluti, pluti, strbtu marea Egee, o lu pe coasta insulelor Ionice i atinse Sicilia, Calabria i Campania. Pn cnd,
corbioara lui mpins de vnt se mpotmoli n plaja nisipoas
a Latiului.
Prea sfritul lungii cltorii i nceputul unei viei
panice; dar izbucni din nou un rzboi mpotriva lui Enea, din
partea trufaului Turno, regele Rutulilor.
Enea, n cutarea unor ajutoare, trecu dincolo de apa
Tibrului. Cnd se ls noaptea, marinarii, obosii de atta vslit,
coborr pe uscat s se odihneasc puin. Dorm animalele n
vizuina lor, dorm psrile n cuiburile lor. i Enea adoarme
linitit i viseaz. i apare n vis un btrn cu barb alb, mbrcat ntr-o tunic albstrie i pe cap cu o plrioar de trestii
fluviale. E un zeu, cci se vede clar din lumina ce o rspndete
propria lui fiin. Se numete Tiberino i ncepe s-i vorbeasc:
Enea, fiul Venerei, i spune el, ai ajuns la sfritul
cltoriei tale. Acesta este pmntul pe care i l-au fgduit zeii.
Trezete-te. Vei gsi sub umbra unui stejar o scroaf cu
purceluii ei alturi; acolo vei ridica zidurile noii Troi. Acolo,
fiul tu, Ascanio, n treizeci de ani, va ntemeia Alba, care va fi
mama Romei.
Astfel i-a vorbit Tiberino. S-a cufundat apoi n apele aurii
ale Tibrului, disprnd din faa ochilor lui Enea. Enea s-a ridicat n picioare, i-a trezit i pe ceilali tovari ai lui i le-a povestit n grab visul. Un vis ce se va adeveri fr ntrziere. Nici
n-au fcut dect civa pai, cnd iat c la umbra unui stejar
att de bogat n frunze, nct razele soarelui nu reuesc s se
strecoare prin ele ca s lumineze iarba, apare scroafa alturi de
30

purceluii ei. Treizeci de purcelui, care se joac, fac tumbe i


scurm cu rtul lor fraged pmntul.
Alb mama, albi purceluii, albicioi ca laptele. De aci i
numele viitorului ora: Alba. i cum este i cifra celor treizeci
de purcelui, iat i numele adugat; lunga. Aadar: Albalunga, n italian: Albalonga.
n romnete de GEORGE LZRESCU

31

POVESTE ITALIAN

Romolo i Remo
ALBALONGA avea odat pe tronul ei doi frai,
care se chemau Amulio i Numitore, i acesta din urm era
bun, i cellalt era ru.
ntr-o bun zi, Amulio, violent i despotic cum era, l
alung de la tron pe Numitore, ferecndu-l n nchisoare. i ca
s-l mpiedice s aib motenitori, o oblig pe singura lui fat
s se fac preoteas a Vestei, pentru c vestalele nu puteau
avea copii.
i totui, Rea Silvia a avut doi gemeni, istei, dolofani i
rumeni. Atunci Amulio, peste msur de nfuriat, chem un
servitor i-i porunci s-i ucid pe amndoi pruncii nou-nscui;
dar servitorul, milos, aez pe copilai ntr-un coule, pe care-l
ls n voia apelor Tibrului, iar Tibrul, i mai milos dect el, i
purt nspre mal, pn la umbra unui smochin slbatec.
O lupoaic, prsindu-i o clip puii ei, se apropie de co,
i adulmec pe cei doi gemeni, care plngeau cu disperare de
foame, i, n cele din urm se hotr sa-i alpteze. Apoi o
ciocnitoare verde cobor de pe o ramur a smochinului i i
hrni n guriele lor, de parc ar fi fost puii ei. i n sfrit, trecu
pe acolo un pstor de capre, pe nume Faustolo, care-i lu cu el,
i le ddu numele de Romolo i Remo.
Creteau puternici i frumoi, i o dat cu anii ce treceau
devenir doi tineri ntreprinztori i curajoi. Cnd aflar c ei
erau fiii lui Rea Silvia i nepoii regelui nlturat de la tron, se
npustir mpotriva uzurpatorului Amulio, rednd locul
cuvenit in crmuirea oraului Albalonga bunicului lor,
Numitore.
ntr-o bun zi, se hotrr s nfptuiasc ceva; s ntemeieze un nou ora. Aleser tocmai malul rului unde se afla
smochinul ce-i ocrotise cu umbra lui, i unde se mai zreau
nc proaspete urmele pstorului de capre, Faustolo.

32

Dar porunceau doi oameni, i rege nu putea fi dect unul.


Lsar, aadar, soarta s hotrasc. Remo se aez n recunoatere pe Aventino, una din colinele Romei, i vzu apte
vulturi. Romolo, mai iret se duse n recunoatere pe Palatino,
o alt colin, i spuse c numrase doisprezece vulturi.
i astfel a nvins el, revenind lui ntemeierea noului ora,
ce lu de la el numele de Roma.
n romnete de GEORGE LZRESCU

33

POVESTE ITALIAN

Berta i Nerone
Berta era o btrnic ce tria dincolo de Tibru, adic n
Trastevere, unul din cartierele cele mai populate din Roma, i
ct e ziua de lung torcea i cnta, cnta i torcea, pentru c era
torctoare.
Odat trecea pe acolo Nerone, mpratul roman pe care
toi l descriau ru i hain la suflet. O aude pe Berta cntnd i
se oprete. O vede pe Berta torcnd i se minuneaz n faa
firului de in ce se forma din fuiorul ei.
Berta l recunoate ndat i-i spune:
S-i dea Domnul atta sntate nct s trieti o mie
de ani!
Ori de cte ori Nerone trecea pe drum, toi l ocoleau i-l
blestemau, dar el rdea pentru c se obinuise. De aceea, acum
rmase ncremenit la auzul urrii de a tri o mie de ani.
Eu snt Nerone, spuse el.
i btrnica:
O tiu prea bine.
i Nerone:
Atunci cum de-mi faci asemenea urare?
Of! rspunse btrnica, pentru c dup un stpn ru
vine altul i mai ru.
Bine, spuse Nerone. Rspunsul tu mi place, fiindc e
sincer. Continu-i torsul pn mine diminea i adu-mi la
palat tot inul pe care reueti s-l torci.
Mtuica, a doua zi de diminea, veni fr a zbovi. Nerone privete zmbind grmjoara de in toars, apoi cheam pe
majordomul su:
Domnule majordom, poruncete el, dai-i acestei btrnici atta pmnt ct cuprinde lungimea firului de in tors de
ea.

34

Nespus de fericit, Berta plec opind ntr-un picior i


cntnd, cntnd i opind. De atunci nainte n-a mai fost nevoit s toarc, deoarece devenise o adevrat bogta.
Celelalte btrnele din Trastevere, i chiar din alte cartiere ale Romei, care nvrteau toat ziua fuiorul trgnd nite cscturi de crocodil, de pofta mare cu care torceau, cnd aflar de
ntmplarea cu Berta, se prezentar cu braele pline de in tors
i cu sufletele voioase de speran, la palatul lui Nerone, ateptndu-se la aceiai rsplat regeasc; dar Nerone le rspunse
tuturor n acelai fel:
Ei, s-a dus vremea cnd Berta torcea!
n romnete de GEORGE LZRESCU

35

POVESTE ITALIAN

Prinul ngmfat
A FOST ODAT un rege care avea o fiic ce nu
rdea niciodat. Serbri, baluri, petreceri: totul ncercase bietul
tat i totul fusese zadarnic. O dat i veni n minte trznaia de
a face s curg ulei din fntna aflat n faa palatului regal. n
timp ce prinesa se bucura, privind de la fereastr la lumea
care se mbrncea s-i poat umple cnile cu ulei, sosi o
btrnic, aducnd cu ea tot felul de vase de buctrie mici ca
de ppu: cnue de ap, crticioare, tigie... i, dup ce le
umplu cu ulei i le puse pe cap, pe-aci i-e drumul. Dar cum
drumul era tot una, n-apuc s fac nici doi pai i puf! se ddu
de-a dura, nct toate vasele micue ca de ppu se fcur zob.
La asemenea spectacol, prinesa care nu rdea niciodat
izbucni ntr-un hohot de rs, gata s i se ncleteze flcile i mai
multe nu.
Btrnica, dup ce c i aa era furioas, auzind hohotele
acelea de rs ca o explozie, se ntoarse i-o vzu pe fiica regelui.
Aha, spuse ea plin de venin. Rzi? Ei, bine, fie ca tu s
te ndrgosteti de prinul ngmfat!
Din clipa aceea prinesa fu cuprins de apriga dorin de
a-l cunoate pe prinul ngmfat, i attea spuse i attea fcu,
nct bietul tat se duse el nsui s-l caute pe prin.
Acest prin era att de frumos, nct din cauza prea marii
frumusei nu ngduia nimnui s-l priveasc n fa, i de acea
purta patrusprezece vluri.
O prines s-a ndrgostit de tine, i spuse regina-mam; regele, tatl ei, a venit s te ntrebe dac vrei s-o iei de soie. Acesta este portretul ei.
i prinul ngmfat:
Ptiu, arunc-l n fntn!
i regina-mam:
Fiul meu, prinesa s-ar putea omor de atta durere.

36

Atunci, spuse prinul ngmfat, s-i dm n dar acest


pumnal.
Cnd prinesa afl necugetarea acestor vorbe, i spuse
tatlui ei:
Tat drag, d-mi un cal i o pung cu bani i las-m
s plec.
i pe tatl ei nu l-a lsat inima s-i stea n cale.
i mergi, i mergi, pn ce se ntunec de-a-binelea. Prinesa zri licrind o lumnare i ddu de o cas unde o biat
mam i veghea fiul ei pe moarte.
Ducei-v s v culcai, spuse prinesa, sntei obosit,
l veghez eu pe fiul dumneavoastr.
n timpul nopii, se stinse lumnarea i n toat casa nu
era un chibrit. Atunci prinesa iei s cear unul cu mprumut
de la o vecin, o btrn urt i aspr, care strnea focul sub un
ceaun plin cu ulei.
Mtuic, vrei s-mi mprumui un chibrit?
i btrna spuse:
Dac m ajui.
La ce?
S vrjim pe vecinul meu. Vezi? Cnd uleiul care fierbe
n ceaun va arde tot, vecinul meu va fi mort.
Te ajut cu plcere, spuse prinesa. Eu pun lemne pe
foc i uleiul fierbe. Cnd btrna, puin cam mioap, se aplec
deasupra ceaunului cu ulei, ca s vad mai bine ct mai era,
fata i ddu un brnci i-o arunc nuntru.
Stinse apoi focul de sub ceaun, lu chibriturile i alerg
iute n casa vecin, unde-l gsi pe tnr chipe i vindecat.
nchipuii-v fericirea bietei mame, n timp ce tnrul nu
mai nceta spunndu-i fetei:
Vreau s m nsor cu tine, fat frumoas.
Iar prinesa:
mi pare ru, dar inima mea este druit.
ncrcat de daruri i binecuvntri ea o porni din nou la
drum.
Foarte curnd ajunse la un han, unde zcea de mult vreme n pat, hangiul, cci nici un medic nu reuise s-i dea bolii
lui de cpti. Prinesa avu o bnuial c soia hangiului unel37

tise ceva; aadar, seara, n loc s se duc s se culce, se ascunse


n spatele unei draperii i rmase acolo s observe fiecare micare. Iat-o sosind pe hangi, l zgli pe soul ei s se trezeasc
s bea ceva, iar el adormi imediat, de parc ar fi fost somnoroas n butura aceea. Atunci hangia deschise uia scrinului,
lu o cutie, o desfcu i ncepu s opteasc:
Ieii afar, fetele mele! Ieii afar, cci a sunat ceasul!
Din cutie ieir afar un mnunchi de vipere, care srir
pe bietul hangiu i-i supser sngele. La urm, soia cea rea lu
un castrona i sili viperele s reverse acolo sngele supt, cu
care-i unse ea bine tot prul. Puse viperele la loc n cutie i
spuse:
Vzduhuri, muni, ape strbat,
din Benevento plec ndat.
i dispru. Atunci, ce-i ddu prin minte prinesei? Se
unse i ea pe pr cu sngele din castrona, repet cuvintele
magice, i, ct ai clipi, iat-o la Benevento ntr-o grot unde mai
erau attea alte vrjitoare, care dansau i fceau vrji, n fruntea lor fiind nsi hangia. Cum se crp de ziu, prinesa
repet aceeai formul magic. i se trezi din nou la han, mai
nainte de ntoarcerea hangiei. Imediat i atrase luarea-aminte
a hangiului s nu mai bea n noaptea urmtoare din ceaca
adus de soia lui, pentru c nuntru era praf de somnoroas,
deci s se prefac doar c bea i s atepte cele ce urmau s se
desfoare.
i, aa fcu hangiul, iar cnd soia lui, crezndu-l adormit,
strni viperele asupra lui, el se trezi, strivi animalele acelea
scrboase i-o omor i pe vrjitoare. Cnd te gndeti c ea nici
nu-i dduse bine sufletul i el se i vindecase, putnd s-i
vad linitit de muteriii lui.
Rmi cu mine, i spuse el prinesei, mi vei fi ca o fiic.
i prinesa:
Mulumesc, dar am alt ndatorire.
i ncrcat de daruri i binecuvntri o porni din nou la
drum. Seara poposi n alt han. Fiul hangiului, de cel puin un
an, zcea i el n pat, nu mnca i nici nu bea, nefcnd altceva

38

dect s doarm de diminea pn seara. Prinesa i spuse


hangiului:
Lsai-m pe mine, i noaptea sttu de veghe.
Sunar orele zece i nimic nu se ntmpl. Sunar orele
unsprezece i nimic nu se ntmpl. Dar cum se auzir cele
dousprezece bti ale ceasului: poc! trosc! se deschiser dou
guri n tavan i czur dou legturi, una alb, una neagr. Se
desfoar prima legtur i apare o fat frumoas; se
desfoar i legtura neagr i apare o slujnic cu un coule
plin cu mncare.
Fata se apropie de pat, i nu-i ddu dect o palm tnrului, c se i trezi. Slujnica puse masa i aez toate buntile
din coule, se osptar toi cu bucurie i sttur de vorb pn
la primul cntat al cocoului.
Cnd cnt cocoul, frumoasa fat i spuse slujnicei:
S-a luminat de ziu i trebuie s plecm. Grbete-te!
O alt palm dat tnrului i el adormi mai butean ca
nainte. Cele dou femei se nghemuir ca s ncap din nou n
cele dou legturi i-i luar zborul prin cele dou guri din
tavan, care se nchiser imediat ca prin farmec.
Dac vrei ca fiul vostru s se vindece, i spuse n
dimineaa aceea hangiului prinesa, trebuie s sucii gturile
tuturor cocoilor din sat, s legai toate clopotele, s pregtii o
cuvertur neagr avnd luna i stelele brodate pe ea i cu ea s
astupai bine ferestrele din camera fiului vostru. Afar, sub
fereastr, aprindei un foc, i s fie gata pregtit un zidar, care
s astupe bine dou guri ce aveau s apar n tavan.
n noaptea urmtoare, n timp ce frumoasa fat sttea la
mas cu tnrul, zidarul astup iute cele dou guri din tavan.
Flecreal, flecreal, timpul trecea, cocoul nu cnta, nici un
clopot nu btea, i ziu nu se mai fcea. n sfrit, fata, bnuitoare, scoase o mn pe fereastr, cuvertura se ddu la o parte,
lsnd s se vad ct de sus se nlase soarele pe cer. Atunci
stpna i slujnica se transformar din nou n dou legturi
ncercnd s se strecoare prin tavan, dar gurile erau astupate,
nct se lovir n boticuri. Disperate, se aruncar pe fereastr
amndou, dar czur n foc, i se prjir bine de tot, de ipau
ca dou coofene.
39

n vitez ns uitaser s-i mai dea o palm tnrului, ca


de obicei, aa c el rmase treaz i vraja fu desfcut.
Tu m-ai eliberat, spuse tnrul, i vreau s m nsor cu
tine. Astfel vei rmne pentru totdeauna alturi de mine.
i prinesa:
Nu-i cu putin, trebuie s plec imediat.
i ncrcat de daruri i binecuvntri o porni din nou la
drum.
i merse, i merse, pn cnd se ntlni cu o mtuic. Ea
o ntreb:
Unde te duci, fat frumoas?
i prinesa:
M duc n cutarea prinului ngmfat.
Ascult, zise mtuica, eu tiu c tu ai trecut prin
destule amrciuni, i ai nfptuit attea fapte bune, de aceea
vreau s te ajut. Cltoria ta a luat sfrit. Prinul ngmfat
locuiete n acest palat mprtesc. ine, aceasta este bagheta
magic. Cere tot ceea ce doreti i, ct ai clipi, se i mplinete.
Prinesa nu avu timp s-i mulumeasc btrnei, c ea dispru
ct ai clipi. Atunci nvrti bagheta magic i spuse:
Poruncesc, poruncesc s apar din pmnt un palat
mare ca acela mprtesc, cu acelai numr de ferestre, i cele
dou ferestre din fa s fie deprtate una de alta cu cel puin
treizeci de metri, n schimb, celelalte s se apropie din ce n ce
mai mult, nct ultimele dou s se ating chiar.
Aa se ntmpl. Cnd prinul ngmfat apru a doua zi de
diminea, vzu la fereastra din fa, la o deprtare de treizeci
de metri, o fat att de frumoas, nct ca s-o admire fu nevoit
s-i scoat primul vl. Se ndrgosti ndat de ea, i-i spuse
servitorului:
Ia dou brri, din cele mai preioase, din casa mea
de fier, i du-i-le din partea mea.
i prinesa, fr a le onora nici mcar cu o privire, i spuse servitorului care le-a adus:
Pune-le ca belciuge la poarta palatului. i-l alung.
A doua zi de diminea prinul ngmfat apru la a doua
fereastr i, ca s-o admire mai bine pe prines, fiind i ea la a
doua fereastr, i smulse al doilea vl. Apoi spuse servitorului:
40

Ia din casa de fier coroana de regin i du-i-o n numele meu.


Pune-o ca pirostrie sub ceaun, spuse prinesa servitorului i-l alung.
n fiecare zi care trecea prinesa i prinul ngmfat apreau la ferestrele mereu mai apropiate, i principele i lua mereu alt vl de pe figur i poruncea servitorului s-i duc alt
dar fetei, pe care ea l respingea dispreuitoare.
Pn cnd n a paisprezecea zi, se trezir fa n fa la
cele dou ferestre care se atingeau, ncepur s vorbeasc, i
cum prinul i scoase i al patrusprezecelea vl, la cuvintele lui
pline de dragoste, prinesa, vznd c era ntr-adevr un tnr
foarte chipe la nfiare, nu tiu s spun nu, primind i cele
dou brri, i coroana de regin i toate celelalte bijuterii ale
prinului.
i se fcu nunta, cu obinuitul fast mprtesc i cu
obinuiii invitai n numr ct mai mare.
V-a plcut sau nu povestea,
azi la nunt toi se-ndeas.
E-un belug de s-a dus vestea,
numai noi cu gura iasc.
n romnete de GEORGE LZRESCU

41

POVESTE ITALIAN

Barca fermecat, care merge pe mare i pe uscat


O DAT UN REGE a dat sfoar n ar:
Cine reuete s construiasc o barc n stare s mearg pe mare i pe uscat va primi drept soie pe fiica mea.
n ara aceea, era un tat care avea trei fii i nici o alt
avere dect un cal, un mgar i un purcel. Fiul mai mare se
apropie imediat de tatl lui:
Tat, spuse el, vinde calul i cu banii de pe cal cumpr-mi cele necesare pentru a construi barca, i eu i fgduiesc
c-o voi face cum vrea regele, s mearg pe uscat i pe mare, i
el mi va da de soie pe fiica lui.
Tatl, la nceput, spuse nu, apoi vndu calul, ca s-i
cumpere unelte fiului. Acesta se scul n zori i se duse n
pdure s taie lemnul trebuincios pentru alctuirea brcii.
Ce faci tu, fiule? l ntreb un unchia, care tocmai trecea prin partea locului.
Fac ce cred i ce-mi place.
Fie ca tu s gseti mine fcut ceea ce crezi tu i ceea
ce-i place, spuse unchiaul i dispru.
A doua zi de diminea fiul mai mare se ntoarse n pdure, acolo unde lsase barca pe jumtate construit, dar nu mai
gsi nici urm de barc. Barca, uneltele, lemnul: dispruse absolut totul.
Plngnd la disperare, se ntoarse acas i-i povesti tatlui
nenorocirea care i se ntmplase. Tatl, dup ce-i vnduse calul
numai ca s-i mplineasc lui pofta, nchipuii-v ce suprat a
fost.
La Roma este un proverb care spune: Nebunia-i
molipsitoare!
Aa c nu trecu nici o lun cnd fiul mijlociu se apropie
de taic-su i-l implor i-l nduio cu suspine, pn cnd l sili
pe bietul om s-i vnd i mgarul, ca s cumpere noi unelte.

42

Fiul mijlociu se scul dis-de-diminea i se duse direct


n pdure ca s taie lemne pentru barc. Iat-l aprnd pe
acelai unchia, iat-l punndu-i aceeai ntrebare:
Ce faci tu, fiule?
i el, nepoliticos ca i fratele su mai mare:
Fac ce cred eu i ce-mi place.
i unchiaul, lui:
Fie ca tu s gseti mine fcut ceea ce crezi tu i ceea
ce-i place.
A doua zi de diminea, fiul mijlociu se ntoarse n pdure, unde lsase barca pe jumtate construit, dar nu mai gsi
nimic acolo. Totul dispruse ca prin farmec, i barc, i unelte,
i lemnrie.
Fiul cel mai mic, care nu era dect un bieandru, nu ls
s treac mai mult de o sptmn i-i spuse tatlui:
Tat, vreau s ncerc i eu. Unde s-a dus mia, duc-se
i suta. S vindem i purcelul i s cumprm unelte pe banii
tia. Cine tie dac n-oi izbuti eu ce n-au fost n stare fraii
mei?
Ce mai, ca s n-o lungim, vndur i purcelul i la primii
zori ai dimineii, Prslea se duse la pdure s taie lemne.
Iat-l pe acelai unchia cu aceeai ntrebare:
Ce faci tu, fiule?
Dar de ast dat rspunsul fu altul. Spuse bieandrul:
Construiesc barca fermecat care merge pe mare i pe
uscat.
i rspunse unchiaul:
Fie ca o barc fermecat care merge pe mare i pe uscat, s gseti tu gata construit mine diminea.
ntr-adevr, a doua zi de diminea biatul se ntoarse n
pdure i gsi barca gata fcut. I-a fost de-ajuns s-i spun:
Barc, mergi pe pmnt! i barca alunec pe iarb de
parc s-ar fi aflat pe ap.
Sosind bucuros acas i triumftor, i lu rmas bun de
la tatl i fraii si, ca s se duc s-i dobndeasc premiul
promis de nscrisul regelui.

43

i merse, i merse, i n timp ce barca aluneca iute pe


firul unui ru, iat un uria care se adpa din toat apa ce trecea dintr-un pru n ru.
Mi s fie, dar ce nsetat mai poi fi, om bun, spuse
biatul. Vrei s vii cu mine c te duc la palatul regelui?
i cellalt:
Bucuros, i se sui n barc.
i merse, i merse, n timp ce barca trecea peste cmpie
cu uurina unei crue, iat un alt uria, nvrtind pe foc o
frigare n care sttea nfipt o bivoli. Fiindc era bine fript,
o scoase din foc i din dou nghiituri o ddu gata, de parc ar
fi fost o ciocrlie.
Mi s fie, ce poft de mncare mai ai, om bun, adeveri biatul. Dac vii cu mine te duc la palatul regelui.
i cellalt:
Bucuros i se sui n barc.
i merse, i merse, n timp ce barca trecea peste o vale,
iat un alt uria, sprijinit cu spatele de un munte.
Vrei s vii cu mine, l ntreb biatul, c te duc la palatul regelui.
i cellalt:
Bucuros a veni, dar nu m pot mica, cci fr sprijinul meu muntele se prbuete.
Las-l s se prbueasc, l ndemn biatul.
ntr-adevr, de cum se sui uriaul acela n barc, bum,
burubum! se auzi un zgomot: muntele se prbuise. n sfrit,
barca cu biatul i cei trei tovari ai lui ajunser la palatul
regelui.
O, rege, spuse biatul, v-am adus barca fermecat care
merge pe mare i pe uscat. Dac vrei, facei o mic plimbare
de prob.
Dup ce prob barca, regele rmase pe gnduri. Nu prea
se vedea n stare s-i dea fata de nevast unui zdrenros
oarecare; dar un rege nu poate s-i calce cuvntul dat.
Ei, bine, spuse el, i voi da pe fata mea, dar cu condiia ca tu i cei din suita ta s mncai de la primul pn la ultimul fel de mncare tot ce v voi oferi, fr a lsa nici o frm
mcar.
44

i biatul:
Pe cnd aceast gustare?
Chiar mine, spuse regele, i ddu ordin s se pregteasc o mas ca pentru o sut de persoane.
Biatul se prezent cu un singur tovar, i voi l
cunoatei prea bine: era uriaul care devorase o bivoli de
parc ar fi fost un sturz. Lui nu i se prea aevea s stea acum la
o mas pregtit i s hpleasc din mncruri, de parc ar fi
mncat cartofi prjii subiri ca paiul, care strnesc pofta de
mncare numai. Cnd s nghit i fructele, cu aerul cel mai
sfios din lume, l ntreb pe rege:
Nu mai e nimic?
Regele nu se ddu btut.
Bineneles c te vei cstori cu fiica mea, spuse el
biatului. Dar mai nti, totui, tu, mpreun cu tovarii ti, va
trebui s golii tot vinul din pivnia mea, afar de dou butoiae cu vin de malvasia, care e vinul meu preferat.
De ast dat, biatul se prezent cu uriaul care bea ruleul ca pe un phrel de lichior, i ntr-adevr, butoia de butoia, supse iute tot vinul din pivni, nemaisalvnd nici cele
dou butoiae cu vinul preferat de malvasia. Dar regele nc nu
se ddu btut.
Fata mea are o zestre regeasc, spuse el. Patul, scrinul, dulapurile, sipetele cu lenjerie, casetele de fier cu bijuterii,
i attea altele. Gsete-mi pe cineva s le poat duce pe toate
acestea dintr-un singur drum i-i fgduiesc mna fiicei mele.
Biatul i spuse uriaului care sprijinise muntele cu spatele lui:
Am o trebuoar pentru tine, i-l conduse la palatul
regelui.
Snt gata, spuse uriaul i servitorii ncepur s-l ncarce cu zestrea prinesei pe spinare.
i ncarc-l, i ncarc-l, n timp ce regele atepta ca
omul s nu mai rzbeasc i s se lase dobort de povar. Dar
nici gnd! Pesemne c nu-l cunotea bine!
Mai punei i alte lucruri, spunea uriaul ntr-una, nu
m lsai s m obosesc cu rugminile.
Nu mai avem nimic de pus, spuser servitorii.
45

Mai rmne prinesa, observ biatul, i-i ntinse mna


ca s se caere pe deasupra mobilelor, a lzilor i a casetelor.
Apoi i spuse uriaului:
Haidem! Iute!
i n dou salturi ajunser la barc.
Barca mea, zboar!
i barca l ascult.
Regele, care urmrise din balconul su toat ntmplarea,
ncepu s strige:
Preacredincioii mei, alergai n grab mare, prindei-i i aducei-mi-i n lanuri!
Barca zbura acum pe mare i pe uscat ca o pan i
soldaii au fost nevoii s se dea btui, ntorcndu-se napoi
ruinai.
n romnete de GEORGE LZRESCU

46

POVESTE ITALIAN

Zna Morgana
A FOST O DAT un tat cam btrior, care avea
trei fii, i mai nainte de a muri i bg pe toi trei slujitori la
curtea regelui.
Cel mai mic se numea Pietruccio, i cum era pe ct de bun
pe att de viteaz, regele inea att de mult la el, c-l socotea ca
pe fiul lui.
Ceilali slujitori, printre care i fraii lui Pietruccio, se
simeau roi de gelozie i ncepur s se gndeasc n ce chip s
fac s se rzbune pe Pietruccio.
Maiestate, spuser ei ntr-o bun zi regelui, Pietruccio
s-a ludat n faa noastr c-i poate fura znei Morgana bagheta magic.
E cu putin? spuse regele. i imediat l chem pe
Pietruccio.
Aha? spuse, eti n stare s furi znei Morgana bagheta
magic? Foarte bine. Este ca i cum te-ai nvoi la treaba asta.
Poi pleca pe dat, i dac te ntorci fr baghet, dau ordin s
i se taie capul.
i merse, i merse, Pietruccio mcina kilometrii de drum,
storcnd mii i mii de lacrimi. E o vorb i asta, s furi bagheta
magic a znei Morgana!
Ce ai, de plngi atta? l ntreb un btrnel. Cum btrnelul avea nfiarea unui bunic, Pietruccio i dezvlui ce avea
pe suflet:
Mi s-a ntmplat asta i asta.
i de-aceea eti att de nenorocit? se mir btrnelul.
Urmeaz sfatul meu. Cumpr-i o scndur i doi saci de nuci:
cu scndura treci peste anul cu ap care se afl n faa casei
znei, te cari pe acoperi i lai s cad nucile pe igle. Restul
va veni de la sine i nu mai voi s-i spun altceva.

47

Pietruccio fcu ntocmai cum l sftuise btrnul. Cnd


ncepur s trozneasc nucile pe acoperi, iat vocea ascuit a
znei Morgana:
E grindin, e grindin.
Ca s-o opreasc pentru a nu i se distruge csua, aez
astfel bagheta magic n pervaz, nct Pietruccio reui dintr-o
singur micare s pun mna pe ea i s-o ia la goan.
Of, bine c n-a durat mai mult! spuse zna. S-a sfrit
cu grindina.
Dar, cnd s se duc s-i ia napoi bagheta magic, n-o
mai gsi, ci l vzu pe Pietruccio cum fugea cu ea strns la
piept.
Mai iret eti ca o vulpe,
mi biete, tu tii multe!
Dar pe-aici de mai apari
tu pe veci ai s dispari!
Astfel spuse zna i Pietruccio i rspunse i el n rim:
M-oi ntoarce, s tii bine,
i te-oi face de ruine.
n curnd voi fi la tine,
vei rmne de ruine!
Cci Pietruccio tia el bine c neplcerile lui aveau s se
in lan, i prin uneltirile slujitorilor, regele avea s-i cear s
fure mereu altceva i mereu mai greu, de la zna Morgana.
ntr-adevr, de-ast dat era vorba de bufnia vorbitoare,
i Pietruccio, plngnd acum printre lacrimi i sughiuri, i lu
picioarele la spinare.
Ce ai, de plngi aa? l ntreb acelai btrnel.
i Pietruccio:
De ast dat este vorba de bufnia vorbitoare i se
porni pe un plns, de parc ar fi fost cu neputin s cread n
nfptuirea poruncii primite.
i btrnelul:
Nici-o team. Cumpr un cornet frumos cu bomboane i f aa i aa.

48

Pietruccio sosi acas la zn, se strecur pe fereastr i se


ascunse n spatele unui dulap. Cnd zna se duse s fac nani,
Pietruccio iei din ascunztoarea lui, cut vreascul gros pe care sttea bufnia vorbitoare, i momind-o cu o bomboan, nc
o bomboan, i nc alta, reui s-o ia de-acolo fr ca bufnia s
poat scoate nici un strigt, fiindc ciocul i era plin de bomboane.
Dup ce trecu anul, Pietruccio, n loc s continuie s-i
umple ciocul cu bomboane, se gndi c era mai bine s-o ia la
goan ca iepuraul i fugea de rupea pmntul, dar bufnia
apuc totui s se fac auzit. Zna Morgana apru la fereastr,
dar era prea trziu. Singura sa consolare a fost de a-l amenina
pe Pietruccio:
Mai iret eti ca o vulpe,
mi biete, tu tii multe!
Dar pe-aici de mai apari,
tu pe veci ai s dispari!
i Pietruccio, ca rspuns, ntre un salt i altul:
M-oi ntoarce, s tii bine,
i te-oi face de ruine.
n curind voi fi la tine,
vei rmne de ruine!
Dup bagheta magic i bufnia vorbitoare, prin uneltirea slujitorilor invidioi ai regelui, Pietruccio fu trimis s fure
znei Morgana cuvertura cu clopoei. i merse, i merse, deast dat plngnd ca un vielu de lapte.
Ce-ai, de plngi?
Era acelai btrnel bun la inim, i Pietruccio i spuse tot
ce-l apsa pe suflet, pentru a treia oar.
Este att de simplu, spuse btrnelul. Cumpr un
pachet de vat i f aa i aa.
De ast-dat Pietruccio se furi sub patul znei. Cnd o auzi
sforind, alungi o mn i, rnd pe rnd, ncepu s astupe toi
clopoeii. La urm trase cu grij cuvertura i zbur ca vntul. Pe
neateptate, zna strnut i se trezi. Ce frig s-a fcut, spuse
ea, i-i ddu seama c-i dispruse cuvertura. Alerg la
49

fereastr tocmai cnd Pietruccio slta ca un greiera dincolo de


an.
Mai iret eti ca o vulpe,
mi biete, tu tii multe!
Dar pe aici de mai apari,
tu pe veci ai s dispari!
i Pietruccio, cu replica:
M-oi ntoarce, s tii bine,
i te-oi face de ruine.
n curnd voi fi la tine,
vei rmne de ruine!
ntr-adevr, nici nu trecu o lun, i iat-l pe Pietruccio n
drum spre casa znei Morgana, pentru a rpi de ast-dat, ghicii pe cine? pe zn n persoan. i tnguirile lui nduioau pn i pietrele.
Ce mai e de ast-dat? ntreb acelai btrnel de
totdeauna.
De ast-dat e i mai greu.
i btrnelul:
S auzim. i apoi: Este foarte simplu. Tu s faci aa i
aa, i s nu-i fie team.
Pietruccio se mbrc atunci ca un tmplar, lu cu el o lad cu nchiztoarea stricat, i se duse apoi s dea trcoale prin
faa casei znei Morgana, strignd ct l inea gura:
Lzi de vnzare, lzi! Cine vrea?
Zna, creia i trecu prin minte s-l nchid pe Pietruccio
ntr-o lad cu prima ocazie cnd va mai da pe acolo, l chem pe
tmplar i cumpr lada. Dndu-i seama c nchiztoarea era
stricat, l rug s-o repare, i apoi vru s tie dac n lad putea
ntr-adevr s ncap o persoan.
E tocmai bun, i spuse Pietruccio.
Intr n ea, spuse zna aa mi dau seama dac se
poate.
i Pietruccio:
Intr dumneata, astfel voi vedea dac merge i nchiztoarea.
50

Zna, care nu bnuia nimic, intr n lad i se convinse c


ncpea perfect, chiar i cu capacul ncuiat cu cheia. Atunci
Pietruccio, nespus de fericit, lu lada cu zna Morgana cu tot, i
se ntoarse la palat.
Regele rmase ca o stan de piatr, o chem pe fiica lui i
zise:
Fata mea, i-am gsit soul demn de tine. i astfel ceilali servitori invidioi, printre care i fraii lui Pietruccio,
rmaser de ruine i Pietruccio se nsur cu fata regelui.
n romnete de GEORGE LZRESCU

51

POVESTE ITALIAN

Betta
A FOST O DAT o femeie care se ndeletnicea
cu croitoria, avnd ca ajutor o fat, pe nume Betta, adic
numele de alintare de la Elisabetta. Aceast croitoreas avea o
teras plin de vase cu flori i Betta era obligat s le ude n
fiecare sear, ntr-o sear, n timp ce stropea rozmarinul, fiul
regelui, care locuia n palatul din fa, apare la fereastr i-i
spune glumind:
Betta, cte frunze are rozmarinul tu?
i Betta i rspunde:
Tu, care le tii pe toate, spune-mi ci peti snt n
mare i cte stele pe cer?
Fiul regelui nu tiu ce s-i rspund. Ruinat i umilit se
duse n camera lui i-i chem preceptorul.
Preceptorul i spuse:
Alte, trebuie s v rzbunai. Mine diminea, deghizai-v n pescar. Cnd vei trece pe sub ferestrele Bettei, i
ea v va chema ca s cumpere pete... i restul i opti la ureche.
A doua zi de diminea, fiul regelui se mbrc cu o
pereche de pantaloni ridicai deasupra gleznei, pescreti, i o
cma cam zdrenuit, i puse ochelarii de soare i-i lipi o
pereche de musti, o porni i ncepu s strige:
Sardele, sardele proaspete! Cine vrea sardele?
Betta coboar scrile i-l cheam pe pescar:
Cu ct vindei kilogramul?
i fiul regelui:
Nimic. i le las n dar, dac tu-mi dai un srut.
Betta, ncntat s scape cu att de puin, i vznd c
pescarul este un tnr foarte chipe, l srut. i el, fr s-i
lase o sardea mcar, i ia picioarele la spinare i pe aici i-e
drumul.

52

nchipuii-v furia Bettei! Seara, cnd se pregtea s ude


rozmarinul, iat-l pe fiul regelui aprnd la fereastr i spunndu-i:
Azi diminea m-ai srutat,
dar pete proaspt n-ai mncat!
Betta se face roie ca gogoarul.
Aha, spune ea, tu erai pungaul de pescar? Las c
i-art eu!
A doua zi de diminea, mprumut de la croitoreas o
pungu de mtase btut n perle, se mbrac n haine de vnztoare ambulant, se suie pe un mgru rpciugos i trece pe
sub ferestrele palatului regal.
Pungu frumoas! Cine vrea s cumpere pungua
scump i frumoas?
Apare fiul regelui, o cheam i o roag s atepte la
poarta cea mare a palatului.
Ct cost pungua ta?
Cost mult, spuse Betta, prefcndu-i glasul. E toat
btut n perle; dar snt dispus s i-o dau pe puin.
Ce trebuie s fac?
S srui botul mgruului meu.
i fiul regelui:
Bucuros.
i srut botul mgruului rpciugos... Atunci, Betta d
o biciuc i o pornete n cel mai cumplit galop, lsndu-l pe
tnr cu gura cscat. Seara, n timp ce stropea rozmarinul,
iat-l i pe fiul regelui cu acelai refren:
Ieri diminea m-ai srutat,
dar pete proaspt n-ai gustat!
i Betta, ca rspuns:
Mgar rios ai srutat,
dar pungua nu i-am dat!
Atunci fiul regelui, scrnind din dini de mnie, i spune
n sinea lui: i-art eu ie!
l chem pe preceptorul su.
53

Mine diminea, cnd Betta se duce n pivni s


scoat vin, tii ce facem?
i-i spune ce i cum va fi.
Cnd Betta coboar cu cana, vede aprndu-i n fa doi
strigoi: unul n glug alb, cellalt n glug neagr, nct se
nspimnt de nu mai era n stare s fac nici un pas mcar.
Cele dou fantome se apropiar de ea; mai nti o lu n brae
fantoma neagr, apoi fantoma alb, apoi din nou fantoma
neagr, pn cnd Betta ncepu s ipe.
Ajutor, ajutor, simt c lein!
B-ai alb, ba-i negru, vai ce chin!
Croitoreasa, la toate ipetele acelea, cobor n pivni, dar
cele dou fantome o i luaser la goan; cnd Betta i recpt
rsuflarea, ca s-i poat povesti toat ntmplarea aceea grozav, croitoreasa ncepu s rd spunndu-i c fusese doar un vis
i c n pivni nu puteau fi fantome, nici albe i nici negre.
Seara, Betta ncepu s ude ghivecele sale cu flori i iat-l
pe fiul regelui care-i optete:
Ajutor, ajutor, simt c lein!
Ba-i alb, ba-i negru, vai ce chin!
i Betta, n sinea ei: Aha, tu erai una din fantomele
acelea? Acum, las' c tiu eu ce-am de fcut!
n miezul nopii se travesti n Moarte, se sui pe acoperi,
i ncepu s arunce cu pietricele n ferestrele palatului regal.
Fiul regelui se trezi, apru la fereastr, vzu Moartea i-l cuprinse o spaim de ncepu s ipe ct l inea gura:
Moarte scump i drgu,
mergi la mama, c-i bbu!
A doua sear, Betta, de partea asta, stropind rozmarinul,
i fiul regelui de partea cealalt, aprnd la fereastra palatului,
ncepe acelai refren.
El:
Ajutor, ajutor, simt c lein!
Ba-i alb, ba-i negru, vai ce chin!
54

Ea:
Moarte scump i drgu,
mergi la mama, c-i bbu!
Fiul regelui, la rspunsul acela, rmase ca sloiul de ghea. Apoi ncepu s se gndeasc: Cu fata asta nu-i nimic de fcut. Eu i trntesc o pcleal, ea mi trntete alta i mai tare.
Trase un oftat adnc i continu: Cu att mai mult, cu ct ncepe s-mi fie drag. Nu numai c e ireat, dar mai e i frumoas, dou daruri minunate pentru o soie. Am s m nsor cu
ea!
i aa fcu, cu permisiunea regelui i a reginei, i nu i-a
fost de loc ru.
n romnete de GEORGE LZRESCU

55

POVESTE ITALIAN

Frumoasa cu steaua de aur


DIN VECHI STRBUNI se povestete c un tat
i o mam aveau un fiu frumos ca o cadr i falnic ca un steag.
Prinii l iubeau tare mult, ca pe lumina ochilor lor, de aceea
le era fric s-l lase s se joace pe afar, temndu-se ca nu
cumva s-l fure vreun vrjitor. Cnd lumea l vedea pe feciorul
acela att de frumos, spunea: Ce falnic mai e! S-ar potrivi de
minune cu Frumoasa cu steaua de aur. Tnrul auzea vorbele
acelea, dar nu nelegea sensul lor. Dar tot gndindu-se ntruna, pn la urm pricepu c Frumoasa cu steaua de aur era,
pesemne, o tnr copil, foarte frumoas, motiv pentru care
merita s se duc s-o caute. ntr-o zi cnd mplinise douzeci
de ani, i spuse n sinea lui: Acum a sosit timpul s m duc so caut pe Frumoasa cu steaua de aur. Acum cunosc attea
lucruri i snt n msur s birui toate farmecele.
Fiule, i spuser prinii cnd el le mprti ferma lui
hotrre, cum de te poi gndi s-o doreti tocmai pe Frumoasa
cu steaua de aur? Tu nu tii c pentru a o avea, trebuie s sfrmi cea mai puternic vraj din omenire? i cum ai s-l nvingi pe zmeul care o pzete? i pe zmeoaica cea btrn? i
pe arpele cu cele apte limbi veninoase? Ah! Fiule! Trebuie s
ne lipsim de tine? Nu tii c atia fii de regi i de mprai au
pornit-o n cutarea Frumoasei i nici c s-au mai ntors?
Tnrul a fost de nenduplecat. Se hotrse s plece i nici
nu voia s aud nici un fel de sfat.
Ori mi pierd viaa, ori m ntorc aici cu Frumoasa,
spuse el.
i ce fcu? i alese un cal frumos, o spad i o porni la
drum, n cutarea Frumoasei cu steaua de aur.
i tot mergnd i mergnd, mcinase sute i sute de kilometri i nimeni nu tia s-i spun unde se afl i unde triete
Frumoasa cu steaua de aur i ceea ce trebuia s fac pentru a o
gsi. ntr-o sear se ls ntuneric, tocmai cnd avea de trecut
56

printr-o pdure. Cut s se adposteasc pentru noaptea aceea sub un copac, dar nu reuea s-l fure somnul, cci se gndea
fr preget numai la Frumoasa cu steaua de aur.
Se poate s fi fost miezul nopii cnd i se pru c se
apropie de el o muzic. O muzic att de ncnttoare, de prea
c-l farmec cu totul. Dar privi peste tot n jurul lui i nu vzu
dect ntuneric. Dup ctva timp, totui, apru brusc o licrire
i ntr-o clipit se rspndi o lumin care-l nvlui tot. n primul moment tnrul se simi orbit de atta lumin; apoi, privind ceva mai bine, i ddu seama c lumina aceea o rspndeau apte zne, una mai frumoas dect alta, toate nvemntate n alb. i mai vzu c znele fceau o hor n jurul lui i c
le privea mpietrit, fr a putea face o micare, fr a putea
spune un cuvnt.
Tu, Giuseppe, spuse la un moment dat o zn, care era
fr doar i poate regina lor, ce faci tu singur aici n miezul
nopii?
Am plecat n cutarea Frumoasei cu steaua de aur,
rspunse, i m aflu aici pentru c m-am rtcit.
O, fiule, ce mai vrei tu s faci oare? Au fost atia ali
tineri i mai voinici dect tine, care au ncercat i n-au reuit!
Tu nu-i cunoti trufia Frumoasei cu steaua de aur? i nu cunoti nici primejdiile ce te-ateapt, de vrei s-o caui?
Dar Giuseppe, drz n hotrrea lui, nu se ls biruit de
teama ce voiau s i-o insufle cuvintele acelea. Dimpotriv, cu
un glas hotrt, el spuse:
O sut au mai ncercat naintea mea? Nu face nimic,
asta nseamn c eu voi fi al o sutlea i unul. Eu trebuie s
ncerc! Ori izbutesc, ori acolo mi rmn oasele!
Nici nu rostise bine cuvintele acestea, cnd una din zne
ncepu s danseze i s-i spun:
Ascult, eu snt ncntat s te duci n cutarea Frumoasei cu steaua de aur i, dac vei reui s o gseti, ea va fi
pentru tine soia ideal. Dar tu eti srac, i ea e bogat. Tu eti
bun, i ea e trufa. Tu te duci fr arme, i n jurul ei stau
zmei i erpi s-o pzeasc. mplinirea dorinei tale este desigur
grea, dar eu vreau s te ajut. Iat o nuc: i va folosi.

57

Atunci i celelalte zne ncepur s danseze n cerc, i-i


spuser:
i noi vrem s te ajutm. ine... ine... i fiecare i ddu
cte o nuc.
Apoi disprur n vzduh i din nou totul se cufund n
bezn, ca la nceput.
Rmas singur sub copac, Giuseppe nu mai tia dac fusese aevea ce vzuse sau doar n vis. Dar nu mai reui s doarm,
i atunci se hotr s-o porneasc din nou la drum. i merse, i
merse, pn ce vzu n deprtare un mic punct luminos. Iat
ncotro trebuie s-mi ndrept paii, pentru a gsi calea cea
adevrat spre ea, se gndi el. Dar pe msur ce se apropia de
licrirea aceea plpnd, lumina ei se mrea, pn ce se transform ntr-un foc imens. De cum se pomeni lng el, observ c
deasupra unui jratec mare sttea o cldare uria, n care fierbea ceva; iar un btrn cu barba lung pn n pmnt mesteca
ntr-una n ea, cu un linguroi lung.
O, unchiaule bun, l ntreb el, ce faci?
i btrnul:
De trei mii de ani snt condamnat la aceast munc
fr de sfrit.
Of, biet unchia!... i de ce te-au pedepsit att de crunt?
Fiule, vina st n rutile oamenilor. Aceast cldare
uria mai nti era plin numai cu virtui, acum aceste minuni
ale firii omeneti au ajuns la fund i numai relele stau la suprafa. i eu, ca s fac s mai licreasc cte o virtute la suprafa,
tot amestec, n sperana ca mcar din cnd n cnd s ias la
vedere una singur mcar.
Of, spuse Giuseppe, ce lucru curios! mi ngdui s-i
dau i eu o mn de ajutor?
i lund n mn linguroiul acela lung ncepu i el s
amestece rutile n cldarea aceea uria, n sperana de a le
da la fund.
Ct eti de bun! i spuse btrnelul.
i se uit la tnr n timp ce el se mai odihnea dup truda
aceea nemsurat. Trecur cteva zile i Giuseppe l chem pe
btrn i-i spuse:

58

A sosit momentul ca eu s plec. M duc, fiindc trebuie s-o caut pe Frumoasa cu steaua de aur.
Btrnul l mbri i-i spuse:
Fiule, tu mergi s ntmpini o grea ncercare, i eu
vreau s te ajut, ca o rsplat a faptului c mi-ai nleznit o mic
odihn. Iat un fir din barba mea. i va fi de folos...
Giuseppe i lu din nou calul i spada i o porni din nou
la drum. i a mers, i a tot mers pn ce a ieit din pdure i n
faa lui Giuseppe s-au artat apte ruri. Se gndi s treac peste ele clare i calul ncepu a nota ca s-l duc pe malul cellalt. Dar not ce not i lui Giuseppe i se pru c erau mereu
n acelai punct.
Of! vai mie, cum voi mai iei din apele astea? Din fericire, i aminti de nucile primite n dar de la zne. Lu una, o
strivi, i ntr-o clip calul l i duse la malul cellalt. i-i continu drumul. i merse, i iar merse, cnd iat c-i aprur n
fa apte muni. Nespus de nali, nct nu puteai trece peste
ei. Mai sparse nc o nuc i calul l trecu munii n zbor. Dar
iat alte apte pduri, dese, cu tufiuri i mrciniuri, cu buturugi i hrtoape. i asta nu e nimic pe lng ntunericul din pduri, att de des de-l puteai tia cu cuitul. Lupii se repezir
asupra calului i Giuseppe, n ciuda sforrilor lui, cu greu reuea s se fereasc. Vznd c singur nu putea rzbate, mai strivi
o alt nuc i, ntr-o strfulgerare, cal i clre se trezir
dincolo de cele apte pduri.
Era o pajite nesfrit, numai cu trandafiri i tot felul de
alte flori. i acolo, printre florile acelea, locuia i Frumoasa cu
steaua de aur. Tot mergnd aa, Giuseppe vzu pe jos oase de
oameni i cai mori. Spade, ei i pietre ptate de snge. Bietul
de el i simea btile inimii pn n gt de atta spaim. Nu
tia cum s-i mai fac curaj; alerga, fr s mai in seam pe
unde pea, fie chiar i peste oasele acelea ale morilor. Nu
privea dect nainte, acolo unde se nla palatul n care tria
Frumoasa cu steaua de aur. i fugea, fugea, cnd iat un zmeu
npustit asupra lui c-i strig:
Hei, trdtorule, ce vnt te-a adus pn aici?

59

i spunndu-i acestea i ddu cu o mciuc n cap. Vzndu-l apoi leinat la pmnt, ncntat de isprava lui, i frec
minile i spuse:
De mult n-am mai mncat carne de om, acum tiu c
am s m osptez bine!
Dar Giuseppe i veni iute n fire i scoase spada. Lovi cu
atta sete, c reui s-i taie capul zmeului. Dar mai nainte de a
muri, zmeul i strig:
Snt zmeu i vreau s devin un crocodil.
i iute se prefcu n crocodil cu gura mare deschis, gata
s-l devoreze pe Giuseppe. Dar o nou nuc spart de Giuseppe transform iute crocodilul n om, cruia Giuseppe dintro tietur de spad i zbur capul, pe care i-l puse apoi n
desaga sa.
ncntat de asemenea victorie obinut asupra zmeului,
se ndrept cu pai ceva mai siguri spre palatul Frumoasei cu
steaua de aur. Ea sttea la fereastr. Vai, ce frumusee! Nicicnd nu mai vzuse o femeie mai frumoas! n frunte i strlucea o stea. Giuseppe se ndrgosti, de cum o ntlni, iar Frumoasa, vzndu-l att de tnr i de viteaz, gndindu-se c el era
primul care dovedise curajul de a ajunge pn acolo, l invit s
pofteasc n palat.
De cum intr Giuseppe, iat-o sosind i pe zmeoaica cea
btrn.
Vai! spuse Frumoasa, vine zmeoaica cea btrn! Ascunde-te n odia asta...
Hm! ce miros de carne de om, spuse zmeoaica, intrnd
acolo.
Ce tot spui dumneatale? Cine poate ajunge pn aici?
Zmeoaica cea btrn ntri:
Simt miros. Simt miros...
i se ndrept nspre odi. Giuseppe, care auzise toat
discuia, nu se ls luat pe neateptate. Cu spada scoas din
teac, se avnt mpotriva zmeoaicei lovind-o de moarte. La
vederea morii care se apropia, ea ip din rsputeri:
Zmeoaic snt, i tigroaic vreau s m fac!
i se prefcu ntr-o tigroaic att de feroce, de l-ar fi devorat pe Giuseppe dintr-o singur nghiitur, dac n-ar fi avut
60

cu el nucile druite de zne. Strivi alt nuc i tigroaica se


transform ntr-o vrjitoare btrn, creia Giuseppe i tie
uor capul pe care i-l puse n desag, dup cum fcuse i cu
capul zmeului.
Acum, dup ce l-ai ucis pe zmeu i pe mama lui, zmeoaica, eu pot veni cu tine, spuse Frumoasa cu steaua de aur,
dar mai nti trebuie s distrugem puterea ultimului farmec. Ia
aceste capete i vino imediat cu mine. Dac nu-l vom face s
dispar pe arpele cu apte limbi nveninate, vom avea multe
necazuri.
l lu de mn i-l conduse ntr-una din pivniele palatului, unde era o fntn. Frumoasa cu steaua de aur l leg pe
Giuseppe cu o sfoar i i ddu un felinar, ca s fac lumin n
fundul puului. Apoi, mai nainte de a-l cobor, i spuse:
Vei da de o camer plin de fum, unde miroase a sulf.
ntr-un col al ei este o scobitur n zid, de unde iese fumul i
mirosul acela urt. Arunc acolo, mai nti capul zmeului i apoi
pe cel al zmeoaicei btrne i ndat vor dispare i fum i miros.
Apoi cobori n fntn, unde vei ntlni un arpe. Restul e ncredinat virtuilor tale.
Giuseppe cobor n fntna pe care i-o descrisese Frumoasa cu steaua de aur i fcu ceea ce urma s fie fcut. Dar odat
disprut fumul, tot nu reuea s vad nimic. Sparse atunci o
alt nuc i imediat i apru arpele n fa, fcndu-i cele mai
cordiale primiri.
Vino ncoace, fiule, i spuse, eu in cheile inimii Frumoasei cu steaua de aur. Vino ncoace, vino!
i spunndu-i acestea, i ieeau cele apte limbi care
preau apte spade de foc.
Ah, trdtor infam, strig Giuseppe, cnd i ddu seama c arpele vroia s-l prind cu cele apte limbi, tu m chemi fiul tu i n acelai timp mi pregteti moartea! Ai grij de
tine.
i scond spada din teac, ncepu s loveasc n arpe.
Dar loviturile lui preau date ca n stnc. Vznd aceasta, Giuseppe strivi ultima nuc din cele druite de zne i arpele rmase paralizat pe loc. Atunci Giuseppe i tie cele apte limbi.

61

Dup ce-l ucise i pe arpe, lu calea ntoars i plin de


fericire, i spuse Frumoasei cu steaua de aur:
Acum putem s plecm, arpele e mort i eu am cheile
inimii tale.
Dar Frumoasa, ca rspuns, i ntoarse spatele. Bietul
Giuseppe rmase uluit.
Dar cum, dup toate primejdiile prin care am trecut,
acum mi ntorci spatele? Nu-i pas chiar de loc c mi-am
nchinat viaa ie i te-am scpat de vraja sub care te aflai?
Frumoasa nu voia s aud de toate spusele lui. Atunci
Giuseppe i aminti de firul de pr druit de btrn, l scoase
din buzunar i-l arunc nspre Frumoasa cu steaua de aur.
Apoi i ntoarse spatele, prefcndu-se c pleac. i iat minunea! Frumoasa cu steaua de aur alerg dup el i-i ceru iertare.
Giuseppe, n sfrit, fericit, adun toate bogiile din
palat, cucerite de el cu atta curaj, i mpreun cu Frumoasa cu
steaua de aur se ntoarse n ara lui, unde tri fericit i
mulumit cu soia lui i cei doisprezece fii ai lor.
n romnete de GEORGE LZRESCU

62

POVESTE ITALIAN

Cola-pete
DIN VECHI STRBUNI se povestete c la
Messina tria, cu atia i atia ani n urm, o mam care avea
un fiu. Acest fiu se numea Cola i mai toat vremea sttea n
mare i nota. Totui mama, care dorea s-l aib totdeauna n
preajma ei, nu era fericit de aceast dragoste a fiului ei pentru
mare i adeseori l dojenea sau chiar l amenina. Dar totul era
vreme pierdut. ntr-o zi, nemaiputnd de suprare, i strig:
Pete s te faci.
i aa se ntmpl. Cola se prefcu pe jumtate n pete i
jumtate rmase om. Nu i-a mai fost cu putin s apar pe
uscat ca s se ntoarc la mama lui. i mama se prpdi de
durere, nemaiputnd avea alturi de ea pe fiul ei iubit.
Dar cnd Cola se prefcu jumtate n pete i jumtate
rmase om, acest lucru nu-l mpiedic s nu se mai fac vzut
de ctre cei din Messina i s vorbeasc cu ei. Oamenilor din
oraul lui, dimpotriv, le povestea tot felul de lucruri minunate
pe care le vedea el n apele mrii.
Marea, le povestea el, este un ora imens n care se
petrec, nici mai mult, nici mai puin, dect aceleai fapte care
se petrec pe pmnt, printre oameni. Ascultai ceea ce am vzut
odat pe fundul mrii: ntr-o zi, pe cnd notam n apele adnci,
am vzut muli peti unul lng altul, ca la sfat. M-am apropiat
de ei i am descoperit c se adunaser acolo pentru a judeca
nite sardele nvinuite de a fi ucis un ton. Aprtorul sardelelor
se strduia a-i face s neleag pe ceilali peti c procesul acela nu era drept i nu trebuia deci fcut. Nu era cu putin, spunea el, ca o mn de sardele s fi putut devora atta grmad de
ton. Dar ceilali peti i petele aprtor al tonilor nici nu voiau
s aud de nelepciune, ci nvinuiau sardelele de a fi ucis i
mncat tonul nu numai ntr-o singur zi, ci n mai multe zile.
Avocaii nu reueau s se pun de loc de acord i judecata continua. n cele din urm, totui, judectorii fur pentru iertarea
63

sardelelor, dar cu condiia ca ele, n viitor, s nu se mai hrneasc cu ceea ce le oferea marea. O nenorocire, desigur, cci
sardelele nefiind condamnate la moarte au fost totui condamnate s moar de foame.
Aceast poveste Cola-Pete le-a fcut-o cunoscut prietenilor si, care rmaser foarte mirai. i uimii rmneau ori de
cte ori Cola le povestea cte ceva din viaa petilor. Obinuit,
aadar, s triasc, sub apele mrii, el cunotea acum minuniile i tainele apelor. i tia c n adncul lor snt grdini de corali, bancuri de pietre preioase, imense bogii de toate felurile. Nu-i rmnea necunoscut nici cel mai secret locor al districtului Messina.
Faima lui Cola, pentru toate aceste minunii povestite,
cretea din ce n ce mai mult, pn cnd Frederic al II-lea,
mpratul din vremea aceea din Sicilia, inu s-l cunoasc. i
cum Cola nu reuea s ias din apele mrii i s se duc la rege,
la Palermo, a venit Frederic al II-lea la Messina, s-l
ntlneasc pe omul acela extraordinar, care era pe jumtate
pete. Se ndrept mpreun cu suita sa de cavaleri i doamne
de onoare spre plaj, ca s stea de vorb cu el, s-i cunoasc
felul de via, minuniile i tainele mrii.
Frederic i Cola sttur mult de vorb. Cola i povesti tot
ceea ce tia el despre mare, despre fundul mrii, despre locuitorii ei; i mpratul i punea mereu noi ntrebri. Totui, dei
rspunsurile lui Cola erau mereu precise i numeroase, mpratul avea bnuiala c acest Cola ar inventa toate povetile. De
aceea el hotr s-l pun la ncercare. i, ntr-adevr, i scoase
spada de la old i o arunc n mare. Cola, svelt, cobor n
fundul mrii i i-o aduse. Nemulumit, mpratul arunc n
mare coroana. i Cola se cufund nc o dat n apele adnci
i-i aduse coroana.
mpratul, totui, nu era mulumit. De aceea i spuse lui
Cola:
Ascult, Cola, acum eu voi arunca acest inel n mare;
dac tu l poi lua, i dau pe fiica mea de soie.
Maiestate, i rspunse Cola-Pete, nu-i cu putin s
mai iei un inel czut n mare. Nici nu-i posibil ca eu s iau pe
fiica voastr de soie.
64

Pentru tine totul este cu putin, i rspunse regele.


Dac Maiestatea Voastr dorete, spuse Cola, aa va fi.
Totui, mi spune mie inima c nu m voi mai ntoarce la suprafa. Dai-mi doi pumni de linte. Dac eu m ntorc, v voi
aduce napoi inelul, iar dac nu, vor apare deasupra apei boabele de linte, semn c am murit.
i ateapt, i ateapt; dup mult vreme se vzur plutind deasupra apei boabele de linte. Era semn c bietul Cola,
omul-pete, era mort. Dar Cola nu muri i nici nu se cstori
cu fiica mpratului, ci descoperi n fundul mrii o alt soie, o
siren, alturi de care i azi triete mulumit i fericit.
n romnete de GEORGE LZRESCU

65

POVESTE ITALIAN

Paniile lui Giuf


DIN TIMPURI VECHI, ndeprtate, se spune
c-a fost odat ca niciodat o mam care avea un fiu, cu numele
de Giuf. Mama lui era cam srac i Giuf era fr minte,
lene dar viclean. ntr-o zi, cnd maic-sa scotocise ntr-o lad
veche i dduse peste o bucat de pnz, i spuse lui Giuf:
Ia pnza asta i caut s-o vinzi unor oameni dintr-un
sat mai ndeprtat. Vezi ns s fie nite oameni care vorbesc
puin.
Dup ce sosi ntr-un sat mai ndeprtat, Giuf ncepu s
strige:
Cine vrea pnz! Cine vrea pnz!
Cumetrele l chemar s vad pnza i n timp ce-o tot
nvrteau pe o parte i pe alta, gseau mii de lucruri de spus.
Unii o gseau prea grea, alii prea subire, alii c era prost
inut, sau c era prea scump. Giuf care se gndea la vorbele
mamei lui Vinde pnza unor oameni care vorbesc puin,
auzindu-le c plvrgeau atta cumetrele acelea, le smulse
pnza din mn i plec n cutarea altor cumprtori. i mergi,
i tot mergi, pn cnd intr ntr-o curte unde se afla o statuie
de ghips. Giuf se adres de parc ar fi fost o persoan vie:
Dorii s cumprai pnza asta?
i bineneles c statuia rmase mut.
Aha, dumneata nu vorbeti? spuse Giuf. Atunci dumitale pot s-i vnd pnza.
i-i ls pnza lng statuie. i vznd c ea nu se mica,
continu:
Mine voi veni s-mi iau banii.
i plec napoi. Ajuns acas, maic-sa l ntreb ce fcuse
cu pnza.
I-am vndut-o unei doamne frumoase, care dup cum
mi-ai spus dumneata, nu vorbea.
i banii?
66

i banii mi-i va da mine.


A doua zi, Giuf se ntoarse la statuie care era bineneles, n acelai loc. Dar pnza nicieri. Pnza dispruse. Giuf,
gndindu-se c statuia i dusese pnza acas, ncepu s spun:
Dumneata s-mi dai banii!
i statuia firete c rmnea mut.
Vreau banii mei! repeta n schimb Giuf, strignd din
ce n ce mai tare.
Dar statuia continua s tac. n cele din urm, Giuf
pierzndu-i rbdarea, ncepu s strige:
Nu vrei s-mi dai banii? i-art eu dumitale atunci cine snt eu!
i, lund o lopat uitat n curte de un ran, ncepu s
loveasc orbete biata statuie, nct nici nu mai e nevoie s
spun, o fcu n mii de bucele.
Dar, c-o fi, c-o pi, cnd capul i braele statuii czur pe
jos frnte, o lovitur de lopat izbi statuia chiar n burt. Din
ghipsul spart apru deodat o ulcic plin cu monete de aur.
Iute Giuf le lu, le puse n buzunar i se ntoarse acas.
Iat banii! i spuse maic-si. Nu voia s mi-i dea, dar
am omort-o cu o lopat i mi-am luat banii care mi se cuveneau.
Auzind vorbele lui, mama lui Giuf, tiind din experien
c n spatele lor trebuia s se ascund cine tie ce prostie, i
spuse:
Acum fii tu mut ca s ne putem bucura n bun pace
de aceti bani.

Mai trecur cteva zile.


ntr-o diminea, n timp ce mama lui era plecat, Giuf
se duse la cmp s culeag mlur. Se ntoarse n sat noaptea,
trziu. n timp ce mergea, pe cer apruse luna; dar cum cerul
era foarte nnorat, luna acum se vedea, acum nu se mai vedea.
Cnd aprea, Giuf spunea: Apare, apare; i cnd se ascundea: Se las, se las. i nu obosea de loc spunnd: Apare,
apare; se las, se las.
67

Dar, ca s vezi ntmplare, pe drum, ascuni n spatele


unui zid, doi hoi despicau i jupuiau un viel pe care-l furaser. Cnd auzir cuvintele: Apare, apare; se las, se las crezur c cineva voia s-i anune c se apropiau jandarmii; i
atunci, ngrozii, o luar la goan i lsar vielul frumos jupuit
pe jos. Giuf, auzind zgomotul pailor lor, se uit dup zid i
vzu buntate de viel n voia primului venit. Sri zidul, lu
cuitul i ncepu s taie din carne. i tie ct s umple un sac i
s umble ncovoiat sub greutatea lui.
Ajuns acas:
Mam, deschide! strig el.
De ce te-ai ntors acas att de trziu?
i Giuf:
Am venit noaptea, pentru c i-am adus carne. Mine
m duc s-o vnd, fiindc am nevoie de bani.
i maic-sa:
Ei, bine. Mine te vei duce la ora i vei vinde carnea.
A doua zi de diminea Giuf se duse s vnd carnea.
Se ntoarse seara i maic-sa l ntreb:
Ai vndut carnea?
Da. Le-am dat-o pe credit mutelor.
i cnd vei primi banii?
Cnd i vor avea!
Dar trecu o zi, trecur dou, dup opt zile mutele nc
nu aduseser banii. Obosit s le mai atepte, Giuf se duse la
judector!
Domnule judector, vreau s mi se fac dreptate. Am
dat pe credit carne mutelor i nc nu au venit s mi-o plteasc.
Judectorul, care tia ct de prost putea fi Giuf, i spuse:
Iat sentina; unde vezi o musc, omoar-o!
Dar cu totul ntmpltor, chiar n clipa aceea, o musc se
aez pe capul judectorului. Giuf ridic iute ciomagul i
harti! o lovitur de ar fi dobort i un bou, nu o musc. Dar
musca era pe capul judectorului i capul judectorului, la
lovitura aceea, se deschise ntr-o ran adnc. Dar Giuf striga
ct putea:
Sentina executat! Sentina executat!
68

*
*

n legtur cu judectorii iat o alt istorioar. ntr-o zi,


n timp ce nc mai dormea, Giuf auzi cntnd un flaut. Se
trezi i o ntreb pe maic-sa:
Cine e cel ce cnt i m trezete din somn?
Este cntreul dimineii.
E o plictiseal nemaipomenit, asta nseamn c n-o
s m mai lase s dorm, spuse Giuf.
i ngrijorat s nu-i strice somnul, se ridic i cu un
ciomag gros alerg s-l omoare pe bietul nenorocit. Dar acela,
nspimntat, o lu la goan i se duse att de departe, de
nimeni nu l-a mai vzut niciodat n sat. Fiii cntreului, carel vzuser pe Giuf alergnd cu ciomagul acela gros n mn,
dup tatl lor, se gndir c Giuf chiar l omorse i atunci se
duser s-l prasc judectorului, care ddu imediat ordin ca
Giuf s fie arestat.
Mama lui ns, tiind c aveau s soseasc jandarmii i
temndu-se c fiul ei chiar l omorse pe cntreul dimineii, se
gndi s-i nele pe toi. Lu un ap, l njunghie i-l arunc n
adncul fntnii aflate n faa casei.
Venir judectorul, jandarmii i rudele mortului. Judectorul i spuse lui Giuf:
Unde ai dus mortul?
Giuf, gndindu-se c judectorul voia s vorbeasc despre ap:
L-am aruncat n pu, i rspunse:
Din ordinul judectorului, fiii cntreului dimineii l legar pe Giuf cu o sfoar i-i ddur drumul pn n adncul
fntnii. n bezna aceea, ntinznd minile ca s caute trupul apului, i auzi pe fiii cntreului dimineii strigndu-i judectorului:
Giuf l-a omort pe tatl nostru. El l-a ucis! Trebuie
pedepsit!
i atunci se gndi s-i bat joc de ei i chiar de judector.
i, ntr-adevr, n timp ce atingea diferitele pri ale trupului
de ap striga din fundul fntnii:
Tatl vostru avea ln?
69

Tatl nostru nu avea ln!


Acesta de aici, zicea iar Giuf, are ln. Nu-i tatl
vostru.
Tatl vostru avea coad?
Tatl nostru n-avea coad!
Atunci acesta nu-i tatl vostru!
Tatl vostru avea coarne?
Tatl nostru n-avea coarne!
Acesta are coarne. Nu-i tatl vostru.
Plictisit de toate prostiile astea, judectorul spuse:
Giuf, cu coarne, cu ln cu ce-o fi, adu-l sus pe cel
ucis!
i Giuf se urc cu apul n brae. Vzd c era vorba de
un ap, judectorul l ls n pace pe Giuf, liber ca aerul liber
i ca pasrea n zbor!
n romnete de GEORGE LZRESCU

70

POVESTE ITALIAN

Frumoasa din palatul fermecat


A FOST UN REGE care avea un fiu cu numele
Fiordinando. Fiordinando ns nu era ca toi ceilali tineri de
vrsta lui, care se duceau s se plimbe prin ora n cutarea de
distracii i nzbtii. El sttea, n schimb, venic n camera lui
i citea toate crile care-i cdeau n mn, neieind din camer
dect ca s mnnce. Regele, tatl su, i regina nu-l vedeau,
aadar, dect la mas. i regele nu tia ce s mai fac s-l poat
convinge pe fiul su s se ocupe ctui de puin i de trebile
domniei. Se sftuise cu medici creznd c era vorba de vreo
boal, dar ei l asigurar c tnrul era perfect sntos i c
dragostea lui pentru cri nu era o boal, ci doar manifestarea
unei melancolii. i spuneau ei:
Poate c o soie ar reui s-l distreze. Regele aduse la
palat cele mai frumoase fete din regat, dar Fiordinando nu le
onor nici mcar cu o privire.
ntr-o zi, se prezent n faa regelui vntorul su. El, de
mic copil, fusese tovarul de joac al lui Fiordinando, i, de
aceea, era i el ngrijorat de felul ciudat de a se comporta al
tnrului su prieten. i spuse regelui:
Maiestate, a vrea s ncerc i eu s-l desprind pe
Fiordinando de citirea tuturor crilor acelea. Dac-mi permitei, mine m voi duce la el s-i fac o vizit.
Du-te, i rspunse regele, dar mi-e team c nici tu nu
vei reui.
A doua zi, vntorul se duse la Fiordinando. Btu la u i
el i rspunse:
Intr.
Vntorul deschise ua ca s intre, dar imediat se afl n
faa unei mari ncurcturi. Nu tia pe unde s peasc pentru
a ajunge la masa unde citea Fiordinando. Peste tot nu erau
dect cri mprtiate. Foarte multe, deschise, zceau pe jos. i
cri pe scaune, prin ungherele camerii, pe mobil... Cri ae71

zate unele peste altele, formnd coloane pn n tavan. Cri pe


pervazul ferestrelor, de nu se mai puteau deschide mcar; i
cri pe masa prinului, attea nct cu greu izbuteai s-l mai
vezi la fa.
Vrei s vii, aadar? l ntreb Fiordinando. De ce stai
ncremenit la u?
Ce pot s fac cu toate crile astea de pe jos?
Uit-te cu atenie i o s vezi c ai pe unde s peti,
ntre o carte i alta. Dar fii atent s nu calci peste vreuna.
Bietul vntor ncerc s se mite printre crile acelea,
nvlmite pe jos, de prea un melc aa cum umbla, att de ncete erau micrile pe care trebuia s le fac, pentru a feri crile deschise i nchise care zceau pe podea. n sfrit, izbuti s
ajung lng Fiordinando.
Cnd Fiordinando i ddu seama c tnrul se apropiase
de el, i ridic privirea de pe cartea pe care o citea, i vzndu-i
cizmele pe care le purta nalte pn la coapse, l ntreb:
Ce meserie ai, de pori asemenea cizme nalte?
Snt vntor, snt vntorul regelui.
i-i place meseria asta?
Desigur c-mi place.
i imediat vntorul ncepu s-i povesteasc miile de
aventuri care i se ntmplau n timpul vntorii, i descrise apoi
frumuseile naturii, ncnttoarele peisaje pe care le admira n
timp ce strbtea pdurile regatului clare, i ciudatele animale pe care le ntlnea, i felurimea de psrele i cntul lor armonios; i viaa cprioarelor negre, vicleniile vulpii, sfiiciunea
iepurilor albi, i iueala iepurilor de pdure. n sfrit, attea i
attea lucruri, i toate att de minunate, nct principele sttea
s-l asculte cu gura cscat de uimire.
Cnd vntorul isprvi cu povestitul, i a fost nevoie de
timp, nu glum, pentru a-i satisface curiozitatea lui Fiordinando, acesta l ntreb:
A putea veni mine cu tine la vntoare?
Desigur, i rspunse vntorul, dar trebuie s-i cerem
ngduina regelui. Nu trebuie s-i spui ns, adug el cu un
zmbet, c eu i-am strnit pofta, cci s-ar putea s nu-i mai
dea voie.
72

A doua zi de diminea, n timp ce toi serveau micul


dejun, Fiordinando i spuse regelui:
Am citit o carte n care se povestesc minuniile vntoarei, mi permii, maiestate, s m duc la vntoare cu vntorul Mriei Tale?
Vntoarea este un sport frumos, dar periculos. Totui, vreau s-i ofer ceea ce-mi ceri. i voi da ca tovar pe vntorul meu i fii atent s nu te ndeprtezi de el. Rmi mereu
n preajma lui, cci s-ar putea s te rtceti prin pdure.
Aa va fi, precum doreti, maiestate, rspunse Fiordinando.
i mai nainte de a termina masa, l chem pe vntor, i
fcndu-i cu ochiul, i spuse s i se pregteasc un cal i lui,
pentru c n dimineaa aceea avea s se duc i el la vntoare.
Dup puin timp, vntorul i Fiordinando se suir pe cai
cu arcul pe umr i sgeile alturi n tolb i plecar n
pdure.
Vntorul fiind foarte iscusit i bun ochitor, nu trecea
pasre n zbor sau animal prin pdure s nu le doboare la
pmnt. n schimb Fiordinando, care nu avea nici o experien,
nu izbutea s ochiasc de loc. Aa trecu toat ziua, i n vreme
ce vntorul umpluse tolba i desagele calului cu vnat, Fiordinando nu omorse nici o musc mcar. Se ntorcea, aadar,
agale i fr chef, clrind n urma vntorului, cnd iat c
vzu un iepura alb. Scoase iute arcul i ntinse o sgeat gata
s o lanseze. Cnd ochia, totui, i ddu seama c iepuraul era
att de frumos i de mititel, c ar fi fost un adevrat pcat s-l
omoare. Ar fi fost mai bine s-l prind viu. Zis i fcut. i puse
arcul de o parte, sri de pe cal, i fugi s prind iepuraul.
Prea c nici el nu dorea dect s se lase prins. n schimb, de
ndat ce Fiordinando ntinse minile s-l prind, dintr-un salt
dispru n spatele altui copac. i Fiordinando dup el. nc o
dat iepuraul atept ca Fiordinando s ajung lng el, i
apoi, din nou, cu alte salturi, fugi n spatele altui copac. i
aceast poveste dur ctva timp, i pn una alta, tot urmrindu-l pe iepura, Fiordinando se deprt att de mult de vntor,
c n cele din urm, cnd se simi mort de oboseal i voi s se
odihneasc, l strig tare pe prietenul su, dar rmase fr
73

rspuns. Cut atunci s se ntoarc napoi, dar nu mai gsi


drumul i se nvrti prin pdure pn cnd se fcu bezn, iar el
czu la pmnt, lipsit de orice putere. Dup o clip de rgaz, se
ridic n picioare cu gndul de a-i cuta drumul care s-l duc
la curte, dar n faa ochilor lui nu mai apreau acum copaci ci
un uria palat iluminat tot, cu o bogat poart de aur dat n
lturi. Se frec la ochi de atta minunie, nevenindu-i s cread c era aievea. Dar ceea ce vedea el era ntr-adevr un palat
i nu un vis. Se hotr atunci s se duc la palat i s cear ospitalitate pentru o noapte. Se apropie de poarta aceea mare i
strig cu glas tare:
Voi, ai casei, mi dai adpost?
Nimeni nu rspunse strigtului su. i atunci, mai ip
nc o dat:
Voi ai casei! Nu e nimeni aici? Eu snt Fiordinando,
fiul regelui, i v cer adpost pentru noaptea asta!
O tcere absolut a fost rspunsul strigtului su.
Atunci, eu intru totui spuse el.
i ddu s intre. Nici nu urc bine scrile, c auzi un
zgomot sec n spatele lui. Se ntoarse i-i ddu seama c
poarta aceea mare se nchise. Dar nici umbr de vreo fptur
omeneasc. Continu s suie scrile i ajunse ntr-un salon.
Era lumin i pe o mas pahare i vin. Bu un pahar, ca s se
mai refac i se apropie de cmin, nuntrul cruia troznea un
foc vesel, ca s-i nclzeasc minile. Dup ce-i mai reveni,
trecu ntr-alt salon, plin de oglinzi, n mijlocul cruia era o
mas gata pregtit pentru dou persoane. Se uit n jurul lui,
s vad dac era cineva i, nevznd pe nimeni, iar lui fiindu-i o
foame de lup, se aez la mas i ncepu s mnnce.
ncepuse s rup dintr-o felie de pine i tocmai o ducea
la gur, cnd mna i se opri n aer la jumtatea drumului. ntr-una din oglinzi vzu naintnd o femeie mbrcat n veminte scumpe, cu inele preioase i multe pe degete. n spatele
ei o urmau dousprezece doamne de onoare. Femeia i doamnele de onoare peau fr s fac zgomot, fr s vorbeasc, i
lucru foarte ciudat, toate aveau chipurile acoperite cu un vl,
att de des, c nu era cu putin s deosebeti dac erau frumoase sau urte.
74

Fiordinando, vznd c doamna nainta n spre mas, se


ridic brusc i se repezi spre locul unde se ndrepta ea, ca s-i
ofere scaunul. i ntre timp i spuse:
Bun seara, doamn. Eu snt Fiordinando, fiul regelui.
M-am rtcit n pdure i am zrit palatul vostru. Mai nainte
de a intra, am strigat i am ntrebat dac cei ai casei doreau
s-mi dea adpost pentru noaptea asta. Dar nimeni nu mi-a
rspuns i atunci, creznd c palatul e nelocuit, am intrat.
Acum v ntreb pe Domnia Voastr, frumoas doamn, dacmi pot permite s rmn n palatul vostru frumos.
i rmase n ateptarea unui rspuns. Dar femeia nu
rspunse nimic. Dimpotriv, n timp ce el vorbea, ea se aez i
ncepu s mnnce.
Doamnele de onoare, fr s fac nici un zgomot, ncepur s o serveasc i s pun buntile acelea i n farfuria lui.
Vznd c nu era nici un chip de a lega o vorb, Fiordinando se ntoarse la locul lui, i ncepu i el s mnnce. Masa
se desfur ntr-o tcere absolut.
Doamna mnca fr s-i scoat vlul, doar ridicndu-l
puin, att ct era necesar s poat s-i duc mncarea la gur.
Dei micrile ei erau foarte iui, totui Fiordinando reuea s
vad c avea o gur nespus de frumoas, i nite dini ca mrgritarul. Fr ndoial c dac ntregu-i chip era tot att de
desvrit, femeia aflat n faa lui trebuia s fie fermectoare.
Dup ce s-a sfrit masa, doamna se ridic i doamnele
de onoare o nsoir. Fiordinando se ridic de la mas i, dei
curiozitatea lui nu cunotea margini, n acelai timp fiind cuprins ns i de toropeal, i cut o camer unde s se poat
odihni. Deschise o u i se pomeni ntr-o minunat odaie, toat tapisat n mtase cu impresionante broderii de aur i perle,
n mijlocul creia era un pat regal, cu saltele din puf i aternuturi nespus de fine din mtase japonez. Se dezbrc i se aez n pat. Era pe punctul de a adormi cnd auzi un fel de scrit
n spatele patului. Se ridic n coate i vzu cum pe o ui
intra doamna de mai nainte, urmat tot de cele dousprezece
doamne de onoare. Continund s se sprijine n coate, urmrea
din priviri ceea ce avea s se ntmple. Cele ce o nsoeau pstrnd aceeai tcere i micndu-se fr cel mai mic zgomot, o
75

dezbrcar pe stpna lor i o aezar n pat alturi de el, lsnd-o s doarm acolo. Nu-i luar ns vlul des de pe fa i mai
nainte de a se retrage ele, stinser toate luminile. Nici chiar
dac a dormit alturi de el, Fiordinando nu a izbutit s-i vad
chipul frumoasei necunoscute. Se atepta totui, ca ea s-i spun ceva i astfel s-i poat da seama i prin frumuseea glasului c ntr-adevr, era vorba de o preafrumoas doamn, dup
cum credea el. n schimb i de data aceasta rmase dezamgit.
De cum i pusese capul pe pern, femeia adormi. Nici lui Fiordinando nu-i rmnea deci altceva de fcut.
Cnd se fcu ziu, doamnele ei de onoare se ntoarser. O
mbrcar din nou pe stpna lor i o luar de acolo. Fiordinando se scul i el i se duse n camera alturat, unde luase masa
cu o zi nainte. Masa era gata pregtit i doamna la locul ei. La
fel ca n seara dinainte, totul se desfur n cea mai perfect
linite. Cnd doamna se ndeprt, Fiordinando cobor scrile
i se duse la grajduri s caute un cal. Ciudat lucru, printre ceilali cai era i al su, mncnd linitit din nutre. Mulumit c-l
gsise acolo, Fiordinando i puse aua i-l scoase afar. Ajuns
cu el pe cmpie, nclec i porni n galop.
Toat ziua cut, fr s gseasc, drumul spre cas. Seara, frnt de oboseal, se pomeni din nou n faa palatului. Intr
i retri aceleai fapte din ziua trecut. Alte dou zile la rnd se
petrecu aceeai poveste. Fiordinando o pornea clare, n cutarea drumului care s-l duc acas la curte, dar nu izbutea nicicum s-l gseasc. A treia zi, n sfrit, n timp ce galopa, l
ntlni pe vntorul care-l cuta i el disperat peste tot. mpreun cu el se ntoarse la curte, dar nu era n stare s le povesteasc ceea ce i se ntmplase, i, pe de alt parte, nici nu voia,
pentru c i era team c lucrurile de necrezut prin care trecuse
l-ar fi putut face s apar ca un nebun n faa altora. Dar mamei lui nu i-a putut ascunde aventura. Regina sttu s-l asculte
fr a scoate un cuvnt, i la sfritul povestirii l asigur c
crezuse din fir a pr tot ceea ce-i povestise el, ba chiar c ea
nelesese c fiul ei se ndrgostise de doamna aceea necunoscut, dei nu-i vzuse nici chipul mcar. i-i mai spuse c i
dduse seama c el voia s se nsoare cu ea, dar c nu putea
deoarece doamna aceea care nu vorbea, nu lsa s se ntrevad
76

dac i ea l iubete. Totui, spuse regina, o fi, pesemne, un


chip de a o putea vedea la fa i de a o face s vorbeasc.
Care? ntreb Fiordinando.
ntoarce-te la ea i rmi acolo la cin. Cnd vei fi la
mas, las s cad pe jos un tacm de-al ei i cnd ea se apleac
s-l ridice, tu zmulge-i vlul de pe fa. Fii convins c pe lng
c i vei vedea chipul, i va spune i o vorb.
N-au mai fost necesare alte cuvinte. De cum i spuse regina ceea ce a avut de spus, Fiordinando puse aua calului, i n
cel mai mare galop o porni n pdure alergnd ntr-un suflet
direct la palatul fermecat. Ca de obicei intr pe poarta de aur
fr ca nimeni s se arate, i seara, la ora cinei, totul se repet
ca i n alte di. n timp ce era la mas, cu destul iretenie,
ls s cad pe jos lingura doamnei, i n timp ce ea se aplec
s-o ridice, el i zmulse vlul de pe fa. Femeia era ntr-adevr
frumoas, n ciuda faptului c era tare aprins de furie. Ochii ei
erau att de frumoi, nct l fermecau, chiar dac scprau
numai fulgere n timp ce-l privea i i vorbea:
Prostule, i spuse ea, tu ai distrus totul. Dac reueam
s mai dorm o noapte alturi de tine, fr s vorbesc i fr
s-mi descopr faa, vraja care m ine ferecat n acest palat
s-ar fi destrmat i tu ai fi rmas soul meu. Afl c eu snt fiica
regelui Portugaliei i c o vrjitoare rea, pe al crui fiu l-a ucis
tatl meu, m ine prizonier a voinii ei. Acum, dup ce mi-ai
vzut chipul i mi-ai auzit glasul, va trebui s prsesc palatul
acesta, cci voi fi condus trei zile la Paris, apoi ntr-alt ora, al
crui nume nu-l cunosc, unde voi fi dat ca premiu la o ntrecere ntre viteji celui ce va trece toate probele. Adio, i afl c i
eu m ndrgostisem de tine i a fi dorit ca tu s fii soul meu.
De cum ncheie ultimele cuvinte, i ea i doamnele ei de
onoare mpreun cu nsui palatul disprur ca prin farmec,
iar Fiordinando se trezi din nou n pdure printre arborii dei.
Din fericire, i rmase calul, i nclecndu-l, reui dup grele
cercetri, s gseasc drumul spre cas.
Ajuns la curtea tatlui su, nu sttu totui s piard vremea, nici s-i povesteasc reginei-mame tristul sfrit al aventurii sale. i umplu o pung cu galbeni i alta cu haine, l chem pe vntor i mpreun cu el o porni clare spre Paris.
77

Galopnd tot timpul n goana mare ajunse n Frana i


fr s se mai dea jos din a, zi i noapte, ajunser la Paris,
unde rmaser s se odihneasc la un han din ora. Dar nu
zbovir mult. l chem pe hangiu i-l ntreb:
N-a ajuns cumva zilele astea aici n ora o nobil
doamn?
Da, desigur c am vzut-o pe aceast nobil doamn.
i frumoas chiar. Fiica regelui Portugaliei, n fiecare dupamiaz, mpreun cu dousprezece doamne de onoare, se
plimb prin ora ntr-o splendid caleaca de aur, tras de doisprezece cai. Cnd trece ea, parc ar trece soarele.
i poate fi vzut?
Desigur c se poate. De fiecare dat cnd trece, toi cei
ce snt pe strad o pot vedea. i dumneata, dac te duci dincolo
de poart, o vei vedea.
Aa voi face, spuse Fiordinando. Pn una alta, fiindc
mi s-a fcut foame, pregtete-mi o mas bun cu o sticl de
vin rou, cel mai bun din ara voastr. Vreau s mai prind
putere dup galopul lung pe care l-am fcut.
Aa va fi, dup cum poruncii, rspunse hangiul. Dar
Fiordinando nu-i dduse seama c n timp ce vorbea cu el, o
femeie btrn i urt ascultase toat discuia lor i la urm i
frecase minile tare mulumit, murmurnd: Bucur-te, bucur-te, prostule. Dar voi avea eu grij s-i smulg sperana din
inim.
Dac Fiordinando ar fi observat-o pe femeia aceea, n-ar
mai fi simit n inim bucuria care i se aprinse din sperana de
a fi recunoscut de iubita lui prines. Dar cum nu-i dduse nici
o importan, se aez linitit la mas fr s bnuiasc nimic,
n schimb, btrna, nefiind alta dect vrjitoarea care o fermecase pe prines, se grbi s unelteasc alte vrji i ncurcturi.
ntr-adevr, n timp ce hangiul ntindea faa de mas i punea
tacmurile, ea se ndrept spre buctrie, i dintr-un inel pe
care-l purta la arttorul minii stngi, ls s cad un praf n
sticla cu vin.
Dup ce a terminat de mncat i dup ce a but, mpreun cu prietenul su, vntorul, tot vinul, Fiordinando s-a dus
spre osea, ateptnd ora plimbrii frumoasei prinese. Dar n
78

timp ce atepta i vorbea cu vntorul, simea cum i se nchid


ochii de somn. ncerc s se frece la ochi, dar nu-i ajut cu nimic. Simea cum adoarme, dar mai nainte de a-l fura somnul,
se gndi c i dac ar fi adormit, vntorul l-ar fi sculat n clipa
trecerii prinesei. n schimb i vntorul adormi lng el i cnd
trecu caleaca n-a mai fost n stare s-l trezeasc pe Fiordinando. Cnd trecu caleaca, prinesa, care privea n direcia aceea,
l vzu pe Fiordinando cum dormea ntins pe cmp i-l recunoscu. Cobor imediat, se aplec asupra lui, l strig, l zgli, l
ntoarse pe o parte i pe alta, n sperana de a-l trezi. Dar n-a
fost chip. Fiordinando continua s doarm i nu simea nimic.
Atunci, disperat, i scoase de pe deget un inel cu briliante i-l
puse pe fruntea tnrului. Cnd se va trezi, se gndi ea, i va da
seama c eu am trecut i l-am recunoscut, i va veni s m
caute.
Dar de cum a disprut caleaca de acolo, din scorbura
unui copac vecin iei un omule mic, mic de tot, care prea a fi
un pitic. Lu inelul de pe fruntea lui Fiordinando i se ntoarse
n vizuina sa. La scurt timp dup asta, trecu vrjitoarea, care,
vzndu-l pe Fiordinando i pe tovarul lui ce adnc dormeau,
se ndeprt foarte fericit de reuita deplin a farmecelor sale.
Cnd, n sfrit, Fiordinando se trezi, era bezn afar, aa
c-i ddu imediat seama c prinesa trecuse i el nu izbutise
s-o vad. Se ntoarse spre prietenul su, s-l dojeneasc de
faptul c nu-l trezise la timp, dar vzu c i el dormea butean.
Reui s-l scoale i amndoi se gndir c vinul fusese cauza
toropelii aceleia; fiind rou, fusese pesemne foarte tare.Luar
hotrrea s se ntoarc a doua zi pentru a o vedea pe prines,
i s nu mai bea vin rou, ci numai vin alb.
A doua zi, ntr-adevr, bur la mas numai vin alb i
apoi, linitii, se ndreptar spre acelai cmp, s-atepte s treac caleaca cu preafrumoasa prines. Dar foarte curnd amndoi din nou adormir i ncepur s sforie. nc o dat prinesa ncerc s-l trezeasc i, n cele din urm, disperat, nu-i
rmase dect s-i continuie drumul. Dar mai nti, totui, i
tie o uvi de pr i-o puse n mijlocul frunii lui Fiordinando.

79

La fel ca i cu o zi n urm, omuleul mic, mic de tot, iei


din scorbur i lu cu el uvia de pr. i, la fel ca i cu o zi n
urm, vrjitoarea fu ncntat de rezultatul vicleniei ei fr seamn. Dar Fiordinando rmase n schimb ntristat, cci trezindu-se i de astdat, dup ce se fcuse ntuneric, i ddu seama c pentru a doua oar pierduse prilejul, nemairmnndu-i
dect o singur zi, deoarece prinesa, dup cum i spusese i lui,
nu sttea la Paris mai mult de trei zile.
Trezindu-l i pe prietenul su, i discutnd cu el despre
somnul care-i dobora n fiece dup-amiaz, ncepur s bnuiasc faptul c somnul le era provocat de vin. Se hotrr, aadar, s nu mai bea nici vin rou i nici vin alb. i aa fcur n
ziua urmtoare. Dar vrjitoarea, care supraveghea totul, ls
de ast dat ca praful ei s cad n sup, nct cei doi prieteni,
pornind-o linitii spre cmp, pentru a treia oar, n ciuda tuturor sforrilor fcute, fur din nou dobori de un somn adnc.
nc o dat sosi prinesa. i disperarea ei era i mai
mare, pentru c tia c trebuia s prseasc Parisul. Plnse cu
hohote i sughiuri, l ntoarse pe toate prile pe Fiordinando,
i pe tovarul su, i nep cu acul unei broe, pe care o purta
pe piept, dar, totul fu zadarnic. Ei continuau s sforie, nu simeau nimic, ba chiar, dac n-ar fi sforit, puteai crede c erau
mori de-a binelea. n cele din urm, biata fat a fost nevoit s
plece. Dar mai nainte de a-i lua rmas bun pentru totdeauna
de la iubitul ei Fiordinando, se nep cu acelai ac de bro, n
degetul arttor, i, de cum nir dou picturi de snge le
ls s se scurg pe batista ei pe care o puse pe mijlocul frunii
tnrului. Se sui napoi n caleac i o porni la drum.
Imediat dup plecarea trsurii, acelai pitic, mic, mic,
fcu exact ceea ce fcuse i de celelalte dou di. Lu batista i
se ntoarse n scorbura sa. La puin timp dup aceea, trecu vrjitoarea, de ast dat mai ncntat ca n zilele celelalte. Acum
prinesa plecase i Fiordinando nu mai putea face nimic. Dimpotriv, sosise vremea s se ntoarc acas i s stea linitit,
pentru c tnrul acela nu mai avea cum s desfac farmecele
ei.
Cnd se trezi Fiordinando, afar fiind de mult ntuneric,
se art nelinitit. Acum pierduse pentru totdeauna orice oca80

zie de a o mai elibera pe frumoasa lui prines de vraj. i tocmai cnd s lege o sfoar de ramura nalt a unui copac, auzi
un fir de glscior , spunndu-i:
Ce faci, Fiordinando? Nu fi disperat, eu snt aici i te
pot ajuta.
i tu cine eti? i unde eti? Eu nu vd pe nimeni.
Pleac-i privirea, Fiordinando. Privete aici la picioarele tale i m vei vedea.
Fiordinando i ls ochii n jos i vzu micndu-se un
omule mic mititel de tot, de prea i mai mic dect era n realitate, deoarece era strivit de greutatea unui inel mare i de o
batist pe care o tra dup el ca pe un cearceaf.
Cine eti tu? l ntreb. i ce poi face pentru mine, att
de mititel cum eti?
Pot s te ajut, cum nici nu bnuieti, rspunse omuleul. Afl c eu am stat pitit n scorbura acestui copac toate cele
trei zile n care ai venit tu i am vzut tot ceea ce s-a ntmplat.
Afl c somnul tu i cel al tovarului tu a fost rezultatul vrjilor scorpiei, care o ine prizonier pe prinesa Portugaliei i
mai afl c prinesa te-a vzut n fiecare zi i a ncercat s te
trezeasc. i, cum nu reuea, n fiecare zi i-a lsat cte ceva n
mijlocul frunii, nct tu s-i dai seama de faptul c ea a trecut
pe aici i de dragostea ei...
Vai mie, i unde snt obiectele despre care-mi vorbeti
tu? Eu nu le-am vzut de loc. i acum ce s fac?
Tu n-ai vzut lucrurile lsate de prines pe fruntea ta,
pentru c eu le ascundeam. Dac scorpia de vrjitoare, care
trecea i ea n fiecare zi pe aici, dup plecarea prinesei n
caleac, le-ar fi vzut, le-ar fi furat si acum tu ntr-adevr c
n-ai mai fi putut face nimic. n schimb, iat c eu i le dau ie
napoi. Ba, dimpotriv, f-mi chiar plcerea de a m elibera ct
mai repede de acest inel, care m strivete sub greutatea lui i
de aceast batist, care m mpiedic s merg i s te privesc n
fa. Uite, aa... Acesta este un inel, aceasta o batist i aceasta
o uvi din prul prinesei. Du-te iute la Madrid. La Madrid va
fi o serbare. Vor fi ntreceri de lupte timp de trei zile i nvingtorul va primi ca soie pe prines; acesta i va fi premiul.

81

Cavalerul care va lupta purtnd acest inel la el, aceast batist


i aceast uvi de pr va nvinge toate probele.
Fiordinando lu cele trei obiecte i strngndu-l pe piticu
ntre degetul arttor i cel mijlociu l ridic pn la gur, ca
s-l srute; apoi, delicat de tot, l aez n scorbura copacului i
alerg s-l trezeasc pe prietenul su, vntorul. mpreun cu
el se duse la han, puser eile pe cai i o pornir n Spania.
Dup trei zile, ajunser la Madrid tocmai cnd oraul era n
fierbere cu pregtirea primei zile de ntreceri la lupte pentru
premiul cel mare. Timpul i-a ngduit s se poat nscrie imediat pe lista lupttorilor. i erau att de muli, deoarece, sosiser din toate colurile lumii tineri foarte viteji ca s poat
participa la ntreceri.
n prima zi, cu viziera coifului lsat, pentru a nu fi
recunoscut, i cu diamantul n vrful suliei, Fiordinando izbuti
s-i biruie pe toi ceilali cavaleri. n a doua zi, nvinse toate
probele, fiindc n vrful suliei avea legat uvia din prul
prinesei. A treia zi, cai i clrei erau dobori la pmnt sub
loviturile lancei sale, pentru c batista flutura n vrful ei ca un
stegule. Iei deci victorios i fu proclamat nvingtor i so al
prinesei.
Ea se art foarte fericit vznd c nvingtorul era chiar
Fiordinando, pe care-l iubea att de mult i fiindc o eliberase
de vraja aceea cumplit, aa c dorina ei a fost de a se face
nentrziat nunta. i n timp ce schimbau inelele de nunt, iat
c un iepura alb se strecur printre picioarele celor de fa, i
apuc cu diniorii de trena rochiei de mireas a tinerei prinese. De cum fcu acest gest se i prefcu ntr-un tnr paj cu
pr de aur, mbrcat n straie bogate, n care Fiordinando l
recunoscu pe omuleul mic din scorbur; scpat i el de sub
vraja scorpiei aceleia, redevenise un tnr ca atia alii. Doar
c, dintre toi ceilali, el era cel mai frumos.
n romnete de GEORGE LZRESCU

82

POVESTE A PIEILOR-ROII

Hiawatha
DEGANAWIDAH s-a nscut pe malul de
miaznoapte al lacului Ontario. nainte de natere, un trimis al
Marelui Duh i se nfi bunicii sale ntr-un vis i i spuse c
voia Stpnului Vieii, Stpnitorul Cerurilor, era ca fiica ei s
aib un copil. Copilul se va numi Deganawidah i menirea lui
era s aduc pace i via oamenilor.
Cnd Deganawidah crescu, spuse mamei i bunicii sale c
sosise vremea s-i duc menirea la ndeplinire i-i fcu un
canoe acea barc a pieilor-roii din piatr alb. Bunica sa i
spuse c acest canoe nu va pluti.
Va pluti, rspunse Deganawidah. Acesta va fi semnul
c vorbele mele snt adevrate.
Urc n canoe i naint uor spre malul cellalt.
Vntorii, atrai de sclipirea luminii pe piatra alb a vasului
neobinuit, se ndreptar spre el. i spuser c aezrile lor
erau ascunse n munii nali i c cele cinci triburi irocheze
triau zile grele. Se luptau ntre ele devenind pe rnd prad
uoar pentru fioroii lor dumani ce-i atacau dinspre rsrit.
Deganawidah i ndemn s se ntoarc la vetrele lor i
s-i spun cpeteniei c a venit vremea pcii i c nu va mai fi
rzboi. Apoi intr la o femeie ce locuia lng crarea lupttorilor ce treceau ntre rsrit i apus i i spuse:
Cuvntul adus de mine e ca toi s se iubeasc i s
triasc n pace. i pentru aceasta trebuie s avei: Dreptate,
Sntate i Putere. Sntate nseamn sntatea trupului i a
cugetului; de asemeni, nseamn pace, pentru c pacea coboar atunci cnd cugetele snt sntoase i trupurile ngrijite.
Putere nseamn stpnirea legii drepte i a obiceiurilor
strmoeti, sprijinite de fora de care e nevoie pentru ca dreptatea s nving.
Deganawidah i art c aceasta seamn cu Casa cea
Lung n care ard mai multe focuri, cte unul pentru fiecare
83

familie, dei fiecare om de acolo triete ca membru al unei


singure familii. Deoarece femeia i spuse c n drum spre
soare-rsare va ntlni casa unui om ce mnnc oameni, el i
cuvnt:
Aceasta i caut, s pun capt la astfel de rele, n aa fel
ca oamenii s poat merge din loc n loc fr a se teme.
Cnd ajunse la casa omului care mnca oameni, Deganawidah urc pe acoperi i se ntinse lng gura hornului. Ateapt pn ce omul se ntoarse acas, crnd, cu sine un trup
omenesc. Deganawidah privi n jos prin gaura hornului la
omul ce se aplec peste un ibric cu ap. Brbatul vzu chipul
lui Deganawidah oglindit n ap, dar crezu c e propriul su
chip. Se ntreb cum de nu bgase de seam c pe faa lui st
ntiprit atta nelepciune i dreptate. Gndi c nu poate fi
chipul unui om care mnnc oameni i duse ibricul afar din
cas s-l deerte. Apoi Deganawidah intr n vorb cu omul
acesta.
Deganawidah i spuse c i poate nsntoi sufletul de
relele svrite strduindu-se s fac n aa fel nct s
fptuiasc binele. Dup care, Deganawidah merse n pdure i
se ntoarse cu un cerb care avea coarne bogate. i lmuri
brbatului cum oamenii trebuie s se hrneasc cu carne de
cerb, iar ct despre coarne, ele pot mpodobi capetele
conductorilor, n semn de putere.
Omul l ntreb pe Deganawidah ce are de fcut. Deganawidah rspunse c nu departe de acolo slluiete un vrjitor
ru, Atotarho, care era att de crud, nct mnca pe toi cei ce se
apropiau de el nechemai i al crui meteug vrjitoresc era
att de temut, nct psrelele ce zburau peste coliba sa i cdeau moarte la picioare, dendat ce i flutura el minile. Avea
trupul rsucit i mintea cu ascunziuri i prul i era un nod de
erpi mpletii. Glasul su umplea ara de groaz i puterea sa
era nemrginit. Nici o pace nu putea fi ncheiat fr ca el s
nu fie de fa. Iar Deganawidah i botezase noul prieten Hiawatha, ceea ce nsemna Cel care piaptn, deoarece i mai
spuse: Tu eti cel care vei pieptna erpii din prul lui Atotarho.

84

Pentru a pregti sufletul lui Atotarho pentru primirea lui


Hiawatha, Deganawidah merse la vrjitor i i spuse c atunci
cnd oamenii vor primi legea bun a prieteniei, ei nu vor mai
ucide i nu va mai fi vrsare de snge n ar. Dar Atotarho cel
puternic strig batjocoritor:
Cnd va fi aceasta?
Netulburat, Deganawidah naint spre ara Mohawkilor.
Mohawkii gsir spusele lui drepte, dar cpeteniile lor erau cu
bgare de seam. Doreau un semn i cerur lui Deganawidah
s se caere n cel mai nalt copac de lng cascade i s-l taie.
Dac tria pn la rsritul soarelui, vor primi legea sa. Aa fu.
A doua zi diminea Deganawidah i atepta lng foc. Legea lui
fu primit iar mohawkii fur primii ce se alturar pcii celei
mree i prieteniei. Dar Hiawatha nu-l putea nfrnge pe Atotarho. n trei rnduri adun sfatul btrnilor, dar, de fiecare dat, puterile vrjitorului l copleir. ntr-o zi auzi glasul lui Atotarho strignd:
Hiawatha-a-a-a-a-a-a!
Semn c vrjitorul punea la cale alt fr-de-lege. ndat
cele trei fiice ale lui Hiawatha se mbolnvir i murir.
Abtut, Hiawatha prsi ara aceea i rbd de unul singur. Adun scoici de pe un fund de lac uscat, le nir pe trei
vrejuri de papur mbinate i le aez pe nite crcane fcute
din crengi, n faa sa, n fiecare sear, n semn de durere.
tia c de va veni cineva s-i ia irurile de scoici, aceasta
i va da linite. Deganawidah sosi n dreptul focului su n cea
de-a douzeciitreia zi, lu crengile i rosti cuvintele de mbrbtare, de atunci folosite n ceremonia morilor irochezi: terg
lacrimile de pe chip cu o piele a milei, din oim ales... preschimb totul n lumin de zi pentru tine... nfrumuseez cerul.
De acum nainte, cuget n pace, odihnindu-i ochii pe cer.
Astfel sufletul lui Hiawatha se nsenin.
Nu peste mult Deganawidah i Hiawatha convinser
toate cpeteniile neamurilor dimprejur s pun capt
dumniei dintre ele.
Numai Atotarho mai rmsese deoparte. Deganawidah i
Hiawatha vslir peste lacul Onondago, pentru a-l ntlni pe
vrjitorul cel ru i a-i ntoarce puterile asupra binelui. Cnd se
85

apropiar de mijlocul lacului, i auzir vocea batjocoritoare i


vnturile ncepur s bat de pretutindeni i valurile lovir
furioase n canoe. Dar Deganawidah vsli din toat puterea i
n cteva clipe ajunser la malul rsritean al lacului i se
nfiar lui Atotarho.
Iat! spuse Deganawidah. Puterea noastr a neamurilor unite, este mai mare ca puterea ta.
Atotarho privi dincolo de ru i vzu mulimea aceea
nfrit.
Mintea lui Atotarho se lumin i Hiawatha, dup cum
spunea numele su, i pieptn erpii prului. Apoi i aez
coarnele de cerb pe cap, ca semn al puterii, i astfel a nceput o
nou via.
Repovestire de MIHAI RDULESCU

86

POVESTE A PIEILOR-ROII

Insula morilor
Cndva, demult, a murit o femeie. Soul ei nu se
obinuia cu gndul c e moart. tia c foarte curnd ea urma
s plece spre Insula Morilor. Dar el voia s-o pstreze.
n cea de-a doua noapte o vzu pe soia lui ridicndu-se
din pmnt, scuturnd glodul de pe sine i pornind spre Insula
Morilor. ncerc s pun mna pe ea, dar nu o putu atinge. i
alunec printre mini i se strecur mai departe. El o urm i se
strdui n mai multe rnduri s o opreasc, dar ea se elibera
ntr-una.
Odat, cnd o ajunse din urm, lunecndu-i iar printre
degete, ea se ntoarse spre el i-i spuse:
De ce m urmreti? Nu mai snt nimic acum. Crezi c
ai putea s-mi duci trupul napoi?
Cred c da.
Eu nu cred. Acum merg spre alt trm.
Apoi femeia porni mai departe, fr a-i mai vorbi soului
ei care-i clca pe urme. Ajunser n curnd la un pod. Insula
Morilor era de cealalt parte a podului Morii, pentru a ajunge
acolo, trebuia s strbat podul. Cteodat, cnd n insul erau
peste msur de multe suflete, cpetenia obinuia s trimit o
psric spre pod. De ndat ce peau morii pe pod, pasrea
pornea pe neateptate s-i bat aripile n preajma lor, ceea cei speria i-i fcea s cad n ap. Acolo se preschimbau n peti.
Soia moart trecu peste pod i cobor pe insul. Cpetenia
insulei se apropie de ea.
Ai vreun tovar? o ntreb.
Da, soul meu.
Vine aici?
Nu tiu, rspunse ea. Triete.
Atunci cpetenia i trimise oamenii n ntmpinarea lui
de cealalt parte a podului.
Vrei s intri n aceast ar? l ntrebar ei.
87

Da, spuse el.


Ei rspunser:
Ateapt. S vorbim cu cpetenia.
Aa c oamenii se ntoarser la cpetenie.
Spune c vrea s vin pe acest trm, i ncunotiinar cpetenia. Credem c minte. Vrea s-i ia nevasta napoi.
Atunci, lsai-l s strbat podul, rspunse cpetenia.
i pusese n gnd s trimit pasrea s-l nspimnte pe
cnd era nc pe pod i s-l mping n ru.
Dar pasrea nu fu n stare s-l sperie, aa c, nu peste
mult, ajunse pe cellalt mal i clc pe Insula Morilor.
Cpetenia nu-i ngdui s stea acolo. i spuse:
E o ar pctoas. Nu trebuia s vii aici. Pe soia ta
nu i-o putem da napoi.
Omul ns rmase ase zile pe insul i privi cum dnuiau ntr-una morii.
Cpetenia l trimise n cele din urm acas, spunnd:
Cnd ajungi acas, ascunde-te. Abia dup ase zile iei
la lumin i dnuiete.
Aadar, brbatul, vznd c nu e chip s-i recapete soia,
se ntoarse acas la prinii lui.
Cldii-mi o csu. M ntorc peste ase zile i voi
dansa, le spuse.
Dar brbatul era att de nerbdtor s ias i s povesteasc oamenilor ce vzuse pe Insula Morilor, nct apru n
cea de-a cincea zi. Dnui ntreaga noapte, povestind oamenilor despre insul. Le spuse c n ciuda psrii trimise pe pod,
care fcea tot ce-i sta n putin pentru a mpiedica pe oameni
s ptrund prea muli pe insul, din dou zile, n dou zile, insula se umplea. Atunci cpetenia le spune morilor:
A venit vremea s notai.
i ei ncetau dansul i se scldau. Pe cnd se scldau,
aprea pasrea i i nfricoa, preschimbndu-i pe unii n peti,
iar pe alii n rae.
Astfel fcea cpetenia loc pentru sufletele ce soseau
necontenit peste pod.
Dis-de-diminea omul ncet dansul i merse s se scalde. Pe cnd se sclda, l muc un arpe cu clopoei i muri.
88

Aa c se ntoarse n Insula Morilor i acolo e i acum.


Datorit lui tim tot ceea ce tim despre aceast insul n care
merg morii.
Repovestire de MIHAI RDULESCU

89

POVESTE A PIEILOR-ROII

Steaua cztoare
CU MULT, CU MULT TIMP n urm, nainte ca malurile
rodnice ale rului Genesse din statul New-York s fi fost locuite, o feti de trei ani tria cu mama ei ntr-o ndeprtat colib de pionier. Aa se numeau puinii albi ce vieuiau prin apropiere. n jur erau multe piei-roii i, iubind-o pe fetia blaie,
att de deosebit de propriii lor copii, pieile-roii o botezar
Kayuta sau Stea-cztoare.
ntr-o bun zi, Stea-cztoare iei s culeag nuferi din
Genesee i nu se mai ntoarse.
Mama ei o cut pretutindeni, se nspimnt cumplit i
nu osteni cu cercetrile. n cele din urm, aproape nnebunit
de durere, nu mai cut, spunndu-i c fetia se necase n ru
pe cnd culegea nuferi.
Trecur civa ani i, treptat, aprur noi coloniti. Casa
de altdat a Stelei-cztoare nu mai era singur printre pieiroii. i iat c ntr-o zi mohort, btu la ua casei un vntor
cu o vorb trimis de cpetenia de piei-roii Skenandoh.
L-am vzut pe Skenandoh, spuse el, i mi-a cerut
s-i spun acestea: Gheaa s-a topit i el tie un munte de nea
unde crete un fruct rou ce e al tu, dac l ceri.
Mama Stelei-cztoare privi uimit la purttorul ciudatului mesaj. Deodat nelesul i se lumin n minte i fu zbuciumat de ndejde i nencredere. l rug pe nepotul su s
mearg la Skenandoh, s vad ce ar putea afla. Flcul plec i
ea-i petrecu noaptea rugndu-se.
Tnrul nepot clri din greu ntreaga noapte, urmnd
crri tot mai terse. n zori ajunse ntr-un loc nfiortor, unde
de crengile copacilor nali atrnau multe capete sngernde.
Clri mai departe, fr popas, de-a lungul malurilor unui lac,
se adnci n pdure i, n cele din urm, gsi un cort, lng un
lac mai mic. De ndat ce desclec de pe cal, bg de seam c
n apropiere era un mormnt proaspt spat i i tresri inima.
90

O piele-roie, tot numai zbrcituri, iei din cort.


Unde e fructul? ntreb tnrul linitit, fructul ce crete din muntele de nea?
Nu n mormnt, spuse btrnul piele-roie i inima tnrului tresri de fericire. Copila mea e nmormntat aici. Ea
i cu Stea-cztoare au fost ca dou surori i fiica mea m-a rugat, nainte de a muri, s-o napoiez pe Stea-cztoare mamei ei.
Intr n wigwan cum se numete n limba pieilor-roii
cortul i iei aducnd cu sine o tnr alb de optsprezece ani.
Spuse:
Acum m duc n soare-apune.
naint spre rm, ducnd cu sine o pung cu pietre, pi
n canoe i vsli n larg, cntnd un cntec de moarte. n mijlocul
lacului, lovi fundul brcii cu securea i se scufund.
Stea-Cztoare fu napoiat mamei sale de ctre vrul
su, iar lacul pe al crui mal a trit att de mult mai pstreaz
nc numele de Stea-Cztoare-Kayuta.
Repovestire de MIHAI RDULESCU

91

POVESTE ELVEIAN

Cum a fost Coli prins de un crap


LACUL JOUX era tinuit undeva printre
crestele munilor Jura. Pe povrniurile lor stteau rsfirate
doar cteva csue, iar oamenii de prin acele pri erau
ndeobte plugari sraci i harnici.
ntr-una din csue, n apropierea lacului, locuia Coli, un
bietan rutcios, care fcea tot n ciuda vecinilor si. Coli era
iute de picior i foarte chipe, dar att de egoist i de hain, nct,
ori de cte ori ntlnea oameni chiopi, uri, sraci sau btrni
fcea haz pe socoteala lor.
Iact ntr-o bun zi, pe cnd alerga voios n josul unei
crrui se ducea spre lac, vzu o btrnic ce mergea de-a lungul apei. Btrn chiopta. Avea un picior mult mai scurt dect
cellalt i la fiecare pas se legna ncoace i-ncolo, lipind cum
putea.
Coli alerg n spatele ei rznd vesel. O urm pe crare,
maimurindu-i mersul i chioptnd ca i ea n timp ce ngna:
ontc-ontc! ontc-ontc!
i la dreapta,
i la stnga,
ontc-ontc! ontc-ontc!
Biata btrn se ntoarse i-l cert.
Eti ru i necugetat. Ia seama, toate se pltesc pe
lume!
Dar Coli rse, bindu-se nainte i cntnd:
ontc-ontc! ontc-ontc!
i la dreapta,
i la stnga,
ontc-ontc! ontc-ontc!

92

Ai s te cieti pentru asta, ine minte! spuse femeia


nc o dat. Curnd! Curnd!
De data aceasta, Coli o privi n fa i pli de uimire vznd c, pe ct era de cocoat i btrn la trup, att era de tnr i frumoas la chip. Coli nu putu nelege de fel ce nsemnau
toate acestea, i alerg napoi acas, s-i povesteasc fratelui
su despre ciudata tnr-btrn doamn.
O sptmn sau dou mai trziu, Coli i lu undia i se
duse s pescuiasc n lac. Se aplec peste rmul umbrit i
arunc momeala n ap. n curnd un pete muc din ea i
Coli se ridic n picioare, gata s smulg prada din und. Dar,
n loc ca petele s fie tras afar, Coli fu tras n ap. Totul se
petrecu att de repede, nct Coli n-avu timp s-i dea seama ce
se ntmpl. Auzi clipocitul apei i n clipa urmtoare, se trezi
pe fundul lacului, n timp ce un crap uria, care-l privea cu
nite ochi sticloi i ciudai, puse stpnire pe undi. Crapul
inea undia n gur i fcea un zgomot asurzitor cu coada.
Deodat, din spatele unei stnci apru o zn, i Coli, privindu-i faa, vzu c nu era alta dect femeia de care i btuse
joc pe malul lacului.
Eti un biat ru i fr minte! strig zna. Trebuie
s-i iei plata.
Crapul ncuviin din capul su uria i se avnt cu iueal n susul apei. Mai inea nc strns n gur undia i Coli
prins de crligul ei nfipt n guler se simi tras dup el. Se zbtu
s scape, lovind apa cu minile i cu picioarele. Dar totul fu zadarnic. Era n strnsoarea crapului care-l purta nprasnic spre
oglinda apei. n urma lui se auzea un glas ngnnd:
ontc-ontc! ontc-ontc!
i la dreapta,
i la stnga,
ontc-ontc! ontc-ontc!
Iar la sfritul fiecrui cuvnt era aruncat ncoace i-ncolo, att de puternic, nct ameise ca niciodat pierzndu-i
rsuflarea. Apoi, pe neateptate, crapul i ddu drumul i Coli
czu greoi pe fundul lacului. Nimfa se apropie de el i-i spuse:
93

Ai necjit oamenii i i-ai btut joc de ei. Acum, noi


te-am necjit i ne-am btut joc de tine. Poi s te duci acas,
dar asta s-i fie nvtur de minte i niciodat s nu mai fii
rutcios.
Coli fgdui c nu va mai fi niciodat ru i nechibzuit i
de-ndat czu ntr-un somn adnc. Cnd se trezi, se pomeni pe
iarba de lng lac. Ameit i lovit, ajunse cu greu acas, chioptnd din pricina durerilor.
Dar, de bun seam, fgduiala fcut znei fu inut,
deoarece din acea zi toi ncepur s-l ndrgeasc i fu unul
din cei mai buni i mai de treab locuitori ai munilor Jura.
n romnete de
MIHAI RDULESCU i VERONICA LEVICHI

94

POVESTE PERSAN

Sahm i Zal
SAHM, MARELE VITEAZ persan, era prietenul
puternicului ah care stpnea Persia n acele vremuri.
Oricine l vedea pe Sahm n palatul su, nvemntat n
haine strlucitoare i giuvaeruri sclipitoare, l invidia pentru
sntatea lui. Dar Sahm nu era fericit. Singura dorin a vieii
sale era s aib un fiu, care s devin un viteaz vestit, puternic
i nenfricat, asemenea lui. Totui nu avusese parte de copii.
Anii treceau, i ori de cte ori oamenii l slveau pe Sahm pentru vreo fapt de seam n lupte, viteazul cel puternic suspina
i-i spunea n sinea sa: Dac a avea un fiu! Ce-mi pas de
slvirea pe care mi-o aduce poporul! Cnd voi pieri, va pieri i
faima mea. Dar dac a avea un fiu, ar fi mai destoinic dect
printele su, iar puterile mele slbite ar renvia n tinereea
lui.
n cele din urm sosi i ziua cnd Sahm fu norocit cu un
fiu; un prunc frumos, vnjos la trup i chipe, dar lucru de
mirare cu pletele albe ca ale unui btrn.
n zilele acelea oamenii credeau c un copil cu prul alb
aduce nenorocire familiei, aa c femeile din casa lui Sahm se
temeau s arate pruncul stpnului. Timp de ase zile, ele ascunser copilul. Dar, n cea de a aptea zi, o femeie care slujise
muli ani de-a rndul n casa lui Sahm, se duse la stpnul ei i
nclinndu-se n faa marelui rzboinic, i spuse:
Oh, stpne, dorina inimii tale este ndeplinit. Ai un
fiu. Copilul este frumos la chip i la trup, dar prul su e alb ca
zpada. Te rog din suflet, ns, stpne, nu-i asupri copilul. Fie
ca n ziua aceasta doar bucuria i recunotina s-i umple
inima.
Sahm se duse n camera unde era copilul. Cnd vzu pletele argintii, inima i se umplu de mnie.

95

Toi dumanii m vor batjocori din pricina acestui


prunc! strig el. Mi-a fost trimis s-mi aduc nenorocire n cas! Dar asta nu se va ntmpl; voi arunca copilul.
Sahm porunci slujnicei s ia pruncul i s-l arunce pe
muntele Elburg, s fie sfiat de fiarele ce miunau pe-acolo.
Slujnica ndeplini ntocmai porunca stpnului. Duse
pruncul pe povrniul muntelui i-l lsar printre tufiurile
epoase.
Sus, pe creasta cea mai nalt a muntelui, o pasre miastr i cldise cuibul din lemn de abanos i santal, att de
departe de pmnt, nct nici un om de rnd n-ar fi putut ajunge
pn la ea. Acolo, Pasrea Munilor i cretea puiul, ferindu-l
de primejdii. De ndat ce bietul copila fu zvrlit n tufiuri,
Pasrea Munilor sosi n zbor. l vzu pe copil ntins pe pmnt,
i avntndu-se spre el l apuc n gheare i-l purt pn n
vrful muntelui. Acolo spuse puiului ei s-i fac loc i copilaului n cuib i s-l ndrgeasc ca pe un frate, iar din ziua aceea
ea i purt de grij cu mult duioie.
l hrnea cu bucele de carne alese i cu pine. l nv
limba poporului su i avu grij de el att de bine, nct crescu
nespus de frumos i de puternic. Cteodat, pasrea l purta
pn la poalele muntelui i i ngduia s hoinreasc pe unde
i era voia, aa nct oamenii de prin partea locului ncepur s
vorbeasc despre biatul care tria n cuibul psrii.
n timp ce biatul cu plete albe cretea n cuibul Psrii
Munilor, Sahm, viteazul cel puternic, se semeea n palatul
su i ncerca s uite cum i azvrlise fiul pe povrniurile
muntelui. Dar somnul lui Sahm era deseori tulburat i ntr-o
noapte avu un vis ciudat. Se fcea c un om clare pe un roib
arab, clrea spre Sahm i i striga cu voce tare:
O, nefericitule! i-ai prsit pe munte singurul fiu. Ai
de gnd s-l lai acolo toat viaa?
Sahm se trezi, tulburat adnc de vis. De-ndat ce se ivir
zorile, trimise dup nelept i-l rug s-i tlmceasc visul.
neleptul i spuse lui Sahm c fiul su nu pierise pe
creasta muntelui i c trebuie s caute prin ntreaga ar, pn
i va gsi fiul, deoarece nu va mai avea odihn pn cnd
biatul nu va fi adus napoi la palat.
96

Sahm plec cu o mn de ostai i slugi i n cele din urm ajunse la muntele Elburg. Acolo auzi o poveste ciudat despre un biat care fusese crescut de Pasrea Munilor i privind
n sus, vzu departe, deasupra sa, minunatul cuib din lemn de
abanos i santal. Pe cnd Sahm privea la cuib, un tnr cu nfiare de prin apru pe marginea lui i sttu drept privind spre
poalele muntelui.
Sahm ncerc s ajung la biat, dar nu putu, pentru c
n dreptul cuibului peretele muntelui era alunecos, asemenea
fildeului lefuit. Pasrea Munilor l vzu pe Viteazul cel puternic n vale. tia c este Sahm i c acesta venise acolo, plin
de cin, s-i cear fiul. Ea se ntoarse spre copilul pe care-l
ngrijise de cnd era prunc i-i spuse:
n toi aceti ani ai stat n cuibul meu. Te-am iubit i
i-am purtat de grij ca unui fiu de-al meu. Dar acum, tatl tu,
care te-a prsit, s-a ntors s te ia. Trebuie s te dau poporului
tu. Tatl tu este Sahm, viteazul cel mai mare dintre cei mari.
Alturi de el te ateapt mreia i bogiile.
Tnrul i ascult cuvintele cu inima mhnit.
Cuibul tu mi-a fost cmin drag, i rspunse. Aripile
tale de mam m-au ocrotit tot timpul. Vrei acum s m alungi
de la singurul suflet cald de care am avut parte?
Ftul meu, spuse cu gingie Pasrea Munilor, eu nu
te alung. Te trimit spre un viitor mre i strlucit. Du-te vitejete, ftule, i uite, ia cu tine trei pene din pieptul meu. Dac
vreodat vei avea nevoie de mine, arunc una din aceste pene
n foc i voi veni nentrziat s te ajut.
Tnrul lu cele trei pene. Pasrea Munilor l ridic n
ghearele ei puternice i-l purt ca gndul lng Sahm, care sttea la poalele muntelui. Ochii tatlui se umplur de recunotin cnd i privi fiul cel chipe. nsei pletele albe preau s-l
nfrumuseeze, ngenunche n faa fiului su i-i ceri iertare,
fgduind c niciodat nu se va mai purta neomenos, ci i va
ndeplini toate dorinele inimii. Apoi Sahm l mbrc pe biat
ntr-un vemnt minunat i din cauza prului alb l botez Zal,
adic, Vrstnicul. l duse spre otenii i slugile care-l ateptau
n deprtare i cnd acetia l vzur pe tnrul Zal i auzir

97

cum fusese ocrotit de Pasrea Munilor, fur cuprini de


bucurie.
Pe drumul de ntoarcere rsunar attea trmbie, imbale i tobe, nct ntreaga ar se umplu de strigte de bucurie.
Vestea ajunse pn la palatul ahului, care trimise vorb
ca tnrul Zal s fie adus n faa sa. Cnd ahul l vzu pe Zal,
rmase uimit de frumuseea i puterea lui, i cnd auzi cum fusese crescut copilul de Pasrea Munilor se ncredin c pruncul cel azvrlit fusese ocrotit pentru a svri vitejii pentru ara
sa.
ahul trimise dup nelepii rii i le spuse povestea, iar
nelepii i spuser ahului c Zal va ajunge, fr ndoial, un
viteaz vestit i c va avea un fiu, care va fi cel mai iscusit viteaz
pe care l-ar fi avut Persia vreodat.
Din ziua aceea ahul avu deosebit grij pentru Sahm i
tnrul su fiu. i ddu lui Sahm mari bogii i multe daruri
minunate. i ddu cai arabi, ncrcai cu aur, sbii ncrustate cu
pietre scumpe, covoare de pre, brocaturi, piei de fiare slbatice, perle i rubine, coli de filde i esturi lucrate n fir de
argint.
i mai ddu lui Sahm un tron n cetatea Seistan i-l fcu
stpn pe acele inuturi.
Viteazul Sahm locuia n palatul su din Seistan i domnea cu atta nelepciune i buntate, nct ctig repede dragostea tuturor supuilor si. Uneori Sahm trebuia s-i prseasc mpria i s cltoreasc n inuturile ndeprtate ale
Persiei. Atunci l lsa pe Zal s domneasc n locul su, acesta
fiind om n toat firea. Zal se dovedi la fel de nelept ca i
printele su, aa c toi oamenii l slveau n cntece.
ntr-o zi, cnd Sahm se ntoarse la Seistan dup o
ndelungat lips, Zal i spuse tatlui su:
A dori i eu s vd ntreaga mprie i s cltoresc
n inuturile ndeprtate ale rii. D-mi un alai de nsoitori i
las-m s plec s vd oraele mari i frumuseea satelor.
Sahm ncuviin cu bucurie dorina lui Zal. i ddu un
minunat alai de boieri i de ostai de temei.

98

Pe drumurile nsoritului pmnt al Persiei, sub cerul azuriu strlucitor, printre florile pestrie, tnrul Zal se ndrepta
spre oraele cele mari i vestite.
La captul celei de a treia zi, Zal sosi n oraul Cabul, la a
crui crm era vajnicul rege Mihrab.
De-ndat ce regele Mihrab auzi c Zal, fiul viteazului
Sahm se ndrepta spre Cabul, veni n ntmpinarea lui, nconjurat de boieri i robi ce duceau daruri de pre. Zal i ridic
corturile la porile cetii, iar regele Mihrab porunci o serbare
minunat n cinstea fiului lui Sham-Viteazul.
Dup ce se sfri serbarea cea mare, Zal se ntoarse la
corturi i ncepu s-l slveasc pe regele ce-i era gazd unui
nobil din Cabul, care se afla lng sine.
Vai! rspunse nobilul, dac ai putea s-o vezi pe fiica
regelui! Este cea mai frumoas fat care a existat vreodat pe
pmnt. ntrece n gingie i cea mai gale floare a primverii. Dac ai putea s-i priveti doar o dat faa, nu i-ai mai
dori altceva dect s-o poi privi ntr-una.
Cnd Zal auzi aceste vorbe, l cuprinse o dorin
nestpnit de a o vedea pe prinesa cea frumoas.
Regele Mihrab, desprindu-se de Zal, intr n camera
unde se aflau regina i prinesa, i porni s povesteasc despre
tnrul nentrecut i mndru, ale crui corturi se ntindeau dincolo de porile cetii.
Prinesa auzise mai dinainte povestea copilriei lui Zal,
din cuibul Psrii Munilor, i acum asculta cu ochi strlucitori
laudele pe care tatl su le aducea tnrului viteaz. i dorea
tare mult s-l vad i, din seara aceea, nu ncet s cugete la el.
n cele din urm, prinesa le spuse roabelor sale cele mai
apropiate, care erau ntotdeauna n preajma ei, ct de mult ar
dori s-l ntlneasc pe Zal, iar ele i fgduir c vor ncerca
s-l aduc la palat.
Aproape de cortul lui Zal curgea un uvoi de ap, adnc i
lat, cu malurile acoperite de flori. Dincolo de ru se ntindea o
grdin de trandafiri plin de tufiuri nmiresmate.
nsoitoarele prinesei intrar n grdin plvrgind vesele i adunnd trandafiri. Civa dintre trandafiri i-i prinser
n pr, iar alii i aruncar zglobii n ru, chiar n dreptul locului
99

unde Zal sttea urmrindu-le din faa cortului su. Zal trimise
un om c le gseasc pe fele i s le ntrebe de ce aruncau flori
n ap. De ndat ce omul ajunse pe malul cellalt, fetele l
nconjurar i-i spuseser:
Cine este marele prin aezat n ua cortului lui Zal?
Am dori s-i tim numele.
Omul rspunse mndru:
Este stpnul meu, nsui Zal; fiul lui Sahm-Viteazul,
i-n lume nu-i altul mai puternic i mai nelept ca dnsul.
Una dintre fete i rspunse:
Dar stpna mea, prinesa, care locuiete n casa lui
Mihrab, este ca un soare care strlucete deasupra pmntului.
Cnd omul se ntoarse la stpnul su, el repet cuvintele
fetei, i Zal, n marea sa desftare, trimise omul napoi cu
daruri de aur i perle pentru prines.
Cea mai mare dintre fete se apropie de malul rului i
vorbi cu Zal. Lud frumuseea stpnei ei, iar Zal, la vorbele
ei, strig nerbdtor:
Du-m, te rog, la stpna ta cea minunat, pe care
doresc s-o vd de atta timp.
Roaba i fgdui s-l ajute i ntorcndu-se n palat, povesti stpnei sale toat ntmplarea.
Prinesa ncepu s-i mpodobeasc camerele, ca s-l
poat primi pe Zal cu cinstirea cuvenit. Covoare i brocaturi
fine fur stropite cu miresme rare, iar vasele fur umplute cu
flori gingae. Cnd se ls ntunericul, roaba care vorbise cu Zal
pe malul rului l ndrept pe o crare erpuit prin grdina
palatului. Ajunser la un turn, i Zal, privind n sus, vzu
prinesa stnd sub cea mai nalt arcad. Zal se gndi c
niciodat nu mai vzuse o fat att de frumoas i chiar atunci,
n acel loc, se hotr s-o ia de soie.
Prinesa, zrindu-l pe Zal n grdin, l rug s urce la ea
n turn.
Roag-o pe roaba ta s-mi arunce o frnghie, spuse Zal.
Drept rspuns, prinesa i despleti prul lung i negru i
pletele atinser pmntul, i-i spuse lui Zal c poate urca pe
aceast scar de mtase.

100

Asta nu! spuse Zal, niciodat nu-i voi pricinui vreun


ru.
Aa c roaba fu trimis s caute o frnghie groas i n
curnd Zal se trezi lng prinesa cea frumoas. Acolo, sub
arcad, ei doi sttur de vorb i orele se scurser una dup
alta, pn cnd din corturi rsunar rpiturile tobelor care
anunau ivirea zorilor.
nainte de a pleca, Zal i spuse prinesei:
Cnd Sahm, tatl meu, va auzi c doresc s m cstoresc cu tine, va fi tulburat i suprat, pentru c supuii ahului
se vrjmesc cu supuii lui Mihrab, dar jur c nimeni altcineva dect tu nu-mi va fi mireas.
Zal se ntoarse la corturi i se pregti pentru cltorie. Se
ntoarse n palatul de la Seistan i-i mrturisi tatlui su
dorina de a se cstori cu fata lui Mihrab.
Sahm fu adnc tulburat, temndu-se c aceast cstorie
s nu-l mnie pe ah, dar el i aminti de fgduiala fcut
fiului su, cnd l luase de la Pasrea Munilor. Aa c primi s
mearg la ah i s-l roage s ncuviineze cstoria. La nceput ahul se nfurie cumplit i nici nu vru s aud. Chiar l
amenin c va lua o armat i va distruge pn n temelii cetatea Seistan. Dar, din fericire, nainte de a pleca la rzboi, ahul
se hotr s cear Sfatul nelepilor rii. nelepii rii se
adunar cu toii i trimiser ahului urmtoarea solie:
Nu mpiedica cstoria, cci Zal i prinesa vor avea un
fiu, care va deveni cel mai mare viteaz al rii. Va fi puternic ca
un elefant i cu sabia lui va supune pe toi vrjmaii Persiei.
Rustem va fi numele lui, i ct timp va tri, inimile oamenilor
vor fi pline de bucurie. El va ridica faima regatului ctre ceruri.
Cnd auzi aceste vorbe, ahul ncuviin cstoria lui Zal
cu fata regelui Mihrab. Sahm i Zal pornir ctre cetatea Cabul.
Regele Mihrab, auzind c se apropiau de cetate, porunci
ca ntregul popor s se mbrace n straie de srbtoare, iar
strzile s fie mpodobite cu steaguri de mtase n toate culorile.n palat fur aternute covoare esute n fire de aur i
argint, i fur aezate tronuri de filde i lemn de cedru.

101

n timp ce Sahm i Zal se apropiau de porile cetii,


sunete de trompete, de harfe i de imbale umpleau urechile.
n mijlocul bucuriei tuturora ei fur condui cu urale la palat.
Cstoria se fcu n ziua urmtoare i timp de o sptmn poporul se veseli i aduse daruri lui Zal i frumoasei prinese. Apoi, la captul celei de-a aptea zi, Zal i lu mireasa n
cetatea Seistan. Acolo o aez lng el pe un tron de pietre
nestemate, punndu-i pe cap o coroan de aur.
Tot poporul sosi, cu mic i cu mare, s se nchine tnrului su conductor cu plete albe i minunatei sale mirese.
Curnd dup cstoria lui Zal, Sahm-Viteazul se duse n
alt parte a rii, i-l ls pe fiul su s domneasc n locul lui.
Zal i frumoasa sa regin trir foarte fericii, n palatul
din Seistan, pn cnd ntr-o zi regina czu bolnav la pat. Cei
mai iscusii doctori din ar n-o putur vindeca, iar Zal se
ntrist cumplit, temndu-se tare s nu-i piard minunata
mireas.
Pe cnd se plimba ngndurat prin grdin, gndurile se
oprir asupra Pasrii Munilor, i-i aminti c ea-i promisese
s-i vin-ntr-ajutor ori de cte ori va avea vreun necaz.
Zal lu una din cele trei pene, o arunc n foc i atept
plin de ndejde. n curnd auzi un fonet n vzduh. Nite aripi
negre se cltinau mprejurul lui, iar Pasrea Munilor apru
lng el.
Ftul meu, spuse ea cu gingie, de ce eti trist? Ochii
i snt plini de lacrimi. Spune-mi care-i pricina mhnirii tale.
Zal i spuse c preaiubita sa regin este bolnav, i c-i
este tare team s nu moar.
N-ai team, spuse Pasrea Munilor, cci eu, care
te-am ngrijit cnd tatl tu te-a aruncat, am venit s te ajut.
Du-te napoi n palat. i fgduiesc c regina se va nsntoi
n curnd.
Zal se ntoarse n palatul su i spre bucuria lui regina se
nsntoi repede. nelepii ahului spuseser c n casa lui
Zal se va nate un fiu, i c acest copil va deveni marele viteaz
al Persiei. Curnd dup venirea Psrii Munilor, pruncul se
nscu. Fu botezat Rustem, i pe cnd era copil nc ddu

102

dovad de o putere deosebit, nct toi spuneau c atunci cnd


va crete mare va fi ca un uria.
Btrnul Sahm tnjea s-i vad nepotul, aa c atunci
cnd Rustem mplini opt ani, btrnul viteaz i adun o mn
de nsoitori i se ndrept spre Seistan. Tnrul Rustem, urcat
pe un elefant de lupt, merse vesel n ntmpinarea bunicului.
Cnd Sahm vzu biatul ncnttor, inima i se umplu de bucurie. i binecuvnt nepotul i-l ntreb ce dar ar fi vrut s primeasc de la el. Biatul rspunse:
Nu cer averi i nici daruri preioase sau straie bogate.
Cer doar un cal i hamuri, zale i nite arme, ca s pot merge i
birui pe dumanii ti.
Aceste cuvinte vitejeti ctigar inima btrnului. Sahm
nu-i mai putea lua ochii de la biat i sttu multe luni n palat
ca s poat fi n apropierea nepotului su.
Rustem crescu nalt i puternic. ntmplrile cele mai
primejdioase, nu-l nspimntau. i plcea s clreasc prin
pduri, s vneze fiarele ticloase i deseori petrecea zile ntregi
de unul singur prin codri.
ntr-o diminea se ntoarse n palat dup o cltorie
lung. i petrecuse noaptea n a, i obosit se duse n camera
lui s se odihneasc. Czu ntr-o moleal plcut, cnd
deodat fu trezit de urletele unui servitor i de ipetele
mulimii ngrozite. Se mbrc n grab i alerg s vad ce se
ntmplase. Un elefant nfuriat alerga pe strzi, nimicind tot cei ieea n cale. Rustem lu o mciuc i se duse n ntmpinarea
elefantului nfuriat. Servitorii lui Zal erau cu toii speriai. Ei
tiau c animalul era un elefant alb att de puternic, nct nici
cel mai vajnic om nu-i putea ine piept. Stpnul lor s-ar fi
mniat cumplit auzind c l-au lsat pe Rustem prad primejdiei. Aa c servitorii ncepur s se roage de Rustem s se
ntoarc n palat, iar acesta, neascultndu-i, i nchiser poarta.
Cu o lovitur puternic de mciuc, Rustem o sfrm i alerg
pe strad, unde auzi ipetele mulimii nspimntate i rgetele
elefantului alb. Rustem scoase un strigt puternic, ca s atrag
atenia animalului, i ridic mciuca gata s loveasc. Elefantul
alb se npusti asupra lui Rustem cu trompa ridicat, pentru a-l
nfca i zdrobi. Dar Rustem lovi animalul att de npraznic,
103

nct puternicul elefant se cltin pe picioare. Rustem l lovi din


nou, apoi nc o dat; pn n cele din urm uriaa fiar se prbui greoi la pmnt i-i ddu duhul. Mulimea l privea ncremenit. Apoi, strada rsun de chiotele oamenilor, care alergau ncoace i ncolo, nerbdtori cu toii s povesteasc cum
se prbuise elefantul sub mciuca lui Rustem.
Povestea se rspndi n ntreaga ar, i toi oamenii
aflar c un viteaz fr seamn fusese druit Persiei.
n romnete de
MIHAI RDULESCU i VERONICA LEVICHI

104

POVESTE AFRICAN

Ultimul rege-maimu
JINKO, REGELE-MAIMU, domnea peste
supuii si departe n pdurea cea ntins.
n mpria lui Jinko tria un oarece, o pisic, un cine,
un b, care alerga de colo colo i se juca cu animalele, un foc,
care nu se stingea niciodat, un eleteu cu ap, un elefant, o
furnic i primul sfetnic al regelui: Tancat acalul. Tancat era
trist cnd ceilali erau veseli. Era nefericit pentru c nu putea
gsi pe nimeni cu care s se certe. Niciodat nu se ntmplase
nimic care s tulbure pacea n timpul domniei regelui Jinko.
Pisica i oarecele erau prieteni la cataram. Bului,
fiind jucu, i plcea s opie i s danseze n jurul pdurii, i
l ndrgise tare mult pe Cine. Eleteului cu ap nu-i plcea
nimic mai mult pe lume dect o mic plvrgeal cu vecinul
su, Focul. Elefantului i era aa de drag Furnica, nct deseori
o purta n spinare zile ntregi.
Lui Tancat nu-i plcea de nimeni; i nimeni nu-l plcea
pe Tancat. Visa ntotdeauna s strneasc o ceart n mprie.
Dar toate strdaniile lui fur n van, pn n ziua cnd Kiki,
croitoraul din satul cu csue de lut, veni ntr-un suflet la
regele Jinko, artndu-i suprat haina lui lung i galben.
Privete, Mria ta! strig Kiki, punndu-i sub nas o
gaur mare din tivul hainei galbene. Unul dintre supuii ti a
fcut asta!
mi pare foarte ru, spuse regele Jinko, dar nu
prea-mi vine mie s cred c vreunul dintre supuii mei s fi
putut s se poarte att de nesbuit.
Ba da, Mria ta, spuse croitoraul, unul dintre supuii
ti a fcut gaura asta n haina mea galben i frumoas. M-am
dus n pdure s trag un pui de somn. Cnd m-am sculat, haina
era rupt.
Kiki-croitorul spune adevrul! rosti Tancat. Trebuie
s aflm cine a fcut gaura i ticlosul trebuie pedepsit.
105

Foarte bine, cuvnt regele Jinko. Adun oamenii i eu


i voi ntreba.
Tancat, primul sfetnic, iei pe u n culmea fericirii, n
sfrit, era o pricin de tulburare n mprie. Tancat adun pe
toi supuii regelui i le porunci s mearg de ndat la Curtea
cea Mare. Pe drum le spuse c avea s se ntmple ceva att de
ngrozitor, nct toi fur nfricoai de moarte i ar fi zbughit-o
la fug dac acalul nu i-ar fi pzit bine. Cnd ajunser la
Curtea cea Mare, se aezar cu toii n ir n faa regelui. Kikicroitorul sttea lng rege, scuturnd furios o hain lung i
galben. Tancat edea la o msu. i ncruciase braele i-i
inea seme capul pe spate. Era singura fiin fericit de acolo.
Ei, spuse regele, trebuie s aflm cine a fcut aceast
gaur n haina cea galben i frumoas a lui Kiki. Furnico, tii
ceva despre asta?
Da, Mria ta, Elefantul a fcut-o.
Elefantule, spuse regele, de ce-ai fcut asta?
S am iertare, Mria ta, n-am fcut-o eu. Apa a fcut-o.
Ap, de ce-ai fcut asta?
S am iertare, Mria ta, n-am fcut-o eu. Focul a
fcut-o.
Focule, de ce-ai fcut asta?
S am iertare, Mria ta, n-am fcut-o eu. Bul a
fcut-o.
Bule, de ce-ai fcut asta?
S am iertare, Mria ta, n-am fcut-o eu. Cinele a
fcut-o.
Cine, de ce-ai fcut asta?
S am iertare, Mria ta, n-am fcut-o eu. Pisica a
fcut-o.
Pisico, de ce-ai fcut asta?
S am iertare, Mria ta, n-am fcut-o eu. oarecele a
fcut-o.
S am iertare, Mria ta, strig tremurnd oarecele,
fr s mai atepte s fie ntrebat. Nu-i vina mea! Nu e vina
mea! Nu e vina mea!

106

Ce-o s ne facem? spuse nefericitul rege, dnd din cap


cu atta amrciune, nct coronia lui aurit i czu pe o ureche.
Supuii notri trebuie s se descurce singuri, spuse
acalul. Este un pcat ngrozitor s faci o ruptur n haina cea
frumoas a lui Kiki. Aa c eu cred c fiecare dintre supuii
notri trebuie s-l pedepseasc pe cel care-l socotete vinovat.
Foarte bine, spuse regele, aa s fie.
Atunci Cinele muc Pisica, Bul btu Cinele, Focul
arse Bul, Apa stinse Focul, Elefantul bu Apa, Furnica nep
Elefantul, i Pisica alerg dup micuul oricel, care se strecura
printre copaci chicind tare: Nu e vina mea! Nu e vina mea!
Nu e vina mea!
i sta a fost sfritul mpriei celei linitite, pentru c
prietenii fericii de odinioar devenir dumani nempcai.
Jinko-regele i arunc coronia aurit i duse o via slbatic
prin copacii pdurii. Tancat acalul plec de-acolo n goan i
din ziua aceea n-a mai fost niciodat vzut.
Orict de dureros ar fi, trebuie s spunem c nimeni n-a
aflat vreodat cum c Tancat rupsese frumoasa hain galben
a croitorului.
n romnete de
MIHAI RDULESCU i VERONICA LEVICHI

107

POVESTE AUSTRIAC

Balaurul lacului
CU MULI ANI n urm pe rmul lacului
Zirnitz, ntr-unul dintre cele mai frumoase inuturi ale
Austriei, se nla un castel strvechi i frumos. n acest castel
locuia ducele Rudolf, care n acele zile ndeprtate domnea
peste oamenii de prin prile acelea.
Ducele Rudolf era un stpn iubitor de sine i hain. Oamenii erau nevoii s munceasc din greu din zori i pn n
noapte, ca s plteasc birurile uriae pe care el le cerea.
Pmntul de pe coastele muntelui era tare i pietros.
Orict ar fi muncit ranii de bine, nu puteau scoate recolte
bogate, i deseori de abia aveau destui bani s-i cumpere
de-ale gurii.
Dar apele lacului Zirnitz erau bogate n pete, aa c
oamenii nu mureau de foame, pentru c se hrneau cu petele
pe care-l prindeau.
ntr-o bun zi, pe cnd ducele Rudolf se plimba pe malul
lacului, vzu mai muli oameni aruncnd undiele n lac.
Ce e aceast necuviin? strig el npraznic. Lacul e al
meu! Nimnui nu-i e ngduit s pescuiasc n el!
Ducele porunci ca oamenilor s nu li se dea voie s mai
pescuiasc n lac.
Pe viitor, oricine va fi prins pescuind, va fi trimis la
nchisoare i pedepsit cu asprime.
Oamenii primir porunca cu mhnire. Avuseser ntotdeauna dreptul s pescuiasc n lacul Zirnitz, i simeau c ducele fusese din cale-afar de crud, rpindu-le acest drept.
Ducele avea un fiu, pe nume Otto, un biat de vreo doisprezece ani. Otto era senin la chip i bun la inim, iar oamenii
l iubeau la fel de mult ct l urau pe tatl su.
Cel mai bun tovar de joac al lui era tnrul Edgar, fiul
unui srman tietor de lemne, care locuia ntr-o colib de scnduri pe malul lacului. Dei Otto tria ntr-un castel minunat,
108

iar casa lui Edgar era o biat cocioab, cei doi biei se
mprieteniser nc de mici copii i se iubeau ca fraii.
Cteva zile dup ce ducele dduse porunc oamenilor s
nu mai pescuiasc n lac, Otto i Edgar se plimbau mpreun
pe rm. Deodat se auzir nite voci mnioase. Edgar tremurnd strig:
Ascult! E vocea tatlui meu! Ce s-o fi ntmplat?
Cei doi biei alergar la coliba tietorului de lemne.
Acolo l vzur pe tatl lui Edgar legat n lanuri, mergnd ntre
doi dintre soldaii ducelui.
De ce l-ai prins pe acest om srac? strig Otto, cu
ochii scprnd.
Ne supunem poruncii ducelui, tatl dumneavoastr,
rspunse unul dintre soldai. Ne-a spus s prindem i s bgm la nchisoare pe oricine pescuiete n lac.
La rndul meu, v poruncesc s-i dai drumul acestui
om, strig tnrul Otto. Nentrziat!
Soldaii, nfricoai de porunca rostit cu ndrzneal, se
supuser fr crcnire. Ddur drumul ostatecului i acetia
plecar.
Bietul tietor de lemne se ntoarse recunosctor ctre
tnrul Otto, i-i mulumi pentru c l ajutase.
Tata va fi foarte mnios, spuse Otto, dar m iubete
prea mult ca s m pedepseasc. Totui m tem c va cuta s
te prind iar. Mai bine te-ai ascunde nainte ca s-i ajung la
ureche cele ntmplate.
Tietorul de lemne i ddu dreptate i lundu-i rmas
bun de la dragul su fiu, Edgar, fugi departe n munii Tyrol,
acolo unde ducele i soldaii si nu-l mai puteau ajunge.
Cnd ducele Rudolf auzi aceasta se supr cumplit. Dar
Otto era singura fiin pe care o iubea i n-ar fi putut ndura
s-l pedepseasc.
l chem doar la sine i-i spuse:
Fiul meu, ai fcut o fapt nesbuit. Dac oamenii nu
mi se mai supun, noi n-o s mai avem pete. Dac acest tietor
de lemne va fi prins n mpria mea, va plti scump pentru
nesupunere.

109

Sptmni de-a-rndul srmanul tietor de lemne sttu


ntr-un stuc din munii Tyrol. Un ran de prin acele pri i
dduse ceva de lucru i astfel putu s-i ctige adpost i deale gurii. Dar era ntristat n fiece zi gndindu-se la fiul su,
Edgar, i tnjind s-l vad din nou.
ntr-o diminea sttea lng un gard viu i mnca nite
pine cu brnz. n faa lui se ntindea lanul de gru pe care
ranul i ceruse s-l secere, iar departe, n zare, se ridicau
crestele munilor care nconjurau csua sa de odinioar.
Vai! gndea srmanul om, pe undeva printre munii
aceia se joac i fiul meu Edgar. Cine tie, poate c nu-l voi mai
vedea niciodat.
Tietorul de lemne rupse ngndurat pinea pe care o inea n mn, i frmiturile czur pe pmnt. Dintr-o cpi de
fn de lng el se furi un oricel alb, care se apropie i ncepu
s mnnce frmiturile, de parc nu s-ar fi temut de om. Tietorul de lemne nu-l goni.
Hai, vino, cuvnt el, pari tare flmnd, iar eu snt prea
amrt ca s mnnc.
Pe cnd vorbea, tietorul de lemne i ntinse pinea i
brnza; dar chiar n clipa aceea, oricelul cel alb pieri i n locul
su se ivi un strin nalt, cu faa att de nobil i de neleapt,
nct tietorul de lemne i scoase dendat cciula, fiind sigur
c se afl n faa unui rege.
Nu tii cine snt, rosti strinul cu blndee. i voi spune eu. Snt regele lacului Zirnitz. Ducele Rudolf spune c lacul
este al lui, dar el greete: eu singur snt stpnul apelor. Pe
muli oameni i-a fcut ducele s sufere de foame oprindu-i s
pescuiasc n lac i, pentru a-l pedepsi, am iscodit un balaur
nfricotor din ape strunindu-l s fac mult ru n ntreaga
ar. Balaurul locuiete acum pe stncile de lng castelul ducelui i i-a poruncit acestuia s i-l dea pe fiul su Otto, c de nu,
va nimici ntregul popor.
Ce veti ngrozitoare! strig tietorul de lemne. Prinul Otto este un biat curajos i bun. i datorez viaa. De bun
seam c nu-l vei lsa pe balaur s-l ucid. M voi ntoarce de
grab acas, s pier eu, netrebnicul, n locul lui. ngduie ca
balaurul s m ucid pe mine i ocrotete-l pe Otto!
110

Eti un om curajos i cinstit, rspunse regele lacului.


Otto nu va ptimi nimic, i-o fgduiesc. ntoarce-te pe malul
lacului i-l vei ajuta s scape. Vei avea puteri asupra balaurului, iar la porunca ta se va rentoarce n adncurile lacului.
Tietorul de lemne plec n mare grab spre lacul Zirnitz.
Cu ct se apropia, cu att se auzeau mai tare bocete i vaiete
amestecate cu un urlet i un uierat nfiortor. Cnd ajunse n
mijlocul mulimii de pe rm, l vzu pe ducele Rudolf, a crui
fa trist lsa s se citeasc ct de mare i era durerea. nconjurase gtul lui Otto cu braele i plngea amarnic.
Stpne, spuse tietorul de lemne, nclinndu-se n
faa ducelui Rudolf. Care-i pricina acestei zarve?
Balaurul cel puternic pe care-l vezi colo, rspunse ducele, l cere pe fiul meu. Dac nu-l dau pe Otto, ntreaga mprie va fi nimicit.
Nu te teme, nlimea ta, spuse tietorul de lemne, am
putere s-i scap fiul de la moarte!
Tietorul de lemne se duse spre stnca uria unde balaurul se nclzea la soare.
ntoarce-te n adncurile lacului, strig tietorul de
lemne, cu glasul su clar i puternic, pe care-l auzir toi cei de
fa. Deodat balaurul cel puternic se ridic n picioare, fcu o
sritur uria, sri n ap i se fcu nevzut.
De bucurie, ducele Rudolf zise:
Cum s te rspltesc? Mi-ai scpat fiul de la moarte.
Cere-mi ce vrei i dorina i va fi ndeplinit.
Cer, rspunse tietorul de lemne, ca de azi nainte s
dai voie oamenilor s pescuiasc nestingherii n apele lacului.
Ce inim bun! strig cineva de lng tietorul de lemne; i acel cineva era chiar regele lacului.
n timp ce toi oamenii se uitau la el cu mirare, regele
lacului sttea pe o stnc nalt i, ntinzndu-i braele ctre
apele lacului, spuse:
Dorina tietorului de lemne de a-i ajuta vecinii va fi
ndeplinit n alt chip. Coastele muntelui snt pietroase i neroditoare, dar din ziua aceasta, voi face ca apele lacului s sece
timp de ase luni pe an, dnd la iveal o cmpie bogat, unde
recoltele voastre vor crete din belug.
111

Regele lacului pieri, dar de atunci ncoace, lacul Zirnitz


seac n fiecare an, iar oamenii au parte de recolte aa de
bogate, nct nimnui nu-i mai este team c va muri de foame.
n romnete de
MIHAI RDULESCU i VERONICA LEVICHI

112

POVESTE GREAC

Zmeul cel cu mare faim


A FOST O DAT, ntr-o vreme, un mprat i
avea o fat care nu avea pereche de frumoas ce era. Toi
feciorii de mprat voiau s o ia de nevast. Dar ea nu voia s
se mrite.
ntre cei ce se nvrteau n jurul ei, era unul foarte frumos, i cnd l-a vzut, inima a nceput s-i bat i i-a pus n
gnd mai nti s-l ncerce dac e viteaz i dac o are drag. A
spus deci c pe acela l va lua de brbat, care va merge s-i
aduc de la zmeul cel cu mare faim vrgua cea de aur. Ci
feciori de mprat au auzit una ca aceasta, numaidect li s-au
muiat ciolanele de fric, fiindc tiau bine c, de se vor duce s
fac ce le cere, au s-i piard viaa. Era zmeul cela o slbticiune i avea un ochi n frunte care rmnea totdeauna deschis;
i nimeni nu se putea apropia de el, fr a fi mncat.
Feciorul cel de mprat ns s-a hotrt s mearg. i aa
a pornit la drum, fr s spun nimnui nimic. Ziua, noaptea,
mergea mereu, fr s tie unde. A trecut prpstii, a trecut
pustieti i acolo unde l-a ajuns oboseala de atta drum s-a
aezat sub un copac, de l-a prins somnul. Cnd s-a trezit,
zrete departe o bab, care cernea fin ntr-o tav mare; dar
fina nu cdea n tav, ci se vrsa pe jos. Se apropie de bab i
vede c este chioar. Atunci feciorul de mprat i spuse:
Las, maic, nu mai cerne alt fin, uite cum cade pe
pmnt. Ad ncoace, s-i cern eu n tav.
i feciorul de mprat apuc sita i-i cerne fina, apoi i-o
pune ntr-un sac ce era mai la o parte, spunndu-i:
Unde vrei s-l duci, ca s-i ajut, maic?
Btrna a fost tare mulumit de feciorul de mprat i-i
spuse:
Ftul meu, pentru binele ce mi l-ai fcut, ce doreti
s-i druiesc?
Feciorul de mprat i spuse:
113

Maic, doresc numai bine i noroc, cci dup ce umblu eu, tu nu poi s-mi ajui!
i ce e aceea dup care umbli? de nu-mi poi spune s
aud i eu. S vd, poate tot i-a fi de vreun ajutor.
i feciorul de mprat i spune:
Eu, maic, snt fecior de mprat, unul la prini; i
am auzit povestindu-se despre o fat de mprat, c e cea mai
frumoas din lume, c muli feciori de mprat vin de o cer i
c ea n-a gsit brbat s-i plac. Atunci am luat i eu binecuvntarea mamei mele i m-am dus. Cum am zrit-o, m-am
ndrgostit de frumuseea ei. Toi i-au vorbit i i-au spus dorul
lor, dar ea la toi le-a ntors rspunsurile ei cu mare iscusin.
i am vorbit i eu; a zmbit a rde i a spus:
Pe acela am s-l iau de brbat, care mi va aduce de la
zmeul cel cu mare faim vrgua cea de aur.
Ascult, ftul meu, i spune atuncea baba, ai intrat la
mare necaz, dar binecuvntarea prinilor i a mea au s-i ajute! S o apuci pe drumul unde-i iarba mare, pe unde picior de
om n-a clcat nc. i pe crarea cea n sus ai s dai de muni i
de prpstii; de departe ai s auzi ca un muget; s tii c zmeul
e nuntru i doarme. Atunci s stai pe deoparte, pn ce se
deschide intrarea la peter, pentru c acolo i ine oile; i la
gura peterii pune o stnc mare, de nu o poate urni nimeni din
loc. S atepi, aadar, pn ce s-i scoat oile afar i atunci
faci chip i fel s te strecori nuntru n peter. Cnd se ntoarce apoi la culcare, i mn oile nuntru i nchide petera iari cu stnca aceea. Atunci s bagi de seam i, cum vei nelege dup horit c doarme, s iei de unde te-ai ascuns. Zmeul
are o chei de aur legat de barb; i cu aceste foarfece i
baba i pune n mn o forfecu s tai din barba zmeului o
uvi de pr cu tot cu chei, i, cnd are s deschid petera, a
doua zi n zori, s fugi. i cnd vei fugi, s fugi mai departe pe
drumul cu iarba mare. Acolo ai s vezi un palat mare. Cum vei
atinge cheia de poart, are s se deschid. S urci scrile sus
n palat. Acolo ai s gseti ntr-o odaie mare un cal i un cine.
naintea calului au s fie ciolane, ca s mnnce, iar naintea
cinelui, fn. Tu, fr s scoi o vorb, s le schimbi, s pui cio-

114

lanele naintea cnelui i fnul naintea calului. Mai departe o


s te nvee calul ce s faci.
Atunci feciorul de mprat i-a mulumit frumos babei, a
luat forfecua ce i-o dduse i a plecat. Mai ncolo, dup o bucat de drum, zrete petera cea mare. Merge aproape, nu aude nici un muget. Se uit i nimeni nu era nuntru n peter.
A vzut numai un cazan mare plin cu lapte, o turt ct o arie i
o garaf mare cu rachiu. Atunci i-a adus aminte feciorul de
mprat c de mult vreme n-a mncat. A tiat deci o bucat de
turt, a muiat-o n lapte i a mncat bine, pn ce s-a sturat.
Dup aceea s-a mai uitat i zrete o gaur adnc n stnc,
merge i se ascunde ntr-nsa. Puin timp dup aceea aude tlngile oilor, i a neles c se apropie oile i zmeul cu ele.
Atunci s-a ghemuit bine n ascunztoarea lui. Cum a intrat
zmeul n peter, a mpins ndat piatra i a nchis intrarea.
Apoi s-a aezat s mnnce. Dup ce a mncat, vede c nu s-a
sturat i ncepe a gri singur cu sine: Ciudat lucru, ce poft
mare am astzi, de nu mi-a ajuns nici laptele, nici turta! E
drept c am uitat s v spun c baba i-a mai dat i un praf, de
l-a pus n garafa cu rachiu, ca de ndat ce zmeul l va bea, s
adoarm adnc. i aa, zmeul, cum a mncat, a mai ndreptat
focul i s-a culcat. Cnd feciorul de mprat a auzit c horcie i
a neles c doarme, s-a dat jos ncet, ncet, i taie uvia, i ia
cheia din barb i se urc napoi n ascunztoare. Totui, dup
aceea s-a mai gndit c, de se va trezi zmeul i va vedea c-i lipsete cheia din barb, o s caute i va da peste el. S-a dat iari
jos, a luat un drug lung, l-a ascuit i l-a vrt n foc; i cnd s-a
aprins bine, l-a bgat n ochiul zmeului, de l-a orbit. Zmeul a
nceput a mugi; i de iptul lui se cutremura ntreg pmntul.
Cum au auzit ceilali zmei ipetele lui, au alergat s vad ce are
stpnul lor. nuntru n-au putut totui intra, cci stnca era
aezat la intrare; i nici unul nu avea atta putere s o mite
din loc. Dup ce au mai stat puin, au spus c trebuie s fie
beat; i s-au ridicat i au plecat. n sfrit, zmeul a dat la o parte
stnca, de a deschis petera, s-a aezat la ieire i a nceput s
pipie fiecare oaie n parte, nu cumva s scape afar i dumanul care-l orbise. i era o oaie mare i lnoas; i feciorul de

115

mprat s-a prins sub pntecele ei lnos i aa a apucat s ias


din peter.
S-l lsm, pe zmeu s caute pe cel ce i-a scos ochiul i
s-l urmm pe feciorul de mprat. A apucat drumul ce i l-a
spus baba i, dup ce a mers o bucat bun, a zrit de departe
palatul. A mers pn aproape, a vrt cheia n broasc i a
deschis ua. S-a urcat sus n palat i a vzut un cal frumos legat
de lan; i avea naintea lui o grmad de ciolane; i un cine
mare frumos legat i el, care avea naintea lui o grmad de fn.
A pus deci fnul naintea calului i ciolanele naintea cinelui.
Cum au mncat calul i cinele, au nceput a gri i i-au spus:
Cum de ai nimerit aici, ftul nostru? Are s vin
stpnul zmeilor i o s te mnnce!
Atunci feciorul de mprat le-a spus c pe zmeu l-a orbit
i c a venit ncoace s caute vrgua de aur. Atunci calul i-a
spus:
Cine te-a fcut s vii aici?
i feciorul de mprat le-a povestit despre bab, cum i
ce. Iar cinele i-a spus:
Aceea, ftul meu, e ursitoarea cea bun i pe ea a orbit-o alt ursitoare, pentru c n-a fcut la nimeni nici o dat
vreun ru; i au ursit-o s rmn aa, pn nu se va gsi cineva
cruia s-i fie drag i mil de ea. Acu, ftul meu, s mergi de
aici i-i arat, pe unde s mearg i s intri n odaia aceea
i vei gsi n ea dou fete de mprat robite de zmeu i s le dai
drumul.
i feciorul de mprat a intrat n odaia aceea i gsi n ea
dou fete de mprat robite de zmeu. Erau att de frumoase,
nct,cum le-a vzut, n-a mai tiut ce s fac. Iar ele l-au ntrebat cum de le-a gsit. i a povestit cum a venit ntr-acolo, s
caute vrgua cea de aur. Atunci acelea i-au spus:
Noi i-o dm, dar s ne scoi de aici.
i i-au dat vrgua. El a mers de a atins cu ea calul pe
spate i a dezlegat calul; a atins-o de cine i a slobozit i
cinele. A luat apoi fetele de mprat, le-a urcat pe cal i a
chemat i cinele. Dar fetele de mprat i-au spus:
nainte s fugim mai trebuie s facem nc un bine.
Uit-te prin fereastr, s vezi! Animalele acelea de acolo, jos,
116

toate snt oameni; ntre ei snt i feciori de mprai. Cu toii au


fost la vntoare i gsind poarta deschis au intrat nuntru,
dar spre nenorocirea lor, zmeul i-a zrit, i-a stropit cu ap
moart i i-a prefcut n felurite animale. Hai repede acu, de-i
lovete ncetior cu vrgua asta de aur, i atunci se vor face
cum au fost nti.
i s-a dus feciorul de mprat de i-a atins cu varga pe fiecare, unul cte unul, i ndat au nceput s se fac oameni i
nc frumoi i tineri i s-l mbrieze i s-l srute pe feciorul de mprat. Iar calul i cinele au spus ctre feciorul de
mprat ca pe ei doi s nu-i ating nc, pentru c ei mai trebuie s rmn aa cum snt.
Cum au ieit cu toii afar, feciorul de mprat a ncuiat
palatul i cheia a luat-o cu el. i s-au pornit cu toii la drum;
feciorii de mprat au luat drumul spre cetile lor, iar feciorul
nostru de mprat, dimpreun cu calul, pe care a urcat cele
dou fete, i dimpreun cu cinele, care alerga i se uita n toate
prile, ca nu cumva s se vad de departe zmeul, s-a pornit s
duc fetele de mprat acas la prinii lor.
Prinii, cnd le-au vzut, putei s v gndii ce bucurie ia cuprins; i i-au spus s-i aleag pe care vrea de nevast i si dea i mpria ntreag. Dar feciorul de mprat le-a spus c
este logodit i c de dragul logodnicei a mers s aduc vrgua
cea de aur. Atunci calul i cinele au spus feciorului de mprat
i el i-a atins cu vrgua, i pe loc s-au fcut doi feciori frumoi
de mprat. A stat i s-a minunat mpratul, cnd a vzut cum
se fac oameni calul i cinele. Atunci, cei doi feciori de mprat
s-au dat pe fa i au spus:
Cnd zmeul a furat pe cele dou domnie, de care eram
ndrgostii, am pornit i noi s le scoatem din minile lui. Pe
noi ns zmeul ne-a zrit i pe mine m-a prefcut n cal, a spus
unul, iar pe prietenul meu n cine. Dac i e cu voia, s trieti
muli ani, mprate, f-ne pe noi ginerii ti.
i atunci mpratul i-a mbriat i le-a spus c-i va face
ginerii lui.
Feciorul nostru de mprat a luat-o repede la drum, ca s
ajung la frumoasa lui domni. Dar n-a mai mers pe jos, cci
mpratul i-a dat oameni, crue i daruri; i l-au dus pn la
117

poarta frumoasei lui domnie. Iar celelalte dou domnie plngeau de bucurie c le-a scos din robie, dar i pentru c le prea
ru c a plecat feciorul de mprat, care le-a izbvit.
Dar s-i lsm acuma pe ei i s ne ntoarcem la fata de
mprat cea frumoas. Cum a auzit ea c feciorul a plecat dup
vrgua cea de aur i n-o s-l mai vad, ca pe atia alii care o
peiser, s-a cit i s-a mbolnvit, de era s moar. Vraci i
vrcie s-au apucat s o lecuiasc, dar n-au putut s-i ajute cu
nimic.
Cnd feciorul de mprat a ajuns la palat, toate porile
erau ncuiate, pentru c mare durere i-a cuprins pe toi din
pricina fetei. Dar feciorul de mprat ia vrgua cea de aur,
atinge cu ea pe rnd fiecare poart; i toate porile se deschid i
deodat se nfieaz naintea fetei cu vrgua cea de aur n
mn. Cum l-a zrit, domnia s-a ridicat ndat, l-a mbriat
i i-a spus:
Unde ai fost atta vreme, de era s mor de dorul tu?!
De ce ai plecat? Atunci feciorul de mprat i-a povestit toate
cte le-a pit i i-a dat varga cea de aur. Cntri, muzici i bucurie i mai mare! S-a fcut nunt. A doua zi i-a luat mireasa
i s-a dus la prinii lui; i acolo, de dou ori pe atta veselie i
bucurie! i au trit ei bine i noi s trim i mai bine.
n romnete de VASILE GRECU

118

POVESTE GREAC

Cosnzeana
A FOST ODAT ntr-o vreme o mprteas i
un mprat care nu aveau copii. i au spus ei c de le va fi s
aib un copil n ograda mprteasc trei zile va curge din
cimea, n loc de ap, untdelemn, trei zile miere i trei zile unt;
i toat lumea s vin s ia. A fost ntr-un ceas bun i dorina li
s-a mplinit. mprteasa a nscut un biat. i a crescut biatul
mare i frumos, dar fgduina s i-o mplineasc au uitat
feele mprteti. Numai c ntr-o noapte, mprtesei i se
art n vis o femeie i-i spune:
Eu biatul i l-am dat, tu ns fgduina nu i-ai
inut!
S-a sculat mprteasa tremurnd i-i spune brbatului:
Am uitat s facem ce-am fgduit, s curg trei zile
untdelemn, trei zile miere i trei zile unt!
ndat a poruncit mpratul s mearg i s aduc miere,
untdelemn i unt, s toarne n cimeaua curii, de unde s curg i toat lumea s se ndestuleze ntru sntatea feciorului de
mprat. Dup ce i-au luat toi oamenii, i a ncetat s mai
curg cimeaua, abia atunci a auzit de asta i o bab foarte
btrn. i s-a dus i dnsa s ia, cum va putea, puin unt; a
strns de i-a umplut un borcna. Feciorul mpratului se uita
la ea de sus din fereastr i rdea. Cnd i-a umplut borcnaul,
zboar o piatr de i-l sparge i tot untul se vars pe jos. Atunci
i-a ridicat baba ochii n sus i l-a vzut pe feciorul de mprat.
Ah, fecior de mprat, ce mi-ai fcut, i zise, s te blestem nu m las inima, doar atta i spun: Din minile Cosnzenei s nu mai scapi!
i s-a fcut nevzut baba.
Feciorul de mprat a czut pe gnduri: care Cosnzean
s fie aceea? ntr-o zi i spune mamei sale:
Vreau s merg n lume, mam, i s aflu care e Cosnzeana.
119

Ah, copilul meu, dragul meu, se zbtea maic-sa s-l


opreasc, dar el n zadar!
Cnd prinii lui au vzut c tot mai mult struie, l-au
lsat s plece. S-a mbrcat biatul, s-a narmat, i-a luat bani
cu el i a plecat.
Merge, merge, prin ri pustii, ntrebnd ici, ntrebnd
colo, unde st Cosnzeana, dar nu putea s afle nimic. ntr-o zi,
zrete o poart mare, mare; intr nuntru, poate ar putea s
afle ceva. Vede o zmeoaic dezghiocnd migdale.
i spune:
Bun vremea, stpn!
Bun, ftul meu! De nu-mi spuneai: bun vremea,
stpn, te-a fi mncat.
i tu, de nu-mi spuneai: bun, ftul meu, te-a fi tiat
cu sabia asta.
Ce vrei i ce caui prin aceste locuri slbatice? i-a spus
zmeoaica.
Ce s-i spun?! Pe mine m-a blestemat o bab i mi-a
zis din minile Cosnzenei s nu scap; i de atunci nu mai am
stare, nici alinare i nu pot edea binior n palat. Te rog,
aadar, s-mi spui ce e asta i unde ade Cosnzeana ceea.
Ce s-i spun, ftul meu, eu una nu tiu nimic! S
apuci de aici drumul sta la dreapta i vei iei tot la o poart,
aa mare ca i a mea; i s intri nuntru. Acolo ade soru-mea;
i s-i spui bun vremea i s o ntrebi, poate c tie ea. i de
tie, o s-i spun, pentru c e o femeie bun. Ia i pieptenele
sta de argint i spune-i din parte-mi sntate.
I-a mulumit, s-a ridicat i a plecat. Merge, merge, zrete de departe o poart. O mpinge i intr; vede o zmeoaic sfrmnd nuci.
i spune:
Bun vremea, maic!
Bun, ftul meu! De nu-mi spuneai bun vremea,
te-a fi mncat.
i eu, la rndu-mi, de nu-mi spuneai: bun, ftul meu,
i-a fi tiat capul cu sabia asta.
Ce vrei? Cine te-a trimis aici i de unde vii?

120

M-a trimis soru-ta; poftim i pieptenele sta i din


partea ei sntate! i s-mi spui, te rog, dac tii, unde se afl
Cosnzeana, ca s merg s-o gsesc.
Ce s-i spun, ftul meu! Dup mare lucru umbli, eu
nu tiu nimic. Ci numai s te duci la soru-mea cealalt, care st
ntre nite stnci ca acelea. Ai s vezi un munte fumegnd i ai
s vezi i o poart veche stricat; s o mpingi i s te vri nuntru i ai s o gseti pe soru-mea tergnd cuptorul cu pieptul. Dar tu s nu-i spui nici un cuvnt, ci numai s-i tai o bucat din hain i s tergi cuptorul i s-i bagi pinea n cuptor;
i apoi, cnd s-a copt, s i-o scoi.
Atunci i va spune:
Pentru binele ce mi l-ai fcut, ce vrei s-i dau? Tu s-i
spui urri de sntate de la surorile ei i s-i dai i acest pieptene de fier i s o ntrebi unde e casa Cosnzenei i-i va spune.
Feciorul de mprat i-a mulumit i ei; s-a sculat i a
plecat. A luat-o la drum i dup o bucat de drum zrete un
munte care fumega. Se apropie i vede o poart veche stricat.
Atunci intr i vede o zmeoaic nalt, slbatec i cu prul
vlvoi, cum terge cuptorul cu pieptul. Cnd feciorul de mprat
a vzut-o, s-a nspimntat, dar n-a scos nici o vorb. Fr s
piard vreme, i taie o bucat din manta, o moaie n ap i cu
un b terge cuptorul. Ia ndat pnea i o vr n cuptor; dup
ce s-a copt, o scoate i o aaz n rnd. Atunci zmeoaica i
spune:
Pentru binele ce mi l-ai fcut, ce vrei s-i dau?
Pe mine m-au trimis surorile tale; poftim acest pieptene de fier i urri de sntate din parte-le. i s-mi spui unde
e casa Cosnzenei.
Vai, ftul meu, pcat de tinereele tale! De vreme ce
vrei, am s-i spun. S mergi tot nainte i ai s dai de nite
curi mari; i n mijlocul ogrzii e un portocal cu trei portocale;
n acele portocale snt ascunse trei surori Cosnzene. Pentru
poarta din afar a curilor i dau eu puin ap s-o stropeti; i
are s se deschid. Dar la poalele portocalului stau doi lei
foarte ri, s ai cu tine patru crlani; doi s-i arunci, nainte de
a te urca n portocal, ct mai departe vei putea, ca leii s alerge
s-i mnnce i s te lase s rupi portocalele. Cum le vei rupe,
121

s le pui bine n sn i atunci s arunci ceilali doi crlani, ca leii


s se ndeprteze iar s-i mnnce, iar tu s te poi da jos i s
nu te sfrtece. Iar cnd vei coji portocalele, s bagi de seam s
le tai numai puin pe deasupra i s le moi n ap mult, pentru
c nuntru snt ascunse Cosnzenele i, cum nu ai ap mult
s le scufunzi, ies moarte.
A mers, a stropit poarta cu ap, i poarta s-a deschis, a
intrat i-a fcut precum i-a spus zmeoaica. Cum l-au zrit leii,
au i nceput s urle. A aruncat un crlan, ct a putut de
departe, i pe cellalt tot aa; i leii au fugit, ca s-i mnnce.
Biatul se urc n portocal; i scoate sabia, taie cele trei
portocale, le vr bine n sn, arunc leilor i ceilali doi crlani,
coboar i plec.
Pe drum, cum mergea, spune: Poate c n portocal nu e
nimic, dect zmeoaica a vrut s-i bat joc de mine! A curit o
portocal i-a vzut nuntru o fat frumoas, care a strigat:
Ap, ap i i-a dat sufletul, pentru c n-a avut ap s se scufunde n ea. Atunci s-a pus pe plnsete; a plns, a plns; a ngropat-o i-a luat celelalte dou portocale i a plecat. Cum mergea,
vede o bltoac cu ap puin. S o tai i pe a doua, s vd: are
ceva nuntru? O pune n bltoac i taie portocala; din ea a
srit o fat frumoas; a ipat i ea: Ap, ap i i-a dat sufletul, pentru c nu era destul ap ca s se scufunde. A plns
iari i apoi a spat o groap de a ngropat-o i pe aceasta. i
s-a ridicat i a pornit spre curile sale, zicndu-i: De nu dau
peste o ap mare, nu mai tai cealalt portocal.
i mai mergnd ct a mers, a dat peste un heleteu plin cu
ap. Aici, spune, am s tai i portocala asta, s vd: are ceva
nuntru sau poate nu are nimic! i a vrt-o cu totul n ap i
a curit-o; i a ieit din ea o fecioar frumoas, mai frumoas
dect celelalte; i a nceput s noate prin ap i s vorbeasc:
Unde m aflu? Unde-s surorile mele?
N-am luat i celelalte portocale, a minit el; numai
una am luat-o; celelalte au rmas n pom. Eu snt fecior de
mprat i ursitoarea mi-a ursit s mi te iau de nevast i s fii
mprteas.

122

A nvelit-o n mantaua lui, a luat-o pe sus i a adus-o


aproape de palat. Acolo era o fntn i lng fntn un copac
mare i des. O urc n copac, o ascunde ntre crengi i-i spune:
S ezi aici; s nu-i fie fric de loc, c eu o s m reped pn la curile mele, s-i aduc straie frumoase mprteti,
s te mbraci, i trsur n care s te duc, precum se cade la o
mprteas.
i aa o suie n copac; o pune ntre crengi s ad i-i
spune s nu aib nici o grij, cci el o s se ntoarc repede. O
ia la picior i intr n palat. Prinii, cnd l-au vzut, mare bucurie pe capul lor, cci l socoteau pierdut de mult. Le spune c
a gsit-o pe Cosnzeana i s pregteasc haine i trsuri, ca s
o aduc la palat. Pn s pregteasc toate acestea, Cosnzeana
edea sus n copac. Iar sub copac era o fntn. Se ntmpl de
vine o arpoaic de iganc s-i umple cofa. Cnd a vzut faa
Cosnzenii oglindindu-se n ap, scoate ciutura i spune: Mi,
aa de frumoas snt eu? N-o s mai muncesc eu de acuma, de
vreme ce tiu c snt aa de frumoas. i a nceput s joace
mprejurul fntnii i tot gria:
Aa de frumoas i eu nu tiam! Aa de frumoas i eu
nu tiam!
Cnd Cosnzeana a vzut toate acestea, a apucat-o rsul
acolo sus n copac. Arpoaica i-a aruncat atunci ochii n sus i
a vzut-o pe Cosnzeana.
A, tu eti, spune, acolo sus i-i rzi de mine? Coboar
repede jos!
Aceea rspunde:
Las', nu m pot cobor, pentru c feciorul de mprat
m-a pus aici sus, ca s vin s m ia la palat.
Atunci arpoaica i spune:
Stai tu, numai, c eu, vrei nu vrei, o s te dau jos!
Se repede sus n copac i o arunc n fntn. Se dezbrac
apoi, se nvelete n manta, aa cum era Cosnzeana, i sade sus
n copac.
N-a trecut mult vreme i a sosit feciorul de mprat cu
straiele i cu trsura. Se suie n copac i ce s vad? o cioar
neagr.
Cum te-ai fcut aa? i spune.
123

De foc i de durere, c ai ntrziat; m gndeam c o s


m lai aici.
i o s te faci iar alb?
De bun seam c o s m fac alb! Ajunge numai s
m ai drag i s fii bun i grijuliu cu mine.
Atunci feciorului, de mprat i-a fost ruine s o arate
prinilor; a nvelit-o, a vrt-o n trsur i a dus-o la palat.
Acolo, a ascuns-o ntr-o ncpere i a pus s i se aduc mncare
sus n camer, ca s ia masa mpreun cu ea; i se ngrijea de
dnsa cu mult bgare de seam, doar s-ar face alb. Dar ea
cum s se fac alb? i a czut feciorul de mprat la mare
suprare i-i spunea: Pentru o pocitanie m-am dus eu s-mi
pun viaa n joc? Ce am s m fac, de nu se face alb?!
Acolo la fntn, unde arpoaica aruncase pe Cosnzeana,
a venit o copil s ia ap; i n ciutur i-a intrat o broscu
estoas de aur. Scoate ciutura n sus i ce s vad?! Vede o
broscu de aur.
Mi, ce broscu frumoas? O s merg la feciorul de
mprat, care e aa de suprat, s se joace cu ea; i poate i va
trece suprarea.
A luat broscua i a dus-o feciorului de mprat. A lsat i
cofa la fntn. Cum a ajuns la palat, a cutat s-l vad pe feciorul de mprat. Ciutura o avea acoperit, aa ca s nu se vad
broscua. I s-a dat de tire feciorului de mprat c o copil
vrea s-l vad. A rspuns:
Foarte bine, s vin nuntru!
Cum a intrat copila, i-a spus:
ntru muli ani s trieti, mria ta! Broscua asta am
gsit-o n fntn i i-am adus-o, deoarece e aa de frumoas.
Atunci broscua, cum l-a zrit pe feciorul de mprat, a
nceput s joace i s sar, de i-a fcut mult haz. Feciorul de
mprat i-a mulumit frumos i a scos din buzunar un pumn de
galbeni i i-a dat copilei, care a plecat.
Feciorul de mprat rmnea toat ziulica n camera lui
nchis, o dezmierda, i arunca zahr i a spus s-i aduc acolo
de mncare, s ia masa i s-i vad broscua; aa de drag o
avea!

124

Arpoaica nu-l mai vedea de loc pe feciorul de mprat;


i i-a trimis vorb s vin s-l vad. S-a dus, aadar, feciorul de
mprat s vad ce vrea. S-a prins de grumazul lui i l-a mbriat, a plns i i-a spus c a urgisit-o aa de tare; abia ncepuse
s se fac alb i acu' iari s-a nnegrit, pentru c a auzit c-i
este drag o broasc estoas. Atunci feciorul de mprat i-a spus:
Tu numai s te faci alb i ai s vezi ct de drag ai
s-mi fii! Cum poate s-mi fie mai drag o broasc estoas?
i aa, cu vorbele acestea a mai ogoit-o, dar zi de zi aveau
certuri.
S tai broasca estoas s o mncm, i atunci o s m
fac alb, iar de nu o tai, s m duci napoi, de unde m-ai adus.
Ce s fac feciorul de mprat? ncotro da, ru nimerea;
s-a hotrt s taie broasca s-o mnnce; dar cu grea inim a
luat aceast hotrre. A spus s o taie, s-o frig i s le-o aduc
la mas. Acolo, cum mncau, oasele ce rmneau ea le arunca
n foc, iar el le arunca prin fereastr n grdin.
A doua zi, feciorul de mprat, cu inima plin de durere,
s-a dus n camera lui i plngea. Cum edea acolo i plngea,
vine grdinarul i-i spune:
ntru muli ani s trieti, mria ta, s vii jos n grdin s vezi o minune. A crescut de ast-noapte un copcel plin
de flori i lmi.
A cobort feciorul de mprat s vad lmiul.ndat
lmiul i-a rsfirat crengile i toate florile i le-a scuturat
asupra lui. Feciorul de mprat a cerut atunci un scaun i s-a
aezat dedesubt i nu se mai urnea de acolo.
Arpoaica iari a ntrebat unde e feciorul de mprat.
I-au spus iac aa i aa; este un lmi plin de flori i lmi, i
i-a plcut i ade dedesubt. Mndra lui de arpoaic nu pierde
vremea; coboar jos n grdin. Cum se apropie de feciorul de
mprat, lmiul i ntoarce crengile cu ghimpii asupra ei, s-i
scoat ochii, nu alta. A zgriat-o pe obraz, pe mni, vai de ea.
ipete!
Iar arpoaica:
S-l scoi din rdcin lmiul i atunci m fac alb;
cci era ct pe ce s fiu alb, dar a venit ntmplarea cu acest
lmi i iari m-am nnegrit, de m-am fcut ca o cioar.
125

Mndra mea, i spune feciorul de mprat, ce vin are


lmiul?
Dar n zadar!
S tai lmiul, de nu, o s fie mare nenorocire.
Atunci feciorul de mprat a plecat din grdin, spunndu-i:
F ce vrei! Eu nu m mai amestec.
Cum a plecat feciorul de mprat, aceea pune grdinarul
s taie din rdcin lmiul; i-i face crengile bucele, bucele; i a spus s le arunce n drum, s vin lumea s le ia i s
le pun pe foc. A rmas trunchiul; l-au aruncat i pe acela lng
fntn. A venit un moneag s ia ap i spune:
Nu-mi dai acest trunchi s-l duc acas s-mi fac focul?
Din fereastr croncnete arpoaica:
Ia-l, i spune, ia-l i pleac!
L-a luat moul l s-a dus acas. A apucat un topor s-l
despice. Cnd era s dea n lemn, aude un glas din inima
lemnului, grind:
D-ntr-un capt, d i-n cellalt, dar la mijloc s nu dai!
C-s o fat aci nchis i m doare!
Cnd a auzit moul una ca asta, a srit pn lng perete,
tremurnd. Vine feciorul lui acas i-i spune:
Bun ziua, tat! Ce ai, de tremuri?
l lmurete moul tremurnd:
Ce s am, ftul meu? Am mers la curte, mai bine nu
m-a fi dus, dup ap, i am gsit un trunchi i l-am cerut i
l-am adus acas; i acela e doar viu i griete.
Mi, cum s griasc? Lemn i s griasc? Nu eti n
toate minile, drag taic!
Na, haide aproape de el; ia securea i lovete-l ncetior i o s vezi cum griete.
Merge feciorul su, ia securea i d ncet n trunchi, i
numai ce aude trunchiul spunnd:
D-ntr-un capt, d i-n cellalt, dar la mijloc s nu dai!
C-s o fat aci nchis i m doare!
i atunci a dat cu securea, precum i-a spus, i vede c de
acolo, din mijlocul lemnului, salt o fecioar frumoas, care le
spune:

126

Nu v speriai, c norocul vostru a venit cu mine!


Numai dai-mi straie s m mbrac, c-s goal. i s-mi luai
mtase i fir de aur, i o nfram alb, s o cos la gherghef, i
s o ducei la feciorul de mprat i o s v dea muli galbeni.
Tnrul se duce de cumpr o nfram alb frumoas, fir
de aur i mtase, i i le aduce. Ea se apuc s-i coase pe
nfram toat povestea ei, cum s-a fcut broscu estoas,
cum s-a fcut lmi i cum acuma se gsete la cutare cas i s
vin s-o ia. A mpturit frumos nframa i a dat-o tnrului s
o dea feciorului de mprat n mn i s vin napoi s-i dea de
tire. S-a dus el deci cu nframa cea de aur la curte i spune:
Unde e feciorul de mprat? Vreau s-l vd.
I-au artat unde-i i s-a dus, de-i spune:
S trieti muli ani, mria ta, am o nfram s-i dau.
Feciorul de mprat a luat-o, o desfoar i ce s vad?
O scrisoare! Citete toat povestea Cosnzenei.
i unde e acuma aceea care i-a dat nframa?
Biatul spune:
La noi acas!
mpratul d biatului un pumn de galbeni i-i spune:
Vino cu mine, s mergem.
A mers feciorul de mprat dimpreun cu tnrul la el
acas i a vzut-o pe Cosnzeana. Bucurie, plnsete cnd rdeau,
cnd plngeau. ntr-un trziu, feciorul de mprat i spune:
M duc s-i trimit haine i s rmi aici, pn o alung
pe arpoaic; i atunci vin s te iau.
Feciorul de mprat plec repede la palat; merge de-a
dreptul la arpoaic i ncepe s umble n sus i n jos prin
camer. Arpoaica i spune:
Iari eti necjit! Ce ai iari? Vai de mine, abia am
nceput s m fac puintel alb! Cnd te vd necjit, cnd una,
cnd alta, iari m fac mai ru neagr.
Stai numai, c de acum nainte nu te mai las n pace!
Dar acu' am o judecat i am venit ncoace s m gndesc, s
vd ce pedeaps s dau omului aceluia.
Spune-mi numai, i o s-i dau ndemn bun, cci tatl
meu a fost mpratul Ielelor i tiu s-i spun ce s faci.

127

A fost o dat un brbat i o femeie, spune feciorul de


mprat, i se aveau tare dragi; i una a vrut s-i despart; ce
pedeaps deci i se cuvine femeii aceleia?
i tatl meu a avut odat o judecat ca asta; i aveam
patru catri sperioi i au legat-o cu mnile de doi catri i cu
picioarele de ceilali doi i au dat bici catrilor, de a apucat
fiecare n drumul lui ducnd cte o bucat din ea.
Atunci, gtete-te, i spune, ca s-i iei pedeapsa!
Ce spui?! M i amenini! O s m faci s m
nnegresc iari, ca s mor de necaz!
Las-o mai domol! S-a isprvit cu minciunile; numai c
eu nu o s te leg de catri, ci o s te nec.
i aa a ieit din camer i a poruncit s o arunce ntr-un
ru mare. i atunci nsui a luat o trsur frumoas, aurit, i a
mers la casa sracului i a plecat cu Cosnzeana, dup ce le-a
dat bani muli, de i-a fcut bogai. i pe dnsa a dus-o la palat
i a doua zi s-a fcut serbare mare, i muzici, i cntri, i
veselie mult; i a luat-o de nevast i aceia au trit bine, iar
noi i mai bine.
n romnete de VASILE GRECU

128

POVESTE ENGLEZ

Fntna celor trei capete


REGELE DIN COLCHESTER avea o fiic numit
Joanna, care avea cincisprezece ani i care era tare frumoas i
blnd. Printele o iubea mult, mult de tot, mai cu seam c nu
avea soie; murise cu zece ani n urm. Avnd nevoie de bani,
regele se cstori, n cele din urm, cu o doamn bogat, urt,
rea i pizma. i doamna bogat avea o fiic de vrsta Joannei.
Numele ei era Isabel; dar era urt, rzbuntoare i nevrednic,
ntocmai ca mama sa. Blestemat zi a mai fost aceea cnd regele a adus n palat o pereche att de nepotrivit pentru starea
lor.
Apoi, nici bine c s-au aezat la curte regina cu fiica ei
cea ticloas, c au i nceput s-i suceasc regelui capul i s-l
strneasc mpotriva propriei sale fiice. i povesteau n tain
lucruri nelalocul lor, despre ea, i regele, doritor s fie pe placul noii sale soii, pentru averea pe care i-o adusese, le ddea
crezare. n cele din urm, Joanna se simi att de nenorocit,
nct ceru tatlui ei nvoirea de a o porni n lumea mare n cutarea norocului, dac i-ar fi fost dat s-l gseasc.
Tat, rosti ea, mi pare c nu-s vrednic s plac mamei
i surorii mele vitrege; iar tu nu mai ai nevoie de mine. Toi ai
fi mai fericii dac a pleca. O s-i duc lipsa, dar atunci cnd
mi voi gsi norocul voi veni iar s te vd.
Foarte bine, spuse regele, de vrei s te duci, du-te. N-o
s-i in calea c tiu c nu eti fericit aici.
i regele suspin din rrunchi, ca i cnd i el ar fi fost
nefericit, i i-ar fi prut ru de a se fi cstorit din nou, aducnd
atta necaz n palat. Dar ce mai putea face?
N-am grij c n-ai putea s te descurci, i spuse
Joannei. Te du la mama ta vitreg i cere-i s-i dea de ale gurii
pentru drum.
Regina nu se ndur s se despart dect de un sac rufos
cu pesmei i de o sticlu cu rachiu. i cretea inima c pleac
129

Joanna. O nvrednici cu o srutare pe obraz, ce aducea mai


curnd cu un ciugulit, i-i spuse s se poarte cum trebuie i s
se-ngrijeasc de sine. Adevrul e c puin i psa de ceea ce se
va ntmpla cu ea. Joanna i lu rmas bun de la tatl su i
porni s-i caute norocul.
Strbtu cmpii i pduri, cu inima grea; totui, curnd
ncepu s cnte, deoarece soarele strlucea i adia un vnticel
cald printre frunze. Nu peste mult, ajunse n dreptul unui
btrn ce edea la marginea drumului.
ncotro plecat-ai? o ntreb el. i ce duci n sacul cela?
Numa' pine i rachiu, spuse ea, dar de vrei poi lua i
mata.
Mulam, copil, spuse btrnul, a lua cu drag ceva, c
n-am avut parte azi de nici o mbuctur.
Aadar, Joanna se aez alturi de el, pe malul verde, mprir cojile de pine i rachiul. Cnd isprvir, btrnul cuvnt:
Nu departe de aici o s dai de un gard viu de spini i
n-o s poi trece de el.
Atunci ce-i de fcut? ntreb Joanna.
Ia vergeaua asta, glsui btrnul, dndu-i o rmurea de
alun pe care o inea n mn, i cnd ajungi la gard, clatin-o i
gardul viu se va deschide n faa ta i-i va ngdui s treci.
Bogdaproste, mulumi Joanna lund nuiaua, sntei
tare bun.
Nu mai bun dect ai fost tu pentru mine, i ntoarse
vorba btrnul. i doresc noroc i drum bun.
Aa c Joanna struni la drum i ndat ajunse la gardul
viu de spini, ntocmai precum aflase de la btrn. Niciodat
nu-i fusese dat n via s vad un gard att de fioros i de
nspinat. Dar fcu dup cum fusese nvat, cltin vergeaua
de trei-patru ori n dreptul gardului i atept. Peste cteva
clipe gardul se deschise destul de larg pentru a-i ngdui s
treac. Ptrunse prin sprtur i gardul viu se nchise n spatele ei.
i, vezi c ajunse la o fntn, din care urcau glasuri gemnd i cntnd. Joanna se aplec s priveasc n adnc, i, pe
cnd sta aa, se ridic un cap din ape i i vorbi. Era capul unei

130

femei tinere i blaie, cu ochi nchii i cu prul lung i nclcit;


gura se deschise i Joanna auzi:
M spal, m piaptn, f-m frumoas,
s plac trectorilor ce merg n spre cas.
Fata se aez alturi de fntn i lu uurel capul n
poal, i i se pru c pe chipul acela rsare ceva asemntor
recunotinei. i netezi prul ud i ncurcat, cu pieptnul ei.
Apoi aez capul pe un strat de flori.
Atunci alt cap urc din fntn, rvit i trist; i cnt i
el:
M spal, m piaptn, f-m frumoas,
s plac trectorilor ce merg n spre cas.
Joanna l lu n poal, i netezi prul i aez capul printre flori.
Dup care, un al treilea cap iei din fntn i cnt:
M spal, m piaptn, f-m frumoas,
s plac trectorilor ce merg n spre cas.
Joanna fcu ceea ce fcuse i cu primele dou capete i
cnd toate fur alturi, pe mal, primul cap cuvnt:
Ce-i vom drui prinesei drept rsplat pentru buntatea sa? Din partea mea, darul frumuseii, ca toi s o priveasc i un rege mare s o peeasc.
Eu i voi da un glas dulce, rosti al doilea cap, ca toi s
doreasc s o asculte vorbind i cntnd.
De la mine va avea bogii, spuse al treilea cap, ca s
aib ce aduce zestre celui cu care se va cstori.
Apoi i cerur Joannei s le pun iar n fntn i ea o fcu
grijulie i cu gingie, ca s nu le loveasc. i, pe cnd ele se
afundau n und, le auzi oftnd somnoroase.
i Joanna plec mai departe, cntnd i i se prea c glasul era mai susurtor dect al unei psri; asta pentru c trecnd pe lng un stejri din care cnta o mierl, aceasta tcu
131

pentru a o asculta. Poate i chipul i era mai mndru ca niciodat, deoarece un cerb ce tropia prin pdure adst pentru a o
privi. Gfia puternic, ca i cnd ar fi fost urmrit; vznd-o ns
pe Joanna, se opri i dou lacrimi i lunecar de-a lungul botului. I se fcu mil de el i i nconjur gtul cu braele. Pe dat
rsun un corn de vntoare i civa brbai clri aprur.
Unul se pregtea s inteasc cu sgeata, dar zrind fata, cobor arma. Cpetenia lor mn calul spre Joanna. Avea un cal
minunat, cu o a mult mpodobit, precum i vetmintele sale
erau bogate i frumoase.
i spuse c era rege i c pornise la vntoare. Joanna i
ceru s crue tnrul cerb, fiind att de trist i de ostenit. Regele
o privi i frumuseea ei i rni inima cum nu i se ntmplase
nicicnd. Vocea ei, de asemeni, i fcu mai blnd. Ca din nimic
se simi stul de atta vnat i nu mai avu nici o dorin de a
urmri cerbul.
S plece slobod, i spuse el. i tu pari obosit. De ai
vrea s ncaleci pe calul meu, a merge cu bucurie alturi de el.
Joanna ls cerbul s plece n voie i el slt printre copaci; regele ceru oamenilor si s nu l urmreasc, ci s goneasc caii napoi spre castel, s se pregteasc pentru a primi
un oaspete. Joanna tia s cltoreasc bine. Regele o ridic n
a i, innd mai departe frul n mn, o duse de-a lungul
crrii.
i nu trecu mult i i spuse c o iubete pentru glasul ei
ginga i mai mult pentru frumuseea sa, i mai mult pentru
blndeea i buntatea ei.
De vrei, i opti el, vei fi regina mea i vom domni
mpreun asupra rii mele.
Soia unui astfel de rege ar trebui s aduc o zestre
bogat, rspunse ea, iar eu nimica n-am. Nimic, nimic. Tatl
meu e srman, ct despre mama mea vitreg, nu-mi va da de
niciunele.
M voi nsoi cu tine fr de zestre, mrturisi regele.
Oricum, i ntoarse vorba Joanna, tot a vrea s am
ceva. Se tie c soaa ce nu aduce soului su nimica nu e pe
placul prietenilor acestuia.
Ce ai n sacul acela? o ntreb regele.
132

Joanna nu bgase de seam c inea nc n mn sacul


cel vechi, dat de mama sa vitreg.
Doar nite coji de pine, cred, dar bg totui mna n
el i, spre uluirea ei, scoase la iveal coliere de perle, giuvaeruri
i podoabe de pre.
Dar ai o avere, se uimi regele. Te-a fi luat i numai cu
pesmeii, dar buntatea ta i-a preschimbat n perle. De ast dat nimeni n-ar putea spune c ai venit cu minile goale.
i, iaca, Joanna se cstori cu regele, spre bucuria, tuturora. Fur foarte fericii, regele fiind omenos i mndru la nfiare, iar Joanna fiind frumoas i blnd. Toi oamenii o iubeau i se nveseleau c regele lor fcuse o alegere att de neleapt. Curnd cei doi hotrr s-l vad pe tatl Joannei, regele din Colchester. Fata se chinuise mult din pricina amintirii
lui, ntrebndu-se cum o mai duce fr ea. Urcar ntr-o minunat caleac, tras de patru cai albi, i mnar sprinten de-a
lungul drumului spre Colchester.
Mare mai fu mirarea mamei vitrege vznd o trsur minunat din cale afar trgnd n curte, chiar sub fereastra ei. Ct,
de suprat i de cotropit de pizm fu vznd n deosebi cine
era n ea! i ct de ncntat a fost regele din Colchester! Dusese
cu adevrat lipsa prinesei i fusese adnc ndurerat de a se fi
cstorit cu o regin att de rzbuntoare i de argoas. Regina fu i mai morocnoas vznd ct de frumoas se fcuse
Joanna, ct de plcut i de ngduitor era soul ei i ct de nstrii i de fericii se aflau cei doi. Se hotr s gseasc un so pe
aceeai msur pentru fiica ei, orict de urt i de alintat ar fi
fost.
Dup ce prnzir mpreun, Joanna povesti tatlui i mamei sale vitrege ntreaga poveste cu btrnul din marginea drumului, cu cele trei capete din fntn i ntlnirea cu soul ei n
codru.
Isabela va pleca mine ntocmai pe acelai drum, spuse regina. Nu vd de ce nu ar avea acelai noroc ca Joanna, ba
unul chiar mai mare. Snt ncredinat c i se cuvine mai mult.
Nu crezi? l ntreb pe rege.
Ndjduiesc s ai dreptate, i rspunse regele; i chiar
a doua zi regina lu un sac din piele fin i l umplu cu prjituri
133

alese i cu o plosc de vin alb de Spania. I-l nmn Isabelei, i


ur noroc i prinesa o porni la drum.
Cnd Isabela ajunse n locul n care Joanna l vzuse pe
btrn, el, dup cum bnuii, era acolo, ntocmai ca i mai
nainte.
Bun s-i fie ziua, spuse omul binevoitor.ncotro ai
plecat i ce pori acolo, n sacul acela de piele frumos?
Ce-i pas, moule? rosti Isabela cu mojicie.
Apoi, nu-mi pas, vezi bine; numai c n-am prea mbucat mai nimica de ieri i dac ai avea vreun pesmet ori ceva
dulce de stricat pe un btrn, mi-ar place s-i rspund cu o
urare de bine.
Pentru ceretori n-am nimic de prisos, spuse sigur pe
sine Isabela i dus a fost.
Mai colea ajunse la gardul viu de spini, acum i mai fioros i mai ngrozitor ca niciodat. Isabela nu vzu niciun loc de
trecut prin jur, aa c aprndu-i obrazul cu minile, trecu
cum putu prin el. Dar spinii, ca i cnd nu le-ar fi fost pe plac o
astfel de fat netrebnic i nemiloas, i zgriar braele, i
smulser prul i-i sfiar gleznele. Mai mult dect att, mama
Isabelei i dduse vetminte scumpe i frumoase, iar acestea
erau acum ferfeniate i zdrenuite. Aa c, plin de snge i
zgrieturi, se lupt s treac de cealalt parte a gardului i ncepu s caute ap pentru a se spla.
Ajunse la fntna celor trei capete i tocmai se gtea s-i
moaie minile, cnd apru unul dintre capete. Prul i era mai
tare nclcit, iar faa i era mai zmnglit ca pe vremuri.
M spal, m piaptn, f-m frumoas,
s plac trectorilor ce merg n spre cas.
Nici prin gnd, hohoti Isabela, eu am nevoie s m
spl i s m pieptn, nu tu. Du-te sntoas de unde ai venit!
i o lovi cu sticla.
Apoi aprur celelalte dou capete i cerur aceeai
bunvoin. Isabela se purt la fel i cu ele. Aa c cele trei
capete se apropiar unul de cellalt i se ntrebar cum ar
putea hrzi nenoroc unei fete att de mpietrite. i iat c
primul i acoperi pielea cu lepr, al doilea o drui cu un glas
134

aspru i spart, ce s zgrie auzul ca o poart ruginit, iar cel de


al treilea fgdui ca soul ei s fie un crpaci srac privind cu un
ochi la fin, cu altul la slnin, pe care nimeni altul nu l-ar
lua. Biata Isabela! Orict de rea ar fi fost, tot i era mil de ea,
vzndu-i pielea plin cu bube i auzindu-i glasul rguit. Dar
oamenilor din trg nu le-a fost mil; de ndat ce ajunse acolo,
s-au nspimniat i s-au mprtiat n goan, care unde putu,
temndu-se s nu ia lepr. Singurul om care nu fugi, fu un crpaci srac i saiu, care crpea un pantof n mijlocul drumului.
Ajut-m, ajut-m! izbucni Isabela. Unde-a putea
gsi pe cineva care s m vindece de boala aceasta cumplit?
Am bani i-l voi plti bine.
Dac te vindec, te mrii cu mine? vru s afle crpaciul. sta e preul.
Da, da, m mrit, se grbi Isabela. Numai, ajut-m
repede!
Crpaciul crpise cndva pantofii unui pustnic srac i
pustnicul i dduse un borcan de unsoare mpotriva leprei i o
sticl de ulei care vindec ragueala. i ddu Isabelei unsoarea
i pielea i se vindec; i i ddu uleiul i vocea aspr i se
schimb. Dup aceasta o lu acas i fcur nunt.
Peste cteva zile plecar s o vad pe mama Isabelei i pe
tatl ei vitreg. La palatul regal toat lumea era adunat la o
petrecere cum n-a mai fost n cinstea Joannei i a soului su,
care urmau s plece a doua zi. Ce uluit fu regina vznd nu o
caleac frumoas cu cai sprinteni, albi i cu hamuri btute-n
pietre scumpe, ci un crpaci urt i saiu la braul cruia era
fiica ei Isabela! Aproape c nu putu scoate o vorb de ciud
i necaz.
Unde l-ai mai gsit i pe pocitul sta? gemu ea n cele
din urm. i de ce nu eti frumoas ca fiica mea vitreg? De ce
nu-i e glasul mai fermecat ca al privighetorii i de ce nu te-ai
mritat cu vrun rege de seam, care s aib caleac tras de
opt cai?
i regina se nbui i czu la pat. Dar niciodat nu-i
mai reveni i, nu peste mult, muri de obid i amar. Regele din
Colchester socotea c acel crpaci era soul cuvenit fiicei sale
vitrege, Isabela, cci nu o putea ierta de a o fi fcut nefericit
135

pe Joanna. Aa c spuse crpaciului c i va da o sut de lire,


numai s-i deschid un atelier ct mai departe cu putin de
Colchester, unde s-i duc soaa. i s-au dus cu suta lor de
lire, i s-au inut de cuvnt, i nu l-au mai tulburat pe rege
niciodat.
Dup aceasta, regele plec s stea cu fiica sa, Joanna, i
cu soul ei o vreme, i au fost tare fericii; aadar, dup ctva
timp, le-a fost dat s uite de nenorocirile aduse de mama
vitreg cea rea i bogat.
n romnete de MIHAI RDULESCU

136

POVESTE AROMN

Picurruul
A FOST ce nici n-a fost.
A fost odat un mprat tare nvat i tare bun la inim.
Nu era zi n care s nu fac vreo fapt bun, ca s-l
pomeneasc oamenii venic. Aa se face c ntr-o zi i veni un
gnd cum nu se putea mai bun: fcu o coal cum nu era alta pe
lume. Veneau aici feciori i fete tocmai de la captul
pmntului, ca s nvee. Era, pasmite, o coal renumit.
Printre copiii de bogtai, de domni i de mprai, care
nvau aici, mnca, cum s-ar spune, o bucat de pine i copilul
unui pstor aromn. O dat cu el veniser i dou fete de mprat: fata lui Verde-mprat i fata lui Alb-mprat. Le trimiseser prinii s nvee i ele buchile.
Pe feciorul pstorului l botezar Picurruul. O fi avut el
alt nume, dar aa-i ziceau copiii de la coal.
Dac era fiu de pcurar, adic de pstor!
Picurruul nva foc i, cnd cele dou fete de mprat
nu tiau s rspund, gata srea el i le ajuta, c era dracul gol,
la toate cele l ducea capul! i ce-l mai ndrgeau fetele pentru
asta!
ntr-o zi, venind vorba de vise, dasclul le spuse c, de
vor s li se mplineasc visul, s nu-l povesteasc nimnui, n
ruptul capului.
i Picurruul avu un viiis! Se fcea c se apropie de
patul lui o bab, care inea ntr-o mn soarele i ntr-alta luna,
i care i zise:
Picurru frumos, Picurru frumos! Soarele i luna
i vor lumina calea, soarele i luna i vor ndulci viaa!
Pe loc Picurruul s-a i deteptat, i-a adus aminte de
vorbele dasclului i... toat ziua a stat trist i gnditor. Vzndu-l aa abtut, maic-sa la ntrebat:
Ce-are puiul mamii de-i suprat? Spune-i mamii, ce te
doare?
137

Pstorelul nostru ns nici nu deschidea gura i tare se


mai necji maica lui. n cele din urm l ddu afar din cas!
Bietul Picurru se plnse lui taic-su. Ce folos! Dac nici de
data asta fiul de pstor nu voia cu nici un pre s spun de ce e
amrt! l goni i taic-su! Du-te, zice, caut-i alt mam i
alt tat, dac pe noi nu ne asculi de fel!
Picurru era el detept, nevoie mare, dar tot copil era!
Nu s-a gndit el prea mult la ce face i... punndu-i mintea la
picioare se aternu drumului ncotro i-or vedea ochii.
i era fecior chipe, mintos, pasmite cartea ce-o nvase nu czuse pe pmnt sterp, ddea roade.
Tot mergnd el, ajunse n mpria lui Verde-mprat.
Vizirul mpratului, dup ce schimb cteva vorbe cu
Picurru, se lmuri pe dat c nu-i un copil oarecare i-l
ndrgi nespus. Cum n-avea copii, nu zicei c l-a nfiat n
grab?
ntr-o zi, erau invitai la mas la mpratul Verde. Cum
se face c era tocmai vacan i fata mpratului era acas, ba
nc o mai adusese la ea i pe prietena ei, fata lui Alb-mprat.
Drcoaicele l recunoscur numaidect pe bietul Picurru i
srir cu gura pe el, care mai de care s-l ntrebe de ce l-au
gonit de acas, de ce nu mai vine la coal, i cte altele!
Picurru... a spus el cum s-au suprat prinii lui... numai c
tot nu voia s spun cum fusese visul. Atta s-a inut de el
mpratul s-i spun, c, n cele din urm, l-a aruncat n
temni de necaz. Ce copil ncpnat!
Noroc cu fata lui Verde-mprat, care i aducea zi de zi de
mncare ntr-ascuns. De-ar fi vzut-o taic-su! Azi aa, mine
aa, ncepu a-i fi drag Picurruul fetei noastre! Nu mai putea
tri fr s-l vad barem... de dou ori pe zi!
n timpul acesta, fata lui Alb-mprat, care era mai
istea, o tot strnea pe fata lui Verde-mprat cu fel de fel de
ntrebri, de ncercri pe care le scria.
Astlalt ns era nielu mai groas la minte, n-avea o
minte aa de subire ca cealalt i nu prea putea s-i dezlege
ntrebrile.
ntr-o bun zi iat ce-i scria fata lui Alb-mprat, ateptnd rspuns degrab:
138

Cu ce se cntrete pojghia de pe ou?


Din cei doi cai pe care-i va trimite, s-l aleag pe cel mai
bun, iar pe cel mai ru s i-l trimit napoi.
S fac n aa fel nct, cnd va necheza iapa ei, s-o aud
mnzul din grajdul lui Verde-mprat.
Fata lui Verde-mprat crpa de ciud c nu tia s-i rspund. S-a nveninat de tot i n-a nchis un ochi toat noaptea.
Degeaba! nu gsea nici o dezlegare!
Dimineaa, Picurru o vede abtut, galben ca turta de
cear. Aflnd care-i era necazul, o liniti pe loc:
Nu te necji pentru atta, fat drag! Ce mare lucru: ia
pojghia de la ou i pune-o pe o balan; pe cellalt taler pui
cteva fire de pmnt cu vrful degetelor i cu asta... ai
terminat!
Bun, cu asta s zicem c-i aa. Ce fac cu cei doi cai?
Nimic mai uor. Faci dou gropi i-i pui pe amndoi s
sar. Cel mai bun i mai viteaz dintre ei o s sar, cel fricos o s
se sperie i o s dea-ndrt.
Bun! i asta-i bine, dar cu a treia?
Pentru asta nu m prind, pentru c ar trebui s fiu i
eu la faa locului.
Fata fcu ntocmai cum o nv Picurru i, pe deasupra, fcu ce fcu i-l scoase pe nzdrvanul ei prieten din temni i-l trimise la fata lui Alb-mprat.
Cum ajunse n mpria lui Alb-mprat, Picurru i
cheam oamenii i le zise: Cum vedei un cine, ucidei-l!
Apoi se propti n curtea palatului, scoase revolverul i
ucise un cine mprtesc. Strjerii iute se npustir asupra lui,
l prinser i-l duser fetei lui Alb-mprat, s-l judece (pasmite ea nu avea tat, domnea singur). l ntreb de ce i-a ucis
cinile.
Cum s nu-l ucid, Mria ta, cnd lupii au ajuns s
mnnce ciobanii de vii i ei nici nu ciulesc urechile!
Asta-i bun, cum i nchipui c pot ei, cinii de aici, s
aud lupii din pdure?
Pi dac, de aici, cinii nu aud lupii din pdure, api
cum ai vrea Mria ta ca mnzul de la Verde-mprat s aud
nechezatul iepei din grajdurile Mriei tale?!
139

Tare a mai fost nciudat fata c i-a venit de hac Picurruul! Dar i bine i-a prut c biatul e att de detept! De
aceea s-a hotrt s-l fac frate de cruce.
Toate bune, dar fata lui Verde-mprat l ndrgise i ea.
Ca s nu se supere nici una, nici alta, Picurru se fcu
fratele lor de cruce.
ntr-o diminea, cnd una-i turna cu ibricul de aur s se
spele i cealalt i inea ligheanul de argint, el spuse:
Asta-i! Abia acum neleg tlcul visului meu: luna i
soarele sntei voi amndou, prietenele mele pe via.
i au trit mpreun ani muli i fericii.
Prelucrare din aromn de
MATILDA CARAGIU-MARIOEANU

140

POVESTE AROMN

Legenda crtiei
A FOST O DAT un ora srman, srman. Bietul
de el avea un singur lucru bun, n afar de cinste: o vie cum nu
se mai afl, mnoas i de soi bun. O muncea cu drag inim el
i copiii lui i cu ce scoteau de pe urma ei le ajungea s-i in
zilele. Vecinul lui, un mare bogtan, tare l mai pizmuia pentru
via asta! i atta se nvenina c minunea aceea de vie nu-i a lui
c, n cele din urm, i-o lu cu sila.
Bietul srac se duse s se plng la stpnire pentru
nedreptatea care i se fcuse.
Judectorul l chem i pe bogtan de fa i-l ntreb:
De ce i-ai luat omului via?
N-am luat nici o vie, via e a mea!
Cum e a ta? Poi s dovedeti asta?
Pi mai bine dect aa nici c se poate: via nsi mrturisete c e a mea, zise bogtanul.
Ei, asta! Ce tot ndrugi acolo? C doar o vie nu poate
vorbi!
Da nu v mai necjii, domnule judector, zise el
miorlindu-se i fandosindu-se, de nu v e cu suprare, venii
cu mine i vei vedea ce n-ai vzut: via mea vorbete!
Dac-i aa, spuse judectorul cu jumtate de gur,
atunci am s vin mine diminea s vd cum stau lucrurile.
Ce fcu hrpreul i pizmreul de avut?! l lu pe fiusu peste noapte, l mbrc n blan de samur, ca pe un fecior
de bogat ce se inea, i se duse cu el la vie, fcu acolo o groap,
l vr n ea pe biat i-i spuse:
Mine diminea, cnd o s venim aici i o s ntrebm
via: A cui eti? tu ai s rspunzi aa, mai pe nfundate i cu
glasul mai gros: Snt a bogatului.
i aa au fcut oamenii aceia cu inim de cine, de puser
pentru totdeauna mna pe via dup care li se scurseser ochii.

141

Bietul srac, amrt ca vai de el de marea nedreptate care


i se fcuse att de amrt c, s-l fi nepat cineva cu un ac,
n-ar fi curs snge din el! i ntoarse privirea ctre ei i blestem din fundul rrunchilor:
S fie blestemat s umble pe sub pmnt n vecii vecilor i lumina s n-o mai vad cel ce a vorbit!
i lumea spune c, de atunci, feciorul bogtanului cel
hrpre s-a fcut crti.
Prelucrare din aromn de
MATILDA CARAGIU-MARIOEANU

142

POVESTE AROMN

Povestea celor trei mincinoi


A FOST O DAT ca niciodat.
Au fost odat doi oameni: unul dintr-un loc i cellalt
dintr-alt loc, unul Mitu, cellalt Pitu. Amndoi nite mincinoi
de secau pmntul i apele, nu alta.
Ce-i ddu ntr-o zi lui Mitu prin gnd?! Lu o desag cu
baleg, puse pe deasupra un strat de cear, o urc pe mgar i
o porni n trg s-o vnd.
Pitu, pe de alt parte, umplu o desag cu paie, puse
deasupra o mn, dou de fir de mtase, doar-doar o izbuti s-i
cumpere cineva paiele drept mtase!
Mergnd ei pe drum, naiba tie cum se ntlnir amndoi.
Din vorb-n vorb, l ntreb fiecare pe cellalt ce duce la
trg. Cear, spuse unul, mtase cellalt. Ce-i zise fiecare n
sinea lui? Dac-a putea face schimb cu el...?
Mitu i ia inima n dini i-i zice lui Pitu:
Prietene, nu i-ar veni la socoteal s facem schimb:
cear pe mtase? Nu de alta, dar acolo unde m duc eu are mai
mult cutare mtasea dect ceara.
Cellalt, care atta atepta, zice:
N-ar fi ru de loc! Tocmai c i acolo unde m duc eu
se caut mai curnd ceara dect mtasea.
Zis i fcut. Mrfurile s-au schimbat, cei doi i-au luat
rmas bun i... pe-aci i-e drumul, care mai de care s grbeasc pasul, ca nu cumva s fie descoperit prea devreme de ctre
cellalt. Dup ce gonir o vreme, ce-i trece prin cap lui Pitu?
Ia s m uit eu, nu cumva mi-o fi dat altceva n loc de cear?
Cnd colo... ce s vad! Baleg de vac!
Mi-a fcut-o urt de tot, zise el nciudat. Eu barem i-am
dat paie, s i le dea mgarului, dar baliga n-o mnnc nici
porcii!
Face iute cale-ntoars i mi i-l ajunge:

143

Ah, Mitule, Mitule, m-ai pclit! Nu tiam c eti aa


de mincinos. Cum se face una ca asta: baleg n loc de cear?!
Amndoi sntem din acelai aluat, frtate; eu mint, iar
tu pcleti. -api, cum te-am pclit? Mi-ai dat paie, i-am
dat balig!
Ah, care va s zic te-ai prins i tu?! Pi atunci, s ne
lum de mn amndoi! Nu vrei s facem tovrie?
Cum s nu?! Facem!
Dup care i vndur marfa, i lsar mgruii acas
i... la drum, o pornir prin sate s pcleasc lumea.
nnoptar ntr-un sat, n casa unui om care-i primi cu
drag inim, ba-i mai i ospt. Dup ce se ghiftuir bine, Pitu,
tot uitndu-se n sus, zri sumedenie de crnai atrnai n tavan, tocmai buni de terpelit. Se prefcu c se uit spre fereastr s vad cum arat cerul i zise, ca s neleag Mitu: Ah, ce
nori groi alearg pe cer n noaptea asta!
Mitu a neles ncotro bate tovarul lui i nu ntrzie nici
o clipit cu rspunsul: A, nori snt tia? Se pornete la
noapte un vnt de-i mtur de pe cer i rmne un senin...
Pasmite, cnd Pitu zicea nori vrea s zic crnai, iar
Mitu vrea s-i spun c n-are rost s-i fac griji, va fi mai
uor dect i nchipuie.
Stpna casei, biata de ea, nu pricepea mare lucru: vedea
ea bine c cerul era senin, i totui ei spuneau c-i nnorat! De
aceea se duse n camera de alturi, la brbatu-su, i-i spuse:
S tii c oaspeii notri snt cam nrozi. Auzi colo ce
spun. i-i povesti toate cele. Omul ei ns pricepu ndat c aici
nu-i lucru curat i rspunse:
Femeie, i-au pus n gnd s ne lase fr crnai. Vezi
mai bine de-i strnge mai degrab.
Femeia nu pierdu nici o clip, i strnse ntr-un sac i-i
duse n odaia din fa.
Mitu ns nu lsa din ochi sacul cu crnai; se scul la
miezul nopii i, mergnd tot n vrful degetelor, umfl sacul
i ...prinde orbul scoate-i ochii!
Gospodarul nu prea putea s doarm cu gndul la crnaii
lui i mereu tot pipia sacul cu mna, s-l simt la locul lui.

144

Cnd mai pipi i de data asta, ia sacul de unde nu-i! Fuga la


oaspei, oaspeii nicieri!
Opincile, nevast, c am rmas fr crnai!
i pune el repede opincile, i... glon, dup hoi!
Caut ici, caut colo noroc c, luna strlucind pe cer,
era o lumin de-ai fi gsit i acul n cele din urm i gsi.
Numai c nu tia ce s fac: s se apropie s le cear sacul, i
era fric s nu-l ia la btaie. Spre norocul lui, unul dintre ei,
Pitu, rmase ceva mai n urm, atunci omul nostru se apropie
de cel cu sacul, de Mitu, i-i zise:
D-mi-l s-l mai duc i eu!
Creznd c i-l cere tovarul lui, Mitu i-l ddu i-i vzu
de drum. Drept care, crnaii i stpnul lor o pornir napoi
spre cas mncnd pmntul. Cnd se apropie Pitu, l vede pe
Mitu fr sac:
Unde i-e sacul?
Cum unde mi-e? Nu-i la tine?
Fiecare din ei credea c cellalt l trage pe sfoar.
Pi nu i l-am dat adineauri? zice disperat Mitu.
Nici vorb! zice Pitu.
S tii atunci c ni l-a luat gospodarul!
Nici una, nici dou, o iau la fug dup el, o apuc pe o
scurttur i ajung naintea lui acas. Se leag unul din ei la
cap femeiete i, de-ndat ce-l vede pe gospodar, i zice:
Slav domnului c ai pus mna pe el, brbate, d-mi-l
s-l pun n cas!
Bietul gospodar, cum era frnt de atta alergtur, nu
bg de seam c nu era nevast-sa i-i ddu sacul.
Hoomanii o zbughesc pe ua din dos i... ntinde-o!
Dup ce se odihnete puintel pe prag, gospodarul intr
n cas. Nevast-sa, cum l vede, l i ntreab dac a prins
hoii.
Da' ce m mai ntrebi? Nu i-am dat sacul niel mainainte?
Ce tot spui acolo, brbate?! Eu abia acum dau ochii cu
tine de cnd ai pornit-o dup ei!
Nu cumva glumeti, femeie?!

145

Cum i nchipui aa ceva, de glume mi arde mie


acum?
Dac-i aa, iari ne-au luat crnaii, zise bietul om i
o i ntinse din nou la fug dup ei.
Nu trecu mult i-i ajunse.
Pi bine, oameni buni, zice el, nu tiam c sntei aa
de mincinoi!
Noi minim i tu pcleti, jupne, ziser ei.
Pi, dac-i aa, ne gsirm trei atunci: vorba ceea: s-a
rostogolit tingirea i i-a gsit capacul! Dai-mi sacul i s facem tovrie.
Zis i fcut.
O pornir toi trei nainte i ajunser ntr-un ora. n
pung: fluiera vntul. Cu totul n-aveau mai mult de un leu de
fiecare. Vorba era acum cum s fac cum s-o dreag ca s
mnnce s bea i s nu plteasc nimic?!
S-au hotrt ca fiecare s-i bat capul cu cte ceva: unul
s fac rost de pine, altul de mncare i al treilea de vin, c, de!
fr vin nu prea alunec mncarea pe gt!
Pitu, care se prinsese s aduc pine, se duse la un brutar
i-i spuse:
Ia-i napoi leul ce i-l datorez.
Da' de cnd mi datorezi ceva? Eu nu-mi aduc aminte.
Nu-i aduci dumneata aminte, dar eu mi aduc; ia-l
c... i-l datorez!
Atunci d-mi-l, zise brutarul, cu toate c, i spun
drept, nu-mi aduc aminte.
Dup nu--ct vreme, Pitu se ntoarce la brutar i-l roag s-i dea zece pini ntr-o or i aduc banii, c n-am mrunt
la mine, zise Pitu.
Las, prietene, se poate, nu pierd eu banii de la tine,
n-am nici o grij.
Ce gndea bietul brutar? Omul sta a fcut anume un
drum ca s-mi dea napoi un leu uitat de mult, i n-o s vin el
s-mi plteasc tocmai acum, cnd l cunosc bine?
Pitu i pune frumuel pinea n desagi i, vorba aceea,
cine l-o mai vedea vreodat clcnd n brutria cu pricina...

146

n vremea asta, Mitu, care se prinsese s fac rost de


mncare, se duce n pia, alege un pete mare, de cteva ocale,
cel mai frumos pete dintr-o pescrie, i-i zice negustorului:
Te-a ruga mult, n-ai vreun biea pe-aici care s-mi
duc petele acas i s ia i banii pentru el? Tot n-am eu
mrunt la mine!
Cum s nu, zise negustorul, i-i ddu un biat care
s-i duc petele.
Pe drum, Mitu ia petele din minile biatului, i d singurul leu pe care-l avea i-l trimite la crciuma din col s-i
cumpere tutun:
Du-te, zice, c te atept aici.
Nici n-apuc s se deprteze biatul, c Mitu o i zbughi
pe alt drum i drept la han nimeri, unde trseser toi trei.
Al treilea, s-i zicem pe nume Chitu, trebuia s aduc
vinul. Ce credei c face?
Ia un burduf de piele, l umple pe jumtate cu ap i se
duce la unul care vindea vin, chipurile s cumpere.
D-mi, zice, cinci ocale de vin, ca s fie la un loc zece,
cu ce mai am aici.
Negustorul i toarn, ct a cerut i, abia dup aceea, Chitu
l ntreab ct cost ocaua. Omul i spune preul, Chitu i d mai
puin, mai las unul, mai d altul, totui nu se puteau nelege
de loc din pre:
Nu-mi convine la preul sta, spuse negustorul; dac
nu-mi dai ct i cer, d-mi vinul napoi.
Pi... Chitu tocmai asta atepta! S-i dea napoi cinci
ocale de vin botezat!
i uite-aa, din negustor n negustor umple burduful,
golete cinci ocale, iar umple, iar golete, a ajuns hoomanul de
Chitu s fac vin din ap! i, tot aa cu minciuni peste minciuni i cu neltorii de tot felul, au trit ei n oraul acela mai
bine de o sptmn!
Cnd s plece, i tot frmntau mintea cum s plteasc
datoria la hangiu. N-aveau un chior n buzunar!
nc n ajunul plecrii i cerur hangiului pentru a doua
zi un prnz mai deosebit, ca pentru ultima oar, i tot odat, s
pregteasc socoteala. Hangiul, bietul de el, credea c are a
147

face cu nite oameni cinstii i a fcut ntocmai. Ei, a doua zi


mncar, bur. Cnd, la plat, ncepur s se certe ntre ei,
chipurile, care mai de care s plteasc el!
Nu, nu, eu pltesc, spunea Pitu, c eu v-am adus aici!
Ba s-mi fie cu iertare, srea Mitu, tu ai pltit la Salonic, aici e rndul meu!
Nu ade bine s pltii voi, sare de colo i Chitu, de
data asta eu trebuie s fac cinste!
Ba c se cuvine, ba c nu se cuvine, mai mai s se
ncaiere.
Mi cretinilor, stai mi, oameni buni, nu v certai,
i opri cu vorba slujitorul hangiului. S v nv eu cum s-o
scoatei la capt, ca s nu se supere nici unul: uite, legai-m pe
mine la ochi i, pe care-l prind nti acela s plteasc! Nu-i
bine aa?
Oooo! Minunat, ziser toi n cor.
i legar ochii frumuel, i scoaser apoi nclrile, le
luar n mn i, unul dup altul, n vrful picioarelor, o terser frumuel afar! Bietul slujitor juca de-a baba oarba de
unul singur: ba s prind ici pe unul, ba colo pe altul, nimic!
Auzind glgie, vine hangiul din odaia de alturi i... ha! slujitorul mna pe el, zicndu-i:
Tu ai s plteti! i-i dezleg pe loc ochii.
Cnd colo, ce s vad? Mincinoii splaser putina de
mult i cel prins era chiar stpnul su.
Tu s fii sntos, i rspunse acesta, c eu... am nghiit hapul i gata, n-am ce face!
i amrtul de hangiu rmase cu buza umflat i cu toat
paguba pe spinarea lui! De, aa se ntmpl cu cei care nu fac
ochii mari atunci cnd trebuie, i se las pclii de te-miricine!
Vorba ceea: unde nu-i cap, vai de picioare! i: cine are de
nvat s nvee!
Ei, dragii mei, povestea s-a sfrit:
Poveste tiam,
Poveste v-am spus,
Ct am putut
148

Atta v-am dus!


Prelucrare din aromn de
MATILDA CARAGIU-MARIOEANU

149

POVESTE AROMN

Fata moului cea neleapt


A FOST CE NICI N-A FOST. Ceva minunat era, n lumea
ntreag se povestea, toi ascultau i se minunau.
A fost, mi frate, ntr-o vreme un mprat. i acest mprat avea un vizir. Nu tiu de ce, dar mpratul numai la treburi
grele l mna pe bietul vizir.
ntr-o zi, n amiaza mare, ce-i trecu prin bostan
mpratului? i chem vizirul i-i spuse:
Vizire, slug credincioas, ine galbenul sta de aur i
din el s-mi faci: o velin de ln, de un galben; s-mi cumperi
un berbec, tot de un galben i s-mi aduci i galbenul napoi.
Tiii! mnca-l-ar lupul, i zise vizirul, la ce-l pune necuratul?! Cum vine asta: i crnoas, i lptoas i devreme
acas?!
Ia aminte, fiul meu, adug mpratul, ai de la mine
un an de gndire i de nfptuire! De nu-mi ndeplineti dorina, unde-i stau picioarele i va sta i capul. nelesu-m-ai?
Am neles, slvite doamne! Vorba aceea: i oile s rmn oi, adic s nu lipseasc nici una, dar i lupul s fie stul!
Bietul vizir se retrase cu capul plecat, de parc i se necaser corbiile, mai-mai s plng de suprare. Umbl el mult
s gseasc pe cineva care s-i dea vreun sfat, ca s-o scoat la
capt, dar... nimic. De bun seam, avea el bani destui ca s
cumpere o velin i un berbec, dar cum s-o dreag cu galbenul, cnd s-o duce la mpratul?!
Cum mergea el pe drum i tot rtcea din sat n sat, se
ntlni cu un moneag. Bun ziua, unul, bun s-i fie inima, cellalt, pornir amndoi spre sat. Era o cldur ca aceea,
n amiaza mare. Vizirul intr n vorb cu moneagul, care nu
scotea o vorb:
Ei, moule, ia-m-n crc tu nti, c pe urm te-oi lua
i eu! Altfel nu-i chip s biruim cldura asta!
Moneagul l privi mirat i-i spuse:
150

sta nu-i zdravn, bietul de el. Auzi colea, s-l iau n


crc pe urcuul sta i pe cldura asta?!
Din vorb n vorb ajunser n sat i moneagul l gzdui
la el acas. Moul avea numai o fat, dar foarte neleapt. Cum
l vzu pe taic-su nsoit de cineva, l ntreb ce fel de om este
oaspetele lor.
Ce fel de om o fi, nu tiu, zise moul, dar mi se pare
c-i lipsete o doag, dac nu cumva mai multe!
Cum adic?
Pai ascult i tu ce prostie mi-a spus pe drum: s-l iau
eu n crc, apoi s m ia el n crc, doar doar om birui urcuul
i cldura.
Ba nu-i prost de loc, dac i-a vorbit aa, dimpotriv, e
tare nelept. El a vrut s spun c ar fi bine s povesteti cnd
tu una, cnd el alta, pn scpai de urcu, ca s vi se par drumul mai uor.
Nu trecu mult i vizirul, vznd c fata chiopteaz, i
spuse moului:
Casa-i bun, dar hornu-i strmb!
Moul fcu ochii mari i-i zise: Bietul de el! Orice-ar
zice fie-mea, nu-i n toate minile!
Fata tocmai intra i, auzind vorbele vizirului, i rspunse:
Hornu-i strmb, dar fumul merge drept!
Apoi se duse s pregteasc ceva de-ale gurii.
Deteapt fat ai, moule, zise vizirul.
Slav domnului! rspunse moul. Ea e sprijinul i bucuria btrneilor mele.
Din vorb-n vorb, i povesti moul cum n ziua aceea
murise un om avut n satul lor.
A murit viu sau a murit mort? ntreb vizirul.
Moneagul din nou fcu ochii ct cepele i zise n sinea lui
Nu-ncape vorb, nu-i ntreg la minte!
Se duse ndat n cealalt odaie i-i spuse fetei:
Nu-i fie cu suprare, fata tatii, dar oaspetele nostru e
cam ntr-o parte. Auzi i tu ce spune: Casa-i bun, dar hornu-i strmb! i doar, tii i tu, mai e vreun horn mai drept
dect al nostru n tot satul?!

151

Tat drag, el altceva a vrut s spun prin asta: m-a


vzut pe mine c chioptez i a crezut c snt chioap de felul
meu, el nu tie c m-am nepat i de aceea nu calc bine. Dar ai
vzut ce i-am rspuns i eu!
Asta... s zicem c e aa cum zici tu, fata tatii, dar s
auzi alt prostie: eu am adus vorba de bogtanul nostru, care a
fost ngropat azi, i ce crezi c m-a ntrebat? A murit viu sau
mort? Ei, ce zici, n-are ceva lips la cntar?
Te neli, tat, i de data asta! El a ntrebat, de fapt,
dac las copii dup moarte care s-i poarte numele sau nu
las? C de nu las, este mort pe veci, iar de las, atunci
ntr-adevr a murit viu!
Vizirul, ca omul care umbl dup leac, asculta dup u
ce vorbea tatl cu fiica lui i auzi tot.
Se aezar la mas. Fata pregtise un pui, pe care l aduse i l mpri: i ddu tatlui ei capul, picioarele le ddu oaspetelui i ea i pstr aripile. Vizirul, dei om iste, totui treaba asta nu prea o nelese i-i ceru lmuriri fetei, care-i rspunse:
Capul l-am dat lui taic-meu, pentru c el este capul
familiei; picioarele i le-am dat dumitale, pentru c de picioare
ai nevoie ca s poi face cale lung; aripile le-am inut pentru
mine, pentru c noi, fetele, sntem ca psrile cerului: cnd le
cresc aripile, i iau zborul i i fac alt cuib.
Vizirul era tare ncntat de marea nelepciune a fetei.
Tu care tii attea lucruri, i spuse el, poate c-mi dai
i mie o pova, pentru c iat ce se ntmpl: cu un galben
trebuie s fac o velin, s cumpr un berbec i galbenul s-mi
rmn galben!
Mare lucru! spuse fata. Du-te i cumpr de la un pstor aromn un berbec netuns, de un galben; tunde-l i lna
d-mi-o mie s es din ea dou veline, de o s se minuneze
oricine le-o vedea: una ai s-o vinzi pentru un galben i una o
pstrezi. n felul sta ai s ai: velina, berbecul i galbenul.
Ascultnd-o, vizirul a rmas cu gura cscat. A fcut
ntocmai cum l-a nvat fata i iat-l la mprat.
Acestuia nu-i venea s cread c vizirului i-a dat prin cap
una ca asta. De aceea l sili s-i spun adevrul, cine l-a nvat,
152

c nu-i va face nici un ru. i vizirul i-a povestit pe rnd toate


sfaturile nelepte ale fetei.
mpratul nostru era tnr, i, cnd auzi de nelepciunea
fetei, o ceru de nevast, se nsur cu ea i trir ani muli i
fericii. De multe ori a pus la ncercare el deteptciunea nevestei sale, i de fiecare dat ea, cu ascuimea minii ei, ieea
biruitoare.
Ba povestea spune c mpratul a cobort de pe tron i a
urcat-o pe nevast-sa, i toi oamenii o iubeau att de mult,
nct n jurmintele lor pomeneau numele ei. Toi mergeau s-i
cear sfaturi. M-am dus i eu s-o ntreb de una, de alta i ea
mi-a spus povestea asta, pe care, puin de ici, puin de colo,
v-am spus-o i eu cum am putut.
Prelucrare din aromn de
MATILDA CARAGIU-MARIOEANU

153

POVESTE MEGLENOROMN

O poveste cu un morar spn


A FOST O DAT un om care avea un biat tare
iste.
ntr-o zi tatl i trimise feciorul la moar, s macine
gru, i-l sftui s nu se duc la vreun morar spn, pentru c
dealde tia mint de sting pmntul i te nal pe rupte!
Biatul i puse sacul pe spinarea calului, sri i el n a i
o porni la drum. Nu dup mult vreme ajunse la o moar.
Morarul era ns spn, aa c biatul ddu s plece.
De ce nu rmi s macini aici? spuse morarul.
Taica mi-a spus c la spni s nu macin, pentru c snt
vicleni i mincinoi, rspunse biatul.
Merse el, merse, ntlni o alt moar, dar i acolo
morarul era spn, aa c plec i de acolo, n cele din urm
nimeri la o alt moar, unde i de ast dat morarul era spn,
dar, neavnd ncotro, rmase totui acolo.
Dup ce-i mcin grul, morarul i spuse:
Mi biete, la noi e obiceiul ca din fina mcinat s
facem pine; fiecare din noi va spune cte o minciun i pinea
va fi a aceluia care a spus o minciun mai gogonat: de i-o
cdea ie, a ta s fie, iar de mi-o cdea mie, a mea s fie.
Biatul zise:
Bine, aa s fie.
Mcinar grul i fcur din fin pine. Morarul l ndemn pe biat s spun el nti o minciun. Dar biatul zise:
Ba spune tu nti.
Atunci morarul ncepu s spun:
Taic-miu, ntr-o vreme, avea foarte muli cai. M trimise ntr-o zi s-i pasc. Pe sear ns pierdui toi caii i m
ntorsei acas fr nici unul. Taica m-a certat ru: Unde-s caii,
ce-ai fcut cu ei? Eu am ieit din cas s-i caut i deodat am
zrit un dovleac mare, ct un ora. ntr-o parte dovleacul avea o
gaur; cnd m uitai prin ea, ce s-mi vad ochii? ntr-o singu154

r smn erau toi caii notri! I-am scos din smn i i-am
dus acas pe toi, spre fericirea lui taic-miu. Eh, asta-i minciuna mea, acum spune i tu una!
Biatul ncepu i el:
Tat-meu avea multe albine i m-a trimis ntr-o zi s
le pasc. Seara, le-am strns la un loc i le-am dus acas. Cnd
le-am numrat, lipseau dou albine. Tata m-a trimis s le caut,
s le gsesc i mi-a spus: Pn nu dai de ele, s nu vii acas.
Caut eu ici, caut dincolo, albinele nicieri. Umblu ncoace, umblu ncolo, nimic. Pornii spre cas fr albine.
Mergnd pe drum, vd un om care ara cu dou albine
nhmate la plug. M apropii de el i... culmea, albinele erau
ale mele! Cum se vede treaba, le gsise, le pusese la jug i ara
cu ele ct putea. I-am tras un toc de btaie, i-am luat albinele i
le-am dus cu mine.
Cnd m uit bine, o albin avea o ran la gt, cred i eu,
i-o fcuse jugul! Luai o frunz de nuc, tersei rana i aruncai
frunza. Din frunza aceea, oameni buni, crescu un nuc mare,
care se umplu curnd de nuci. Copiii de prin partea locului
fceau roat n jurul lui. i aruncau cu bulgri de pmnt, s
scuture nucile!
Atta aruncar, c din bulgrii aceea se fcu un ogor de
toat frumuseea i mnos nevoie mare. Noi l-am semnat cu
gru. i grul crescu mare i se fcu frumos cum nu mai era
altul. Cnd se coapse, tocmirm argai ca s-l secerm i ntr-o
zi terminarm o parte. n ziua urmtoare am secerat cealalt
jumtate i deodat, cnd eram pe sfrite, ni spre noi un
iepure. Taic-miu arunc cu secera dup el, l lovi i, deodat,
din labele lui czu o carte. Luarm cartea, ne uitarm n ea i
ce credei c scria acolo?!... c pinea fcut la moar trebuie
s fie a celui care a adus grul i nu a morarului!
Toi cei de fa au rmas cu gura cscat i i-au dat
dreptate biatului, zicnd c pinea e a lui i trebuie s i-o
duc acas.
Vedei ce nseamn s nu te lai pclit?
Prelucrare din meglenoromn de
MATILDA CARAGIU-MARIOEANU
155

POVESTE MEGLENOROMN

Povestea lui Ni ludrosul


ERA ODAT un om tare mincinos i
luddros, dar numai att. ncolo, n-avea nici putere, nici
curaj, te-miri-cine l dobora cu un deget.
ntr-o bun zi, mergnd el pe drum, nimeri la o crcium.
Crciumarul unsese o hrtie cu miere pe care se lipiser patru
sute de mute. Viteazul nostru i fcu curaj i strngnd mna
cuc prinse toate mutele deodat i le ucise!
Ce credei c face dup aceea? Se duse la cimeaua din
mijlocul satului, scrise pe o hrtie cteva vorbulie i lipi hrtia
pe zidul cimelei. Iat ce scria acolo: Cpitanul Ni a ucis
dintr-o lovitur patru sute de suflete. Dac e cineva n stare
s-l nfrunte, s pofteasc s mai ia ap de la aceast cimea!
Nu dup mult vreme veni un cerchez s ia ap. Zri ceva
scris pe peretele cimelei, citi i, cnd vzu cum stau lucrurile,
se sperie cumplit i fcu iute cale-n- toars, fr ap.
Ai casei l ntrebar de ce n-a adus ap. El zise:
Pentru c iat i iat ce se ntmpl: e acolo un om
viteaz care cu o singur lovitur ucide patru sute de suflete i
nu mai las pe nimeni s ia ap dect dac poate s-l nfrunte.
Marele cerchez, cnd auzi una ca asta, se duse el nsui la
cimea i-l rug pe Ni s-l lase s ia ap, c ei l-or ngriji ca
pe un frate. i aa a fost. Din ziua aceea, lui Ni ludrosul i,
pe deasupra leneul, nu-i mai lipsea nimic. Cerchezii i ddeau
tot ce avea nevoie.
Veni o vreme cnd cerchezii au avut de furc cu oamenii
mpriei. Cum afl Ni de necazul lor le spuse:
N-avei nici o grij. Pornim cu toii la lupt, eu n
frunte i voi dup mine, strignd din toi rrunchii: Fugii,
dumanilor, c Ni Cpitanul taie patru sute de suflete dintr-o
dat. Cerchezii l ascultar.
Cnd auzir dumanii de una ca asta, att de ru se
speriar, c o rupser la fug pn la unul.
156

Cerchezii se ntoarser acas tare mndri de isprava lui


Ni. Marele cerchez i zise acestuia:
Ftul meu, tu n-ai s mai faci de azi nainte nimic, stai
lng mine, ai mei te vor sluji.
Toate bune, dar celorlali nu prea le venea la socoteal
treaba asta, el s stea i ei s munceasc!
ntr-o zi l trimiser s aduc i el ap. Ni spuse:
Bine m duc, i se duse.
Cum ajunse la cimea, se porni pe spat i... sap i...
sap, pn se nopt.
Dac vzur ceilali c Ni nu mai vine cu apa, s-au dus
dup el.
Ce faci aici, omule?
Ce s fac, sap mprejurul cimelei, ca s-o aduc acas,
c doar n-am s vin mereu pentru cte un burduf de ap!
Aman, aman, mare i-e grdina! Bine, cretine, dar
cimeaua asta nu-i numai a noastr, e pentru toat lumea!
Cum ai s-o duci acas?!
La care Ni rspunse:
Dac-i aa, eu ap nu mai car, s fim nelei!
n alt zi ns l trimiser dup lemne.
Ni n-a zis nu, s-a dus. A luat cu el zece frnghii i ct i
ziulica de mare a tot legat fagii unul de altul.
Cerchezii l ateptau cu lemnele. Vznd c nu vine, se
duc s-l caute. Cnd... ce s le vad ochii? Ni lega fagii de zor!
Ce faci acol, Ni?
Ce s fac, iaca vreau s duc toat pdurea asta acas,
c doar n-am s fac ca voi, s duc numai cte un fag!
Aman, aman, da'asta nu-i pdurea noastr, mi, omule!
Eh, dac-i aa, cnd v trebuie lemne s vi le aducei,
eu, unul, nu mai aduc!
Cerchezii, vznd c n-o scot la nici un capt cu el, se vorbir s-l opreasc, numai c Ni a tras cu urechea i tia tot.
Seara, cnd s se culce, lu un lemn, l puse n aternut n
locul lui i l acoperi cu ptura. Cerchezii turnar ap fiart
peste el i l-am omort ziser ei n cor.
Dimineaa ns, toi se frecau la ochi vzndu-l teafrteferel i auzindu-l cum se vait tare m-au mai picat puricii
157

n noaptea asta! Ba se i speriar ct de viteaz e omul sta,


spuneau ei, dac apa fiart i s-a prut o pictur de purice!
Dac-i aa, gndir ei mai departe, atunci la noapte l
zdrobim cu topoarele.
Ni ns era numai ochi i urechi! Puse un butean n
aternut, l nveli cu ptura i el se ascunse. Cerchezii se npustir cu topoarele i d-i i d-i, pn-ce, credeau ei, l omorr.
A doua zi ns Ni, n picioare, se vita c n noaptea
trecut tare l-au mai mncat pduchii!
Vznd i minunea asta, cerchezii s-au lsat pgubai.
Alt chip nu-i, ziceau ei, dect s-i dm nite bani i s ne
lase-n pace!
Marele cerchez i zise de aceea:
Ni, na-i o tgr de bani i du-te!
Bine, bine, o tgr, dar cine s-o poarte?!
Vrnd-nevrnd, i-au dat un om care s-i poarte tgra
pn la el acas. Numai c Ni nu prea vroia ca ei s-i tie
cuibul i api, trebuia s le fie mai departe nc fric de el! Ce-i
ddu prin minte?! nainte de a intra la el, i zise cerchezului:
Stai aici i ateapt-m; intru eu nti, c oamenii de
pe aici snt tot aa de viteji ca mine i... m tem pentru viaa ta.
Trebuie s-i potolesc niel!
Se duse Ni deci nainte i le spuse alor si: luai toi cte
un b n mn i, cum l vedei c vine, ipai ct v ine gura:
carne de cerchez vrem, carne de cerchez vrem!
Bietul om, nici n-apuc s intre n sat i l i luar cu
ciomegele. Se sperie aa de tare, c ddu drumul tgrei i...
pe-aci i-e drumul, la el acas!
i Ni al nostru ajunse om cu stare, spune povestea.
Ba unii zic c pn i mpratului i era team de puterea
lui i, ca s n-aib necazuri dinspre partea asta, i-ar fi dat
jumtate din mprie, numai linite i pace s fie n ara lui.
Dar, parc prea e de necrezut!
Povestea asta o tiui,
povestea asta v-o spusei,
i atta ct putui
eu pe voi v pclii.
158

Prelucrare din meglenoromn de


MATILDA CARAGIU-M ARIOEANU

159

POVESTE ISTROROMN

Daurita
A FOST O DAT un crai, care avea o fat att de
frumoas, c oamenii i ziceau Steaua de aur, Stelua daurit
sau numai Daurita.
Cnd a venit vremea s i se mrite fata, craiul a dat sfoar
n ar c oricine vrea s se nsoare, s vin s-i ncerce
norocul, fie de neam mare ori ba, i el o va da de nevast aceluia care va veni ntiul la miezul nopii.
A venit o mulime de feciori, de pretutindeni, care de
care mai frumos.
Printre ei era i un crbunar, tare chipe, dar mnjit tot
de crbuni. Cum l vzur ceilali ndreptndu-se spre palat, l
i luar la zor s fac cale-ntoars, c un nesplat ca el nu
trebuie s cuteze a ridica ochii la o fat de crai.
Crbunarul ns ndjduia el n ceva!
i, ntr-adevr, la miezul nopii, cum se face c tocmai el
a fost acela are a btut ntiul n poarta palatului!
Craiul i fata lui s-au grbit iute s deschid, s vad care
le-a fost norocul. Cnd l-a vzut ns Daurita pe crbunar, aa
negru, mnjit cum era, a i nceput a se cina i a spune:
Mai bine moart, dect nevasta unuia ca sta!
Taic-su ns:
Las, fata tatii, c e destul ap i spun n casa noastr ca s-l splm.
i unde nu l-au despuiat pn la piele i nu l-au splat i
l-au mbrcat n haine frumoase, de arta crbunarul nostru ca
un domn!
Dup puin vreme s-au cununat i au trit laolalt, cu
toii, n bun pace
ntr-o zi l ntreab nevast-sa din ce parte a locului este
el i cum se face c nici unul dintre ai lui nici nu le scrie nici nu
vine s-i vad.

160

Eh, zise el, eu snt de tare departe! Dac vrei s tii de


unde snt, trebuie s mergi cu mine!
Pasmite, Daurita voia s tie ce fel de om este brbatul
ei!
i aa au fcut. Au cerut ncuviinare de la prini, au luat
o caleac cu doi cai, o pung de galbeni, ceva de-ale gurii i...
dui au fost.
Au mers ei ce au mers, li s-au terminat banii; au vndut
caleaca! Au mers nc mult vreme, dar la casa lui tot n-ajungeau. Banii pe caleac s-au dus; au vndut un cal! Au mai
mers ei ce-au mai mers clare amndoi pe un singur cal, li s-au
terminat iar banii. Au vndut i pe al doilea cal i au mers pe
jos... pn... la o pdure. Fetei de crai i era fric s treac noaptea prin pdure i nc pe jos!
Soul ei i-a dat curaj spunndu-i c dincolo de pdure e
casa lui. i aa a i fost! naintea ochilor le-a aprut o mndree
de cas. Era pasmite casa lor, plin cu detoate, nimic nu
lipsea din ea. Numai c brbatul fetei de crai era... zmeu! Biata
Daurita era tare amrt i tare i mai era dor de ai ei! Dar ct
era de departe de toi! De frumuseea ei se dusese vestea n
toate criile nvecinate.
i tot aa de repede se rspndise i vestea c Steaua de
aur dispruse, poate pentru totdeauna!
Un fiu de crai de prin mprejurimi i lu inima-n dini i
o porni n cutarea Dauritei. Taic-su nu voia s-l lase, n
ruptul capului, dar putea s in piept dorului nvalnic ce-l
stpnea pe tnru-i fiu? Nici vorb!
Fiul de crai o porni deci la drum cu inima uoar, Dumnezeu tie ncotro.
Dup ce a strbtut codri mari i ntunecoi, i livezi
nesfrite, zri o csu cu o bbu. Cum l vzu bbua i i
spuse:
Caui pe Daurita?! Te-ncumei i tu, tinere, ca i alii,
dar tare mi-e c i-i pierde capul ca i ei.
Nu-mi pas, bunicuo, spune-mi dac tii ncotro s-o
apuc ca s ajung cu bine.
Eu i-a spune, dar mi-e c n-ai s izbndeti! Mai bine
f cale-ntoars!
161

Dar tnrul crai: Nu i nu, c el merge tot nainte!


I-a mai spus bbua c omul Dauritei e zmeu, c e Necuratul, i c-l va rpune. El, nimic! Atunci bbua cea bun i
ddu un fir de pr din mustaa oarecelui, un fir lung din coada
corbului, i un fir de pr din spinarea porcului:
Pune-le n cutiu, c i-or prinde bine, l ndemn
bunicua.
Dup ce-i mulumi pentru sfaturi, pentru curaj i pentru
cele trei daruri, feciorul de crai o porni la drum. Trecu peste
trei codri i ajunse la palatul zmeului;
Steaua daurit privea pe fereastr i, cum a vzut un om
de pe alte meleaguri, i-a ieit nainte i l-a rugat cu lacrimi n
ochi s fug, pentru c brbatul ei e zmeu. Cum viteazul nostru
nici n-a vrut s aud, l-a dus n cas i l-a ascuns ntr-o gaur.
De bun-seam, zmeul l-a simit de-ndat ce a ajuns
acas i l-a i scos la lumin:
tiu eu ce caui tu aici! Dar n-ai s-o sfreti bine.
i l-a aruncat ntr-o pivni ntunecoas plin cu boabe
de tot felul: de gru, de secar, de mei, de ovz.
S mi le alegi pe toate, bob cu bob, pn diminea!
zise zmeul.
Bietul fecior de crai! Se fcuse aproape ziu i el nu alesese nici mcar o grmjoar, cnd... deodat... un oricel iese
din guricea lui i ncepe s road boabe! Ca fulgerul l sget
un gnd; scoase din cutiu de la piept firul de pr de oarece, l
arse i... pe dat, toat oricimea pmntului era acolo! Ct ai
clipi din ochi, grmezile de gru, de secar, de mei i de ovz
erau fcute i iat-l i pe zmeu c vine s vad cum s-a descurcat ntemniatul. Nu-i venea a crede c totul e aievea! A nghiit
gluca i i-a dat voie fiului de crai s se plimbe un ceas prin
grdin cu Daurita.
Mare fericire pentru el! Dar Daurita i spuse:
Nu te grbi, asta-i numai ntia isprav, s vedem cum
vei izbndi la urmtoarea!
ntr-adevr, cum se nser, zmeul l duse pe un maidan
plin cu hoituri de animale de tot felul: boi, cai, viei, mgari,
cini, nite gloabe putrezite!

162

Pn diminea, s nu mai rmn nimic aici, zise


zmeul, ai s mnnci tot! De nu, unde-i stau picioarele i va
sta i capul!
Bietul de el, se gndea n sinea lui c el n-ar putea nghii
nici jumtate de oca, darmite atta crnrie, i nc mpuit.
Cnd era el mai amrt, vine un corb s fure carne. i iar l
fulger un gnd: aprinde firul cel lung din coada corbului i...
deodat pmntul se nnegri de puzderie de corbi. ntr-o clip,
nu rmaser dect oasele, pe maiadan, corbii nghiiser i
ultimele frmie de carne!
Mai e nevoie s spunem ct de mare i-a fost mirarea
zmeului?! n ziua aceea, fiul de crai cel fericit s-a plimbat dou
ceasuri cu Daurita stea, care se gndea ns cu ntristare cum va
reui biatul la cea de a treia ncercare.
Seara i zise zmeul c pn diminea s aduc pe lume
un copila pe care el s-laud plngnd din iatacul lui.
Vai de mine i de mine, porcul de zmeu! se vit bietul
fiu de crai.
i cum zise vorba asta, pe dat i aduse aminte de firul
de pr de porc, l arse i se i trezi cu un porc cu un pruncuor
n dini, pe care i-l aez la picioare. l lu n brae, l ciupi puintel de picioru i pruncuorul ncepu s scnceasc. Hop! i
zmeul, minunndu-se cum nu se mai poate de ceea ce auzea i
vedea! Neavnd ce face, i-o ddu pe Daurita feciorului de crai i
ei... pe-aci i-e drumul, lsndu-l pe zmeu cu feciorul porcului!
Dar fata, cum o pornir, i spuse:
Dragul meu, pn acum tu ai fost acela care ai avut de
nfruntat necazuri, acum e rndul meu.
Nu prea pricepu biatul vorbele ei, dar, cum privi napoi,
se dumiri pe loc: Zmeul n carne i oase venea dup el, mncnd
pmntul, pufnind i suflnd din greu.
Atunci Daurita arunc un pieptene i, oameni buni, ca
prin farmec rsri ca din pmnt o pdure nesfrit, deas i
nalt. Ai fi zis c tinerii notri au scpat de duman!
Da' de unde! Zmeul dup ei!
Atunci Daurita arunc un inel i s-a nlat ndat un
munte nalt, nalt, de ai fi zis c nimeni nu-l poate trece.

163

Dar zmeul mai avea ceva putere i l-a trecut, gfind, tunnd i fulgernd.
Atunci fata arunc o nfram subire ca firul apei i pe
loc se porni o ap mare, mare de n-a mai putut s-o treac zmeul i dragii notri fugari au scpat, teferi i fericii.
Toate bune, dar feciorul de crai voia s-i duc mireasa
acas, cu cntec i cu alai, s-o arate lumii ntregi n toat frumuseea. De aceea a lsat-o pe Steaua daurit la un han, la o
rscruce de drumuri. Ea, biata, s-a nvoit, rugndu-l numai att:
s nu se lase srutat de mama lui, c altminteri o va uita.
Zis i fcut. Ajunse biatul acas, le povesti prinilor si
toate cele ntmplate, cum izbutise s-o scape de zmeu pe vestita
Stea daurit. i mai rug ca a doua zi n zori s-i pregteasc
alaiul pentru a-i aduce mireasa. Mare fericire pentru bieii
prini! Care mai de care s-l srute i, mai abitir dect toi,
mum-sa, srmana, care se topise de dorul lui! El ns, nimic,
ca zvrluga i scpa din mn i nu se lsa srutat!
Veni ns noaptea, cu mbietorul somn, care-l cuprinse
pe tnrul nostru de ndat ce se vr n aternut.
Mama lui, numai mam s nu fii, att a ateptat. S-a
aplecat pe fruntea cea trudit i a srutat-o! i a rmas Daurita
uitat la hanul de la rscruce, slug la hangiu.
Trecu o bucat bun de timp. Feciorul de crai nu-i mai
amintea nimic de ntmplrile dinainte i de Steaua de aur.
ntr-o zi, se duse el la vnat cu doi prieteni de-ai lui i, la
ntoarcere, poposir la hanul de la rscruce, s mbuce ceva.
Cum bucatele erau bune, vinul ales i jupneasa frumoas, au
rmas peste noapte acolo. n timp ce feciorul de crai dormea
dus, frnt de oboseal, Daurita se aplec spre el, i srut
fruntea i-i spuse:
Dragul meu tu m-ai uitat, pentru c fr voie-i te-a
srutat maica ta, dar eu nu te-am uitat.
i se trezi feciorul de crai i ndat i aduse aminte de
toate, toate cte se ntmplaser, de Daurita, cum o scpase de
zmeu, cum o lsase el singur la han i cum trecuse atta vreme
fr s se gndeasc la ea. Mare fericire puse stpnire pe amndoi! Unii povestesc c fiul craiului a luat-o ndat pe calul lui i
au pornit-o la palat fr alai, fr frtai, numai ei doi. Alii
164

spun c, dimpotriv, a lsat-o din nou la han, s-a dus degrab


la tatl lui i s-a ntors cu tot alaiul i a dus-o la palat.
Cum a fost, cum n-a fost, atta tiu c s-au cununat, au
fcut o nunt mare, cu cntece, veselie. Am vrut s stau i eu s
petrec, dar mi-au dat un picior la spate i m-au zvrlit ncoace,
ca s tot povestesc...
Prelucrare din istroromn de
MATILDA CARAGIU-MARIOEANU

165

POVESTE ISTROROMN

Moneagul i ciobotarul
A FOST O DAT un ciobotar care avea o cas de
copii i nu izbutea s-i hrneasc din ce lucra el. Erau tare, tare
sraci.
ntr-o zi i-a luat traista i a plecat n lume dup lucru.
Mergnd el aa, s-a-ntlnit cu un moneag, care avea i el o
traist.
Acesta l ntreb:
Unde mergi?
Nu-mi rscoli rana, moule, c snt amrt ru. Snt
un om srac tare. M duc s-mi caut de lucru.
i eu merg tot aa. Hai -om merge mpreun, spuse
moul. Dac nu i-e cu suprare, du-mi i mie traista asta, c
i-a fi mai uor dect mie. i-oi spune i ce am ntr-nsa: snt
trei pini i trei cauri. Cnd ne-o fi foame, om mnca din ele.
Ciobotarului se vede trebea c-i era tare foame, c nu
mncase nici cnd plecase de acas. Merg ei ce merg i bietul de
el se tot gndea cnd o zice moul c e vremea s mnnce! El,
unul, nici nu mai putea merge de lihnit ce era! De aceea i zise
moului:
Mergi matale, rogu-te nainte, eu m mai odihnesc
puin. Te ajung eu din urm.
Cum se ndeprteaz moul niel, el dezleag traista, ia o
pine i un ca i le nghite pe nersuflate. Apoi o pornete dup mo. Acesta ns tia c omul nostru se osptase.
Mai merg ei ce mai merg i iar i se face foame ciobotarului, numai c tcea chitic. Noroc c, ntre timp, i venise i
moului a mnca i spuse:
N-ar fi bine s mncm ceva?
Ba cum de nu, c i mie mi-e foame.
Cutar umbra unui copac, scoaser o pine i un ca, l
mprir pe din dou i mncar fiecare cte o jumtate.

166

Acum leag traista, zise moul; mai avem dou pini i


dou cauri pentru mai trziu.
Ba nu, zise cizmarul, nu mai e dect o pine i un ca.
Pi nu i-am spus eu de la nceput c snt trei pini i
trei cauri?! Oi fi mncat mtlu o pine i un ca i nu vrei s
spui. Dac ai mncat spune!
Doamne ferete, n-am mncat!
Ba ai mncat!
El ns o inea ntr-una c nu i nu! Au mers mai departe
i au ajuns la o ap pe care trebuia s-o treac. Btrnul i-a
fcut cale i a trecut-o uor, dar ciobotarul s-a nclit n noroi,
mai-mai s se nmoleasc.
Cnd i venea apa pn la genunchi, moul l-a ntrebat:
Cine a mncat pinea?
Feritu-m-a sfntul, n-am mncat-o eu! Apa i-a ajuns la
gt.
Cine a mncat cau'?
Feri-m, doamne, nu eu!
Am s te las s te neci, ci spune odat cine le-a mncat? Tu?
Nu, nu, nu!
Moneagul, vznd c n-are ce face, l ajut s ias din
nmol.
Ajunser ntr-un ora mare, unde tria mpratul. Cum
se face ns c toat lumea era cernit i trist. Au ntrebat un
strjer de ce e atta tristee n ora. Acesta le-a rspuns:
Cum s nu fie?! mpratul nostru n-are dect o fat i
n clipa asta e pe moarte, nimeni nu o poate lecui.
Dar unde vi-s vracii?
Au vzut-o toi, i nu numai ai notri, au venit de
pretutindeni, dar nu-i chip s-i dea de leac.
Moul i-a spus atunci c ar vrea s-o vad i el. L-au dus la
mpratul.
Ce-i cu tine, mria ta, de te vd aa de trist?
E ru de tot, moule. N-am dect o fat i nici un leac
nu o poate nsntoi. O s moar dintr-o clip ntr-alta.
Ai fi fericit tare dac s-ar nzdrveni?
Cum nu se poate mai fericit!
167

D-mi atunci un fitil, un chibrit, un briceag i un ac cu


a. M duc n camera ei i vei vedea c se va nsntoi.
i aa a fcut. A intrat n camera fetei, biata de ea zcea
mai mult moart dect vie. A nchis ua cu cheia, ca s nu-l tulbure nimeni (numai c ciobotarul tot se uita pe gaura cheii!). A
luat moul briceagul, i-a despicat pieptul, a aprins fitilul i fumul acela i l-a suflat n piept. A cusut-o la loc cu acul i, deodat, fata s-a sculat, a nceput s cnte i s joace prin camer.
ntr-o clip, jalea cea mare s-a schimbat ntr-o veselie de
nespus. Tot palatul i tot oraul se bucura pentru c fata mpratului se fcuse bine.
Moule, zise mpratul, cum s-i mulumesc? Ce vrei
s-i dau, aur sau argint?
Tovarul lui de drum l tot trgea de mnec s primeasc.
Dar moul zise:
Nu primesc nimic. Eu am tot ce-mi trebuie. Acum
muncesc din dragoste pentru oameni, nu pentru rsplat.
nchipuii-v ce suprare pe ciobotar! Mai c-i venea s-l
omoare! Nici o vorb nu mai scotea pe drum!
Da' ce-i cu tine de eti mnios i nu scoi o vorb? l
ntreb moul.
Pi cum s mai vorbesc cu tine, cnd tiai bine c snt
srac, cu o cas de copii, i tu dai cu piciorul la atta bnet!
Pi mie nu-mi trebuia!
Da-mi trebuie mie!
Bravo! Pi, dac-i trebuie, muncete! Nimic nu se
ctig fr munc!
Las'c, de-om mai ntlni vreodat vreun bolnav de
lecuit, nu te mai duci tu, am s m duc eu!
De ce nu te-ai dus i data trecut? Te-am inut eu? i
dac-o fi... te duci tu!
Au mers ei ct au mers i au ajuns n alt ora, mai mare
dect cellalt, pentru c, pasmite, aa ornduise lucrurile moneagul.
i aici era un mprat cu o fat bolnav, pe care n-o putea
nimeni lecui; i aici toat lumea era trist, trist.
Omul nostru, ciobotarul, se duse direct la mpratul i-l
ntreb dac ar fi fericit s-i vad fata sntoas. Apoi i ceru
168

fitilul, chibriturile, briceagul, aa i acul. Fata mai rsufla nc.


Se ncuie n odaie, i fcu ntocmai cum fcuse moneagul.
Cnd ddu s mite ns fata, ea era moart. i moart a rmas.
l cuprinse pe ciobotar frica.
A ncercat s fug pe fereastr, dar n-a putut. Vznd cei
de afar c nu mai iese, au spart ua i au intrat n camer.
Srmanul mprat! Era nenorocit!
Mi-a omort copila! Mi-a omort copila!
Moneagul spuse:
Chemai clii s-l spnzure nentrziat!
Au venit clii, l-au luat cu ei i l-au dus la spnzurtoare.
S-a dus i moneagul.
Dup ce i-au pus treangul de gt, acesta l ntreb:
Cine a mncat pinea i cau'?
Nu le-am mncat eu! Nu, nu!
Mi omule, te-ai lsat necat i acum te lai spnzurat
i tot n-ai spune c tu le-ai mncat!
Atunci moneagul s-a dus la palat, a suflat via pe trupul
nensufleit al fetei de mprat i, minune, pe loc a nviat! i a
trimis vorb s nu-l mai spnzure pe ciobotar, s-l lase n via,
pentru c i fata de mprat s-a ntors la via. i i-a spus
moul tovarului su de drum:
Vezi tu, omule, cine vrea rsplat, trebuie s munceasc, dar s munceasc bine!
i-au luat ei rmas bun de la mpratul i au pornit-o la
drum. Ajunser ntr-o pdure, la un loc unde erau multe
pietre. Moneagul i ddu ciobotarului o cazma i-i spuse:
Sap aici, ntre pietrele astea!
La ce bun s sapi printre pietre? se rsti ciobotarul.
Sap, i zic!
A spat n cele din urm, c nu avea ce face. i cnd, ce s
vezi, a dat de o comoar: o oal plin cu aur!
i spuse moul:
Vezi c i printre pietre snt comori?! Acum f trei
grmezi.
A fcut trei grmezi,
Acum ia-o pe care-i place.
Bine, zise ciobotarul, pe asta o iau.
169

Atunci eu o iau pe asta, zise moul.


Pi... cea de-a treia pentru cine este?
Pentru cel ce a mncat pinea i caul!
Eu, eu, eu le-am mncat!
Vezi, omule, te-ai lsat i necat i spnzurat (dac
m-ar fi lsat inima pe mine), i tot n-ai spus c tu le-ai mncat,
dar pentru bnet... ai spus. Acum... ia tot i du-te n drumul
tu, numai vezi de te schimb.
Eu m-oi duce ntr-al meu.
Prelucrare din istroromn de
MATILDA CARAGIU-MARIOEANU

170

CUPRINS
N. FILIMON Omul de flori cu barba de mtas sau povestea lui Ft-Frumos.........................................................3
Poveste popular romneasc Tei legnat....................13
Poveste popular romneasc Cotocil mprat, Ban
Mrtan................................................................................21
Poveste popular romneasc mprtia pisic.........24
Poveste italian Enea, scroafa alb i cei treizeci de
purcelui............................................................................31
Poveste italian Romolo i Remo.................................33
Poveste italian Berta i Nerone...................................35
Poveste italian Prinul ngmfat..................................37
Poveste italian Barca fermecat, care merge pe mare i
pe uscat.............................................................................43
Poveste italian Zna Morgana.....................................48
Poveste italian Betta....................................................53
Poveste italian Frumoasa cu steaua de aur.................57
Poveste italian Cola-pete...........................................64
Poveste italian Paniile lui Giuf...............................67
Poveste italian Frumoasa din palatul fermecat..........72
Poveste a pieilor-roii Hiawatha..................................84
Poveste a pieilor-roii Insula morilor.........................88
171

Poveste a pieilor-roii Steaua cztoare.......................91


Poveste elveian Cum a fost Coli prins de un crap.....93
Poveste persan Sahm i Zal.........................................96
Poveste african Ultimul rege-maimu.....................105
Poveste austriac Balaurul lacului..............................108
Poveste greac Zmeul cel cu mare faim.....................113
Poveste greac Cosnzeana..........................................119
Poveste englez Fntna celor trei capete....................129
Poveste aromn Picurruul......................................137
Poveste aromn Legenda crtiei...............................141
Poveste aromn Povestea celor trei mincinoi.........143
Poveste aromna Fata moului cea neleapt...........149
Poveste meglenoromn O poveste cu un morar spn. . .153
Poveste meglenoromn Povestea lui Ni ludrosul...155
Poveste istroromn Daurita......................................158
Poveste istroromn Moneagul i ciobotarul...........164

172