You are on page 1of 135

Ediia a II-a

Editura Ion Creang, Bucureti 1974

Coperta de CRINA IONESCU

BASM BIRMAN

Adevratul prieten
Au fost o dat doi prieteni. Un pescar i un tietor de
lemne. Dac se ntmpla vreodat ca pescarul s fi venit acas
fr s fi prins mcar un pete, atunci tietorul de lemne i
mprea ctigul su cu pescarul. Pescarul fcea i el la fel, i
ajuta prietenul la vreme de nevoie.
n fiecare diminea pescarul i tietorul de lemne plecau
la pdure. Aici tietorul de lemne i cuta lemne bune de tiat,
iar pescarul se ducea la un ru unde i arunca undia.
Seara se ntlneau amndoi, mergeau n ora i-i vindeau
marfa.
ntr-o zi tietorul de lemne vzu un copac gros. l lovi o
singur dat i copacul se prvli. Se vede c era putred nuntru. Pe dat, n jur, se risipir diamante, rubine, safire i alte
pietre preioase.
Tietorul de lemne nmrmuri de uimire. Nu vzuse
niciodat n viaa lui attea bogii. Vru s-i cheme ndat
prietenul, dar se gndi: Dac i voi arta comoara va trebui s-o
mpart cu el. Aa fceam ntotdeauna. Nu, mai bine o iau cu
mine i voi deveni un om bogat.
i strnse giuvaerurile i se grbi ctre ora. Vndu o parte din pietre preioase i-i cumpr o cas mare i o sumedenie de veminte frumoase. i nimi slugi i strjeri, lutari,
cntrei ca s-l slujeasc i s-l nveseleasc.
n vremea asta pescarul termin de undit i se gndi c e
timpul s se ntoarc acas. Pescuise mai mult ca de obicei i se
gndi: O s ctig atia bani pentru petele de astzi, nct mi
va
ajunge
s
[
fragm
lipsa
in
orginal]. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . de
lemne. Dar n pdure, la locul obinuit, tietorul de lemne nu
mai era de gsit. Pescarul crezu c s-a ntmplat vreo nenorocire cu prietenul su, i-l cut n toat pdurea. Se ntrist.
Pesemne c s-a dus singur acas, i spuse el.
2

Tietorul de lemne ns, la acel ceas, petrecea ca un


prin. Se mbrcase n odjdii de mtase i brocart i se ospta
cu cele mai scumpe bucate. i fcuse noi prieteni, crora le
ddea de but i de mncat din belug. Acetia l ludau i-l
ridicau n slav.
Pescarul nu tia c prietenul su devenise bogat.
Punndu-i petele n cobili purcese ctre ora s-l vnd.
Lng o cas mai actrii se auzir glasuri vesele i zarv de
zaiafet. Vreo civa buctari ieir s-i cumpere petele.
A cui e casa asta? i ntreb pescarul.
E casa stpnului nostru, rspunser buctarii. Mai
nainte era un biet tietor de lemne, dar acum e mai bogat
dect apte regi.
Pescarul se bucur mult c prietenul su e viu i sntos.
Conducei-m la stpnul vostru, le zise el. Eu snt
prietenul su. Se va bucura mult cnd m va vedea.
Buctarii l conduser ntr-o sal unde fostul tietor de
lemne petrecea cu noii si prieteni. l recunoscu ndat pe pescar, ns acesta era mbrcat srccios i tietorul de lemne se
ruin s-l prezinte oaspeilor bogai ca fiind prieten al su.
Dar pescarul bucuros c i-a regsit prietenul i spuse:
Ce bine mi pare c iar ne ntlnim!
Nu-l cunosc pe omul acesta! rspunse tietorul de
lemne. Alungai-l ndat din cas.
Oaspeii izbucnir n hohote de rs, iar pescarul mhnit se
ntoarse acas.
ntr-un rnd, proasptul bogta i invit prietenii la o
vntoare. n pdure se ntlnir ns cu o band de hoi. Prietenii si se dovedir a fi fricoi i o luar la fug, lsndu-l
singur n mijlocul pdurii.
Tietorul de lemne fu greu rnit, totui izbuti, pn la
urm, s scape de hoi. Se ntoarse acas, ns cu mna dreapt
rupt.
De-abia ajunse n ora i vzu c-l ateapt o alt nenorocire. Casa i arsese din temelie.
i astfel tietorul de lemne deveni din nou srac. M voi
duce i voi locui la prietenii mei i fcu el socoteala. Ei vor
fi bucuroi s m primeasc.
3

Dar ct de mult se nelase! Nici unul dintre prietenii si


nu voir s-l primeasc.
Atunci i lu toporul i plec n pdure. Venind aici, ridic toporul cu mna stng i lovi trunchiul.
Ei, prietene! auzi el glasul pescarului care pescuia nu
departe. i vine greu s tai cu mna stng. Pentru pescuit nu-i
nevoie de amndou minile. Ia undia i du-te la ru, iar eu voi
tia lemne n locul tu. S nu te necjeti dac vei pescui puin
pete. O s mprim munca noastr pe din dou ca i pn
acum.
Tietorul de lemne i nbui plnsul de ruine i fericire, lu undia i plec spre ru. Acum el a aflat cine este adevratul su prieten.
n romnete de C. BABIN

BASM BIRMAN

Piticul cel urt


DE MULT, tare de mult, ntr-o ar ndeprtat, tria un
crai nelept care avea doi feciori. Cel mare era frumos i viteaz,
cel mic era pitic, urt, i cu o cocoa pe spate. Tatl, ns, i
iubea deopotriv pe amndoi.
ntr-o bun zi, craiul plec la vntoare. Zri un cerb, se
lu dup el, dar, prin hiurile pdurii, calul se poticni i-l
trnti la pmnt. Vru s se ridice, dar nu mai avu putere. Se
apropiar curtenii, l ridicar i-l duser la palat. Toi vracii
mpriei se adunar la cptiul su, ncercar toate leacurile, dar craiul se simea din ce n ce mai ru.
Atunci, el porunci s fie chemai alturi toi nelepii
mpriei.
Poate cineva dintre voi s m tmduiasc, sau a sosit
sorocul s mor? i ntreb el.
Poi s fii lecuit, mria ta, i rspunser cu smerenie
nelepii. La trei luni cale de-aici, ntr-un codru des, se afl un
lac. Pe fundul lui crete un crin fermecat. E de-ajuns s-l
miroi i pe dat te nzdrveneti.
Craiul i chem feciorii i le spuse:
Snt btrn. Chiar dac crinul m va lecui, eu, totuna,
nu mai am mult de trit. Unul dintre voi va trebui s crmuiasc ara. Dar eu nu tiu cui s-o ncredinez; de aceea vreau s
v pun la ncercare. Acela care mi va aduce cel dinti crinul va
deveni mprat dup moartea mea.
Tare mult se bucur prinul cel mare. Era ncredinat c
izbnda nu putea fi dect de partea lui. Doar fratele mezin era
att de pipernicit, nct nu era n stare s ncalece nici un cal. i
alese deci roibul cel mai iute din grajdurile mpriei i se
avnt ctre codrul cel des.
Mezinul nclec i el un mgru i porni pe urma
fratelui.

apte zile i apte nopi galop feciorul cel mare prin


pdurea ntunecoas. Deodat copacii se rrir i el se pomeni
ntr-o livad fr seamn de frumoas. O mulime de flori albastre, galbene i albe nmiresmau vzduhul. Pomii se ndoiau
sub povara piersicilor, portocalelor i caiselor. Fructele erau
att de coapte nct stteau gata s cad de pe crengi. ntr-o
parte a livezii curgea un ru de lapte, n alta unul de miere. Iar
n mijloc se afla un palat din sticl i din filde. Niciodat nc
prinul nu vzuse o asemenea minunie.
Din palat iei o fat frumoas ca-n poveti, se apropie de
el i-i zmbi:
Eu snt stpna acestor locuri, spuse ea duios. Poftete-n palat de te odihnete. Eti att de ostenit de drum.
Fratele meu va trebui s mearg nc multe zile pn s
ajung aici, i spuse n sinea lui prinul. i pi n urma
prinesei. Dup ce se ospt la o mas plin de bunti, fu
poftit s se odihneasc pe un pat moale.
Trecur alte zile i fratele cel mare nu se ndura s prseasc palatul minunat. Se simea fericit, lenevea ziua-ntreag
i nu se grbea s-o porneasc iari la drum. Se gndea c
fratele su oricum nu i-o va lua nainte, chiar dac va ajunge i
el cndva n aceast livad fr seamn. Dar piticul cel urt, tot
mergnd prin codru, zri grdina. Desclec de pe mgru i-l
ls s pasc iarba verde. Bu i el lapte i miere din rurile livezii. Cnd fu gata s-i ncalece din nou mgruul, se apropie
i de dnsul prinesa.
Poftete la mine-n ospeie, i spuse ea.
Nu, mulumesc, zise piticul. Printele meu e bolnav i
trebuie s m grbesc.
Fratele cel mare l vzu printr-o fereastr, dar nu se sinchisi defel.
Las-l s zoreasc, gndi el. Calul meu e de 20 de ori mai
iute ca mgruul lui. Eu oricnd l voi putea ajunge din urm.
Prinul cel mezin, dup ce btu cale lung multe zile-n
ir, ajunse n sfrit la lacul pe care-l cuta. Sri de pe mgru
i, fr s piard vremea, se azvrli n ap. Pe fundul cel mai
adnc al lacului, gsi floarea. O rupse i o aduse pe rm. Deo-

dat vzu pe mal, chiar lng mgruul su, o fat de o frumusee nemaivzut.
Eu snt stpna acestui lac, spuse ea. Atept de mult
vreme s vin prinul cel curajos i frumos s m ia de aici. Nu
poi s-i nchipui ct de mult te-am ateptat. M bucur c n
sfrit ai venit.
Dar eu, dup cum vezi, nu snt defel frumos, murmur
piticul. i nici curajos nu snt.
Stpna lacului rse:
Crezi c numai oamenii voinici snt curajoi? Nu. Oamenii slabi, firavi, pot fi de asemenea curajoi. Iar pe cei uri
faptele lor bune i pot face frumoi.
Fata lu apoi crinul din mna piticului i-l atinse pe mgru. ntr-o clip acesta se prefcu ntr-un cal alb, minunat.
Dup aceea atinse cu floarea i umrul piticului. i, dac vrei
credei, dac nu, nu credei, piticul cel urt se prefcu ntr-un
tnr nalt i tare-tare chipe.
Atunci, fratele cel mic o lu pe stpna lacului alturi de
el pe cal i amndoi pornir ndrt la craiul cel bolnav. Crinul
l lecui pe mprat i voia bun se fcu iar stpn n ncperile
palatului.
Feciorul cel mare al craiului nu s-a mai ntors acas.
Se povestete c, ntr-un rnd, un vntor se abtu pe la
livada cea mbelugat i sttu de vorb chiar cu prinesa cea
frumoas. Ea i spuse c prinul a dormit i s-a osptat zile n
ir, pe urm a luat calul i a plecat. Dar unde? Nu tie nimeni.
n romnete de C. BABIN

BASM DIN AMERICA DE NORD

Fata din golful Covarstva


N VREMURILE DE DEMULT, un trib de indieni sami
tria n apropierea unui golf ngust, care astzi poart numele
de Covarstva. Cea mai mare parte a mncrii, ei i-o procurau
din apele mrii, unde erau puzderie de scoici, crabi, molute i
somoni.
i iat c ntr-o zi un grup de fete se duse la cules de
scoici. Printre ele se afla una neasemuit de frumoas. Cnd
scoica gsit de ea deodat i scp din mn, fata intr n ap
i se duse s-o prind. Scoica ns i cdea mereu din mn, iar
ea se ducea tot mai departe n ap s-o prind, pn-i ajunse apa
la bru.
Deodat fata simi c cineva o prinse cu mna de mna ei.
Ea scoase un ipt de fric, dar un glas din ap i spuse cu
sfial:
Nu te teme. N-am s-i fac nici un ru. Vreau numai
s-i admir frumuseea.
Dup aceea i slobozi minile i fata se ntoarse acas. Din
acea zi ea se simea mereu atras ctre mare, iar cnd intra n
ap, mna nevzut o prindea din nou de mn i glasul din
ocean i vorbea cuvinte de dragoste. i povestea despre frumuseea lumii din fundul mrii, despre minunatele plante i peti
multicolori pe care niciodat nu-i poi vedea de pe rm. i de
fiecare dat mna din ocean i inea tot mai mult mna i tot
mai mult rsunau vorbele sale drgstoase.
ntr-una din zile, ns, apru din ap un tnr. El se
ndrept mpreun cu fata la prinii ei i le ceru voie s se
cstoreasc cu ea.
O, nu, spuse tatl fetei, fiica mea nu poate s triasc
n mare.
Tnrul i istorisi ct de frumoas este lumea pe fundul
mrii, dar tatl fetei nu se nvoi s i-o dea de soie.

O s regrei mult, spuse tnrul. Dac ea nu poate s


devin soia mea, am s fac ca poporul vostru s nu mai poat
dobndi hran din ocean. i atunci vei ndura foametea.
Tatl ns nu se nduplec s-i dea fata dup tnr.
n curnd scoicile ncepur s dispar. Se mpuinar
somonii, iar rurile ce curgeau ctre marea srat ncepur a se
usca. Oamenii nu mai puteau prinde peti de ap dulce. Dup
puin vreme rurile secar complet, iar locuitorii nu mai aveau
ap de but.
Atunci fata se ndrept ctre rmul oceanului i intr n
ap. Apoi ncepu s-l cheme pe tnr.
D-i poporului meu hran! i ceru ea. D-i ap de
but!
Nu! Pn ce printele tu nu se va nvoi s te dea dup
mine, rspunse tnrul din adncul mrii, apa nu va avea
destul hran.
Ca s salveze tribul care murea de foame i de sete, tatl,
n cele din urm, se nduplec s-i mrite fata dup tnrul
din mpria apelor. Dar i ceru tnrului un singur lucru:
S-o lai pe fiica mea, i spuse el, s vin la noi o dat
pe an. Ca s-o vedem dac este fericit cu tine.
Tnrul primi cu bucurie rugmintea tatlui i fata plec
mpreun cu el ctre apele golfului. Oamenii de pe rm o
urmrir cu privirile pn ce ea dispru n ap. Ultimul lucru
pe care-l zrir a fost prul ei lung care plutea deasupra apei.
Nu dup mult vreme se rentoarser apele n ruri. i
scoicile i somonii revenir n apele oceanului. Norodul sami
i recpt hrana cea de toate zilele. Credincios cuvntului dat,
tnrul mrii i ddu voie soiei s vin o dat pe an n mijlocul
tribului su. n patru ani, de patru ori se rentorsese ea ctre ai
si. De fiecare dat, n preajma venirii sale, ei prindeau mai
mult pete ca de obicei.
De fiecare dat ns, oamenii observau la fat o
schimbare. Mai nti de toate vzur pe minile ei crescnd
scoici, apoi i pe spate. Ultima dat, cnd veni, zrir scoici i
pe frumoasa ei fa i mai vzur c ea nu este mulumit c a
trebuit s vin din mare. i un vnt rece sufla dinspre ea cnd
trecea printre ei.
9

Oamenii se sftuir ntre ei, apoi i spuser cu sfial:


Noi l dezlegm pe soul tu de cuvntul dat. i dac
nu vrei s mai iei din mare, atunci nu trebuie s ne vizitezi n
fiecare an. Nu veni, pn nu-i va fi dor s ne vezi.
i fata n-a mai ieit niciodat din ocean. ns, ca totdeauna, a avut grij de poporul su. Marea avea mereu puzderii de
peti, iar prurile i rurile erau pline cu ap. Tribul tia c
toate acestea existau datorit ei. Iar cnd apele fluviului i
refluxului se revrsau peste golful Covarstva, oamenii vedeau
cum prul ei lung plutete deasupra apei. i atunci ei tiau c
znei i este tare dor de ai si.
n romnete de C. BABIN

10

BASM NORVEGIAN

O moned ctigat cinstit


A FOST ODAT ca niciodat o femeie tare srac. Locuia
mpreun cu biatul su ntr-o csu srccioas tocmai la
marginea satului. De mncare n-aveau ce s mnnce, de fcut
foc n sob nu aveau cu ce, de aceea btrna l trimise pe micul
ei biat n pdure dup vreascuri. Afar era vreme rece de
toamn i biatul alerga i opia ca s se nclzeasc puin. De
fiecare dat, dup ce punea n co o rmurea sau o rdcin,
btea din palme, pentru c din pricina frigului minile i se
fceau roii, ntocmai ca meriorii de sub picioarele sale.
Dup ce strnse coul plin cu vreascuri i numai ce voia
s se ntoarc acas, ddu peste un lstri. Deodat zri acolo
o piatr mare alb, roas i nnegrit de ploi i vnturi.
Srman piatr! Ce alb i palid eti! Trebuie s fi
ngheat de frig! spuse biatul i-i dezbrc jacheta de pe sine
i-o nveli.
Cnd sosi acas, maic-sa l ntreb cum de a mers n
pdure, pe aa vreme rcoroas, numai n cma. Biatul i
povesti cum a gsit n pdure o piatr btrn i grbovit i
palid de frig i cum el a acoperit-o cu haina sa.
Eti un prostnac, i spuse maic-sa. Cum poi s crezi
c unei pietre poate s-i fie frig? Hainele snt astzi att de
scumpe, iar tu te-ai apucat s nveleti cu ele o piatr ntlnit
n cale!
i mama l alung n pdure s-i aduc jacheta.
Biatul se ntoarse la acelai loc unde gsise piatra i
observ c aceasta parc se ridicase i se fcuse mai mare.
Srmana! Asta nseamn c te-ai nclzit i tu puin,
nu-i aa? gri biatul.
Dar cnd o privi cu mai mult bgare de seam, zri sub
ea o cutie plin cu monede strlucitoare de argint. Pesemne c
snt bani furai, gndi copilul. Cine ascunde n pdure, sub
piatr, banii ctigai cinstit?
11

Lu cutia, o duse la un ru, nu departe de lstri, i o


deert toat n ap. O moned ns czu din cutie i pluti pe
deasupra apei.
Iat, aceasta este ctigat cu munc cinstit. O moned dobndit astfel niciodat nu se neac, spuse bieandrul,
prinznd moneda cu mna.
Apoi lu jacheta i se ntoarse n sat.
Cnd ajunse acas, povesti maic-si cum piatra se nclzise i se ridicase de la pmnt i cum el gsise o cutie plin cu
monezi de argint i cum le aruncase n lac, pentru c banii se
vede c au fost furai.
Numai o singur moned nu s-a necat... Am luat-o cu
mine pentru c e ctigat cinstit, ncheie biatul istorisirea.
Eti un ntng! se nfurie mam-sa. Dac din toate
monedele numai ea ar fi fost dobndit cu cinste, nseamn c
pe lume nu exist dect puin cinste. Dar chiar dac ele ar fi
fost furate de zeci de ori, tu, doar le-ai gsit. Trebuia s le fi
luat i am fi trit n ndestulare pn la sfritul zilelor noastre.
De azi nainte n-am s-mi mai rup spinarea, trudind pentru
tine! Du-te n lumea mare i ctig-i singur pinea!
i biatul porni ncotro l duser ochii. i oriunde poposea, peste tot ntreba de nu are nevoie cineva de vreo slug. E
prea mic i plpnd, ziceau oamenii, msurndu-l, i nu-l tocmeau.
Mai btu el cale lung i ntr-un trziu ajunse la curtea
unui negustor. Acesta l nimi la buctrie, s ajute pe btrna
buctreas la cratul apei i lemnelor.
Astfel se aciui el pe lng negustor i rmase acolo.
ntr-o zi negustorul se pregti de o lung cltorie n alt
ar, departe, departe, tocmai dincolo de mare. i atunci
ntreb, dup obiceiul su, pe slujitori, ce-ar dori ei s le aduc
din acea ar. Fiecare i-a spus dorina. Cnd fu ntrebat
biatul; acesta-i ntinse negustorului moneda sa.
Ce s-i cumpr? ntreb stpnul. C doar mare lucru
nu pot s-i aduc pentru o moned.
Cumpr ce i-or da. E o moned ctigat cinstit,
rspunse biatul.

12

Negustorul i promise c-i va ndeplini dorina i porni la


drum.
Odat ajuns dincolo de mare, negustorul i descrc
marfa, apoi ncrc alta nou, cumpr totul ce promisese slujitorilor i se ntoarse pe corabia sa. Cnd era gata s se ndeprteze de rm, i aduse aminte c avea i moneda biatului,
pentru care i fgduise s-i cumpere ceva. Pentru o singur
moned s m ntorc din nou n ora? se gndi negustorul.
Fleacuri! Din asemenea nimicuri te alegi numai cu btaie de
cap.
Deodat, nu se tie de unde, rsri o btrnic cu un sac
n spinare.
Ce-ai n sac, bunicuo? o ntreb negustorul.
Iaca, o pisic. N-am cu ce s-o hrnesc. M-am gndit
s-o arunc n mare, sta-i tot necazul meu, rspunse btrna.
Biatul m-a rugat s-i cumpr orice mi-or da pentru
moneda lui, se gndi negustorul i o ntreb dac nu-i d pisica pentru o moned.
Btrna nu-l fcu s-o ntrebe de mai multe ori i vnzarea
se fcu.
Numai ce negustorul prsi portul, c din senin se strni
pe mare o groaznic furtun. Vntul btea slbatic, asvrlind
corabia cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, iar negustorul nu tia
ncotro l duc valurile nfuriate.
Dup mai multe ceasuri, furtuna se liniti, iar ei se pomenir lng un rm al unei ri pe care negustorul nc n-o
vizitase niciodat. ndat el porni ctre ora. Intr ntr-o crcium i vzu pe fiecare mas aezat cte o nuia. De ce le
trebuie attea nuiele? se mir negustorul. Vreau s vd ce au s
fac cu ele, hotr negustorul i se aez la mas. Cnd fu
adus mncarea, el nelese de ce zac nuielele pe fiecare mas:
din toate crpturile crciumii nvlir mii de oareci i se
npustir asupra bucatelor. Fiecare mesean trebuia s se apere
de ei, lovind cu vergile n toate prile. n crcium nu se auzea
altceva dect uierturi i troznete de nuiele, care mai de care
mai puternice. Din cnd n cnd, mesenii se atingeau unul pe
altul, i atunci se auzea i cte un scuzai.

13

O duc greu oamenii n ara asta! cuvnt negustorul.


De ce nu facei rost de-o pisic?
Pisic? se mirar oamenii.
Ei nici nu tiau ce-i aceea pisic.
Atunci, negustorul aduse de pe corabia sa pisica ce o
cumprase pentru biat i ndat toi oarecii fugir care ncotro, iar oamenii, pentru prima dat, din cele mai vechi timpuri,
putur s mnnce n linite. i mulumir negustorului cu
mult recunotin. Apoi l rugar s le vnd lor pisica. Nu se
nvoi de la nceput negustorul, dar la insistenele oamenilor, le
promise s le-o vnd, cernd pentru ea trei sute de taleri. Ei i
pltir cu mult bucurie i-i mulumir de mii de ori.
Negustorul purcese din nou la drum. Dar de-abia izbuti
s se avnte n largul mrii, cnd deodat vzu pisica lng
catargul principal! n curnd se strni din nou o furtun i mai
groaznic dect cea dinti. Corabia devenise o jucrie pe valuri,
care o duser pe alt rm, cu totul necunoscut de ctre negustor. Din nou, el se ndrept spre crcium i iari vzu vergi pe
mas. ns de data aceasta ele erau mai lungi i mai multe ca
ntiai dat, deoarece aici erau mai muli oareci, i mai mari
ca cei pe care i vzuse la prima crcium.
Negustorul vndu din nou pisica i lu pe ea trei sute de
taleri.
Apoi plec pe mare, mai departe.
Ce muli bani a ctigat biatul cu moneda lui?! se gndi
negustorul. O s fiu nevoit s-i dau i lui ceva, bineneles, nu
totul. Doar eu i-am cumprat pisica.
Numai ce chibzui astfel, i deodat marea se nfurie att
de tare, nct toi credeau c corabia, de data aceasta, se va
duce la fund. Negustorul nelese ndat c nu-i rmne altceva
de fcut, dect s promit c-i va da biatului toi banii. i ntr-adevr, fcnd aceast promisiune, furtuna se domoli, i corabia, cu toate pnzele sus, porni spre patrie.
ntors acas, negustorul i ddu biatului ase sute de
taleri i, afar de aceasta, pe fiica-sa de soie. Deoarece acum
biatul devenise tot att de bogat ca i dnsul.
Tinerii trir fericii i ndestulai, iar pe mam-sa
biatul o lu la sine, s aib i ea parte de via fericit.
14

n romnete de C. BABIN

15

BASM NORVEGIAN

Biatul i vntul
A FOST ODAT ca niciodat o femeie btrn care avea
un fecior. Femeia era usciv, lipsit de vlag i bolnav, de
aceea biatul trebuia s mearg pn la hambar dup fin.
ntr-o zi, ca de obicei, merse el dup fin i numai ce iei din
hambar, nu se tie cum i de unde, se strni vntul de miaznoapte, i mtur fina i zbur mai departe. Biatul merse din
nou la hambar i numai ce se ridic de acolo, vntul iari i
sufl fina. A treia oar, lucrurile se petrecur aidoma. Se mnie tare flcul i chibzui el c vntul nu procedeaz bine. De
aceea se hotr s se duc s-l caute i s-l roage s-i dea fina
ndrt.
i iat-l pornit la drum, care era lung, lung de tot. Merse
el ce merse i n cele din urm se vzu n faa vntului de miaznoapte.
Bun ziua, vntule, spuse biatul.
Bun ziua, rspunse vntul, cu glas suprat, din fundul
pmntului. Ei, cu ce treburi pe la mine?
Fii att de bun, spuse biatul, i d-mi ndrt fina ce
mi-ai suflat-o pe cnd am scos-o din hambar. Noi sntem oameni sraci i dac ai s ne iei i ultima fin ce-o mai avem,
nu ne rmne dect s murim de foame.
N-am nici un fel de fin la mine, rspunse vntul. Dar
dac te afli ntr-o asemenea nevoie, atunci am s-i druiesc o
fa de mas creia i e de ajuns s-i spui: Fa de mas, ntinde-te i ospteaz-m cu cele mai gustoase bucate, i vei avea
de toate dup pofta inimii tale.
Biatul se bucur mult de darul vntului, i lu faa de
mas i fcu cale ntoars ctre cas. Drumul la napoiere ns,
a fost lung i anevoios, ntr-o singur zi nu-l puteai strbate, de
aceea el se opri s nnopteze la un han. Cnd drumeii ncepur
s-i scoat merindele i s le aeze pe mas, biatul ntinse i

16

el bucata de pnz primit de la vnt i gri: Fa de mas,


ntinde-te i ospteaz-m cu cele mai gustoase bucate.
Nu sfri bine de spus aceste vorbe, cnd faa de mas
ndeplini ntocmai dorina biatului, iar cei din jur rmaser
nmrmurii i ncepur s-o laude care mai de care. Dar nici
unuia dintre cltori nu-i czu cu tronc la inim, att ct i czu
stpnei hanului; nu trebuie s fierbi nimic, nu trebuie s
prjeti nimic, s aterni pe mas nimic, nici de pe mas s
strngi, i zise ea.
Cnd se nnopt de-a-binelea i toi drumeii adormir,
stpna hanului se strecur tiptil i lu faa de mas, iar n locul ei puse alta, care semna ntocmai cu ea, numai c aceasta
nu putea s ospteze pe nimeni, nici cu o bucat de pine
neagr.
Dis-de-diminea, biatul trezindu-se, i lu faa de
mas i porni spre cas. Seara trziu, ajunse la maic-sa.
Am fost la vntul de miaznoapte, spuse el. S-a purtat
cinstit cu mine. Mi-a dat o fa de mas, dar nu ca oricare alta.
E de-ajuns s-i spui: Fa de mas, ntinde-te i ospteaz-m
cu cele mai gustoase bucate, i ndat o s ai de toate ce-i
dorete inima.
Ce minunie! se mir maic-sa, ns eu nu cred pn
ce n-oi vedea cu ochii mei.
Feciorul se apropie de mas, o desfcu i gri:
Fa de mas, ntinde-te i ospteaz-m cu cele mai
gustoase bucate. Dar faa de mas sttea aa cum o
desfurase biatul i nu-l ospt nici cu o frm de pine.
Ce-i de fcut? se ntreb el. O s trebuiasc s merg
din nou la vntul de miaznoapte, hotr biatul i porni la
drum.
Merse ce merse i ajunse la vntul de miaznoapte.
Bun ziua, spuse biatul.
Bun ziua, rspunse vntul.
napoiaz-mi fina ce mi-ai luat-o deoarece faa de
mas nu e bun de nimic.
Eu n-am fin la mine, rspunse vntul, dar, uite, ia-i
mai bine apul acesta care o s-i fac ducai de aur, atunci
cnd ai s-i spui: apule, f-mi galbeni.
17

Biatul nu avea nimic mpotriv s primeasc un asemenea ap. De aceea l lu i se ndrept spre cas. Drumul fiind
lung, se opri din nou la han.
nainte de a cere de-ale gurii, el ncerc apul s vad
dac vntul a spus adevrul, lucru care se dovedi a fi ntocmai.
Cnd vzu aceast minune, stpnul hanului cuget n sinea sa
c acest ap n-are preuire i cnd biatul adormi, i lu apul,
iar n locul su aduse un altul, la fel, care ns nu putea s fac
ducai de aur.
A doua zi dimineaa, cnd mijir zorile, flcul nostru iei
pe elau i o lu ctre cas. Cum sosi, spuse maic-si:
Afl, mam, c totui, vntul de miaznoapte este om
de treab. Mi-a dat un ap, dar un ap cruia i e de ajuns s-i
spui: apule, f-mi galbeni i el face ndat ducai de aur.
Ce de minune! se bucur maic-sa. Eu ns n nici un
chip nu pot s cred aa ceva, pn n-oi vedea cu ochii mei.
apule, f-mi galbeni, spuse feciorul.
apul ns fcu altceva, n loc de bani.
i iari porni biatul spre vntul de miaznoapte, spunndu-i c apul nu face nici doi bani i-i ceru socoteal pentru
fina ce i-a mprtiat-o.
Flcule, mai mult n-am ce s-i dau, cuvnt vntul,
doar acea varg veche i uitat de mine la u. Poate c o s-i
fie de trebuin la ceva. E de ajuns s-i spui numai att Bate,
vrgua mea! i ea o s nceap s bat pn n-o s-i spui:
Oprete-te, vrgua mea!
Drumul pn acas, ca i alte di, fusese lung. De aceea
biatul din nou trase la han. Numai c el prinsese de veste ce
se ntmplase cu faa de mas i cu apul, de aceea cum intr n
han se culc pe o lavi i prinse a sfori, ca i cum ar dormi un
somn adnc.
Stpna hanului chibzui c i varga i va fi de folos la ceva. Gsi n curtea sa una la fel, o puse lng bieandru i vru
s-o ia pe cealalt, dar tocmai n acea clip biatul strig: Bate,
vrgua mea!. Varga prinse a o snopi n btaie, iar hangia
fugea i srea peste mese i lavie strignd ca din gur de arpe:
Doamne, ai mil de mine! Poruncete acestei vergi s nceteze, astfel m omoar! O, am s-i ntorc ndrt i apul i faa
18

de mas! Dup o vreme, biatul cuget c stpna hanului i


primise rsplata pentru tot ce svrise i spuse: Oprete-te,
vrgua mea! Dup asta i puse faa de mas n buzunar, lu
varga n mn, leg apul de sfoar i cu toat aceast bogie
purcese ctre cas.
Bun rsplat primise pentru fin din partea vntului de
miaznoapte!
n romnete de C. BABIN

19

BASM DIN AFGANISTAN

eihul1 i houl
SE POVESTETE c odat printre supuii eihului Cili,
cpetenia tribului, se pripise un renumit ho care purta numele de Saitan. i, pentru c el jefuia pe muli oameni, eihul
se hotr s-l caute, s-l omoare i astfel s scape poporul de o
npast.
ntr-o zi, pe cnd eihul cltorea prin step, n cutarea
lui Saitan, ntlni un drume. Se salutar ntre ei, iar drumeul
l ntreb:
ncotro cltoreti?
l caut pe Saitan! rspunse eihul.
Pentru ce l caui? se interes strinul.
Vreau s-l omor i s scap tribul de el, rspunse eihul
Cili.
Atunci drumeul spuse:
Eu snt Saitan.
eihul se arunc asupra lui i ndat se ncinse o lupt
crncen. n cele din urm, Cili l birui i-l trnti la pmnt.
Scoase cuitul i vru s-l omoare. Dar Saitan l opri.
O clip, eih! tiu, tu poi s m ucizi, ns mai nti
ascult-m ce-i voi spune.
Vorbete, porunci eihul.
Nu vei ctiga nimic, omorndu-m. Dar dac m vei
crua, te vei alege cu folos.
Ce fel de folos? ntreb curios eihul Cili.
Dac m vei lsa n via, m oblig s-i pun n fiecare
zi, sub pern, douzeci de rupii de argint. i voi face acest lucru
pn la sfritul zilelor tale, spuse Saitan.
Auzind acestea, eihul ovi, apoi se gndi: ntr-adevr
ce folos voi avea omorndu-l? Doar nu-i singurul ho n lumea
asta. Exist atia. Dar dac l voi crua, el mi va aduce n
1

eih cpetenie a unui trib arab.


20

fiecare zi cte douzeci de rupii de argint. i, ncheind alian


cu Saitan, l ls s plece n voia sa.
A doua zi dimineaa, eihul ridic perna i, ntr-adevr,
gsi sub ea douzeci de rupii.
Astfel se petrecur lucrurile o sptmn ntreag. eihul
nu sufl nimnui o vorb despre asta. Curios, gndi el, cum
am ajuns, fr nici o munc, s fiu prta la averea lui Saitan.
ntr-una din diminei, eihul trezindu-se, bg mna sub
pern, ca de obicei, dar nu gsi nici o rupie, i se gndi c
Saitan pesemne uitase s-i aduc rupiile i c mine, n mod
sigur, i le va aduce pentru dou zile. Dar nici a doua zi banii nu
aprur sub pern. eihul Cili mai atept nc o zi, acelai
rezultat. Se mnie foarte i porni n cutarea hoului.
n aceeai step i n acelai loc, se ntlnir din nou.
Eti un mincinos! strig eihul ctre Saitan. M-ai
nelat!
Cum te-am nelat? ntreb Saitan.
Ai promis doar c-mi vei aduce n fiecare zi cte douzeci de rupii, pe care eu trebuia s le gsesc sub pern. Dar
iat, de cteva zile, nu vd nici un ban.
O, eihule, rspunse Saitan, aceasta doar nu e o datorie pe care trebuie s-o pltesc cu orice pre. Cteva zile i-am
adus banii, ns pe urm am ncetat s fac acest lucru. Dac
eti nemulumit, hai s ne batem.
eihul Cili i pusese toat ncrederea n puterile sale,
deoarece l mai biruise o dat pe Saitan. Dumanii se
ncierar din nou. De data aceasta ns houl l ridic n sus pe
eih, l trnti la pmnt, i se aez pe piept, scoase cuitul i vru
s-i ia zilele.
Atunci eihul i spuse:
O, Saitan vd c eti gata s m pierzi, dar, nainte de
aceasta, d-mi voie s-i pun o ntrebare.
Vorbete, se ls nduplecat Saitan.
Cnd ne-am ntlnit acum o sptmn i ne-am msurat puterile te nvinsesem. De ce dar, acum, cnd nici unul dintre noi nu s-a schimbat, tu m-ai biruit?
Pricina, rspunse Saitan, st n aceea c la prima
noastr lupt tu m-ai biruit datorit cauzei tale drepte. ns
21

acum tu ai pornit n cutarea mea, din rzbunare, pentru bani;


de-aceea te-am dobort eu de data aceasta.
eihul nelese de ce pierduse lupta i-i pru ru c, la
prima lor ntlnire, nu-i dusese hotrrea pn la capt.
n romnete de C. BABIN

22

BASM ARAB

Pinea i aurul
ABBAS era un ran srac. Muncea din zori i pn n
noapte ca s-i ctige o frm de pine pentru sine i pentru
familia sa, iar n timpul liber i frmnta mereu mintea cum s
gseasc o comoar care s-l izbveasc de srcie.
ntr-o zi de var foarte clduroas, Abbas, ca de obicei,
muncea pe cmp. Simindu-se tare obosit, se aez la umbra
unui copac i ncepu s se gndeasc: Dac Allah mi-ar da o
putere miraculoas s pot preface tot ce a atinge cu mna n
aur, atunci, de bun seam, a scpa de munca grea, a tri n
ndestulare i a sta toat ziua degeaba.
n acea clip se auzi un glas:
O, Abbas! Chiar acum vei primi ceea ce doreti! Pune
mna pe ce vrei i ndat se va preface n aur.
Lui Abbas nu-i venea s cread urechilor. Totui se
aplec spre pmnt i puse mna pe-o pietricic, iar ea, pe loc,
se prefcu n aur curat. Pe urm Abbas mai atinse o alt piatr
i asta de asemenea se prefcu n aur.
Abbas se bucur mult i se gndi: Acum o s m duc n
ora i o s prefac pulberea i pietrele n aur... Apoi am s
cumpr pmnt mult i am s construiesc un palat pe malul
rului i o s-l mprejmuiesc cu o grdin mare... O s cumpr
cai frumoi i o s m mbrac numai n straie bogate...
Vru s se ridice de jos, dar se simi tare istovit, i, cuprins
de o foame grozav i de sete, picioarele nu-l mai ajutar la
mers.
O s mbuc mncarea ce mi-am adus-o azi diminea de
acas, hotr el i ntinse mna spre merindele care zceau
ntr-o traist mic lng un copac.
Abbas apuc turta i o duse la gur, dar simi ceva tare
ntre dini, ca un metal. Pinea se prefcuse n aur! n traist
mai rmsese o cpn de ceap. Abbas se repezi i o apuc

23

cu mna. Mare i-a fost ns mirarea cnd vzu c i ceapa se


prefcuse ntr-o bucat de aur, pe care nu putea s-o mnnce!
Abbas se sperie tare mult. Cum o s mai mnnce i o s
mai bea acum? Cum o s triasc n lumea asta, n mijlocul
bucilor de aur? Desigur c v muri foarte repede de foame i
sete i nu-i va fi de nici un folos atta aur, care i-a venit fr
munc.
Astfel cuget Abbas, nchipuindu-i cum va muri de foame i de sete n chinuri, o dat ce totul pe ce punea mna se
prefcea n aur.
Dar deodat, deschizndu-i ochii, se vzu ntins la
umbra unui copac, i atunci nelese c a visat.
Un oftat adnc de uurare i se slobozi din piept; parc i sa luat un munte de pe umeri.
Slav lui Allah, c totul a fost numai un vis! spuse
Abbas.
n romnete de C. BABIN

24

BASM ARAB

Cum iepurele a nvins balena i elefantul


SE POVESTETE C ntr-o sear iepurele se opri pe
malul mrii. ncepuse s miroas algele i, satisfcut, mnc
frunzele verzi gingae. Deodat zri n apropiere elefantul i
balena, care discutau ceva foarte serios. Iepurele se ascunse
dup o piatr mare i ascult convorbirea lor.
Drag frate, elefantule, spuse grav balena, tu eti cel
mai puternic dintre toate animalele pe pmnt, iar eu snt cea
mai mare i mai puternic peste toate vieuitoarele mrii. Hai
s ne unim i s devenim stpni peste toi locuitorii uscatului
i ai mrii! Atunci nimeni n-o s ndrzneasc s ne atace i s
se mpotriveasc voinei noastre!
Elefantului tare mult i plceau cuvintele balenei. El se i
vedea cel mai puternic stpn, de care toi se tem i voinei
cruia toi i se supun.
E o idee minunat, spuse el. Aa s fie.
Elefantul i balena se desprir, iar iepurele rmas
singur se gndi: Aceti doi uriai vor cu fora s se fac stpni
peste toate vieuitoarele. Asta nu se va ntmpla. Eu voi dovedi
c ei nu snt chiar att de puternici, precum se pretind a fi i c
noi iepurii nu ne vom lsa niciodat condui de ei.
ngrijorat, iepurele se ntoarse n pdure. El gsi mijlocul
cum s zdrniceasc nelegerea dintre cei doi uriai i s
pstreze libertatea pentru toate vieuitoarele. Adunnd
prietenii si, iepurele le povesti tot ce auzise i le ceru ajutor:
s-i fac rost de-o sfoar lung i puternic i atunci o s vad
cu toii ce va face el.
Iepurii mpletir sfoara, i-i ddur toat mputernicirea
s procedeze aa cum va crede de cuviin.
Iepurele se ndrept spre balen i-i spuse sfios i supus:
O, stpn, cea mai puternic peste toate vieuitoarele
mrii, ajut o fiin slab.

25

Vorbete, micule i slbuule, spuse cu buntate


balena.
Vaca mea a intrat n mlatin i eu nu pot s-o scot,
snt mic i slab. D-mi voie s leg sfoara de coada ta puternic.
Bine. Leag.
Iepurele leg captul sforii de coada balenei i spuse:
Acum, stpna mea, am s m duc i am s leg captul
cellalt al sforii de gtul vacii. Cnd ai s auzi semnalul meu, s
tragi din toat puterea ta.
Dup aceea iepurele alerg la elefant, se opri n faa lui i
se plec cu respect. El povesti i elefantului ntmplarea cu
vaca, i-l rug:
Fii bun i ajut unei fiine firave, care st n faa ta, si salveze vaca de la pieire. Afar de ea eu n-am alt avere.
Ce trebuie s fac pentru asta, micuule? ntreb
elefantul.
D-mi voie s leg captul sforii de puternica ta tromp, se rug iepurele. ie i e de ajuns s smuceti o dat ca
s-mi scoi vaca din mlatin.
Elefantul fu de acord i se pregti s trag sfoara la
primul semnal.
Iepurele alerg, i adun tovarii, se urc pe un deal, la
o distan egal ntre elefant i balen, i sun dintr-un corn.
n acel moment el i tovarii si vzur ceva nemaipomenit: elefantul ncepu s trag ntr-o parte, iar balena
ntr-alta. Sfoara se ntinse la culme trosnind i nici unul dintre
ei nu putur s se mite din loc. Amndoi uriaii czur pe
gnduri.
Ce vac grea, spuse elefantul. Parc a scoate un copac
cu rdcini cu tot.
El se propti cu spinarea de trunchiul unui palmier, scoase un rcnet puternic i trase sfoara i mai tare. Iar balena,
simind zmucitura, se gndi: Vaca asta blestemat vrea s
intre sub pmnt. Dar n-o s-mi scape.
Ea se scufund mai mult n ap i trase sfoara brusc i
puternic.

26

Astfel trgea fiecare, cu ndrjire, n partea lui, iar iepurii


rdeau de se prpdeau, urmrind cum uriaii se istovesc de
mnie i turbare.
Dar iat, elefantul nfurnd sfoara de cteva ori pe
trompa lui, o trase puternic i scoase balena din ap. Atunci
balena se opinti i se scufund din nou n mare.
Aa fcur de mai multe ori i de fiecare dat sforrile
lor devenir mai ndrjite. n cele din urm se ntlnir pe mal
i se ciocnir unul de altul, fiecare privind cu mirare pe cellalt, nevrnd s cread ochilor.
Va s zic tu m-ai tras? rcni elefantul.
Iar balena rcni i ea revoltat:
i nchipui c eti mai puternic dect mine? O s-i
dovedesc c snt alii mai puternici dect tine.
Furioi, ncepur din nou s trag de sfoar. Dar asta nu
dur mult. Iepurii auzir deodat o puternic trosnitur;
sfoara se rupse n dou. Balena se prvli n mare ca o piatr
uria din nlime, iar elefantul se rostogoli i se nvrti ca o
minge lovit cu piciorul. Aa se desprir elefantul i balena
furioi unul pe cellalt i ruinai de cele ntmplate.
Iepurii se desprir mulumii c au luat parte la un asemenea neobinuit spectacol: ruinoasa nfrngere a celor doi
uriai care se pregteau s pun stpnire peste toate vieuitoarele de pe uscat i din ap.
n romnete de C. BABIN

27

BASM ARAB

Beduinul cel nelept


SE POVESTETE C, odat, un arab strbtnd deertul
mpreun cu un prieten de-al su, se rtcise de el i nu-l mai
putu gsi cu nici un chip.
Dup o zi de umblet i cutare, istovit, seara se ntlni cu
un beduin. Arabul, bucurndu-se mult de ntlnirea beduinului,
ncepu n grab a-l ntreba dac nu cumva a ntlnit pe tovarul su de drum cu o cmil.
Prietenul tu e gras i chiop? ntreb beduinul.
Da, ntocmai. L-ai ntlnit? exclam arabul bucuros.
Nu, nu l-am ntlnit. Dar spune-mi, avea n mn un
baston? Cmila lui nu avea cumva un singur ochi i ducea n
spate curmale?
Omul se bucur i mai mult i strig repede:
Da, da! sta e prietenul meu i cmila lui. Dar acum
snt foarte obosit. Cum o s-l caut pe-o asemenea cldur?!
Beduinul i rspunse:
Eu nu i-am vzut, i afl de la mine c de ieri n-am
ntlnit pe nimeni n deert, afar de tine.
Cum adic, i bai joc de mine?! l ntrerupse suprat
arabul. Desigur vrei s m neli, o dat ce numai adineaori
mi-ai povestit amnunit att despre tovarul meu, ct i despre cmila lui?
Da, acesta-i adevrul, eu nu l-am vzut, repet linitit
beduinul. i totui tiu c el mult vreme s-a hodinit sub acest
palmier, apoi s-a ndreptat ctre Siria. Toate acestea s-au
ntmplat acum trei ceasuri.
De unde tii toate acestea, dac nu l-ai vzut?! exclam arabul uimit.
Nu l-am vzut, rspunse beduinul. ns cele ce i-am
povestit, le-am aflat dup urmele lsate de el.
Apoi l lu de mn pe arab, l duse spre urmele ce se
vedeau pe nisip i-i spuse:
28

Uit-te la aceste semne. Aici snt paii omului, dincoace urmele copitelor cmilei, iar aici, urma bastonului. Privete
urmele lsate de om. Vezi, semnul piciorului stng este mai
adnc dect cel al dreptului? Nu spune asta, oare, c omul care
a trecut pe aici este chiop? Acum compar urmele pailor lui
cu ai mei, el a lsat urme mai adnci dect mine. Asta nu
nseamn oare c el este mai gras dect mine?
Arabul se minun i spuse:
Toate acestea snt foarte bune. Dar spune-mi cum ai
aflat c prietenul meu are o cmil cu un singur ochi? Doar ea
nu s-a atins cu ochii de nisip.
E adevrat, ncepu s rd beduinul. Ochii ei nu s-au
atins de pmnt. i totui cmila a lsat urme pe nisip. Nu vezi
oare c ea a mucat iarba numai din partea dreapt? i aceasta
numai din pricin c ea are un singur ochi i, desigur, vede
numai ntr-o singur parte.
i mai mare fu mirarea arabului.
Dar ce urme au lsat curmalele? ntreb el din nou.
Beduinul fcu vreo douzeci de pai nainte i spuse:
Uit-te la aceste furnici care s-au adunat aici. Oare nu
vezi ct de mult le place sucul de curmale?
Arabul tcu mult vreme, pe urm ntreb :
Dar vremea? Cum ai putut socoti vremea?
Beduinul ntinse mna ctre palmier i-i spuse:
Privete! ntr-adevr, nu vezi c tovarul tu de
drum s-a odihnit aici cu cmila lui?
Dar cum ai aflat c toate acestea s-au petrecut acum
trei ceasuri?
Beduinul rse din nou i continu s-i explice.
Privete umbra palmierului. Doar n-ai s crezi c
omul renun s se odihneasc la umbr i se aaz la soare?
Desigur, prietenul tu s-a odihnit la umbr. Eu duc o via
nomad, de aceea tiu ct vreme i trebuie unei umbre s se
mite dintr-un loc ntr-altul.
n romnete de C. BABIN

29

BASM ETIOPIAN

Ludrosul
Se povestete c odat tria ntr-un sat un biat tare
mincinos i ludros. ntr-o zi, tatl su l trimise pn n satul
vecin cu nite treburi. Cnd se ntoarse de acolo, biatul ncepu
s povesteasc prietenilor si :
Nici eu nu tiu cum de-am mai scpat cu via.
Dar ce s-a ntmplat, ce-ai pit? l ntrebar curioi
prietenii.
nchipuii-v, ncepu el s istoriseasc, pe cnd m
ntorceam din satul vecin, am observat c alearg dup mine i
m urmrete o hait furioas de hiene! Norocul meu c am
avut un ciomag solid, altfel nu scpam teafr de ele. Dac n
locul meu ar fi fost un altul, nu att de viteaz i curajos ca mine,
n-ar fi rmas din el nici urm de oscior. Trebuie s tii c era o
hait de vreo cincizeci de hiene, dac nu mai mult.
Ce tot nscoceti! i spuser bieii. Cum puteau s fie
cincizeci de hiene! Orict de curajos ai fi fost, cincizeci de hiene
te-ar fi mncat i pe tine, pn la ultimul oscior.
V asigur, c n-au fost mai puin de cincizeci de hiene,
spuse din nou ludrosul. Dar s-ar putea ca, n prip, eu s fi
greit, poate c nu erau chiar cincizeci ci numai patruzeci.
Patruzeci de hiene! Cine o s te cread? rser bieii.
Dac n-au fost patruzeci, dar treizeci precis c au fost,
spuse ludrosul.
Poveti! N-au fost nici trei hiene! rser ceilali.
Ei, dac vrei s tii, aflai c au fost exact zece hiene.
Dar cum poi s te lupi cu zece hiene! strigar prietenii si din toate prile.
Degeaba vorbii aa, rspunse ludrosul. Dac-i vorba de adevr, atunci trebuie s v spun c au fost trei de toate.
ns s tii c nimeni dintre voi n-a vzut nc asemenea hiene
uriae. Fiecare dintre ele era mare ct o colib. i, s m
credei, aceste trei hiene erau ct zece din cele obinuite.
30

Las-te de pcleli! Adevrul este c n-ai vzut nici un


fel de hien! izbucnir n rs bieii.
Ludrosul se simi jignit.
Bine, trei nu, dar una tot a fost.
n clipa aceea se apropie de ceata lor un flcu venind
tocmai dinspre satul vecin, de unde se ntorsese ludrosul.
S nu-l credei! N-a fost nici o hien, le spuse tnrul
dup ce afl pricina glcevii.
Cum, n-a fost nici una? strig indignat ludrosul.
Doar nu snt surd! Am auzit cu urechile mele cum hiena alerga
n urma mea!
Dar flcul rspunse zmbind:
Eu am fost acela care am alergat n urma ta! Te-am i
strigat c vroiam s venim mpreun spre cas. Numai c tu
fugeai att de tare, nct n-am fost n stare s te ajung.
n romnete de C. BABIN

31

BASM INDONEZIAN

Tisna Vati
TISNA VATI era numele unei zeie, fiica marelui zeu
Batara Guru. Se povestete c ea locuia mpreun cu tatl su
n cer. Era o fat negrit de frumoas, cum alta nu se afla pe
lume, dar era peste msur de zburdalnic i nu-i plcea deloc
s triasc n cer lng tatl su. Privind ntr-una n jos, spre
pmnt, la oamenii care umblau, munceau i se veseleau, ea
ofta mereu, zicndu-i:
Ah, ct de mult a vrea s m fac o simpl muritoare.
Cnd tatl ei pleca pe Pmnt s se lupte cu Duhul Vnturilor, ea l ruga, de fiecare dat, s-o ia cu el, dar Batara Guru nu
i-a satisfcut niciodat aceast dorin. Tisna Vati era foarte
suprat c printele ei nu lua n seam rugminile ei. De
aceea, cnd tatl su se ntorcea de la btlii, ea nu vorbea cu
el, ci umbla tot timpul mhnit. Dup ctva vreme, Batara
Guru se plictisi s tot vad chipul posomort al fetei sale. Se
mnie foarte, o chem la sine i-i spuse:
Iat ce-i, Tisna Vati, m-am sturat de capriciile tale i
bucuros te-a fi trimis pe Pmnt, ca s trieti acolo, ca o
simpl muritoare. Dar din pcate acest lucru nu este posibil.
Tu ai but din elixirul vieii venice. De aceea eu am hotrt s
te mrit cu un zeu i am s te las pe seama lui, s se ocupe de
soarta ta.
Tat! strig Tisna Vati. Eu mi-am gsit brbat.
Cine este el? ntreb furios Batara Guru. Ndjduiesc
c nu este fiul Duhului Vnturilor? Nu voi admite ca fata mea
s se mrite cu fiul dumanului meu.
Nicidecum, tat. E cu totul altcineva. Brbatul meu nu
este un zeu, ci un pmntean. Privete, te rog, n jos, l poi
vedea. Tocmai acum i muncete cmpul de orez, acolo pe
coasta aceea, la poalele muntelui.

32

Dar sta-i un om! strig Batara Guru, mniat peste


msur. E un simplu muritor! Tu eti fiica unui zeu, nu poi s
te cstoreti cu el.
Eu vreau ns s fiu soia lui! strig Tisna Vati i btu
puternic din picior. Nu vreau s m mrit cu altul. El va fi brbatul meu chiar dac pentru acest lucru va trebui s prsesc
cerul pentru totdeauna i s devin o simpl muritoare.
Dar eu i repet, c tu nu ai voie s te cstoreti cu un
om, izbucni mnios Batara Guru. Mai bine te prefac ntr-un fir
de orez, dect s devii soia unui muritor, ai neles?
Tisna Vati se sperie, att de stranic se nfuriase tatl ei.
nc niciodat nu se suprase astfel pe ea. De obicei i ndeplinea toate dorinele.
Tnra zei nu se simi bine la gndul c va mprti
soarta zeiei Devi Sri, soia zeului Vinu, pe care acesta a
prefcut-o ntr-un fir de orez, pentru faptul c nu-l ascultase.
Dar Tisna Vati nu era att de fricoas ca Devi Sri. Ea nu voia s
devin fir de orez i nici nu dorea s se mrite dup un zeu. Ea
i pusese n gnd s fie, cu orice pre, soia unui om muritor,
care i muncete cmpul de orez la poalele muntelui.
A doua zi cnd Batara Guru se pregti de drum n cutarea viitorului brbat al fiicei sale, veni vestea c Duhul Vnturilor pusese din nou la cale gnduri de rzboi. Batara Guru a
trebuit mai nti s se rfuiasc cu Duhul Vnturilor. naintea
plecrii, el spuse Tisnei Vati:
Cnd m voi ntoarce, am s-i aduc pe viitorul tu so.
Tisna Vati rspunse supus:
Bine, tat!
Dar ea n-a mai stat s atepte ntoarcerea lui. Numai ce
Batara Guru purcese pe drumul ceresc, ea zbur numaidect pe
Pmnt. Vntul a fost bucuros s dea ajutor tinerei zeie i o
duse pn la poalele muntelui, unde i lucra ogorul tnrul
fecior de ran.
Acum voi putea s-l vd mai aproape i zise Tisna Vati.
Ea cobor ceva mai jos de povrniul muntelui i ncepu s-l
atepte cu rbdare pn ce tnrul i va arunca o privire.

33

Vznd o fat neasemuit de frumoas, chipeul fecior se


apropie ndat de ea. El desigur nu tia c se afla n faa unei
zeie.
Ce caui aici, frumoas fat? o ntreb tnrul.
mi caut brbat, spuse zmbind Tisna Vati.
Auzind acest rspuns ciudat, feciorul zmbi i el, apoi
amndoi izbucnir ntr-un rs zgmotos. Acest rs, ns, a adus
nenorocire Tisnei Vati. Glasul ei vesel ajunse pn la tatl su,
care tocmai n acea vreme se rzboia cu Duhul Vnturilor. i,
cu toate c lupta se purta nverunat, Batara Guru auzise glasul
fetei. El vzu pe fiica lui pe Pmnt cum sttea de vorb,
glumind vesel, cu un simplu muritor.
Batara Guru era grozav de nfuriat de purtarea fiicei sale.
Chiar n acea clip el ncet lupta i zbur spre poalele
muntelui.
Cobornd pe cmpul de orez unde fata lui, zeia, sttea
mpreun cu tnrul ran, el strig furios:
ntoarce-te ndat n cer, chiar acum!
Dar Tisna Vati nu voi cu nici un pre s se mai ntoarc n
cer. Ea se simea minunat de bine cu tnrul muritor i
dragostea ei era mai puternic dect voia tatlui su.
Nu, spuse ea, eu nu m mai ntorc n cer. Rmn o
simpl muritoare i voi tri cu brbatul meu pe Pmnt...
Bine, ai s rmi pe Pmnt, spuse Batara Guru. Dar nai s fii nici zei, nici femeie. Ai s te prefaci ntr-un fir de orez
i sufletul tu va tri mereu aici pe colina acestui munte.
Nici nu termin bine de spus Batara Guru aceste vorbe,
cnd Tisna Vati se prefcu ntr-un subire i svelt fir de orez.
Asupra mea s-a abtut o soart nemiloas ca i asupra
zeiei Devi Sri, spuse Tisna Vati, oftnd din adncul sufletului.
Acum sttea pe cmpul de orez, acoperit cu ap,
legnndu-se trist i nclinndu-se n faa tnrului, alesul
inimii sale. Iar el, fr s scoat vreun cuvnt, mngia duios
firul de orez. Nu putea s munceasc ca mai nainte. Privirile i
rmseser aintite asupra firului de orez, n care se prefcuse
iubita sa.
Lui Batara Guru i se fcu mil de tnrul ran.

34

De ce nu le-a da voie s rmn mpreun? i spuse


el. E adevrat, acum e greu s mai fac ceva, Tisna Vati va rmne pentru totdeauna un fir de orez, deoarece sufletul ei s-a
statornicit lng acest munte. Pentru aceasta, ns, eu pot s-l
prefac i pe tnr, de asemenea, ntr-un fir de orez...
i deodat, tnrul se prefcu ntr-un fir de orez. Batara
Guru privi uimit cum amndou firele de orez se nclinar unul
spre cellalt, se mbriar ca i cum ar fi vrut s arate ct de
puternic i de mare este dragostea lor. Batara Guru cltin
ns numai din cap i-i lu repede zborul spre cer.
n romnete de C. BABIN

35

BASM INDONEZIAN

Bravidjaia Tiung Vanara


ACUM CTEVA SUTE DE ANI, printre crmuitorii
insulei Iava, era un radja cu numele de Mundang Vanghi, fiul
lui Prabu Mundang Vanghi. Se spune c acesta era un om
aspru i ru.
ntr-o zi, Mundang Vanghi plec n muni la vntoare.
Acolo ntlni un pustnic, care i prezise c nevasta sa i va nate
trei feciori i c feciorul cel mai mare i va pricinui moartea.
Auzind prezicerea pustnicului, crmuitorul se mnie foarte. Cuprins de furie, porunci cu glas tare tovarilor si de
drum s-l omoare pe schivnic. Dar nici unul nu s-a ncumetat
s-i ndeplineasc porunca. i nici el nsui nu ndrzni s-l
ucid pe ceretorul cel sfnt. De aceea se ntoarse ctre pustnic
i-i gri:
Dac nimeni nu se ncumet s te omoare, i poruncesc s prseti ndat aceste locuri. Mi-e tot una unde ai s
pleci. Iar eu jur c ndat ce se va nate fiul meu, l voi ndeprta de la palat i-l voi pierde.
Zi i noapte l frmnt pe radja prorocirea pustnicului.
Iar cnd se nscu fiul, el porunci uneia dintre doici s-l ia de la
maic-sa, cnd aceasta va adormi, i s i-l aduc lui. Cnd doica
i-l aduse, el porunci robului su credincios, s-l duc pe rmul
mrii i s-l arunce n ap.
Pe rob ns nu-l ls inima s ndeplineasc porunca
crmuitorului. El duse copilul pe rmul mrii i acolo ncepu
s-l cheme pe Kiai Belorong, zeul mrii:
O, Kiai Belorong, atotputernicul zeu al mrii! Stpnul
meu, radja Mundang Vanghi, mi-a poruncit s arunc n mare
pe fiul su, noul nscut. Dar pe mine nu m las inima s
svresc o astfel de fapt... De aceea te implor s-mi ari un
semn, ca s tiu ce trebuie s fac cu acest copil nevinovat?
Robule al lui radja! Vd c nu ai inim att de rea ca
stpnul tu. Las pruncul n prima peter de piatr pe care o
36

vei ntlni n calea ta. Dup aceea te vei ntoarce la radja i-i vei
spune astfel: Stpne al meu, voina ta a fost ndeplinit! Fiul
tu se afl acum n puterea zeului Kiai Belorong. Radja se va
bucura i nu te va mai ntreba niciodat ce-ai fcut cu copilul.
S nu ai nici o team, voi lua pe noul nscut sub ocrotirea
mea.
Robul ls pruncul n prima peter ntlnit n cale, apoi
se nturn la stpnul su.
Cnd radja Mundang Vanghi l ntreb de copil, acesta i
rspunse:
Luminia ta, am fcut precum ai poruncit! Fiul tu se
afl acum n mpria lui Kiai Belorong.
Foarte bine. Pleac! spuse radja.
A doua zi, la palat, toi umblau ndurerai. Mama
copilului se trezi diminea speriat: i se furase copilul.
Neputnd s suporte nenorocirea, se mbolnvi greu i n
aceeai noapte i muri.
Dup cteva luni radja Mundang Vanghi a i uitat de rposata sa nevast i-i lu o nou soie, pe o prines din statul
Pedjadjoran. Aceasta i nscu doi fii. Pe cel mai mare l chemar Raden Tanduran, iar pe mezinul Aria Babangan. Radja
i iubea mult feciorii i era bucuros c primul su fiu nu era
printre cei vii. Cu vremea nici nu mai pomenea de el.
Dup ce robul crmuitorului ls pruncul n peter, Kiai
Belorong trimise acolo pe un pescar care nu avea copii. Acesta
de mult l rugase pe zeul Brama s-i trimeat un copil. Apropiindu-se de peter, pescarul auzi plnsetul noului nscut. Se
opri n pragul peterii ca s disting de unde se aude scncetul.
Pe urm intr n peter i vzu ntr-un ungher ntunecos copilul, pe un pat de ierburi uscate. Pescarul rmase uimit i se
bucur mult vznd pruncul. l ridic i-l nfur ntr-o bucat
de plas.
Pesemne nsui zeul Brama mi l-a trimis, se gndi
pescarul, atotputernicul i milostivul Brama!
i-l duse acas. Nevast-sa, ateptndu-l n colib, se
minun vzndu-i brbatul venind foarte ncet, purtnd un
ghemotoc n mini. i alerg n ntmpinare s-l ajute i nc de
departe i strig:
37

Ce-ai acolo, Kaiman?


Un mic bieel! i rspunse brbatul. Un mic bieel
pe care mi l-a druit zeul Brama!
Rasula, soia sa, nici nu nelese de la nceput despre ce-i
vorba. Dar cnd vzu copilul, fu cuprins de bucurie i exclam:
Ah, micuul bieel! Atotputernicul Brama ne-a auzit
rugile noastre!
Astfel, pe fiul cel mai mare al lui Mundang Vanghi ncepur s-l creasc i s-l instruiasc pescarul Kaiman mpreun
cu nevast-sa Rasula, o femeie bun i inimoas.
Trecur muli ani. Crmuitorul mbtrni de tot, ns rmase tot ru i mpietrit la inim. Ambii si feciori, Raden
Tanduran i Aria Babangan, erau de asemenea nrii.
n schimb, fiul cel mai mare al lui radja, luat de pescar,
era foarte vesel i inimos. i, pe deasupra, foarte frumos.
E, desigur, din neamul radjilor, i spunea, cteodat, n
oapt, Kaiman neveste-si. Privete-l, ce piele aurie are, ce
nalt i ce frumos e! Se pare c a fost rpit de dumanii tatlui
su i ascuns n acea peter. Ai rbdare, cu vremea o s aflm
cine este el.
Numai de nu ni l-ar lua nimeni, rspunse Rasula.
Eu totui vreau s aflu adevrul, dac este fiu de radja,
zise pescarul.
Rzbit de curiozitate, el porni ctre pdure s se ntlneasc cu pustnicul. ns ceretorul cel sfnt nu voi s-i destinuie ntmplarea cu pruncul, ci i-a spus numai att:
S-l duci n oraul Pedjadjaran, la un meter fierar, s
nvee acolo fierria.
Trecur cteva luni i toi fur uimii de uurina cu care
biatul i nsui meseria. i atunci pescarul i ddu seama c
fiul su adoptiv este ntr-adevr urmaul unui radja.
Dup civa ani vestea despre iscusita sa art se rspndise n toat ara i oamenii ncepur s preuiasc mult uneltele furite de el. tirea despre tnrul fierar ajunse i pn la
radja Mundang Vanghi. Acesta i exprim dorina s-l viziteze
ca s-i admire meteugul.
Intrnd n fierrie, radja l gsi pe vestitul fierar lucrnd i
fu surprins vznd faa tnrului luminat de flcrile focului.
38

Radja ar fi vrut s-i spun ceva, dar se pierdu i nu scoase nici


un cuvnt. Tnrul fierar semna cu rposata nevast-sa, ca
dou picturi de ap. Ctva vreme radja, uimit peste msur,
sttu tcut, iar apoi spuse:
Cum te cheam, fierarule? Prinii ti se vede c snt
de neam nobil?
Tnrul rspunse respectuos:
Asta nu tiu, Luminia ta. Unchiaul Kaiman m-a gsit ntr-o peter de piatr, cnd eram nc mic de tot. El m-a
luat la dnsul acas i mpreun cu soia sa Rasula, o femeie
bun i miloas, m-au crescut i m-au instruit. Eu i socotesc
prinii mei.
Spusele tnrului l tulburar adnc pe crmuitor. Fr s
scoat un cuvnt, iei din fierrie, se urc repede n litier i
porunci robilor s se grbeasc din toate puterile lor. El
ndjduia s ajung la palat nainte de a rsri soarele.
Odat ajuns, porunci s fie chemat robul cruia, cu muli
ani n urm, i poruncise s arunce copilul n mare.
Cnd btrnul rob i se nfi, radja, plin de mnie, i
strig:
Ia spune-mi, cum ai ndeplinit atunci porunca mea?
Ai aruncat n mare copilul pe care i l-am ncredinat?
Cu glasul tremurnd de spaim, btrnul rob i spuse:
Pe fiul tu cel mai mare l-am dus pe malul mrii, ns
mi-a fost mil s-l omor. i atunci l-am chemat pe Zeul Kiai
Belorong, iar el...
Iar el a trimis un pescar s-l salveze! url ieit din fire
radja.
n acea clip Mundang Vanghi ddu porunc sclavilor
s-l omoare pe batrn.
Vedei, s-mi ducei la ndeplinire porunca aa cum se
cuvine, adug radja. Dac o s procedai ca dnsul, o s
rmnei cu toii fr capete!
Btrnul rob czu n genunchi n faa crmuitorului, mulumindu-i pentru condamnarea sa la moarte. El dorea de mult
s moar, deoarece viaa ajunsese s-i fie o povar la curtea
aceea. i acum el primea moartea cu bucurie. Astfel a neles
radja s-i mulumeasc btrnului rob pentru serviciul su
39

credincios i pentru viaa sa petrecut n robie. Linitit, el i


urm pe tinerii sclavi, crora li se poruncise s-l omoare.
Dup moartea btrnului rob, Mundang Vanghi porunci
s fie adus la curte pescarul Kaiman. Cnd acesta i se nfi,
radja l ntreb furios:
Spune-mi, pescarule, unde ai gsit pruncul pe care l-ai
instruit ca pe un prin? Ce tii despre neamul lui?
Luminia ta, spuse pescarul cu supunere, eu l-am
gsit cnd era nc mic de tot, ntr-o peter de piatr. Sttea
acolo i plngea de foame. Nu tiu nimic cum de a ajuns acolo.
Acum e un tnr zdravn, inimos i bun la suflet. Pielea i este
de culoare aurie i asta nseamn c este de neamul radjilor.
De aceea eu l-am i instruit ca pe un prin.
Vaszic tu, un simplu pescar, netiind nimic despre
acest copil, l-ai dat la nvtur la fierrie, aa cum se obinuiete cu prinii, spuse cu rutate radja. i toate acestea numai
pentru pricina c el are pielea mai luminoas dect a ta? Asta
nu-i de ajuns ca el s fie din neamul radjilor. Muli oameni au
astfel de piele.
Se prea poate, Luminia ta, rspunse pescarul. Dar
nu numai asta vdete originea sa nobil. Ci i glasul lui, nfiarea, mersul lui, totul arat clar c el este fiu de radja.
Mundang Vanghi rspunse rznd:
Fierarul pe care l-am vzut azi diminea nu seamn
nici pe departe cu un prin. i acum, ntoarce-te n satul tu!
Kaiman se ploconi supus i, lundu-i rmas bun de la
radja, prsi palatul. Purtarea crmuitorului l puse pe gnduri.
De ce radja deodat a nceput s se intereseze de nvtura
biatului? Pescarul nu putea s priceap. Iar cnd i povesti
totul neveste-si, femeia proast, nici ea nu nelese nimic.
Mai bine ntreab despre acest lucru pe pustnicul care
locuiete n ara Kedu, spuse ea brbatului su. El, desigur, va
putea s-i explice de ce radja se intereseaz att de mult de fiul
nostru.
A doua zi, pescarul purcese spre ara Kedu. Pe schivnic l
gsi ntr-un templu. Lui Kaiman, desigur, nici prin gnd nu-i
trecuse c ceretorul sfnt este unul i acelai pustnic care, cu
muli ani n urm, i-a prezis lui radja c va fi omort de fiul su
40

cel mai mare. Din acea vreme btrnul se gsea n exil i tria
ntr-un templu. Kaiman, se nelege, nu tia nimic despre acest
lucru. El i povesti schivnicului istoria sa i-l ntreb de ce radja
Mundang Vanghi a trimis robi cu litier dup el, un simplu
pescar.
De ce, deodat, atta cinste a dat peste mine? ntreb
el. De ce radja ne-a ntrebat cu atta insisten despre proveniena fiului nostru adoptiv? Noi, pur i simplu, nu pricepem
nimic. De aceea am venit aici ca s-mi deslueti despre ce este
vorba. Eu am observat c fiul nostru adoptiv dup glas i mers
aduce a Mundang Vanghi. S-ar putea ca el s fie fiul unei roabe
de-a lui radja i de aceea l-au aruncat n peter? Spune-mi
sfinte pustnice, care-i adevrul? Au temei presupunerile mele?
Mai nti odihnete-te binior aici, i rspunse schivnicul. Te vd foarte ostenit de drum. Iar eu n vremea asta m
voi strdui s lmuresc de ce radja Mundang Vanghi dorete s
tie att de mult de unde e luat fiul tu adoptiv.
Dou zile i dou nopi Kaiman petrecu n templul pustnicului. n a doua noapte, ceretorul i spuse:
Pescarule, am gsit rspuns la ntrebarea ta. Vntul
mi-a artat calea ctre dezlegarea acestei taine. Bufnia i porumbia mi-au destinuit cu strigtele lor. Porumbia mi-a
optit la ureche despre aceasta, c radja Mundang Vanghi a
poruncit s fie ucis fiul su mai mare. Robul cruia i s-a dat
porunc s svreasc omorul, nelsndu-l inima s fac aa
ceva, a ascuns pruncul ntr-o petera de piatr. S nu crezi c
fiul tu adoptiv este din neamul robilor. Nu, el este fiul Andinei, prima soie a lui Mundang Vanghi. Lui i se cuvine tronul
tatlui su i crmuirea rii. Dar s nu-i spui biatului nici un
cuvnt despre acest lucru. nc n-a sosit vremea pentru aa
ceva, deoarece fratele su Raden Tanduran e nc puternic i se
folosete de dragostea norodului. S ai grij de fiul tu adoptiv
ca de ochii din cap. Iat, asta-i tot ce pot s-i spun. i acum s
nu te ntorci n satul tu, ci s mergi mai nti la Podjadjaran
s-i vezi fiul.
Pescarul purcese spre Podjadjaran i bine fcu, pentru c
tocmai atunci sosi acolo Mundang Vanghi. Radja tia de-acum
c fierarul nu este altcineva dect prinul cel mai mare. El i
41

puse n gnd s-l piard, i pentru aceasta hotr s recurg la


un iretlic.
Vzndu-l pe tnr, crmuitorul i spuse cu blndee:
Bun dimineaa, fierarule!
Bine ai venit, Luminia voastr, rspunse fierarul.
Am venit s te ntreb dac vrei s-mi vinzi cuca asta
pentru tigri, zise Mundang Vanghi. i a vrea s tiu dac e
ndeajuns de puternic pentru a pune n ea doi tigri.
Nici zece tigri nu vor putea rupe barele acestei cuti,
rspunse fierarul.
ns nainte de a o cumpra, a vrea s te rog s-o mai
cercetezi nc o dat pe dinuntru. Dac barele snt destul de
rezistente, precum i peretele din spate. Dup cum se tie, tigrii snt animale fioroase i s-ar putea ntmpla vreo nenorocire.
Aa c, intr n cuc i mai examineaz-o o dat cu atenie.
Fierarul nu bnuia c radja i pregtete o curs. El deschise porile i intr n cuc. Dar n acea clip se ivi Kaiman.
Dndu-i seama ce nenorocire l amenin pe fiul su adoptiv,
se apropie repede de el i-i opti la ureche:
Nu intra singur n cuc! Radja vrea s te omoare!
Spune-i s intre i el cu tine n cuc...
Ei, btrne, ce tot opteti acolo? strig furios Mundang Vanghi. Tu nu tii c pot s te ucid pentru faptul c ai venit aici nechemat, cnd aici se gsete crmuitorul tu? S pleci
imediat, din faa mea!
Dup aceasta se adres din nou fierarului:
Iar tu s-mi ndeplineti porunca i s intri n cuc!
Dar, Luminia ta, nc n-ai vzut ce lact mare i puternic am fcut pentru cuc. Nu vrei s-l vezi?
Unde e? l ntreb radja.
n cuc, rspunse tnrul. Ia privete-l ce uor i
simplu se nchide!
Conducei-m n cuc, porunci el robilor si. Vreau so cercetez pe dinuntru.
Numai ce Mundang Vanghi intr n cuc, Kaiman se
arunc spre ea i o nchise. Apoi se ntoarse ctre robi i le
spuse:

42

Ridicai-l i ducei-l pe rmul mrii. i acolo s facei


cu el ceea ce dorete tot norodul. Iar voi o s v eliberai din
lanurile robiei i vei fi bine rspltii.
Robii la nceput sttur n cumpn, se temeau de curtenii crmuitorului. ns dup ce pescarul i ncredin c nimeni nu se va atinge de ei, ridicar cuca, n care spumega de
furie radja, i-o duser acolo unde le poruncise pescarul. Ajungnd pe malul mrii, ei se ndreptar ctre petera de piatr n
care, cu muli ani n urm, pescarul gsise copilul.
Mundang Vanghi, nnebunit, tremura de fric la gndul
ce-o s i se fac i urla ct l inea gura:
Dai-mi drumul! Robii mei, nu ascultai de acest om!
Eu snt crmuitorul vostru, v promit s v rspltesc cu pietre
scumpe! Am s v las pe toi liberi. O s putei pleca oriunde-i
vrea!
Dar robii nu-i ddeau nici o ascultare. Ei fceau numai
ceea ce le poruncea pescarul.
Cnd duser cuca n peter, Kaiman se ndrept ctre
Mundang Vanghi i-i spuse:
Exist oare pe lumea asta un tat att de crud, care s
porunceasc ca fiul su, noul nscut, s fie aruncat n mare?
Cunoti un asemenea tat?
Radja se nfurie i mai tare i nu-i rspunse nimic
pescarului.
Unul dintre robi, fiul btrnului sclav ucis de radja,
spuse:
Tatl fr inim despre care vorbeti este nsui Mundang Vanghi! El l-a dat pe fiul su tatlui meu spunndu-i:
Karno, ia-l i du-l pe prinul nou-nscut pe rmul mrii i
arunc-l n ap. Tatl meu a dus pruncul, dar nu s-a ndurat
s-l omoare. A ntrebat pe zeul mrii, Kiai Belorong. Acesta i-a
rspuns: Rob al craiului, tu nu ai inim crud ca stpnul tu.
Las copilul n prima peter de piatr pe care o vei ntlni n
cale. i tatl meu a dat ascultare zeului mrii.
Iar eu am gsit copilul n peter, l-am luat acas, i
l-am crescut ca pe propriul meu fiu, continu pescarul istorisirea tnrului sclav.
Dup aceea se ntoarse din nou ctre radja:
43

Dar cine a vrut s arunce n cuc pe fiul su regsit i


s-l lase prad tigrilor?
nsui radja Mundang Vanghi! exclam fiul btrnului
ucis.
Radja i ieise din mini de furie. Gura i era plin de
spume, iar ochii preau c-i vor sri din orbite, din clip n
clip. Urla i se zbtea ca un tigru. Apoi czu pe podeaua cutii
i-i ddu duhul.
Pescarul i ddu fiului su adoptiv numele de Bravidjaia
Tiung Vanara. Acum el putea s crmuiasc ara n locul lui
Mundang Vanghi. Pe fiii acestuia din a doua cstorie, Raden
Tanduran i Aria Babangan, i izgoni din ar. Dar din aceast
pricin se isc rzboiul fratricid, ns noul crmuitor izbuti s-i
nfrng pe dumanii si.
Domnia lui Bravidjaia nu dur mult, deoarece Raden
Tanduran se ntoarse cu o armat numeroas i ocup din nou
ara.
Bravidjaia Tiung Vanara i adun toi sclavii si i se
ndrept ctre pdurile fr sfrit. n aceste pduri ei nu gsir
alt hran dect fructele amare ale copacilor.
Aici Bravidjaia a ntemeiat o ar nou creia i ddu
numele de Madjapahit, ceea ce nseamn fructe amare.
Astfel a luat natere statul Madjapahit.
n romnete de C. BABIN

44

BASM LETON

Pania unui boier care a mncat fn


TRIA ODAT ntr-un sat un boier tare hrpre i
hapsn.
Cnd pleca la drum cu trsura, avea obiceiul acest boier
s mnnce i s bea de unul singur. Nici c-i psa de vizitiu,
dac e flmnd sau nu. Lui s-i fie bine.
Se spunea despre vizitiii care fuseser la el n slujb c
flmnziser dou i trei zile chiar.
Aa c, de la o vreme, nimeni nu mai voia s se bage
slug la acest boier zgrcit.
A cutat el, boierul,... a dat de veste prin sat, dar degeaba. Toi aflaser de zgrcenia i rutatea boierului i nu i-ar fi
slujit pentru nimic n lume.
ntr-o zi stteau de vorb la crcium civa oameni din
sat despre boier, cum nu-i poate gsi vizitiu cu nici un chip.
Cnd, un flcu zdravn i frumos, strin de loc, spuse:
Mi, oameni buni... iac eu m prind s m tocmesc
vizitiu la houl sta de boier al vostru... i s-i iau simbria de
dou ori. Ba mai mult dect att: m leg n faa dumneavoastr,
cinstii gospodari, s-l fac s mnnce fn ca vitele, n loc de
mncare ca oamenii!
Oamenii rser de el i-l cam luar la trei parale.
E prea gogonat! spuse unul.
Hai s zicem, adug altul, s zicem c ai izbuti s-i iei
simbria de dou ori... mai du-te, vino... dar ca s-l faci pe
zgripuroiul nostru de boier s mnnce fn, nu prea vd cum.
Ce v pas? se-ntrt flcul cel strin (care era un fel
de Pcal) eu m prind s fac isprava asta i gata!
i-au fcut oamenii prinsoare cu el. Iar flcul, a doua zi,
dis-de-diminea, s-a-nfiat la boier.
Am aflat, boierule, c v trebuie vizitiu.
Aa ceva, rspunse boierul. Dar cum i zice, biete?
Ionas, boierule, de cnd m tiu pe lume.
45

Uite ce e, Ionas... la mine, la curte, ai s trieti tare


bine... Dar am i eu dambla, s tii... Cnd plec la drum, la trg,
la vreo petrecere sau altundeva... n-am obicei s dau de mncare vizitiului... Ai, ce zici?
Bine, boierule... aa s fie... dar s facem o nvoial. Ca
s nu-mi facei poft, s nu mncai niciodat n faa mea. Iar
dac o s clcai nvoiala, mi dai simbria de dou ori pe-att!
Boierul stete o toan pe gnduri i-i zise: i-aa el, ca
vizitiu, st cu spatele la mine... i de-oi mbuca ceva n trsur,
n-are cum s m vad!
Apoi gri: Fie, precum spui.
Eee... i peste ctva vreme, boierul i spuse lui Ionas s
pun caii la trsur. Era poftit la mas, la un boier care edea
la vreo apte sate de moia lui. i, ca s aib poft de mncare
mai mare, boierul nu pusese nimic n gur n ziua aceea.
Acu, drumul era lung i dac vreai s-l scurtezi, trebuia
s treci printr-o pdure. Dar Ionas al nostru o lu pe marginea
pdurii. Bgnd de seam c boierul a adormit n trsur, ocoli,
o-ntoarse, o rsuci, pn se ls noaptea. Atunci opri caii i
spuse spit:
Am rtcit drumul, boierule, trebuie s rmnem aci,
n-avem ncotro.
Tii, fcu boierul cu obid, dracul m-a pus s plec la
drum cu un ntng? Dac nu cunoti drumul, la ce te-ncumei
la slujba de vizitiu?
A mai blogodorit el, boierul, dar n-a avut ce face. Au tras
mai ncolo, la un lumini. Noroc c era lun plin i lumina ca
ziua.
Ionas deshm caii i-i priponi mai ncolo de copaci.
Apoi lu nite fn dintr-o cpi uitat-n lumini i-i aternu
boierului s doarm.
Dar cum s adoarm boierul nemncat? Se lupta cu o
foame nemaipomenit. Se-nvrtea, se rsucea, dar somnul nu
se prindea de geana lui.
Ionas se trsese ceva mai la o parte. i scoase din traist:
pine, ceap i slnin i le puse uor pe iarb, fr s-l vad
boierul. Lu apoi o mn de paie din spatele trsurii. Se aez
jos i ncepu s mnnce, innd paiele n mna dreapt.
46

Boierul auzi mestecnd i, ridicndu-se n capul oaselor,


se uit lung spre Ionas.
M, drcie, i zise el, aiurez eu sau e adevrat? Ionas
mnnc paie! Hm! Vezi dumneata unde te duce foamea? i se
trnti din nou pe fn, adormind cu greu.
Dis-de-diminea se trezi boierul amorit i flmnd cum
nu mai fusese n viaa lui. Se sui n trsur bombnind i
pornir mai departe.
Dar nu tiu cum se fcu, c nici de ast dat nu gsir
drumul cel bun. i din nou i prinse noaptea.
Acu se opriser pe-o cmpie ce se-ntindea ct vedeai cu
ochii.
Boierul rmase n trsur, cu coviltirul ridicat. Ionas se
trase la rdcina unui pom i-ncepu s-nfulece de zor slnin
cu pine, avnd paiele lng el. Boierul, vlguit mai mult de
foame dect de osteneal, l ntreb nciudat:
Dar ce naiba ai gsit de mncare, mi, Ionas?
Ce-am gsit de ieri, boierule. Am luat o mn de paie
de la cai i mnnc, dac n-am altceva.
Ce vorbeti? Paie?! Hm! nghii boierul n sec.tii...
snt bune, bre, Ionas?
Pi... de... eu zic c da!
Hm! Ia adu-mi, mi, i mie s-ncerc, c nu mai pot de
foame!
Vai de mine, boierule, nici nu m gndesc s fac una ca
asta! Cum o s mnnce un boier mare ca dumneavoastr paie!
Dar tu cum mnnci... i cu poft nc. Hai, adu-mi
paie, c pic de foame...
N-o s le putei mesteca, boierule... Paiele snt tari, nu
glum... Mai bine v-aduc niel fn, c e mai fraged...
Fn... ce-o fi... numai adu-mi mai repede, c mor.
Ionas i aduse boierului o mn de fn i i-o puse dinainte, ca la vite. Boierul lihnit de foame mbuc o gur, mestec cu
greu, dar de nghiit i fu peste putin. Se-nec i-ncepu s
tueasc, de-i ieiser ochii din cap, ca cepele. Ionas i ddu
vreo doi pumni zdraveni dup ceaf, chipurile, ca s-i vin n
fire. Boierul icni, scuipnd:

47

Da cum naiba de poi mnca paie i cu atta poft nc,


pe ct vreme eu nici fn nu pot nghii?! M las pguba de
petrecerea la care am fost poftit... Aprinde felinarele la trsur,
suie-te pe capr i d-i drumul ncotro vezi cu ochii... Cat s
ajungem la un han, unde-o fi, c m prpdesc de foame... Hai!
Ionas fcu precum i poruncise boierul i-ntr-un trziu,
aproape de revrsatul zorilor, ajunser la un han.
Aducei-mi de mncare i de but! abia opti lihnit
boierul.
i cnd hangiul i puse pe mas pine, nite crnai i-o
caraf cu vin, boierul se npusti asupra lor ca un cine hmesit
i-ncepu s-nfulece ca de frica morii.
Cnd potolit i ridic ochii, l vzu pe Ionas lng el,
rnjind:
Aa-i c i-ai clcat nvoiala, boierule?
Care nvoial? mormi boierul, cu gura plin. Ce tot
ndrugi acolo?
nvoiala ca s nu mnnci niciodat n faa mea! Ca
oamenii, de bun seam... Ca vitele, fn... mncai azi-noapte!
Ptiu, scuip boierul cu necaz. Naiba s te ia i pe tine
i pe paie i pe toi... i-acu ce vrei?
Pi... nvoiala... s-mi dai simbria de dou ori!
i boierul hrpre n-a avut ncotro... I-a dat simbria
dup nvoial. Iar cnd Ionas le-a povestit ranilor toat
trenia, acetia s-au prpdit de rs.
Nu tiu cum s-a fcut c m-am brodit i eu p-acolo... i
auzind aceast ntmplare m-am grbit s v-o povestesc i
dumneavoastr.
n romnete de C. BABIN

48

BASM DIN MADAGASCAR

Dini de crocodil
SRCIA NU FACE PE OAMENI mai buni, ci
dimpotriv, i nenorocete, ba uneori chiar i duce la pierzanie.
Se povestete c, odat, o btrn srac i necjit se
sftui cu feciorul su cum s scape de srcie i s se mbogeasc. Erau nevoiai, lipii pmntului.
ntr-o zi btrna i spuse fiului su:
Du-te, biatul meu, pn-n pia i afl care anume
mrfuri snt mai scumpe i mai cutate de cumprtori.
Feciorul plec pn-n pia i vzu c nu exist alte
lucruri mai scumpe dect dinii de crocodil. i era cea mai
cutat marf. Cnd se ntoarse, maic-sa l ntreb:
Ei, care snt mrfurile cele mai de pre i mai cutate?
Multe lucruri snt scumpe n pia, rspunse fiul. Dar
cei mai scumpi snt dinii de crocodil.
Se bucur mult btrna. Nu-i mare lucru s faci rost de
dini de crocodil, se gndi ea, e un fleac.
i ct se pltete un dinte de crocodil? ntreb btrna.
Fiul rspunse:
Trei-patru ariari1, iar pentru coli, chiar apte-opt ariari. Cei mai frumoi se vnd i mai scump, cu nou ariari.
ntr-adevr, dinii de crocodil snt o podoab foarte cutat i preuit.
Dup o clip de tcere, mama i spuse fiului:
Hai, fecioraul mamei, s terminm cu srcia. S
mergem pn la ru dup dini de crocodil, dac ei se pltesc
att de scump.
A doua zi o pornir mpreun ctre ru. Tocmai atunci
sttea ntins pe rm un uria crocodil, nclzindu-se la soare,
cscnd, artndu-i toi dinii. De bucurie, btrna se lumin
toat la fa, vznd dou rnduri de dini din cale afar de
frumoi. i prinse a face socoteli n sinea sa.
1

Ariari moned unitar, egal cu 5 franci.


49

Iat-i, aceia desigur cost cte cinci ariari, iar pe


ceilali n-o s-i dau pe mai puin de apte! Acum am s-l omor!
Apoi i spuse biatului:
Pregtete-mi sacul, s pun dinii crocodilului n el.
i, aplecndu-se, ncepu s se furieze, ncet, ctre crocodil. Iat-o c se apropie chiar lng el. Crocodilul n-o observ
deloc. Deodat btrna l prinse de laba din fa. Pe uscat, crocodilul nu poate s se lupte, e uor s-l nvingi. Dar ea n-a avut
putere s-l in i crocodilul o tr spre ap; btrna intr n ap
pn-n genunchi. Biatul vznd-o, se sperie i ncepu a striga:
D-i drumul, mam, dac nu poi s-l ii.
Btrna i rspunse:
Cum s-i dau drumul, fiule, nc nu i-am scos nici un
dinte?!
Iar crocodilul o ducea dup sine tot mai departe n ap.
Apa i ajunse pn la bru. i din nou, biatul ngrijorat de
soarta mamei sale i strig:
Las-m s te ajut, mam.
Btrna i rspunse:
Nu, dragul meu, nu trebuie! Las s m duc n ap,
am s-i scot barem doi coli, dintre cei mai lungi!
i apuc cu minile colii crocodilului. Dar nu putu s-i
smulg, iar animalul o ducea dup el, tot mai departe n ap.
Iat-o pe btrn intrat n ru pn la gt.
Bieandrul, speriindu-se i mai tare, o ntreb:
S chem oameni ntr-ajutor?
Btrna se supr:
Ntru mai eti! Am gsit bogia i tu vrei s aduni
oameni. Pesemne ai cpiat, fiule!
i se apuc din nou s se rzboiasc cu crocodilul. Dar nu
putu s-l nving. I se vedea numai capul din ap. Biatul se
sperie ru i ncepu s se roage de maic-sa:
Nu te mai mpotrivi, mam, hai, s chem oamenii!
Btrna sttu n cumpn o clip, apoi rspunse:
Mai ateapt puin.
Crocodilul ns ajunse la apa adnc, trndu-i dumanul
dup el. Btrna cnd se ducea la fundul apei, cnd aprea la
suprafa, lsnd n urma ei bici de ap.
50

Biatul izbucni n plns, strignd:


Ajunge, mam, las-l n pace, salveaz-i viaa!
Obosit peste msur, btrna se rug cu glasul stins:
Cheam oamenii mai repede, altfel crocodilul o s m
omoare!
Ajutor, oameni buni! Crocodilul mi-a rpit-o pe maic-mea. Cine o salveaz, acela m va lua de rob!
Oamenii din jur alergar n grab ctre rm, dar sosir
prea trziu, btrna nu se mai vedea din ap; crocodilul o trse
cu el la fund.
n romnete de C. BABIN

51

BASM MONGOL

Preuirea btrnilor
N VREMURILE DE DEMULT tria pe lume un han tare
trufa. Cndva hanul acesta avusese foarte muli supui. ns o
dat cu scurgerea zilelor, numrul oamenilor se mpuina din
ce n ce mai mult. Aceasta din pricin c dup legea dat de el,
toi btrnii, care nu mai puteau ine n loc un viel de un an,
erau supui morii.
Un bieandru din aceast mprie i puse n gnd s
izbveasc de la moarte pe btrnul su tat. Sp o groap
adnc, l aez acolo i-i aducea n fiecare zi, n tain, de ale
gurii.
Cnd slujitorii mpratului venir s-l ia, tnrul le spuse,
cu lacrimi n ochi, c printele su a murit cu cteva luni n
urm. Slujitorii i ddur crezare i plecar mai departe.
ntr-o zi biatul, trecnd prin apropierea palatului hanului, zri o grmad de oameni. Mulimea privea cu interes un
trunchi de copac, cu ambele capete la fel de groase. Trunchiul
fusese trimis din partea hanului vecin, cu ameninarea de rzboi dac nu i se va rspunde grabnic, care dintre capetele trunchiului este dinspre rdcin i care dinspre coroan. Sorocul
se apropia. Mhnit peste msur, hanul ddu de tire c va
drui un sac de aur aceluia care va dezlega ghicitoarea. Auzind
toate acestea, biatul se duse la tatl su i-i ceru sfatul.
E o tain foarte uoar, spuse btrnul. Dac trunchiul
va fi lsat pe o ap repede, el va pluti cu partea de sus, coroana,
nainte.
A doua zi, dis-de-diminea, tnrul se nfiin la han i-i
spuse cum se poate afla care este coroana i care este rdcina
trunchiului. Hanul, n mare zor, trimise un sol la hanul vecin
cu rspunsul, iar pe biat l rsplti dup fgduin.
Dup o bucat de vreme, hanul vecin i trimise din nou,
spre dezlegare, de data aceasta o fptur ciudat, mare ct un
bou, cu mai muli coli i cu dousprezece picioare. Trebuia s
52

primeasc rspuns unde triesc asemenea fiine i cum pot fi


omorte. Iari se adunar la palatul hanului mii de supui, dar
nimeni n-a fost n stare s-i dea de capt. Atunci hanul porunci
unui slujitor s pzeasc namila toat noaptea. Dar dimineaa,
spre uimirea tuturor, nu gsir nici urm de oase din paznic.
Vremea trecea i nemaivzuta artanie mncase sute de
oameni. Veni i rndul biatului s-o pzeasc. ndurerat adnc,
el se duse iari la tatl su.
Nu te ntrista, fiul meu, i spuse btrnul. Aceast fptur, n realitate, este un purice suprangrat. Cnd o vei strjui s nu dormi, ci s fii tot timpul cu bgare de seam; dac
ciudenia o s vrea s se npusteasc asupra ta, s-i freci
picioarele unul de altul; cel mai mult i e fric de acest lucru.
Feciorul fcu ntocmai precum l sftuise btrnul i
scp cu via. A doua zi dimineaa slujitorii hanului
deschiznd ua, spre marea lor mirare vzur pe tnr ntreg i
nevtmat; alergar ndat la han i-i povestir totul. Hanul
porunci s-i fie nfiat biatul i aflnd c ciudata fptur nu-i
altceva dect un purice ngrat peste msur, trimise rspuns
hanului vecin, iar tnrului i spuse:
Tu ai salvat mpria mea. Cere de la mine orice-ai
vrea i eu i voi ndeplini dorina.
E o mare cinste s ascult asemenea cuvinte, i rspunse bieandrul, dar trebuie s v mrturisesc c acesta nu este
meritul meu. i czu n genunchi. Tainele au fost dezlegate de
tatl meu. Nu-mi doresc nici un fel de bogie, a vrea numai
un singur lucru: s desfiinezi legea dup care btrnii snt
sortii morii.
Hanul ascult dorina tnrului i porunci ndat slujitorilor s adune cu tobele mici triburile mici, iar cu tobele mari
seminiile mari. i cnd se adun tot norodul, atunci chiar
hanul n persoan aduse la cunotina supuilor si
schimbarea vechii legi i introducerea alteia noi. Dup legea
cea nou se poruncise cu strnicie ca oamenii btrni s fie
respectai i cinstii.
Tot atunci, hanul renun la tronul su n favoarea tnrului iscusit, iar btrnul nelept deveni mna dreapt a fiului

53

su. De atunci poporul acelei mprii triete n linite i n


fericire.
n romnete de C. BABIN

54

BASM MONGOL

Cea mai mare bogie


SE POVESTETE C odat pe drumurile unor pustiuri
se ntlnir doi cltori, un tnr i un btrn nelepit de povara anilor. Se prinser n vorb. Tnrul ncepu s se jluie de
viaa grea ce o duce:
Prea cinstite drume, nu snt fericit deloc! Venerabilii
mei prini nu mi-au lsat nici un fel de motenire. Ce minunat
este s fii bogat! Ce nenorocire ns c, n lumea asta, eu snt
omul cel mai srac i mai nefericit!
Ei, nu te mai tngui atta, fiule! rspunse btrnul. Nu
trebuie s fii att de trist i att de pierdut!
Cum s nu fiu ndurerat i nefericit cnd nu am nici un
fel de avere?
nceteaz, fiule, rosti btrnul cltor. Ai attea bogii
n minile tale i cnd colo te plngi de srcie!
Tnrul tresri i-l privi mirat:
Ce fel de bogii? Eu tiu c n-am nimic!
Atunci drumeul cel nelepit de mulimea anilor i gri:
Te-ai gndit vreodat ct preuiesc ochii ti? Cedeaz-mi numai un singur ochi i am s-i dau n schimbul lui tot
ce doreti de la mine.
Cum?! S-mi vnd un ochi? se sperie tnrul. Nu, cinstite cltor, n-am s-mi dau ochiul meu nici pentru cea mai
mare comoar din lume.
Bine, urm btrnul. Atunci cedeaz-mi o mn, pentru care am s-i dau aur i argint att ct i poftete inima.
Pentru aur i argint s-mi dau o mn? se nspimnt
tnrul drume. Nu, pentru nimic n lume n-am s fac aa ceva!
Pentru nici un fel de aur!
Vezi dar, fiul meu, ce bogii ai? cuvnt btrnul tovar de drum. i, dac este aa, atunci de ce plngi? Crede-m c
cea mai mare bogie este nsui omul! Dac omul este sn-

55

tos, dac are mintea luminat, atunci el are i putere s-i


agoniseasc singur orice bogie din lume.
n romnete de C. BABIN

56

BASM POLONEZ de Waclaw Sieroszewski

Invalizii
SE APROPIA SEARA. Bura. Drumul glodos i negru era
cu totul pustiu. Singurul trector, un coco mare llu, pea pe
el teribil de linitit, ridicnd agale picioarele uscate peste bltoacele de ap. Cu fiecare pas superba, ns pleotita creast i
tremura peste ciocul purtat cu orgoliu, iar vntul se distra familiar cu frumoasa-i dar rrita coad. n micrile hoinarului,
cumpnite de ochii lumii, se puteau ntrezri totui timiditatea
i chiar frica. Cnd o pictur mai mare de ploaie i-a czut
neateptat pe creast, a opit nendemnatic cu amenintorul
co-co-co! A pornit apoi cu ncpnare mai departe, privind
tot timpul mprejur. Pesemne i cuta adpost pentru noapte.
Nicieri ns, ct puteai cuprinde cu ochii, nu se vedea nici cea
mai mic buturug, vreun copcel sau scnduri de gard. Cmpuri negre sau rocate de secar, puni noroioase se ntindeau
pn ht, departe, la orizontul nceoat i ntunecat. Poate c
acolo se afla vreun codru, dar era greu s-i dai seama prin
ploaie i nc la vremea nserrii.
Dac s-ar ivi mcar vreo colin, vreo piatr de drum de
pe care s poi vedea mprejurimile i s nelegi dac-i vreo
ndejde ndeprtat de culcu! Da' aa, n ploaie, pe drum,
noaptea ca un beivan!... O! co-co-co! se gndea cocoul.
Deodat se nveseli i chiar fcu o micare uoar cu aripile; la civa pai, pe marginea anului, ochii lui slabi au
recunoscut un obiect ntunecos, asemntor cu un pietroi.
S m opresc o clip, s m aez pe el, ca s mi se usuce
picioarele i s se nclzeasc! gndi cocoul i se porni, de pe
drumul drept, ntr-acolo. Uor, ca n bunele timpuri vechi, sri
scuturnd din aripi i nimeri cu picioarele ntinse pe piatr.
Atunci ns se ntmpl un lucru nemaiauzit: piatra
miorli, mieun i ni n lturi, undeva n ntuneric. Cocoul,
ca s se salveze de la o cdere groaznic, a trebuit s-i ntind

57

de-a binelea aripile. Cu toate acestea s-a trezit ntr-o ap


murdar i puturoas de an.
Cto-cto-cto?! cotcodci mnios. Ce glum proast mai
e i asta?! S te prefaci n piatr lng drum, noaptea i pe timp
de ploaie! Mi-am murdrit de tot vemintele! n starea asta
nici s gndeti la o noapte pe cinste... Cea mai puin pretenioas gin m va arunca dincolo de u! i ce putea s fie?...
De vulpe nu poate fi vorba, nici de jder i nici de nevstuic,
dac e s te gndeti bine. A fost totui ceva, parc de undeva
cunoscut! Cald i cu blan moale!... n orice caz o creatur vie.
Ei, prietene!
Miau! rspunse un glas potolit din ntuneric.
Repet mai tare! Nu-i economisi gtlejul! Ce obicei
ciudat i suprtor i din ce n ce mai rspndit s-i bolboroseti numele stropit pe sub nas!
Miau! repet vocea mai aproape.
Aha! Mi se pare c te cunosc. Eti doamna pisic?!
Miau!
Da' ce naiba faci pe drum la ora asta, jupneaso?! Te
schimbi n piatr, sperii cltorii, rupi picioarele persoanelor
cuviincioase!... co-co! Ce-i asta?
Fac ce faci i domnia ta. Merg drept nainte dar, pentru c am obosit, m-am oprit o clip s m odihnesc pe loc
uscat!
Da' unde i-s ochii? N-ai vzut c eu merg n aceeai
direcie?!
Ochi am, ns i-am nchis olecuoar! Da' domnia ta
n-ai ochi?
Hm... Bineneles... Aa-i... i-am avut foarte buni...
Puteam cu un singur ochi s zresc vulturul n nalturi... iar n
iarb, dup slabul luciu al penelor, recunoteam dintr-o dat
ginile mele i puii. Acum mi-a mai rmas numai auzul bun!
Doar te-am recunoscut de la atta deprtare dup glas!
Nu-s prea departe. Cel mult la ct ai msura de dou
ori cu laba, observ pisica cu modestie.
Asta nu spune nimic, te-am recunoscut pe loc! Da' ce
fceai aici?

58

M-am pornit unde-oi vedea cu ochii. n clipa cnd


mi-ai czut pe gt, m gndeam ce bine-i s gseti pe ntuneric
un colior uscat i retras.
Da, da! Ar fi minunat un cote ncptor cu o stinghie
potrivit! Nu cunoti, jupneaso, ceva de felul acesta prin
apropiere?
Nu, nu cunosc din nefericire.
Ce, nu eti de pe-aici, jupneaso?
Ba da, snt de-aici, dar niciodat nu mi s-a ntmplat
s m ndeprtez aa mult de cas.
i ce nevoie aa grabnic te-a ndemnat s ajungi
noaptea prin ploaie la atta deprtare de sat? Putem merge
mpreun i-i poi povesti necazurile, pentru scurtarea timpului. Numai te rog s nu faci economie de gtlej, cci, dei
mi-am pstrat auzul destul de bine, uierul vntului, cderea
ploii si chiar mersul nostru, fr ndoial c vor ngreuna
ascultarea.
Mi-i peste mn s vorbesc tare! Pe deasupra, istoria
nu-i deloc interesant, observ cu grij pisica. Pe cnd eram tnr i sprinten aveam gheare ascuite i dini zdraveni cu care slujeam oamenilor. Le pzeam gospodria i hrana de oareci, m jucam cu copiii lor... Acum c-am mbtrnit, cnd nu
mai pot prinde ca nainte oareci i obolani, m-au alungat, pe
o astfel de ploaie, noaptea, n vijelie i frig groaznic. Mi-am
pierdut toat situaia de mai nainte!
Aa, aa... acelai lucru i cu mine, cotcodci cocoul.
i trezeam n fiecare diminea, le preziceam timpul, pzeam
puii de ulii, le nfrumuseam curtea cu chipul meu! Atia ani,
atia ani... E adevrat, nici nu-mi mai amintesc de nceput. iacum, la btrnee, trebuie s pribegesc! Oare corespunde cu
demnitatea mea cltoria asta pe vnt i ploaie, la un ceas cnd
toate ginile cumini din lumea ntreag dorm de mult?! Nici
mcar nu tiu unde-o s-mi odihnesc azi ciocul. Sntem,
precum vd, frai de suferin. Cum eu am un auz bunior iar
domnia ta, pe ct pot judeca dup strlucirea ochilor, ai nc o
vedere nu prea rea, am putea s ne ajutm unul pe altul! S
ntemeiem o asociaie! Eti de acord?

59

Bineneles, rspunse pisica. Cu att mai mult cu ct


nici unul dintre noi nu pierde nimic prin aceasta.
Au pornit mpreun pe marginea drumului glodos. n
fa pea, scuturndu-i creasta, cocoul, iar dupa el se inea
tupilat pisica.
Era ntuneric de jur mprejur. Culmea ghinionului, vntul
i ploaia s-au nteit stranic i bietele fiine ude i ngheate, se
gndeau cu disperare ce va fi cu ele.
Deodat cocoul s-a oprit pe neateptate.
Ascult, jupneas, sforeaz-i ochii i uit-te bine; mi
se pare c pe drum vine o cru sau mai sigur o main...
Groaznic pufie! Poate s ne striveasc dac n-o s ne ferim cu
grij n partea cuvenit.
Nu aud nimic i nici nu vd bine. ns nu poate s fie
main de vreme ce are ochi ca ai mei, numai c par mai mari,
hotr ncetior pisica.
Nu apucase s isprveasc vorba cnd cu hrial i tropoteal se prvli asupra celor doi prieteni ceva negru i voluminos.
Cto-cto-cto?! strig cocoul, srind n sus ca o minge,
n timp ce pisica se lipi topit de pmnt, prins de-o spaim
mortal.
Hrrr! mri monstrul, oprindu-se i chiar retrgndu-se un pas ndrt.
Ce atac e sta pe drumuri? V rog s v mprtiai c
altfel trag. De la o vreme n tot inutul e o dezordine teribil!
Nimeni nu mai e sigur de avere i viaa sa nici n cas, nici pe
drum. i, cu toate acestea, snt proti care arunc din locuin
slugile credincioase i ncercate!
Ce aud?! Iubitul Brys-Brysinski! Cunotin veche din
ograda vecin! se bucur cocoul. Ce s-a ntmplat? ncotro te
grbeti acuma noaptea? Poate c dup domnia ta vine stpnul cu crua i se va nvoi s ne duc undeva pentru odihna de
noapte?
Ei, ai!... rse amar Brys-Brysinski! Tocmai alergam ca
turbat fiindc m-au nedreptit. Ct am fost tnr m-au inut,
au profitat de serviciile mele. Ani ntregi am dormit numai cu
un ochi, nelinitit continuu de diferite glasuri, mirosuri i fi60

guri, ntre care trebuia s le recunosc pe cele prietene i pe cele


dumnoase stpnilor. M-au legat cu lan, m-au hrnit cu ce
se ntmpla, dar am ndurat totul cu rbdare pentru un cuvnt
bun, pentru o scurt mngiere. Credeam c m iubesc. n slujb mi-am irosit puterile, mi-am pierdut dinii, am surzit, am
chiort... Am ncetat s mai fiu fiorosul Brys. Cu ce snt eu vinovat de asta?! i tocmai de aceea m-au alungat. Acum, unde s
m duc? Cine o s m mai ia! Nici n-am unde s pun capul
ntr-o noapte att de neagr i rece... Oare-i cinstit s procedezi
aa cu o slug btrn?
Adevrat! Adevrat! cotcodci cocoul. Trebuie s ne
sftuim! Am ntemeiat, cu jupneasa Pisic, asociaia de ajutor
reciproc Nimic de pierdut. Deoarece eti i domnia ta ntr-o
situaie asemntoare cu a noastr, poate c te alturi nou.
Bineneles c m nvoiesc! mri Brys-Brysinski.
E foarte mgulitor pentru noi, cu att mai mgulitor
cu ct domnia ta cunoti mult mai bine dect noi mprejurimile,
mieun cuminte pisica.
i-ai pstrat cu certitudine cel puin unul din cele
cinci simuri, a adugat cu importan cocoul.
Nu pot tgdui, recunoscu sincer Brys. Poate mirosul?... Da, poate mi-a rmas puin din simul mirosului...
Minunat. Interesele asociaiei se afl pe drum bun...
Avem auz, vz, miros, gust i pipit.
O, cu mare plcere a pipi un culcu cald i-a gusta
ceva! ltr vesel Brys-Brysinski.
O, i eu! adug timid pisica.
S nu pierdem vremea cu trncneli de prisos! cotcodci cocoul i pi nainte scuturnd mndru creasta.
Au pornit toi trei pe drumul negru ca tciunele, ntr-un
ntuneric aa de adnc c dispruse, parc pe vecie i n ntregime, orice urm de lumin. Se afundau n gropi mocirloase, se
poticneau pe rnd, se blceau n bltoace ca raele, pentru c
nu distingeau nimic-nimic i nu recunoteau hrtoapele dect
dup cderile dureroase ale fiecruia. Din ce n ce mai des cte
unul din ei gemea sau se izbea n orbeciai, de vecin, cu
putere.
Ce noapte!
61

Of, of! Hrr!


Co-co-co!
Miau!
Cu toate acestea, ochii ageri ai pisicii izbuteau s recunoasc cte ceva chiar n acest ntuneric de tciune.
Oprii-v, domnilor! n faa noastr se afl ceva... Se
pare c-i o poart. Pe de lturi vd stlpi... n sus acoperi
negru, iar n mijloc lumineaz un ptrat ca de aur...
Ce naiba! s fie poarta crciumii La banul pierdut?
Nu prea seamn i-i prea aproape. Sau, tiu eu, am alergat ca
un nebun i nu-mi dau seama ce distan am parcurs, mri
Brys-Brysinski.
Mie mi se pare c am i nconjurat jumtate din globul pmntesc. Niciodat, clar absolut niciodat, n-am mers
aa de departe! rosti cocoul.
n orice caz e un semn bun, de vreme ce avem un acoperi. S ne adpostim sub el, s ne uscm un pic, s privim i
s chibzuim ce-i de fcut mai departe, opin cu pruden
pisica.
S-au adpostit i erau bucuroi c nu le mai plou n cap,
cnd deodat Brys-Brysinski strig i se feri ntr-o parte, mboldind i pe tovarii si :
Olelei! se mic stlpii, se prvale poarta... Fugii c-o
s ne striveasc!
Icha! Icha! Iiacha-cha!
Am ncasat un par n coaste. Mi se pare ns c era
copit, mieun fugind pisica. Dar ce nseamn rgetul acela?
A fost troznetul unei cldiri care s-a prbuit, o instruia pe coleg Brys, alergnd n ntunecime alturi de ea.
Domnilor, domnilor! Ateptai puin! ntoarcei-v! E
o greeal. Nu-i nimic ru, e mgarul grdinarului! strig dup
ei din rsputeri cocoul.
De ce v-ai ales un loc de oprire aa de neobinuit, n
mijlocul drumului? Ce facei aici? mormi cinele, dup ce se
ntoarse.
Dup cum vedei, stau! rspunse flegmatic mgarul.
Stai? Noaptea? n ploaie? Mi se pare c problema e
foarte neclar. Doar n-o s ne facei s credem c v-a atras din
62

grjduleul cldu, ntr-o asemenea vreme, dorina de-a observa cometa lui Halley1?... muc, ironic, Brys.
Ba, cum nu, cum nu! E foarte posibil! Domnul Clpug s-a remarcat totdeauna prin atracia pentru cugetare i
astronomie. l cunosc foarte bine! i lu aprarea mgarului
cocoul.
i chiar ai profitat uneori de pasiunea aceasta a mea i
n timp ce eu cugetam, mi-ai mncat tot ovzul din iesle! adug mgarul cu voie bun.
Ha, ha! Se ntmpl! rse cu veselie cocoul. Dar fr
glume, ce cutai noaptea pe-aici?
O soart mai bun! Ct timp am fost tnr, ct am
putut duce greuti enorme, m-au inut. Acum, cnd am slbit,
le prea ru de-o mn de fn sau de-un col de acoperi. M-au
alungat n drum. Snt un hoinar fr adpost...
Hm! La fel ca noi toi, miorli pisica. n cazul acesta
putei s intrai n asociaia noastr Nimic de pierdut! Cu ct
vor fi mai muli membri, cu att mai bine!
Asociaia Nimic de pierdut! repet mgarul. Permitei-mi s m gndesc. Propriu-zis am foarte mult de pierdut:
pn acum am pielea ntreag i pntecul mare. Dar fiind ns
c m tem mai mult dect de orice pe lume de lupi, iar aici e
Brys-Brysinski, despre al crui curaj am auzit multe, snt gata
s m unesc cu voi!
Deci e n ordine! De ce stm pe loc? Picioarele mi-au
amorit de-a binelea. S pornim! Ce plcere curioas s te ude
ploaia! se agit cocoul.
Au mers mai departe, strngndu-se pe lng mgar, care,
fie ce-o fi, i apra cu persoana sa i cu laturile burii ieite n
afar, de ploaie i chiar de vnt.
Cometa lui Halley Cometa este un mare corp ceresc, care alearg
pe-o orbit foarte ndeprtat n jurul soarelui, format dintr-o stea
i o raz luminoas sau coad. Marea comet a lui Halley e vizibil de
pe pmnt n perioade anumite de timp, calculate de ctre celebrul
astronom englez Edmund Halley (16561752). Halley a vzut aceast comet n anul 1682, apoi, n concordan cu prevederile lui, ea a
mai aprut n anii 1759, 1835 i ultima oar n 1910, tocmai atunci
cnd Sieroszewski scria basmul Invalizii.
1

63

Amabilul domn nelege... c, dei asociaia noastr


Nu are nimic de pierdut, fiecare a adus n ea ceva, pentru c
fr aceasta nu exist tovrie! trncnea pisica politicos,
nvrtindu-se printre picioarele mgarului i ferindu-se cu
ndemnare s nu fie clcat de copitele greoaie.
Domnul Cocoescu a adus un auz teribil de bun, eu
resturile vederii mele, iar domnul Brys-Brysinski simul mirosului...
Ce vorb-i asta resturi? eu am adus ntreg i sntos
simul mirosului! V rog s nu-mi schimbai cuvintele! se
supr Brys.
N-am spus deloc aa! se apr pisica.
Bine, am s v mpac. V ofer gustul meu ales, gfi
mgarul.
Ha, ha! S-ar gsi muli asemenea amatori! se veseli
cocoul.
n cazul acesta nu e vorba de aa ceva, se amestec
blnd pisica. Stimatul domn are numeroase caliti dorite foarte mult de asociaia noastr! Glas puternic, figur artoas,
comportarea plin de blndee si seriozitate. Propriu-zis, pn
acum n-am avut preedinte. Propun, stimailor membri, ca
preedinte al nostru pe domnul Clpug.
M ncnt foarte mult propunerea, dar...
Nici un dar! Ales n unanimitate! ncepur s strige
toi.
Mgarul tot se mai codea, tot mai reflecta, micnd n
ntuneric din urechile enorme, cnd Brys ltr nverunat:
Mai nti de toate va trebui s ai grij de viaa noastr
i s rezolvi toate treburile cu oamenii i poliia.
i ce e mai important, trebuie s te gndeti cum s ne
procuri hran i adpost! Da, da! cotcodci cocoul.
Hm... mormi preedintele. M ndoiesc c vom izbuti
fr ajutorul omului. Cu timpul poate, cnd ne vom obinui cu
traiul liber... ns acum v sftuiesc s cutm un om.
De mult am spus eu asta! co-co! ip cocoul!
Pentru c sntem tocmai la marginea pdurii, n-ar fi
ru s trimitem pe cineva care, urcndu-se ntr-un copac, ar
putea s priveasc n mprejurimi, i ndemn pisica.
64

E drept, convenir toi i se ndreptar spre ntiul


copac de la margine, negru de atta ntuneric.
Au trecut cu atenie printre spini, pducei i mrcini de
pdure, pentru c noaptea nu dai aa de greu de vreo nenorocire. Sus, deasupra lor, foneau crengile brazilor falnici. Se
fcuse mai cald, n schimb era i mai ntuneric. Chiar pisica
vedea acum prea puin. Era o regiune foarte neplcuta. Deodat cocoul, care mergea nainte, se agit stranic.
Cto, cto, cto?!
Brys, fr s stea mult pe gnduri, o tuli la fug pe drum
napoi, urlnd:
Lupii!
Dup el gonea de-i scprau copitele domnul preedinte,
iar pe deasupra lor zbura, cu aripile ntinse i cu pliscul cscat,
cocoul. Pisica n-a reuit s fug, aa c a srit pe copac i s-a
apucat cu ghearele de ieiturile tulpinii. Lupul era dedesubt; i
se auzea cu claritate groaznica-i rsuflare. ntre timp, ghearele
pisicii, tocite din cauza slujbei ndelungate, alunecau de pe copacul tare. Picioarele nepenite de btrnee slbeau i refuzau
ascultarea. Nefericita creatur nu numai c nu putea s urce
mai sus, dar, dimpotriv, aluneca pe ncetul tot mai jos spre
gura deschis a lupului. Atingea acum cu coada pmntul i
atepta, clipind des din ochi de spaim, c n fiece clip se vor
nfige n spatele ei colii groaznici ai fiarei. Lupul totui nu se
grbea. Atunci pisica sri cu atenie alturi i, nimerind ntre
rdcini, s-a ascuns ntr-o mic vizuin. Vizuina s-a dovedit a
fi uscat, plcut i ospitalier. Pisica prinse curaj, deschise ct
putu mai larg ochii strlucitori i se uit de jur mprejur. Nu
era nici urm de lup, n schimb, sub un copac, nfundat n scorbura putred i nu prea mare a trunchiului, dormea un biea
mbrcat srccios. El gfia, gemea i scncea n somn, aa c
putea fi luat prin ntuneric drept ceva mai ru dect un lup.
Pisica se apropie, adulmec pe necunoscut, i ascult respiraia i... i se aez pe genunchii rebegii de frig. Biatul o
atrase bucuros lng el, dormind mai departe. ntre timp, asociaia Nimic de pierdut! gonea pe drum n ntrecere cu vntul.
n cele din urm, cocoul, pierzndu-i rsuflarea, se opri.
Snt toi? Unde-i pisica? Domnule preedinte!
65

Ei!... trncnete sntos! Ce-mi pas mie! mormi


zvrlindu-i picioarele mai departe mgarul.
Asta nu-i treab! strig cocoul, simind c-l prsesc
puterile. S lai un tovar la moarte sigur!... Doar am promis
s ne ajutm unul pe altul?!
Dar nu fa de lupi! Totdeauna am avut grij de integritatea pielii i stomacului meu! demonstr mgarul.
Domniei tale i-i uor s pretinzi acest lucru, pentru
c n orice clip poi s te ridici n sus, la adpost, ca un
aeroplan! mri Brys.
S-au oprit totui i i-au ntors nrile mpotriva vntului.
Parc nu se simte a lup, rnji Brys. Poate vi s-a prut?
Asta-i bun! Da' cine a dat primul semnal de fug? se
supr mgarul.
N-a fost semnal, ci numai avertisment! Era de datoria
mea! Da' domnia ta primul ai ntins-o la fug.
i-apoi noi toi sntem datori prin regulament s-l urmm pe preedinte! Ce? Poate nu?! ltr Brys.
N-avei pentru ce s v certai! S-a ntmplat, s-a ntmplat! i liniti cocoul. Mai bine chibzuii ce-i de fcut acum.
Cel mai bine ar fi ca tu, cocoule, s mergi i s vezi ce
se ntmpl acolo. Iar noi vom rmne aici, n rezerv, hotr
mgarul.
i la momentul potrivit ne vom grbi n ajutor, adug
Brys ncurajator.
Cocoul i fcu semnul crucii pe neobservate cu aripa
dreapt, oft i porni temerar napoi. Se strecur ncetior pe
sub desiul mrcinilor i, dup stelele luminoase ale ochilor,
recunoscu, n ntunecimea trunchiului gros, pisica.
A, dumneata aici? Da ce stai aa? Noi ne-am nelinitit
stranic din cauza domniei tale... iar dumneata tragi la aghioase! Ai gsit un colior bun! Evident c lupul a fugit, speriat de
tropitul preedintelui nostru...
Da nici n-a fost vreun lup!
Atunci cine gfia aa de grozav i se foia pe-aici?
Un biat. Doarme sub copac. Srcuul a rcit ngrozitor. Tocmai i nclzeam genunchii.

66

Nu ai nimic mai bun de fcut, chiar n momentul n


care toat asociaia caut continuu i hotrt de lucru? Ei!?
Eu m gndesc cum s-l atragem i pe el n asociaia
noastr. nchipuiete-i, domnule Cocoescu, ce lucru minunat
ar fi un om, membru al asociaiei noastre Nimic de pierdut!
Ce mai afaceri vom putea ntreprinde!...
Da, aa-i. E adevrat! Stranic treab! Totdeauna am
spus acelai lucru! M duc dup ceilali, cotcodci cocoul.
Venii, venii! Am gsit un om!
Ce tot spui? ltr cinele.
Icha-cha-ichu! rgi bucuros domnul preedinte,
ndreptndu-se la trap spre locul unde se afla cocoul.
Acesta i duse sub copac. La lumina ochilor pisicii zrir
biatul dormind.
Aa mic!... se strmb cinele. i n-are nici un fel de
nclri, iar mbrcmintea-i numai zdrene.
Ai fi vrut neaprat un bogta! se revolt cocoul.
Bogtaii au inim de piatr! mieun conciliant pisica.
i-apoi, nu dorm sub copaci, pe ploaie! N-am fi gsit niciodat
vreunul. Consider ns c i pe acest srman ar fi bine s-l
aducem n asociaia noastr. Totdeauna omul e om!
Aa-i, aa-i! mormi preedintele, scpnd botul pe
piept de somn. Cine eti, biete?
Biatul se trezi i se ridic strignd uor. Pisica, aruncat,
czu la pmnt i se rostogoli spre cine, care i art dinii din
obinuin i chiar avea poft s-o scarmene puin.
Cine eti? repet cu arogan mgarul.
Snt Ias! Iasiek orfanul!
Da' ce faci aici?
Iertai-m, sntei de la poliie, am aipit oleac... Nu
tiam c nu-i voie.
Ha, ha! se veseli Brys-Brysinski. Se doarme numai
acas.
Nu sntem poliia, ci asociaia Nimic de pierdut!,
care caut pentru membrii ei o ocupaie cinstit, munc, ctig,
adpost sau ceva asemntor. Poate c domnia ta tii vreo
ndeletnicire ca lumea, de exemplu pentru un mgar, pe lng
vreun grdinar oarecare?
67

Sau pentru mult ndatoratul i modestul coco? se


amestec pintenatul.
Sau pentru credinciosul, ireproabilul cine? adug
Brys.
Sau pentru o persoan nc nu de tot btrn, mieun
cotoiul.
Dac tu nsui nu ai ocupaie i adpost, atunci poi s
te alturi nou, sfri mgarul cu importan.
Ah, domnilor, ai sosit la timpul cel mai potrivit! V
voi fi recunosctor pn la mormnt, pentru c fierarul la care
eram ucenic m-a alungat, opti Ias.
Da' pentru ce? ntreb pisica cu comptimire.
Crede c lucrez prea puin. ns nu pot mai mult.
Spune c mnnc peste msur, iar eu totdeauna snt flmnd.
Bine. Ai fost primit, te numesc secretarul meu! rgi
mgarul. i-acum, secretarule, chibzuiete cum s obinem
adpost cald pentru ast noapte i ceva de mncare!
Iasiek se scrpin n cap.
Socot c e cel mai bine s mergem... la casa pdurarului. Padurria e gras i bun, poate c se va ndura de noi.
Da, aa-i! ns pdurarul e iute la mnie i are bici
lung. tiu eu ceva despre asta! cheleli Brys-Brysinski.
Nu mai avem de ales, hotr mgarul. E departe de
aici?
Nu, nu-i departe. Trebuie urcat pisica pe copac s se
uite n ce parte se zrete lumin.
Sau poate e mai bine s zbor eu? se oferi Cocoescu.
Zboar, vorbi proasptul secretar, ridicnd cocoul.
La acest glas vesel ndrzneala i prinse pe toi, iar cnd
din vrful bradului cocoul anun c vede o lumin puternic
i c nu-i deloc departe, pornir cu toii n direcia artat.
ndat vremea se schimb, ploaia sttu, vntul se potoli i
pe cer lucir stele.
Curnd se aflar n faa unei cldiri mari, posomorte, n
ale crei geamuri plpiau lumini. i mir totui faptul c geamurile erau deschise, iar prin ncperi se vedeau umblnd chipuri cu plrii i epci pe cap.
Ce-i asta? Nunt?! ntreb cocoul.
68

Mai curnd nmormntare! mieun pisica.


Atunci, dintr-un geam, zbur o pung mare.
Linite! s hoi!... opti Iasiek.
Hoi? S ncep pe dat s latru! se zbori Brys.
Ei! Eti prost! O s te mai i mpute! Nu vezi c au
flinte cu ei? tii ce: eu m gndesc s ne convingem bine ce
este, pentru c s-ar putea s nu fie hoi, ar putea fi vorba de un
incendiu... S facem deci aa: Fiindc temelia e nalt i e greu
s ne crm pe zid, s stea mgarul lng perete, pe mgar s
sar cinele, pe cine pisica, iar pe pisic cocoul. Acesta v va
putea spune tot ce vede i atunci, dac snt hoi, mgarul s
zbiere la comand ct l vor ine puterile, cinele s latre, pisica
s miorlie, iar cocoul s cotcodceasc. Eu voi fluiera, voi
pocni i voi striga: Prindei-i. Hoilor nu le place asta. tiu,
fiindc nu o dat a trebuit s merg cu peraclul ca s deschid
broatele pe care le stricau ei.
Admirabil! se nvoi mgarul. Eu m-am i aezat!
ndat cinele, cu ajutorul lui Iasiek, se cr pe mgar,
fixndu-se pe greabnul lui slab, n spatele cinelui biatul
potrivi pisica, iar pe pisic zbur cocoul. Acesta se uit prin
geam cci, din pruden, se furiaser sub un geam nchis, i s
cad grmad de spaim, nu alta.
Olei! Ajutor! Ce de hoi! Snt vreo ase! i printre ei, ia
uitai-v, e chiar gospodarul meu! M recunoate! N-o s cotcodcesc! Nu pot!
Trebuie! strig Iasiek de jos, altfel toi vom pieri! Hei,
gata: unu, doi, trei! Ct v in foalele!
Mgarul se ncord, se umfl ca un butoi i mugi ct mai
gros, ca dintr-un trombon de alam; Brys, cscnd botul ct o
u de crcium, urla, ltra, ca i cum ar fi vzut o hait de lupi,
pisica miorlia speriat, apucndu-se cu ghearele de laele cinelui, iar cocoul opia pe movila vie i mictoare, scutura
din aripi i cotcodcea de groaz ca niciodat.
Prinde-l, ine-l! Tiu, tiu, tiu! striga, cnd cu o voce subire, cnd groas, fluiera i pocnea Iasiek.
n cas se fcu linite, la geam apru o fa cu musti.
Dar zgomotul i btile de aripi se repetar. Atunci hoii

69

ncepur s sar iute printr-o fereastr deschis, n curte, ca


broatele: hop! hop! hop!
Dup o clip umbrele lor se pierdur prin gard i se putea auzi numai n deprtare zdupiala picioarelor care fugeau.
Acum, linite! opri Iasiek pe tovarii si nveselii,
care voiau s mai repete concertul. Repede, venii, s facem
ornduial n cas.
Au intrat, au nchis casa, au ncuiat ua cu cheia, au stins
luminile de prisos i au lsat aprins numai o lumnare. S-au
uitat n camera n care totul era rvit, scos din dulapuri, din
sertare i bufete, pe podea i pe mas. Pe mas se aflau phrele, pahare mari, o caraf cu vodc, sticle de bere, pine tiat
i sfrmat, unt i un crnat din care mucase cineva.
A rmas puin i pentru noi! Co-Co! cotcodci, cu
mulumire, cocoul, culegnd firimiturile.
Pisica se strecur pn la unt, Brys obinu o bucat de
salam, iar pe deasupra mai gsi oase aruncate de la friptur, cu
care se apuc pe dat de luptat, pe sub pat i pe sub mas. Ias
i tie pine i-i croi felii din crnat. Numai mgarul se uita cu
tristee la cei care mncau, clpind din urechi i slobozind
buza de jos.
Ai, pn una-alta, coaja de pine, iar apoi vom cuta
ceva i pentru tine, l mbrbt Ias.
Dup ce au mncat, biatul i-a chemat n curte, a dat
porunc s fie pzit poarta, iar el, cu mare greutate, a trt
punga napoi n cas. Pe urm a aruncat din ur o legtur de
fn pentru mgar i s-a ntors cu tovarii lui nuntru. N-a mai
nchis ua, pentru c poate pdurarii aveau s revin acas
pn, la ziu. Doar cinelui i-a poruncit s se culce n prag.
Restul s se culce pe unde vrea! S v amintii ns c,
ndat ce voi uiera, avei a v apuca pe loc de treab: vei
mugi, tropi, urla sau cotcodci! Iar domnia ta, domnule preedinte, s dai i cu copitele!
Bine, se nvoir animalele.
Cocoul zbur pe marginea dulapului, pisica se aranj n
cenua cald din cmin, cinele se lungi pe prag, iar mgarul se
ntoarse n curte aproape de ur i se apuc de mestecat.

70

Iasiek se ntinse i el n odaie, pe lai. Peste cteva momente


toi dormeau cu poft.
ntre timp, hoii nu fugiser departe. Auzind c zgomotul
s-a ntrerupt i c nu-i urmrete nimeni, s-au oprit, la
fluiertura efului, s-au adunat grmad i-au nceput s
discute:
Ce-a mai fost i asta?
Dracul tie! Vreo stafie! De-abia m uitasem la ea i
deodat: h la ochi! Cioc de uliu, musti ca nite mturi... Lovea cu ele n geam i se zborea la mine opind!.... Era aa de
mare c, dei temelia casei e nalt, ajungea cu cpna mai
sus de fereastr. O doamne! i-acum mi bate inima de fric,
povestea unul.
Dar vocea! Cred c nu va suna mai ru trmbia Arhanghelului Mihail n ziua judecii de-apoi! M-a cuprins
frigul, nu alta!
i totui, uitai-v acum s-a fcut linite, s-au stins
luminile, cu toate c pdurarul nc nu s-a ntors, cci s-ar fi
auzit duruit de cru, a observat eful.
Ehei!... Pe degeaba am aruncat atta prad, att argint,
mbrcminte bun!... i cnd colo, ce mai? Vreo vedenie, vreo
stafie! Tfu! se amestec cel mai tnr.
Atunci, du-te, dac eti aa viteaz, i adu mcar pungoiul pe care l-am azvrlit prin geam!
Ce, credei c nu merg?! Voi merge! se aprinse tinerelul. Dar voi s m ateptai aici...
Sigur c-o s ateptm. Numai grbete-te, pdurarul
nc nu s-a ntors. Nu peste mult vreme se face ziu!
S-a dus houl ncetior spre cas, a trecut poarta cu bine
i a nconjurat cldirea, cutnd pungoiul. Nu l-a gsit, dar pofta hoeasc pusese stpnire pe el, aa c ncepu s se caere pe
din dos, ncercnd geamurile i uile dac snt nchise. Ua de
la buctrie se deschise. Se furi nuntru, ascult; linite.
Merse mai departe, aceeai linite. Deschise ua de la club, de
acolo venea parc o gfial uoar, dar nimic mai mult. Scpr un chibrit care plpi i se stinse, scpr altul, la fel. nelese c i s-au udat n pdure pe timpul fugii prin tufiurile
plouate. Se uit i vzu c n sob lucesc nite crbuni. Merse i
71

puse chibritul pe ei. Nu erau ns crbuni aprini, ci pupilele


ochilor pisicii. Cnd a atins-o la ochi, pisica s-a speriat, s-a
stropit, a vrut s sar din sob i, n ntuneric, s-a repezit
drept n faa aplecat a tlharului. n acelai timp, cocoul,
deteptat din somn, scutur nfricotor din aripi i cotcodci
pe tonul su cel mai gros:
Cto-to! Cto-to!
Speriat, houl arunc cu greutate pisica de pe el i alerg
spre u, dar n prag Brys-Brysinski l nh de picior.
Doamne, Dumnezeule, fie-i mil de mine!
Sri ca din puc, complet prostit, fr cunotin. Gonit
de urletele animalelor i de strigtele lui Iasiek din cas, se
grbi n partea opus porii i ddu peste mgar. Acesta i
aminti bine poveele lui Iasiek i nu-i economisi copitele.
O, doamne, doamne, peste tot numai draci! gemea
houl, fugind ct l ineau picioarele spre pdure.
Tovarii lui, auzind dinspre cas zarv neobinuit,
gemete i strigte care nu mai ncetau, crezur c-i vorba de
vreo urmrire i-o tulir care ncotro.
Pe drum, n acest timp, venea acas cu crua pdurarul.
Zrind oameni care se furiau n pdure i care, la vederea lui,
s-au ntors din drum, bnuind c-s braconieri sau hoi de
lemne, a nhat puca i a strigat:
Stai c trag!
Fiindc au continuat s fug, a tras n aer ca s-i sperie.
Atunci, ultimul din fugari s-a oprit i-a czut n genunchi:
Iertai-m, n-am s mai fac niciodat!
Ce-i cu tine, Woitek, de alergi prin pdure fr apc?
ntreb pdurarul, recunoscnd un argat din ctunul vecin.
Urc repede n cotiugar!
Flcul se ridic i, chioptnd, se urc n cru.
S nu v ducei spre casa dumneavoastr c acolo s-a
aciuat dracul, icni n cele din urm cu groaz.
Ce tot vorbeti? Ce i-a mai trsnit prin cap? Nu cumva te-ai mbtat?... Ce faci pe-aici i cine erau acei care fugeau
o dat cu tine?
Vai de capul meu de orfan!... Om bun, ru am fcut eu
i ei... gemu Woitek. Pentru asta au venit dracii i-au vrut s ne
72

ia... Ceilali au fugit i pe mine m-au lsat. M-au trimis a doua


oar la iadul acela!... De-abia m mai in n via... M-au schilodit, n-a fi putut fugi nici o sut de pai mai departe!... O, nefericitul de mine... Facei cu mine ce vrei, ucidei-m chiar...
Numai nu m mai ducei la casa dumneavoastr... Acolo e o
fiar ngrozitoare. Ochiul omenesc nu poate s ndure vederea
ei...
Hii, deee! gfi pdurarul, ndemnnd caii. Vino-i n
fire, omule, ce tot trncneti!
De unde-avea s apar monstrul acolo! l domoli
pdurria pe argat.
Mai tiu eu?... Poate-i balaurul de la Wawel! scnci
Woitek.
La ctva timp dup aceea au intrat n curte. Pdurarul
ndrum caii spre ur, iar el, ducnd cu o mn puca iar cu
alta pe Woitek de guler, se ndrept spre cas.
Hai, hai! striga la argatul care se mpotrivea. E treab
necurat la mijloc! Trebuie s vedem i s-o lmurim la lumina
zilei!
Dup ei mergea pdurria n mn cu un polonic mare,
de-abia cumprat de la iarmaroc.
Brys a simit pe pdurarul cu cunoscutul bici scurt i s-a
tras repede la o parte din drumul lui. Pisica s-a pitulat sub laia
pe care se afla Iasiek. Acesta, trezit de intrarea oamenilor i de
aprinderea luminii, s-a ridicat i-i privea temtor zdrenele.
Numai cocoul mai dormea linitit pe marginea blidarului.
Cnd s-a aprins lumnarea, ochilor mirai ai gospodarului
li s-au nfiat straie mprtiate, lucruri strnse n legturi,
dulapuri ntredeschise, sertare i bufete rvite i, n fine,
oaspei curioi nepoftii. Cel mai mirat ns fu Woitek:
Ludat s fie bunul Dumnezeu! mormi uitndu-se
speriat prin camer.
Ce nseamn asta? Au fost hoi!... Uit-te, Marie, totu-i
de-a-ndoaselea i redingota mea bleumarin clcat n picioare!
Ce-i asta! strig furios pdurarul. Farfurii sparte! Pnza scoas
afar din lad... O, doamne! Ce ncurctur grozav au fcut?
Cum am s pot s mai gsesc ce-o s caut?... De bun seam c
multe s-au i pierdut! Au mncat i-au but ca acas la ei! se
73

mnie iar pdurarul. Vorbii, pungailor, ce-i cu voi! De sigur


c tu eti o lepdtur hoeasc. Spune repede cine-a fost aici?
se adres, nroindu-se i scprnd din ochi, lui Iasiek.
Nu, nu, nu noi! ncerc s se apere bieaul.
Dar cine? Tu cine eti? A, de la fierar! Ai venit cu
peraclul, nu? V cunosc eu, derbedeilor! Ce faci aici? Spune,
hai, spune, de ce-ai venit noaptea la atta deprtare de fierrie?
Vorbete mai repede! i turma asta a ta, dobitoacele, astea, ce
faci cu ele?!... Vorbete c altfel te omor! se stropi iar pdurarul cel gros.
Strngea din pumni, n timp ce mustile mari i se ncovoiau i i se urcau ca dou vipere. Pdurria l-a tras ns pe la
spate de mnec.
Linitete-te, Matei, mai ateapt. i spun! nchide-i
deocamdat n camer. i pe Woitek cu ei, c se uit urt la
dnii... Mine o s aflm totul, iar acum ajut-mi s adun
lucrurile i s le numrm, ca s vedem ce lipsete. Vom ti pe
urm ce s cutm. N-o s fug, nchide-i i zvorte bine ua,
s stea acolo! Mine o s chemm vecinii, pe primar i pe
judector, s fac dreptate. E timpul s distrugem plaga asta a
hoilor n inutul nostru... E bine c i-am prins.
Tot mai vorbea, cnd din ograd s-a auzit un muget
groaznic, la auzul cruia sracul Woitek s-a nglbenit, tremurnd ca frunza de alun.
Da' ce-i! Au adus cu ei i un mgar! Voiau s ncarce
totul i s duc, se brzoi i mai ru pdurarul. Ei, mar la
mititica! ip, ntorcndu-se spre Iasiek i tovarii lui.
L-a mpins mai nti iute n cmara ntunecoas pe
Woitek i-apoi art cu mna ctre Iasiek, dup Iasiek se vr
umil Brys, pe urm lng ei se strecur pisica; la sfrit pi
mndru cocoul, scuturnd creasta pleotit. n libertate rmase numai mgarul, dar i pe el l leg pdurarul cu o funie de
gard.
Trist i-au petrecut noaptea arestaii n cmar. Woitek
njura de mama focului, plngea, amenina. Pn la urm ns
s-a ntins pe podea i a nceput s sforie, rspndind n jur
miros de vodc i bere. Ias, cuibrit ntr-un colior, mngia
timid animalele de lng el i le ncuraja.
74

Nu v temei! Vom spune la judecat adevrul. Nu ne


pot face nimic, pentru c noi n-am fcut nimnui nici un ru.
Numai c eu am cam ptat dulapul pdurriei... se
vicri cocoul.
Dar osul, osul pe care l-am trt pn sub pat? N-o s
scap prea uor! se cina cinele.
Oamenii cteodat tiu s te aduc la sap de lemn i
fr motiv, mieun pisica ncetior.
Se nelege, se ntmpl multe n lume, dar judecata e
judecat. Totdeauna e mare ruine pentru judector s fac
nedreptate. O s vorbim, o s ne aprm. Aducei-v aminte s
spunei totul de la nceput.
Dac o s m ntrebe, n-am s evit nimic! cotcodci
cocoul.
ntocmai, ntri Iasiek. O s ne ajutm unul pe altul,
doar sntem n asociaie!
Se lipir unii de alii i adormir adnc, obosii de aventurile nopii. N-au auzit nici vorba oamenilor, nici uruitul cruelor care se adunau. N-au vzut razele soarelui, care ca un
snop de aur se furiau, printr-o mic ferestruic, n cmara
ntunecoas. Au visat visuri fericite. Iasiek se vedea n nclri
ntregi, n mbrcminte clduroas, mergnd cu cri la coal.
Cocoului i se prea c e tnr din nou, c-i cu creasta ano,
c salut n fiecare zi zorile cu glas recunosctor i prevestete
vremea fr gre. Cinele visa un os mare ct o cas, cu zgrciuri
multe i dulci, iar pisica i nchipuia c din nou o iubete
gospodina, ca pe vremurile cele vechi i bune.
Atunci ua s-a deschis larg i prin ea irupse lumina i
cldura.
Ei, venii ncoace, vinovailor, zbrni glasul aspru al
pdurarului. Mai nti cocoul!
Pasrea semea se prezent cu curaj, desfcndu-i larg
picioarele mpodobite cu pinteni i scuturnd mndr din
coad.
n spatele mesei, la mijloc, sttea judectorul comunei,
alturi asesorii, restul erau rani. Gospodarii mai n vrst stteau pe bnci, cei mai tineri, strni ntr-un semicerc, n picioare. Chiar fetia i copiii se uitau cu curiozitate de dup mamele,
75

taii sau fraii lor, se crau pe geamuri, pe mese, se prindeau


pn i de dulapuri. Era un lucru interesant judecata acestei
bande de hoi periculoi, care de mult fceau ravagii prin
mprejurimi. Nu numai unui gospodar i se fcuse cunoscut.
Intrarea cocoului a fost ntmpinat cu murmur de uimire.
Facei linite! strig celor adunai aprodul judectoresc.
Numele? ntreb cu seriozitate, pe acuzat, judectorul.
Co! Co! Co-co-escu!
Ci ani ai, domnule Cocoescu!
Cocoul trase cu coada ochiului nelinitit n partea fetelor i muierilor i se frmnta de pe un picior pe altul.
Nu aa de mult! Nu chiar aa de mult... Dar dac domnul judector mi ngduie, am s povestesc totul de la nceput.
Bineneles, chiar te rog, numai pe scurt!
Da, da! Pe scurt... ct se poate de scurt! Deci s ncep
din momentul cnd pentru prima oar am simit c triesc. M
gseam n strmtoare, coaja oului mi strngea aripioarele i picioruele, ns capul mi se mica liber. Am lovit cu ciocul drept
nainte i-am fcut o gaur, am mai lovit o dat i-am spart
coaja pe o mare suprafa, prin care a nceput s ptrund lumina. Mi-am adunat toate puterile i-am ntins aripioarele. Au
czut bucile tari de coaj de ou. Eram liber! Frigul m-a obligat totui s m adpostesc ct mai repede n puful cald al mamei. Dup o clip ns mi-am scos capul de sub aripa ei i-am
observat c nu eram singur, c peste tot se vedeau, de sub penele mamei, cpoarele galbene sau codiele frailor mei. Mai
trziu a venit gospodina, ne-a strns ntr-o sit i ne-a dus ntr-un loc unde era cldur i lumin de la soare... Pe-o scnduric se aflau n faa noastr firimituri albe i galbene... Am
nceput s ciripim de bucurie, iar mmuca noastr a cotcodcit
de cteva ori i-a ciugulit din firimituri. Am fcut ndat la fel.
Ce mai firimituri dulci! Erau din ou fierte!
La ordine, la ordine! V rog s scurtai, strig aspru
judectorul.
Ce, nu snt n problem, stimai domni? se ntoarse
cocoul spre asculttori. Doar povestesc despre mine!

76

Da, ns asta nu ne explic deloc n ce chip ai ajuns


noaptea, pe vremea rea, deasupra dulapului din casa pdurarului!
ncetul cu ncetul venim i acolo, se apr cocoul.
Nu avem timp pentru ncetul! Mai snt multe persoane rmase pentru ascultat. V rog s v grbii.
n cazul acesta, adug cu ntristare cocoul, n cazul
acesta... ce s mai povestesc?... Ct am fost tnr, ct am avut
simiri n corp, le cntam oamenilor la miezul nopii s mearg
s se culce; n zori, ca s se scoale la lucru; cntam la schimbarea vremii, prevesteam ploaia, anunam apariia soarelui...
Ziua pzeam ginile i puii lor, de cini i de ulii, noaptea de
jderi, vulpi i dihori. Munceam contiincios, ct m ineau puterile. Aveam voce frumoas, coada aurie. Toi spuneau c art
ca un prin i cnt ca un dascl.
La subiect, la subiect. Cum de-ai ajuns la pdurrie?!
i reaminti judectorul.
mbtrnisem! cotcodci cocoul. Au nceput s m
doar mereu oasele, nu numai la schimbarea vremii; mi se
ntmpla s greesc... Gospodarul s-a pus pe njurturi i pe
aminri, zicnd c o s dea porunc s fiu tiat. De fric,
greeam i mai ru. Nu mai dormeam noaptea i cteodat mi
se prea c-i ziu n toiul nopii... mi tocisem vocea, odinioar
att de plcut, iar gospodarul, venea la cote i arunca de
rutate n mine cu hrburi i reteveie. De spaim, de umflturi,
de gnduri, m-am prostit cu totul. Din cauza lacrimilor am orbit. nelegeam c nu mai este nici o scpare i m pregteam
pentru moartea apropiat de groaznicul cuit... Din fericire
m-a salvat faptul c eram prea slab. Gospodina, prinzndu-m
i ciupindu-m ici i colo, m-a azvrlit peste poart, zicnd:
Car-te, slbnogule ce eti! De tine i rupe dinii i cinele!
Strici grunele de poman! Doamne, Dumnezeule, parc
multe grune mi trebuiau?... Domnilor judectori, o mn...
un pumnior!... ns ce aveam de fcut? n seara aceea m-am
dus totui acas, dar coteul era nchis, iar casa ncuiat.
Atunci m-am adpostit n pod. Dimineaa m-au gonit fr mil
i de-acolo, iar gospodarul i copiii din sat m-au fugrit cu
mult tmblu, aruncnd cu bee i cu pietre dup mine i
77

ameninndu-m cu bastonul. Dup toate acestea am neles c


trebuie s plec n lume pentru a ceri o bucat de pine. Cu
inima grea, de pe vrful gardului, m-am mai uitat o dat la
satul printesc i-apoi am pornit-o pe drum nainte. Ploua, era
frig, se apropia seara. Din fericire am ntlnit-o pe doamna Pisic, pe urm s-a ntovrit cu noi domnul Cine i-apoi
domnul Mgar... Am ntemeiat o asociaie de ajutor reciproc.
Da asta ce mai este? ncuviinare ai avut? ntrerupse
amenintor primarul rotofei.
E interesant. Asociaie de hoi! i mai departe?
ntreb ironic judectorul.
Ce mai vorb! Se vede ct de colo c el e cel mai mare
ef de hoi, vociferau asculttorii.
Cocoul tcea. Privea ns la cei adunai cnd cu un ochi
cnd cu cellalt.
V rog s m iertai, domnilor, mai multe n-am a v
spune, deoarece vd c pot s expun la pericol pe colegii mei!
vorbi la urm, cu glas tremurat, dar cu mult demnitate.
Ia uitai-v la el, ciugulitul de gini! nc se mai fandosete! strigau cei prezeni.
Judectorul fcu un semn cu mna.
Linitii-v! tun cu basul su aprodul.
Bine, bine. Poi s nu vorbeti. Vina ta e destul de clar. Ai fost lene i obraznic, iar cnd pentru asta te-au pedepsit
n loc s lucrezi te-ai urcat pe dulap n locuin strin. Restul
o s aflm de la alii. Conducei-l la arest i inei-l sub paz
puternic! S intre urmtorul!
S-a dat ntr-o parte ua de la cmar i s-a apropiat, modest, pisica.
Miau, miau! se plec politicoas de jur-mprejur.
Atunci o muiere strig cu toat puterea :
Ia uitai-v la ea! E i dnsa aici! Cunosc potaia asta. E
a mea! Strictoare cum nu se mai afl. Mi-a vrsat strachina cu
lapte i mi-a irosit aluatul de prjitur.
Pisica se ntrist, rostogoli ochii rotunzi i nici nu se
mic din loc. Vznd toui c n-o bate nimeni, i reveni n fire
cu ncetul.

78

Ci ani ai, unde te-ai nscut, cum te numeti? ntreb


judectorul. Rspunde cum de te aflai n casa pdurarului,
noaptea, n tovria cocoului, cinelui, haimanalei de Iasiek
i a hoului de Woitek.
Ct timp am fost tnr, ncepu ncetior pisica, le-am
slujit oamenilor cu credin. Am muncit ct m ineau puterile,
prindeam oareci, m luptam cu obolanii. Nu eram deloc lene, mi ndeplineam ndatoririle bucuroas i chiar m jucam cu copiii gospodarului, cu toate c nu-mi intra n obligaii.
Nu rareori distram i pe gospodari cu sriturile i ghiduiile
mele. Era un timp cnd aveam mare trecere la gospodin. mi
ddea voie s m nclzesc pe prichici, iar iarna s m aciuiez
pe cenua cald din sob. Primeam ntr-un hrb lapte care, mpreun cu oarecii prini de mine, m inea n bun stare; ba
erau chiar momente, primvara i vara, cnd m ngram. Se
ntmpla s dau peste vreun cuib de vrbii sau s nha vreo
psric neatent de atta cntat.
Hm, hm! Ceva tim noi despre asta. Te pricepi s sustragi i ou de sub gin! mormi primarul.
Ce s ascund, se mai ntmpla! Cu toate acestea eram
iubit i copilaii gospodinei veneau s se joace cu mine, nu
cum fceau cinii din sat. n dizgraie am czut din cu totul alte
cauze i de-abia n ultima vreme. Au nceput s-mi nepeneasc picioarele. Nu m dor i snt ntregi, ns mi-i greu s
m scol, nu m pot ntoarce repede i am oroare de srituri. De
acest lucru au aflat pe dat oarecii i au pornit s-i fac de
cap prin cas. n fiecare zi se gsea ceva ronit. Azi aprea o
bucat de pine cu o gaur aa de mare c-ar fi putut s intre
acolo o pisic cu pisoi cu tot, mine n cmar se gsea o halc
de slnin roas sau lada cu grune mcinate i murdrite. Se
apucaser, blestemaii, s road chiar pielea hamurilor din
gospodrie. Cum s-a npustit stpnul cu mult glgie asupra
femeii lui, ndat i ea ctre mine: Leneo, parazito, doar cloceti i i nclzeti pntecele! Jos din sob! Jos de pe cenu!
Uitaser ci ani le-am aprat avutul de pagub. Dar ce s faci!
Sntem cu totul n puterea omului!
Numai asta v mai ine la respect, leneo! se stropi
grasul primar.
79

Nu mi-au mai dat lapte i de aceea au prins s-mi


scad puterile. Pentru c nu m mai lsau n sob, nepeneala
picioarelor s-a accentuat i chiar ochii ncepur s-mi noate n
lacrimi din pricina guturaiului. Din ce n ce mai ru i iar ru.
oarecii i bteau de-a dreptul joc de mine. Veneau anume aa
de aproape, c s lein nu alta de pofta lor, i cum sream,
dispreau... H i atta! Umblam i m tram pe podea cu
picioarele astea epene de parc cineva mi-ar fi ncleiat coji de
nuci sub labe. De-a dreptul disperare! Gospodina era turbat.
Nu m mai mngia niciodat, nu m druia cu un cuvnt bun,
nu m ncuraja, iar gospodarul nu m mai ntmpina; m
nghesuiam prin coluri. Chiar cnd prindeam vreun oarece i
m artam cu el n faa stpnilor, purtndu-l n gur, nu m
ntmpinau cu glume vesele ca odinioar. Numai se mirau:
Uitai-v la ea, l-a prins n sfrit! A dat gina chioar peste
grune!
Co-co! Ce proverb idiot! ntrerupse ironic cocoul.
N-ar fi mai bine s spun: A nimerit orbul Cracovia?!
Facei linite! strig cu voce de bas aprodul.
N-am vrut s supr pe colegi, se justific pisica. Voi
vorbi mai departe. Din cauza umezelii i frigului acelor coluri
prin care rtceam, mi mergea din ce n ce mai prost, iar din
cauza btilor i lipsurilor, m dureau cumplit oasele i tendoanele. De altfel nici nu voiau s se mai ndoaie. De foame
slbisem groaznic, iar din fric fa de ciubota gospodarului
mi pierdusem complet umorul, aa de necesar n meseria
noastr. Mi-era att de ru! ntr-un timp am vrut chiar s m
nec n hrdul cu ap, dar cnd m-am gndit ce va face cu mine
gospodina, dac m va gsi acolo, atunci, dintr-o singur sritur, m-am vrt n colul cel mai ntunecos. Deodat dduse
norocul peste mine, pentru c nimerisem la deschiztura vizuinii, pe care o cutasem, cu atta osteneal, multe sptmni.
Era uria, ca poarta de la intrare! i eu obosisem att, orbecind dup nu tiu ce gurele! Pe loc mi-a revenit bunul umor,
Ateptai, am s v pltesc eu, creaturi vtmtoare, toate
loviturile de cizm ale gospodarului, toate insultele gospodinei
i blestemele vecinilor! Am prins civa oareci i s-a fcut pace. Nu se mai vedeau i nici nu se mai auzeau alii. Dac gos80

podarii ar fi nfundat gaura cu sticl pisat, ar fi fost linite un


timp mult mai ndelungat. ns stpnii nu mai erau ateni la
oareci, se obinuiser numai s m batjocoreasc pe mine.
Trebuia deci s-mi ncordez mai departe picioarele btrne, s
alerg ca nu cumva s se cuibreasc n vizuin noi duntori.
Noaptea m trezeam adesea tulburat i ascultam cu inima
palpitnd dac nu rod pe undeva i dac n-o s intre iar n
lucru cizma gospodarului... i, imaginai-v, o dat, n plin zi,
n prezena ambilor stpni, vd cum un oricoi cenuiu se
furia pe marginea unei strchini mari cu lapte i cum apoi s-a
aplecat i-a nceput s bea. Numai coada i atrna n afar.
Fierbeam, nu alta. M-am tras pe aproape i-am srit ca n
timpurile cele bune. Am msurat distana cu precizie i l-a fi
prins, pe Dumnezeul meu, dac, din prevedere fa de
nepeneala picioarelor, nu m-a fi sforat prea tare. Cnd colo,
picioarele, de data asta, parc nadins, din rutate, s-au
comportat admirabil i, n loc s cad pe oarece, am czut n
strachina cu lapte. M-a inundat moartea alb! Miorliam cu
disperare. n aceeai clip, mna puternic a gospodarului m-a
nhat de pielea de pe spate i m-a ridicat sus n aer. Fr voie
mi-am nfipt ghearele de la toate cele patru labe, am deschis
larg ochii i botul plin de lapte i mi-am pleotit urechile,
aprndu-le de lichidul care se prelingea. Ce-a fost mai
departe, nu-mi mai amintesc! Se pare c am zburat pe sus i pe
urm am czut pe undeva, departe... mi nchipuiam c nu mai
triesc, c m-am preschimbat ntr-un sac de piele, plin cu oase
zdrobite. n comparaie cu noua senzaie, lovitura de cizm era
cu adevrat o mngiere!
Co-co-co! rosti cocoul cu mil.
Scuzai, v rog, s nu v nelegei ntre voi! le aminti
judectorul. Sigur c s-au purtat cam aspru, dar sta nu-i un
motiv ca s v bgai noaptea n locuin strin.
Noi n-am vrut s facem nici un ru! se apr pisica.
Dimpotriv, am ncercat s salvm lucrurile domnului pdurar.
Da' cum a fost cu aluatul acela de prjitur? ntreb
curioasa pdurria.

81

Am fost vinovat ntr-adevr, recunoscu pisica. Dup


btaia ceea groaznic din cauza laptelui, am vrut s m nclzesc puin i m-am urcat pe scndurica cu care era acoperit
aluatul de fcut prjitur, pus n faa sobei nclzite. Obiceiul
acesta l aveam i mai nainte, cu rezultate bune, dar de data
asta nu m-au ajutat picioarele betejite. Scndurica s-a rsturnat
i-am czut n prjitur. M-a fi necat repede, dac nu mi-a fi
deprtat labele i n-a fi nceput s miaun. Au alergat copiii i
m-au scos. Nu mai puteam s m mic, cci eram lipit din
abunden cu aluat. Zceam ca o mare chiroc pe podea, ateptnd moartea. Sosind ns gospodina i uitndu-se la mine,
nu m-a mai lovit ca altdat. edea numai pe lai lng fereastr i, acoperindu-i ochii cu orul, a nceput s se vicreasc:
Ce s fac, nefericita de mine? Ultimul pumn de fin mi l-a
spurcat nelegiuita asta. Cu ce-am s-mi hrnesc copiii? O, via
nenorocit ce am! O, doamne!
Era prea mult. Am neles c nu merit s mai triesc,
c snt izvorul nefericirii acelora pe care-i iubesc i am hotrt
s m nec cu adevrat. Ieisem s caut unde-i apa mai adnc,
cnd m-a ntlnit pe drum domnul Coco i m-a ndemnat s
intru n asociaia Nimic de pierdut!.
Aha! rostir cei adunai.
Speriat, pisica tcu.
Da ce fceai cu asociaia asta a voastr n casa pdurarului? ntreb judectorul.
Am fcut ce ne-a poruncit Ias. El e nelept i bun,
ne-a mngiat i ne-a ndrumat.
Bine, bine! Ai, omule, martori?
Am soie i copii!...
Aducei-l pe Ias cel cinstit! strigar ranii.
ndat, ndat, mai e cinele! se mpotrivi judectorul.
Aducei cinele!
Intr Brys-Brysinski cu o nfiare foarte semea.
La interogatoriu respinse prin ltrturi puternice i nu
recunoscu nimic. Chiar la ntrebrile ci ani are i unde s-a
nscut, rspunse c n-are nici un an i c nici nu s-a nscut.

82

Pe mine, btrn strjer al pazei, s m tri prin judeci, s m nvinuii de diferite crime!... se revolt el, dezvelindu-i colii spre toi cei de fa.
Judectorul nu putu s se descurce cu dnsul. Porunci
s-l duc separat ntr-un col i ceru s fie adus mgarul.
Domnul Clpug ascult toate nvinuirile cu nemrginit
seriozitate i se comport tot timpul astfel ca i cum el ar fi fost
judectorul oamenilor adunai acolo i nu unul dintre acuzai.
Sufr, pentru c mi-a plcut totdeauna linitea i filozofia. Dac n loc s trag la ham, a fi azvrlit din copite
ntruna, i azi a fi alergat prin stepele Asiei mijlocii ca mgar
slbatec, liber, rspunse dup o lung chibzuial.
Asculttorii nu pricepur o iot i cerur ca mgarul
prost cu care nu putea nimeni s se neleag s fie condus n
colul su.
Problema se ncurc tot mai ru! observ judectorul.
Asociaie secret... stepele Asiei mijlocii1, aluatul de prjitur...
nverunarea lui Brys... Snt curios ce-o s ne spun pulamaua
asta mic?!
A fost adus Ias.
Ce slbnog! Ce-ar fi putut s fure? l cin pdurria.
Desigur, de aceea i-a adus n ajutor animale! cuget
ntunecat pdurarul.
M cheam Ias, nu tiu ci ani am, nu tiu unde mam nscut pentru c snt orfan. Nu am nici tat nici mam. Au
murit pe cnd eram mic. M-au crescut oameni buni, sraci ca i
mine, mi-au dat ce-au avut; am mprit cu ei i adpostul i
pinea. Pn ce m-a luat fierarul. Nici el nu noat n bogii.
Pentru asta e mereu ru, se nfurie de orice i bate. E puternic
i nu nelege c nu m pot msura cu dnsul. ndat spune:
leneule, pulamao! i te arde.
Asociaie secret... stepele Asiei mijlocii este o aluzie ironic la
adresa bnuielilor bolnvicioase ale poliiei ariste de comploturi pe
pmnturile poloneze, mpotriva arului. Considernd aproape pe toi
polonezii drept complotiti, poliia arist era gata s cread n cele
mai fantastice ramificaii ale unor astfel de conjuraii.
1

83

n fiecare diminea trebuia s m scol naintea


celorlali, s fac foc n sob, s mtur casa i atelierul, s aduc
ap; s sparg lemne... i cum uitam ceva, pe loc soia fierarului
ha de pr! Na, na, aa i pe dincolo, mncule! Apoi ntreaga
zi stam la foale s suflu, ca s nroesc fierul. Cnd nu se
nroea, fierarul m lovea pe spate cu coada ciocanului. Spre
sear de-abia m mai ineau picioarele. i mai trebuia nc s
ornduiesc uneltele, s cur vatra focului, s fug la prvlie...
Meterul edea de mult splat la mas, iar eu trebuia s lucrez
din greu, s duc gunoiul, s vrs gleile. Of, oameni buni, e
grea soarta de orfan!... Odat, ntr-o duminic dup slujb, mi
spuneau la biserica din orel copiii de coal c exist o ar
unde toi copiii mbrcai frumos, pieptnai, splai merg
dup gustarea de diminea la coal, iar dup coal se joac
pn seara n grdini minunate. Acolo fiecare dintre cei mici
are totul i numai cnd crete i nva, rspltete pentru asta
pe oameni. Cnd, o dat, am aipit puin, iar maistrul m-a btut
stranic, am plecat n lume spre ara aceea minunat. Pe drum
m-a prins ploaia, frigul i noaptea. M-am bgat ntr-o scorbur
de copac i-am adormit. M-a trezit acest mgar cu tovarii lui
i m-a rugat s le ajut s caute adpost pentru noapte. I-am
convins s mearg spre casa pdurarului, unde ndjduiam c
pdurria o s ne lase nuntru. tiam c e bun, pentru c de
multe ori, venind cu treab pe la fierrie, mi strecura n mn
un covrig i m mngia pe cap. Am gsit casa pdurarului cu
geamurile deschise. Legturi cu diferite lucruri erau aruncate
peste tot. Ne-am gndit c acolo s hoi, ne-am ornduit sub o
fereastr i le-am fcut o muzic de-au mpuns fuga. Noi n-am
luat nimic, doar am mncat oleac de pine i crnat, cci eram
stranic de flmnzi, pentru care fapt o rugm pe doamna
pdurri s ne ierte.
Nu-i nimic! rspunse buna femeie.
E adevrat c n-au luat nimic, confirm pdurarul .
S vedem ce va spune Woitek! S fie chemat, ddu
porunc judectorul.
Se precipit atunci, ciufulit i plns, Woitek i pe dat
buf! n genunchi, n mijlocul slii.

84

Iertai-m, oameni buni, i voi cinstii judectori! Am


greit, n-am s mai fac niciodat! Am furat, dar m voi ndrepta. M-au momit oameni ri: Grzela, Bartek, Jzek din Lipow...
Ei m-au trimis la dracii tia, de unde am fugit numai cu sufletul... Rgeau, ipau, urlau ca o duzin de diavoli. Era dup
geam ceva nalt, de la pmnt pn la acoperi... n loc de nas,
avea cioc... Ochi cum snt crbunii. Trup cu pene i patru picioare... Am fugit de frica acestei vedenii i de atta hrmlaie.
De-abia n pdure mi-a prut ru dup lingurile de argint, bucile de stof, cizmele intuite i cingtorile cu agrafe, pe care
le-am vzut la domnul pdurar. Atunci le-am spus tovarilor
mei c m ntorc. Acetia n loc s m opreasc mi-au dat ghes.
Numai ce intrasem, cum am atins un chibrit de crbunaii din
sob, deodat monstrul cu pene mi-a czut pe cap... i ncepe
s ipe: Cto-to?! Cto-to?! Eu spre u, cnd alt drac mi vr
colii n picioare... M scutur, alerg fr cunotin. Cnd colo,
culmea nenorocirii m mai trznete i cu mciuca pe dinapoi... De atunci nu m mai pot ndoi.
He, he! rse mgarul. Nu-s chiar bun de lepdat, cum
spunea domnul grdinar!
Facei linite! tun aprodul...
Deci voi l-ai furat pe pdurar? ntreb judectorul.
Da, noi!
Ce-ai de spus acum, pdurarule?
Doar c m-am nelat o r n privina acestor srmane fiine, mormi cu tristee pdurarul.
Dar mai este ceva, cu aceast asociaie interzis! observ primarul grsan.
Nu-i deloc asociaie interzis, ci numai o tovrie
pentru a ne ajuta unul pe altul! se apr Iasiek.
Da' de neles cum v-ai neles?.... ntreb, bnuitor,
judectorul.
N-ai auzit, domnule judector? Doar vorbim de-atta
timp! Noi ipm, mrim, cotcodcim. Ne facem semne, ne ajutm de mini i de picioare, clipim din ochi, micm din cap,
lmuri Iasiek. Dac vrei, v art ndat! Cip, cip, cip! Kici!
Kici! Kici! Vino la picior! Mic-te, domnule Mgar! strig tare.
85

Pe loc alerg spre el cocoul i i se urc pe un umr, iar


pe cellat se aez pisica. Brys i se ntinse la picioare, iar Clpug vr botul sub braul lui.
tii ce, btrne, s nfiem bieaul acesta. Tot n-avem
copii... i opti pdurria brbatului.
Ei, biea! Ai vrea s rmi la noi i s devii fiul
nostru? l ntreb pdurarul cu blndee pe Iasiek.
Sntei oameni cumsecade, ns eu nu pot s-mi prsesc tovarii, rspunse biatul, mngind animalele care se
gudurau pe lng el...
S le primim i pe ele! opti pdurria la urechea
soului. N-o s ne mpovreze prea mult. Mgarul va merge
prin pdure i va mnca ierburi, cocoului o s-i pice cte ceva
de la puii mei, Brys o s doarm n cuc cu cinii ti, iar un
castrona de lapte pentru pisic n-are s ne srceasc. Ia-i,
brbate.
Atunci s rmn! E adevrat c era ct pe-aci s-i
nedreptesc. Dac n-ar fi fost Woitek, pe ei cdea pcatul.
Iart-l i pe Woitek! Flcu prost, acu e ngrozit, o s
se ndrepte. Ce s-l mai pedepsim! S-l facem de rs i s-i spunem c a doua oar nu-l mai iertm, i ndemn pdurria
brbatul.
Omul s-a nvoit din nou.
Iasiek i tovarii si au rmas astfel ntr-o pdure att de
frumoas, la casa unor oameni aa de buni.
Acolo le era bine ca n rai. Iasiek a prins s creasc, s-a
fcut mai puternic i a nceput s mearg la coal. Se pregtea
cu srguin, visnd c, dac va ajunge mare, o s fac din
Polonia o ar n care copiii s aib totul de mici, s nvee, s
se dezvolte, s fie voinici, iar atunci cnd va veni vremea, s
poat s-i rsplteasc pe cei mari cu prisosin. Mai visa ca
oamenii btrni i chiar animalele btrne i vlguite s se
bucure la sfritul vieii, dup munc, de linite i de odihn.
n romnete de ION TIBA

86

BASM DIN AMERICA DE SUD

Prietenul farnic
PE VREMURI, broasca estoas avea copite ca multe alte
animale ale pdurii. Tocmai se oprise la marginea unui lumini
s-i curee de ml splendoarea de copite, cnd a aprut ca din
pmnt cprioara.
Unde te pregteti s pleci? ntreb farnic cprioara,
dei prea bine o tia.
La ospul tapirului, rspunse voioas broasca, lustruindu-i copitele cu un smoc de iarb mtsoas.
Bun treab! aprob linguitor cprioara. Ari grozav. Dar cele mai frumoase i snt sandalele! Ce minunie!
Pe atunci cprioara avea nc gheare.
Trgndu-se mai aproape, farnicul prieten al broatei
estoase a mai adugat :
Aa frumusee de nclminte n-am vzut n ntreaga
pdure!
i plac? ntreb naiv broasca i i roti nencreztoare copitele n lumina soarelui.
Vreau s le ncerc! zise cprioara, fcnd nc un pas
spre broasc. Spune, prietene, n-ai vrea s mi le mprumui, s
fac mcar doi pai cu ele?... Bnuiesc c nici nu le simi, de
uoare ce snt! mprumut-mi-le!
Hai, fie! D-te mai aproape! se nvoi broasca estoas
i-i ntinse pe rnd copitele, lund n schimb ghearele cprioarei.
Vznd cprioara ct de bine i vin copitele, a luat-o la
goan pe unde a vzut cu ochii.
Degeaba a ipat, degeaba a plns srmana broasc
estoas! N-a mai ajuns la ospul tapirului, nici n seara aceea,
nici mai trziu. Se spune c, ncreztoare cum este, broasca
estoas ateapt i astzi rentoarcerea prietenului farnic.
Repovestire de TIBERIU BAN
87

BASM TEMBE
(Tribul vorbete limba upignarani)

Srbtoarea animalelor
PE VREMURI animalele aveau o srbtoare a lor care
dura zile ntregi. Toat lumea era invitat: cprioarele, tapirii,
mistreii, jaguarii, crocodilii, erpii i tot felul de psri. O dat
se strnseser o mulime de dobitoace dar oaspeii nu conteneau s vie.
Glasul ca de trompet al oimului Virohmeta se auzea de
la distan:
Bu-bu-bu! Bu-bu-bu!
Auzindu-l, animalele i psrile s-au bucurat nespus:
Vine marele oim! Va dansa cu noi!!
Mndra pasre ns ntrzia. i dichisea miestru penele,
vrnd s strluceasc din plin la serbare. Lipseau nc i
maimuele.
Cei prezeni au obosit dansnd. innd pauz, l-au rugat
pe fiul btrnului jaguar s le cnte ceva. Jaguarul vrstnic i-a
artat tnrului ce are de fcut. Pdurea rsuna voioas, iar
melodia era reluat de toi oaspeii. Btrnul jaguar a fost rugat
s-i arate i el miestria. Nevast-sa, cunoscndu-i meteahna,
l-a rugat s nu-i batjocoreasc pe cei prezeni. Jaguarul n-a
rezistat ns ispitei:
Blana mistreului e plin de brzuni!
Mistreul s-a mniat. Jaguarul cel btrn nu s-a potolit
ns:
Brzunii forfotesc pe ceafa cprioarelor...
Acum s-au bosumflat cerbii i femeile lor. Nevasta jaguarului i-a apostrofat soul:
Se poate? Cnt ca lumea! De ce-i jigneti pe ceilali?
Glasul marelui oim s-a auzit din nou. Pn a ajuns ns
el acolo, petrecerea s-a spart. ntre timp zeia cprioarelor, Arnuha-Tupana, ca s rzbune ofensa, s-a ridicat s cnte. Glasul
ei era deosebit de limpede. Nimeni n-a ndrznit s-i in iso88

nul. ndrzneul pica mort pe loc, numai s fi deschis gura.


Arnuha i-a ncheiat cntul printr-un sunet nalt i ascuit. Apoi
a disprut. Sunetul s-a rspndit cu iueal, transformndu-i pe
toi n animale, aa cum i tim noi astzi.
Dac jaguarul era respectuos, animalele rmneau oameni i tiau s cnte i s danseze chiar n zilele noastre.
Repovestire de TIBERIU BAN

89

BASM AL INDIENILOR VARRAU

De ce-i suprat jaguarul cel negru


TOBE-HOROANNA, jaguarul cel negru, a ntlnit un
tnr n pdure. Fr mult vorb l-a prins i l-a adus acas.
Acolo l-a ndesat ntr-o oal mare, zicndu-i:
Nu te teme. Nu te omor! Nici n-o s te fierb, nici n-o
s te mnnc. Vei rmne n via!
Curnd s-au rentors acas fratele i sora cea mic a jaguarului cel negru. Acetia au ntrebat:
Se zvonete c-ai prins un tnr. Unde-i? Vrem s-l
vedem!
L-am ndesat n oal, rspunse Tobe-Horoanna.
I-ai dat de mncare? s-a interesat sora cea mic.
Jaguarul cel negru a cltinat din cap.
D-i un porc mistre, a zis fratele. Dac nu-l poate da
gata l mncm noi pe el.
Tnrul, auzind cele spuse, s-a speriat de moarte. N-a
avut ns ncotro. S-a apucat de mncat porcul mistre. De-abia
a reuit s nfulece pulpele c se i sturase pn-n gt de-atta
carne. Vzndu-l abtut, Tobe-Horoanna i-a ntins un vas cu
vin de fructe i i-a poruncit s bea. Srmanul tnr nu voia
ns, nici n ruptul capului. Cei trei erau ns nenduplecai: ori
bea i mnnc tot ce i se d, ori pltete cu viaa.
Apucnd vasul cu pricina, tnrul a ncercat s dea de
duc mcar cteva nghiituri. Zadarnic.
Ce faci? s-a rstit la el jaguarul cel negru. Nu tii s
bei?
Creznd c nu tie cum s fac, cei doi jaguari-brbai
i-au descletat flcile, turnndu-i tot vinul care se afla n vas.
Vzndu-l neajutorat i mai ales speriat, surioarei jaguarului cel negru i s-a fcut mil de tnr i l-a cerut de brbat.
Tobe-Horoanna n-a avut nimic mpotriv. Proasptul mire trebuia ns s-i arate brbia, gsind carne proaspt pentru

90

tnra nevast. i-a luat arcul i a plecat n pdure. N-au trecut


dect puine zile i s-a rentors cu zece porci slbatici afumai.
Jaguarul cel negru l-a btut pe umr :
Eti bun vntor, deci bun so. Sora mea s-i fie soie!
Tinerii au trit n bun nelegere vreme ndelungat, ba
chiar au avut doi copii. Cnd cei mici au mai crescut i se micau pe brnci prin colib, tatl lor i veghea cu drag. O dat
fiind iari singur cu copiii, cci soia ngrijea plantaia, s-a
speriat foarte tare: cei doi copii au rcnit ca Naharani, fulgerul
cel luminos. Nevasta l-a linitit ns spunndu-i c toi membrii
tribului jaguarului negru scot astfel de sunete, mai ales cnd
strbat pdurea.
Apucndu-l dorul de cas, tnrul i-a spus soiei c pleac
s-i vad mama i sora. Acas a fost primit cu bucurie cci toi
l credeau mort de mult. Maic-sa a aflat c este cstorit.
Vrnd s-i vad cei doi copii, l-a rugat s-i aduc. Dup ce au
trecut ploile cele mari, tnrul i-a luat soia i cei doi copii i a
plecat la ai si. Pe acetia i-a gsit chefuind, ameii de-a
binelea. L-au i dojenit:
Cum poi veni cu o astfel de femeie? Nu vezi c nu este
om adevrat? E jaguar i ntr-o zi are s te ucid!
I-au spus nc multe alte lucruri dojenitoare. Vorba s-a
fcut ceart i s-a ncheiat cu btaie. Tnrul a fost ucis. Nevasta jaguar n-a putut s-i apere soul, mprtindu-i soarta.
Copiii s-au strecurat printre picioarele chefliilor i-au disprut
n pdure.
De atunci jaguarul negru vneaz din nou oamenii,
nemaicreznd n sinceritatea lor, pentru a-i rzbuna sora i pe
soul ei drag.
Repovestire de TIBERIU BAN

91

BASM AL TRIBULUI CIRIGUANA


care vorbete indiana tupi

Pasrea nefericit
NTR-O SEAR, dou fecioare s-au dus cu ulcioarele la
izvor. Prin apropiere o pasre colibri ncepuse un tril att de
frumos nct inima celor dou fete era ct pe-aci s ncremeneasc de plcere. Au ascultat-o o vreme ndelungat. Uitaser
pn i de ce veniser. Una din fete, cea mai tnr i desigur
mai netiutoare, a grit:
mi place att de mult, nct vreau s-i fiu nevast!
Pasrea i-a auzit vorbele dar i-a luat zborul nevzut.
Fata cea tnr nu-i mai gsea locul. A doua zi, n zori, a cntat
iari pasrea. A gsit-o tocmai unde era pdurea mai deas.
Fr s ovie, fata cea tnr a repetat cuvintele din ajun.
Bine, a spus pasrea colibri. Vino s-mi vezi casa!
Au mers nc o bucat de vreme pn au dat de casa
colibriului. Cuibul era att de mic nct fetei nu-i ncpea
nuntru nici un picior mcar. Vznd una ca asta, fecioarei i
pierise i graiul. Pasrea se tot nvrtea n jurul fetei, a
ademenit-o s rmie, dar aceasta a plecat suprat.
Seara, nefericita pasre a cntat din nou, parc i mai frumos ca alt dat, doar, doar s-o nmuia inima iubitei. Degeaba
a ateptat-o pasrea colibri pe fecioar la fntn. Fecioara auzi
pasrea cntnd i zise:
Auzii! E colibriul! i cheam iubita!
Mama fetei a privit mirat fecioara. Niciodat n-o auzise
vorbind astfel, pn atunci. Nu i-a zis ns nimic. Fata n-a prsit coliba pentru nimic n lume. Nu i-a mai clcat piciorul pe la
izvor cnd cnta pe-acolo pasrea colibri. Celeilalte fete i-a spus
aa:
S m mrit cu el? Nu vezi ce lene este? Toat ziua
cnt, dar colib nu tie s-i fac! Auzi? i cic m mai vrea i
de nevast, neruinatul!
Repovestire de TIBERIU BAN
92

BASM CARAIB

Allepantepo
CND BUNICUL BUNICULUI asculta, lng focul de
sear al tribului, pe bunicul su povestind despre vremurile
scurse, atunci a auzit ntiai dat acest basm. Indienii nu
auziser nc de rdcinile manioca. Oamenii triau ntr-o
srcie cumplit i nu de puine ori chiar mureau de foame.
Animalele i psrile pdurii n-o duceau nici ele prea bine. Zile
ntregi nu puneau nimic n gur. Tapirul ns, dac pleca n
zori de-acas, venea n amurg plesnind de stul ce era.
Celelalte animale au bgat de seam curnd acest fapt. Stnd la
sfat, cineva a zis:
Tapirul a descoperit un loc unde abund bogiile n
ale gurii. Hai s-l urmrim!
Cine se putea strecura nebgat n seam? A plecat obolanul. Trebuia s ia urma tapirului i s-i afle taina pn n cele
mai mici amnunte. Urmritorul s-a dovedit ndemnatic. L-a
urmat pe tapir fr s mite vreo lian, fr s clatine vreo
frunz. Dup un drum lung, obositor i plin de ocoliuri au dat
de un pom uria. Tapirul s-a oprit i-a ascultat cu atenie. Nici
ipenie prin mprejurimi, nici umbra vreunei rpitoare cu aripi.
Tapirul s-a nfruptat hulpav din fructele czute. Pomul nu era
un copac oarecare, era un pom-minune. Pe crengile lui creteau tot felul de fructe i plante: banane, manioca, prune, ananas i nenumrate alte bunti. Sturndu-se, tapirul a plecat
legnndu-i pntecul rotund ca un dovleac. Att ateptase obolanul. Hait! Drept n copac. Dnd de porumb, l-a ronit
lacom, astmprndu-i foamea, la iueal. La plecare a luat un
tiulete, drept dovad a celor gsite.
Animalele, dup ce l-au ascultat pe obolan, l-au crezut
un mare mincinos. Acesta ca s se apere a scos tiuletele de
porumb. O parte a animalelor a nclinat s-i dea dreptate, dar
cele mai multe l priveau nc nencreztor. Unde se poate afla
un astfel de pom, doldora de bunti, cnd pdurea e pustiit
93

de hran? Au hotrt s plece ntr-acolo mpreun cu indienii.


Descoperind copacul-minune s-au bucurat cu toii. Mai nti
s-au repezit asupra fructelor czute la pmnt. Apoi, indienii au
ncercat s se caere pe copac. Scoara acestuia era ns alunecoas, iar trunchiul foarte gros. Ce s-au gndit ei? Copacul-minune trebuia dobort. Urcai pe o schel, oamenii i animalele
loveau cu topoarele de piatr copacul. Pdurea vuia de zgomot.
Dup zece zile de lucru nentrerupt scoara abia era zgriat.
Allepantepo, pomul-minune, se dovedea foarte tare. Topoarele
au izbit alte zece zile, de data aceasta rdcina copacului, dar
Allepantepo nici nu s-a clintit.
Oamenii i animalele au simit deodat o sete
nemaipomenit. Fiecare a primit cte o coaj de dovleac ca s
bea ap. Numai tapirului i-au dat o sit. Ajuni la fluviu, au
but cu toii pe sturate, numai tapirului i ardea gtlejul: toat
apa i se scurgea prin sit. Aceasta a fost prima pedeaps
primit de tapir pentru tinuirea copacului-minune.
Cu fore sporite, oamenii i animalele s-au apropiat din
nou de scoara lui Allepantepo. S-au scurs nc zece zile. Deodat pomul-minune s-a nclinat, a prit nprasnic i-a czut la
pmnt. Indienii i-au luat partea: imasuri, manioca, trestia de
zahr, bananele, cartofii, dovleacul i pepenele. Aguti i celelalte animale s-au mprtiat printre crengi dup hran. Cnd
mpreala era aproape terminat, s-a rentors de la fluviu i
tapirul. Lui nu i-au mai rmas dect prunele, pe care le
mnnc i astzi.
Indienii au semnat tot ce-au adus acas. De atunci
oamenii i animalele nu mai flmnzesc, iar fructele i plantele
s-au mprtiat n lung i-n lat, pe tot pmntul.
Repovestire de TIBERIU BAN

94

BASM CARAIB

De ce plng copiii?
O DAT UN OM a plecat n pdure, ca s vneze
cprioare. Ca s poat pndi nevzut, a cldit ntr-un copac
btrn colib de vreascuri i frunze. S-a aezat la pnd cu arcul
i sgeile pregtite. Sub el era poteca pe care veneau animalele
pdurii ca s guste din fructele czute la pmnt.
Nu peste mult timp a aprut soia unui demon al pdurii.
n brae purta un copila iar coul l purta cu panglica
petrecut peste frunte. Vznd fructele zemoase, mprtiate n
jurul copacului, femeia a aezat copilul chiar sub craca unde se
ascunsese vntorul. Apoi soia demonului a nceput s strng
n co buntatea de fructe. Omul a tras o sgeat n copil.
Acesta a izbucnit imediat n plns. Femeia a aruncat coul ct
colo i s-a repezit la copil. Nu reuea s ghiceasc de ce plnge
acesta. A bnuit c cineva a tras n el o sgeat dar nu gsea
nici o urm. Lund copilul s-a dus cu el drept la vraciul
tribului. Acesta a dibuit repede sgeata vntorului. I-a tras-o
afar i i-a artat-o mamei...
Bine! a spus suprat femeia demonului pdurii. Aa
cum omul a tras n copilul meu nevinovat, tot aa va trage i
soul meu, demonul pdurii, n copiii oamenilor. Vor plnge
din senin i nimeni nu va ti i nu va afla niciodat c copiii
oamenilor plng pentru c sgeile noastre nu pot fi vzute.
Repovestire de TIBERIU BAN

95

BASM TUPI1

Broasca estoas i uriaul


NTR-O DUP AMIAZ, broasca estoas se plimba prin
pdure. Ajungnd ea la un copac mare i putrezit, s-a aezat peo rdcin i a nceput s cnte la fluier. A auzit-o atunci i
Kahipora, uriaul ce-i fcuse culcu ntr-o scorbur.
Aceasta nu poate fi dect estoasa, a zis el.
Cum, plictisit, vorbea de unul singur, a continuat tot cu
voce tare:
Am s-o prind. E bun de mncat!
Broasca habar n-avea de gndurile uriaului i i vedea
linitit de cntece:
Fin, fin, fan, fan, fan, fin, fin...
Kahipora a scos capul afar din scorbur spunndu-i:
Ascult, estoaso!
Ce-iiii! se ntrerupse broasca tocmai cnd zicea mai cu
foc.
Hai s ne msurm forele! Vrei?
Broasca n-a stat mult pe gnduri. tia c uriaul nu-i prea
iste din fire.
Bine, fie, s-a nvoit estoasa. Cum facem?
Kahipora a intrat n pdure i s-a ntors cu o lian
puternic. Aeznd-o pe malul rului a zis:
Uite, aa ne vom ntrece. Tu din ap, eu de pe uscat.
Primeti?
Broasca s-a prefcut c judec ndelung. Apoi a rspuns:
Bine, Kahipora! Fie cum zici tu!
estoasa a srit n ap i a legat captul lianei de coada
unui pete ct un crocodil. Nebgat n seam, s-a pitit apoi
ntr-un tufi.
Kahipora a nceput s trag, dar nici petele nu se lsa.
Uriaul se opintea, nu jucrie, dar, cu toate acestea, petele l-a
Triburile care vorbesc aceast limb locuiesc cu precdere n
Brazilia
1

96

zmucit o dat mai s-l trag n ap. Kahipora tot mai gndea s
scoat broasca pe mal. Petele s-a ncordat ns nc o dat i
uriaul a czut n ap.
Broasca estoas, pitit n tufi, a rs n sinea ei.
Kahipora, cu apa pn la brbie, n-a mai rezistat:
estoaso, ajunge! Oprete!
Broasca a srit repede n ap i a dezlegat liana de coada
petelui. Kahipora a ajuns cu chiu, cu vai, pe mal. Trgnd nciudat de lian a scos, de data aceasta, broasca pe mal.
ncruntat, a ntrebat-o:
Ai obosit?
Nici n-am transpirat mcar, a rs broasca, de el.
Kahipora i-a scrpinat, necjit, cretetul. ntr-un trziu a
zis:
Ascult, estoaso! Eti mai puternic dect bnuiam.
Nu mai m prind cu tine. Noroc! Am plecat!
i dus a fost! Nimeni nu l-a mai vzut de-atunci.
Repovestire de TIBERIU BAN

97

BASM AL INDIENILOR TEMBE

n cutarea nopii
PE VREMURI cerul era mult mai aproape de pmnt, nu
ca-n zilele noastre. Psrile, neavnd loc s zboare n voie, au
hotrt s-l mute mai sus. Era ns o munc istovitoare. Vznd
c nu rzbesc, psrile au chemat i liliacul, s le dea o mn de
ajutor. Zburtoarea aceasta s-a dovedit o lene fr pereche:
n-a clintit nici o arip mcar. Drept pedeaps de-atunci doarme cu capul n jos, iar de ruine nu zboar dect dup apusul
soarelui. Dar liliacul nu zboar noaptea dect de puin vreme.
Pe vremea aceea nu era nici zi nici noapte cum ne-am nvat
noi. Era lumin tot timpul. Oamenii i animalele dormeau
chiar la amiaz. Fiecare dorea un strop de ntuneric, nu de alta,
dar mcar s trag un somn zdravn. i-au btut capul mult
vreme oamenii, dar habar n-aveau cu ce s nceap. I-a ajutat
un nelept mpovrat de ani. Demonul Azang pzete dou
vase de lut negru. nuntrul lor se afl ntunericul. Indienii
tembe au neles c acolo se afl noaptea dup care oftau ei cu
atta nduf. S-au strns cei mai curajoi i au purces la drum.
Calea strbtut prea fr de sfrit. Apropiindu-se de nite
coli de stnc, au zrit vasele cu pricina. Trndu-se tot mai
aproape, deodat s-au speriat. Din vase se auzeau glasuri vorbind n oapt: bufnia, maimua nopii i numeroase alte jivine ale ntunericului. Arcurile s-au ncordat. Sgeile bine intite au spart vasul cel mic. ndat au rupt-o la fug. Noaptea le
era n clcie, i-i urmrea nemiloas. Ajuni acas deodat cu
ntunericul, somnul li s-a prut prea scurt.
Trebuia spart vasul cel mare. Atunci noaptea va ajunge
pentru toi. S-au strns din nou. L-au luat cu el i pe Uruvava,
care era nc om pe atunci. i ziceau cumetre n sus, cumetre n
jos, i-l ncurajau zicndu-i c-i cel mai potrivit s pocneasc
ultimul vas cu ntuneric. Au mers cale ndelungat. La stnci
numai Uruvava s-a trt mai departe. Ajuns lng vas, el a ridicat un bolovan mare izbindu-l n vasul de lut. N-a apucat s-i
98

ia picioarele la spinare, cum a fost povuit. mpiedicndu-se


de o lian, noaptea l-a ajuns din urm. Uruvava a devenit
pasre a nopii, dar oamenii de atunci se odihnesc dup pofta
inimii.
Repovestire de TIBERIU BAN

99

BASM ARNAC1

De ce a devenit mierea rar?


CU FOARTE MULT VREME n urm, stupii albinelor
din pdure musteau de-atta miere. Tot pe-atunci tria i un
om, cruia i se dusese vestea cale de ase zile i ase nopi, c
este cel mai bun culegtor de miere. El dibuia stupul chiar i
acolo unde alii se ntorceau cu buzele umflate i cu vasele
goale. ntr-o zi, tocmai cnd se pregtea s-i nfig cangea
ntr-un copac putrezit a auzit o voce cristalin:
Bag de seam, omule! Nu lovi, c ai s m spinteci.
Brbatul a privit mirat mprejur. Vocea venea din scorbura copacului. A desfcut ncetior scoara btrnului copac
i-a gsit nuntru o femeie nespus de frumoas.
Nu te speria: snt Maba, zna mierii de albine. Apropie-te!
Maba, cea cu prul lung i frumos, sttea goal puc n
faa omului uluit de-o asemenea artare. Brbatul s-a apucat i
i-a fcut straie din fibrele scoarei de copac. De-abia atunci a
ndrznit s-o priveasc. Fr s stea pe gnduri, a cerut-o de
nevast. Femeia s-a nvoit cu o singur condiie, ca brbatul, n
nici o mprejurare, s nu-i spun pe nume. Brbatul i-a promis
ntocmai.
Ani de-a rndul au trit n fericire. Renumele de bun culegtor de miere al brbatului a crescut o dat cu scurgerea
timpului. Nici femeia nu se lsa mai prejos. tia s pregteasc, ca nimeni alta, vinul din fructele de cair. Umplea o ulcic
de pmnt cu o astfel de butur i servea oaspeii orict de
muli ar fi fost. Ba i mai mult: dintr-o singur ulcic se mbtau toi.
ntr-o zi, pe cnd beia era n toi, iar brbatul veghea ca
toi s aib butur n pahare, acesta i-a rugat oaspeii s bea
pn la ultimul strop. Le-a promis c, la prima revedere, dac
Btinaii locuiesc n nordul Americii de sud i-n unele din insulele
Antile
1

100

le vor fi din nou oaspei, atunci Maba... Da! Fr s-i dea


seama i-a clcat jurmntul, acela de a nu pronuna niciodat
numele soiei sale. n clipa cnd a zis: Maba! soia lui a disprut ca prin farmec. Brbatul a ntins braele s-o prind dar
era prea trziu. Maba se rentorsese la stupul de albine.
Femeia a rpit atunci i norocul brbatului. Aa se face
c este aa de rar mierea n pdure.
Repovestire de TIBERIU BAN

101

BASM AL INDIENILOR YOHUNA

Cum s-a nscut fluierul


E MULT DE-ATUNCI! Din ndeprtata ar a soarelui,
din marea lui colib de ap, a sosit un biea. Era mic i drgla. Se numea Milomaki. tia s cnte att de frumos nct se
strngeau cu toii n jurul lui, imediat ce aprea la marginea
satelor. Oamenii l-au ascultat vreme ndelungat. Avea un glas
aa de clar i de cald. Apoi, stenii s-au mprtiat care ncotro.
Cei ce s-au dus acas au mncat pete. Acei care au ascultat
cntecul lui Milomaki i au mncat pete s-au prbuit, fr
suflare, la pmnt. Rudele celor mori l-au nhat pe biea,
care devenise, ntre timp, un flcu chipe i l-au judecat. Gsindu-l vinovat de moartea rudelor, l-au condamnat la moarte,
prin ardere pe rug.
Milomaki a fost urcat pe vraful de vreascuri. Flacra
cretea. Prin fum se auzea vocea lui minunat:
Am s mor nevinovat! Prsesc nevinovat aceast lume nerecunosctoare!
Flcrile l nconjurau, pielea i plesnea de cldur, dar el
cnta mai departe:
Trupu-mi arde, acuma mor!
Zicnd asta i-a dat duhul. Din Milomaki n-a rmas dect
un pumn de cenu, iar sufletul i-a ajuns deasupra norilor.
Chiar n ziua aceea, pe locul unde a murit nevinovat chipeul flcu, a nit din pmnt un palmier. Era ntiul palmier
Pahiuba. Nici un om nu-l tiuse i nu-l vzuse pn atunci.
Oamenii i-au gsit diferite ntrebuinri. Din lemnul lui se fac
i fluiere care ns au un sunet tot att de minunat ca i glasul
lui Milomaki. n amintirea chipeului tnr, atunci cnd se coc
fructele pdurii, indienii cnt n fluierele de palmier, danseaz
i povestesc despre Milomaki. Femeile i copiii n-au voie s
ating fluierele. Aceasta este numai o treab brbteasc.
Repovestire de TIBERIU BAN
102

BASM DIN AMERICA DE SUD

Jaguarul i ploaia
NTR-O NOAPTE, n colib s-a fcut atta fum nct nu se
mai putea respira. Cei dinuntru, desprinzndu-i hamacurile
din grinzi i cpriori, le-au ntins n faa colibei, gndind s
doarm sub cerul liber. Departe de ei tria un jaguar, care avea
o prere grozav despre fora i ndemnarea lui. Animalul,
colindnd prin pdure, a dat peste ploaie. Aceasta l-a ntrebat:
Ce faci, cumetre? Cu ce treab?
Vreau s-i sperii pe oameni, s-i rentorc n colib, a
rspuns nepat jaguarul.
Hei, hei, cumetre! Tu nu tii c oamenilor nu le pas
de tine? Lor nu le este fric de jaguar!
Jaguarul nu s-a dat ns btut:
Ba le este! Vrei s-i dovedesc? M apropii i am s
cnt. Ca s te convingi, apropie-te i ascult!
Ploaia s-a strecurat nevzut printre locuitorii colibei, si aud ce vor zice.
Jaguarul i-a dat drumul la voce:
Ho! Ho-ho-ho-hauu!
Auzi-l!? Ce tolb de vntoare mi-a face din blana lui!
Hooo! Ho-ho-houuuuu!
Ploaia s-a dat mai aproape i-a ciulit urechea. Oamenii
nici n-au clintit. Unul a aruncat un butuc pe foc i-a zis:
Mine l vom sgeta! I s-a fcut lehamite de via!
Ploaia s-a rentors s-l caute pe jaguar. L-a gsit puin
mai ncolo.
Oprete-te! Ajunge!
Spune-mi! Ce-au spus oamenii?
Nimic. N-am auzit nici un cuvnt! a minit ploaia.
Nu cred! Prea le este team de mine! s-a umflat n
pene jaguarul.
Nici vorb de fric, dac vrei s afli adevrul, i-a ntors vorba ploaia. tii ce-au spus? De vrei s afli neaprat:
103

...Ce geant de vntoare mi-a face din pielea lui! Au i hotrt s te sgeteze mine. Deci, nu le este team de tine. n
schimb de mine le este de-a dreptul groaz!
Jaguarul a privit nencreztor la ploaie. Apoi a zis:
Fugi de-aici! Nici vorb de-aa ceva!
Nu crezi? Ei, bine! Uite, m narmez cu cele de
trebuin, a rspuns ploaia i a mai adugat: Acum, cumetre,
du-te printre oameni i ascult-le cuvntul!
Animalul s-a trt pn la marginea luminiului i s-a
ascuns ct a putut mai bine. Imediat, cerul s-a ntunecat. Apoi,
a pornit un vnt puternic. Oamenii au strigat:
Se apropie furtuna! Strngei repede hamacurile!
Cerul devenise amenintor i curnd a nceput s toarne
cu gleata. Locuitorii colibei i-au luat aternuturile n grab i
s-au refugiat n colib. Picturile de ap l-au atins i pe jaguar.
Vezi, cumetre? i-a zis ploaia. De mine le este cu adevrat fric oamenilor, nu de tine!
De atunci treburile au rmas neschimbate. De ploaie ne
speriem, de jaguar ba.
Repovestire de TIBERIU BAN

104

BASM CALMUC

Cui i se cuvine rsplata?


CU MULI ANI N URM, tria o femeie btrn cu
familia ei ntr-un ctun retras din drumul mare al drumeilor
i cruilor care strbteau stepa calmuc de la Don.
Era vduv i avea patru copii: trei biei frumoi i buni,
cum nu se mai gseau alii prin prile acelea i o fat i mai
frumoas i mai cuminte dect ei. Mai delicat i mai fermectoare dect fata aceasta a vduvei nu se gsea alta nici la o mie
de verste mprejur.
Cine o vedea o dat, o inea minte toat viaa.
Cei trei feciori ai btrnei erau i ei vestii prin prile
acelea, fiind toi vntori iscusii, cu vedere ager, iui la pas,
trgtori nentrecui cu arcul, oameni puternici i curajoi.
Niciodat nu se ntorceau acas, fr dobnd mbelugat n
tolbele lor.
O dat s-au vorbit ei s plece la vntoare n locuri mai
deprtate, undeva, unde socoteau c vnatul ar fi mbelugat i
lesne de gsit, la tot pasul.
Zilele vntoase, umede i reci bteau la u i ei aveau
nevoie s-i fac n cmar rezerve destule de hran, pentru
iarn. Iar mamei i surorii lor, s le aduc cteva piei de vulpe,
cu dungi de aur nflcrat, ce dogoresc ca focul i n gerul cel
mai aprig.
Cum au vorbit, aa au i fcut. Dup ce-i pregtir toate
cele trebuitoare, s-au osptat cu airik i lundu-i cu ei i o pulp fript i gras de batal, au plecat ctre locurile unde trebuiau s vneze.
Acas au rmas numai mama i fata. Spre sear, pe cnd
btrna i aranja cele ale gospodriei pentru noapte, un
mangus, un monstru butor de snge, un mnctor de oameni,
se strecur ca o nluc n kibitc i, lund fata, o duse nesimit
de nimeni ctre tainiele lui ascunse i numai de el tiute.

105

Dup ce-i termin treburile pe afar, venind n cas,


btrna se cutremur de groaz vznd kibitca goal i fata
nicieri. A cutat-o i a cutat-o n toate prile, dar n-a fost
chip s-o gseasc.
n cele din urm, bnuind cum se ntmplase, czu
zdrobit n genunchi i trgndu-i tulpanul din cap peste ochi,
i btu fruntea de pmnt i ncepu a plnge cu suspine i
gemete. Noaptea aceea, pn s-a fcut ziu, a fost foarte lung
pentru ea, ct zece nopi i poate i mai mult.
A doua zi, nainte de prnz, venir i cei trei frai acas.
Erau veseli i prea mulumii de vntoarea ce o fcuser.
Btrna, de-abia inndu-se pe picioare, plns i prpdit de oboseal, i ntmpin n ua kibitcii. Cum s le spun i
ce s le spun despre urgia ce se abtuse peste linitita lor kibitc? Nu tia cum s nceap. n cele din urm, nfrngndu-i
durerea, le zise:
Copiii mei scumpi, sntei viteji i voinici ca i tatl
vostru i plini de buntate i de cinste. Dar i pe cei mai buni
oameni i poate ajunge nenorocirea, cteodat. Mama voastr
ar vrea s tie ce sntei n stare, fiecare din voi, s facei, dac
ar fi nevoie s dai ajutor cuiva.
A spus atunci fratele cel mare:
Nu exist un lucru pe lume, mam, pe care s nu-l gsesc. Un ac pierdut n step, un fir de mac czut n fundul mrii l gsesc fr greutate. Vd cu uurin i o gmlie de bold
nchis ntr-un cufr cu apte perei de piatr groas.
Iar eu, zise al doilea fecior, dobor cu arcul orice psric, la orice nlime ar fi ea. Nimeresc i o pictur de ap,
din norii cei mai nali ai cerului. Dobor dintr-odat, cu o singur sgeat, zece iepuri fugind.
Dar nici fiul cel mic nu se ls mai prejos de fraii lui.
Eu, spuse el, pot prinde oriice n mini. O stnc. Orict de mare, de s-ar rostogoli, eu o opresc i o intuiesc locului.
Dac din naltul cerului s-ar prvli i un munte, l-a prinde,
fr s se scuture din el mcar un firior de nisip.
Dup ce i-a ascultat, btrna i nefericita mam i mbri pe rnd i le spuse apoi nenorocirea ce i se ntmplase.

106

Acum, aflai, dragii mei, c fiica mea i sora voastr,


nu mai este. Nenorocire nou, vai, nenorocire nou! strig ea,
cu mare durere i disperare n glas. A rpit-o mangusul asear.
Cutai-o repede i scpai-o din ghearele lui. Iar pe mine,
btrna voastr mam, iertai-m c n-am fost n stare s-mi
pzesc singura mea fiic i singura voastr sor.
La auzul acestor vorbe, cei trei frai scprar de mnie.
Nu-i vreme de pierdut, lu cuvntul, cu mare tulburare n glas, fratele cel mare. Orice clip e preioas. Trebuie
s-o gsim pe sora noastr i ct mai repede, pn nc n-o d
pieirii mangusul. S ne lum rmas bun de la mama i s facem legmnt c nu ne vom ntoarce acas fr ea.
i au plecat. Seara nc nu se lsase n step, cnd cel
dinti frate, acela cu ochii ageri, l i zri pe mangus, ascuns
dup un nor mare i ntunecat.
Cum i-l art, al doilea frate, mijlociul, i ntinse arcul i
slobozind o sgeat nimeri pe hooman chiar n inim. Inima i
plesni cu mare huiet i sngele ncepu a glgi din ea, ca un
izvor de dohot negru i puturos.
Lovit de moarte, monstrul scp fata din gheare, care
porni n jos ca o piatr. Cnd mai era pn la pmnt ca la trei
palme, fu prins de fratele cel mic.
Dup aceea, mai fericii ca niciodat n viaa lor, cei trei
frai o luar pe sora lor pe umeri i o purtar ca pe o scump i
nepreuit comoar pn acas, unde-i atepta mama lor, cu
nfrigurat nerbdare.
Se adunar apoi i cei mai nelepi btrni, din toate
ctunele din prinprejur, ca s laude i s felicite pe cei trei frai
i s rsplteasc cu un obiect de mare valoare pe acela dintre
ei care a fcut mai mult pentru sora lui.
Cnd s hotrasc ns pe cine s rsplteasc, se ivi
mare glceav ntre nelepi.
Mijlociului i se cuvenea rsplata, ziser unii, pentru c
el a omort monstrul.
Ba celui mai mare i se cuvine, fur de prere alii,
pentru c el e acela care l-a vzut pe mangus. Cum l-ar fi ucis
mijlociul, dac nu-l vedea fratele cel mare?

107

Ba nici unuia, nici altuia nu i se cuvine, strig un oarecare. Cel mic merit s fie rspltit, pentru c, dac n-ar fi fost
el, fata s-ar fi zdrobit de pmnt.
Nici celui mai mic nu i se cuvine rsplata, srir alii
cu gura, pentru c dac nu erau ceilali doi frai, unul care s
vad i altul care s ucid pe mangus, ce ar fi prins el? Mangusul, cu siguran, ar fi mncat fata i el ar fi putut s-o caute
zadarnic toat viaa i s nu se mai ntoarc niciodat acas,
cum fcuse legmnt la plecare.
i aa se spune, cu ct nelepii discutau mai mult, cu att
lucrurile se nclceau mai vrtos. i de atunci, ct o fi de atunci
i pn astzi, se zice c nelepii aceia nc mai sporoviesc i
nu pot hotr cui s dea rsplata cuvenit.
Tu, cititorule, ce crezi? Nu vrei s-i ajui, ca s poat n
sfrit hotr pe cine s rsplteasc, dup pravil i cuviin?
Pe toi cei trei frai, vrei s spui?
Nu. nelepii vor s dea rsplata i cinstea cuvenit numai unuia dintre ei, aceluia care a fcut mai mult pentru sora
lui.
Dar care-i acela? Cine-l poate arta?
n romnete de V. VELICU i NINA ERCEANU

108

BASM CALMUC

Copil de han, smn de oameni ri


GREU O DUSESE bietul biat, dup ce-i murise tatl.
Zile multe i amare i negre, zile ntunecoase ca i nopile carei preau nesfrite lng bolnava lui mam.
Dar dup moartea i acesteia, viaa lui devenise un adevrat calvar. Kibitca era rece, goal i pustie i o paragin
imens se ntindea ncet, ncet, mprejurul ei. Era singur, fr
nici un suflet de om lng el.
i cum mai rvnea el acum la viaa de altdat, cnd tria
mam-sa! Cu toate c era ru i atunci, era totui cu mult mai
bine dect orfan. Avea atunci o mam, avea un suflet lng inima lui, avea cu cine vorbi, se gsea cineva care s-l cheme, s-l
mngie, s-l mbrbteze i s-i spun cu blndee vorbe frumoase i plcute. El i sruta mna i ea i arta prin ce blide s
mai caute ceva de ronit, ca s-i astmpere foamea. Mamei
lui nu-i trebuia nimic. Numai lcrima i cerea din cnd n cnd
o cni de ap.
i s-a dus n sfrit din lumea asta i l-a lsat pe el fr
nici un sprijin. Era orfan i tare i venea greu. N-avea nici o
rud, nici un prieten, c prinii lui fiind oameni sraci i din
alte locuri, dei erau oameni de omenie, nu-i fcuser aproape
deloc cunotine n ctunul acela. Aa c bietul orfan n-avea
nici o mil i nici o mngiere de la nimeni.
Dezndjduit, se hotr ntr-o zi s plece n lumea larg.
i-a fcut o boccelu din lucruoarele ce le mai avea, a mers la
mormintele prinilor lui, a plns cu mare amrciune cnd pe
un mormnt, cnd pe altul. Apoi, buimac de durere, iei dintre
scaieii i buruienile ce npdiser kibitca i o porni n step,
fr nici o int, ncotro l-o duce ochii. Era o bucic de om
care se pierdu ndat n nemrginita pustietate a stepei.
Dup cteva zile de rtcire i singurtate, nu mai putu
nici merge. Sectuit de puteri i de foame, czu pe un gorgan,
ca o crp aruncat la gunoi. Picioarele nu-l mai ascultau,
109

alvarii i rmseser prin scaiei i mrcini, imineii i erau


ferfeni, n traist i sufla demult vntul, iar setea l chinuia
mai mult dect toate.
ncepu s-i cearn gndurile: flmnd, flmnd era. nsetat, nsetat era. Golan, golan era, c era aproape n pielea
goal. Ce s fac? ncotro s-o apuce? Cum s-o scoat la capt?
Ar fi fost foarte fericit dac ar fi dat mcar de o fntn, ca s-i
potoleasc setea. Unde s-o gseasc ns? n step nu se gseau dect buruieni cenuii i amare, iarb srat, ciurlani ci
nici n minte de om n-ar fi ncput numrul lor, vulturi care
treceau prin vzduh fr s lase vreo urm pe cer, corbi scobind cte o cpn de slbticiune pierit n step, ulii i ciori
ciocnind n oase dup dulceaa mduvei i un nemaivzut
pustiu dezolant, presrat ici i colo cu nenumrate movilie de
pmnt, mai mari sau mai mici, nemicate i triste ca nite
morminte.
Cnd era mai dezndjduit i mai plin de nduf ca
niciodat, zri la orizont o colin, pe care stteau mai muli
oameni. Adunndu-i ultimele puteri, porni ntr-acolo, unde
ajunse n sfrit, cu mult chiu i vai. Dar cnd s se urce pe
colin, strjile hanului, cci acolo era o gard a hanului, l oprir. Nu-i era nimnui permis s treac prin locurile acelea. Domeniul hanului era nconjurat numai de strji, care-l pzeau cu
strnicie, ca nite cini slbatici.
i cum s-ar mai fi apropiat de strjile de pe colin care
stteau n jurul unui cazan n care fierbea bulmuk! Alturi,
pe o tav, se mai vedea i un munte de gogoi i, mai ncolo,
cteva ulcioare de airak i ipuri de cumis. Aroma mbttoare
a bulmukului i a gogoilor era de nestvilit. i intra n nri ca
un ap ntrtat, fcnd n stomacul lui ravagii de nedescris.
Dar strjile hanului, care erau nite ri, ca i stpnul lor,
ndreptar spngile spre el i cu sudlmi i ameninri l
ndeprtar pn departe, departe. C hanul acela era un hapsn i jumtate. Era vestit pentru rutatea lui, dar i pentru
bogia lui. Avea atta aur, c de l-ar fi mncat i cu pumnul i
tot nu l-ar fi terminat ntr-o via de om. Avea cai cu miile i
slugi cu sutele. Avea cufere pline numai cu pietre nestemate.
Dar n-avea inim. Pentru norodul lui avea dini ca sbiile i
110

msele ca pietrele de moar. De prea mult mbuibare, huzureal i lenevie era aa de gras, c nici n picioare nu se putea
ine. i oasele i mintea lui erau nclite de osnz.
Alungat i speriat, dup ce-i mai reveni n fire, bietul
orfan ncepu iar s se gndeasc la ce are de fcut. O foame
crud l chinuia aa de ru, c i se prea c i se rup maele n el.
Ce n-ar fi dat, dac ar fi gsit o bucic de pine, o lingur de
lapte, o mn de grune! Dar nu gsea nimic. Pustiu, pustiu i
iar pustiu.
De-abia ntr-un trziu, cnd trecuse de prnzul cel mare i
toate i se preau c plutesc ntr-o abureal lptoas, iar ochii i
se mpienjenir de chinuri, ddu peste o vinioar uscat i
subire ca o biciuc, poate o vn de la vreun picior de cal,
devorat de slbtciunile stepei.
Cu toate c-i era grea, ca de ceva scrnav ce era ceea ce
gsise, se hotr totui s road, s sug, s mnnce, cum o
putea, vinioara aceea, pentru a-i ostoi ct de ct foamea.
Dar abia atinse cu ea dinii de sus, c acetia se i fcur
de aur. Dup aceea atinse cu vinioara i dinii de jos, care se
fcur de asemenea i ei de aur.
Ce s fie asta? i zise biatul, i fr s-i dea seama,
atinse cu vinioara din mn i apca din cap.
n mai puin dect te-ai freca la ochi, apca lui rupt i
murdar se transform ntr-una nou-nou de mtase i catifea
scump. i mult s-a minunat iar orfanul nostru.
A pus apoi vna pe pmnt i a nceput a se tvli de bucurie ncoace i ncolo pe ea, cum se tvlete o pisicu, sau un
celu. ndat zdrenroasa lui mbrcminte se transform i
ea n minunate haine de mtase albastr, mbumbate numai cu
pietre scumpe.
Se ncinse, dup aceea, cu vna i se vzu, ct ai clipi, mbrcat cu o superb manta roie de mtase bemet, tivit cu
nur de aur i argint. n picioare, cnd i atinse pulpa fr s
vrea cu biciuca, se vzu nclat cu bofturi galbeni fcui din
piele moale i fin.
Peste msur de uluit de ciudeniile ce se petreceau i
din mare bucurie, sri odat, ct putu, n sus. Cnd sri n sus,
ieir din pmnt, o dat cu el, cinci cai roibi arbeti; iar cnd
111

reveni n jos, mai aprur trei cai, dintre care unul alb nuat,
cu cpstrul btut n paftale i inte de argint i frul de mtase
colorat. i nc o minune: coburii eii erau plini de tot felul de
bunti.
Dup ce orfanul nostru se stur privindu-i
mbrcmintea i cizmele acelea minunate i i se mai mprtie
stranica uimire ce-l cuprinsese de cele ce i se ntmplaser, se
ospt din belug i, nclecnd calul neuat, plec mai
departe, ducnd cu el i pe cei apte cai arbeti, de o rar
frumusee.
Avea acum straie noi i scumpe, dini care luceau n
soare, cai buni i bucate destule i gustoase n coburi. Pe unde
trecea, toat lumea l saluta i se cciulea naintea lui. De ce
cnd era srac i zdrenros nu-l bga nimeni n seam? Nu-i
oare acelai i acum? E altul? se gndea el.
nfiarea lui pompoas atrase atenia pn i unuia din
fiii hanului. Acesta era un grsun umflat ca un burduf, din cauza mncrii i a leneviei. Pe deasupra, pe lng c era i prost de
da n gropi, mai era i frnit i vorbea subire ca o ppu.
Tu, flcule, se adres el plin de trufie i invidie, orfanului nostru, nu pari a fi un om chiar cumsecade. Ai putea
s-mi spui, de unde ai caii acetia scumpi i hainele de pe tine
i dinii din gur?
Da, pot s-i spun, rspunse linitit i cu mult modestie biatul. i ncepu s-i povesteasc: Mai ncolo, pe unde
se gsete un post de gard al hanului, am gsit n iarb vinioara asta. mi era aa de foame, c am dus-o la gur s-o mnnc, s-o rod cu dinii. Dar numai m-am atins cu dinii de ea i
dinii mi se i fcur de aur, mai nti cei de sus i apoi i cei de
jos. Am pus-o pe cap i apca mi se fcu de mtase. M-am
culcat cu spatele pe vn i hainele mele se transformar n
haine scumpe de mtase albastr, cu nasturi de pietre scumpe.
M-am ncins cu vna i ndat apru pe umerii mei mantia asta
de mtase bemet. Am srit n sus i din pmnt au aprut
cinci cai, o dat cu sritura mea. Cnd am revenit n jos, pe
pmnt, aprur ali trei cai. Aa a fost.
n ochii fiului de han luci atunci o drceasc strfulgerare de lcomie i invidie.
112

Ai spus c vna asta fermecat ai gsit-o lng un post


de gard al hanului. Hanul ns e tatl meu. Deci pe pmnturile tatlui meu. Aa?
Da.
Atunci, mi aparine mie. i chiar dac ai fi gsit-o n
alt parte, biatule, tot i-o luam. Aa-i legea noastr. Cred c
ai neles.
i ndat, frnitul, pocitul i afurisitul fiu de han, smn rea, smuci cu furie vna fermecat din minile biatului orfan. l ddu apoi jos de pe cal i, chemnd un osta, i porunci
s duc la curte att calul alb, ct i ceilali apte cai.
De altfel, fcnd ceea ce fcea, fiul de han nu fcea dect
ceea ce fcea i tatl su, de mult, cu norodul peste care
stpnea: lua cu fora averea oricui voia, exploata n folosul lui
munca supuilor si, obijduia i osndea fr jude dup bunul
plac, fcea n sfrit attea nelegiuiri, c nu se vedea n urma lui
dect snge, lacrimi i distrugeri.
Ascultai acum mai departe ce s-a ntmplat cu fiul
hanului:
Dup ce se fcu stpn pe vna smuls din minile tnrului orfan, ncepu s fac cu ea, aa cum i povestise acesta.
A dus vna la dinii de sus, i toi, ca unul, czur jos. A
dus-o la dinii de jos i czur toi i acetia. A dus vna la cap
i toat pielea capului i czu pn la os. S-a culcat pe vn i
trupul i se descrn i carnea czu jos de pe oase. Sri n sus i
tlpile picioarelor se fcur numai o ran roie. Cnd reveni pe
pmnt, labele se frnser i o dat cu ele i ddu duhul i fiul
puternicului i cumplitului han, moartea potolindu-l, cum
potolete de altfel pe toat lumea.
Iar tatl lui, care dduse pierzaniei pe atia i zdrobise
fr ndurare inima attora, auzind de pania fiului su, czu
dintr-o dat la pmnt i muri i el de durere, ntr-o clipit, ca
lovit de trsnet.
i venise i lui rndul s guste din mierea pe care o servise
toat viaa lui, cu atta cruzime, obiditului norod peste care
stpnise.
Basmul despre nefericitul orfan, despre lacomul han i
despre fiul acestuia s-a sfrit.
113

Vinioara fermecat fcea n adevr minuni numai pentru copii nefericii, cum era biatul din povestea noastr, nu i
pentru un nesocotit i un trufa ca fiul de han, smn de
oameni ri crora le e greu s fie oameni, smn de oameni
care i-au nchis inimile n temni i le-au pus paz grea la
u, ca s nu vorbeasc cu nimeni.
n romnete de V. VELICU i NINA ERCEANU

114

BASM CALMUC

Inim de frate
ERAU ODAT doi oricei, unul mai n vrst i altul mult
mai tnr. oriceii erau frai. n cuprinsul fr margini, tcut i
pustiu, unde ierburile se legnau n btaia vntului ca nite
evantaiuri i aroma slbatic a stepei i adormea cnd se lsa
noaptea, i luna le lumina csua, i soarele i fulgera n zori cu
razele lui, cei doi oricei triau n mare linite, n mare dragoste i bun nelegere. i aa, aproape pe nesimite, trecur primvara, vara i toamna. Iarna btea la u. Ca s nu-i surprind nepregtii, oriceii mai controlar o dat pereii csuei lor, s nu aib vreo crptur, controlar ua i proviziile
din cmar i aezar ntr-un col din tinda locuinei cteva
lopei i alte unelte de care ar avea nevoie n timpul iernii.
i iat c ntr-o zi se ls ger aspru peste step. Zpada
era mare, ngheat i scria sub picioare. Cei doi oricei
retrai n csua lor sub pmnt, cald i plcut, dormeau
aproape tot timpul unul lng altul, mbriai ca nite copii.
ntr-o diminea ns, oricelul cel mic urc scrile
csuei, voind s ias afar la lumin. Nu izbuti ns, intrarea
csuei fiind troienit.
ntorcndu-se atunci n cas, spuse fratelui su mai
mare:
Drag frate, afar nmeii snt mari. Ua casei noastre
este nzpezit. O s iau lopata i o s merg s dau troienii ntro parte. Tu, pentru c eti mai n vrst dect mine, rmi s
dormi i s te odihneti.
i zicnd aa, oricelul cel mic lu lopata i iei afar. Plin
de voie bun, ncepu s curee zpada de dinaintea uii i s-o
zvrle departe de casa lor.
Deodat ddu cu lopata de o bucat de unt, destul de mrioar, ce sttuse pn atunci sub zpad. ncet, ncet, cnd
lund-o n brae, cnd mai rostogolind-o cu lopata, o scobor

115

binior pe scri i o duse n csu. Artnd-o fratelui su, i


spuse:
Ia te uit ce bucat de unt gsii sub zpad, drag frioare. Ai grij de ea. Dup ce o s isprvesc lucrul, o s-o mncm mpreun.
i oricelul iei apoi iar afar, s-i vad mai departe de
treburi. Terminnd lucrul, dei nu mai putea de foame i de
oboseal, merse mai nti s se spele i s-i curee blnia de
rn i de fulgii de zpad care o umeziser. Frecndu-i apoi
lbuele i btnd vesel din ele de rsun csua, zise fratelui
su:
Acum, iubite frate, ad untul s mncm, c nu mai
pot de foame.
La vorbele astea ns, fratele cel mare ls ochii n jos i,
cu glas trist i aproape stins, i rspunse:
Frate drag, snt un pctos. Ct timp tu ai lucrat afar, eu am mncat untul. Iart-m!
Aa! i rspunse suprat fratele cel mic. Adic eu lucrez, eu gsesc untul, eu l aduc n cas, eu ostenesc, eu te feresc
s nu te oboseti, c eti mai mare dect mine, iar cnd a fost
vorba de mncare, ai mncat singur. Hei! Aa nu merge. Nu m
crede chiar att de prost. Pentru asta, o s ne judecm, nene.
O s ne judecm, dac vrei tu, i rspunse adnc mhnit fratele cel mare.
i au plecat cei doi oricei s se judece. Mergeau n tcere. Tot drumul n-au vorbit nimic. Numai suflarea li se auzea.
Triser o via ntreag frete i acum, pentru un bo de unt,
iat ce necaz i mare ntristare dduse peste ei.
n drum le iei nainte un lup cenuiu de cmp. Zrindu-i,
lupul fiind flmnd, ncepu s-i ling buzele cu mare poft.
Apropiindu-se de ei, dar nu prea mult, de team ca oriceii s
n-o ia la goan, le zise de departe:
Bun ziua, oriceilor. ncotro?
Mergem s cutm pe cineva ca s ne judece.
S va judece? Pentru ce? Ce s-a ntmplat?
oricelul mai mic ncepu s povesteasc:
Ieind astzi s cur zpada de pe csua noastr i s
eliberez ua de nmeii care o troieniser, am gsit o bucat de
116

unt. Am dus untul n cas i am spus fratelui meu, care fiind


mai mare, mi-a fost mil s-l iau la curirea zpezii: Tu poi
s mai dormi. Eu merg napoi la lucru i, cnd o s isprvesc, o
s viu i o s mncm mpreun bucata de unt.
Aa? zise lupul. Foarte interesant! Povestete te rog
mai departe.
i zicnd astea, mai fcu civa pai spre cei doi oricei.
i oricelul cel mic istorisi ce s-a mai ntmplat, n vreme
ce fratele cel mare, ruinat i necjit de ceea ce fcuse fr s-i
dea seama, se tot nvrti i suci, pn intr aproape sub botul
lupului.
Iar cnd cel mic i isprvi povestea i tu ai mncat
singur untul. O s ne judecm pentru asta, Hap! fcu lupul i-l
nghii dintr-odat pe fratele cel mare. oricelul cel mic lein
de fric.
Lupul se repezi i-l nghii i pe el. Din fericire, se trezi
cnd ajunse n gtlejul lupului. Agndu-se de fundul gtului, ca
s scape de moarte, ncepu s zgrie i s dea cu disperare din
picioare.
De durere, lupul l ddu afar. Cnd se vzu afar, micul
oricel o lu la fug i se ascunse mai ncolo, ntr-un morman
de zpad, nelsndu-i descoperit din ascunztoare dect
numai nsucul lui roz i o mic deschiztur pe unde s vad.
Lupul l urmri. Se apropie de el i, lund o nfiare
blnd i prieteneasc, i zise cu glas printesc:
Nu m mai satur, oricelule, admirndu-i frumosul
tu botior roz. Arat-mi, te rog, i drguele tale piciorue i
prea frumoii ti ochi.
Micul oricel ncepu s tremure de fric. Mintea lui nu
mai era acum ntreag. Zpcindu-se, i scoase picioruele i
ochii din zpad i privi afar cum i zisese lupul.
Dac mi-ai artat acum frumoii ti ochi i drguele
tale lbue, arat-mi, te rog, i urechile tale cele pline de
gingie, i mai zise lupul.
i, zpcit de-a binelea, micul oricel i scoase afar din
omt capul, ca s i se vad urechile.
Arat-mi acum i trupul, att de rotund, grsu i
nemaipomenit de frumos.
117

i micul oricel i scoase afar i corpul.


Ct de fericit a fi, continu lupul, dac ai fi att de
drgu s m lai s-i privesc i catifelata i minunata ta
codi!
n cele din urm, oricelul scoase i codia din zpad.
Hap! fcu lupul i-l nghii din nou. Micul oricel se ag iar
de gtlejul lupului i ncepu s-l zgrie cu disperare att de ru,
c lupul, nemaiputnd de durere, l ddu iar afar.
oricelul fugi departe, departe i se ascunse iar ntr-un
morman de zpad. Ce bine ar fi fost, se gndea el acum, stnd
ascuns n zpad i cu inima ticind ca un ceas, dac nu m-a fi
certat cu fratele meu. Astzi am fi fost mpreun i ntr-o
plcut frietate a fi locuit cu el, n csua noastr ngheat
i pustie n prezent.
Gndindu-se aa, necazul i se mprtie ca fumul n vzduh i suprarea pe fratele lui i trecu cu desvrire. Cu orice
pre, i spuse el n cele din urm, trebuie s-l scap pe fratele
meu.
mbrbtat de gndurile i hotrrea ce-o luase, iei
repede din zpad i ncepu a privi cu atenie cmpul, n toate
prile. i iat, nu trecu mult timp i vzu apropiindu-se de el
iar lupul cel cenuiu. Avea acum ocazia s-i ncerce curajul i
s-i arate iscusina. Se ridic cu ndrzneal n dou picioare
i strignd la lup l chem i i zise:
Lupule, hapsnule, pentru ce l-ai mncat pe friorul
meu cel drag! Pentru ce, prin vicleug, ai vrut s m pierzi i pe
mine! Te socoteti tu oare att de puternic, c nimeni nu-i
poate sta mpotriv? Ei, afl, nelegiuitule, c de data asta i s-a
nfundat. Ateapt numai o clip i te nv eu minte. O s
intru n nrile tale, n urechile tale, n vinele tale i o s-i sug
atta snge, pn o s te topeti din picioare ca ceara la foc. Jur
c n-o s scapi teafr din minile mele.
i spunnd astea, micul oricel ncepu s scormoneasc
cu furie zpada, s clnneasc din dini i s-i roteasc fioros ochii n cap.
Lupul, care nu auzise n viaa lui vorbindu-i-se aa, nu
numai de ctre un oricel, dar nc de nimeni, rmase ncurcat

118

i foarte mirat de asemenea ameninri. Mai la urm, i se fcu


fric i o rupse la fug n fundul fundului stepei.
Vzndu-l, un oim strig ctre el:
Unde fugi, lupule, aa de speriat? Ce-i cu tine?
O nenorocire mare mi-a czut pe cap, drag oimule,
i rspunse lupul, oprindu-se din fug. Un oricel s-a jurat c o
s-mi bea sngele, pentru c i-am mncat pe fratele lui. i de
aceea fug i o s fug unde m-or duce ochii, ca s scap de el.
Dac vrei, drag oimule, d-mi o mn de ajutor. Norocul mi
te-a scos n cale. Du-te te rog i vezi unde este i ce face acum
oricelul cel mic.
Kric-kruc! fcu oimul i btnd din aripi i lu repede zborul, ca s caute pe oricelul cel mic.
De sus, de unde plutea lin i mre pe valurile nevzute
ale vzduhului, oimul zri numaidect pe furiosul oricel,
alergnd i sforind pe nri ca un armsar, scormonind toate
muuroaiele i scotocind toate tufele din drumul lui.
oricele, oricele! l strig oimul. Ce faci acolo?
Caut lupul care mi-a mncat pe fratele meu mai mare.
i o s-l gseti?
Nici prin minte nu-mi trece s m las pn nu-l gsesc. O s sap toate dealurile, o s scormonesc toate gurile, o
s scot toate apele din albia lor i, cnd o s-l prind, i sug tot
sngele, de nu-i mai las nici o pictur n vine.
Kric-Krac! strig speriat i oimul, lundu-i zborul
napoi.
Lupul l atepta nerbdtor. Cum l vzu, l i ntreb:
Ei, scumpe oimule, l-ai vzut pe oricelul cel mic? Ce
face el acum?
Te caut n toate prile, i rspunse oimul. Alearg
furios ca un nebun i sforie ca un cal slbatic. S-a jurat c i
apele o s le scoat afar din matca lor, i dealurile o s le fac
una cu pmntul, o s fac orice i nu se las pn n-o s-i
pun capt zilelor.
Vai de mine! Vai de mine! ncepu s se vaiete ngrozit
lupul. Ce s m fac? Ce s m fac? Ocrotete-m, te rog, oimule! Ia-m cu tine, du-m sus n naltul cerului, ca s scap de
oricel i-i voi fi rob toat viaa.
119

i l-a luat atunci oimul n spate pe lup i-a zburat cu el


spre naltul cer al Kalmuciei. De sus, lupul spuse din nou
oimului:
oimule, dragul meu stpn, tot nu snt linitit. Las-m undeva aici i mergi pe pmnt i vezi ce mai face
oricelul.
Kric-kruc! Kric-kruc!
i oimul zbur pe pmnt, lsnd lupul n dosul unui nor
negru i gros.
Ce ai de gnd s mai faci? l ntreb oimul pe oarecele cel mic, cnd cobor lng el.
Am auzit c lupul s-a suit n cer. Poi s-i spui c nici
acolo nu scap de mine. O s-mi fac o scar mai nalt dect
norii. Snt sigur c o s-l gsesc i, cum am jurat, o s-i beau i
ultima pictur de snge.
i iar s-a ntors oimul la lup.
Hai, scumpul meu oim, spune ce-ai vzut, ce-ai auzit,
ce-a mai zis oricelul de mine!
Lupule, mi se pare c n-ai s poi scpa de micul oricel, i rspunse oimul.
Cum aa? de-abia opti printre dini lupul, spimntat
i mai galben dect un mort.
Va face, mi-a spus oricelul, dac va trebui, i scar
pn la cer, ca s te gseasc i s-i bea, a zis el, tot sngele ru
cel negru i nveninat.
Vai, vai, vai! url lupul, apucndu-se cu labele de cap
i, ngrozit peste msur i n hohote de plns, nemaitiind
unde calc, se prbui pe pmnt, ca un bolovan din dosul norului unde se ascunsese.
oricelul, care atta atepta, se repezi ntr-un suflet acolo
unde czuse i ca un sfredel intr repede prin nrile i gtul
lupului, scotocindu-i pntecele n toate prile, ca s-l gseasc
pe fratele lui.
Afindu-l n cele din urm viu i nevtmat, l scoase la
lumin. i, cnd se vzur iar mpreun, cu lacrimi n ochi, se
repezir unul la altul, mbriindu-se cu dragoste, frete, ca
altdat.

120

Iart-m, frate, a zis cel mic ctre cel mare srutndu-l, c am fost iute i nesocotit.
Iart-m i tu, frate, a zis i cel mare ctre cel mic,
srutndu-l de asemenea, c din ndemnul ticlos al burii am
fcut ceea ce am fcut.
i ct au mai trit dup aceea, ca nite nelepi au trit
cei doi oricei, nvnd din nsei paniile lor, c nu-i duman
mai mare al nelepciunii dect ndemnurile burii i firea iute
i nesocotit.
i peste step iar au btut vnturile i ploile i s-au
hrjonit fiarele n iarba nalt, crend n alte pri ale ei drame
i tragedii, bune de a fi tiute de iubitorii de nelepciune i
omenie.
n romnete de V. VELICU i NINA ERCEANU

121

BASM CALMUC

Tovrie anapoda
E ATT DE DIBACE i att de viclean vulpea, nct rar de
tot, dac se ntmpl, s nu se napoieze la vizuin cu bun i
bogat vnat atrnat de olduri.
n ziua aceea ns, ieise la vntoare ntr-un ceas ru. n
zadar ddea ea cu ochii rotogoale peste cmpuri, repezindu-i ca
pe nite focuri pn la marginile orizontului, n zadar iscodea
potecile i tufiurile, c vnatul intrase ca n pmnt.
Dup mult umbltur i cu inima neagr de amrciune, ddu n sfrit peste o cmil moart, czut ntr-o groap.
Cum era tare flmnd, de parc i-ar fi mers oareci n burt,
se cobor repede n groap i, cum se pricepea i bine la nfulecat, hrtni repede cele dou cocoae ale cmilei.
Dup ce mnc ea ct putu din cele dou cocoae, lu
resturile cu ea i plec pe-aici ncolo, cu gndul s se
odihneasc undeva, n vreun hi sau n vreun hrtop mai
adnc i mai ferit din drumul rutilor. Nu apuc ns s se
deprteze prea mult, c-i i tie calea un lup care, salutnd-o cu
mult prietenie, i zise:
S trieti, drag vulpe! S trieti, scumpa mea prieten!
S trieti, s trieti, frate drag, i rspunse vulpea
mieros.
Bucuroas c te-ai ntlnit cu mine?
Foarte bucuroas, drag prietene. s aa de bucuroas,
c-s gata s-o iau la goan.
Lupul se fcu c nu nelege vorbele vulpii i continu:
i ncotro, dac nu v suprai?
La vntoare, scumpul meu.
Atunci, i rspunse lupul, cu puin ironie n glas, mi
dai voie s te ntovresc?
Vulpea tcu i nu zise nimic. Ce putea s fac? Ce putea
s rspund? Ceart i trebuia i tocmai cu cine, cu cineva care
122

doar atta ar fi ateptat, ca s transforme nenorocita ntlnire


dintre ei ntr-o sngeroas rfuial?
Cine tace nseamn c ncuviineaz, i-a zis lupul i,
fr mult reveren, dnd braul prietenei lui, o luar mpreun de-a dreptul peste cmp.
i iat c, mergnd ei aa, nu prea departe, lng o movili, zrir un iepure pitulat sub o tuf. Vzndu-l, lupul, care
nu se putea msura n fug cu o asemenea slbtciune, scoase
un urlet att de puternic, c durui ca un tunet peste step.
Iepurele nlemni de spaim i n loc s fug se ghemui i
mai tare sub tuf, cutnd s se ascund ct mai bine de ochii
dumanilor si.
Acetia ns, ncepur a-l striga de departe, cu putere,
cnd unul cnd altul.
De ce nu rspunzi, prietene, cnd te chemm? i zise
lupul suprat, apropiindu-se de tuf.
M-am gndit, rspunse iepurele tremurnd de spaim,
c la ce s v rspund dac nu v cunosc. V cer iertare, mai
adug iepurele cu mult umilin, fcnd mereu plecciuni
adnci n faa lupului i a vulpii.
Eei, hai, las asta, i zise vulpea! Las temenelele astea! Eti la fel cu noi. Eti egal n drepturi cu noi. i nu te mai
preface c nu ne cunoti. i sntem prieteni, i fcu un semn cu
ochiul lupului. Hai, vino cu noi la vntoare! Cel ce face cu
ochiul pune la cale lucruri nelegiuite.
Dar iepurele nu vzuse semnul pe care-l fcuse vulpea
lupului, nct bucurndu-se c a scpat aa de uor, se nvoi
ndat, cu toate c n viaa lui nu fusese la vnat i nu mncase
nicicnd carne.
Uite ce, gri vulpea fcnd cerc cu lupul i cu iepurele,
eu mai am i alte vorbe de spus. Ca una care cunosc toate limbile de pe faa pmntului i n vorbe mai cumini i mai nelepte nimeni nu m poate rpune, v propun s facem o tovrie pe via: iepurele, eu (m cunoate o lume ntreag c
snt lipsit de orice viciu) i lupul (cea mai bun pild de cumptare, i rupe i de la gur pentru un prieten). S ascultm
unul de altul, s ne ajutm unul pe altul i tot ce vom dobndi
s mprim absolut frete ntre noi. Primii?
123

Primim, rspunser cei ntrebai i cteitrei ridicar


cte o lab n sus, fcnd jurmnt greu asupra celor ce spusese
vulpea, vorbe care se vedea ct de colo c nu erau altceva dect
praf n ochii celor cu minte uoar i prea lesne creztori.
Ca ncheiere a ceremonialului, lupul i lovi pieptul cu
pumnii de sun ca o tob, iepurele crescu de-o palm i vrs
de bucurie valuri de lacrimi, pe cnd cumtra, rumegndu-i
ceva mai ncolo planurile puse la cale, i fuma, cum s-ar zice,
ciubucul n linite.
n timpul acesta ns, se porni un vnt puternic i un
vrtej ncepu a purta n sus i n jos, ntr-o parte i alta, o
mulime de hrtiue.
Vulpea prinse una din hrtiue i i-o lipi n frunte, lucru
ce strni mirarea de nedescris a tovarilor ei, care o ntrebar:
Ce hrtiu este asta i ce scrie n ea?
Hrtiua asta, le rspunse vulpea, nu-i o oarecare hrtiu, ci-i un firman, trimis mie personal de ctre han.
i ce cnt, firmanul?
Cnt bine. n el, marele han ne spune c a auzit de
tovria noastr i, plcndu-i mult ceea ce am fcut, ne druiete ca o deosebit apreciere, la alegere, din orice tabun ne
convine, cel mai frumos i mai gras cal. Ne poftete s-l prindem, urndu-ne, la sfritul firmanului, poft bun.
Lupule, se adres vulpea, dup explicaia ce-o ddu,
acum ce mai calea-valea, toat ndejdea ni-i n tine. Tu eti un
adevrat erou i un vntor nentrecut. ie nu-i poate ine
nimeni piept. Ce-ar fi, dac-ai merge, cum ne-a scris hanul, s
prinzi un cal, dup placul tu, din cel dinti tabun peste care
vom da?
Lupul, mbtat de laudele vulpii i nemaincpndu-i n
piele de mndrie, i rspunse cu glasul lui gros i slbatic:
Propunerea, ntr-adevr, e treab de labele mele. Ce
s mai spun? Primesc.
Iepurele nu fu mai puin fericit dect lupul. Pe ascuns, ca
s nu-l vad ceilali tovari ai si, i freca lbuele de mulumire i fericire c vulpea nu-i dduse lui o asemenea sarcin.
i au plecat toi trei, mpreun, s caute un tabun. i iat
c, ntr-un trziu, zrir un tabun departe, la multe verste de ei.
124

Lupul, cum l vzu, i voi s dea nval ctre el.


Stai, stai, nu te grbi, l potoli vulpea. Ateapt s se
ntunece.
Bine, spuse lupul, domolit de vorba vulpii. Snt ns
att de nerbdtor s-mi ndeplinesc sarcina, c nu tiu dac o
s pot s atept pn la noapte.
Vulpea, care era vopsit cu o mie de culori, i schimb
repede gndul i-i zise:
Vd, dragul meu, c-i pustiu n toate prile pe-aici.
Nu-i nici ipenie de om. Dac vrei, du-te i nu mai pierde vremea. Pn o s ajungi la tabun, numai bine o s amurgeasc.
Ba, dac te grbeti, ai putea s ajungi chiar mai devreme i s
ocheti pe lumin un cal frumos, cel mai frumos cal al tabunului, aa cum scrie la firmanul hanului i, cnd vor dormi i
pietrele, n somnul dinti, s-i faci de petrecanie. Fii ns cu
bgare de seam! nelegi?
neleg, fcu lupul umflndu-i pieptul i scondu-i
ghearele din teci, ca s vad dac snt bine ascuite. neleg, c
doar nu snt att de prost s nu neleg, mai adug el, btndu-i capul cu laba, care, spre puina lui laud, nu prea sun a
plin.
Cnd l vzu plecat, vulpea, care era diavolul n picioare,
se deprt ceva mai ncolo de iepure i, ntoars cu spatele spre
el, scoase o bucic de cocoa i ncepu s-o mnnce.
Vznd-o cum se ospteaz, iepurelui ncepu s-i lase
gura ap i maele s-i chiorie de foame. Lsnd toat ruinea
i sfiiciunea la o parte, se apropie de vulpe i cu capul plecat,
ncet i respectuos, o ntreb:
Ce mnnci, drag vulpe?
Mi-i foame i-mi mnnc un ochi, rspunse vulpea
scurt, ntoars tot cu spatele spre el.
Un ochi? Cum un ochi?
Da, un ochi. Ce te miri? Mi-am scos un ochi i acum l
mnnc.
Auzind rspunsul vulpii, iepurele se nfior i se nspimnt grozav.
Cum poi face lucrul acesta att de dureros? i cum ai
s poi tri fr un ochi?
125

Ce prost eti! Adic, n lumea asta nu mai snt ochi?


Chiar azi mi-l pun la loc. l iau de la calul care o s ni-l aduc
lupul.
Se poate face aa ceva?
Desigur c se poate. Treaba asta eu am fcut-o de
multe ori, de foarte multe ori chiar. E aa de greu de neles?
Iepurele, naiv, nepricepnd rtcirea n care l bga ticloenia vulpii, i vr ghearele ntr-un ochi, l scoase afar cu
dureri ngrozitoare i ncepu s-l mnnce.
Vulpea, ntoars tot cu spatele spre iepure, mnca i ea de
zor din hlcile luate din cocoaele cmilei.
Dar acum ce mai mnnci? o ntreb iar iepurele cu
capul aplecat i cu aceeai smerenie n glas.
Mnnc al doilea ochi, i rspunse vulpea. Hai, f i tu
la fel dac i-e foame i nu m tot ntreba! Din cei doi ochi ai
calului, eu o s iau numai unul. Pe cellalt, o s i-l dau ie.
Vom avea, deocamdat, numai cte un ochi. Mai trziu ns, o
s mai gsim noi nc doi ochi, unul pentru mine, altul pentru
tine.
i ntngul de iepura, mpins de foame, o ascult i de
data asta. i scoase i al doilea ochi. Dar ntuneric adnc i
pustiu nfricotor se ls deodat mprejurul lui. Fric nspimnttoare i tulburare fr seamn i se cuibri n inim. Nu
mai vedea nimic. O noapte neagr i grea se lsase ca plumbul
peste el.
Haidei, haidei repede! Venii ncoace! se auzi strignd lupul, venind n goan ctre ei. Am omort calul.
i ai mncat ceva din el? l ntreb vulpea.
Nimic. Aa cum ne-am legat, n-am vrut s mnnc
fr voi. Totul e ntreg, afar de un picior dindrt.
i au plecat lupul i vulpea i dup ei i bietul iepura
orb, lovindu-se de toi bolovanii i zgriindu-se n toi epii peste care cdea.
i, ajungnd cteitrei la locul unde lupul rupsese n
buci calul luat din tabun, ncepur ospul. Cel mai lacom,
tot lupul, care dei era aproape stul, nfuleca buci mari de
carne pe nersuflate. Iepurele, cum s mnnce? Niciodat n
viaa lui nu pusese carne n gur. Pe lng asta, nici nu vedea
126

mcar ce s mnnce. Vulpea mnc ce mnc i se stur i ea


repede. Dup aceea, fr s fie observat, lu dou buci de
carne i le vr n urechi.
Vznd-o c nu mai mnnc, lupul o ntreb:
De ce nu mai mnnci?
Nu mai pot, i rspunse vulpea. Am mncat atta,
c-mi iese carnea i prin urechi. i-i art o ureche i alta, din
care carnea ddea pe dinafar. Dac te ine cureaua, ncearc
s mnnci i tu ct mine.
Lupul, cum era hapsn i trufa, dar i destul de prost, ca
s nu rmn mai prejos de vulpe, ncepu s mnnce cu o
lcomie de speriat, nghiind repede halc dup halc, ca i
cum le-ar fi aruncat ntr-un butoi, nu n burt. Iar vulpea l
ncuraja i-l tot ndemna mereu, spunndu-i c dac o s
mnnce i el pn i-o iei carnea prin urechi, o s fie stul cel
puin o lun, dac nu chiar dou luni.
Mnnc, lupule, mnnc! Vd c nc nu i-a ieit
carnea prin urechi.
Uf! Nu mai pot. Nu mai pot nici rsufla. O s plesnesc.
Mnnc! Mnnc! Vezi c nu eti prevztor? Tu
crezi c asemenea prnzuri bogate ca cel de astzi te ateapt n
toate zilele? i hani binevoitori, ca stpnul acestor pmnturi
unde prnzim acum, o s gseti pe toate drumurile? Mnnc
pn i-o iei carnea prin urechi, ca mie. Va fi un semn c vei fi
stul pentru cel puin dou-trei luni.
i lupul iar ncepu s hpiasc halc dup halc.
Dar ncet, ncet, noaptea trecu. O dat cu crpatul
zorilor, pstorii se deteptar i caii tabunului se buluceau n
obor, nerbdtori de a fi lsai slobozi la pscut.
Vulpea vzu c nu mai are de ce sta. Nu mai era timp de
pierdut. Primejdia era mare. Lu iepurele cu ea i, pe furi, ca
s n-o vad lupul, se ascunse ntr-o groap, unde socotea c no s-o gseasc nimeni.
Lupul rmase astfel singur. Asociaia freasc ce o fcuse cu vulpea i cu iepurele ajunsese la termen, nu dup o via
ntreag, cum fcuser legmnt, ci mai nainte chiar de a se fi
mplinit o zi i o noapte.

127

i era fric i nu prea i era. mbuibarea pntecului i


adormise puterea de a gndi limpede. Totui, cnd pstorii se
ndreptar spre el, voi s-o ia la fug. Picioarele ns nu-l mai
ajutau. Prea se ngreuiase de-atta mncare. Paznicii l zrir
repede, cci era umflat ca un butoi i de-abia se mica. Unul
din ei chiar i strigase:
Ia, privii colo! Minunea minunilor! Un poloboc care
merge singur pe cmp, parc ar avea picioare.
i, alergnd ctre el, l prinser fr mult btaie de cap.
Vzndu-se n minile unor oameni care nu-i artau nici un pic
de prietenie cu ciomegele cu care se puseser pe el, lupul
scoase de durere un urlet nfiortor. Apoi, aducndu-i aminte
de firman, strig din toate puterile:
Iepurae, drag iepurae! Alearg repede la vulpe i
ad-mi scrisoarea mritului han, ca s-o art acestor pstori.
Ad-o repede, c m omoar. Lsai-m oamenilor, lsai-m i
nu m omori, c doar i eu snt om, ncepu el s se roage.
Tu eti om? Ce fel de om eti tu? i oamenii adevrai
rser de se strmbar de el. Tu nu ai nici un pic de omenie.
Eti lacom, eti grosolan, i faci prieteni i legi tovrii cu
sila, nspimni lumea cu ghearele, colii i puterea ta, ucizi i
nu lai dect lacrimi, snge i distrugeri n urma ta. N-ar fi o
ruine s stai n rndul oamenilor? Tu nu tii c fr adevr i
dreptate i dragoste nu te poi chema om?
Hai, nu mai lungi vorba! i strig unul din oameni.
Scoate blana i d-o ncoace! S mai nclzeasc i pe altul de
acum ncolo.
i oamenii l jupuir fr mult vorb i-i duser pielea
stpnului tabunului, ca despgubire pentru calul ucis.
Iepurele, auzind urletele lupului, se nfrico i, nind
din ascunztoarea n care sttea cu vulpea, o lu la goan
orbete peste cmp, ntr-un ntuneric cumplit. Fugea i nu tia
ncotro. Ajungnd la un an, se prvli n fundul lui, mort de
oboseal i spaim. Acolo l gsi mai trziu vulpea care, cnd se
vzu singur cu el, ca s scape de un tovar incomod, i nfipse
fr mil dinii n gt, omorndu-l. i aa pieri iepurele, care
din prostie, amgit de vulpe, i scosese ochii, de fric intrase

128

n tovria unor ticloi i forat era gata s mnnce chiar i


carne, ceea ce era absolut contra firii lui.
Pn la urm, cred c nu se ndoiete nimeni, vulpea avu
aceeai soart ca i lupul.
ntr-un trziu, pstorii ddur i de urma ei. O luar la
goan. Traser i cu arcele dup ea. O dr roie de snge le
artar c au lovit-o. Rnit i obosit, o gsir ateptndu-i
sfritul sub o tuf. Trupul i era cu totul neputincios. Numai
coastele i se micau ritmic. Pe dinaintea ochilor mpienjenii
i treceau ca un cortegiu plin de groaz toate jafurile i nelegiuirile ce le urzise n via.
Oamenii o luar i pe ea la socoteal, cu ciomegele, fr
mult vorb.
Lsai-m, oamenilor! Lsai-m i nu m omori, c
doar snt i eu om! ncepu ea s strige ca i lupul.
Tu eti om? Tu? i oamenii cei adevrai iar se strmbar de rs de ea, ca i de lup. Viclean, perfid, mincinoas,
uciga, eti o plag a societii. Cu asemenea apucturi, poate
s se aeze cineva la masa oamenilor?
Hai, nu te mai vita i nu te mai milogi atta, i zise i
ei unul din oameni. Dezbrac repede blana i d-o ncoace!
Destul te-ai fudulit cu ea.
i, ct te-ai terge la ochi, oamenii o jupuir i-i aruncar
strvul pe cmp, iar blana o luar cu ei, s-o duc aceluiai stpn
pgubit de unul din cei mai frumoi cai ai si.
Nu mai rmsese acum din cei doi tlhari, crudul i hoomanul lup i vicleana i nelegiuita vulpe, dect dou leuri, dou cadavre respingtoare, pierdute n cuprinsul btrnei stepe
kalmuce.
Din nemrginire veni ca o artare, cu aripi moi de vat i
cu zbor de uciga tainic, un hultan care, aezndu-se pe
trupurile lor calde nc, le scoase n cteva clipe ochii, pe rnd,
unul cte unul, nghiindu-i cu lcomie.
i din legatul acela, se spune c o asemenea tovrie i
prietenie potrivit cum fcuser lupul, vulpea i iepurele, nu
s-a mai putut lega i nici n-o s se mai lege, ct e hul.
n romnete de V. VELICU i NINA ERCEANU
129

CUPRINS
Basm birman Adevratul prieten...................................3
Basm birman Piticul cel urt...........................................6
Basm din America de Nord Fata din golful Covarstva...9
Basm norvegian O moned ctigat cinstit.................12
Basm norvegian Biatul i vntul...................................17
Basm din Afganistan eihul i houl.............................21
Basm arab Pinea i aurul.............................................24
Basm arab Cum iepurele a nvins balena i elefantul. .26
Basm arab Beduinul cel nelept...................................29
Basm etiopian Ludrosul.............................................31
Basm indonezian Tisna Vati.........................................33
Basm indonezian Bravidjaia Tiung Vanara..................37
Basm leton Pania unui boier care a mncat fn.........46
Basm din Madagascar Dini de crocodil......................50
Basm mongol Preuirea btrnilor................................53
Basm mongol Cea mai mare bogie............................56
Basm polonez de Waclaw Sieroszewski Invalizii.........58
Basm din America de Sud Prietenul farnic...............88
Basm tembe Srbtoarea animalelor...........................89
Basm al indienilor Varrau De ce-i suprat jaguarul cel
negru..................................................................................91
130

Basm al tribului Ciriguana Pasrea nefericit.............93


Basm caraib Allepantepo..............................................94
Basm caraib De ce plng copiii?....................................96
Basm tupi Broasca estoas i uriaul..........................97
Basm al indienilor Tembe n cutarea nopii..............99
Basm arnac De ce a devenit mierea rar?...................101
Basm al indienilor Yohuna Cum s-a nscut fluierul. .103
Basm din America de Sud Jaguarul i ploaia.............104
Basm calmuc Cui i se cuvine rsplata?.......................106
Basm calmuc Copil de han, smn de oameni ri....110
Basm calmuc Inim de frate........................................116
Basm calmuc Tovrie anapoda................................123

131