You are on page 1of 197

Jtovesti

nemuritoare
Ediia a Il-a

EDITURA ION CREANG BUCURETI, 1975

Coperta de
CRINA [ONESCU

POVESTE DIN BANAT,


CULEAS DE P. UGLIlU DELAPEC1CA

Petrior, feciorul lui Sfctrm-Picitr


SFARM-PIATR, fratele lui Strmb-Lemne,
avea un fecior care i semna foarte bine, parc ar fi fost tiat
din el.
Vzndu-se i el fecior mare ca i toi feciorii de voinici vestii i
cunoscui de toat lumea, auzind i vznd attea minuni fcute de
tatl su, s-a rugat de el s-i dea voie s-mearg-n lume, ca s
cunoasc i el lumea, cci doar n-o s stea toat viaa s se in de
poala hainei lui maie-sa, i s-i pzeasc clotile, ori s-i caute
ginile, s le vad care-s cu ou. K Tatl su i spuse s plece dac
se simte destul de tare, i s bage bine de seam, c n lume snt
mai muli oameni ri dect cei buni, i mai muli proti dect cei
nelepi, i dac va avea vreodat nevoie de vreun prieten, s-i
aleag numai dintre cei nelepi, care ntotdeauna i vor putea da
un ajutor.
I-a pus maic-sa merinde de drum, i lundu-i rmas bun de la
prini a plecat. Dup o cale destul de lung s-a oprit lng o
giread mare de paie, la umbra ei, c era var. Se aez la
umbr i scondu-i merindea, a nceput s mnce. Sturnduse bine merse n apropiere la o fntin, i-i stmpr setea cu
apa rece ca sloiul. Venind ncet

spre cpi, i uitndu-se dup un cocostrc, care se rotea pe deasupra


girezii de paie, vzu aruncnd din cioc un jeratic aprins. Se urc
repede pe giread, i lundu-1, l arunc jos. Pe locul unde a czut
jeratecul, era culcat la soare o erpoaic, i atingnd-o jarul, i-a ars
pielea i o durea grozav arsura. Petrior, fiind milos din fire, a luat
erpoaica i a scobort-o jos pe pmnt. Se duse i culese cteva
frunze uscate, le puse pe jeratic i le fcu cenue i cu un cuit adun
cenua de pe jeratic i dup ce se rci, o presur pe arsur.
Lundu-i merindea, Petrior o lu i pe erpoaic, ca s nu vin
cocostrcul s-o omoare. Mergnd pe mijlocul drumului, deodat se
ntlnete cu mpratul erpilor, care venea s-i dea ajutor fetei. .Gum
l vzu mpratul pe Petrior cu fetia lui n brae, i veni s-1 nghit
de bucurie.
Ce s-a ntmplat cu fata mea ? l ntreb acesta.
D-apoi iac cum : eu veneam de la fntn, unde am fost s beau
ap, i venind spre o giread mare de paie, la umbra- creia m
odihnisem, am vzut un cocostrc, care ducea n cioc o bucat de lemn,
care la un capt avea jeratic, i se tot nvrtea n zbor pe deasupra
girezii, i deodat arunc lemnul arznd pe ea. Eu, temndu-m c se
aprind paiele, i stpnul lor va crede c eu le-am dat foc, m urcai
repede i lund lemnul l-am aruncat jos, departe de paie. Cutnd s
vd dac nu a czut jar pe locul acela, vzui un arpe ncolcit, cu
pielea fript, ne-maiputndu-se mica de usturime. L-am luat n brae
i l-am scobort. Am cules cteva frunze uscate i pumndu-le. pe jar leam fcut cenue pe care am presrat-o pe ran.

Dragul meu, prieten i frate, nu tiu cum i cu ce


te-a putea rsplti pentru binefacerea aceasta. Vino pn
la mine, la palatul meu, care e n vrful dealului din faa
noastr, n mijlocul pdurii. Acolo i voi arta toat
bogia mea, i-i dau s-i alegi-din ea trei lucruri care
i vor plcea mai mult. Tu vino n urma mea, ccj eu mi
iau fata i plec repede, ca s-i pun pe arsur o unsoare
care vindec numaiciect.

mpratul, grbit, i lu n gur fetia i se fcu nevzut, ca o


nluc. Petrior merse pe urma lui, i urcndu-se pe deal, vzu
pdurea. Aci l ntmpin un arpe, care i spuse :
Ai grije, dragul meu, cnd mpratul nostru i va da s-i
alegi ce vrei din averea lui, tu s-i alegi : calul cel mai slab,
care e nzdrvan ; paloul cel mai ruginit, care omoar toi
dumanii i cmaa lui de arpe, cea mai veche i rupt, care e
fermecat ; cine o mbrac se poate schimba n ori ce fiin de
care snt pe pmnt' ntr-o clipeal, paloul'i sulia nu pzind n
ea. Petrior i mulumi pentru sfat i-i ;vzu de drum. Cnd a
ajuns la palatul mpratului, acesta l atepta n pozfrt, apoi l
conduse ntr-o odaie mare, sclipitoare, de-i lua vederile, apoi
trecur ntr-un grajd plin de cai, care de care mai grai i mai
frumoi, iar tocmai n fund dete cu ochii de un cal btrn, slab,
numai oase i piele i pMn de rie i de bube. mpratul l
ntreb :
Dragul meu Petrior, care din caii mei i place mai
mult ? Alege-i care-i place !

Pe trior i rspunse :
Mie-mi place mai mult pe sta slab, ca s-1 ngrijesc
i s fac din el un cal frumos !
Vai, dragul meu, din atia cai frumoi, chiar pe sta rios i
l-ai ales ? i spuse mpratul.
Las^l, rspunse feciorul, cci sta-i pentru mine !
Bine, dragul meu, zise mpratul, m bucur c mi-am
aflat un prieten bun i nelept, acum s trecem n odaia
de alturi, s-i alegi i celelalte dou lucruri.
Intrar alturi, unde erau fel de fel de lucruri scumpe : numai
mtsuri, argintrii i aurituri de toat minunea. Aici Petrior
cuta" cu ochii s vad unde e paloul cel ruginit i cmaa
mpratului. Dup mult cercetare, afl ntre alte multe
vechituri, un palo plin de rugin, dar cma nu vedea deloc.
Se nvrti de vreo cteva ori prin toate colurile i dup ce ridic
nite vechituri, afl i cmaa. O lu n mn i merse s ia
paloul. Cnd l vzu mpratul cu cmaa i cu paloul cel
ruginit i dete ndat seama c Petrior e un al doilea SfarmPiatr, care are s ntreac pe tatl su, i nu-i mai spuse nimic.
Calul ales l atepta nerbdtor la poarta palatului. Petrior
mulumi prietenului su pentru toate darurile primite. Acesta, la
plecare, i mai spuse feciorului c atunci cnd va avea vreun
necaz, s nu uite c-1 are prieten, care oricnd i va sri n
ajutor. Se mbriar. i-i ziser : ntlnire bun ! Petrior i
lu cluelul i, cnd ajunser aproape de marginea pdurii,
calul ncepu s-i vorbeasc noului su stpn, i-i spuse :

' Drag stpnul meu tnr, m bucur nespus de mult c din


atia cai tineri i frumoi m-ai ales pe mine. Te rog s m lai
slobod, ca s-i art cine snt i cine-am fost.
Petrior, miuat c btrnul cal vorbete, l ls din min. Acesta
se dete o dat peste cap, i dintr-o dat se schimb ntr-un
cluel tnr, frumos i gras ca un pepene, care srea n dou
pisioare i sforia pe nas de bucuria mare ce 1-a cuprins, apoi
oprindu-se n faa stpnului su, i spuse :
Drag stpnul meu, ncalec-m i te apuc bine cu
amndou minile de coama mea, ca s m cunoti, cci de cnd
te-a nscut maic-ta n-a mai pus nime aua pe mine i tot
ateptam s te tiu fecior mare, ca s vii s m iai de tovar la
isprvile tale, i s ntineresc i eu din nou.
Feciorul nostru dintr-o sritur fu n spatele calului i se prinse
bine cu amndou mnile de coama lui. Acesta sri n dou
picioare, apoi lundu-i avntul, se ridic n vnia cerului, nct
norii albi de sub ei se vedeau ca nite lni de oi albe, ntinse la
soare.
Dup un ocol n jurul lumii, calul se ndrept spre pdurea unde
era palatul mpratului-arpe, ca s-i ia rmas-bun de ia
locurile unde i-a petrecut tinereele. De aci plecar spre soarersare.
Cluelul lui l purta pe voinicul nostru ca vntul i ca gnd'ul.
ntr-o zi, cnd cltoreau mai bine, o albin se aez pe urechea
calului i-i opti s se ntoarc din

drum, i s alerge cit mai repede spre palatul zmeului din Valea
Iadului.
Drag stpnul meu, i spuse calul, trebuie s mergem
ct mai repede pn la palatul zmeului cu nou capete,
c acesta a omort pe tatl tu i acuma l sreaz ntr-o
bute mare. Zmeul sta a furat pe sora ta, i tatl tu s-a
dus s se lupte cu el i s scape pe sora ta, dar zmeul,
fiind mai tare, 1-a omort.
m
N-a trecut ca de cnd v povestesc, i iat c n faa lor vzur
palatul. Calul i spuse lui Petri or :
Mergi la zmeu i prinde-te cu el la lupt, cci ai s-1
nvingi. Eu te atept aici.
Stpnul cluelului i mbrc cmaa arpelui, i-i ncinse paloul
i merse s dea fa cu zmeul. Cnd ajunse la poart, izbi din rsputeri
cu paloul, ca zmeul s- aud i din somn. Cnd auzi acesta lovitura
att de puternic n poart, nu tia cine a cutezat s-i bat joc de el n
aa fel.
Sri ca fript din leagn i alerg la poart, o deschise, i vz'md pe
fiul lui Sfarm-Pialr, ii ntreb : Vrei s-i srez i carnea ta la
un loc cu a tatlui tu ? Mai am ioc gol destul, i sare am destul.
De ast dat, diTanie spurcat, am s-i dau corbilor
bVirvui tu s-1 mnce. c e pcat s spurc sarea curat
CB tine. Vino repede la lupt, cci n-am li mp de
vorbrie !
Zmeului nici prin gnd nu-i trecea ca doar nevrsinicul acesta s fie
mult mai tare dect tatl su, Sfarm-Piatr, i se apropie de el j:r
nici o fric.

J10

Cum vrei s ne luptm : n paloe s ne tiem, ori n


lupt c-i mai dreapt ? l ntreb Petrior.
; Ba n paloe s ne tiem, cci tu eti nc prea crud pentru lupt,
pn i s-or mai ntri oasele n saramur !
Bine zici ! rspunse Petrior, pcat c nu e pe aici
nimeni, care s te aud c la urm s aib de ce
s rd.
Cum se iapropie zmeul de fecior i-i ncruciar paloele, acesta-i
nvrti fulgertor paloul su ruginit pe deasupra capetelor zmeului, n
aa fel, c opt capete i zburar n vnt, iar unul i 1-a lsat nevtmat,
ca s-i vad cu ochii pieirea.
Acum
s-mi
spui,
jigodie
spurcat,
unde
este
sora mea ?
n odaia din fundul palatului, iar cheia e n odaia mea pe mas.
Tatl tu e n butoiul cel mare din magazie. Dac-mi lai un cap
ntreg, eu i1 dau pe tatl tu ntreg i mai sntos de cum a fost.
Bine, dihanie, nu i1 voi reteza. Mergi i-mi vindec pe tata !
Zmeul, abia inndu-se pe picioare i proptindu-se de ziduri, merse n
magazie, lu o unsoare care vindeca ndat orice ran ct de mare.
Aez bucic ling bucic i fcu ce fcu i veni cu tatl
feciorului ntreg i voinic cum a fost, dar mai ntinerit. Tatl i fiul se
mbriar cu mult drag.
Acum Petrior i porunci zmeului s se duc ndat s-i deschid ua
odii surorii sale i s-o trimit la ei. Zmeul

.11.

e M deschise ua i veni cu ea n faa lor. Toi trei zur iari


veseli. Petrior se ntoarse ctre zmeu i-i spuse :
i-am fgduit c nu-i ratez al noulea cap, i ca s
vezi c nu-mi calc cuvntul, nu i1 ratez, ci i1 crap n
dou. Aa i fcu. Ridic paloul i-i despic din vrful
capului pn la picioare. Lu de un picior o jumtate de
zmeu, i o scoase corbilor, tatl su lu cealalt jumtate
i o ntinse ling cealalt parte i, splndu-se pe mini,
merser spre locul uncie era calul lui Petrior.
Cum i vzu calul, nu mai putea de bucurie, vzndu-i pe toi
trei veseli i sntoi, i le spuse :
Acuma, dragi stpnii mei, merg s duc fata acas Ia
maic-sa, iar voi doi m ateptai aici, cci eu voi alerga
ca gndul de repede. Acum, fetio drag, urc-te n spatele
meu, i ine-te bine cu miniie de coama mea, i-n citeva
salturi te vei vedea n braele micuii tale dragi.
Fata, ajutat de iat-so i de frate-so, se vzu n spatele calului,
i-ntr-o clipeal nu s-au mai zrit. Nu sfrir, tatl i feciorul,
povetile cu isprvile lor, cnd iat. calul alerga ca o vijelie spre
ei. Cum ajunse l lu n spate pe Sfarm-Piatr i fcu aceiai
drum. Cnd se vzu acesta iari la csua lor, nu mai putea ele
bucurie i hv brind cu drag calul, i dori drum-bun i mult
noroc ; se desprir ca doi frai. Ajuns la Petrior, se aezar 3a
umbra pdurii i traser un pui de somn de cel clugresc.
Dup ce s-au odihnit bine, s-au pregtit iari de drum lung, ca
s-i dea de capt.

12

n marea-mprie a zmeilor e o vlv turbat de groaz. Tatl


zmeului pe care 1-a omort Petrior. a visat mai multe nopi dea rndul c pe fiul su cel cu nou capete l-ar fi omort cineva n
lupt i c i-a tiat opt capete, iar pe al noulea i 1-a lsat
ntreg.
nspimntat peste msur de acel vis, ntr-o zi a plecat dis-dediminea n mpria feciorului su, ca s vad ce s-a
ntmplat acolo. Ajungnd la palat, a gsit toate uile i porile
deschise, pustii. n pragul porii i mprejurul palatului, care
sclipea ca soarele de var,^ erau crescute tot felul de buruieni
puturoase, printre care se desftau n voia lor tot felul de
vieti, de la furnici pn la erpi.
Spre cea mai mare durere a zmeului btrn, i-a vzut n mijlocul
curii oasele goale ale fiului'su albe ca zpada, curate de
carne de corbii lacomi. Zmeul 1-a plns cu amar, mai ales cnd
i-a vzut easta capului neretezat despicat n dou. ndurerat i
nfuriat cum n-a mai fost n viaa lui, a plecat de-a dreptul la
fratele su mai mic,' care avea i el dousprezece capete. Cum
ajunse n palatul acestuia, l npdi plnsul cu sughiuri, i se
trnti pe un scaun. n zdar ncerc fratele su sri mngie i s1 mbrbteze, i s-i spun durerea. Dup ce s-a linitit, anceput a-i spune : Dragul meu frate ! Un fecior am avut, i
pe-acela l-am pierdut Dup ce furase fata lui Sfarm-Piatr i1 omorse pe acesta, a venit cineva cu care a trebuit

13

s se lupte, i acesta, n lupt, i-a retezat opt capete, iar pe al


noulea nu i 1-a retezat, ci i 1-a despicat n dou cu ntreg
trunchiul. Auzit-ai tu i iscoadele tale, s se fi nscut un astfel
de uria att de puternic, ca s se poat lupta cu un zmeu cu
nou capete ? Eu n-am auzit, dar iat c se afl ! Cine-o fi, i
pe unde triete ? Iscoadele noastre ce fac ? Dorm ? ntr-o bun
zi ne putem pomeni cu el la poart, i-atunci ce ne facem ?
Mne diminea s fii pregtit de drum lung, i pn cnd nu
vom da fa cu el, i pn cnd nu-i vom despica i noi lui capul
i trunchiul n dou, nu ne ntoarcem acas.
Bine-, frate drag, aa vom face, rspunse al doilea zmeu.
A doua zi fratele cel mai btrn veni s-1 ia pe cel tnr i
plecar n cutarea uriaului, de care ei nu au nici o cunotin.
Ca s le fie truda mai rodnic, s-au sftuit s se mbrace n
haine de clugri. Au fcut rost de nite haine vechi, mtnii i
cte un disag pentru merinde. i aa, schimbai la fa, i-au
vzut de drum. Cnd se apropia seara i se nimerea s fie n
vreun sat, sau n apropierea vreunui palat, erau poftii de toat
lumea bun de inim, i i osptau.
S-au dus, s-au tot dus, pn cnd au ajuns la casa lui SfarmPiatr. Aci *u potrivit n aa fel, ca s nimereasc seara. Au
fost primii cu drag i osptai bine. Dup cin s-au dat la
poveti, i din vorb n vorb, au ajuns s le povesteasc
clugrilor, despre marele necaz ce au avut de suferit de pe
urma unui afurisit de zmeu, care le-a furat fata. Eu nu 'eram
acas, spuse Sfarm-Piatr, fata

14

mea era n grdin i mnca zmeur, cnd deodat se pomeni n braele


unui zmeu puternic, care o lu ca pe o floare i, pornind n goan
nebun, a ajuns n pdurea cea de colo i dui au fost. A doua zi mam luat pe urmele zmeului i i-am gsit conacul pe trimul cellalt.
-Cnd am ajuns la el, l-am gsit plecat. La amiaz a venit ca turbat, i
cnd a dat cu ochii de mine, m-a ntrebat : Ce caui aici ?" I-am
rspuns .c am venit s-mi iau fata, c mi-ai furat-o. N-a vrut n ruptul
capului s mi-o dea. Atunci eu, foarte mniat, i-am pus minile-n gt
s-1 sugrum, dar cum el avea nou capete, mi-am dat seama c m-am
prea grbit, cci trebuia s iau paloul, s i le ratez. El a scos paloul
i mi-a tiat grumazul. Am avut norocul de la Dumnezeu c feciorul
meu, Petrior, auzind din gura unei albine c sora sa este furat, iar eu
omor t de zmeul cel cu nou capete, s-a repezit ca vntul pe-un cal
nzdrvan i n scurt timp ajunse la poarta palatului cu pricina.
Feciorul meu s-a luptat cu el i, n prima ncierare, dintr-o singur
lovitur cu paloul, i-a retezat opt capete, lsndu-i unul, ca s-i vad
cu ochii pedeapsa.
Dar mare putere are feciorul dumitale. De unde are el aa putere
mare ia vrsta lui ? l ntreb clugrul cel mai btrn.
Hei, hei ! Are el un prieten bun, care 1-a fcut om. mpratul
erpilor, fiindc i-a scpat fata de la moarte, c era s moar ars de
vie n vrful unei girezi de paie, dac nu o scpa feciorul meu,
Petrior, i drept rsplat i-a dat un cal negru nzdrvan, uri palo de
care mor toi

15

dumanii lui i o cma de arpe, care dac o mbrac


se poate schimba n orice fiin pmnteasc.
i pe unde e el acuma ? l ntreb clugrul.
A plecat n lume, spre rsrit, ca s-o cunoasc, rspunse
Sfarm-Piatr.
Atta le-a trebuit clugrilor s tie. Acum se scular i
plecar s se odihneasc. A doua zi dimineaa, cei doi
clugri se scular cu noaptea-n cap, ca s-i scurteze
din cale ziceau ei, dar ei voiau s ajung ct mai repede
s dea fa cu Petrior. Alergau ca doi nebuni, fr
s priveasc nici n dreapta, nici n stnga, numai
nainte.
*
*
*

Petrior cu cluelul lui drag mergeau linitii, i se opreau din


loc n loc, pe unde ntlneau lucruri de care nu se aflau n ara
lor. ntr-o cetate din apropierea mrii a vzut lume mult
adunat ca la trg. Era o nunt mare a unei prinese, care se
mrita cu feciorul unui mare mprat. Se opri i el s vad
nunta i cnd se apropie de palatul unde era nunta, vzu pe
mpratul erpilor, prietenul su, cu mprteasa i cu fata lor,
care acuma erau schimbai toi n fpturi omeneti. Cnd 1-a
vzut mpratul pe Petrior a venit la el, 1-a mbriat i 1-a
dus la mprteas, ca s-1 cunoasc i ea. Fata nc s-a bucurat
cnd 1-a vzut. mprteasa 1-a srutat i i-a mulumit c i-a
scpat fata de la moarte. Era aa de frumoas fata, ca o floare
mirositoare de trandafir. Petrior

36

se ndrgostise de ea tun. Tatl fetei i spuse s rmn i el cu


ei la nunt, s-i petreac. Acesta primi foarte bucuros, i merse
s aeze cluelul n grajd. Petrior s-a simit foarte bine la
nunt, fiind n familia mpratului, i toat noaptea a jucat n
hor cu fata. nspre ziu, mpratul 1-a chemat la o parte pe
fecior i i-a dat o scoic de aur, spunndu-i c ea i va mplini
orice dorin dac i va cere, i ori de cte ori va avea lips de
vreun ajutor, s-i zic :
Venii, argaii mei ! i ntr-o clip vor fi ling el cei
patru
celui
nzdrvani
ai
Mamii
Pdurii.
Apropiindu-se revrsatul zorilor, mpratul i ai lui se
pregtir s plece spre cas. Petrior i lu rmas-bun
de la ei i la desprire toi l srutar. Petrior se n
drgostise de fat, i s-a ntors i el spre cas.
Dup vreo dou zile de mers, s-a oprit ntr-o sear la o cas
boiereasc, cernd sla peste noapte. Stpna casei l primi
foarte bucuros i-1 pofti nluntru. Aici ntlni doi clugri, tot
drumei ca i el. Se aez la mas lng ei i ncepur a vorbi,
ca s le treac timpul, dup obiceiul cltorilor.
Petrior ncepu s le spun c a plecat ntr-o cale lung prin
lume, vrnd s-o cunoasc.
Bine faci, zise unul din clugri, dar nu ai nici un
nsoitor, numai singur ai plecat ?
Am i nsoitor, rspunsa acesta, un cluel pe care nu l-a
da pe-o ar-ntreag ! Foarte bine ! zise clugrul.
ie

}7

'Acum zmeii erau foarte veseli, cci ndat i deter seama c


acesta este feciorul lui Sfarm-Piatr i spuser c ei merg s se
culce, c'snt foarte obosii de atita cale btut toat" ziua cu
picioarele. Ei ns nu s-au dus la culcare, ci s-au dus s seneleag cum s fac s pun mna pe cmaa de arpe i pe
paloul ruginit, n care i stau puterile lui Petrior. Fratele mai
btrin spuse : Noi s stm toat noaptea la pnd, i cnd
vom auzi c el doarme adnc, intrm la el, i dm s miroas o
buruian, care l va adormi ca mort, iar dup aceea i scoatem
cmaa i o mbrac ndat eu, apoi i lum paloul i i1
ncingi tu pe lng tine, punem n locul cmii o hain
clugreasc, i-n locul paloului, pe al tu. Mergem prin
pdurea din apropiere i ne grbim s ne pierdem urma. i dac
totui el ar da peste noi, sntem narmai cu cmaa fermecat
prin care nu intr sulia i nici paloul nu taie. Paloul fermecat
pe cine l atinge e mort pe loc. Calul nu-i va fi de nici un folos,
poate s-i duc hoitul acas.
Dup ce toi ai casei s-au culcat, i Petrior a intrat n odaia sa
i s-a pregtit de somn, c era obosit de la nunt, mai ales c nu
dormise deloc. Cum puse capul jos, adormi foarte repede incepu a sfori. Zmeii i lipir urechile de gaura cheii i-1
auzeau cum sforie de greu. Mai ateptar s-i nceap visele
frumoase. Cnd crezur c e cel mai potrivit moment,
deschiser ncet ua. intrar i-i ascultar horciala, unul din ei
scoase buruiana adormitoare, care i ntri i mai mult
horcitul. Scoaser cmaa de arpe i paloul ruginit. n locul
cmii puser

18

o hain clugreasc, iar n locul paloului, un palo de al lor.


Ieir ncet i nchiser bine ua n urma lor, i ieir nevzui
i neauzii de nimeni, i lund-o nspre pdure, au pierit ca o
nluc. De acum n-aveau s se mai team de Petrior. Iar
pentru c i-a omort feciorul i va primi nu peste mult rsplata
aa i fceau planul zmeii.
Dimineaa, Petrior i pregti cluelul i voi s plece, nainte
de plecare, acesta ii ntreb :
Stpnul meu drag, caut s vezi unde-i este cmaa
'de arpe i paloul ruginit.
Pipi cu mna i cmaa i paloul i i spuse c snt la loc.
Drag stpnul meu, i spuse din nou cluelul, nu
te-ncrede n min, cci ea te minte, ci caut s vezi cu
ochii, care niciodat nu te mint.
Petrior desfcu haina, care era nfurat ntr-o ptur de ln,
i afl o hain neagr clugreasc i n locul paloului ruginit
afl un palo mic, care nici nu semna cu al su.
Ai vzut, drag stpnul meu ? Acum ce e de
fcut ?
Petrior se puse pe gnduri. Nu tia ce s fac i i se prea c a
pierdut tot ce a avut mai de pre. Cine s fi fost cei doi
clugri? Ce au cutat ei pe locurile acelea, ca s-d afie urma ?
i punea attea ntrebri, la care nu tia s rspund. Deodat
i aduse aminte de scoica dat de prietenul su mpratularpe, o scoase din buzunar i sufl o dat n ea, zicnd :

19
2*

Venii argaii mei!


Cit ai bate-n palme venir cei patru cei nzdrvani ai MamiiPdurii : Aude-Binc, Vede-Bine, Repede-ca-Gtndul i Greu-caPmntul. Cu ochii ageri de luceferi, cu dini mari i cu
mselele din cele mai tari oele. Cum ajunser i se oprir n
faa lui Petrior, l ntrebar :
Ce porunc ne dai, drag stpnul nostru ?
S-mi aducei, vii ori mori, pe cei doi clugri hoi; care
mi-au furat cmaa fermecat i paloul ruginit pe care mi le-a
dat prietenul meu i stpnul vostru, rspunse acesta.
Ca patru sgei aprinse se repezir celuii", i ct ai clipi clin
ochi ajunser-n mijlocul pdurii, unde erau ascuni cei doi
zmei. Ceii nzdrvani se aruncar n spatele lor, cte doi de
fiecare, i-mplntndu-i colii n ceafa lor groas, i lungi pe
pmnt i-ncepur a-i tr cum ai trage dup tine o hain uoar,
pn ajunser n faa lui Petrior. Cum i vzu acesta, le porunci
s-i dea cmaa i paloul. Zmeii le scoaser de sub hain i i
le dete lui. Acesta lu paloul i se uit la el, apoi cercet
cmaa, ca s vad dac nu e schimbat, scoase paloul clin
teac i l art hoilor, apoi i ntreb : - De ce mi-ai furat
cmaa i paloul ?
Voiam s ne facem hoi de codru, rspunse zmeul cel
mai btrn, un vulpoi mai iret.
Acum Petrior ntreb pe cei patru celui i le zise :
tii voi cine i de unde snt aceti doi clugri ? tii de la
care mnstire snt ?

20

tia nu-s clugri, drag stpnul nostru, rspunse VcdcBinc, tia snt doi zmei din mpria zmeilor de pe cellalt
trm. Pe feciorul zmeului stuia mai btrn, care a furat pe
sor-ta i a omort pe tatl tu i 1-a srat ntr-un butoi, l-ai
omorit tu, de i-ai scpat tata i sora din ghearele lui. Astalalt e
fraterso mai tnr.
Ei, va s zic, de tia-mi sntei voi ? apoi tocmai bine ai
nimerit pe mina mea, le spuse Petrior. Acesta nvrti paloul
deasupra capetelor lor i potrivindu-1 bine, ie retez capetele
i-i ls prad corbilor. Dete porunc celuilor s se-ntoarc
la bunul lor stpn, iar el bucuros c a scpat bine din necazul
ce l avusese cu clugrii, i ncalec ndat cluelul i se
ntoarse la bunii si prini.
Prinii i sora-sa s-au bucurat foarte mult cnd l-au vzut.
Dup dou, trei zile, Petrior spuse prinilor si c el vrea s
se-nsoare, c i-a sosit vremea s fie i el om cu casa i cu masa
lui.
Foarte bine, dragul nostru, i rspunser prinii, cred c pe
acolo pe unde ai umblat, i-ai aflat vreuna pe placul tu, i
spuse tatl su.
Da, tat, rspunse, am aflat pe fata mpratului-arpe; o fat
cum n-am mai vzut n viaa mea aa de frumoas. Mine
diminea vin cu mine s mergem peitori.
Bine, dragul tatii, mergem, cci nu mi-i ruine cu cine m
duc, zise tatl su, i ncepu s se pregteasc. Petrior, a doua
zi scoase scoica din buzunarul hainei i-i ceru s-i aduc o
trsur frumoas cu ase cai i dou rnduri de haine frumoase
pentru el i pentru taic-so.

21

Ct ai sufla ntr-o luminare, hainele le atrnau n cuier. Tatl i Petrior


se mbrcar i, urcndu--se n trsura care i atepta n curtea casei,
mama i sora le deschise poarta i dorindu-le mult noroc i drum bun,
pornir spre mpratul-arpe. Dup o cale destul de lung ajunser "Ia
palatul mpratului. Cum-zrir c se apropie trsura de palatul lor, le
ieir n cale i le deschiser poarta, dorindu-le bun~sosit, iar ei le
ziser : Bine v-am gsit !" Se mbriar cu mult drag i intrar n
palat. S-au aezat cu toii n jurul mesei i-au nceput a se ntreba de
sntate, i mai de una, mai de alta, dup obicei. Sfarm-Piatr scoase
o plosc frumoas, i nchinnd ctre mprat, ncepu s zic :
Noi, dragii mei, sntem nite mari vntori i umblind prin
multe mprii i craii, dup vnat de soiul cel mai ales, am dat de
urma unei cprioare, frumoas cum nu am mai vzut alta sub soare,
care s-a ascuns aici n palatul dumneavoastr, noi am venit s v
rugm s ni-o dai nou, s o ducem cu nunt mare la noi acas, ca s
fie feciorului nostru mireas, cci nou la toi ni e foarte drag, dar
mai ales la feciorul nostru, care moara fr de ea.
Dragul meu, rspunse mpratul, noi, drept s spun, c nc nu
ne-arn gndit c avem fat de mritat, i v rugm s ne dai voie s
stm de vorb o minut-dou, noi ntre noi, ca apoi s v tiu ce
rspuns s v dau. mpratul cu mprteasa i cu fata lor s-au retras
ntr-o camer s se neleag ntreoalt.

22

Toi trei ieir afar voioi, i mpratul i spuse lui SfarmPiatr aa :


Dragii mei, aa se vede c ai intrat n casa,noastr ntr-un
ceas bun., i nou prinilor, i 'ndeosebi fetei noastre i place
de Petrior, care a scpat-o de la moarte. i-acum nu rmne
dect s ne pregtim de nunt, ca s le facem bucuria deplin,
ca s ne bucurm i noi cu att mai mult de bucuria lor. Acum
nchinar cu toi n sntatea tinerilor.
i s-a fcut o nunt-mprteasc, mare i frumoas; cum n-a
mai fost de cncl ursul a rmas fr coad, i de dud plopul nu
mai d road.
Eu n-am putut merge la nunta lor, c
oi-bisem d-un picior, dar povestesc
aceia cum au fost c toate mncrile au
fost de post: numai fripturi de viei i
de purcei i pui la frigare cu mujdei,
liesprc vin, despre plcinte} v spun
cteva cuvinte : acestea toate-au fost de
dulce, cci i mirii s-au dus s se
culce.

23

POVESTE DTN BANAT,


CULEAS DE P. UGLIIU DELAPECICA

Doi voinici gemeni ajung mprai


A FOST ODAT ca niciodat, pe cnd avea i
ursul coad. A fost odat un mo i-o bab i, fiindc n-aveau
copii, erau tare ncjii. Odat maica sfnt s-a-ndurat de ei i
le-a dat doi n. loc ele unu. Acuma bucuria lor a fost deplin.
Feciorii creteau vznd cu ochii i erau frumoi ca doi bujori.
Moul i baba nu mai puteau de dragul lor. Ajungnd feciori
mari i prinii lor fiind sraci, s-au neles cei doi frai s plece
la ora, unde snt muli oameni bogai, doar i vor afla vreun
serviciu bun, ca s-i poat ajuta i prinii. ntr-o zi, feciorii au
spus prinilor care este dorina lor, ii rugar s le dea voie
s mearg s-i ncerce norocul.
Prinilor le-a fost foarte greu s se despart de copiii lor,"
dar dac lor aceasta le-a fost dorina, nu s-au mpotrivit.
Mama lor le-a pregtit merinde pentru drum, i-ntr-o
bun zi, lundu-i rmas-bun, au plecat spre ora,
<
nspre sear au ajuns ntr-o pdure frumoas, lng un izvor i
aci au rmas peste noapte. Cutnd prin apropiere crengi
uscate, ca s-i fac puin foc, unul din frai a dat cu ochii de o
groap adnc i n fundul gropii au vzut

24

"un cerb frumos. Chem ndat pe fratele su s-1 vad i el. Se


minunau foarte mult de el, cci era o frumusee rar. Deodat
auzir din fundul gropii grindu-le cerbul n graiul nostru
omenesc, zicndu-le :
Dragii mei, v rog s-mi facei un bine, s m ajutai s ies
din groapa aceasta i eu v voi face un mare bine din care v
vei cunoate n toat viaa. Feciorii notri alergar ndat prin
pdure i aflnd mai muli curpeni, fcur o funie mpletit n
patru-cinci fire, la captul din jos rsucir dou gujbe tari, n
care s ntre Cte un corn, i cu ajutorul acestei funii traser
cerbul afar din groap. Drept mulumit pentru aceast binefacere, cerbul, care era fermecat, le-a dat fiecruia cte trei fire
de pr din coama sa, spunndu-le c de cte cri vor avea vreun
necaz mare, s ia cele trei fire de pr, s le scuture de trei ori i
s le spun : Venii, ajutoarele mele", i ndat vor fi n faa
lor. Dup aceasta, cerbul s-a fcut nevzut.
Cei doi frai erau foarte bucuroi c au putut face o fapt bun,
i-au aprins focul i s-au aezat la cin. Dup cin au adunat
cteva brae de frunze uscate i muchi i i-au fcut un pat
moale n faa focului.
Dimineaa s-au trezit odat cu privighetorile i stingnd bine
focul, plecar s scurteze din drum. Deodat vzur n faa lor
nite case nalte i frumoase, cum nu vzuser n satul lor i
nici prin satele vecine, i-i ziser : sta o fi oraul, c-i tare
frumos !" Au intrat pe o strad mare i larg i se tot mirau de
minunile ce vedeau la tot pasul.

25

Mergnd ei aa tot uitndu-se i-n dreapta," i-n stnga, ntlnir un


om btrn, care oprindu-f n loc, i ntreb :
Unde mergei, voi, feciori ?
Mergem s ne aflm un stpn bun, pe care s-1 slujim cu cinste,
cci sntem biei sraci i avem i doi prini btrn, pe care vrem
s-i ajutm, rspunse unul din frai.
Vrei s venii la mine, unul s-mi pzii o turm de porci, iar
cellalt o turm de oi ? i ntreb btrnul.
Vrem, rspunser bucuroi bieii amndoi deodat. Btrnul plec
nainte i fcu semn acestora s-1 urmeze. Se vzur n faa unei
case mari, cu o curte larg, iar n fundul curii nite grajduri
frumoase, cotee de tot felul i saiele pentru oi.

Iac, zise moneagul, care era stpnul, acetia snt porcii i


dincoace snt oile. Oile snt mai multe dect porcii, acum cum vrei
voi s v mprii, v nelegei voi doi ntreolalt. Plata e aceeai i
la unul, i la altul. Eu v bag slugi pe cte trei ani. Dac ai mplinit
trei ani, v dau fiecruia un sac de galbeni.
Bine, stpne dragul nostru, rspunser feciorii, i a doua zi
plecar unul cu oile, i altul cu porcii. n ziua iirmtoare se
schimbar, i tot aa au fcut pn cnd au mplinit trei ani.
Dup ce s-?tu mplinit trei ani, cei doi frai, lundu-i fiecare sacul cu
galbeni, au plecat plini de voie-bun c merg "la prinii lor, s le
duc bucurie mare, cci de

26

acum vor avea i ei de toate i nu vor mai ndura


lipsurile i srcia.
Cind au ajuns in pdurea unde s-au oprit o noapte la
venirea lor, n urma lor s-au auzit tropote de cai.
Veneau doisprezece tlhari, care tiau c au la ei doi saci
de galbeni, i voiau s-i omoare i s le ia sacii cu aur.
Tlharii i-au nconjurat i cu suliele ndreptate spre ei
le cereau sacii cu galbeni.
Fraii scoaser cele trei fire de par de cerb, i scuturndu-le de trei ori spuser : Venii, ajutoarele
mele !"
Cit ai bate-n palme, se artar n faa lor trei cerbi
uriai, ii ntrebar :
Ce. porunci ne dai, dragi stpnii notri ?
Pe tiharii tia s-i facei una cu pmntul, c au vrut s ne
omoare !
Auzind tiharii ce-i ateapt, au luat-o care ncotro, creznd c
vor scpa cu fuga, dar n zdar. Cerbii i-au ajuns pe toi i i-au
omort.
Acum fraii erau foarte voioi c au scpat de tlhari i s-au
rugat de cerbi s-i conduc pn cnd ies din pdure, ca nu
cumva ali tlhari s le ias^ in cale. Unul din cerbi i ntreb :
Unde vrei voi s ajungei, dragi stpnii notri ? Vrem
s ajungem la scumpii notri prini, care de trei ani ne
ateapt, rspunser fraii.
Al cteea sat e de aici pn acolo ? i ntreb cerbul.

27

Al treilea sat, cale de o zi pe picioare, rspunser ei.


: Luai sacii i-i legai bine ntre coarnele mele, zise unul din
cerbi, iar voi v urcai n spatele frailor mei, cte unul, i peste
cteva clipe vom ajunge n satul vostru, i v vom lsa jos la
marginea lui.
N-a trecut ca de cnd v povestesc, i feciorii notri erau la
marginea satului lor. Mulumir cerbilor i-i mbriar ca pe
nite frai buni.
Feciorii i luar sacii n spinare i se ndreptar spre csua lor,
care acuma li se prea i mai mic, i unde i ateptau btrnii
lor prini. Dup ce s-au mbriat, feciorii au luat cei doi saci
i-i golir n mijlocul odii. Cnd vzur atta aur, au rmas
nlemnii bieii prini. i,De-acum am scpat de srcie", i
ziceau ei. i aa a i fost.
*

mpratul Verde, care stpnea n ara lor, era foarte necjit.


Singura lui fat, la care se uita ca la lumina ochilor, a furat-o un
zmeu. mpratul a dat de tire n toat ara i n rile vecine, c
acelui viteaz care-i va scpa fata din mnile zmeului i o va
aduce acas, i va da jumtate din mprie i fata de soie.
Auzind fraii de necazul mpratului, s-au neles s mearg
unul din ei s-i cerce norocul, dar nu tiau care s mearg.
Atunci unul o ntreb pe mam-sa :

28

__ Mam! tii dumneata care din noi doi e mai nt


venit pe lume ?
tiu, dragul mamii, rspunse mam-sa, acela din voi
doi care are un semn negru pe braul drept e cel
dinti nscut.
Fraii i suflecar mnecile i vzur pe braul drept al unuia
un semn negru ct un bob de linte. Abia acum au aflat i ei care
e cel mai mare i care cel mai mic. Acum zise cel mai mare :
Eu m duc la mpratul, 's-i spun c eu i
aduc fata.
Aa i fcu. Merse la mpratul i-i spuse :
nlate mprate ! Eu m duc s v aduc fata acas i am s
omor zmeul.
Bine, i rspunse mpratul, dac tu-mi aduci fata; i dau
jumtate din mpria mea i fata i-o dau de soie.
Voinicul nostru plec la drum. Cnd a ajuns afar din satumpratului, scoase cele trei fire de pr, le scutur de trei ori i
spuse : Venii, ajutoarele mele !" i deodat se ivir cei trei
cerbi-uriai, i-1 ntrebar :
Ce porunci ne dai, drag stpnul nostru ?
.Voinicul i rspunse :
*
> Vreau s ajung la palatul zmeului care a furat fata
mpratului Verde, mpratul nostru, s mi-1 omori i, s-i aduc
fata, cci dac i-o aduc, mi d jumtate din mprie i fata de
soie !
Bine, drag stpnul nostru, rspunse unul din cei trei cerbi,
urc-te clare n spinarea mea, leag-te bine la

29.

ochi i ine-te bine de coarnele mele, i nu peste mult


te voi lsa la poarta zmeului.
Voinicul nostru se urc n spatele cerbului uria, se leg
bine la ochi i se prinse cu amndou minile de coarnele
lui. Cnd fu gata, uriaul cerb se avnt n vnia cerului
i ntr-o clipeal nu se mai vzu de nori.
Dup un zbor nprasnic, voinicul se vzu' 'la poarta
zmeului.
Acum stai aci, i spuse cerbul, iar cnd te voi chema,
s vii la mine s vezi zmeul mort.
Cerbul, lundu-i avnt, sri peste poart n curtea zmeului. Acesta era
n leagn, se-nvrtea de nu i se vedea capul. Cerbul i trnti o copit n
leagn, i sfrm oasele zmeului, nct nu'se mai cunotea nimic din
el.
Drag stpnul meu, strig Cerbul, vino s vezi
zmeul !
Cnd intr voinicul pe poart, vzu n mijlocul curii un strv fr nici
o form. Voinicul merse ndat n palat i ncepu a cuta prin toate
odile, dup fata mpratului Verde. Cnd deschise o odaie frumoas,
vzu lng fereastr o fat frumoas, plngnd. Cnd ddu ochii cu
voinicul nostru, i terse ochii, i-i spuse cu groaz :
Vai, dragul meu voinic viteaz, dar cum ai cutezat s calci cu
picioarele n palatul afurisitului istuia de zmeu, cci de te simte c
eti aici, te face mici bucele i-i sreaz carnea.
Nu mai purta nici o fric, draga mea, cci zmeul tu e mort,
rspunse voinicul, eu am venit cu porunc de la tatl tu, mpratul
Verde, s te scap de robia lui. Acum

30

vino cu mine n curte, cci acolo ne ateapt ajutorul meu,


un cerb uria, care m-a adus aici i care a omort zmeul.
El ne va duce la tatl tu.
I Vai, dragul meu, nu tiu cum s-i mulumesc pentru
binefacerea ta, cci eu nu mai trgeam ndejde s-mi mai
vd prinii i ara mea.
Ieir grbii din palat i n mijlocul curii vzu frumosul
cerb i aproape de el rmiele zmeului, din care nu se
mai cunotea nimic. Cnd ajunser n faa cerbului, voinicul
l ntreb :

Acuma cum vom face ? dragul meu ajutor.


Aa cum am venit, tot aa vom merge, cci pentru mine aceasta
nu e nici o greutate, rspunse cerbul.
Fata deodat i aduse aminte c fratele zmeului ei a furat pe fata
mpratului Rou, tot n ziua n care a fost furat-o pe ea, i-i spuse
voinicului.
Unde-i palatul lui ? o ntreb voinicul.
Lsai-1 c-1 aflu eu, chiar dac ar fi n gaur de arpe, rspunse
cerbul, urcai-v n spinarea mea i v inei bine unul de altul i de
coarnele mele.
Voinicul i fata se suir i se ineau bine de coarnele lui. Acesta se
avnt ca-ntr-un zbor i se pomenir n faa palatului zmeului mai
mic. Voinicul i fata srir jos din spatele cerbului i ateptar s vad
ce se va ntmpla cu acesta.
Cerbul sri peste poart i, dnd fa cu zmeul, nu mai atept nici o
micare, i izbi o copit puternic n burt i-1 rupse-n dou,' lsndu1 mort, neavnd timp s zic nici mile !

31

Acum striga pe cei de-afar.


Dragi stpnii mei, venii s vedei zmeul, i cutai fata
mpratului Rou, s-o ducem i pe ea acas. Cei doi alergar
repede i venir cu fata, care plngea de marea bucurie c a
scpat de zmeu.
Cerbul uria le spuse fetelor s se urce n spatele lui i s se
in de coarnele lui, s se lege bine la ochi, iar voinicul la fel,
cci el tia ce are s fac. Dup ce se aezar bine, cerbul i
lu avntul i-ntr-o clipit erau nevzui. Acum se apropiau de
palatul mpratului Verde, care-i atepta cu mult nerbdare.
Mai mare le-a fost bucuria cnd i-au vzut inlrind pe poart i
pe fata mpratului Verde i a mpratului Rou, pe care le
scpase voinicul. Acesta trimise vorb fratelui su s vin
ndat la curtea mpratului, ca s mearg el cu fata cealalt, so duc acas la tatl su, mpratul Rou, cci aceasta are s-i
fie soie.
Cum ajunse acesta, lu fata, se urcar. n spatele cerbului i
pornir ca vntul spre ara mpratului Rou. Cnd ajunser aici
n curtea palatului, prinii fetei erau s nnebuneasc de
bucurie, vzndu-i fata scpat din ghearele zmeului, cci
ncepur s-i piard orice ndejde. Tu eti ginerele nostru
drag, cci din toi prinii de mprai i crai, cari i-au ncercat
norocul s ne scape fata, numai tu ne~ai putut-o aduce. Mxine
diminea i dau o trsur cu patru cai, s mergi la prinii ti
i la fratele tu i s-i aduci aici s fie i ei prtai la bucuria
noastr cnd v logodii, iar apoi s hotrm mpreun cnd s
inem nunta.

32

Aceleai pregtiri se fceau i la curtea mpratului Verde. S-au


neles ca nti s se fac nunta aci, iar dup o sptmn la
mpratul Rou. i s-au fcut dou nuni ca-n poveti.
i aa doi biei gemeni din prini sraci au ajuns s fie
mprai, i dac n-or fi murit i azi triesc. Iar eu m-am suit
clare pe un ti de coas, ca s vin la dumneavoastr, s v
spun o poveste frumoas, i-am venit clare "pe-un coco, ca s
nu vin pe jcs, apoi m-a adus n zbor o gin, ca s nu vin prin
tin.

POVESTE DIN BANAT,


CULEAS DE P. UGLIIU DELAPECICA

mpratul orb i feciorii 1 Oi


FOST ODAT un mprat ca i toi mpraii, i
mpratul acela s-a mbolnvit ru i a zcut cu anii ntregi pe
pat. Ci doctori mari au fost in ara lui, pe toi i-a chemat s-i
vad boala i nimenea nu tia s-i afle leacul, ba, pn la urm
a i orbit de amndoi ochii.
A chemat i doctori din alte ri, dar tot n zdar. La urm a
adus i vrjitori, doar doar i va afla leacul. Odat un vrjitor
i-a spus :
nlate mprate, pn nu v vei spla pe ochi cu ap
vie din apa Siloamului, nu vei avea vedere n ochi, i
pn nu vei bea de trei ori din apa aceea, nu vei putea
fi sntos.
mpratul nu tia pe cine s trimeat la aa deprtare mare, ca
s-i aduc ap vie din apa Siloamului. mpratul avea trei
feciori, dintre care cei doi mai n vrst erau brbai ntregi.
Auzind ei pe tatl lor necjindu-se, c nu tie pe cine s trimit
pn la rul Siloamului, c-i adnc ap, feciorul cel mai mare i
zise : M duc eu, tat drag.
Eu m tem s te trimit pe tine, rspunse mpratul,
cci tu n-ai mai fost prin ri strine, i nu cunoti drumul

34

i poi s rtceti pe mare, c ai s faci un drum pe ap,' mai


lung dect pe uscat, m tem s nu te prpdeti pe acolo.
Eu am ndejde s izbutesc s ajung la apa Siloamului i s
m ntorc norocos, zise feciorul de mprat.
Bine, dragul meu, rspunse mpratul, iac eu i dau o
pung de galbeni, ca s ai cu ce s trieti pe drum. Cnd ajungi
la mare, cumpr-i o barc bun, i mergi cu ea pn n ara
Siloam, las barca la rm i mergi spre rsrit pn ajungi la
ap.
Feciorul a plecat la drum. Ajungnd la mare i-a cumprat
o barc i-a nceput a merge pe ap, vslind cu ndejde.
A mers mai multe zile-n ir, pn cnd ntr-o bun zi a
ajuns la un ostrov. Aici a vzut mai multe brci legate la
rm. i-a legaff i el barca la rm i, ieind din barc,
s-a ndreptat spre locul unde vedea mult lume vesel
adunat. Sttu s vad nu cumva e vreo nunt. Dup
ctva timp ntreb pe un fecior de seama lui ce este aici.
Acesta i spuse c aici e o cas de oaspei i loc de pe
trecere. Se aez acum i el la o mas i ceru s i se aduc
ceva mncare.
;.-A mncat i a but pn s-a sturat, cci, ce-i drept, era tare
flmrd. Dup aceea veni la masa lui o fat frumoas, i
vzndu-1 strin, i spuse s vin s joace i el n hor. Feciorul
de mprat a mers bucuros, c-i plcea jocul. i aa acesta nu sa mai gndit s plece mai departe i a rmas aici s-i petreac-.
Au trecut sptmni, ba chiar luni, i mpratul vznd c
biatul su nu mai vine de atta timp, a crezut c s-a
16

35

P pdit i i-a luat gndul de la el, l se gndea pe cine ar putea


s-1 trimit la Siloam. ntr-o zi feciorul mijlociu l rug pe tatl
su, zicndu-i :
Tat, las-m s merg i eu s-ncerc, cci altul mai de
ncredere decit mine n-ai s gseti,
Eu te-a lsa, dragul meu, dar m tem c te-oi pierde i pe
tine, i-atunci ce m fac ? rspunse mpratul.
Am ndejde c n-o s m prpdesc, cci doar i pe uscat i
pe mare snt tot oameni buni, care i vd de treburile lor. Te
rog s m lai s plec !
Bine, dragul tatii, dac crezi tu aa, pleac ntr-un ceas cu
noroc, zise tatl su.
A doua zi mpratul i dete i acestuia o pung de galbeni i
iumdu-i rmas-bun a plecat. A fcut i el ca fratele sau i a
ajuns la ostrov, unde s-au ntlnit amndoi. S-au b .icurat mult
cnd s-au vzut i, de prere de bine, s-au pus s-i petreac.
i-au petrecut o zi-dou, ba chiar nou i nc de vreo cteva
ori nou, t de apa vie au uitat ca omntul.
mpratul i de ast dat i-a pierdut orice ndejde. Feciorul cel
mai mic al mpratului, vzndu-I tot mai trist i mai bolnav,
i zise :
nlate mprate i preabunul meu tat, te rog s-mi
dai voie s merg i eu s-mi ncerc puterile, poate voi avea
eu norocul s-mi ntrec fraii.
Bine, dragul meu, rspunse mpratul, numai s ai grije de
tine, ca nu cumva s te pierd i pe tine i s rmn fur nici un
ajutor acum la btrnee.
OG

A doua zi diminea tatl su i-a dat i lui o pung de galbeni,


i iuindu-i rmas-bun a zis un doamne-ajut i a plecat.
Dup cteva zile de drum a ajuns la mare. i-a cumprat o
barc i-a tntins-o la drum pe ap. S-a dus, s-a tot dus, cale
lung s-i ajung, cum se zice din poveste c-nainte mult mai
este. Feciorul nostru a avut norocul s-1 ajung din urm o
barc mare, minat de vnt, avnd pnze multe, pe care vntul le
umfla i-mpin.gea barca cu mare putere. Marinarii l-au luat cu
ei, legnd brcua lui de a lor. i aa, n cteva zile, s-au vzut
3a ostrov, unde s-au oprit i ei.
Mai mare i fu bucuria, dar i mirarea cnd ntni aici pe fraii
si. Fratele lor i ntreb numaidect dac snt n drum spre cas
i dac au ajuns la apa Siloamului. Fraii lui nu tiau ce s-i
rspund i se uitau unulla altul. ntrebarea a rmas fr
rspuns. Peste noapte, cei doi frai mai mari s-au hotrt s se
scoale de diminea i s porneasc la drum naintea fratelui lor.
A doua zi dimineaa, cnd s-a sculat fratele cel mic i-a cutat
s-i gseasc fraii, nu i-a mai aflat. S-a dus s-i vad de
drum, netiind ce s cread despre ei. Ajuns la barc, s-a urcat
n ea i s-a cam mai dus. Dup o vreme oarecare, feciorul
nostru a vzut o broasc estoas notnd pe lng barc.
Uitndu-se la ea a vzut c avea numai trei picioare, unul
fiindu-i rupt i nu se putea ajuta la not. Feciorului nostru i s-a
fcut mil vznd-o cum se lupt cu valurile. A ntins o mn ca
s-o ridice n barc. Broasca a nceput s-i vorbeasc ;

37

Vai, dragul meu, mi faci un mare bine cci m scapi


de la moarte. Am nite dumani, toi frai de ai mei, care
ar vrea s m vad moart.
Feciorul a rmas foarte mirat cnd a auzit-o vorbind. Dup ce a
scos-o din mare i a aezat-o n barc i-a zis :
i mulumesc foarte mult pentru binefacere i am s-i
rspltesc. Fraii ti, care au trecut cu brcile pe lng mine, mau vzut cum m zbteam s not, i nu li s-a fcut mil de
mine s m ia n barc. I-am rugat s m ajute i n-au voit.
Ai vzut pe fraii mei cu celea dou brci ? o ntreb
feciorul de mprat.
Da, i-am vzut, rspunse aceasta, i s ai grije, cci fraii ti
au gnduri rele i nu tiu cum s se scape de tine. Ei trebuiau s
fie de mult acas la tatl vostru, cu apa vie din Siloam, i acum
ar fi vindecat pe mprat i de boal i de ochi, i dac nu
veneai tu, ei nici acum n-ar fi plecat.
Feciorul nostru a rmas foarte trist la vorbele spuse de broasc.
Acum el se gndea c oare cine ar fi aceast fiin care
vorbete, i se hotr s-o ntrebe :
Rogu-te, cine eti de tii vorbi ca noi oamenii, i de unde le
tii toate ?
Eu, dragul meu, snt una din cercetaele bunei noastre
stpne, Zina Mrii, tu ai un suflet bun i curat, de aceea m-a
trimis n calea ta, ca s te ajut. ndat ne ajunge din urm
corabia cu pnze, care te-a adus pn la ostrov. Cnd vei ajunge
n grdina de lng Siloam, vei vedea n poarta ei nou paznici
uriai, clugri, s le srui minile

38

i s-i rogi s-i dea voie s iai ap vie din Siloam. Ai grije c
fraii ti vor schimba apa din plosca ta, dar tu dup ce ai ajuns
la tatl vostru, s-i lai pe ei s-i dea ap vie i numai dup ce
i-au dat ei i nu s-a vindecat tatl vostru, numai dup aceea s1 rogi pe tatl tu s beie din aceeai plosc din mina ta, indat se va vindeca. Iac zrir barca cu pnze, care se opri, i
spuser fiului de mprat s se urce n barca lor mare i pornir
n grab.
Nu dup mult timp ajunser din urm i cele dou brci ale
frailor lui, i-i poftir s se suie i ei n corabia mare cu pnze.
Dac fraii lui ar fi tiut c el e n corabie, n-ar fi primit
invitarea, dar acum dup ce s-au vzut, a fost prea trziu.
Dup puine zile, corabia a ajuns la rm. Cei doi frai s-au
cobort i lundu-i brcile le-au legat la rm. Acum mergeau
toi trei spre apa Siloamului. Cnd au ajuns la apa Siloamului,
fratele cel mai mic i-a lsat pe fraii si s mearg nainte s-i
ia ap. Acetia se duser, i cnd ajunser la poart, vznd
clugrii aceia uriai i ntrebar :
Unde-i apa Siloamului ?
Vedei apa aceasta limpede ? Aceasta este.
Ei nu mai spuser nici un cuvnt, ci se ndreptar spre ap. i
umplur plotile i bucuroi plecar repede la drum. Fratele cel
mic a fcut aa dup cum 1-a nvat broasca : a srutat minile
celor nou clugri i i rug s-i dea voie s ia ap vie din
Siloam. Cel mai btrn dintre clugri lu de mn pe fecior i1 duse la ap, i lu plosca din min i i-o umplu cu ap i i-o
dete.

39

Feciorul mulumi i plec n urma frailor, dar nu-i mai afl. Sau grbit ca s ajung naintea fratelui lor. Acesta nici nu se
grbi. Ajungnd la mare a aflat numai o barc, cci cele dou au
plecat, i se vedeau departe pe mare. Lng barc a dat cu ochii
de broasc, care vzndu-1 i spuse c fraii i-au plecat foarte
grbii. Apoi i spuse s mai zboveasc o zi-dou, cci corabia
care i-a adus se-n-toarce i ea spre cas i aa i va ajunge pe
frai pe mare, i vor merge mpreun.
Dup dou zile, barca cu pnze i-a ntins toate pnzele i a
pornit spre cas, ducnd i pe feciorul nostru. Vntul umfla
pnzele, iar barca fugea ca o nluc pe valurile mrii. Dup
cteva zile de drum, se pomenir ajuni la rm. Feciorul nostru
nu se grbea, ca s-1 ajung fraii din urm. A doua zi se
apropia de rm o barc tot de plnz, care aduse i pe fraii lui.
Acum toi trei pornir ia drum spre palatul unde i atepta de
atta amar de vreme btrnul lor tat orb i bolnav de moarte.
Au mers cu mare grab, ca s ajung ct mai repede, dndu-i
seama cei doi frai mai mari c au petrecut pe ostrov cteva luni
de zile, cnd puteau s fi ajuns de mult la tatl lor, ca s-i
scurteze suferinele. ntr-o sear s-au oprit peste noapte la o
cas de om bogat, care vzmdu-i ncrcai de praf, i pofti s
rmie peste noapte la el. Feciorii primir bucuroi gzduirea i
se odihnir de osteneala drumului lung. Noaptea, cei doi frai
se sftuir s goleasc apa vie din plosca fratelui lor i s-o
nlocuiasc cu ap de ploaie. Aa i fcur. Acum cei doi frai
erau siguri c numai cu apa vie adus de ei

40

Boi se va vindeca tatl lor. Fratele lor nu va avea cu ce s se


laude naintea tatlui lor, i ziceau ei. Dup mai multe zile de
drum au ajuns voioi toi trei la palatul tatlui l6r, care trgea
de moarte. Toi doctorii care erau n jurul patului n care
mpratul se lupta cu moartea spuneau curtenilor s se
pregteasc de cele trebuincioase unei nmormntri
mprteti, deoarece moartea mpratului este ateptat
clipeal de clipeal. Cum ajunser feciorii n faa tatlui lor,
acesta i adun cele clin urm puteri, se ridic i-i ntreb :
Adus-ai apa vie ?
Adus, tat drag ! i-i ntinse plosca cu apa vie cel mai mare.
Cum se spl cu ea pe ochi, n loc s vad cu ei, l-au luat nite
dureri ngrozitoare i ncepu a se vita, nct i se sfia inima
de durere vzndu-i chinurile. Feciorul mijlociu i ntinse
plosca sa, creznd c-i va ajuta. n zdar, durerile i creteau i
mai mult. Atunci feciorul cel mai mic se apropie de tatl lor,
lu plosca care era n faa lui i i-o ntinse. mpratul lu apa n
mn i i spl ochii. Ochii mpratului se deschiser mari i
frumoi i durerile i trecur ntr-aceeai clip. i-a vrsat ap
n mini - i a nceput s-i spele ntreg corpul i a but de trei
ori i deodat mpratul s-a ridicat din pat i umbla voios prin
cas, spunnd mereu c se simte aa cum s-a simit cnd a fost
fecior tnr.
Toat lumea s-a minunat de puterea acelei ape, i nimeni nu
vorbea doct numai despre vindecarea mpratului, bueurindusc toi de bucuria lui.

A)

Acum mpratului i veni poft s mnce pete verde i trimise


feciorii s-i prind pete din mare. Aici ei se mprliar unul de altul
i i-a ales fiecare locul care i se prea mai potrivit. Feciorul cel mai
mic i-a ales loc la umbra unei slcii mari. Mai mare i-a fost bucuria
cnd dete cu ochii de broasca neleapt, care se apropie de el. Aceasta
l ntreb :

Ce fel de pete ar dori tatl tu s mnce ?


Lui totdeauna i-a plcut somnul, i rspunse feciorul mpratului.
Ateapt-m puin aici, c eu m duc s-i abat nite
somni frumoi, ca s-i prinzi de care i place, zise
broasca i plec notnd.
Deodat s-au adunat o mulime de somni grai i frumoi. Feciorul
nostru, arunend mreaja, prinse doi somni deodat. Scoase mreaja cu
peti din mare i lund-o n spate a plecat voios spre cas. n drum i
iei n cale Zina Mrii i-i spuse :
Dragul meu, s ai grije, c n somnul cel mai mare vei
afia o piatr de diamant, care are putere s mplineasc
toate dorinele omului, dac i cere aa : Draga mea
piatr frumoas, f-mi cutare lucru", i ndat-i vede
dorina mplinit, dar de acel lucru s nu se apropie
oameni cu suflete ndrcite, cci ndat i prpdete.
Dup aceasta zina s-a dus ca o nluc.
Feciorul nostru, foarte bucuros de cele ce i spuse zina, merse grbit
spre palat i a intrat la tatl su i i-a artat petii. mpratul s-a
bucurat foarte mult vznd aa peti
1

Pete verde pete proaspt.

42

mari i frumoi i i-a srutat feciorul de prere de bine. Acesta se


duse i lund un cuit a spintecat petele n doua i a scos piatra de
diamant, apoi a dat buctarului s-i fac din amndoi petii mncarea
plcut mpratului. Cind a fost mncarea gata, iat c vin i ceilali
doi feciori de Ia pescuit. Cnd i-a vzut mpratul, i-a ntrebat :
Noa, dragii mei, voi ce ai prins ?
Iac, zise cel mai mare fecior, eu am prins doi peti cam mici, dar
cred c vor fi buni.
Dar tu ci ai prins ? l ntreb pe cel mijlociu.
Eu am prins trei, dar snt mici de tot, rspunse feciorul.
Mergei ii dai pisicii, s-i mnce, cci fratele vos
tru mi-a adus doi somni mari, din care ne saturm cu
toat curtea, le porunci mpratul.
La mas i ntreb mpratul pe feciori :
Unde ai fost voi la pescuit ? Nu ai fost toi trei la mare ?
Toi trei am fost la mare, dar acolo unde am pescuit noi n-am
vzut dect numai peti mici. Fratele nostru a fost mai norocos,
rspunse feciorul cel mai n vrst.
Dar ce fel de ap vie mi-ai adus voi, c era s mor de durerile
care m-au cuprins cnd mi-ai dat s-mi spl ochii, i-ndat ce mi-a
dat friorul vostru mi-am recptat vederea i m-am fcut sntos.
Nu cumva ai avut voi vreun gnd ru n sufletul vostru ?
N-am avut nici un gnd ru, dar cred c noi doi sntem fr noroc,
rspunser cei doi frai.
A doua zi era ziua mpratului. Feciorul cel mai tnr lu piatra de
diamant, iei n poarta palatului i-i ceru aa :

'43

'Draga mea piatr frumoas,


f-mi, ie rog, un pod de aur
de la poart pn-n deal la vie !"
Deodat se ntinde un pod de toat frumuseea, de la poarta
palatului, peste valea care trecea prin fa i pn sus la dealul
cu via mprteasc.
Dimineaa cnd a ieit mpratul afar pe poart, a rmas
minunat de acea artare, i nu-i venea s cread ochilor. Merse
pe pod, trecu peste vale i se tot minuna i nu tia de unde-i vin
attea bucurii nespus de mari. Feciorii mpratului ieir i ei s
vad acea mare minune, i nu se putur rbda s nu treac pe
acel pod czut din cer. Merser amndoi alturea, i cnd
ajunser deasupra vii, podul de aur se desfcu n dou, i-nlr-o
clipeal apa i nghii pe loc, iar podul s-a ndreptat aa cum a
fost.
i aa s-au prpdit cei doi feciori ai mpratului care-i
dumneau fratele mai mic i care n-aveau nici o durere de
tatl lor btrn, orb i bolnav, ba, ei atunci i petreceau mai
bine pe ostrov, cnd tatl lor gemea ziua-noap-tea de durerile
mari ale morii.
Bine faci, bine trieti, Ru
gndeti, ru nimereti l

POVESTE DIN BANAT


CULEAS DE F. UGLI1U DELAPEClCA

Un biat srac i fata de-mprat


A FOST ODAT ca nici odat, cnd lupii cu oile se
legnau n covat, cnd puricele trgea n jug i intarul inea de
plug, cnd vulpea era primar i iepurele crmar.
Atunci a fost o femeie foarte srac, srac ca oarecele din
biseric. Femeia aceasta avea un biat. ntr-o zi ma-m-sa 1-a
trimis s-i cumpere de un ban piper i de unui sare. Mergnd el
prin mijlocul satului, unde era prvlia*' vzu doi biei care
voiau s omoare o pisicu i un ce-, lu. Se apropie de ei i
i ntreb : : Ce vrei s facei cu pisica i cu celuul ? :
Vrem s-i omorm, rspunser ei.
Vai, nu vi-e mil de ei, c-s aa de frumoi ? zise biatul.
Mai bine vindei-mi-i mie.
Ct ne dai pe ei ? l ntreb unul;
. V dau doi bani, c numa' atia am, rspunse cumprtorul.
Acesta le dete banii i lund pisicu i celuul i duse la
mam-sa.
Cnd l vzu mam-sa cu ei n bra, l ntreb de unde i-a
primit.

Nu i-am primit, ci i-am cumprat cu doi bani, pe care mi iai dat s cumpr piper i sare. Nite copii ri voiau s-i omoare
i mic mi-a fost mil de ei, i i-am cumprat, rspunse biatul.
A doua zi mam-sa i-a dat un ban s-i aduc chibrite.
Intlnindu-se cu un biat mai mare, care inea n mn un pui de
arpe, l ntreb ce face cu el. Acesta i rspunse c vrea s-1
omoare.
Te rog, nu-1 omor, ci mai bine vinde-mi-1 mie, zise
bieaul.
Ct mi dai pe el ? l ntreb biatul.
i dau un ban, cci n-am mai muli, i rspunse cumprtorul.
Bine, zise cellalt, d-mi banul i ine arpele.
Bieaul lu arpele i-1 duse acas.
Aci l bg ntr-o bute de apte oca i n bute a trit ani de zile
i-1 hrneau cu lapte de vac.
arpele a crescut mare de tot i nemaincpnd n bute, a rupt
toate cercurile butii i a spart-o. ntr-o zi arpele s-a rugat de
biat s-1 duc la tatl su," care era mpratul erpilor. Cnd
mergeau pe drum, arpele 1-a sftuit pe biat ca, dac tatl su
l va ntreba ce cere s-i dea pentru c 1-a crescut i 1-a ngrijit,
s-i cear inelul cel mic din vrful cozii.
Cnd au ajuns la mpratul erpilor, acesta s-a bucurat foarte
mult cnd i-a vzut biatul aa de mare i de frumos, i nu tia
cum s-i rsplteasc binefctorului su pentru marea
binefacere. arpele 1-a ntrebat pe biat :

46

Ce rsplat s-i dau pentru binele pe care mi l-ai


fcut, c mi-ai scpat biatul ide la moarte i mi l-ai crescut
mare ?
Biatul i rspunse :
mi dai inelul de aur cei mai mic, pe care l pori n vrful
cozii.
Vai ! dar acest inel e prea mic rsplat pentru o fapt att
de mare. Uite, am aici inele mari i scumpe, cercei cu briliante
i alte lucruri mai de pre. Alegei dintre acestea care vrei, i
spuse mpratul erpilor.
Mie-mi place inelul acela i altceva nu-mi place, rspunse
biatul.
mpratul erpilor n-a avut ncotro i a trebuit s-i dea inelul
care l dorea el.
Copilul lu inelul i plec cu el la mam-sa. Pe drum s-a oprit
ntr-o pdure frumoas i s-a hotrt s-i ncerce puterea. A
fcut aa cum i-a spus puiul de arpe : a-nvr-tit inelul la stnga
i deodat s-a vzut nconjurat de apte draci cu nite cozi
lungi, i-ncepur a-1 lovi cu cozile, care unde putea. Copilul sa speriat i lund inelul ncepu s- nvrteasc la dreapta, i
deodat dracii i bgar cozile ntre picioare, i i luar
tlpia, iar n locul lor venir nite Fei-Frumoi i cei trei
frai nzdrvani : Strmb-Lemne, Sfarm-Piatr i Greu-caPmntul. Ei au adus o mulime de lucruri scumpe i frumoase :
mobile, haine, i fel de fel de mncri, de nu mai ncpeau n
cmara lor. Biatul s-a rugat de cei trei nzdrvani s aduc o
cas frumoas i mare i s-o aeze n loc la casa lor btrn, iar
aceasta s-o drme.

47

Aa i fcur. n ciieva zile ridicar aci o cas boiereasc cum


nu s-a mai pomenit. Acum biatul s-a fcut un fecior frumos,
venind u-i timpul nsurtorii. Cas frumoas avea. Numai
nevast i mai trebuia. ntr-o zi feciorul nostru spune mamei
sale s mearg peitoare la fata mpratului, cci de cnd e
lumea, feciorilor de-tfisurat, toate uile caselor unde snt fete de
mritat le stau deschise. Mama feciorului, care-i tia feciorul
ei ca vin Ft-frumos, nu sttu nimic pe gnduri, i plec la
mpratul, ca s-i cear fata, s i-o deie ei nor. mpratul i
spuse c nu i-o d/Mama feciorului merse necjit ii spuse
feciorului c nu i-o d.
A doua zi feciorul iar o -trimise n petit. Cum ajtmse la mprat
o ceru din nou s i-o dea nor, dar nici de ast dat nu i-o dete.
Iar veni femeia acas necjit. A treia zi iar o trimise feciorul.
Cnd o vzu mpratul i a treia oar, se gndi cum s fac ca s
nu-i mai calce pragul femeia aceea cu cererea ei. i veni n
minte un plan minunat, s-i cear feciorului s-i fac lucruri
mari i grele i peste puterile lui. Aa i fcu. i spuse femeii
aa : Draga mea, iat, m-am hotrt s-i dau fata mea nor,
dac feciorul tu mi face mine sear urmtoarele trei lucruri
mari :
Pentru fata mea un palat mai mare i mai frumos decfc ai meu,
numai i numai i numai din aur. De la poarta palatului meu i
pn la palatul fiicei mele, s-mi fac un pod de aur, cum nu are
nici un mprat din lume. S scoat din rdcin pdurea de pe
dealul din fa, s-1 sdeasc eu vie cu struguri mari i dulci,
parii de la vie s fie tot un rnd de argint, altul de aur. n jurul
viei s fie sdii :

48"

meri, peri, cirei i piersici, toi de aur, i ncrcai de road, i


s fie dulci ca mierea. ntr-un butoi de o sut de litri s fie must
stors proaspt. n fiecare pom s fie cte un cuib de paseri
cnttoare, care de dimineaa pn seara trziu s cnte fiecare n
glasul ei. Dac feciorul tu poate face aceste trei lucruri, mne
sear putei veni s facem logodna tinerilor. Femeia foarte
voioas se grbea spre cas, ca s duc vestea bun feciorului
ei.
mpratul credea c acum femeia cu feciorul ei n-o s-1 mai
supere cu peitul ei. Ei, dar o vorb btrneasc spune c
niciodat nu poi ti din care tuf sare iepurele. A doua zi, pe
cnd se culc ginile, palatul fetei mpratului era gata i
strlucea ca un soare czut pe pmnt. De la poarta palatului
mprtesc i pn la palatul fetei lui era un pod cu totul de aur,
frumos cum sub soare altul nu mai este. Pe dealul din fa, n
locul pdurii, era acum o vie frumoas ncrcat de struguri,
legat de pari de aur i de argint, iar mprejurul viei erau sdii
tot felul de pomi roditori, ncrcai de road ca aurul. n fiecare
pom cte un cuib cu paseri cnttoare, cntndu-i fiecare cntecul.
Cei doi peitori, mama i feciorul, s-au dus la mpratul, aa
dup cum s-au neles, fiind mplinite toate cele cefute.
mpratul i mprteasa au cutat fata n tot paiatul, ca s vin
s fac logodna, dar fata nicieri. Un zmeu care auzise c un
fecior de femeie srac a petit fata mpratului i c fata nu-1
vrea n ruptul capului, s-a mbrcat n haine scumpe ca un Ftfrumos, s-a nvrtit pe ling palatul mpratului, i cnd vzu c
fata era singur

n grdin, s-a furiat nevzut de nimeni i cnd a fost ling ea


a luat-o n brae, a srit peste zid i s-au cam mai dus.
mpratul i mprteasa au cutat-o zile i nopi, dar n-au putut
afla nici o urm care s le arate unde le-ar fi fata. Voinicul
nostru i aduse aminte de inelul fermecat. 11 scoase i ncepu
s-1 nvrteasc. Deodat i venir ajutoarele : trei Fei-frumoi
i trei paralei : Sfarm-Piatr, Strmb-Lemne i Greu-caPmntul. Feciorul nostru le spuse care i e necazul, c nu tie
cine i-a furat mireasa. Fei-frumoii i paraleii s-au rugat de
fecior s le dea rgaz pn mine sear, ca s ntrebe pe toate
iscoadele lor, care cunosc toate ascunziurile lumii, de pe toate
rmurile.
A doua zi au venit iar toi argaii feciorului cu inelul i aflar
de la o vulturoaic unde se afl fata. Un zmeu cu apte capete a
furat-o i-o ine nchis ntr-un castel de piatr.
Feciorul lu iari inelul i nvrtindu-1 i ceru s-i aduc nouputeri, ca s mearg s se lupte cu zmeul cel cu apte puteri i
s-i scape mireasa din ghearele lui. Inelul i mplini dorina, i
acum feciorul nostru era att de puternic, nct se juca cu
pietrele de moar, cum se joac copiii cu mingile de gum. i
pregti merinde de drum i porni spre marginea lumii. Dup o
cale lung izbuti s ajupg la marginea lumii. Aici ntlni pe
mpratul erpilor, care era foarte voios c poate face i el un
bine aceluia care i-a scpat feciorul de la moarte.
Dragul meu, zise mpratul erpilor, eu am o vulturoaic,
mprteasa vulturilor, care te va duce n zbor pn

50

la palatul zmeului, i ea i va da tot ajutorul ca s-i poi lua


mireasa i s i-o duci acas, s v cununai. Nu trecu ca de
cnd v povestesc i vulturoaica se ls din zbor naintea lor.
mpratul erpilor i povesti prietenei lui toat pania cu
peitul fetei mpratului i cu furarea fetei de ctre zmeul cu
apte capete, lsndu-1 pe ginere fr de mireas. Vulturoaica i
spuse :
Mne diminea, nc nainte de rsritul soarelui, eu
voi veni aci i de aci te voi duce pn la palatul zmeului.
Acolo i voi spune ce i cum trebuie s faci. i lu rmas
bun i zbur n vnia cerului.
Feciorul nostru acum era foarte vesel, vznd c toate merg
spre bine.
A doua zi, nainte de rsritul soarelui, feciorul nostru era n
tlpi, i se uita n sus spre cer, doar o vedea vulturoaica venind.
Dintr-o dat se pomeni cu vulturoaica n fa. Aceasta i zise :
Urc-te ntre aripile mele i te leag bine la ochi i te
prinde cu mnile de penele mele.
Feciorul se aez n spatele vulturoaicii, se leg bine la ochi i
strnse bine n pumni cte-un smoc de pene din spatele ei.
Gata ? l ntreb.
Da ! Stat gata ! rspunse acesta.
Pasrea uria i lu zborul i ct va fi inut 2borul greu de
tiut. Dup o coborre repede ca de fulger, se simi c zborul e
pe sfrite. Vulturoaica se opri i-i spuse feciorului s-i
dezlege ochii. Erau n alt lume, cu alte vieti, cu altfel de
pomi i de flori. Acum vulturoaica a zburat

51

upra palatului, ca s vad dac zmeul este plecat ori


acas.
Dup ce a dat dou-trci raite pe deasupra palatului, a vzut c
zmeul era plecat i numai fata singur era acas. Vuituroaica
veni i spuse feciorului s mearg s bat-n poart i s
vorbeasc cu ea. Aa i fcu. Merse i btu n poart. Fata veni,
descuie poarta, netiind cine ar putea s fie. Cnd l vzu l
ntreb :
Cine eti i ce caui aici n ara acestui zmeu afurisit; c
dac te prinde aici i frm oscioarele, iar carnea i-o d
corbilor, i e pcat de tine, c eti tnr i frumos, l ntreb fata
de-mprat.
Eu snt feciorul unei femei srace din satu-mpratu-lui, care
te-am petit de la tatl tu, i el a primit s te dea s-mi fii soie,
dac-i fac trei lucruri mari : un palat de aur mai frumos dect al
lui, un pod tot de aur din poarta palatului mprtesc pn la
poarta palatului tu i a treilea, s scot din rdcini o pdure, i
n locul ei s plantez vie i pomi, i toate s fie cu rodul pe ele,
i-un butoi de must stors din acea zi. Toate acestea mi le-a cerut
s fie gata n douzeci i patru de ceasuri. Eu pe toate astea leam fcut, i cnd s-a mplinit ziua, eu am venit cu mama la
palat, ca s facem logodna, dar tu nu erai nicieri, cci te furase
zmeul. i acum eu am venit s m lupt cu zmeul, s-1 omor i
s te scap din ghearele lui spurcate.
Vai ! dragul meu, dar nu tii tu ce puteri mari are zmeul
acesta. Are apte capete i apte puteri. Tu pe ling el eti
foarte slab i dintr-o lovitur te-a i omort, si e pcat de tine.

52

' Las-1, drag fat, c-i fac eu lui de petrecanie, aa slab


cum m crezi. Eu am nou puteri, i paloul meu e mai lung
dect al lui, rspunse feciorul, numai s-mi spui cnd vine acas
i ce nravuri are ?
Cnd e ceasul doisprezece, vine i lovete cu buzduganul
n poart. Ii deschid i cum intr se aaz n leagnul sta i se
hodinete o jumtate de ceas, legnndu-se, cu ochii nchii, dar
nu doarme. Dup aceasta mnnc i se culc dou ceasuri,
dormind i horcind de se aude peste toat valea aceasta.
: Bine, draga mea, rspunse voinicul, acum te rog s-mi ari
armele lui, s vd ce arme are.
Fata l duse i-i art cteva paloe scurte i mncate de rugin,
i un buzdugan greu, rmas de la tatl su, care a murit de
mult. Feciorul lu buzduganul n mn i i se pru uor, i
ntreb fata :
Nu cumva avei pe aici prin jurul palatului vreo piatr
mare, s-o leg de buzdugan, ca s fie mai greu ?
Avem, rspunse fata, iac aici n spatele palatului este o
piatr de moar, dar asta e greu s-o miti din loc, aa e de grea.
Feciorul lu buzduganul, l trecu prin gaura roii i-ncepu
a-1 nvrti cum nvrt copiii moritile de vnt. Fate rmase
ea nlemnit cnd vzu atta putere n braele feciorului,'
i-i
zise
:
:
Acum cred c ai s-1 nvingi uor pe zmeu, cci el n-ar
putea face aa ceva. Eu cnd vine i deschid poarta i i
spun c nu m simesc bine, i m duc s m culc, i-1 las
singur.

53

Soarele se ridicase sus de tot i ceasul doisprezece se art pe ceasul


de soare. Feciorul nostru nu mai avea astmpr. Voia s-1 vad venind
odat.
Iat c vede alergnd, ca un cine turbat, zmeul speriat peste msur,
i apropiindu-se de poart, lovi cu buzduganul i poarta se deschise.
Cine a clcat pe aici ? ntreb zmeul plin de mnie.
Eu nu am vzut pe nimeni ! rspunse fata.
Zmeul se ndrept spre leagn, se aez n el, iar fata i spuse c nu se
simte bine i c merge s se culce. Dup ce plec fata, feciorul nostru
merse i lovi cu paloul n poart, i deodat se deschise i zmeul l
ntreb :
Cine eti, i ce doreti ?
Snt mirele fetei pe care ai furat-o n ziua cnd era s ne logodim.
i-acum am venit s-mi iau mireasa i te ntreb : Vrei s mi-o dai de
bun voie, ori numai dup ce i vrs sngeie spurcat, pe iarba asta
verde ?
Nici prin gnd s nu-i treac aa ceva, i rspunse zmeul. Eu snt
din moi-strmoi fecior de zmei, care niciodat n viaa lor n-au
putut fi nvini. i ar fi bine s faci cale-ntoars, i s-i vezi de
srcia ta.
i fi tu neam de zmei, dar nici eu nu snt din aceia care se tem
da^iite ludroi, aa cum eti i tu unul. Noi avem c vorb : Lauda
de sine nu miroase bine". Dar vorb mult-i srcie. Cum vrei s ne
batem ? Cu paloele s ne tiem, ori n lupt s ne luptm ? l ntreb
feciorul nostru.
Ba, n lupt c-i mai dreapt, rspunse zmeul, creznd c aici e
mai tare.

54

Se prinser-n lupt, i feciorul se fcu c-1 doare, cnd l


strnse zmeul peste piept, dar n clipa aceea mi-i-1 prinse i-1
strnse att de puternic, c se auzeau oasele zmeului pocnind i
priind. De durerea mare, zmeul nu mai putea nici s rsufle,
iar ochii n cap i s-au ntors cu albul n afar. Cnd feciorul
nostru l slbi din strns i-1 ls din brae, zmeul se prbui
mort la pmnt. l lu de-un picior i-1 trase pn lng o vale
cu ap rece, scoase paloul zmeului, ca s nu i-1 spurce pe al
su, i-i retez cele apte capete i le arunc n vale, apoi i
trase i trupul n ap. Se spl pe mini i merse s-i spun fetei
c a scpat de zmeu.
Fata nu mai tia cum s-i mulumeasc pentru acest mare
bine.
Acum feciorul ii spuse s se pregteasc de drum, i s-i
adune lucrurile frumoase i scumpe.
Dar unde a putea pune attea lucruri scumpe, cci ntreg
castelul e plin numai de scumpeturi toate numai de aur ?
Iac, rspunse feciorul, i dau aceste nou nuci, aduni toate
lucrurile i le bagi n ele, i nucile le bagi n sn, pn atunci eu
m duc s vorbesc cu vulturoaica care m-a adus aici.
Merse i vorbi cu ea i se neleser s o duc nti pe fat, apoi
s se ntoarc ca s-1 ia i pe el. Se duse la fat i o rug s se
grbeasc. Dup ce i-a luat toate lucrurile de pre, au ieit i
au mers la vulturoaica, care de frica zmeului s-a bgat n
scorbura unui stejar btrn. Cum ajunser la ea, aceasta i spuse
s se urce n spinarea ei, s se lege bine la ochi, apoi s

55

se in bine cu amndou minile de penele ei de pe spete. Cnd


fata a fost aezat bine, vulturoaica a ntrebat-o :
Gata ?! Fata
rspunse :
Gata !
Vulturoaica i-a luat zborul i a dus fata pn la locu unde o
atepta mpratul erpilor. Aci o puse jos i o dete n grija lui,
iar ea plec dup fecior. Cnd ajunse aci 11 lu i pe fecior, i
ca de cnd v povestesc au i ajuns la loc. S-a cobort foarte
voios c a isprvit cu toate bine. A mulumit din toat inima att
vulturoaicei ct i mpratului erpilor, pentru binele ce i l~a
fcut. i-au luat rmas-bun i au pornit la drum. Feciorul
scoase inelul fermecat, l suci la dreapta i-i ceru s-i aduc o
trsur de aur cu ase cai negri ar-peti. Ct ai bate-n palme,
trsura era n faa lor. Se urcar n ea i pornir spre ara lor.
i-au mers, i au tot mers, cale lung s le-ajung, cum se zice
din poveste, c-nainte mult mai este. i dup o cltorie
norocoas, s-au trezit ajuni n faa palatului mprtesc. Cnd
i-a vzut mpratul i mprteasa,' erau s-i piard mintea de
bucurie. mpratul i mprteasa au mulumit feciorului c le-a
adus fata acas, ntreag i sntoas, iar el s-a dus la maic-sa,
c i s-a fcut dor de ea.
Mama i feciorul ei erau foarte fericii i a doua zi s-au dus ia
palatul mpratului, unde au fost primii cu mare cinste, aa
dup cum e obiceiul la curile mprteti.

56

Dup logodn a urmat o cin bogat, cu mncri i bculuri aa


ca la mesele mprteti.
Cuscrii i unii i alii erau foarte veseli, dar nici mirii nu s-au
lsat mai pe jos.
La cteva splmni de la logodn s-a inut nunta, care a rmas
de pomin mult vreme, deoarece a fost o adevrat nunt ca-n
poveti, cnd n fruntea mesei, alturi de mprai i crai i de
soiile lor, au fost aezate i toate neamurile srace ale mirelui,
care nu s-a ruinat de ele, ci se mndrea.
Dup ani i ani trecui de la acea nunt, povesteau b-trnii ce
nunt mare i frumoas a fost, cum nu s-a mai pomenit de cnd
e porcul cu coad.
i dac mpratul cu toat curtea lui i cu toi nuntaii n-or fi
murit i acum triesc i se tot nuntesc. Iar eu m-am gndit la
dumneavoastr, s vin repede s v spun aceast poveste i aa
m-am suit n spatele unui melc, ca s nu m scuture prea tare i
am ajuns cu bine i cu sntate-n oas, i v-am spus o poveste
frumoas. Cine o tie mai lung, s fug s-o ajung.

POVESTE DIN BANAT,


CULEAS DE P. UGLIIU DELAPECICA

Fata de mprat Ciobnit la mioare


MPRATUL ROU i mprteasa lui aveau o
feti frumoas i deteapt peste msur, pe lng aceasta mai
era i foarte bun i cuminte i iubit de toat lumea. Pn i
paserile i toate dobitoacele de la curtea mpratului nu mai
puteau de dragul ei. S-a ntmplat s moar mprteasa i biata
fat a rmas fr de mam.
Dup un timp oarecare, mpratul s-a cstorit cu o vduv
srac, creznd c-i aduce soie ca s-i creasc fata, nu
tia c-i aduce duman n cas, vorba aceea :' nu lsa pe dracu
s moar, cci el nu te las s trieti.
Odat mpratul a trebuit s plece la rzboi i ls fata n grija
mprtesei-mtihoaie. Afurisita de mtihoaie nu putea suferi
fetia, i nu tia cum s se descotoroseasc de ea. N-a trecut
mult de la plecarea n rzboi a mpratului i biata fat a trebuit
s-i ia lumea-n cap dinaintea mtihoaii, care era otrav de
rea.
Mergnd fata pe drum, a ntlnit un biet iepura, cruia i
intrase un spin ntr-un picior. Fata l lu n brae i vzndu-i
spinele, i-1 scoase. Acesta i mulumi fetiei, fgduindu-i c i
va rsplti o dat pentru bine-

58

facere. Fata l rug pe iepura s nu spun nimnui c a ntilnito, dac va ntreba cineva de ea. Deodat fata se trezi n drumul
ei cu un cuptor plin cu pini rumene coapte. Acesta spuse
fetiei :
Fetio drag, te rog scoate pnile din cuptor, scoate
jarul i cenua i cur-m frumos.
Fata ndat i dezbrc hainele curate, scoase pinile din
cuptor, aduse ap de la izvor i spl frumos pnile i le acoperi
cu frunze late de hrean, curai cuptorul de jar i de cenue, i
lund var spoi cuptorul i vatra, mtur n jurul lui i1 fcu
ca oglinda. Cnd a fost gata cu curitul, s-a mbrcat i a vrut
s plece mai departe n drumul ei, atunci cuptorul i spuse :
Drag fetio, i mulumesc pentru binele pe care mi l-ai
fcut; ia-i dou pni, ca s ai de drum, i ori de cte ori vei fi
flmnd, cere cuptorului meu pne, i vei primi.
Bine, rspunse fetia, dac va ntreba cineva de mine, s
spui c nu m-ai vzut, i plec mai departe. Nu departe de aci
fetia vzu un pr ncrcat cu pere aurii, care i spuse :
Fetio drag, te rog cur-m de uscturi, c-i voi da pere
dulci ca mierea.
Fata ndat se apuc i curai de uscturi prul i acesta i
umplu poala de pere minunate. De aici nu departe vzu un mr
ncrcat de mere roii ca focul. i acesta o rug s-1 curee de
uscturi, i-1 curai. Acesta i spuse :

59

De cile ori vei voi s mnnci mere ori pere, s ne ceri, i


noi i vom da cu drag.
De aci fata se duse mai departe i se ntlni cu un celu, care
avea un picior rupt. Se opri, i fiindu-i mil de el, l lu i-i leg
piciorul i-i ddu o bucat bun de pne moale, ca sa aib treipatru zile. Celuul i mulumi pentru binefacere, spun;ndu-i
c i el are s-o ajute odat.
Fata l rug s nu spun nimnui c a vzut-o, dac va ntreba
cineva de ea.
Apoi mergnd mai departe printr-o pdure, vzu un. vultur cu o
arip rupt, se apropie de el i acesta o rug aa :
Ai mil de mine, drag fetio, i leag-mi aripa rupt, ca s
mi se vindece, cci odat i eu i voi fi de ajutor.
Fata i leg aripa i vulturul i mulumi, iar ea l fug s nu
spun nimnui c a vzut-o, dac va ntreba cineva de ea.
Mai merse fetia noastr ct mai merse, cnd iat c n-tilnete
un izvor cu ap limpede i rece, care i zise : Fetio drag,
fie-i mil de mine i cur-mi noroiul i toate frunzele caremi stric apa mea minunat, cci odat i eu i-oi fi de ajutor.
Aceasta nu sttu nimic pe gnduri, i dezbrc hainele curate,
i ndat ncepu s scoat cu manile toate gunoaiele, crengile i
frunzele, care aproape acopereau apa limpede a izvorului i-1
fcu ca un pahar de curat. Fata

60

ii rug i pe el c dac va ntreba cineva de ea s nu spun


nimnui c a vzut-o.
Acum fata ajunse nspre sear n faa unui palat frumos. Aici
locuia Baba-Cpcuna. Cum o bzu baba o ntreb :
Ce caui tu aici, fetio ?
Snt fat srac i am plecat n lume s-mi aflu serviciu,
rspunse fata.
Dac vrei s stai la mine, spuse baba, eu am o turm de
mioare cu lna de aur, s fii ciobnit lor.
Vreau, mam bun, rspunse fata, cci mie mi snt
foarte dragi mioriele.
: Bag de seam, fat, cci dac pierzi vreo mioar, nu
primeti nici o plat i trebuie s m serveti trei ani pentru
fiecare mioar, i spuse baba, iar dac n trei ani n-ai pierdut
nici o mioar, primeti de Ia mine trei pungi de galbeni i o
hain de mireas, esut n fir de aur i btut toat n
diamante.
Bine, micu drag, cred c ai s fii mulumit cu mine,
rspunse fata de-mprat, i Iundu-i mioriele n primire, le
duse la pune acolo unde-i artase Baba-Cpcuna.
Baba aceasta era o btrn rea, mai rea dect otrava; i urt ca
Mama-Pdurii. Nici o slug n-a putut s-o slujeasc trei ani. Nu
avea altceva dect a le face soarta ct mai grea, i s le cear
slugilor lucruri peste puterile lor. Ct despre mncare : ai' i
mlai uscat ca piatra, aceasta era mncarea pentru tot timpul
serviciului.
1

Aj usturoi

61

A doua zi dup plecarea de acas a fetei mpratului, la curte


era mare ntristare. mprteasa, vznd c fata nu-i nicieri, a
dat porunci slujitorilor s alerge n toate prile i s tiriceasc
unde ar putea s fie. Chiar i nsui mprteasa a plecat s-o
caute, i a nimerit s mearg tocmai pe drumul pe care a mers
i fata ; a trecut pe ling iepura i 1-a ntrebat dac a vzut trecnd pe acolo o feti. Acesta n-a vrut s-i spun i i-a spus c
n-a vzut. Tot aa a pit i cu cuptorul. Acesta, vznd-o, a
rugat-o s-i curee cenua i jarul i s-i scoat pinile din
cuptor, dar mprteasa i-a rspuns c nu are timp i c se
grbete i, fiind moart de foame, i-a cerut o bucat de pne
moale. Nici eu n-am timp, i rspunse cuptorul. Atunci
mprteasa, suprat foc, trase capacul de pe gura cuptorului
i vru s pun mna pe o pne, s-o scoat afar din cuptor, dar
n clipeala aceea o boare fierbinte bufni pe gura cuptorului, i-i
arse mna i mprteasa plec foarte suprat. Prul i mrul
n-au vrut s-i dea fructe, i de fat i-au spus c n-au vzut-o.
Tot la fel a pit i cu celuul i cu vulturul. Vznd c toat
alergtura ei a fost zadarnic, s-a hotrt s se ntoarc la curte,
nemaitiind ce s fac i ncotro s-o mai caute.
Treceau zilele i nopile, i fata nicieri, iar mpratul putea
veni acas din rzboi n oricare zi, i ce va zice i ce va face,
cnd va vedea c fata lui a disprut

62

fr de urm. Toat curtea mprteasc era ngrozit.


*
*
*

Ciobnit noastr o ducea bine cu drglaele ei mioare. Dei


Baba-Cpcuna i-a pus merinde ai i mlai n fiecare zi, ea
arunca aiul, iar mlaiul l zdrobea mrunt i-1 ddea mioarelor
ei, care l mncau cu mult plcere, iar fata mergea n fiecare zi
la cuptor, care li ddea zilnic cte o pinioar cald i moale.
Prul i mrul i umpleau poala cu fructele lor dulci i aromate,
aa c fata, n loc s slbeasc i s moar de foame, aa cum ar
fi dorit afurisita de stpn-sa, ea era totdeauna stul, iar baba
crpa de necaz i de ciud c nu-i merg treburile dup dorina
ei nebun. Iepuraul, celuul i vulturul, vindecndu-se
deplin, au venit s stea toat ziua n apropierea binefctoarei
lor, cunoscnd ei rutatea babji, aa c din turma de mioare n-a
lipsit nici una n cei trei ani ct a slujit fata.
mplinindu-se cei trei ani de slujb ai fetei, baba i-a dat trei
pungi de galbeni i o hain foarte frumoas, esut numai din
fir de aur i mpodobit toat cu pietre scumpe de diamant.
Baba-Cpcuna a ntrebat fata dac vrea s mearg i la sora-sa
Cta, s o serveasc i pe ea, cci i ea avea o turm de mioare,
dar ndoit mai mare dect a ei. Fetia i-a rspuns c merge
foarte bucuros.

63

A doua zi baba lu fetia i plecar pn la sora ei. Cum


ajunser la palatul frumos al Babei-Cta, aceasta Ic-a deschis
poarta i s-a bucurat foarte mult cnd a vzut-o pe sor-sa, care
era mai mic de ani, c nu se vzuser de ani de zile.
Aci fata de mprat a fost primit cu drag, dup ce fosta ei
stpn a ludat-o c nici cnd n-a avut aa ciobnit bun ca i
ea, i c n cei trei ani ct a slujit-o nu a pierdut nici o mioar
din turm. Noua stpn s-a bucurat i i-a spus fetei :
- Dac i pe mine m vei servi ca i pe sora mea, eu am s-i
pltesc ndoit mai mult dect ea, cci turma mea e cu mult mai
mare dect a ei.
Bine, mam Cta, rspunse fata, cred c am s te slujesc
tot att de bine ca i pe ea, dac nu i mai bine. Mine zi, baba
Cta i-a dat n primire fetei turma de mioare, tot att de
frumoase ca i a Babii-Cpeuna, dar eu mult mai numeroas.
Baba s-a dus s-i arate unde are s duc la pscut mioarele n
fiecare zi, i i-a spus s bage de seam c o vulturoaic care are
cuibul nu departe de locul unde puneaz turma ei, vine ii
rpete cte o mioar tot la dou-trei zile. Baba-Cta a pus fetei
merinde : o bucat de pine uscat de patru-cinci zile, trei-patru
cepe i puin sare. Fata a luat merindea, cepele le-a aruncat, iar
pinea a luat-o i a muiat-o n ap i a srat-o, i apoi a dat-o
miorielor s-o mnnce. Dup aceasta i-a chemat iepuraul,
celuul i vulturul, ca s-i pzeasc turma, iar ea s-a repezit
pn la cuptor, care i-a dat o pne cald i moale, spunndu-i c
a intrat n slujba Babii-Cta

pe trei ani. De aci merse pn la pr i la mr i i-a umplut


poala de mere i de pere.
Ajungnd la turma ei, a dat pne celului, apoi s-a sturat si ea
bine cu pnea moale i cldu i cu pere i mere, i aa a trit
fata mpratului trei ani de zile ca ciobnit la Baba-Cta.
Acum stpna chem fata i-i spuse s vin cu ea, ca s-i
aleag trei haine, care-i vor place mai mult. Baba o duse ntr-o
odaie mare a palatului ei, unde erau atrnate n cuie mai multe
haine, care de care mai frumoase i mai strlucitoare, nct i
luau vederile cnd te uitai la ele, i-i spuse fetei :
Iat, draga mea fiindc m-ai slujit cu credin, i
n tot timpul celor trei ani nu mi-a mai pierit nici o
mioar, ceea ce nc nu mi s-a ntmplat n \'iaa mea,
i dau voie s-i alegi trei haine din acestea pe care le
vezi aici, care i plac mai mult, i-i dau i o lad
frumoas de argint, n care s i le pstrezi, apoi i
mai dau i apte pungi de galbeni. Cred c eti mul
umit.
Da, buna mea stpn, snt foarte mulumit ! rspunse
fata de-mprat, i-i srut minile, bucuroas de aceste daruri,
pe care nici nu le visase, att de frumoase erau.
Acum fata de-mprat nu tia ce s fac : s mearg acas ori s
mai slujeasc. Se duse la bunii ei prieteni : iepuraul, celuul
i vulturul, s le cear sfatul.
Dragii mei, voi mi-ai fost de mare ajutor. Care din
voi trei ai ti s mergei s vedei dac tatl meu, m
pratul Rou, a venit acas din rzboi, ca s tiu s m

65
5 Poveti nemuritoare, voi. 11

ntorc i eu acas, iar dac n-o fi venit nc, s mai stau un an doi n
slujb, pin cnd va veni.
Eu. draga mea stpn, rspunse celuul, m duc
i-i aduc rspunsul,, cci m duc pe urinele in ;c pin
la tatl tu. la palatul mprtesc, .i voi tirici dac a
venit din rzboi ori nu.
Celuul o zbughi ca o nluc dintre ei i alerg glon spre palatul
mprtesc. ndat ce se apropie de palat, vzu aici o fierbere mare n
toate prile. mpratul venise acas din rzboi i neafindu-i fala
nicieri, a izgonit pe toi slujitorii rii s plece n toate prile rii,
ca s dea de urmele fetei. Chiar pe mprteas a trimis-o n cutarea
ei. spunndu-i s nu se ntoarc n palatul lui fr de Iat.
Dup ce neleptul celu afl toate aceste amnunte, plin ele bucurie
c poate duce o vesle bun stpnei sale dragi, o rupse la fug nebun
de parc nu clca cu picioarele pe pmnt i mort de oboseala
drumului lung. ajunse n faa stpnei, se ntinse pe burt cu limba
scoas i. abia gfind, i spuse :
Am aflat tot ce doreti. Tatl tu este acas, dar e foarte
suprat c nu tie de tine unde eti. Pe toi slujbaii
rii, i pe mprteasa nsi, i-a trimis n cutarea
ta prin toat ara. poruncindu-le s nu se ntoarc nici
unul la palat fr de tine.
Acum fata era foarte vesel i-i mulumi celuului ei drag pentru
marea osteneal ce a suferit-o. Ajungnd-f dorul de tat, nu tia cum
s fac s se vad cit mai repede n braele tatlui ei bun i drag, i-i
ceru sfatul vulturului :

66

Ce zici, dragul meu prieten, cum a putea ajunge mai repede la


palatul tatlui meu ?
Foarte uor, rspunse vulturul, m duc la bunicul meu, care e de
zece ori mai mare i mai tare decit mine, i-1 rog s vin s te ia i s
te duc pn la tatl tu acas.
Cit ai bate-n palme, vulturul i lu zborul i dispru in zare, ca
nu mult timp dup aceasta s vad zburnd spre ei un vultur uria, care
se ls "pe pmnt n faa lor, iar dintre aripile lui sri i vulturaul
nostru. Acum vulturul-uria i spuse fetei :
Ia-li toate lucrurile tale, le aaz ntre aripile mele
i apoi te aaz i tu i le ine bine cu o min, iar
cu cealalt te ine bine de penele mele. Leag-te bine
la ochi, cci eu am s zbor pe sus de tot, ca s nu i
se fac ru.
Fata, nainte de a aeza lucrurile dup cum i spuse vulturul, i
chem pe cei trei prieteni ai ei i le spuse :
Dragii mei, eu am o mare rugminte ctre voi, a vrea s v am
lng mine toat viaa mea. V rog s' venii, dac vrei chiar acum, la
palatul tatlui meu, s trii acolo, avnd de toate ce dorii, ca s v
pot vedea in orice clip m va ajunge clorul de voi.
Bine, rspunser toi trei prietenii, i plecar i ei pe urma bunei
lor stpne.
Acum fata i aez lada de argint i hainele, precum i pungile cu
galbeni, ntre aripile vulturului, apoi se aez i ea i i leg ochii
bine, se prinse cu o min de penele lui, iar cu cealalt inea strns
lng ea lada i hainele i cnd fu gata, vulturul se ridic ea un fulg
5*

67

de pe pmnt i-ncepu s pluteasc prin vzduh ca un nor uor


pn nu se mai vzu. Cnd au ajuns deasupra palatului
mprtesc, vulturul s-a lsat ncet n grdina mare a palatului,
fr s fi fost vzut de nimenea. Fata s-a dat jos i i-a luat lada
de argint i hainele i le-a aezat jos, apoi i-a luat i pungile cu
galbeni. A mulumit vulturului pentru c a adus-o att de repede
la tatl ei, i acesta s-a ridicat n zbor i s-a dus n mpria lui.
Fata i-a lsat toate lucrurile n grdin i a alergat ntr-un
suflet s se ntlneasc cu tatl su. Acesta tocmai voia s ias
n curte, s dea ceva porunci unor slujitori, cnd vzu fata
intrnd pe ua palatului. Bucuria lor era mare cnd s-au vzut
mpreun. Fata l lu pe tatl su de mn i-1 rug s mearg
cu ea n grdin, de unde au s aduc unele lucruri. Cnd
ajunser n grdin, fata i art lada de argint, hainele i cele
zece pungi de galbeni, spunndu-i c aceste snt ale ei.
mpratul chem ndat dou slujitoare i le porunci s duc n
palat toate acele lucruri.
Dup ce aezar toate acestea, fata i povesti tatlui ei cum a
fost silit s fug din faa mamii sale vitrege, cum a slujit ca
ciobnit la mioare la dou babe, cte trei ani la fiecare, i
acum acestea, pentru c le-a slujit aa cum le-a plcut lor, au
cinstit-o cu hainele aceste scumpe i frumoase, pe lng
simbria celor zece pungi de galbeni.
mpratul s-a bucurat foarte mult, vznd c fata lui a tiut cum
s se poarte cu acele dou babe, ca s fie iubit i ca s-i fac
daruri att de frumoase.

68

Acum mpratul a dat porunci n toat ara s se ntoarc toi


slujbaii, care au fost trimii prin ar ca s caute fata, spunndu-le c
aceasta a venit singur. Bucuria lor a fost mare cnd au primit aceast
veste bun, aa c toi s-au grbit s se-ntoare pe la casele lor i Ia
slujbele lor, numai singur mprteasa nu s-a mai ntors nici pn n
ziua de azi.
Veneau peitori dup peitori, prini de mprai i de crai, de peste
ri i de peste mri, i Fei-frumoi i voinici viteji n rzboaie, ca s
cear mina acestei prinese, a crei buntate i nelepciune s-a vestit
prin toate rile lumii.
Fata mpratului nc nu se gndea la mriti i n fiecare zi o vedeai
ieind la plimbare cu nedespriii ei prieteni : iepuraul, celuul i
vulturul, care s-au fcut stpni deplini pe ntreag grdina palatului
mprtesc.
i au trecut anii ca i clipele, i fata mpratului Rou s-a fcut tot
mai neleapt i tot mai frumoas. ntr-o bun zi a venit un mprat
tnr i frumos ca v.n luceafr i a peit-o i att fetei ct i mpratului
i-au plcut de el. Acum s-au nceput a se face toate pregtirile mari
de nunt, ca la nunile mprteti. Au fost chemai toi mpraii i
toi craii, Fei-f rum osii i vitejii cei mai vestii n lupte.
A fost o nunt tocmai ca-n poveti, cum nici n-a mai fost i nici n-o
s mai fie.
Mireasa era mbrcat n minunata ei hain esut din fir de aur i
btut toat n pietre scumpe de diamant, pe care i-a druit-o
Baba-Cpcuna, fosta ei stpn.

69

Toate mprtesele, criesele i toate prinesele s-au minunat de haina


ei att de frumoas, care prea c e cerul coborit i aezat pe umerii
miresii. Cei trei prieteni ai miresei : iepuraul, celuul i vulturul
ineau coada voalului ei cnd mergea alaiul la cununie, iar n fruntea
alaiului mergea o turm de mioare, pe care cele dou foste stpne ale
miresei i-au trimis-o ca dar de nunt, cnd au aflat cine a fost aceea
fat att de bun i de neleapt, care a fost ciobnit mioarelor lor.
Dup cununie nuntaii s-au ntors la palatul mpratului, i s-au
aezat la mesele ntinse i ncrcate cu toate buntile lumii, mncri
i beuturi din cele mai alese, cci doar era nunt mprteasc, nu
glum. Pe vremurile acelea era frumosul obicei ca, la nunt, mirele i
mireasa s-i povesteasc toat viaa petrecut pn la aceea dat.
Mirele-mprat a nceput a povesti nuntailor aa :
Eu snt pruncul unor oameni sraci, lipii pmntului. Fie iertat
tatl meu, de mic m-a dat ciobna la oi, la un mare bogtan, unde
am slujit pn am ajuns fecior mare. Fcndu-se atunci un rzboi ntre
ara mea i ntre o ar vecin, am fost dus i eu la lupt m preun cu
ortacii de seama mea. Aici am' ajuns s fiu n apropierea mpratului
meu, pe care n timpul celor mai grele lupte i-am ajutat i l-am scpat
de mai multe ori de la moarte.
mpratul, neavnd copii, m-a luat pe mine prunc ele suflet. Nu mult
dup aceea mpratul a murit i aa am rmas eu mprat, iar
acuma am venit aici s-mi

70

duc mprteasa cu nunt mare n palatul meu ? rtese.


Acum a venit rndul miresii -s-i spun povestea ei, i ncepu aa :
Eu sint fata mpratului Rou i cit timp a trit buna mea marn
am trit fericit lng prinii mei i dar dup moartea mamei mele am
avut de luptat cu o via grea. Din cauza mtihoaei mele, cave nu m
vedea cu ochi buni, am avut de suferit. Iscndu-sC un rzbii ntre
ara noastr i ntre ara vecin, tatl meu a trebuii s plece la rzboi.
La cteva. zile ele la plecarea lui, eu, de groaza m-tihaaei, a trebuit
s-mi iau lumea-n cap. Mergnci n lume, am ntilnit un iepura, un
cuptor plin cu plini coapte, un celu cu piciorul rupt, un pr i un
mr plin de uscturi, un vultur cu o arip rupt i-un izvor acoperit de
gunoaie i de noroi. Acetia cerindu-mi s-i ajut, i-am ascultat cu
drag inim. Am ajuns la Baba-Cpcuna, unde am primit slujba de
ciobnit la mioare. Am sl uj it-o trei ani, n care timp mi-a pus
merinde numai ai i mlai. Aiul l aruncam, iar mlaiul l ddeam
miorielor mele dragi. Cuptorul mi ddea n fiecare zi cte o
pnioar moale, prul i mrul poamele lor gustoase, iar izvoraul
m stmpra cu apa lui minunat. Cei trei prieteni dragi ai mei :
iepuraul, celuul i vulturul mi-au pzit mioarele. mplinind trei
ani cu cinste, Baba-Cpcuna m-a cinstit cu haina aceasta i cu trei
pungi de galbeni. De la ea am plecat la sora ei, Baba-Cia, unde am
slujit ali trei ani, tot ca ciobnit la mioare. Ea mi punea merinde
pine uscat i cte

71

patru-cinci cepe i sare. Eu aruncam cepele, iar pnea o sram i


sfrmnd-o o ddeam miorielor mele. Cuptorul i poamele gustoase
m hrneau foarte bine. Prietenii mi pzeau turma mare de mioare.
mplinind trei ani de slujb pe placul Babii-Cta, ca mi-a druit trei
haine ca i aceasta i o lad de argint n care le pstrez, precum i
apte pungi de galbeni. Bunicul vulturului meu m-a adus n zbor pn
la palatul tatlui meu, dup ce am aflat c s-a ntors din rzboi, i
astzi cio-bnia-mprteas s-a cununat cu ciobanul-mprat. Toi
nuntaii care au ascultat frumoasa lor poveste au rmas cu gurile
cscate, auzind attea minunii, i dac tinerii n-au murit i azi
triesc i se veselesc. Iar eu am clrit pe o coas i v-am spus o
poveste frumoas ; iar cine o tie mai lung, fug i-o ajung.

POVESTIRI DIN DECAMERONUL"


DE GIOVANNI BOCCACCIO (FRAGMENTE)
Calandrino, Bruno i Buffalmacco ncearc s gseasc
pe valea rului Mugnone o piatr fermecat, creia i zice
Elitropia. Calandrino i nchipuie c-a gsit-o el i se
ntoarce acas ncrcat de pietre, nevasta l ocrte ; el,
nfuriat, o bate zdravn i apoi le povestete prietenilor
ceea ce ei tiau mai bine dect dnsul.
IN ORAUL NOSTRU, cel venic plin de caraghioi i obiceiuri felurite, tria acuma nu de mult un
oarecare, Calandrino, zugrav de felul lui, om cam srac cu
duhul i cu apucturi ciudate ; i Calandrino acesta umbla mai
toat vremea cu ali doi zugravi, unul pe nume Bruno, iar
cellalt Buffalmacco, doi htri buni de glum, dar altfel oameni
iscusii i greu de tras pe sfoar, care se mprieteniser cu
Calandrino pentru c adeseori aveau prilejul s petreac pe
socoteala neghiobiei i-a obiceiurilor lui. Tot pe la vremea
aceea tria la Florena un tnr, biat destoinic foarte i mare
meter la de toate, viclean i ndemnatec, pe nume Maso del
Saggio, care, auzind i el tot soiul de poveti despre prostia lui
Calandrino, ca s petreac nielu, se hotr s-i joace un renghi
ori s-1 mbie a crede mai tie naiba ce minune. i, ntr-o bun
zi, dnd peste el din ntmplare, n biserica San Giovanni i,
vzndu-1 cum st i casc gura la zu73

grvelilo i ncre
pe f i r i d a care se afla deasupra altarului, i care nu de mult vreme fusese aezat acolo, se
chibzui c sta-i locul i vremea potrivit ca s-i ating elul. De
aceea, dup ce clintii destinui unui tovar cu caro se afla acolo ce
avea de grrd s se apropiar amndoi de locul unde Calandrino edea
de unul singur, si. prefcndu-se amndoi c nici nu-1 bag n seam,
se apucar s vorbeasc despre virtuile ascunse -pe care le au unele
pietre despre caro Maso turuia cu atta iscusin, de-ai fi jurat c nu-i
pe lume giuvaergiu mai priceput i mai destoinic dect el. Calandrino,
care trgea cu urechea, de la o vreme se scul i, pricepnd c nu e
vorba de nici o tain la mijloc, se ddu binior pe ling dnii, lucru
de care Maso se bucur nespus. i, fiindc omul nu se sinchisea de el,
ci-i da nainte cu gura, Calandrino l n.reb pe unde s-ar putea gsi
asemenea pietre minunate. Maso i rspunse c cele mai multe- se
gseau n Berlinzone, pmnt n ara bascilor i anume ntr-un sat
cruia i zicea Bengodi, unde viile erau legate cu crnai, iar o gsc te
costa un ban, pe care mai primeai i-o ra pe deasupra ; i mai era
acolo un munte ntreg de parmezan zicea rzluit de-a gata,
deasupra cruia edea un neam de oameni care n-aveau alt treab
dect s fac ravioli' i macaroane pe care s le pim la fiert n sup
de claponi, iar mai la urm s le azvirle la vale, n jos pe munte, i la
de prinde mau multe era mai ctigat ; i~n preajma muntelui curgea
un
5

Ravioli un fel de colunai cu carne sau cu brnz, care se fierb in supa.

74

riule cu vin. un vin fr pereche n lume i fr stropn


de apS ntr-insul.
.
i
Halal de-a.a ari ! se minun Calandrino. Da' caj
claponii aia pe care-i fierb, ce se alege ? Maso
i rspunse :
i pap bascii.
Atuncea Calandrino zise :
Ai fost vreodat n ara aceea ?
Vreodat ? Asta-i bun, rspunse Maso. Nu o dat, c
de mii de ori am fost.
La Care Calandrino zise :
i cte mile-s pn acolo ?
Pi s tot fie cam vreo mie.
Care va s zic-i mai departe decit ar fi p\n-n
Abruzzi ?
Vezi bine, fcu Maso. Oleac mai deprtior. Calandrino, bietul,
srac cu duhul cum era, vznd c Maso nici nu rde, nici nu clipete
barem la vorbele astea, le socoti adevrate i le ddu crezare cum dai
oricrui adevr care-i vdete limpede i fr nconjur faa. De aceea
zise :
Din pcate e prea departe pentru mine ! Dar dac-ar
fi mai la ndemn, zu c m-a duce o dat. cu tine m
preun, nu de alta. dar s vd i eu macaroanele cum
fac la tumbe i s mnnc pe sturate. Da' f bine l
spune-mi. pe aicea pe la noi nu se gsete nici o piatr
din alea fermecate ?
La care Maso zise :

Ba da, i nc dou soiuri cu stranice virtui : un soi s


pietrele alea tari din Settignano i Montisci, cu care i'aci fin
dac le pui la moar ; d-aia se zice acolo, prin rile alea
deprtate, c mila vine de la Domnul i pietrele de moar din
Montisci i Settignano ; da' vezi c-aici la noi attea pietre dastea snt, nct i pierd din pre, dup cum i la ei i pierd din
pre smaraldele, fiindc p-acolo-s muni ntregi, mai mari ca
muntele Moreilo, care scnteiaz noaptea de te cruceti, nu alta.
i afl c de-ar fi vreunul s lefuiasc bine, pn ce nu snt
gurite pietrele astea tari, din care se fac pietre de moar, i s
Ie nire pe-o a, ar cpta bani grei pe ele, dac le-ar duce la
sultan. Ct despre cellalt soi de pietre, crora noi, giuvaergii,
le zicem Elitropia, acelea-s nite pietre cu nsuiri i mai
grozave : oricine poart n sn o pietricic d-alea, nu poate fi
vzut de nimeni acolo unde nu-i. Atuncea Calandrino zise :
Mi, ce mai pietre minunate ! Da' astea de la urm pe unde
se gsesc 7
Maso i rspunse c n Mugnone.
i cum e piatra asta ? E mare ori e mic ? i ce cu
loare are ? l ntreb Calandrino.
Maso i rspunse :
Aa i-aa. Snt unele mai mricele i altele mai mici.
Da' toate-s negricioase.
Calandrino, care i vrse bine n cap toate amnuntele acestea,
se prefcu atunci c are alt treab i, despr-indu-se de Maso,
se hotr n sinea lui s caute piatra fermecat, dar nu fr de
tirea lui Bruno i-a lui Buffal-

76

macco, la care inea ndeosebi. Se puse deci s-i caute, pentru


ca fr de zbav i naintea tuturor s se apuce de cercetat i
toat dimineaa i-o irosi cutindu-i. n cele de pe urm, cam
dup ceasul prnzului, amintindu-i c lucrau amndoi la
mnstirea maicilor, din strada Faenza, dei aria era mare,
lsndu-i toate treburile, se duse ntr-un suflet pn ia dnii i,
chemndu-i, le zise dup cum urmeaz :
Frailor, dac-mi dai crezare, e rost s devenim cei mai
bogai brbai din tot oraul sta ; am auzit de la un om vrednic
de toat ncrederea, c-aicea n Mugnone se afl o piatr
minunat, pe care, dac-o pori la tine, nici dracul nu te vede. De
aceea, a zice s-o pornim ntru cutarea ei, acum, fr
ntrziere, ca nu care cumva s ne-o ia alii nainte. i-o s-o
gsim fr ndoial, fiindc eu tiu cam cum arat ; iar dup eeom gsi-o, ce alta am putea s facem dect s ne-o vrm n
pung i s ne ducem la zarafi care tii c pururi in pe
mese movile de florini i argini i s furm ct om putea. C
nimeni n-are s ne vad ; i ntr-acest chip ne mbogim pe
dat ctetrei, fr' s trebuiasc ct e ziua de lung i de mare s
stm s mzglim pereii, aa cum face melcul.
Pe Bruno i pe Buffalmacco i pufni rsul n sinea lor cnd o
auzir i pe asta ; dar, uitndu-se unul la altul, se prefcur
mirai foarte i ludar ntre ei sfatul lui Calandrino. Totui,
Buffalmacco l ntreb s-i spuie cum i zicea pietrei. Dar
Calandrino, bietul, care era cam grea de cap, uitase cum i
zice ; de aceea i rspunse :

77

Ce nevoie avem de nume, cind tim ce nsuiri as-? Eu zic s


nu mai pierdem vremea i s ne ducem s-o cutm.
Da' cum e piatra ? zise Bruno.
- S vezi, rspunse Calandrino. Snt unee mai mari i altele mai
mici, dar la culoare toate-s negre, de aceea, dup socotina mea, a
zice s le stringent pe toate cele negre, pn ce-om da de ea. Haidem,
s nu mai pierdem vremea.
Ci stai oleac, zise Bruno.
i, ntorcndu-se ctre Buffalmacco, fcu :
Are dreptate Calandrino.-Dar nu e vremea acu' pen
tru o treab ca aceasta, cci soarele e n crucea amiezii
i cum. rzbete n albie usuc toate pietrele ; de aceea
aiea care-s negre n zori, cnd nu snt dogorite, acum la
ceasul sta ni s-or prea c-s albe. Ba, pe deasupra, astzi,
cum e i zi de lucru, trebuie s fie tare mult lume n
vale la Mugnone i s-ar putea, vzndu-ne, s ghiceasc
ce cutm acolo i s se apuce i ceilali s caute piatra
cu pricina ; iar de le pic lor n min, noi pierdem tot i
nu de alta. ci numai fiindc ne-am grbit. Eu cred, de
v nvoii i voi, c asta-i treab de fcut n zorii dimi
neii, c poi deosebi mai bine culorile la pietre, i nu n.
zi de lucru, ci-n zi de srbtoare, ca s nu fim vzui
de nimeni.
Buffalmacco gsi de bun povaa lui Bruno i a lui Calandrino
aijderi ; drept care cteitrei czur la nvoial ca n dimineaa
urmtoarei dumineci s porneasc n cutarea pietrei. Calandrino ns
i rug struitor s nu care

78

cumva s sufle o vorb despre asta, cci cel ce i spusese taina i


juruise B-o pstreze. Iar dup aceea se apuc s le nire ce auzise
despre inutul Bengodi, jurnxlu-se c spune drept
Rmai singuri. Bruno i Buffalmacco se sftuir ntre ei cum s
urzeasc treaba. Calandrino atept ca pe jratec ziua de duminec,
iar cnd veni, n sfrit, sculndu-se de mnecate, i adun tovarii i
lund-o pe la poarta San Gallo, coborr n valea rului Mugnone,
unde ncepur cteitrei s umble n sus i-n jos n cutarea pietrei.
Calandrino, ca cel mai avntat, mergea naintea celorlali i, opind
cnd ici, cnd colo, ct ce zrea o piatr neagr, se npustea asupra ei
i i-o vira n sn. Bruno i Buffal-macco clcau pe urma lui i adunau
i ei ici una, colo alta. Ci Calandrino, tot strngnd, se pomeni nu dup
mult cu sinul plin de pietre ; drept care, ridiendu-i poalele cmeii,
care era destul de larg, le prinse bine n bru i ct ai zice vai" i
ncarc i poala ; apoi, nu dup mult vreme, fcu i din giubeic y
traist i o umplu i pe aia. Bruno i Buffalmacco, vzndu-1 ncrcat
cu pietre, cum se fcuse i de amiaz, se apucar s vorbeasc precum
se neleseser mai dinainte nc, i ca atare Bruno zise :
Da' unde-i Calandrino ?
Buffalmacco, care l vedea doar bine, acolo la doi pai de el, se rsuci
cutndu-1 la dreapta i la stnga i ntr-un trziu rspunse :
Habar n-am unde poate fi. Doar mai nainte era aici.
La care Bruno zise :

79

Se poate, nu zic ba, dar snt ncredinat c acu' trebuie s fie


acas, unde mnnc de amiaz i-n schimb pe noi ne las aici
s ne prostim eutnd la pietre.
Aa ne trebuie, zise cellalt. Bine-a fcut c ne-a amgit i
ne-a lsat aicea balt, de vreme ce-am fost ntri i l-am
crezut ca protii. Care altul mai neghiob ca noi ar fi putut s
cread c-o piatr cu atari virtui se afl tocmai n Mugnone ?
Calandrino, cnd i-auzi vorbind aa, crezu c, n sFrit, dduse
peste piatra cu pricina i mulumit virtuilor ei minunate
tovarii lui nu-1 vedeau, dei se afla sub ochii lor. De aceea,
bucurndu-se peste msur de norocul care dduse peste dnsul,
fr s spun o vorb, se hotr s se ntoarc i de aceea o lu
din loc i se porni spre cas. Vzndu-1 c se duce,
Buffaimacco zise ctre Bruno :
Ce facem, vere ? Nu plecm ?
Ba hai i-om merge, zise Bruno, da' jur pe Dumnezeul meu
c n-o s-i bat joc de mine a doua oar Calandrino. i de miar fi la ndemn, cum mi-a fost toat dimineaa, i l-a atinge
pe la glezne cu una din pietrele astea, de i-ar aduce aminte io lun ntreag de pcleala ce ne-a tras.
i n-apuc s zic bine c i nfac o piatr i azvrli cu ea n
picioarele lui Calandrino, care, simind durerea pn n
rrunchi, chirci piciorul i ncepu s sufle tare, dar fr s se
vaite, i merse mai departe. Buffaimacco Bii-i apuc i el o
piatr din cele adunate i zise ctre Bruno :

80

Vezi pietricica asta ? Ajunge-1-ar pe Caandrino cit al


clipi, n spinare !
i dndu-i drumul i arse una, dar zdravn de tot, n ale.
ntr-acest chip, dintr-una ntr-alta, tot asmuindu-1 de la
spate cu pietre, urcar valea i ajunser la poarta San Gallo.
Acolo, dup ce aruncar pietroaiele adunate, se oprir
oleac s vorbeasc cu vameii de straj, iar dnii, aflnd
despre ce-i vorba, se prefcur a nu-1 vedea pe Caandrino i
stricndu-se de rs l lsar s treac nestingherit poarta.
Caandrino nu zbovi deloc pe drum, ci merse int acas la
doi pai de Ungherul Morii. i atta de prielnic se art otiei
soarta, nct n timp ce urca din vale i strbtu oraul nimeni
nu-1 agri, cu toate c n drum se ntlni cu civa oameni,
puini, ce-i drept, cci cei mai muli mncau de amiaz la ora
aceea.
Ajuns acas intr nuntru, aa ncrcat, cum se afla. Ne-vastsa, femeie frumoas i istea, pe nume donna Tessa, se afla
din ntmplare tocmai n capul scrilor ; i, nciudat cum era
c ntrziase atta, cnd l vzu c vine se apuc s-1 ocrasc,
zicnd :
Bin' c te-aduce dracu acas ! Toi s mneai deamiaz cnd te trezeti i tu s vii.
Cnd Caandrino o auzi i pricepu c-1 vede, fcu plin de obid
i durere :
Lua-te-ar clracu, femeie blestemat ! Care va s zic
aici erai ? M-ai mncat fript de data asta ! Da' las' c
i-oi plti-o eu cu vrf i ndesat.
6*

ei

i, dup ce urc i-i lepd povara ntr-o sli sus, se repezi la dnsa
i apucnd-o de cosie, o azvirli pe jos i ncepu s-i care la pumni i
la picioare, lovind-o orbete n cap, n ale, pe unde apuca : degeaba
se ruga femeia cu nuinile mpreunate ; pn ce n-o snopi n btaie,
zdro-bindu-i toate oasele i pn ce nu-i smulse i cel din urm fir de
pr, nu se clinti de ling dnsa.
Bruno i Buffalmacco, dup ce rser o bucal cu vameii porcii San
Gallo. pornir agale pe urmele lui Calandrino. i, ajuni la poarta
casei lui, auzir de jos ce mam de btaie i mai ardea nevesti-si ;
drept care, prefcndu-se c tocmai n clipa aceea pic, strigar dup
el de jos. Calandrino iei la fereastr rou la fa, nduit i frnt de
oboseal i i rug s vie sus. Bruno i Buflalmacco, fcnd pe
ngrijoraii, urcar pn sus la el i vzur odaia plin de pietre, iar
ntr-un col pe biata Tessa, care pingea amarnic, cu prul rvit, cu
rochia sfrtecat i cu obrazul nsingerat i plin de vnti ; iar ntr-un
alt ungher pe Calandrino stnd pe un scaun, ca omul frnt de
osteneal, cu straiele ca vai de lume i gfind din greu. i, dup ce
privir la el i-n jur o vreme, grir :
Ce mai e i asta ? Vrei s zideti ceva de-ai adunat
attea pietre ?
Iar pe urm adugar :
Da' donna Tessa ce-are ? S-ar zice c-ai btut-o. Ce
nseamn toate astea ?
Calandrino. frnt de povara pietrelor pe care le crase, de mnia
ndrcit cu care i altoise nevasta i de s\i~.A

82

parare, fiindc i scpase ca un prost norocul printre degete, nu era


In stare s-i adune minile ca s rspund desluit. De aceea,
vzindu-1 c tace, Buffalmaeco o lu de la capt zicnd :
Mi Calandrino, dac erai mnios din alt pricin pe noi, nu se
cdea defel s ne batjocoreti aa cum ne-ai batjocorit, c dup ce neai dus cu tine, ca s cutm piatra aia rar, ne-ai lsat balt acolo ca
pe nite caraghioi i te-ai ntors fr un cuvnt. S tii c pcleala
asta ne-a suprat din cale-afar i are s fie ultima din cile ne-ai mai
tras. De bun seam, ultima. La vorbele acestea, Calandrino
rspunse ; Frailor, nu v suprai c lucrurile stau altminteri de
cum vi le-ai nchipuit voi. Eu, vai i amar de mine, gsisem piatra
aceea. i, ca s fii ncredinai c nu min-esc, s tii c atunci cnd
voi tot ntrebai de mine i m cutai n jur, eu m aflam acolo, la
doi-trei pai de voi ; iar dac-am vzut c plecai i nu m vedei, v-am
luat-o nainte i abia adineauri am sosit, puin naintea voastr.
i lund-o de la capt, le povesti de-a fir-a-pr tot ce
fcuser acolo i ce vorbiser ntre ei, artndu-le i vntile cu care se alesese pe la clcie i pe spinare de
pe urma pietrelor azvrlite de dnii. Pe urm i ddu
nainte,, zicnd :
.-M-
Iar cnd am trecut poarta cu toate pietrele astea n sn, nici ps
nu mi-a zis nimeni, dei tii i voi bine ce plicticoi i urcioi snt
vameii aceia, care vor cu tot dinadinsul s-.i vre nasu-n tot ce duci.
Ba, pe deasupra,
8

83

m-am ntlnt pe drum i cu niscaiva prieteni, cari totdeauna magriesc i m poftesc s beau cu ei i totui n-a fost unul s-mi
deie ziua bun, pentru c ei nu m vedeau. De-aici, cnd am
ajuns acas, mpieliata asta de cutr blestemat mi s-a fcut
nainte i m-a vzut; ea singur. i nu e de mirare, c, precum
tii, muierile dezleag orice farmec i alung orice nsuire din
cele cte zac n lucruri. i tocmai cnd s zic i eu c-s cel mai
norocos brbat din tot oraul sta, m-am pomenit mai oropsit
ea oriicare altul ; de aceea am cptuit-o de s m ie minte i
nu tiu, zu, ce m oprete s n-o omor pe dat. Afurisit s fie
ceasul cnd am vzut-o prima oar i cnd mi-a pus picioru-n
cas.
i aprinzmdu-se din nou, fu cit p-aci s sar i s-i mai ard o
btaie. Bruno i Buffalmacco fceau, ai naibii, pe miraii i i
ddeau dreptate lui Calandrino, dei n sinea lor abia se
stpneau s nu pufneasc n rs. Dar, cnd vzur c se scoal
mintos, ca s-o mai bat o dat, se ridicar i-i oprir, spunndui c nu ea ci el era de vin, el care ar fi trebuit s-i spun
dinainte s nu i se arate n ziua aceea n fa, dac tia c
femeile dezleag orice farmec ; iar dac Dumnezeu nu-i
trimisese gndul sta era ori fiindc se gndise s-i nele
tovarii, pe care ar fi trebuit s-i ntiineze de norocul care
dduse peste dnsul, ori fiindc soarta lui era s nu se
noroceasc. i dup multe alte vorbe, ntr-un trziu, cu chiu cu
vai, l mp-car cu nevasta i plecar de la dnsul, lsndu-1
ngndu-rat n casa plin de pietre.
y

84

Bruno si Buffalmacco i fura un porc lui Calcmdrino; ca sa


gseasc houl, l pun s fac o ncercare cu acadele de
ghimber i vin din cela dulce i-i dau i lui dou acadele,
amare nuntru, amestecate cu aloi ; houl se arat a fi chiar
el, drept care e nevoit s deie prietenilor si dou perechi de
claponi grai, ca s nu-l spun nevestei lui.

NU CRED C-AR FI NEVOIE s mai spun i eu


cine e Calandrino, Bruno i Buffalmacco, fiindc i cunoatei
dinainte ; de aceea, trecnd mai departe, spun c numitul
Calandrino avea o moioar, nu prea departe de Florena, pe
care o primise n zestre de la nevasta lui, i printre celelalte
bunuri pe care i le aducea moia, se afla i cie un. porc cu care
se alegea n fiecare an ; i, fiindc aa se obinuise, n luna lui
decembrie mergea la ar cu nevasta i acolo tia porcul i-apoi
l punea la srat. Ori, ntr-un an se ntmpl ca, fiind nevast-sa
bolnav, Calandrino s mearg singur la tiatul porcului.
Bruno i Buffalmacco, prinznd de veste treaba asta, se duser
i ei la un bun prieten al lor, un pop care era vecin, cu
Calandrino, s petreac acolo vreo trei sau patru zile.
Calandrino, care tiase porcul n dimineaa zilei n care ei
sosiser, vzndu-i pe amndoi cu popa ii chem i le zise :
Bine-ai venit, mi frailor ! Ia haidei s vedei ce gospodar
snt eu !
i, ducnclu-i n cas, le art porcul tiat. Bruno i
Buffalmacco gsir porcul stranic i pricepur din. spu-

85

sele lui Calandrino c avea de gnd s-1 puie la sare pentru ai lui.
Aluneca Bruno zise :
Mi, da' mare prost mai oti ! Vinde-1 mai bine i de
bani ne-om bucura mpreun, iar Tessci n-ai Ject s-i
spui c i l-au terpelit, t
Calandrino zise :
Nici gnd ; nti c nu m-ar crede i-apoi m-ar da afar
din cas. Nu v-amestecai n treburile mele, c i-aa nu
v-ascult.
Degeaba se cznir flcii s-1 conving, cci tot n-o scoaser la
capt. Calandrino i pofti la cin cu jumtate de gur, drept care
dnii nu primir, i-apoi plecar de la el. Pe drum, Bruno zise :
Ce-ar fi s-i furm porcul la noapte, hai ? Ce zici ?
Dar cum naiba am putea-o face ? ntreb Euffal-maceo.
Las c tiu eu, zise Bruno. Numai de nu i-ar schimba locul.
Dac-i aa, hai s-1 furm, rspunse Buffalmacco. De ce adic s
n-o facem ? i-am trage apoi un chef cu popa, de s ne mearg
vestea !
Printele se nvoi bun bucuros la furt i aluneca Bruno zise :
La treaba asta e de lips niic dibcie. Tu. Euffidmacco, tii doar bine ce crpnos e Calandrino i ci! de
bucuros se mbat cnd e s nu plteasc el. Haide s-1
ducem la o crm ; popa s se prefac numai c ne
cinstete pe toi trei i s nu-1 lase s plteasc nimic pe

8.5

Calandrino. O s se mbete turt i-o s-1 putem fura n voie, ea nu o


dect el acas. Fcur, dar, ntocmai precum spusese Bruno.
Calandrino, vznd c popa nu las pe nimeni s plteasc, se apuc
s beie zdravn si, dei nu-i trebuia prea mult ca s se ameeasc, bu
pn nu mai putu. i, cum era noapte trzie, cnd se ntoarse acas, nu
mai pofti nimic de cin, intr i se trnti pe pat, lsnd ua deschis,
dei era ncredinat c-o ncuiase cu zvorul. Bruno cu Buffal-macco
se duser mpreun cu popa s cineze ; i, dup ce mmcnr bine,
luar cu ei niscaiva scule, ca s se poat Strecura la Calandrino n
cas pe unde dibuise Bruno c-i locul potrivit i se pornir ntr-acolo.
Ci aflnd ua descuiat, intrar nuntru i, lund porcul din cui, l
duser la pop acas, unde i dosir bine. iar pe urm se culcar. A
doua zi de diminea Calandrino se scul, de ast dat treaz la minte,
i cit se cobor vzu c porcul nu-i n cui i ua e deschis ; drept
care, dup ce ntreb pe unul i pe altul dac nu tiu cumva cine i
furase porcul, vznd c nu-i chip s-t gseasc, se apuc s fac un
trboi cumplit, jelindu-se n gura mare c cineva i furase porcul.
Bruno i Buffaimacco, sculnd u-se i ei, se duser la Calandrino s
vad ce mai zice. Calandrino, ct ce ddu cu ochii de ei, i chem cu
lacrimile n ochi i ie spuse :
Vai, frailor, mi-au furat porcul. Bruno se apropie de el i-i zise pe
optite : | Mare minune, zu aa, c-ai fost i tu nelept o
dat !

87

La care Calandrino zise :


Nu mint. Mi l-au furat. De-adevratelea v-o spun.
Aa, aa, fcu cellalt ; strig ct poi, ca s te cread.
Calandrino, bietul, striga din ce n ce mai tare, zicrtd :
A naibii treab ! Nu mint, pricepe o dat. Mi l-au fu
rat de-a binelea.
Dar Bruno i da nainte :
Zi numai, zi : aa i trebuie. Strig ct poi n gura mare, ca s te
cread,c spui drept.
Pe legea mea, m scoi din fire, rspunse Calandrino. Nu vrei s
crezi i pace ; s m trsneasc Dumnezeu dac te mint ! Mi l-au
furat.
Atunci Bruno zise :
Cum dracu ? Nu pricep. Ieri nc l-am vzut aicea. Doar n-oi fi
vrnd s cred c peste noapte a zburat !
Aa cum i spun, rspunse Calandrino.
E oare cu putin ? se minun cellalt.
Vezi bine, zise Calandrino. Aa e cum i spun. Am rmas de
pagub i nu tiu cum s m ntorc acas ; nevast-mea n-o s m
cread i, chiar dac m-ar crede, n-o s mai am zi bun cu ea un an
de zile.
Atuncea Bruno zise :
Dac-i aa, pe legea mea, i-o mrvie treaba asta ;
dar Calandrino, tu tii bine c ieri te-am nvat chiar
eu s nscoceti povestea i n-a vrea s-i bai joc acuma,
de noi i de nevast-ta.
Calandrino prinse a zbiera i zise :

88

De ce m scoi din fire i m ndemni s njur de


Dumnezeu i sfini ? i spun i iar i spunea mi-au furat
porcul ast-noapte.
Atunci gri i Buffalmacco :
Dac-i aa, trebuie s aflm, dac-om putea, un mijloc ca s-1
gsim neaprat.
Ce mijloc am putea gsi ? ntreb Calandrino.
Api de bun seam c n-a venit din India acela de ti 1-a furat.
Houl trebuie s fie unul dintre vecinii ti. i dac tu poi s-i aduni,
eu tiu s fac o ncercare,' aia cu plinea i cu brnza, i cit ai zice
vai" l gsim pe ho.
i-ai gsit ! fcu Bruno. Crezi c-o s. poi s-i duci pe tia cu
pinea i cu brnza ? Snt ncredinat c unul din ei a furat porcul i no s vrea nimeni s vie, fiindc o s-i deie seama de ce i chemm
aa pe toi.
Ce-i de fcut atunci ? ntreb Buffalmacco.
Eu cred, rspunse Bruno, c ncercarea asta ar fi mai bine dac-am
face-o cu acadele de ghimber i cu vin din cela dulce, la care s-i
poftim s beie. N-o s le treac prin minte c vrem s-i ncercm i
vor veni de bun seam ; c doar putem sfini i acadelele la fel de
bine ca pinea i ca brnza.
Aa e, bine zici, fcu Buffalmacco. Ce spui de asta," Calandrino ?
S ncercm ?
De bun seam, rspunse Calandrino. Ba chiar v rog s-o facei,
c, clac a ti mcar pe mna cui a ncput, m-a simi oarecum mai
mngiat.
Atunci haidem, zise Bruno. Dac-mi dai bani, snt gata s m duc
pn la Florena, s-aduc de-acolo ce ne trebuie.

89

Calandrino avea la el vreo patruzeci c sfani, pe ce


ddu pe inii. Bruno pleci dar la F
la un spi
prieten de-al Iui, i cumpra ca la vreo Utr de acadele
de ghimber ; pe urm puse pe spi ier s-i fac dou de-alea amare, s
le amesu ce nuntru cu Zeam proaspt de aloi i la sfrit s le
mbrace n zahr, ca pe celelalte ; i, ca s nu le ncurce ori s le
piard le tcu ia amndou cte un semn, dup care putea uor
-recunoasc. Pe urm, dup ce mai cumpr i-o damigeana cu vin
dulce, se ntoarse n sat ia Calandrino i-i zise :
Mine diminea s-i pofteti la un pahar de vin pe cei ce-i
bnuieti ; e zi de srbtoare i vor veni bucuroi ; iar Buffalmacco i
cu mine fa noapte om sfini acadelele i mane diminea le-om aduce
acas. Mai muft : de dragul tu am s-i mbii chiar eu pe oameni s
ia i s mnmce i tot eu am s le vorbesc i am s fac ee-i de fcut.
Calandrino fcu precum l nvase. Drept care a doua zi, n jurul
ulmului din faa bisericii, se adun o ceat ntreag de rani i de
tineri florentini, care se aflau la ar. Bruno i Buffalmacco venir cu
cutia de acadele i cu vinul i, dup ce aezar pe cei de fa n cerc,
Bruno prinse a vorbi i zise :
Domnilor, trebuie s v spun de ce v-am adunat aici, ca nu cumva
la urm s fiu eu vinovatul, dac s-ar n-tmpla ceva ce nu v-ar fi pe
plac. Lui Calandrino aici de fa i s-a furat ieri noapte un porc i nu
se tie cine-i houl : or, fiindc ei de bun seam se afl printre noi,
ca s-1 putem gsi, Calandrino v poftete s luai din

90

fietecare cte una, dup ele s bei vin. i-i bine s


tii de pe acuma c houl 5-0 s fie n >i? re s nghit acadeaua, cci
o s-i par mai amar ca fierea iro s-0 scuipe ; de aceea, ca s n-aib
a padini ruinea asta aicea in vzui tuturor, cred c-ar fi mai bine
mrturiseasc popii i eu sini gata s m las de orice ncercare.
Toi cei de fa se nvoir bucuroi s mnnce acadelele. Drept care
Bruno, dup ce-i aez Ia rnd 1 puse i pe Calandrino s ad in
ir cu ei. o lu de la un capt i ncepu s mpart fietecruia
acadeaua. Ajuns n dreptul iui Calandrino. lu una dm acelea amare i
i-o aez n naim. Calandrino i-o azvrii degrab n gur i ncepu
s-o mestece : ct ce-i ajunse ns pe limb gustul de aloi, nomuiputind
rbda amrta, scuip pe dat acadeaua. Toi se u i t a u unul la altul s
vad care scuip, i-n timp ce Bruno mprea de zor la acadele,
lcndu-se c nu ia n seam la ce se ntmpl n jurul lui, se auzi din
spate un glas :
Ce-i asta, Calandrino ?
Bruni") se ntoarse iute i, rina vzu pe Calandrino scui-pndu-i
acadeaua, fcu :
Ia s t a i niel : poate a scuipat clin alte pricini. Mai
ine una, Calandrino.
i luind i-a doua acadea, i-o puse el ri gur i pe urm i vzu de
treab pn sfiri de mprit. Prima ca prima, dar a doua i se pru i
mai amar bietului Calandrino ; totui, fiindc i era ruine s-o scuipe
i pe asta. o mcsioc o vreme n gur i nlr-acestea ncepu s
slobozcv.se nite lacrimi mari ct nite alune ; i pn mai la urm,

9\

nemaiputnd rbda, scuip i-a doua acadea, precum fcuse i cu


prima. ntre acestea Buffalmacco cu Bruno dimpreun ddeau
oamenilor s beie. Cnd l vzu ns pe bietul Calandrino c-o scuip
i pe cea de-a doua, se alturar celorlali i toat lumea zise c fr
ndoial Calandrino i furase singur porcul, iar unii dintre cei de fa
l i certau cu,asprime. Dar, dup ce plecar cei l al i i Calandrino
rmase cu Buffalmacco i cu Bruno, acesta de pe urm zise :
Puteam s jur c l-ai vndut i c pe noi ne-ai dus cu vorba,
zicnd c i l-au terpelit, ca nu cumva, doamne ferete, s ne
cinsteti i tu o dat cu un pahar de vin din banii ce i-ai luat pe el.
Calandrino, care nu scuipase nc bine amrciunea de aloi, se apuc
s jure c nu vnduse porcul. Dar Buffalrnacco zise :
Hai, vere, spune drept : ct ai primit pe el ? Ai luat
barem ase florini 1
Calandrino, cnd o auzi i p-asta, se lu cu manile de cap. Atuncea
Bruno i spuse :
Ascult aicea, Calandrino : unul din cei care a mncat
i a but cu noi ne-a spus c ai pe aici prin apropiere
o fetican, creia i dai toi banii pe care i pui deoparte
i c e ncredinat c ei i-ai trimis porcul. Zi, de-tia-mi
eti ? Ai nvat s tragi lumea pe sfoar, hai ? Deunzi
ne-ai pornit pe valea rului Mugnone, ca s culegem pietre
negre i, dup ce ne-ai pus la treab, ne-ai lsat balt
acolo i te-ai ntors de unul singur. Iar dup aceea mai
voiai s te i credem c-ai gsit-o. Acu', la fel ca atunci,
te juri i vrei cu dinadins s ne ncredinezi c porcul,

92

pe care ori c l-ai vndut, ori c l-ai druit, i l-au furat vecinii.
Da' vezi c noi ne-am obinuit cu renghiurile tale i le
cunoatem pe de rost, aa c nu ne mai poi-duce. De aceea, ca
s-i spunem drept, afl c ne-am cznit destul cu sfinirea
acadelelor i ca atare ori ne dai dou perechi de claponi grai,
ori, dac nu, i spunem Tessei toat povestea de la capt.
Calnd rino, vznd c nu-i crezut i socotind c-i de prisos si mai sporeasc amrciunea i cu blestemele nevestii, n-avu
ce s mai fac i le ddu claponii, pe care ei, dup ce nti
srar bine porcul, i luar cu ei la Florena, lsndu-1 pe bietul
Calandrino cu paguba i ruinea.

Biondeiio i joaca un renghi lui Ciacco poffindu-l ia un


prnz ; Ciacco se rzbun cu bgare de seam, fcnd
astfel nct Biondeiio s fie snopit n btaie.
TRIA, AADAR, la Florena un om cruia toat
lumea se deprinsese a-i zice Ciacco, un mnccios i un lacom
cum nu s-a mai vzut pe lume. Or, fiindc averea lui nu-i
ajungea spre a face fa acestei lcomii, cum era un om de
lume i avea purtri frumoase i minte ascuit, pururea gata la
rspunsuri de duh i zeflemele, se apuc s fac, nu pe bufonul
chiar, dar oarecum pe mscriciul i s se nvrt prin preajma
bogtailor, care
93

pe desftau cu mese mbelugate ; i cu acetia obi


s mearg adeseori la cin sau uneori la prinz, d< : ntotdeauna era
poftit de ei. Tot pe la vremea aceea tria, tot la Florena, un oarecare
zis Biondello, un om micu de stat, mai curel dect o musc i foarte
spilcuit, cu o
scufie n cap i cu o chic blioar din care nici mcar
un fir' de pr nu se clintea, care nvriea i el aceeai
meserie pe care o fcea i Ciacco. Or, ntr-o diminea
din postul Patelui, Biondello, duendu-se la hala de pete,
s aleag dou mrene mari i grase pentru messer Vieri
de Cerchi, fu vzut de Ciacco, care se apropie de el i-i
zise :
Ce nsemneaz asta ?
Biondello i rspunse :
Ieri seara messer Corso Donatti a primit nc vreo
trei mrene i mai frumoase ca astea, ba i un nietru
pe deasupra ; dar fiindc nu-i ajung, cci are musafiri
la mas, m-a trimis s mai cumpr dou. Tu nu
vii ?
La care Ciacco i rspunse :
Vezi bine c-am s viu.
i, cnd i se pru c-i vremea, se duse la messer Donatti i l gsi
eznd cu nite megiei de-ai lui. ntrebat fiind cu ce prilej venise,
rspunse :
Vin, messere, ca s prnzesc cu dumneata i cu amicii
dumitale.
La care messer Donatti zise :
Dac-i aa, fii binevenit : haidem a mas, c e
vremea.

94

i aezndu*-se Ia mas, li sfe serv] dinii nut i ton


srat, iar dup aceea peste de ru prjit fr nimic altceva.
Ciacco i ddu seama de pcleala lui Biondello i. nfuriat peste
msur, hotr s se rzbune. Nu trecu mult vreme i ntr-o bun zi
se ntlni cu el, care ntre timp fcuse pe muli s rd de pcleala
asta. Biondello salut i-1 ntreb rznd cum i plcuse prinzul de
la messer Donatti. La care Ciacco i rspunse : De astzi n opt
zile vei ti mai bine dect mine cum mi-a plcut.
L desprindu-se de el, fr a mai zbovi n planurile sale. czu la
nvoial cu un arlatan destoinic asupra preului isprvii i dndu-i o
butelc goal, l duse aproape de foiorul Cavicciuli, unde i art un
cavaler, numit messer Filippo Argenti, un om ct toate zilele, bine
legat i tare cri, fnos i pus pe sfad i-i zise :
Ai s te duci ia el cu sticla asta n min i ai s-i spui
aa : ,,Messere, m trimite Biondello i te roag s-i umpli
sticla asta cu vin din- cela rubiniu din care ai domnia-ta,
fiindc poftete s-i petreac cu nite prieteni de ai lui".
i pe urm ai de grij s nu pun mina pe tine, cci ar
fi vai de capul tu i pe deasupra mi-ai strica i mie
socotelile.
arlatanul ! ntreb :
Mai am ceva de spus ?
Atta tot. rspunse Ciacco. i dup ce-ai s spui aa, s te ntorci
cu sticla la mine i-am s te pltesc. Omul e lu din loc i i fcu
solia. Messer Filippo, auzindu-1,
nul cruia i srea mutarul numaidect, i nchipui

95

c Biondello, pe care l cunotea, voia s-i "bat joc de ci i,


mpurpurndu-se la fa, url :
Ce vin, ce prieteni ? Fire-ui ai naibii amin doi ! i, ridicndu-se
n picioare, ntinse mina ca s-1 prind, dar el, care edea la pnd,
fugi cit ai clipi din ochi i. ntor-cndu-se la Ciacco i povesti
rspunsul dat de messer Filippo. Ciacco l plti pentru isprav i pe
urm nu-i afl odihn pn ce nu ddu din nou peste Biondello, pe
care l ntreb :

N-ai trecut zilele astea pe la foiorul Cavicciuli ?


Nu, dar de ce m ntrebi ? rspunse Biondello. La care
Ciacco zise :
Fiindc te caut messer Filippo, dar nu tiu de ce.
Bine, m duc la ei i-am s-1 ntreb, fcu cellalt. Abia plecat
Biondello, c Ciacco i i lu urma, curios s vaz n ce fel avea s se
descurce. Messer Filippo, care nu izbutise s pun mna pe arlatan,
fierbea de ciud n sinea lui i-i frmnta zadarnic mintea, nefiind n
stare a deslui din vorbele acestuia nimica altceva dect c Biondello,
la ndemnul cine tie cui, voia s-i bat joc de el. i, n timp ce se
muncea cu gndurile acestea, tocmai pic Biondello. Cit ce-1 zri,
messer Filippo iei naintea lui i-i trase un pumn drept n obraz.
Aoleu, messere, se nseamn treaba asta ? ntreb Biondello.
Messer Filippo, apucndu-1 de chic, i sfie scufia, i azvrli gluga
pe jos i, dnd n el cu sete, i zise :
Las' c-ai s vezi tu, sectur, ce nseamn treaba
asta ! Auzi colo, s trimit la mine dup vin. Ce vin,

96

ce prieteni ? Ce-i nchipui, c poi s m batjocoreti ea pe-un


mucos, tocmai pe mine ?
i zicnd astfel, i zdrobi odat faa cu pumnii lui de fier i nu-i
ls n cap nici firicel de pr nervit i nesmintit ; pe urm l
ddu de-a dura prin noroi, pn ce-i rupse toate vemintele,
punnd atta srg n toat treaba asta, nct bietul Biondello nici
n-apuc s mai ntrebe nc o dat de ce l cptuea aa. Auzise
el c-i vorba de prieteni i de vin, dar nu putea pricepe ce
nseamn vorbele astea. In cele de pe urm, dup ce fu snopit n
lege, fu smuls cu mare greutate din minile lui messer Filippo,
aa btut ca vai de el cum se afla a fi, de ctre cei din preajm,
care i vdir apoi de ce i trsese messer Filippo pruiala aceea
i-1 dojenir c ndrznise s-i cear vin, zicndu-i c-ar fi
trebuit s tie cu cine are de-a face i c e om ce nu tie de
glum. Biondello, srcuul, se dezvinovea plngnd i
susinea mori c niciodat n viaa iui nu trimisese dup vin, i
nc la messer Filippo. Iar dup ce-i mai reveni din spaim i
din suferin, se ntoarse ndurerat i necjit acas, dn-clu-i cu
socoteala c ntmplarea aceasta i-o datora lui Ciacco. Dup
ctva timp, vntile i se traser de pe fa i, ncepnd din nou
s ias printre oameni, se ntlni ntr-o zi cu Ciacco, care l
ntreb rznd :
Biondello, cum i s-a prut vinul de la messer Filippo ?
Aa cum a dori s i se fi prut i ie mrenele lui messer
Corso, rspunse Biondello.
La cart; Ciacco zise :

97
Poveti nemuritoare, voi. 11

' Snt Ia porunca dumitale : de cfce ori ai s pofteti sa m mbii ta


mese ca cea la care m-ai poftit, i-oi da i eu s bei aa cum ai but.
Biondello, care tia cu cine are de-a face i cunotea c-i mai uor si vrei rul lui Ciacco decit s i-1 i faci, l las n plata Domnului i se
feri de atunci ncolo s-i mai bat joc de el.

Messer Torelio i preacinstete n cosa lui pe Sala-d'm,


care se deghizeaz n haine de negutor, apoi pleac n
cruciad, isnd vorb nevestei sale, c dac nu se
ntoarce peste un an de zile, s se mrite a doua oar. n
lupt cade ostatec i fiind oimar vestit e dus n faa
sultanului. Saladin l recunoate, i spune cine este el i-l
preacinstete ca pe un prieten. Messer Torelio se
mbolnvete i nt r-o noapte e clus prin vrji acas la
Pavia ; acolo ia parte la nunta nevestei lui, dar, fiind
recunoscut de dnsa, se ntorc amndoi la casa lor.
SE ZICE CA pe vremea mpratului Frederic ntiul,
cretinii ar fi pornit cu mic cu mare o cFyeiada pentru a pune
stpnire pe locurile sfinto. Or. Saiachn, domn foarte vrednic, care pe
vremea aceea era sultan a- Babiloniei, prinznd din timp de veste, se
hotr s vaz el nsui pregtirile pe care le fceau cretinii pentru
cruciada aceasta, pentru a putea n acest chip s se apere

93 i

mai bine. Punndu-i rnduial, dar, n treburile mpriei, se prefcu


a pleca ntr-un pelerinaj i, lund cu sine doi dintre cei mai nelepi i
mai de seam sfetnici ai Iui, cit i trei slugi, porni ia drum nvemntat
n haine de negutor. Dup ce colind astfel multe inuturi cretineti, dorind s treac munii i cltorind prin Lom-bardia, i se
ntmpl ntr-o sear, n timp ce btea drumul de la Milano la Pavia,
s se ntineasc cu un nobil^ pe care l chema messer Torelo d'Istria,
de felul lui din Pavia, i care, nsoit de slujitorii si, de oimi i cini
de vintoare, mergea pentru un rstimp Ja o moie de-a sa, aezat pe
ling Tessine. Cit ce vzu drumeii, messer Torello i nchipui c sini
strini i nobili i vru s-i preacinsteasc. De aceea, cnd sultanul l
ntreb pe unul din slujitorii si ct mai aveau pn'la Pavia i dac ar fi
ajuns la tirnp pentru a putea intra n ora, messer Torello i rspunse
n locul slujitorului, zicnd :
Domnilor, nu putei ajunge la timp pentru a intra n ora.
Atunci, gri sultanul, fii bun i ne arat unde am putea trage la
noapte, cci noi sntem strini de locurile acestea.
Messer Torello rspunse :
Cu mult bucurie : chiar adineauri aveam de gnd s
trimit o slug prin apropiere de Pavia pentru niscaiva
treburi ; am s-o trimit cu dumneavoastr i-o s v duc
ntr-un loc unde vei fi bine primii. i zicnd astfel, se
apropie de cea mai bun i credincioas slug a lui, i
porunci ce avea s fac i o trimise cu strinii. Apoi porni
degrab ctre moia sa i acolo porunci s i se preg7*

99

teasc o cin mbelugat i s se aeze mesele afar n


grdin, iar dup ce fcu acestea, se aez n pragul porii ca
s-i atepte musafirii. Slujitorul, vorbind de una i de alta cu
nobilii strini, i abtu din drum i-i duse, fr ca dnii s-i
dea seama, drept la moia st-pnului su. Cit ce-i vzu venind,
messer Torello le iei grabnic n cale i le spuse rznd :
Domnilor, fii binevenii !
Sultanul, om iste, i dete seama c seniorul nu se n-crezuse
n ei i se temuse ca nu cumva s nu-i primeasc gzduirea,
dac i-ar fi poftit pe loc ; de aceea ca s nu-i rpeasc plcerea
de-a petrece o sear mpreun, i adusese n casa lui, slujinduse de un iretlic. Rspunse dar cuvintelor de bun venit i apoi i
zise :
Messere, dac s-ar cdea ca omul s se plng de curtenia celorlali, noi am avea la ce ne plnge de dumneata,
care, pe lng faptul c ne-ai ntors din drum, ne i sileti
s primim din parte-i cinstea ce ne faci, dei nu ne-am
nvrednicit de ea dect printr-un salut.
Cavalerul, care era om nelept i mare meter la cuvnt,
rspunse :
Domnilor, ceea ce fac eu e o nimica toat fa de
preacinstirea de care sntei vrednici, pre cte socot eu
dup nfiarea dumneavoastr, dar, credei-m nicieri
pe aproape de Pavia n-ai fi putut fi gzduii aa cum se
cuvine. De aceea nu v par ru c-ai ocolit oleac dru
mul spre a v simi mai bine. ntre acestea, slujitorii,
care se adunaser mprejurul oaspeilor, le luar caii de
ndat ce desclecar i se ngrijir de ei. Messer Torello
i duse apoi pe cei trei nobili n odile anume pregtite

ti 00

pentru dnii, unde i puse s se descale ii rcori cu vinuri


reci, dup care rmase cu ei de vorb pn la ceasul cinei.
Saladin cu tovarii i slujitorii si tiau cu toii latinete, drept
care pricepeau ce se vorbea n jurul lor i ei la rndu lor erau
de-aijderi pricepui : cu toii socotir c gazda lor, messer
Torello, era cel mai plcut brbat, cel mai curtenitor i cel mai
meter la cuvnt din ci vzuser pe lume. Pe de alt parte lui
messer Torello i se prea c oaspeii snt oameni strlucii i
mult mai vrednici de cinstire dect i nchipuise el i i prea
ru n sinea Jui c nu putea s-i omeneasc cu un osp mai
falnic i cu tovari mai numeroi ; de aceea se gndi c a doua
zi de diminea s-i despgubeasc de acest neajuns i, dup cei spuse unui slujitor de-al su ce avea de gnd s fac, l trimise
la Pavia ora care era aproape i care niciodat nu-i inea
porile nchise la nevasta lui, femeie foarte neleapt i tare
inimoas. Pe urm i duse musafirii n grdin i i rug foarte
curtenitor s-i spun cine erau ei ; la care Saladin rspunse .'
Sntem negutori dih Cipru i mergem la Paris cu
treburi de-ale noastre.
Atunci messer Torello zise :
Unde n-ar da Dumnezeu s se nasc i n' ara noastr
nobili att de vrednici pe ct snt negustorii n Cipru !
i tot vorbind astfel de una i de alta, ajunser i ceasul
cinei, drept care gazda i pofti, de vor, s stea la mese ;
i acolo, innd seama c cina nu fusese din vreme pregtit. ci doar atunci la repezeal, fur slujii frumos i
n buna rnduial. Dup ce isprvir masa, nu mai ezur

101

mult vreme, cci gazda dndu-i seama c oaspeii snt obosii,


i duse s se odihneasc n nite paturi minunate i apoi, nu
dup mult vreme, se duse i el la culcare. Slujitorul trimis la
Pavia i mplini porunca ntocmai ; drept care doamna lui
Torello, dup ce porunci degrab s cheme o mulime de
prieteni i de slujitori de-ai lui messer Torello, se ngriji ca o
regin, nu ca o simpl femeie, de toate cele trebuincioase
ospului cel falnic i la lumina torelor pofti la el o mare parte
din cei mai nobili ceteni ai Paviei, pe urm scoase din
dulapuri tot soiul de albituri i de mtsuri scumpe i rtndui cu
socoteal tot ceea ce brbatul ei i poruncise a pregti. A doua
zi de diminea, dup ce musafirii se scular din somn, messer
Torello puse s-i aduc oimii i apoi porni cu ei clare ctre
un ru din apropiere, unde e art cum zboar oimii lui.
Sultanul ns ii rug s-i deie un nsoitor, care s-1 duc la
Pavia, la cel mai bun han din ora i atunci messer Torello i
zise :
Am s v duc chiar eu, cci am de lucru n ora. Strinii l
crezur i pornir mulumii la drum cu dinsul dimpreun.
Ctre.zece ceasuri, dup ce ajunser n ora, messer Torello, n
loc s-i duc la cel mai mare han. precum i nchipuiau
strinii, i duse drept la el acas, unde se adunaser, spre a-i
preacinsti pe oaspei, cincizeci din cei mai strlucii i mai de
vaz ceteni, care i nconjurar ndat, srind la frie i la
scri. Sultanul cu ai si, vznd aceasta, pricepur ce nseamn
treaba asta i ziser :
Messer Torello, noi i cerusem altceva ; domnia-ta ai
fcut asear chiar i prea mult de dragul nostru, mai

102

mult dect am fi vrut noi, astfel nct puteai acum cu inima mpcat
s ne lai s ne vedem de drum, Messer Torello le rspunse :
Domnilor, pentru cele cte vi s-au fcut asear eu i , rnin ndatorat
mai degrab sorii decit dumneavoastr, cci ea v-a prins la drum,
silind u-v s tragei n prea-umila-mi cas ; dar pentru cele cte vi se
vor face azi diminea eu v rmn ndatorat chiar dumneavoastr
niv i dimpreun cu mine toi nobilii acetia, care v stau n preajm
; de socotii c e frumos s nu le facei cinstea de-a sta cu ei la mas,
eu n-am nimic de spus, putei s-o facei i pe asta.
Sultanul cu ai lui se ddur btui i dup ce desclecar fur primii
i dui de nobili cu mult bucurie n camerele lor, care fuseser din
vreme i mindru pregtite anume pentru dinii. iar dup ce se
dezbrcar de hainele de drum j se mai rcorir oleac, fur dui n
sala de ospee, care era mpodobit srbtorete. Acolo se splar pe
mini i dup aceea, fiind aezai la mese cu mare cinste i alai, fur
si u j i i cu multe i minunate soiuri de vinuri i bucate, aa de bine i
frumos, c nici chiar mpratului, dac-ar fi fost la mas, nu i s-ar fi
putut vdi mai mult i mai mare cinste. i, dei Saladin cu ai lui erau
domni mari i prini de vaz, deprini cu atare lucruri, cu toate
acestea se mirar de cele ce vzur i e aflar minunate, cu atit mai
mult cu ct tiau c gazda e doar un orean i nicidecum un prin ca
ei. Dup ce sfrir ospul i furstrnse mesele, vorbir o bucat de
una i de alta i apoi. fiind foarte cald afar, cu nvoirea gazdei,
nobilii din Pavia plecar s se odih-

103

neasc, iar cavalerul, rmas singur cu oaspeii, i duse ntr-o odaia


alturat, unde ddu porunc s-0 cheme pe vrednica-i nevast, pentru
ca nici un lucru din cite i erau lui dragi s nu rmie nevzut de
musafirii si. Doamna, frumoas i voinic la trup, nvemintat cu
straie scumpe i podoabe, se nfi strinilor ntre cei doi copii ai ei,
care preau doi ngerai, ii salut curtenitoare. Dnii, de ndat
ce-o vzur, se ridicar n picioare i-o ntmpinar cu plecciuni,
dup care, ae-znd-o la mijloc ntre ei, se bucurar foarte de aa mndree de nevast i de copii. i n timp ce stau aa i povesteau fel de
fel cum ntr-acestea gazda se ndeprtase o clip femeia i
ntreb cu glas dulce unde mergeau si din ce pri erau ; strinii i
rspunser la fel ca lui messer Torello i atuncea doamna bucuroas
gri :
Aadar, n-am dat gre cu socoteala-mi muiereasc
i ca atare v-a ruga s facei buntatea s nu nesocotii
i s primii din parte-mi acel mic dar pe care voi pune
s-1 aduc aicea ; innd seama de faptul c noi, femeile,
nu druim dect lucruri mici, precum ne e i inima, v
rog s v gndii, primindu-1, nu att la preul lui, ct
mai ales la faptul c v-a fost dat din inim.
i poruncind s i se aduc cte dou rnduri de straie pentru fiecare
dar nu din cele obinuite de oreni sau negustori, ci straie de seniori,
unele cptuite cu mtase $i altele cu jder, trei veste de brocat,
precum i trei perechi de pantaloni gri :
Luai hainele acestea ; i pe brbatul meu l-am nnoit
cu un rnd de straie aidoma cu astea ; ct despre celelalte
lucruri, innd seama de mprejurarea c ai umblat ata

104

cale' i mai avei nc pe atta, ct i de faptul c sntei departe


de nevestele dumneavoastr i c negustorii snt oameni
gingai i curai, au s v prind bine, chiar dac nu-s de pre.
Strinii se mirar foarte i i ddur seama c messer Torelio
nu voia s scape nici un prilej de-a se vdi curtenitor din caleafar ; ba mai vznd i strlucirea vemintelor aduse, care nu
erau de negustor, le fu i fric nu cumva s-i fi recunoscut ; n
cele din urm, ns, unui din ei i zise doamnei :
Aceste daruri, doamn, snt lucruri minunate i nu
ne-ar fi uor s le primim din parte-i, dac domnia ta
nu ne-ai sili s-o facem cu rugmini crora noi nu ne
putem mpotrivi.
ntre acestea, ntorcndu-se messer Torelio, doamna i lu
rmas-bun de la oaspei i plec, ngrijindu-se ca i slujitorii
lor s primeasc daruri potrivite cu starea lor.
Messer Torelio i rug cu mult struin pe negustori s rmn
n casa lui pn a doua zi ; drept care dup ce donnir de dupamiaz, se scular i, dup ce se mbrcar, pornir clri prin
ora, nsoii (de messer Torelio ; iar cnd veni i ceasul cinei se
osptar mbelugat, alturi de-o mulime de musafiri de vaz.
Apoi, . cnd se fcu i vremea de culcare, se duser s se odihneasc i n zori ele zi, sculndu-se din somn, aflar n locul
roibilor trudii de drum trei cai de toat frumuseea i aijderea
i pentru slugi ali cai puternici i odihnii. Vznd acestea,
Saladin se ntoarse ctre ai lui i zise :
M jur pe Dumnezeul meu c n-a mai fost nicicnd

105

pe lume om mai desvirit. mai curtenitor i mai srilor dect brbatul


sta ; dac toi regii cretini tiu s fie regi, aa cum tie acesta s fie
cavaler, atunci sultanul Babiloniei nu va putea s in piept nici
mcar unuia din ei, necum tuturor celor ce se pregtesc s-1 calce.
tiind ns c-ar fi fost zadarnic s nu primeasc roibii, i mulumi i
pentru ei i apoi ncalec cu toi ceilali ai lui. Messer Torello,
dimpreun cu ali tovari i ntovri o bucic bun afar din
ora ; dar, dei sultanului i venea nespus de greu s se despart de
cavaler (cci ncepuse a-1 ndrgi), totui silit de drumul lung care ii
sttea nainte, l rug s se ntoarc napoi. Messer Torello, mhnit i
el de desprire-, gri : Am s m ntorc, de .vreme ce aa
pofteti. Dar iat ce-a vrea s v spun : eu nu tiu cine sntei i nici
nu vreau s tiu mai mult dect mi-ai spus ; dar, oriicine ai fi, n-o s
m facei niciodat s cred c sntei negustori. Umblai cu
Dumnezeu.
Saladin, dup ce-i lu rmas-bun de la toi tovarii lui messer
Torello, se ntoarse ctre el i-i spuse : S-ar prea putea, messere,
s-avem prilejul a-i arta ceva din mrfurile noastre i atunci te vei
ncredina c sntem negustori ; rmi eu Dumnezeu. Piec sultanul,
deci, cu-ai lui, arznd de dorul de-a putea dac-ar fi fost n via i
de-ar fi izbutit s-i scape tronul clin rzboiul la care se atepta s1 preacinsteasc pe messer Torello n acelai chip n care i
preacinstise el : i mult vreme povesti cu-ai lui despre cavaler,
despre nevasta lui i despre toate cte le svrise pentru dn.ii, pe
toate ludindu-le. i dup ce cutreierar, nu fr mult oste-

,106

neal. Apusul iul rog, poros pe mare si ajunse cu-ai luf la Aa.xunc.Uia ; i. fiind lmurit pe deplin cu planurile regilor i mprailor
cretini, se pregti de aprare. Ct despre cavaler, el se ntoarse la
Pavia i mult vreme se gndi, e u t n d s-si nehipuiase cine
puteau fi cei trei oaspei, dar nu fu chip nici barem s se apropie de
adevr, necum s-1 ghiceasc. Venind vremea cruciadei i pregtinduse cretinii ele pretutindeni de plecare, messer Torello hotr, cu toate
rugminile i lacrimile multe ale nevestei sale. s plece negreit i el
i. dup ce sfr.i cu toate pregtirile, cinci s se urce n a, i zise
scumpei lui neveste :
Femeie, dup ete vezi, eu plec la lupta asta cu gnd s-mi mlntui
*jfleil si s-mi pstrez c i n st ea trupului, i las tot ce-i al nostru n
grij i aijc'erea ii las i cinstea noastr n grij ; or, fiindc de
plecare-s sigur, dar de Btoarcere, tel*c, din pricina a mii de lucruri
ce mi s-ar putea niimpia, vreau s-mi fgctuieti ceva : orice s-ar
uuimpla cy mine, dac-ai s vezi c nu primeti din parte-mi nici o
veste, s m atepi un an, o lun i o zi, cu ncepere de a-::, i abia
apoi s te mrii. Femeia, care plagea, srmana, de potopea pmntuL
zise :
Messer Torello. nu tiu zu, cum am s ndur durerea n care m
cufund plecarea durnifale ; dar clac totui voi putea s
supravieuiesc i dac dumitale n schimb ii va fi ckd s mori,
triete piu atunci i mori ncred i n a t c-ara s triesc i am s mor
drept soa credincioas a lui messer Torello i a amintirii sale. La
care cavalerul zise :

AOX

' Femeie, snt ncredinat c nlruct i st n putere se va


ntmpla aa cum spui : dar tu eti nc tnr, frumoas, de
neam bun i cinstea ta e mult i pretutindeni cunoscut, de
aceea nu m ndoiesc c muli brbai de neam de s-o isca
vreo bnuial n ce privete viaa mea au s te cear frailor
i rubedeniilor tale ; de ndemnurile lor n-ai s te poi scpa,
nici apra, orii-ce-ai face, i va trebui s-i mulumeti de voie
de nevoie ; de aceea i cer s m atepi un an, o lun i o zi i
nu mai mult dect att. Femeia i rspunse :
Precum i-arn spus mai nainte, voi face ce-m s pot ; iar
dac am s m vd silit s fac totui altminteri, fii sigur c-am
s te ascult. Dar deie Dumnezeu ca nici domnia-ta, nici eu s
nu ajungem pn acolo. Sfrind de spus acestea, doamna l
mbria plngnd pe messer Torello i, scoindu-i din deget
un inel, i- ddu zicnd :
Dac s-ar ntmpla s mor fr s-apuc s te mai vd, s-i
aminteti de mine de cte ori ai s-1 priveti. Messer Torello
lu inelul i urcndu-se pe cal i lu rmas-bun de la toi i
apoi plec la drum. Dup ce ajunse cu toi ai si la Genova, se
urc pe o galer i n scurt vreme ajunse la Acri, unde se
nfri cu armata celorlali cretini, n care prinse a se li aa
deodat o molim ce secer sute de viei. i n vremea acestei
molimi, sultanul Saladin, fie ajutat de soart, fie de
ndemnarea lui, prinse pe toi cretinii care scpaser cu via
i-i mprtie, ntemnindu-i, prin felurite orae. Messer
Torello se afla i el printre cei prini

.103

i de aceea fu nchis n temni la Alexandria. Acolo, nefiind cunoscut


i nelndrznind s spun cine este, silit de mprejurri se apuc s
creasc oimi i s-i deprind cu vaatul, meteug la care el se
pricepea mai bine ca oricare altul. Saladin, prinznd de veste treaba
asta, l scoase de la nchisoare i1 lu pe lng el ca s-i slujeasc
drept oimar. Messer Torello, bietul cruia Saladin, cum nu-1
recunoscuse i nu fusese cunoscut, se obinuise a-i zice Cretinul
nu putea s-i ieie gndul de la cas i de la ai lui i ncercase de
multe ori s fug, dar fr a izbuti. De aceea, nimerindu-se s vie la
Sultan niscaiva genovezi trimii ca s rscumpere pe civa dintr-ai
ior, cnd fur gata de plecare, rnesser Torello se gndi s-i scrie
doamnei lui c-i teafr, c se va ntoarce acas pre-ct de iute va putea
i ca atare s-1 atepte. Zis i fcut. i scrise dar i apoi rug frumos
pe unul din trimii pe care l cunotea s fac astfel ca scrisoarea s
ajung n mna abatelui de la San Pietro in Ciel d'oro, care i era
unchi.
Pe cnd messer Torello se afla n starea aceasta, se n-tmpl ntr-o
bun zi ca, stnd de vorb cu sultanul despre niscaiva oimi de-ai lui,
s prind a zmbi ntr-un anume fel, pe care Saladin l observase la
Pavia pe cnd se afla n casa lui. Sul Lanul i aminti atunci de chipul
lui messer Torello i ncepu s-1 cerceteze, prndu-i-^sa_ c-i chiar
el ; de aceea, lsnd oimii, i zise : Spune-mi, cretine, din ce ar
din Rsrit eti tu ? Stpne, zise cavalerul, eu snt lombard de
felul meii, dintr-un ora numit Pavia, snt om srac i fr stare.

109

Cnd auzi aa, Saladin, aproape sigur de bnuielile lui i zise bucuros
: Dumnezeu mi-a dat prilejul s-i dovedesc acestui om cit m-a
micat purtarea i curtenia lui". i fr a spune altceva, dup ce
porunci s i se aduc ntr-o odaie vemintele ce le avea, ii duse pe
messer Torello nuntru i i zise :
Ia uit-te, cretine, la straiele acestea i spune-mi nu cumva
cunoti vreunul dintre ele ?
Messer Torello se uit la veminte i le vzu pe cele druite de
nevasta lui sultanului, dar, neputndu-i nchipui c-ar fi cu adevrat
acelea, rspunse :
Nu cunosc nici una, stpne, dar e adevrat c cele de coo, aduc
c-un rnd de straie pe care l-am avut i care era fcut ntocmai ca
straiele pe care le-am druit unor negustori care mi picaser n cas.
Atuncea Saladin, nemaiputindu-se stpni, l mbria cu duioie,
zicn-du-i :
Domnia-ta eti messer Torello d'Tstria i eu snt unul dintre cei
trei negustori cruia nevasta d urni tale, i-a druit aceste haine ; venita, n sfrit, i vremea s-i dovedesc care mi-e marfa, aa precum iam spus c s-ar putea intim pia n ziua cnd ne-am desprit. Messer
Torello, auzind acestea, se bucur nespus, dar i fu i ruine ; se
bucur fiindc avusese un oaspe aa de falnic i-i fu ruine c-1
primise, dup prerea lui, aa srccios. Ci Saladin i zise :
Messer Torello, fiindc Domnul mi te-a adus aici, s tii c de
acum nainte, nu eu, ci dumneata vei fi stpin n casa mea.

no

i dup ce se bucurar ndelung de ntlnire, sultanul puse s-l


mbrace n straie mprteti, l duse n faa curbii i-a celor mai de
vaz sfetnici i, dup ce rosti o seam de cuvinte spre lauda lui
messer Torello, le porunci celor de fa s-l preacinsteasc ntocmai
cum l cinsteau pe el, dac ineau la ndurarea i milostivirea lor.
Porunca i fu mplinit ntocmai de ctre fiecare n parte, dar mai cu
seam de cei doi, care fuseser cu el n casa lui messer Torello.
Rangul la care fu nlat aa deodat cavalerul i risipi ntructva
gndul i grija alor si, cu att mai mult cu ct trgea ndejdi
ntemeiate c rndurile sale ajunser n mina unchiului de la Pavia.
Or, ce s vezi ! n ziua n care Saiadin prinsese oastea cretineasc,
murise n tabra cretin i chiar fusese ngropat un cavaler de prin
Provenza, un urn fr virtui sau nsuiri deosebite, pe care l chema
messer Torello di Dignes i cum messer Torello d'Istria era ndeobte
cunoscut pentru nobleea sa n rndurile otirii, toi cei care auzir
cum c messer Torello e mort. crezur c e vorba de el i nu de
cellalt ; iar faptul c fusese prins nu ngduia otenilor s-i deie
seama de greeala.
Din pricina aceasta muli italieni se ntoarser acas cu vestea aceasta
trist i printre ei se aflar unii att de ndrznei, nct nu se sfiir s
spuie c-1 vzuser murind i c fuseser de fa la ngropciunea lui.
Vestea ajungnd ta urechile doamnei i ale rubedeniilor lui messer
Torello fu pricin de mare i nenchipuit suprare, nu numai pentru
ei, ci pentru toi aceia ce-1 cunoscuser in via. Nu ne-ar ajunge
vremea s povestim

111

pe ndelete ce-a ptimit biata femeie, ce chin i cile lacrimi ; dar


dup ce s-a-zbueiumat astfel mai multe luni de-a xndul, ntr-un
trziu, pvinznd s-i uite oleac amrciunea fiind ea cerut
de nevast de ctre cei mai vrednici brbai din Lombardia
fraii i celelalte rude se apucar s-o ndemne s se mrite a
doua oar. i, dup ce se mpotrivi de attea i de-attea ori
vrsnd iroaie de lacrimi, n cele din urm fu nevoit a face pe
voia rubedeniilor, crora le ceru n schimbul nvoirii ei s-o lase
s atepte ca vduv atta vreme cit i fgduise brbatului c-1
va atepta. In timp ce la Pavia se in-tmplau acestea i poate
nici opt zile nu mai lipseau pin* la sorocul la care doamna,
biata, trebuia s se mrite, se ntmpl ca messer Torello s vaz
la Alexandria pe un om pe care ii vzuse urcndu-se mpreun
cu solii ge-novezi pe corabia care urma s plece la Genova ; de
aceea poruncind s-1 cheme, l ntreb de drumul lor i l rug
s-i spuie cnd ajunser la Genova ; la care omul zise :
Messere, n-a avut noroc corabia n cltoria aceea pre cte am
auzit n Creta, unde am cobort ; cci pe aproapa de Sicilia s-a
ridicat o vijelie cumplit i-a sfrmat corabia de nite stnci din
Berberia, nct n-a mai rmas n via nici unul dintre cltori ;
doi frai de-ai mei, srmanii, s-au prpdit n trista mprejurare.
Messer Torello, dnd crezare cuvintelor acestea, care de altfel
nu mineau, i amintmdu-i c sorocul pe care l rnduise
doamnei avea s se mplineasc peste vreo patru sau cinci zile
cum i ddea cu socoteala c nimeni nu tia nimic de dnsul
la Pavia fu sigur c femeia se mritase a doua oar ; din
pricina asta se amr aa de

,112

mult, nct, pierzndu-i somnul i pofta de mncare, se aez la


pat i hotr s moar. Sultanul, care l ndrgea nespus,
prinznd de veste treaba asta, veni la el i dup mari i multe
rugmini, afl din gura lui pricina bolii i-a tnjelii ; drept care,
dup ce dinti l dojeni c nu-i spuse din vreme toate acestea, ii
rug s-i uite amrciunea, fgguindu-i, de-1 ascult, s fac
n atare chip, nct la data cuvenit s-1 duc la Pavia ; i-i
spuse i n ce fel gndea s fac treaba asta. Messer Torello,
dnd crezare cuvintelor lui Saladin, cci nu o dat auzise c
lucru-i cu putin i c de multe ori fusese nfptuit, se
mbrbta oleac i prinse a-1 ndemna pe Saladin s se
grbeasc.
Sultanul chem la sine un vrjitor de-al su, pe care l pusese i
ntr-alte rnduri la ncercare, i-i porunci s afle o cale prin care
cavalerul s poat fi dus ntr-o noapte, pe un pat, pn' la Pavia ;
vrjitorul spuse c lucrul era cu putin, dac l-ar fi adormit
nainte. Dup ce rlndui acestea, Saladin se ntoarse la bolnav i,
afln-du-1 hotrt s ajung la Pavia la vremea sorocit ori dac
nu s moar, i zise dup cum urmeaz : Messer Torello,
dac-i iubeti nevasta cu atta duioie, i dac vrei eu dinadins
s nu-ncap pe mini strine, m tie Dumnezeu c nu-s n
stare a te mustra pentru simirea aceasta, cci dintre cte
doamne am vzut pe lume, ea-i cea mai vrednic de laud i de
iubire dintre toate, att prin deprinderile i prin purtarea ei, cit
i priri multa-i frumusee, de care nici nu mai vorbesc, cci este
floare trectoare. Mi-ar fi plcut nespus de mult, de vreme ce
soarta mi te-a adus aicea, s fi trit mereu
t

113

alturi, ca fraii, n regatul sta pe care l stpnesc, tot restul vieii


noastre ; dar dac bucuria asta nu mi-a fost hrzit, fiindc i-ai pus
n gnd s mori sau s te ntorci acas la vremea sorocit, din toat
inima a fi vrut s tiu mcar din vreme ce ai de gind s faci, ca s te
pot trimite acas cu cinste, cu alai i cu nsoitori de seam, aa dup
cum merii ; dar, fiindc nu pot face aa i fiindc dumneata doreti
cu dinadins s ajungi cit mai curnd acas, voi face tot ce pot spre a te
trimite la Pavia, pe calea ce i-am artat-o. Messer Torello i rspunse
:
Stpine, faptele-i de bine mi-au dovedit din plin, fr a mai fi
nevoie de vorbele ce mi le-ai spus, bunvoina dumitale, de care eu,
nu-s vrednic chiar n aa msur. Ct despre cele cte-mi spui, chiar
fr s mi le fi spus, snt de pe acum ncredinat i fi-voi pn n
ceasul morii ; dar, fiindc am hotrt aa, te rog f ct mai iute ce miai fgduit s faci, cci mine e ultima zi n care mai snt ateptat.
Saladln i rspunse c totul era pregtit pentru plecarea lui. Drept
care, a doua zi urmind ca n noaptea urmtoare s l trimit acas
porunci s i se pregteasc in una din slile palatului un pat bogat
i mindru. cu salteieie fmbrcae dup obiceiul turcesc n catifele i
bro-cat lucrat ou fir de aur, acoperii c-o plapum brodat cu
mrgritare mari i nestemate care fu socotit apoi la noi n |ar o
comoar i. 5n sfirit, cu dou perne vrednice de un atare pat. Iar
dup ce paiul fu gata. porunci ca messer Toiello, care se nzdi
venise, s fie mbrcat ntr-un vemnt turcesc frumos cum nu
s-a mai vzut

114

i n jurul capului s i se nvrteasc, tot dup obiceiul turcesc, un


turban de-al lui ct toate zilele de lung. Apoi, cum vremea era trzie,
se duse nsoit de sfetnici n odaia lui messer Torello i acolo, dup ce
se aez alturea de el, i zise aproape lcrimnd :
Messer Torello, ceasul sortit s ne despart se api'opie i, de
aceea, fiindc nu-i chip s te nsoesc din pricin c drumul nu
ngduie aceasta, snt nevoit s m despart de dumneata aicea i am
venit anume ca s-mi iau bun-rmas. De aceea, pn a nu te da n
grija Tatlui Cerese, te rog pe prietenia noastr i dragostea care ne
leag, s-i aminteti de mine i dac-i cu putin, dup ce-i vei fi pus
n rinduial trebiie tale n Lombard ia, pn ce nu ne-ajunge moartea,
's vii s m mai vezi o dat, barem o singur dat, pentru ca eu cu
acel prilej prea fericit de-a te vedea, s ndrept tot ceea ce acum nu.
snt n stare a face din pricin c te grbeti. Iar pn atunci, te rog
frumos s-mi scrii din cind n cnd i s m rogi tot ce-i face de
trebuin dumitale, cci eu de bun seam voi face pentru dumneata
orice, cu mult mai bucuros dect pentru oriicare altul.
Messer Torello abia putu s-i stpneasc lacrimile , fiind
mpiedicat de ele, rspunse n cteva cuvinte c i-ar fi fost cu
neputin s-i dea uitrii vrednicia i binefacerile multe i c avea s
fac ntocmai i negreit ce-i poruncise, de ndat ce-ar fi avut rgaz.
Drept care Sa-ladin, dup ce-1 srut i-1 mbria cu duioie,
vrnd iroaie de lacrimi i spuse : Mergi cu Dumnezeu" i apoi iei
din camer ; pe urm i luar rmas-bun i sfetnicii
8*

.115

venii cu el i apoi, cu dnsul dimpreun, se duser n sala unde


se pregtise patul.
Ci vremea fiind trzie, cum vrjitorul n-atepta dect s-i fac
datoria i chiar grbea plecarea, se nfi degrab un doctor co butur adormitoare pe care i-o dduse s-o beie lui messer
Torello, dup ce-i art dinti c avea s-i prind bine ; messer
Torello o bu i adormi pe dat. Apoi, la porunca sultanului, fu
aezat aa dormind pe patul cel bogat, pe care Saladin mai
aezase i-o coroan frumoas i de mare pre, creia i fcuse
un semn din care s se neleag c i era trimis nevestei lui
messer Torello. Pe urm i puse acestuia n degete un inel cu un
rubin mai lucitor dect o tor aprins, al crui pre cu greu ai fi
putut s-1 cntreti. Ba l mai ncinse i c-o spad care purta o
lucrtur nespus de greu de preuit i n afar de aceasta i puse
i un colan la gt, btut cu pietre scumpe i cu mrgritare cum
nu s-au mai vzut ; apoi i aez de lturi dou pocale mari de
aur pline de galbeni lucitori i mprejurul lui vrs peste tot
locul iruri de perle, cingtori, inele i alte multe, pe care n-am
mai isprvi de-am sta s le nirm. Dup ce isprvi acestea, l
mai srut o dat i apoi i porunci vrjitorului s deie drumul
patului, drept care fr de zbav patul cu cavaler cu tot pieri
sub ochii lui, iar Saladin cu-ai lui rmase povestind de dnsul.
Messer Torello cu toate podoabele i giuvaerurile de care
pomeneam fu aezat, dup dorina lui, n biserica San Piero n
Ciel d'oro din Pavia i nc mai dormea cnd paracliserul
bisericii cum n-tr-acestea btuse clopotul azi ptrunse n
biseric c-o luminare n mn i, vznd patul cel bogat, nu
numai c

,116

se minun, dar fu cuprins de mare spaim i-o lu la fug


napoi ; clugrii i abalele, vzndu-1 cum alearg, se mirar
i-1 ntrebar de ce fuge. Paracliserul le rspunse i atunci
abatele i zise :
Doar nu mai eti copil i nu ptrunzi ntia oar n biserica
aceasta, ca s te sperii aa uor ; s mergem s vedem ce
anume te-a nfricoat.
i dup ce aprinser mai multe luminri, abatele cu toi
clugrii si intrar n biseric i vzur i ei minunia aceea
de pat, pe care cavalerul dormea ntins pe spate ; i n timp ce
stau cu toii sfioi i nencreztori i se uitau la giuvaeruri fr
a se apropia de pat, treend puterea buturii, messer Torello se
trezi i suspin din greu. Clugrii i abatele, vznd una ca
asta, strigar nspi-mntai : Doamne, ajut-ne pe noi ! -' i o
zbughir afar. Messer Torello deschise ochii i, uitndu-se n
jurul lui, i dete seama lmurit c se afla unde i ceruse
sultanului s-1 duc, lucru de care n sinea lui fu foarte
mulumit, ele aceea, ridicndu-se n capul oaselor i uitndu-se
cu de~amnuntul la tot ce avea mprejurul su, i dete seama
nc o dat de drnicia lui Saladin, pe care avusese prilejui s-o
cunoasc, dar care acum i se prea mai mare ca nainte. Cu
toate acestea ns nu se mic din locul lui. dar. auzmdu-i pe
clugri fugind i dndu-i seama c fug de teama lui, ncepu
s-1 strige pe nume pe abate i s-1 roage s nu se sperie, cci
el era messer Torello zicea, nepotul lui adic. Abatele, auzind
aa, se nfricoa i mai vrtos, cci el l socotea mort de multe
luni de zile, dar dup ctva timp, prinznd oleac de curaj, i

fcu semnul sfintei cruci i apui se duse ctre el. Messer Toretlo i i
zae :
De ce te temi, pariate ? Eu, slav Domnului, stnt viu
m-am ntors acas de peste mri i ri.
Dup vreo ctva timp abatele l recunoscu, dei messer Toreilo avea o
barb mare i era nvemntat in straie turceti, drept care, linitinduse, l lu de mn i i zisa :
Fiule, fii binevenit ! i apoi urm astfel : Nu trebuie
s te miri c m-am speriat cie tine, cci nu e om n tot
oraul s nu te cread mort i din aceast pricin chiar
doamna Adaiieta, nevast-ta, nvins de rugminile i
ameninrile rudelor ei, s-a mritat a doua oar potrivnic
vrerii ei i chiar azi-diminea are s fie dus in casa
noului brbat, unde ospul nunii i toate cele trebuin
cioase unei atari serbri snt gata pregtite.
Messer Toreilo se scul din pat i, dup ce se bucur cu abatele i cu
ai si de faptul c se rentorsese, ii rug pe toi s nu sufle nici un
cuvnt de toat mprejurarea asta, pn ce el n-avea s duc la bun
sfrit im gnd de-ai su. Apoi, dup ce-i puse bine comorile aduse,
i povesti abatelui tot ce pise prin strini din ziua cinci plecase i
pn n clipa aceea. Abatele se bucura de norocul iui i dimpreun cu
el mulumi lui Dumnezeu c l pstrase teafr. Pe urm messer
Toreilo ii ntreb pe abate cine era noul brbat ales pentru nevasta lui
i abatele i spuse, iar Messer Toreilo zise atunci :
Pn ee n-af i nimeni c m-am ntors, a vrea s vd
cum are s se poarte nevast-mea la nunt ; de aceea,

118

dei preoii nu merg de obicei la nuni, a vrea totui de dragul meu


s faci astfel ca noi s mergem. Abatele rspunse c-i face bucuros
hatrul i cnd se lumin de-a binelea de ziu trimise vorb mirelui,
spu-nndu-i c-ar i'i vrut. s vin la nunt cu un prieten ; mirele i
rspunse c i primete bucuros.
Cnd se fcu de amiaz, messer Torello nvemntat n straiele
turceti i nsoit de abate se duse la casa mirelui ; acolo toi ci ii
vedeau cutau la el plini de mirare, dar fr a-i recunoate ; iar ct
despre abate, el le spunea acelora ce-1 ntrebau de el c e un sol
saracinez trimis de ctre Saladin te curtea regelui din Frana. Ca
urmare, messer Torello fu aezai i el la mas, chiar fa n fa cu
mireasa, pe care el o msura cu mare bucurie, citind pe faa ei o
oarecare tulburare din pricina acestei nuni. Femeia de asemenea
privea din cnd n cnd la el, dar fr a-1 recunoate, cci barba lui
cea mare, vemin-teie-i ciudate, ct i credina ei nestrmutat c e
mort nu ngduiau s-1 recunoasc. De ia o vreme ns, socotind
messer Torello e-i timpul s vaz dac doamna i amintea de el, i
scoase inelul pe care i-1 dduse dnsa n ziua despririi, puse s-1
cheme pe un tnr, care slujea la mas tocmai in faa ei, i-i zise :
S-i spui din partea mea miresei c pe meleagurile mele e obiceiul
ca atunci cnd un strin precum snt eu mninc la ospul unei
mirese cum e ea n semn c-i bucuroas s-1 tie la ospul ei,
mireasa i trimite cupa din care bea ea nsi, plin de vin i apoi
Strinul, dup ce bea ct vrea din ea, o acoper i i-o trimite, iar dnsa
bea ce a mai rmas.

119

Tnrul i fcu solia i doamna, neleapt i ales crescut cum era,


crezindu-1 pe strin un om de mare vaz, spre a-i dovedi c-i
bucuroas s-1 tie la ospul ei, puse s spele i s umple cu vin o
cup mare aurit pe care o avea n fa i porunci apoi s-i fie
nfiat strinului. Porunca ei fu mplinit ntocmai. Messer Torello,
care ntr-acestea i vrse inelul n gur, prefcndu-se c bea i ddu
drumul nuntru fr s vad nimeni i dup ce bu din vin, lsnd
numai pe fund oleac, acoperi iar cupa i i-o trimise doamnei. Dnsa
o lu n mini i ca s fac ph la capt precum cerea obiceiul, o
descoperi, o duse la gur i, vznd ineluj, ezu o vreme i-1 privi fr
s scoat o vorb, apoi, recunoscnd' n el inelul ce-1 dduse n dar
brbatului la desprire, l lu, privi int la acela pe care l luase drept
strin i dndu-i seama c-i messer Torello, soul ei, mpinse masa la
pmnt ca ieit din mini i strig :
Asta-i brbatul meu ! Nu ncape nici o ndoial, este messer
Torello.
i repeziiidu-se la masa la care edea el, fr s in seama de ce se
afla pe ea, i se arunc de. gt, mbr-indu-1 strns, i nimeni nu
putu cu vorba sau cu fapta s-o ieie de la gtul lui, pn ce cavalerul no ndemn s-i stpneasc prea multa bucurie, spunnd.u-i c de
mbriat ar mai fi avut destul vreme. Atunci doamna l ls i n
timp ce toi mesenii, prea turburai de mprejurare, se bucurau de
regsirea unui atare cavaler, messer Torello ii rug s curme glgia
i, dup ce tcur toi, le povesti tot ce pise de cnd plecase n
cruciad i pn n clipa aceea i ncheie zicnd c nobilul

120

-/ -

ce-i luase nevasta, socotindu-1 mort, n-avea la ce se supra, dac.


aflndu-se n via, i-o lua iar napoi. Mirele, CU toate c era cam
ncurcat, sracul, rspunse cu mrinimie, ca un adevrat prieten, c
era n dreptul lui s fac ce-ar fi poftit cu ale lui. Doamna ls atunci
deoparte cununa i inelul primite de la mire i-i puse n schimb n
deget cellalt inel,, cel scos din cup i n cap cununa pe care i-o
trimisese sultanul. Apoi, ieind cu toii din casa n care se aflau,
pornir cu ntreg alaiul acas, la messer Torello unde toi ceilali
ceteni, care l priveau ca pe-o minune, se bucurar ndelung de
fericir ntmplare. Messer Torello, dup ce drui c-o parte din giuvaerurile aduse pe mire, care cheltuise zadarnic pentru nunta aceea,
pe abate i pe alii i dup ce-i ddu de tire sultanului printr-un trimis
c ajunsese acas cu bine i c nelegea s-i fie i cte-acu nainte
prieten i slug preaplecat, tri muli ani de zile cu vrecinica-i
nevast, vdind mai mult .cur tenie ca niciodat nainte. Iut dar cum
s-au isprvit necazurile lui messer Torello i-aie iubitei sale soae i
iat care fu rsplata mrinimiei lor i-a neprecupeitei lor curtenii, pe
care muli se strduiesc s-q dovedeasc altora dar, dei au cum s-o
vdeasc o dovedesc aa de ru, nct mrinimia i curtenia lor e
adeseori mai scump pltit dect ar merita s fie ; de aceea nu e de
mirare nici pentru dnii nici pentru ceilali, clac de pe urma ei n-au
parte de rsplat.
In romnete de
ETABOERW.

12T

POVESTE DiN SANTA FE ARGENTINA

Floarea de liroiay
LA HOTARUL DE APA al ntinderii fr de capt a
pampasului, i ducea zilele un indian nevoia nume Pedro.
Era un suflet blajin, darnic chiar din puinul pe care Ebu-tea i el s1 adune, ducnd cltorii cu pluta de pe un rnal al apelor pe cellalt.
Se mpca uor cu soarta lui, cci era mulumit dac put< a s-i
hrneasc i s le dea straie celor trei feciori ai Si : Delfin, Crespin
i Magin. nclzii de dragostea printeasc, bieii creteau voinici i
plini de brbie. mpreun se avntau cuteztori pe fluviu, mpreun
ptrundeau in adncui codrilor aflai ia deprtare de o zi de -lor.
ntr-o zi, ns, peste viaa lor umil, care se scurgea Hn, se abtu
furtuna. Tot privind ntruna valurile fluviului, n btaia nemiloas a
ariei, btrnul luntra ncepu s-i dea seama c vederea nu-1 mai
slujete cum se cuvine. Se gndi c este o slbiciune trectoare, i mai
nti nici nu pomeni de ea, ca nu cumva s-i ngrijoreze degeaba feciorii. Dar trecu o sptmn, trecu nc una, i vederea i se ntuneca
din ce n ce mai mult. Curnd, luntraul ajunse s deosebeasc lumea
nconjurtoare ca printr-o

122

cetit. Pn l lucrurile apropiate i se nfiau unduitoare, iar culoarea


armie-a palmelor sale bttorite de munc i se nfia i ea tulbure.
Pedro pricepu c nu mai poate sta cu braele ncruciate, >tnd ce-i va
hrzi viitorul. Se duse, pe-nnoptat, dibuind cu toiagul crarea, pn
la coliba din marginea satului, unde locuia neleptul Cheto, cruia i
cereau sfat cu toii,
Acesta ascult cu luare-aminte, cltin din cap ngndurat i ddu
luntraului o seam de leacuri : alifii n care era amestecat i un strop
de snge de jaguar ca s-i dea vederea la fel de ager ca i cea a
noptatecei fiare : fierturi in care pusese i un bob de mrgean, pentru
ca ochii s fie iari teferi i scl i pi t ori ca mrgeanul.
: o plec cu inima ntrit i plin de ndejdi. Dar, dei se supuse
cu srguin tuturor ndrumrilor primite de la iscusitul vraci, nici
unul din leacuri nu-i folosul. Lumea pierea cu desvrire din
faa sa, ochii 11 trdau fr putin de scpare.
Ca s r.u-i ndurereze nici acum fiii, luntraul porni pe
ascuns pn ht, la minunea lumii, cascada Igazu. Auzise
:olo ar hldui un manitu de-o vrst cu pampasul,
ctor ai tuturor tainelor firii i avnd n puterea lui
mai felurite leacuri, unul mai fr de gre clect celsind peste noapte n hanuri, unde i se ddea gzduire, s i mersese
vestea de om inimos i luntra ndrzne, apoi urendu-se n cte o
plut, ce se ndrepta pe x n sus, Pedro cltori astfel pre de dou
spt-Riru Ctnd tovarii lui de drumeie ncepur s-i ves-

123

toasc minunai, unul altuia, c se ivete n zare fumul


nepieritor nlat de mreaa cdez-e a apelor, luntraul socoti
c a dat de captul ncercrilor sale. Pai pe mal i, cluzit de
un copila, se car cu bine pn la adpostul mbinat din
frunze i tulpini, n care se afla manitu, uitat de moarte. Auzind
lipitul tlpilor ce se apropiau, vraciul fr seamn i ridic
ncet cu o crje genele stufoase ca un fuior, i trecu degetele ca
fildeul prin barba care se rsucea de trei ori n jurul adpostului su, i gri cu glas venit din adneul vremilor :
tiu cine eti, pribeag ostenit. tiu i pentru ce m
caui.
Dup ce atept s se mai domoleasc tunetul cumplit a
apelor, ce cdeau cu ncrncenare nepotolit la Igazu, Pedro se
nchin pn la pmnt dinaintea mai-marelui peste toi vracii i
ntreb sfios :
De vrerne ce tu eti att de tiutor, o, bunule, pesemne
c cunoti i rspunsul potrivit pentru durerea ce m-a
lovit.
Manitu pstr ndelung tcerea. n cele din urm, artnd spre
pulberea strvezie ce se nla, ncununnd cumplita
nvolburare a apelor, zise iar :
Cunosc rspunsul, printe al celor trei mndri flci. Dar
nu-i pot spune dac se va nvrednici cineva s aduc la
ndeplinire cele ce te povuiesc eu...
nelept fr prihan, spune cele de cuviin, i m voi
strdui, laolalt cu ntreg neamul meu, s-i urmm sfatul.
Atunci, ntiprete-i bine n minte cuvintele me;e : negura
ce i se aterne peste ochi o poate nltura numai

124

binefctoarea licoare dobndit din petalele albe ca sufleful de fecioar ale floarei de lirolay. La cderea nopii,
petalele acestea lcrmeaz, i dac aduni degrab pieurii
aceia ca nestematele, capei un suc nzestrat cu puteri
nebnuite. Cel care se unge cu sucul floarei de lirolay nu
mai are s se team nicicnd de vreo vtmare a vederii.
Numai c pn la floarea de lirolay trebuie s nfruni
mii de primejdii.
Pedro i mulumi, n cuvinte alese, mrinimosului manitu,
i fcu cale ntoars.
l btea gndul s nu pomeneasc nimnui de taina ce-i
fusese dezvluit, ca nu cumva feciorii si, fr a ine
seama de toate capcanele ntinse n calea lor, s plece,
punndu-i viaa n joc.
Dar pn s ajung luntraul n satul lui de batin, vestea
cltoriei sale dduse ocol inutului Santa Fe.
Cei trei feciori ntmpinar chiar n marginea satului,
cu inima mhnit c aflaser din gura strinilor despre
npasta care-1 lovise pe cel ce le dduse via.
Dup ce-1 mustrar cu duioie pe Pedro, fiindc nu se
ncrezuse ntr-Inii de la bun nceput, feciorii l ntrebar
spre ce el l ndreptase manitu.
Luntraul se codi ce se mai codi, apoi, neavnd ncotro,
le mrturisi adevrul adevrat.
Nici nu apucase a rosti ultima vorb, c cei trei feciori
se ntrecur care mai de care s porneasc pe dat la
drum. Erau hotri s nu precupeeasc nici o jertf i,
mori sau vii, s nu se ntoarc fr floarea tmduitoare.
Nu v pripii, dragii tatii, gndii-v c nici o clip
n-a putea s vieuiesc linitit pn la ntoarcerea voas-

125

tr. Cci vraciul vracilor mi-a amintit de miile de primejdii


peste care snt menii s treac vitejii pornii n cutarea floarei
de lirolay, cu petale albe ca sufletul de fecioar.
Vom ti noi s rzbim, strigar ntr-un glas cei trei voinici,
nemairbdind s rmn locului, de vreme ce beznele
ameninau s-1 mpresoare pentru totdeauna pe tatl lor drag.
Dar trebuie s facei jurmnt c orice s-ar ntmpla vei
pstra legtura ntre voi i nu v vei napoia n sat ct vreme
unul din voi va lipsi. Ar fi de ajuns s i se ntmple o nenorocire
unuia, pentru ca, orict putere ar avea licoarea de lirolay, s-mi
pierd iari vederea, necat de uvoiul lacrimilor amare.
Feciorii se legar s fac precum le ceruse btrnul. i luar
cte o boccea de merinde, arme bine ascuite, i la cea dinti
rspntie se desprir, urndu-i izbnd. Delfin, cel mai mare
i mai cuteztor, apuc piepti prin bungetul nestrbtut. i
croia cu cuitoiul lui lat ct o secure i cu, ti oeiit potec prin
desiul unde nu mai clcase picior de om.
Cnd poposea, la cderea nopii, focul aprins de el era
nconjurat de o roat de tciuni sclipitori ochii fiarelor care
ateptau s se sting paznicul de jar al omului, ca s se
npusteasc i s-1 fac mii-frme. Dac scutura crengile
vreunui copac cu coroana pierdut ntr-o aureol verzuie,
printre care abia se ntrezreau, ca dintr-o alt lume, razele
soarelui pe loc se strnea un vaer i un ir de croncnituri
amarnice. Pasrile morii i ddeau trcoale, ncredinate c, la
prima poticnire a

126

voinicului, vor roi peste trupul lui i ii vor face osp ales din trupul
su.
Se hrnea cu rdcini, cu poame nc nentlnite. Ba chiar, cnd era
mai lihnit i nu se mai gsea nimic altceva bun de mbucat, nu se
ddea n lturi s fiarb coaj de copac i s-i in zilele cu fiertura
aceea slcie. Negreit, Delfin avu de dat lupte nu nemiluita, Dihnii
cu un soi de armur cornoas pe spinare i aineau calea. Slbticiuni
cu o duzin de ochi sngerii i se nlau n fa asemeni unor sinci
mictoare, stnd gata s-1 striveasc. Delfin ii rotea neobosit spada,
ridiend un munte de leuri n urma lui. Codrii i jungla iroiau de
singele montrilor rpui. i trgea puin sufletul, apoi cerceta n
dreapta, cerceta n stnga, caia pe sus, scurma pnvin-tul cu spada sa,
doar-doar o da peste floarea multcutat. Dar, dei trgea brazde
sngeroase i mistuia fii ntregi de codri prjolii de facla lui ca s-i
fac drum slobod, nu-i era dat s ntlneasc floarea de lirolay.
Mici feciorul mijlociu al vrednicului luntra nu-i pierdea vremea.
nainta printre tancuri ncremenite de veacuri, printre uriai de granit,
ce strjuiau amenintori firul de crare abia strecurat la marginea
hurilor. Nopile nu putea s nchid ochii, acoperit de un ucigtor
vemnt ele ururi. Dimineaa bijbia prin ceurile ca o mare lptoas,
ncetinindu-i fiecare micare. Privirea se pierdea peste vlmagul de
prpstii cscate la dreapta i ia stnga iui. Coluri mai ascuite dcc'l
cele mai vajnice spade, pinteni de piatr cu gheuri n vrful lor l
ntmpinau ia tot pasul. Vieti sfioase l cercetau cu ochi n care nc
nu avusese.emd sllui spaima de o.m.

127

Crespin mergea i mergea, i pribegirea lui prea c nu va mai


avea sfrit pn la scurgerea ultimului fir de nisip al zilelor
lumii.
Rscolea printre pietre, dibuia pe la gura peterilor. Oriunde
ddea peste un petec de pmnt, care ar fi putut adposti micua
floare att de rivnit, zbovea ceasuri n ir. Nu pregeta s se
coboare, legat de bru cu frnghii zdravene, pn n fundul cel
mai negru al vgunilor, unde la cea mai mic adiere de vnt sar fi putut prvli peste dnsul bolovani tioi. Strdania
feciorului mijlociu se vdea i ea a fi irosit. Nu rsrea
dinaintea ochiior si mcar o petal de lirolay.
Dup sptmni de colindare a munilor ce te duceau cu gndul
la alte trmuri, duia ce-i sectuise puterile i fcuse ferfeni
apte perechi de nclri din piele de puma, vznd i vznd
c nu rzbete nicierea, Crespin se napoie cu jalea n suflet
pn la rspntia de uncie se desprise de fraii iui. Mezinul
apucase ctre alte deprtri.
Pe el ii chemaser, n cutarea aceea a florii tmduitoare
pentru printele mult ndrgit, crrile pustiurilor. Peste
nisipuri arztoare, care rnesc tlpile i ard pielea rzboinicilor
celor mai clii chiar, l purtau paii, tot mai ncet.
Merindele i se ispr\'ir curnd, i ap nu se gsea. Ct zreai cu
ochii, numai cer oeiiu i oceanul glbui al pustiului. Drumeii
ntlnii la mari rstimpuri, cnd atingea hotarele pustiului, l
priveau ciudat. Pasmite, judecau drept o ncercare smintit i
fr cel mai mic sor de

128

izbnd, aceea de a umbla dup o floare ginga n inima


deserturilor.
Dar Magin nu se clintea pentru nimic n lume din hotr-rea sa.
Primea cte un strop de ap de la cei mai darnici, cte un col de
azim uscat, i pornea mai departe, adn-cindu-se iari n
mijlocul oceanului de nisip. n a treia sptmin de pribegie
ndrtnic, doar chipul spat de necazuri, cu ochii umbrii, al
btrnului su printe, ce i se ivea n amintire, l mai ndemna
s nu se aeze i s zac ateptndu-i moartea.
i ncepur s-i picure lacrimi de dor pe obraji. Una dup alta
iroiau tcute, prelingndu-se de-a lungul braelor mezinului,
lunecnd pe nisip.
Cum sttea aa, sleit de puteri, Magin vzu deodat, cu mare
mirare, c lacrimile sale se uneau, ddeau natere unui pria
pe care soarele nimicitor nu-1 putea usca. Iar priaul acela
trgea o brazd subire-subire, printre munii de nisip prfoi.
Magin se ridic, ca tras de o for nevzut, i urm,
eltinndu-se, linia tras de lacrimile sale, printre dune. Sleit de
osteneal, strngnd din dini ca s-i nving slbiciunea, mai
fcu nc un pas, nc unul.
i sttu locului, cu privirea luminat de o privelite la care nici
nu mai ndjduia ; ntr-o vlcea jucau razele orbitoare ale
soarelui, de ziceai c este o alctuire prelnic, iscat din
nchipuirea cuiva mbolnvit de prea mult soare. Totui,
vederea nu-1 nela. Udat de priaul lacrimilor sale, tocmai
n colul acela de pustietate necrutoare, cretea sub ochii
flcului minunata floare de liro-

129
9 Poveti nemuritoare, voi. 11

lay. Cind se rotunjir ase petale dalbe ca neaua, cu toate c mai-mai


nu se ndura s rup lujerul plpnd, Magin i calc pe inim, se
aplec i scoase cu grij floarea tmduitoare din nisipuri. O puse n
sn i, ncordndu-i trupul vlguit, adunndu-i cu greu ultimele
puteri, lu drumul spre cas. Nu trecuse nimeni pe urma lui, nu se
strnise nici cea mai slab adiere, astfel c nu se rtci fiindu-i
cluz chiar urmele pailor si. i ddea aripi gndul nltor c
acum cu licoarea scoas din floarea fermecat, dup povaa vraciului
vracilor, putea s pstreze lumina scump a ochilor printeti. Fraii
si, care se mai ntremaser, chibzuiau dac s in pn la capt
legmntul fcut n faa btrnului lor tat n s-1 mai atepte pe
mezin.
Ce socoti tu, oare, gri Delfin, frioare, prslea al nostru s-a
nvrednicit el a gsi floarea de leac, dac doi viteji ca noi nu au
izbutit ? Numai mintea lui necoapt putea s-1 ndrume spre pustiu,
pentru asemenea cercetare.
i eu cuget ca i tine, ncuvii Crespin. Dup ce va trece soarele
n marea cea mare de la apus i va scapr pe bolt crucea sudului, eu
zic c putem s pornim cu inima mpcat ctre satul nostru de
batin. Cine tie ce vulturi s-au nfruptat din carnea lui Magin cel
nemin-tos...
n clipa aceea, un fel de vpaie alb strlumina amurgul. Amndoi
fraii se ridicar ca la un semn. De departe* mezinul le flutura voios
floarea vrjit care mprtia o aur alb n juru-i.

330

n puine cuvinte i povestir toate mprejurrile prin care trecuser,


prilejurile n care gndiser c nu vor mai vedea niciodat casa i pe
cei dragi.
Nu are nici o nsemntate c norocul m^a ajutat mai mult pe
mine spuse, cu inima deschis, mezinul. Vom spune tatlui nostru
c am gsit mpreun floarea de leac.
Tu ai gsit-o, ie i se cuvine cinstirea de seam, i rspunse
Delfin, btndu-1 pe umr.
Acum, adug i mijlociul, tu ntinde-te aici i odih-nete-i
cteya ceasuri oasele potopite de osteneal. Noi i vom veghea
somnul.
Mezinul le ddu ascultare, n vreme ce fraii si schimbau pe
deasupra lui priviri de nelegere. Fiindc n inima lor i rodea pizma
nveninat. Cum adic ? strbtuser zile i nopi, cele mai primejdioase meleaguri, fr s nchid ochii, nfruntaser fiare i montri,
care i trezeau fiorii morii i toate acestea pentru ca, n ceasul din
urm, doar mezinul s aib parte de slav ?
Lsar deoparte orice omenie i ruine, ticluir o minciun menit s
amgeasc bnuielile btrnului luntra, care i iubea pe toi trei
deopotriv, i purceser s sape o fntna. Dup ce fntna fu gata, l
scuturar pe mezin. Magin se trezi, i ntinse braele dar n-apuc
s se dezmoreasc sau s rosteasc vreo ntrebare. Fraii i puser pe
dat vrful spadei n gtlej i-1 silir s coboare n fntna pe care i-o
hotrser a-i fi mormnt. Nu ascultar cuvintele lui de iertare, care ar
fi nduplecat i pe un cpcun ; nu-i mai aruncar nici o privire, ci-1
mpin9*

131

ser n fundul fntnii i-1 ngropar de viu, dup ce i


luaser floarea de lirolay i o puseser n desaga lor.
La cea dinii gean alburie a zorilor, ncredinai c nimeni
nu fusese martor la mrvia svrit, se ndreptar spre
satul lor de batin. Mergeau fr grij, ca i cum nu i-ar
fi apsat defel povara vieii rpite mezinului.
De la un timp, bgar de seam c pe petalele gingae ale
floarei de leac, pzit ca ochii din cap, apare un fir subire
- subire, roiatec. ncepu s se strecoare teama n cuge
tul lor.
Nu cumva fermecata lirolay avea i puterea, netiut, de a
trda frdelegea ?
fi mpietrir ns inimile i, intrnd n sat, fur ntmpi-nai cu
mari strigte de izbnd de ntreaga omenire de prin
mprejurimi. De multe zile erau socotii mori i se pregteau i
daruri pentru mbunarea duhurilor care s-ar fi putut s le dea
trcoale, n calea lor, spre judecata marelui manitu.
Btrnul Pedro i cuprinse n brae i i strnse la pieptul lui.
Vai mie, c mult ai mai lipsit, dragii tatei ! oft lun
traul. Vino s te dezmierd, viteazul meu Delfin, i tu,
Crespin, i tu, Magin, dragul meu feciora netemtor...
Dar cnd deschise i pentru mezin braele, i rmaser
pustii.
Cei doi frai i nirar povestea ticluit de ei pe drum. Cic
mezinul s-ar fi prpdit la marginea deertului, cu puin
nainte de a ajunge ei acolo ca s-1 salveze, dup ce gsiser
floarea tmduitoare.

332

Unde anume, nu erau ui stare sa spun, deoarece se sur-nise chiar


atunci o vijelie de nisip, nfricotoare, care ncurcase toate urmele
i-i abtuse pe alte meleaguri. Strui i strui printele, cu inima
cernit, dar fr s capete de la ei alt rspuns.
Nici n-ar mai fi fost dornic s-i ung ochii cu licoarea dobndit la
captul attor nenorociri care costaser viaa neprihnit a mezinului,
dac nu s-ar fi gndit c era singura cale de a mai cuta urmele lui.
Vederea i se ntri. Cnd fu iari limpezit, ca n vremea tinereelor
sale, Pedro se aternu drumului.
ntreb din om n om, fr a-i pierde ndejdea. Ceva i optea c nu
era cu putin s se fi stins pe veci viaa unui fecior att de bun i
drept. i nu se nela.
Din pletele negre ca noaptea adnc ale lui Magin, crescuser trestii
mldii. Ieiser la lumina soarelui i se legnau n vnt. Un pstor,
trecnd pe-acolo, fu ispitit de trestiile acelea. Retez cteva i i fcu
un fluier. Apoi, plimbndu-i degetele peste borte, voi s tngne un
cntec duios. Nu mic-i fu uimirea, cnd din fluier un glas de jale se
auzi ngnnd :
Nu m cuta, printe, dar de
mine s nu uii! Fraii mei s
iei aminte, pentru floare m-au
ucis/'
Pstorul, cu acel singur cntec n fluierul lui, colinda din loc n loc.
Muli oameni se adunau n jurul su, lcrimnd

133

ia auzul acelor stihuri, ce preau legate de taine ntunecate.


ntr-o sear, prin mulimea celor ce-1 ascultau se afla i
luntraul btrn. Tresri numaidect i, la sfritul cntrii, se
rug cu aprindere de pstor s-i spun de unde-i luase fluierul
cel ciudat.
Pstorul l duse la fntna ce-i slujise de grabnic ngropciune
lui Magin. Printele su scoase de la piept floarea de lirolay,
tinuit acolo cu gndul c-i va mai sluji, cine tie, la ceas de
cumpn. i ce s vezi ? Trupul adormit al mezinului cpt
iari suflare. Se ridic naintea tatlui i i srut cu evlavie
dreapta.
i mulumesc din suflet, printe drag, fiindc acum m-am
nscut a doua oar, mulumit ie... Pedro i smulse cu greu
mrturisirea faptelor. Aprins de mnie aprig, era gata s
porneasc ntr-o clipit spre satul de batin, s cear adunarea
sfatului btrnilor i acetia s hotrasc pedeapsa meritat de
fraii mai mari, pentru mielia lor.
Dar mezinul, n cuvinte pline de simire adnc, izbuti s
domoleasc mnia luntraului. l ndemn s se gn-deasc la
chipul n care i ei nu precupeiser nimica, numai s-i ajute la
redobndirea vederii. Atta se ruga, nct inima de tat i se
muie. Mai bine cu trei feciori, regsii i unii, dect cu unul
rspltit i doi osndiL
i avu dreptate. Delfin i Crespin, vzndu-se iertai, dup ce-i
mpliniser gndul pctos, cu inima zdrobit jurar, de ast
dat n faa satului ntreg, c-i vor ndrepta firea.

134

Buruiana rea a pizmei fu smuls din sufletul lor. Cei trei feciori
rmaser legai pin la adinei btrnei, i toi cltorii, ajuni pe
malul apelor Paran, le pomeneau cu recunotin numele, fiindc
fr luntrea lor nu ar fi putut s cunoasc lumea larg.
n romnete de EUGEN B. MARIAN

POVESTE DIN CEYLON

Cei douzeci i cinci de netoi


SE AFLA ODAT, undeva, prin vile umbrite de
copaci cu frunzi bogat ale Ceylonului, o aezare cu oameni
linitii i buni la inim. Pe ling ei se mai aciuiaser pe-acolo
i un soi de proti, tare puini la minte.
La nceput, stenii mai nchideau ochii i se artau ngduitori
fa de boroboaele i nzdrvniile pe care le fceau crdul
acela de prostovani. Dar, cum nu trecea zi fr s aib din
pricina lor vreo pagub, vreun necaz, btrnii sfatului se
adunar i, mngindu-i brbile colilii i bogat rsfirate,
grir :
Flcilor, ducei-v ncotro zrii cu ochii, c noi
nu putem s v mai inem n obtea aceasta, i-aa de ajuns
de srac. Dar luai seama i strdui i-v, poate v mai
ndreptai i voi cusurul i v mai taie capul la o treab
mai actrii.
Numai c netoii, n loc s ia aminte la vorbele pline de tlc ale
btrnilor satului, i simir strnit trufia, care e totdeauna
sor bun cu prostia. Unul dintre ei chiar rosti :
Frailor ntru prostie, s nu ne pierdem cu firea ! Un
dram de minte dac avem fiecare, laolalt tot se va aduna

136

destul pentru un om cu cap. Eu socot c e nimerit s pornim la drum


mpreun i s nu ne desprim nici o clip.
Nu zbovir dect cteva ceasuri, i n zorii zilei urmtoare se aflau
departe de satul acela, btnd crrile nsorite din strvechiul inut
Lanka. Un om, care avea o gospodrie mai ntins, vznd un ir
ntreg de tineri cu bra vnjos i unii chiar chipei la nfiare, nu
sttu mult pe gnduri i i lu n slujba sa. Dup ce mncar pe
sturate, cei douzeci i cinci de netoi o pornir i ei la munc. Li se
ddu de cules frunze de banan, din care femeile i fetele din satul
unde se opriser tiau s mbine mpletituri frumoase.
Era o treab lesne de mplinit. Pentru trndvia lor, i asemenea lucru
prea prea mult. De aceea, cel mai cpos dintre ei, zise :
Frailor ntru prostie, nu e mare scofal pentru voinici ca noi s
strngem nite frunze pricjite. Unul singur poate prea bine s o duc
la capt.
Ba chiar, poate s se fac singur treaba asta, mormi alt frunta
al nerozilor.
De vreme ce judecm toi la fel, s se apuce de treaba aceasta un
ins din mijlocul nostru. i, ca s nu lsm alegerea pe seama sorilor,
haidei s ne ntindem la pmnt, nemicai. Care i va clinti, primul,
mcar vrful nasului sau colul urechii, acela va trebui s culeag
frunzele de banan, privit cu grij de noi toi ceilali.
In cteva clipe, cei douzeci i cinci de nerozi se risipir, tolnindu-se
care cum i se nzri mai alene. Trecu un ceas, trecur trei. In jurul lor
se roteau gze zburtoare,

137

care li se aezau pe obraz. Furnicile i picau de zor, cci


zceau tocmai n drumul acestora spre muuroi. Zadarnic. Nici
unul nu se mica, dornic s arate c poate rbda mai multe
dect semenii lui.
n cele din urm se ivir ali plmai de pe ogoarele din
preajm. Strigar la ei nimic. i scuturar nici un semn
de via. ngrozii de asemenea ntmplare, se gn-dir c i-a
rpus vreo molim ciudat i c ar fi bine s-i ngroape ct mai
repede. Abia cnd, spnd cu cazmaua, ca s le fac o groap,
unul dintre plmai l atinse pe un nerod i-1 zgrie, acesta sri
n picioare ca ars, zbierlnd ct l inea gura :
Frailor, ajutai-m, vrea s m omoare 1 Iar
ceilali strigar ntr-un glas :
Tu te-ai micat primul, tu s culegi toate frunzele ! Cnd se
dumiri acel gospodar peste ce pricopsii dduse, totui vru s
mai fac o ncercare cu ei. i trimise s taie un baobab gros ct
toate zilele i rmuros. Dac zrir netoii copacul ncrcat de
ani, i spuser c nu-i de glum. Unul dintre ei, care pn
atunci tcuse mlc, i revrs nelepciunea adunat n tigva
lui, ndemnndu-i pe ceilali :
Frailor, eu am s retez din rdcin copacul, n vreme ce
voi s vegheai n jur, ca s-4 prindei n brae i s nu cad
prea ru, s-i strice frumuseea de ramuri... Chibzuin
netotului i ncnt pe toi. i, firete, dup ce baobabul nu se
mai inu dect ntr-un ciot de rdcin, czu drept peste ei i-i
betegi la brae, la picioare, de i-era mai mare mila.
Rmas singur, netotul se dumiri c se abtuser prea

138

multe nenorociri nemeritate asupra lor. Pesemne c, fr s tie,


pctuiser. Drept care se gndi c ar fi nimerit s se fac pustnic, ca
s li se ierte pcatele i s scape i de prostia care se inea scai de ei.
Se duse n inima junglei i se apuc s-i croiasc un adpost. Mai
nti se pregti s-i adune nite crengi, ca s ncropeasc o colib.
Cum sttea clare pe o crac i croia cu barda lemnul, un btrn, care
trecea prin pdure, i strig de jos :
Dac-i tai singur craca, ai s cazi n balta de sub
copac !
Nerodul nu-i ddu ascultare i czu, bldbc ! Se ridic mnjit tot,
negru de noroi, i fugi dup btrn, strigndu-i :
O, prooroc mare ce eti, tu ghiceti viitorul ! Dezvluie-mi, rogu-te, i care va fi pricina morii mele, ca s
m pot feri !
Vznd ct prostie ntrupat sttea n faa lui, btrnul rosti, n btaie
de joc :
Iat, dac i vor picura pe grumaz trei stropi de rou,
vei cdea la pmnt fr suflare.
n dimineaa urmtoare, cum hoinrea prin pdure, netotul trecnd
sub un desi, simi cum i se preling pe gt doi stropi de rou.
Btrnul a avut dreptate, m pate moartea ! rcni el,
i o lu la goan, de-i sfriau picioarele. Nici mcar mai
muele junglei nu se puteau lua la ntrecere cu el. Oamenii
din Ceylon nu l-au mai zrit niciodat. Pesemne c mai
fuge i azi. Dac-1 ntlnete careva, oameni buni, spunei-i
s se opreasc, fiindc nu rou ucide, : ci prostia rpune
omul.
n romnete de EUGEN B. MARIAN

POVESTE DIN CEYLON

Cum au ajuns pe cer soarele i luna


O VDUV SRMANA vieuia de mult ntr-un
stule din vile de miazzi ale strvechiului inut Lanka. Soul
ei, un plugar plin de rvn, fusese rpus de ghearele i colii
unui tigru setos de snge.
De-atunci se scurseser cincisprezece ani, semnai cu nevoi i
lipsuri. Singura bucurie care-i mai lumina viaa necjit erau cei
trei feciori ai si. Creteau nali i sprinteni de i-era mai mare
dragul s te uii la dnii. Iar femeia i sorbea din ochi i nu mai
tia ce s fac -pentru ei.
ntr-o zi, cnd ajunseser i ei flci n toat legea, chipei,
fur poftii la o nunt.
Mama le pregti cmi lungi, albe. Le spl la ru, pn ce
estura prea arip de fluture.
Se lipsi de somn dou nopi la rnd, ca s le brodeze pe margini
flori miglite cu farmec nespus. Iar cnd totul fu gata, i petrecu
pn dincolo de marginea satului, amintindu-le o seam de
cntece pe care le tia de la bunica ei, numai bune s
nveseleasc pe nuntai. Trecu mult pn ce fericita mam
izbuti s se culce, cu gndul dus la cei trei feciori plecai la
voioasa serbare.

.140

Apoi puse capul pe perna ei i adormi, legnat de vise luminoase. Se


fcea c feciorii si erau fruntea petrecerii. Toat lumea se minuna i
nu mai prididea cu laudele pentru chipul n care cntaser i jucaser
cei trei frai. La ceasul cnd, n celelalte zile, i luau bruma de merinde i porneau ctre ogoarele de orez auzi pe poteca dfn faa casei o
larm de glasuri tinereti. Cei trei feciori, obosii de vnzoleala
petrecerii i iureul jocurilor, glumeau ntre ei i-i povesteau cu ochi
aprini cum se mai veseliser.
Dar mama, ieit s-i ntmpine, se simi npdit de tristee.
Toi trei se ntorceau cu mna goal...
i totui, l rugase pe fiecare n parte, ca mcar un dar umil, o
amintire ct de mrunt, s-i aduc de la nunta aceea, pentru care se
zbtuse atta ca ei s strluceasc. Femeia nu-i pierdu ns de tot
ndejdea. i mbria pe toi trei i apoi l ntreb mai nti pe cel mai
mare :
Fiule, tu ce te-ai gndit s-mi aduci, de la nunta unde
ai fost osptai ?
Cel mai mare fecior se ncrunt. Ddu din umeri i se stropi :
Mam, eu unul nu i-am adus nimic !
Vduva ls capul n jos i-i stpni cu mare cazn lacrimile. O
apsa inima. Dar nu era abtut poate ceilali doi feciori inuser
minte mai bine rugmintea ei.
Tu, mijlociule, ce mi-ai adus de la ospul de nunt
unde ai petrecut pn la ziu ?
Mijlociul se simi mai ruinat dect fratele su.

141

Se sccrtoci prin toate cutele vemntului. In cele din urm,


lsufl uurat i strig :
Iat, mam fiindc tu mi-eti mai drag dect lumina
zilei, i^am adus o tor. Din pcate, pe drum s-a stins...
i i ddu btrnei o tor acoperit de scrum.
Btrna suspin ncet i puse deoparte tora. Nu-i mai rmsese
dect o frm de ndejde. Mezinul, negreit c se gndise mai
mult dect ceilali la cea care-1 ocrotise ca s creasc att de
chipe...
Tu, mezinule, de bun seam c nu m-ai uitat de tot...
Feciorul cel mic desfcu pumnul drept i zise, sfios :
Micu, nu este ceea ce merii tu. Dar totul a mers att de
repede, c n-am avut vreme s-i opresc ce doream... i i
ntinse zece boabe de orez, culese din prjitura de nunt.
Mama i zmbi i puse ntr-un blid boabele pstrate anume
pentru dnsa. i ce s vezi ?
Boabele prinser a se nmuli, se fcur grmad, umplur tot
blidul, se revrsar i pe jos. n mai puin vreme ct ne trebuie
nou ca s depanm povestea, boabele de orez aduse n dar de
ctre mezin umplur ntreaga colib. Vduva ridic atunci
capul spre cer i strig :
O, voi, judectori cereti, ai vzut ce mi-a adus de la
petrecerea de nunt fiecare din cei trei feciori ai mei !
Rogu-v din suflet : dai fiecruia rsplata cuvenit, dup
gndul ce 1-a avut pentru mine...
Rsun un bubuit nfundat i minunea se mplini. Feciorul cel
mare, nu adusese nimic vdanei, se prefcu n Dragonul Rahu,
stpn peste vrcolacii ce caut s nghit luna i stelele de pe
cer.

142

Mijlociul i vzu tora prefcut ntr-o lumin venic, Soarele, i i


se ncredina paza i vegherea zilnic a acestei lumini, ca s fie
mprit dup dreptate tuturor pmn-tenilor.
Iar mezinul, care adusese o prticic din prjitura de nunt, fu nlat
stpn peste lun i boabele de orez fr numr se prefcur n alaiul
stelelor, care mpnzesc bolta. Aa s-au nscut, spun btrnii din
strvechea Lanka, soarele, luna i stelele.
n romnete de EUGEN B. MARIAN

POVESTE NORVEGIANA

Vntorul Olaf i ielele


NOAPTEA nc mai dormea peste rmurile nalte
i pieptie ale fiordului, cnd Olaf, vntorul, se detept. Prin
fereastr, o lumini jucnd n deprtare prea primul crainic al
zorilor. i aminti c era ajunul nunii sale i sri de pe lavia
unde dormise, i trase o cma uoar, ntrit doar cu civa
solzi de zale, i iei n ograda printeasc. i scoase din grajd
semeul armsar negru ca nourii furtunei, pe Svarten, l chem
pe agerul cine de vntoare, Otgulf, i porni clare ctre codri.
Voia s aduc n dar pentru logodnica sa, frumoasa Birgit, o
blan cum nu se mai vzuse prin prile lor un dar vrednic
de acea srbtoare, care avea s adune megieii de prin apte
vi i apte muni : nunta lor. nainta la pas printre pilcurile de
mesteceni i pini, ale cror umbre pale erau singura lui
cluz. Cci Olaf i ddu seama, pe msur ce se deprta de
cas c luminia care-l trezise plpia jucu, mai-mai s se
sting i-1 ademenea pe crri pe care nu le btuse niciodat.
Nu cumva snt jucria vreunei pozne de-a elfilor ?" se ntreb
voinicul. Dar, orice-ar fi fost, un vntor ncercat, un cavaler
care a ncruciat spada i a fcut s fulgere coiful de aram al
multor dumani i potrivnici, nu trebuia

144

s tie ce e teama i nehotrrea. Odat pornit, nu mai putea s


dea ndrt nici mcar cu un pas. i Olaf i urm drumul prin
pdurea adormit, n mijlocul firii amorite, sub mantia de
umbre a nopii. Cinele nu mai slta voios, ca de obicei, n
dreapta i-n sting calului. Adulmeca grijuliu i-i ridica i el,
cnd i cnd, capul spre stpn, aruncndu-i priviri mirate. Iar
armsarul Svarten, al crui trup lucios se topea n negurile din
jur, luneca ncet printre trunchiurile jilave ale copacilor. Era
vdit c duhurile nc zburau prin noapte i i urmau viclene
elurile lor ntunecate. Olaf gndi ns c nici el nu era singur.
i avea alturi cinele de vntoare, credincios, armsarul care1 nsoise n vuietul i praful rocat al btliilor, de unde se
ntorsese totdeauna ntreg, chiar dac sngele i iroia din multe
rni. i-1 mai pzea, fr ndoial, gndul la mireasa de care
avea s-i lege viaa peste dousprezece ceasuri, sorbind mied
din acelai corn de ren i schimbnd inelele btute cu ametiste.
Drumul urca acum, ndemmndu-te s crezi c se pierde
undeva, n ceruri. Luminia nu se mai zrea defel. Vluri
alburii lunecau peste faa pmntului, prefcnd pn i cele
mai apropiate priveliti n vedenii, iar munii cu coam de nea
ajungeau i ei s treac drept jocuri ale nchipuirii amgite.
Pe neateptate, din desimea copacilor, se deschise un lumini
rotund, ca o pia de cetate. Pe o mgur gola, nsingurat,
nct ziceai c este atrnat de-a dreptul n tria vzduhului, i se
nfi privirii vntorului un alai din cele care tulbur visele
i iau minile flcilor prea ndrznei i necugetai.
10

145

Ca nite vpi albe, nou elfe dnuiau vijelios. Alctuiau un inel viu
n jurul uneia nemicate, de bun seam, st-pna, sau poate chiar
nsi criasa lor. Olaf i plimb privirile asupra lor, fr a strui pe
chipul criesei. Orict de viteaz i era inima, nici nu ar fi putut.
Icoana aceea nu era menit pentru ochi pmnteni i nimeni n-ar fi
ndurat mai mult de o fulgerare de clip, frumuseea ei de ghea.
Acum era limpede ca fusese atras ntr-o capcan i c luminia nu
fusese dect o chemare a ielelor. Voiser cu orice chip s-1 atrag
ctre mgura aceea, care era, fr ndoial, o sal a tronului sub cerul
descoperit, pentru ele.
- M-ai adus oare la judecat ? gri Olaf rspicat. Rostii ce-avei
de spus, ca s tiu ce trebuie s v rspund. De ce te zoreti astfel
? zise criasa. Glasul ei suna ca un clopot din adncurile mrii, cu
ecouri prelungi i trezind fiori reci.
i mai nti, de ce pstrezi curtenia ta doar pentru domniele
firave cu care petreci ? De ce nu ne faci i nou nchinciunea, cum
se cade unui cavaler de rangul tu ? Olaf, cam stingherit i fr chef,
fcu o plecciune de-ajuns de eapn.
V salut, o, voi elfe de neam ales, i, rogu-v, arta-i-mi desluit
: care v este voia, ca s v-o pot mplini, dac nu m silete s calc
legile omeniei i credina jurat.
Cele nou iele se opriser de.mult din dnuirea lor nebun. Rser
n cor, i rsul lor se sparse de piscurile

146

munilor, trimindu-i sunetul aspru pn la hotarul din urm al


deprtrii.
Voia noastr, cavalere Olaf, se auzi iari glasul de dincolo de
fire al criesei, este s ne mrturiseti deschis care este elul
cltoriei tale, ce te-a ridicat din pat n puterea nopii i te-a mnat pe
drumuri pustii.
Am plecat creznd c s-au ivit zorile, amgit de luminia pe care
voi, pesemne, mi-ai trimis-o n fereastr. Vreau s vnez vreo
slbticiune cu blan preioas, sau s culeg chihlimbar pentru o
cunun cu care s se mpodobeasc criasa inimii mele,
preafrumoasa Birgit, fgduit a-mi fi mireas.
Cele nou iele rser fr ca pe chipul lor s se clinteasc vreo
trstur.
De bun seam, dac te pregteti de nunt i de petrecere, eti
-ia fel de pregtit i pentru joc i cnt, rsun nc o dat dangtul de
clopot al glasului criesc.
De bun seam, i destoinicul vntor, cavalerul Olaf, i ndrept
capul, sfidtor, i privi tios naintea sa. Vom dnui dup obiceiurile
din moi-strmoi. Oaspeii vor nchina n sntatea noastr, vor
striga skal !" i vor n-struna lute pentru cntri cu care s ne
cinsteasc iubirea.
Voi nu putei ti, i glasul i se fcu, fr voie, mai mn-gios, dar
petrecerea aceasta omeneasc srbtorete o legtur pentru o via, ce nu
este hrzit s se risipeasc n fum, dup cteva ceasuri noptatice. Alaiul
rse iari molcom.
Prea bine. tim ncotro te ndreptai i ce ginauri fru
moase ai. Noi i le ncuviinm i nu avem nimic m10*

147

potriva obiceiurilor voastre de srmani oameni. Numai c,


nainte de a ncheia scurta ntlnire care i se va terge curnd
din minte, trebuie s iei parte la dnuirea noastr. D-mi
braul i s deschidem dansul, n poiana noastr minunat. Vezi
doar, cavalere cu bra de fier i cerbicie nenduplecat, pentru
tine i-au mpletit suratele i domniele din preajma mea
cosiele de argint... Criasa ntinse mina dalb, asemeni unui
lujer de crin abia vzut, furit din lacrimi de rou.
Olaf mulumi, cu o scurt plecciune, fr a primi pof-tirea.
Prealuminat crias, legmntul ncheiat nu-mi ng
duie s dnuiesc astzi cu nimeni, de-ar fi i porunca
unui trimis al cerului... Paii mei nu vor porni n sunetul
legnat al muzicii, dect alturi de cealalt crias, a ini
mii, dup schimbarea inelelor noastre...
Un rset mai drcesc strbtu cercul unduitor al alaiului, i.cele
nou iele se rotir slbatic. Apoi se domolir ca prin farmec i
rmaser, statui de neguri strvezii, martore la ciudata ntlnire.
Criasa se ncrunt o clip i sprncenele sale alctuir un arc
de sub care neau sgei de foc. Glasul ei nu trda ns nici o
schimbare.
V tim prea bine obiceiurile mrunte. Totui, om preasfidtor, devreme ce ai fost poftit anume n adunarea
noastr tainic, vei dnui alturi de noi. Iat, am s-i
art nc un semn al mrinimiei mele crieti : i-am pre
gtit un dar.
Criasa tie aerul cu nuiaua de aur din dreapta ei, i din pmnt
rsri o armur mpletit numai i numai

148

din inele mldioase, din metale netiute de muritori, btute n


faurriile subpmntene ale meterilor elfi.
Privete bine armura aceasta, fecior de pmntean,
roab a morii. Dac o vei mbrca, odat cu ea vei
purta i un curaj att de oelit, nct nu vei da napoi
din faa celui mai cumplit vrjma i vei sta totdeauna
n fruntea btliilor.
Armura era potrivit pentru cpetenia unor oti care s
cutreiere pmntul ntreg, ncununndu-i fruntea numai cu
laurii victoriilor. Rspunsul lui, totui, fu acelai :
Armura este cu adevrat fr seamn pe lume i e
vrednic de slav furarul care a turnat-o i clit-o, n
ocniele tainice ale elfilor. Eu, unul, ns, nu o pot
primi.
Criasa ielelor i muc buzele.
Un zmbet lunec apoi pe firul lor de mrgean.
Prea bine. i, cu o micare uoar a nuielii, armura
se fcu nevzut. Alt semn cu vergeaua fermecat, i din
pmnt ni, ca o amenintoare floare de metal, o spad
ce-i tia rsuflarea, de uimire.
Pe minerul ei erau ncrustate toate jivinele i artrile care pot
bntui neguroasele sihle i singurti din cea mai pustie
miaznoapte. Tiul i mai subire dect tremurtorul fir de
paing.
Ia spada aceasta, din partea noastr, spre amintirea
acestei ntmplri din faptul zilei. Ia spada, ndrtnice
cavaler Olaf, i cu ea vei izbuti s strpungi dup voie
orice armur. Cu o singur lovitur, nltur din calea

149.

ta stnci, abate potopul apelor revrsate, stinge prjolul aprins fr


veste n codri.
Ca s o primesc, trebuie niai-nainte s m prind n
danul vostru, rspunse statornicul vntor i legmntul fcut nu m las.
Un murmur mnios se nl din alaiul criesei. Cele nou iele se
strngeau una-ntr-alta i se deprtau iar, asemeni aripilor unei uriae
dihnii. Stpna lor le potoli, cu mna-i poruncitoare.
nc nu am atins hotarul rbdrii mele, le spuse.
i, ntorcndu-se ctre oaspetele adus cu iretlic n luminiul ce le
slujea drept sala tronului, l mbie :
Cavalere, credina ta poate mica pn i inima noastr
lipsit de cldur. Dar, de vreme ce ai sosit aici, nu poi
pleca nainte de a cunoate farmecul ptimaelor dansuri
ale ielelor.
Alege-i alt dar, dac i se va prea mai potrivit ca s
i mpodobeasc vemntul de nunt.
Sub privirea ncordat a lui Olaf, din vzduh se ntrupa
o pereche de cizme cum nchipuirea pmntean nu poate
zmisli.
Aveau pinteni de aur i carmbi de diamant. Focuri de
pe alte trmuri le druiau mii i mii de sclipiri.
Cu cizmele acestea nu vel mai cunoate oboseala. Vei
putea s strbai codri i muni, pe urmele celei mai sprin
tene i neobosite slbticiuni.
Vei fi venic fruntea vntorilor ! .....
Ci Olaf i plec nc o dat fruntea i vorba lui sun
la fel de rspicat ca i pn atunci :
.
. -.....-

150

Mrinimia ta, frumoas crias peste elfi, ntrece tot


ce am cunoscut vreodat. Dar nu snt pentru mine aceste
cizme...
Un vnt de spaim trecu peste copacii zrii departe n preajma
luminiului.
Calul credincios, Svarten, i scutur coama noptatec, Cinele gemu
ncet, aruncnd priviri de vietate hituit.
Poate c i-ai pus n gnd s goneti pe ntinsul fr
pulbere al mrilor, cavalere Olaf.
Criasa ielelor vntur de apte ori cu vergeaua ei fermecat, i peste
mgur pluti imaginea a apte corbii apte psri din lemn i
pnze, cu catargele fluturnde.
Privete-le, ale tale vor fi, aidoma acestora. i, pe lng
ele, un lan de aur, lanul amiralul"'
Vntorul cltin din cap.
Chiar de ai face s se adune la picioarele mele avuii
nemsurate, nestemate i arme minunate, nu mi voi
schimba voia. Cel dinti dans de astzi va fi al miresei
mele.
In minuta aceea se petrecu ceea ce nu i-a fost dat s
vad unui ochi de muritor, nici s aud vreunui duh al
firii.
Criasa ielelor suspin.
Am ajuns la captul irului de daruri ee-i preg
tisem.
';: __
Nu mi mai rmne dect unul, cci in cu orice pre s te prinzi cu
noi n joc.
Cele nou dnuitoare din alaiul ei nchiser ochii, s nu . fie martore
ultimei ispitiri. "~

Cci stpna lor desfcuse braele unei stele de mare cmaa de


mtase nlbit sub clarul de lun, n care se odihnea, dormindu-i
zilele n iatacul de sub muntele de cletar.
Cmaa aceasta, primit de la mama mea, criasa si
renelor, o poi lua, ca s o druieti miresei tale.
Nici acum nu te prinzi n dans ?
Nu, fiindc i-a zdrobi inima curat, dac ar afia cum a ajuns n
stpnirea mea gingaul strai.
Ia seama, vntorule prea ndrzne, s nu fi ntins peste puteri
struna arcului trufiei tale ! i las cea din urm alegere : pentru c i-ai
msurat voina cu a noastr i nici n ruptul capului nu i-ai schimbat
hotrrea, vei fi osndit. Ce pedeaps primeti mai uor : s dansezi
cu noi, pn la istovire, cinci ceasuri n ir, ori...
Oprete-te, crias nemiloas, strig Olaf. Nu am nevoie de
cruarea ta. Oricare ar fi cealalt osnd la care te-ai gndit, m supun
dac nu va sta n puterea mea s. m mpotrivesc, fr ajutorul
unor puteri ale ntunericului...
Nici nu isprvi bine vorbele acestea, c se dezlnui un vrtej
ameitor. Nu se mai deosebea piatra de ap, muntele de pdure, ziua
de noapte. Calul nechez tnguitor.
Singur i-ai ales nimicirea, strig, pe deasupra vuietului
spimnttor iscat, criasa. l atinse apoi de cinci ori pe umr, i din
trupul vntorului izvor un pria de snge rou ca purpura de pe
mantia regeasc.
Vei sngera astfel, osndit de mna mea criasc, douzeci i
patru de ceasuri n ir, pn se va sectui n tine

152

izvorul vieii. Nimeni i nimic nu se va vdi n stare a te scoate


la liman. Pleac acum, la mireasa creia i-ai fost att de
statornic, nct n-ai voit s-i rneti inima dnuind nti cu noi,
ci mai degrab te-ai rnit pe tine nsui, aducndu-i pierzania.
O moleeal jilav se strecura n trupul voinicului. Se chinui
pn aburc pe spinarea calului Svarten, n-tinzndu-se ct era
de lung, cum fcea pe puntea corbiei, n toiul furtunii. Simind
la ce strmtoare se afla stpnul,; armsarul porni ncet, cu pas
domol, clcnd peste bolovani, peste mpletiturile de muchi i
lichen, cu grij s nu-i zdruncine preioasa povar. Cinele
Otgulf trepda alturi, scheunnd a jale, lingnd picturile de
snge care nsemnau prin codrul, acum luminat de primele
sulie ale soarelui, drumul ctre moarte al lui Olaf. Era aproape
de nmiezi, cnd ajunser n preajma zidurilor cu metereze
mbinate zdravn din copaci ntregi, care strjuiau aezarea
printeasc a destoinicului v-ntor.
Nelinitit de ltrturile i vaierele cinelui, mama cavalerului,
cu pletele-i colilii prinse cunun n jurul capului nins de ani,
alerg n ntmpinare la poart. Olaf se ridicase n scri i se
strduia din rsputeri s stea drept. Nu voia cu nici un chip ca,
tocmai n pragul praznicului de nunt, btrna s ghiceasc
cumplitul adevr.
De ce curge sngele tu rou ca vinul ? Ce sgeat te-a
intit, n ziua cununiei tale, lumina ochilor mei ?
Nu fii ndurerat, micu, m-am zgriat trecnd pe lng o
tuf de mcie slbatec.

153

i de ce i-e chipul tras i palid ?


Am vnat peste pripoare i poieni, sub revrsarea razelor de lun,
i am cptat culoarea lor, mai apuc s rosteasc Olaf, cobornd
anevoie de pe armsaru-i negru.
Sngele i umpluse cizmele i lsa lculee pe podelele acoperite cu
blnuri de lup i urs.
Mama chem doi slujitori i-1 urc n patul din ncperea hrzit
mirilor.
Un clre goni pe un cal n spume, purtnd vestea cea rea
logodnicei, sfielnica Birgit.
Birgit se fcu alb toat, statuie vie de omt. mbrc straiul de
cununie i, nsoit de dangtul de jale al clopotelor, plngnd soarta
statornicului cavaler, nu se opri dect n poarta casei lui.
Fr un cuvnt, ptrunse n ncperea unde voinicul se stingea cu
ncetul, plit de mnia ielelor nfruntate pn la capt.
i strnser minile, n vreme ce neamurile i prtaii la lupte i fal
ai lui Olaf sunau din corn, pentru adunarea de ngropciune.
Prevestirea criesei ielelor se art, vai, ntru totul adevrat.
La captul a douzeci i patru de ceasuri, dup ce fusese atins de
cinci ori cu nuiau vrjit, suflarea destoinicului vntor se stinse.
Birgit mai plpi de cteva ori, luminare suflat de vnturi aprige, i
i ddu i ea duhul.
Fa de o credin ntr-att de pilduitoare, neamurile, prietenii, toi cei
care-i ndrgiser, luptaser alturi de Olaf, petrecuser mpreun i
fuseser rpii de viersul

154

dulce al alutei Birgitei, hotrr s nu fie ngropai, ci s-i pstreze


spre a fi vzui i pomenii de urmai. Nu-i puser n straie cernite, de
mori, ci i lsar aa cum i triser ceasurile din urm, nvemntai
pentru cununia creia i jertfiser totul.
Un vntor cobort din hotarul de miaznoapte aduse un sloi ct un
stat de om, n care ncpur amndoi ca ntr-o racl. i aa, muli fii si
fecioare ale pmntului scump al Norvegiei se perindar i-i privir,
cu genele nnourate, pe cei doi ndrgostii, Olaf i Birgit, nvingtori
i dincolo de moarte ai relei criese a ielelor.
n romnete de EUGEN B. MARIAN

POVESTE DIN IRAN

Legenda vinului
STA SCRIS n hrisoave de demult, c pe tronul de
filde i aur din mreul Herat sttea cu cinste, puternic i
ascultat de toat suflarea, un ah iubitor de via.
Avea comori din belug, armii n zale oelite, fr numr,
inuturi mnoase. Domnea acest crmuitor, pe nume Semiras,
peste ntregul Corasan. li mai bucura sufletul i un fecior
nenfricat, cu inim brbat, vnjos ca un pardos. Avea un arc
cu strune de aram veche i nu-1 ntrecea nimeni la tragerea la
int.
ntr-o zi nsorit, stnd n voie pe terasa palatului domnesc din
mreul Herat, sub ochii ahului cobor din naltul vzduhului
un falnic gypaet, zburtoare cu nfiare de vultur i cap de
leu.
Aceast pajur ciudat se zbtea de moarte i nu pu
tea scoate nici un strigt. De gtul ei se ncolcise, cu
inele ucigtoare, un arpe mpestriat i o strngea,
zdravn.
j
Micat de soarta crud, care o pndea pe falnica zburtoare,
ahul strig, fluturndu-i mnecile caftanului din. brocat de aur
:

156

Curteni i voi, arcai, i spadasini, cel care va izbuti


s scape viaa gypaetului, va primi o rsplat nsemnat
din mna mea !
Curtenii i cpeteniile otii erau ispitii de rsplata fgduit,
dar nu se ncumetau s ncerce ceva, de team s nu rpun,
odat cu arpele, i pasrea. Atunci feciorul domnitorului, pe
nume Bardam, fcu un pas nainte. i nstruni corzile arcului
su vestit, inti i spuse doar att :
Eu i voi mplini dorina, mria ta !
Zis i fcut. Dintr-o singur sgeat, capul arpelui zbur la
zece pai. Iar gypaetul fu slobozit din strnsoarea de moarte a
trtoarei.
Feciorul ahului i primi rsplata fgduit i faima lui
spori i mai mult, lindu-se de la un hotar la altul al mnosului
Corasan. ntmplarea ns nu se opri aci.
Peste un an, cum stteau tot aa pe terasa palatului, desftnduse cu mirezmele dulci ale trandafirilor, ahul Semiras zri cum
se rotete deasupra lor aceeai zburtoare.
Gypaetul se ls tot mai jos i ddu drumul din cioc la ceva
rotund. Izbi de trei ori cu pliscul n zidul terasei, ca s fie
privit, mai zbur n cerc deasupra lucrului aruncat i numai
dup aceea se pierdu iar n naltul cerului.
Mirat, ahul porunci unor slujitori : - Ducei-v i vedei ce a
lsat pasrea. Pesemne c ne-a adus i ea un dar, drept
recunotin c i-am scpat viaa.

157

Slujitorii se ntoarser cu cteva semine mici, -de un soi nc nevzut


pe meleagurile Persidei. Curtenii se adunar n jurul lor, la ntrebarea
stpnului rii :
Ce socotii c e de fcut cu aceste ciudate semine ? Rspunser
doi dintre ei, mai luminai la minte :
Mria ta, noi zicem c trebuie s fie semnate i vegheate cu
grij, s vedem ce rod pot da.
ahul chem deci pe mai-marele grdinarilor i i ncredina
seminele ajunse la el pe calea aceea neobinuit, zicndu-i :
Vezi de le seamn ntr-un col al grdinii pala
tului.
mprejmuiete locul cu un gard, pzete-1 de lcomia punilor i a
psretului, mpiedic alte animale s treac peste petecul acela de
grdin. S-mi dai de veste tot ce se va petrece.
Mai-marele peste grdini urm ntocmai nalta porunc. Peste cteva
sptmni veni n faa tronului i-1 vesti pe ah c se iviser lstari
verzi, apoi ieiser primele flori.
Semiras se duse, nsoit de ntregul alai, s priveasc cu ochii lui cum
i priise copcelului pmntul Cora-sanului.
ahul i mrimile ce-1 nsoeau cltinar din cap, grind :
Nicicnd n-am mai ntlnit pe plaiurile strmoeti ase
menea lstare i flori.
Plecar i ateptar, mistuii de curiozitate, ce-o s se
mai ntmple cu copcelul crescut din seminele druite
de gypaetul scpat de la moarte.
'" ,

158

Mai trecur cteva sptmni i mai-marele grdinarilor veni


iari.
Mria ta, au aprut roadele. Se strng ntr-un soi de
ciorchine, iar boabele par nrudite cu cele de mei. Este un
copcel plin de vlag i de farmec, cu arom plcut.
Se cuvine, atunci, s vedem i noi rodul, zise ahul, i se
duse nc o dat spre colul de grdin, unde fusese sdit darul
zburtoarei.
n ziua cnd roadele artar semne c ar fi dat n prg, ahul
ardea de dorina de a ti ce gust au. Dar nici un supus nu cuteza
s se ating de ele.
Pcat c trezete atta team, suspin mai marele gr
dinarilor. Alminteri, i ia ochii copcelul : e mpodobit
ca un mire, iar boabele bat n verde i negru lucios,
mai artoase dect oricare straie de serbare...
Crmuitorul Corasanului se sftui cu nvaii.
Acetia cercetar ce cercetar i l povuir :
Mria ta, boabele cad singure pe jos, se strivesc i
din ele se scurge o licoare limpede. nseamn c acest
copcel are un suc bun. Trebuie s-1 lum, s-1 punem
cu grij ntr-un chiup ncptor i s vedem la ce
poate folosi.
Poruncile ahului, dup povaa nvailor, fur urmate i de
ast dat ntocmai.
Dar nici pentru aceast ncercare nu se gsi nici un ndrzne.
Cine i putea liniti, ncredinndu-i c licoarea nu este. o
otrav dnd moarte fulgertoare ori rpind minile ?

159

Semiras era totui hotrt s nu precupeeasc nimic, pn nu


afl adevrul cu privire la copcelul nscut din seminele
druite de falnica zburtoare. Dup dou sptmni ceru iari
veti despre sucul nchis n chiup.
Mria ta, l ntiina mai marele grdinarilor, fierbe cum
fierbe apa ntr-o oal pus la foc.
Cnd se va domoli, s vii de-ndat la mine.
A doua zi, grdinarul se nfi n sala tronului.
Luminate rege al regilor, licoarea s-a limpezit, este roie i
strlucitoare ca rubinul.
Iat, n cele din urm, dezvluit elul i folosul acestui,
copcel. Nu tim nc dac sucul este leac mpotriva otrvurilor sau el nsui venin ori adormitor.
Aducei-mi aici un osndit la moarte, care nu mai are de ce
s se team...
i fu adus un meteugar, care urma s i pun capul pe
butucul gdelui, fiindc nu terminase la vreme giu-vaerurile cu
care prinesa trebuia s se duc la serbrile de ncoronare date
de un prin vecin.
Dac vrei s fii iertat, soarbe pn la fund cupa
aceasta cu snge rou i viu, l ndemn Semiras.
Osnditul se supuse. Bu i se strmb. ncepu s se
veseleasc i un surs neateptat rsri pe chipul lui.
Ba chiar, uitnd ce soart l atepta, se porni s chiuie i s
joace.
Mai vrei nc o cup ? l ntrebar curioi curtenii.
Mai dai-mi, i apoi facei cu mine ce vrei. Oricum,' omul
este sortit morii !

160

Dup ce sorbi i a treia cup din licoarea pe care nimeni nu


ndrznise s o guste, meteugarul osndit la moarte czu ntr-un
somn adnc.
Dormi butean pn a doua zi. Strjerii l trezir i SI duser pe sus n
faa tronului, unde ahul abia atepta s-1 cerceteze asupra urmrilor
buturii.
Ce-ai but, cci, afl, nu era snge, i cum te-ai simit dup
fiecare cup sorbit ? fu ntrebat.
Nu tiu ce fel de licoare e aceea, dac e fcut de mn de om ori
de duhuri, dar are gust stranic ! Ce n-a da s mai capt i astzi trei
cupe ! Am but mai nti cu sil, avea un gust asprit. Cnd am sorbit
prima cup, trupul meu a mai cerut. A doua cup mi-a nveselit inima,
mi-a fcut-o mai' arztoare. Lumea n-a mai nsemnat nimic pentru
mine i mi-am nchipuit c se terge orice deosebire ntre ah i
mine ; am uitat cu totul de griji. Iar cea de-a treia cup m-a cufundat
ntr-un somn cam greu, dar plcut.
Pentru curajul dovedit n ncercarea licoarei necunoscute,
meteugarul fu iertat de osnd.
nvaii, ascultnd mrturisirea lui, recunoscur c licoarea scoas
din copcelul adus de gypaet este nespus de bun la gust, are arom
mbietoare i, sorbit cu msur, ntrece nsuirile multor buturi
alese i pe ale tuturor poamelor.
i astfel i ddur numele vin, nume care va cltori n lumea
ntreag.
n romnete de EUGEN B. MARIAN

H Poveti nemuritoare, voi. 11

POVESTE DIN ARA DE FOC

Kwangip biruitorul
NC DE LA NATEREA SA, semne date de firea
ntreag au vestit c Kwangip este hrzit a s-vri fapte mari, spre a
schimba n bine soarta seminiei Yahganilor.
Nici nu se nlaser din cortul uguiat al prinilor cele dinti strigte
ale pruncului abia venit pe lume, i au prins s se arate semnele
acelea, punnd pe gn-duri pe btrnii tribului.
Din stncile nirate pe malul mrii fr capt i venic btut de
vnturi turbate, se prvlir lespezi uriae, alctuind o punte ciudat
ctre largul apelor. Talazurile vuir puternic i apoi i plecar ca la o
porunc, toate odat, crestele de spum, parc recunoscnd un stpn
ce se ivise atunci.
Stoluri dese de psri alergar pe cerul fumuriu, stri-gnd cu glas
ascuit n graiul lor :
Iat-1 c sosete, iat-1 c sosete, sosete cpetenia celor trei
trmuri !
Flcul ncepu s creasc vznd cu ochii. Zvrlea bolovanii pn
deasupra celor mai nali copaci, i apoi i prindea n palm, bolovani
sub a cror povar se n-

162

covoiaser pn atunci cei mai vnjoi tineri ai tribului.


La jocul penelor, dac sufla el o dat, se mpnzea cerul de un nor de
pene, de ziceai c psrile de prin toate ostroavele pe care clcase
picior omenesc au fost jumulite laolalt.
i aa i mergea n toate cele, nct nu era de mirare c cei mai btrni
dintre Yahgani cltinau mulumii din capul pleuv, rostind : Flcul
acesta ne va scpa de multe rele."
Kwangip era cel mai iute la alergare, ca sgeata slobozit de cel mai
iscusit arca. Oricare alergtor nici nu se dezmorea bine fugind, c
flcul nsemnat din natere pentru fapte mari ajunsese deja la int%>
Ba nc se i ntorsese, s-i ntrebe pe ceilali de sntate, n felul
acesta, ct ai vna de trei ori i ai pescui de dou ori, flcul se i
mplinise n brbie falnic i vitejie neclintit.
La minte era deopotriv de copt, aa c se hotr s cerceteze cu demnuntul rnduielile dup care se crmuiau pe-atunci Yahganii, ca s
vad dac nu cumva se pot ntocmi altele, mai potrivite i mai
temeinic chibzuite.
i pru, nainte de toate, c prea ades se strnete vrajb din pricin c
n aceleai locuri se adun buluc vn-torii din toate colurile rii,
unde focul trebuie s fie aprat i ferit cu strnicie, cci stingerea lui
aduce nenorociri cumplite.
11*

163

Curgea snge de frai n ncierrile ce se nteau de fiecare


dat, pentru c nimeni nu voia s se lase mai prejos.
Kwangip, care cunotea pe de rost unde i cum poate fi
dobort fiecare slbticiune, prin ce capcane i momeli anume,
statornici : de trei ori zece i nc o dat zece fr unul, era
numrul inuturilor bune pentru vntoare.
Oamenii tribului n-aveau dect s se perinde cu rndul, dup o
hotrre luat de obte, pe aceste inuturi priel-nice vnatului.
Vrsrile de snge erau nlturate i nici nu se mai iroseau
puterile n certuri i trgnate hruieli pentru mpreala
vnatului dobort.
nelepii tribului i nduplecar chiar pe cei mai ar-goi s
primeasc rnduiala nou cu care venise Kwangip. Ii aduser
laude pentru mintea ascuit n aceast mprejurare.
Mai trziu, flcul hrzit a schimba soarta seminiei sale se
nturn ctre alte lucruri, a cror stare o socotea stavil n calea
svririi de fapte vrednice de slav i cinstire.
De pild, oamenii tribului rmseser la' fel ca n clipa cnd
pise pe pmnt cel dinti om, strbunul tuturor neamurilor. Nu
cunoteau scurgerea vremii. Nu tiau s-i spun cnd s-a petrecut
o anumit n-tmplare, nici ce vrst a mplinit feciorul ori tatl
lor, dect lundu-se dup numrul vntorilor la care luaser parte
n rstimp.

164

Kwangip iscodi i pentru aceasta o mpreal cu tlc. Supuse sfatului


btrnilor i al obtei cele vzute i cunoscute de dnsul n
ndelungatele sale cutreierri pe sumedenie de ostroave. Sfatul
ncuviin spusele lui, pline de miez. De-atunci nainte, rotirea
timpului fu desprit n opt pri, hotrnicite dup semne aflate la
ndemna oricui. Prima parte se scurgea de cnd ncepe fumul s se
aplece spre pmnt, pn ce este gsit cel dinii ou de pasre. Cea de-a
doua inea pn cnd rsritul soarelui ncepe s lumineze
nemrginirea mrii i oamenii puteau s se mbrbteze a iei n larg
cu luntrile acoperite cu piei de foci. Urma apoi partea zilei cnd, ct ai
bate de cteva ori din palme, se coceau oule n spuz. Dup care
venea aceea ce se ncheia n clipa desfacerii coajei de pe trunchiul
copacilor rmai golai.
i aa se nirau una dup alta cele opt pri n care i se dezvluie lui
Kwangip c se desface mai repede timpul, ajutndu-i pe oameni s
pstreze fr gre n amintire cele mai de seam ntmplri.
' Doar dup ce semenii lui se deprinser cu noile orn-duieli, puternicul
flcu gsi cu cale c poate purcede la mplinirea vitejiilor n care
ndjduiau, cu mic cu mare, locuitorii de pe ostroavele cunoscute. l
nsufleea vrerea de a-1 bate pe Hannush, uriaul care npstuia de la
nceputul nceputurilor tribul Yah-ganilor.
De cte ori prnzea vreunul dintre ei, fie i pentru cea mai mrunt
mbuctur, trebuia s-1 fac prta pe Hannush, lsndu-i acestuia
din mncare.

165

nainte i dup fiecare vntoare, aijderi, aveau Yah-ganii totdeauna


grij s strng deoparte tributul cuvenit namilei, care te bga n
speriei. Cteodat i trimiteau ntr-o luntre ncrcat cu daruri, pe cea
mai chipe fat a tribului. Ducea solia lor, mpodobit cu cununi de
alge verzi i cafenii, ca i cum i-ar fi fost deschis drumul spre cea mai
de pre bucurie a vieii sale.
Nici una din fecioare nu se ntorsese, pentru a le spune cum era
slaul uriaului.
De cutezau s ncerce o mpotrivire, clcnd stranica lege lsat din
strbuni, amarnic i .mai pedepsea nendurtorul Hannush.
Cnd le era lumea mai drag luntrailor pornii la pescuit, cu cngile
lor de os pregtite s le nfig n peti ori n leii de mare, din mijlocul
valurilor se ridica namila n carne i oase. i mplnta picioarele n
strfundul nmolos i azvrlea n srmanii pescari cu stnci coluroase. Le fcea ndri luntrile, iar pe ei i zdrobea i le druia o
moarte n grele cazne. Alteori mnia matahalei era i mai oarb. Se
apropia la o btaie de sgeat de rm i, prinznd cu mna ntr-un
singur snop sgeile necugetailor, care i ziceau c poate-poate,
strngndu-se puzderie, vor izbuti s ndeprteze pacostea de pe
meleagul lor i nimicea pn la unul. Nu se lsa pn ce nu turtea i
rzuia de-a binelea, tergndu-le de pe faa pmntului, corturile cele
mai apropiate de mare.
Firete c dup ce ptimeau osnd sngeroas, Yah-ganii nu mai
ndrzneau mcar s rosteasc numele uria-

166

ului, necum s mai percupeeasc ori s drmuiasc ceva


din jertfele cerute de acesta ca s le ngduie s ias n
larg cu luntrile.
Kwangip i ndes n tolb carne uscat, turte, poame,
s-i ajung pentru o rtcire al crei capt nu-1 tia
nici el. Crmindu-i cu dibcie luntrea uoar, intr
pe trmul neguros i pustiu unde hlduia nempcatul
vrjma al oamenilor.
nfrunt fr s clipeasc muni de talazuri. Ocoli ostroave de pe care lighioane hde, crate n copaci
chircii i strmbi, i mpuiau auzul cu tnguiri cobindu-i
moartea grabnic.
ntr-un trziu, cnd aproape uitase dac s-a nscut i
a vieuit altundeva dect pe luciul venic mictor al
apei, sosi la un zid de neguri. Nu te loveai de nimic,
nu ntlneai dect golul naintea ta, ntinznd mna
totui ceva cu neputin de trecut te mpingea mereu
ndrt.
Flcul nu se lsa ns abtut din cale. Strnse mnunchiu zece sgei, le potrivi n arc i inti cu mare
bgare de seam.
Sgeile izbir cu vuiet, nct chiar din brul de ceuri
scprar sgei. Brul se destram ntr-un singur loc,
ct s ncap un vrf de unghie. Kwangip nici nu dorea
mai mult. Rosti un descntec i luntrea se micor, se
fcu tocmai pe potriva bortei ivite n zidul de neguri.
Pn s se atearn la loc o pnz i mai deas, flcul
zburase dincolo de el, prin borta aceea.

167

Scapr un amnar de o cremene, i licrul acela l cluzi prin


ntunecimea de neptruns ce stpnea n apropierea namilei spre care
se ndrepta.
Vezi ns c fonetul nelmurit pricinuit ' de fia de ceuri l trezi din
somn pe uria. Ciuli urechile i se ncredina c un muritor de rnd
trecuse pragul trmu-lui su.
Hannush, care sttea ntr-o rn, se ridic n picioare. Numaidect un
vrtej smintit fu ct pe-aci s nghit luntrea flcului pornit din
corturile uguiate ale Yah-ganilor, ca s rpun namila.
Kwangip nu-i pierdu cumptul. Atinse cu mna marginile luntrii, i
aceasta se nchise ca o nuc. Viteazul se prefcuse n miezul ei.
Vrtejul l purt ct l purt astfel, pe urm, dup ce matahala i
sfrise pregtirile de lupt i apele i ostoir fierberea, nuca se opri
chiar la picioarele lui Hannush.
Kwangip strnse iari marginile luntrii fermecate, care je deschise i
flcul pi afar.
Zrindu-1 pe cel adsit s se ia la har cu dnsul, ca s-i izbveasc
neamul, Hannush se pomi pe rs. Hohotea de se cutremurau pragurile
lumii. Viteazul zbura la o sut de pai numai, mpins de rbufnirea de
vijelie nit printre mselele mari ct un copac, ndrtnic i
nvrtoat de vrerea lui curajoas, Kwangip se ntoarse i de ast dat.
Unde te-ai pitit, gnganie bicisnic, s te strivesc pentru totdeauna
! rcni uriaul.

168

Fr vorb, i-ar fi rpit voinicului auzul, dac acesta nu ar fi


avut nelepciunea de a-i pecetlui urechile cu chihlimbar
strveziu.
Folosindu-se de clipa de buimceal a nelegiuitului,' Kwangip
se prefcu ntr-o rim. Se lipi de picioarele lui ct un stlp din
trectoarea ce pzete ptrunderea pe meleagul iazmelor i se
furi ^de-a lungul spinrii noduroase, pe grumaz.
n vreme ce Hannush dibuia n netire, flcul se ii- trup iari
n fptur omeneasc. Cu o custur bina ascuit hart ! retez
uvia de pr din fruntea namilei. Izbuti apoi s se pituleze printre
degetele Iui scoroase, ct un par fiecare, i, legnd cu un os de
balen uvia smuls cu primejdia vieii, cnt un farmec n jurul
ei. Hannush se simi npdit de o ameeal ciudat. Cap-na lui
cu ochi mprejmuii de spini se cltin. Pe ne gndite, matahala
ncepu s umble mpleticit. Mergea din . ce n ce mai iute, mnat
de vrjile puternic urzite de flcu. Trecu razna de-a dreptul prin
zidul de neguri, ce se nrui sub picioarele sale.
Viteazul se inea dup dnsul, pas cu pas, fr a-1 slbi din
ochi, ca o umbr. Tot ceea ce gndea flcul era silit s fac
ntocmai i uriaul, cu ajutorul uviei tiate la tanc din coama
uriaului.
Kwangip l mn astfel ctre vguna lumii, acolo unde au
putrezit nc de pe vremea lui Kanis, cele mai mari balene i
unde toate vieuitoarele snt mpietrite n nemicare.
Netiutor de prpastia lacom ce-1 pndea, Hannush sa pierdu
ntr-o dnuire ptima, dup cum viteazul n12 Poveti nemuritoare, voi. 11

169,

vrtea n minile sale metere uvia nfind viaa namilei. Kwangip


mai atept puin i, cnd i veni la n-demn, arunc n fundul
valului uvia ce-i slujise de legtur pentru nprasnica matahal.
Hannush se npusti i el, bezmetic, n prpastia oarb. Vguna lumii
i nghii i trupul ca pe-o pan de pasre, ca pe un pai netrebnic.
Stpmirea pustiitoare a lui Hannush lu sf rit. Kwangip nu avea
ns rgaz.
inuturile de batin mai erau bntuite i de alt tartore. Era cpcunul
Ciemik, care zi cu zi ucidea pe cei mai buni dintre Yahgani,
nfruptndu-se din trupurile lor. Iazma aceasta i avea vizuina n
inima gheurilor, printre munii strvezii i cutremurtoare furtuni de
zpad.
Se nfur Kwangip n blnuri de urs alb, ntri cu frnturi de onix
captul luntrii ca la nevoie s sparg cu ciocul ei gheurile i
purcese n noua lui cltorie.
Prin bezne, sub cerul lsat tot mai jos, gata S strng ntr-o
mbriare ucigtoare pmntul, l ndruma spre el steaua
deprtrilor din miazzi.
Cnd i cnd, boita era brzdat de iraguri de stele. Cdeau ploi
scprtoare, apunind pe vecie. Alteori lunecau tcut pe lng dinsul
dihnii din ale cror nri apa nea pn la nlimi nebnuite. Cu o
singur izbitur din coad, rostogoleau ca pe o pana cea mai
zdravn dintre balene.

170

Flcul nainta fr popas ctre slaul cpcunului. Curnd nu se


mai zri n faa lui dect un necuprins acoperit de zpezi i ghea.
Dar, pn s rzbeasc la trmul nendurtorului uciga, mai avu de
fuc Kwan-gip. Luntrea o lu la goan ctre un munte proptit stavil
acolo nc de pe cnd nici nu apruse suflarea vieii pe pmnt.
Negru i prevestitor de pieire, muntele acela trgea spre el orice lucru
n alctuirea cruia intra mcar o frm de fier. Viteazul avea o
custur asupra lui. O arunc n unde, arunc i arcul dar muntele
tot nu voia s-i lase prada.
Luntrea s-ar fi zdrobit de peretele muntelui i praful s-ar fi ales de
Kwangip, dac nu ar fi frnt-o n dou, n ultima clip.
Srind n jumtatea care era fcut numai din lemn, lopat din
rsputeri pn ce scp de nrurirea blestemat a muntelui cu pricina.
Trecuse ca printre urechile acului, ntre via i moarte. Pluti flcul
aa i, ncheind din jumtatea de luntre rmas o luntre ntreag, o
trase la rmul pustiei de ghea. O leg bine de un ru i o lu la
picior, ctre vizuina lui Clemik.
i ainur calea mai nti trei nguruvili albe : vulpi cu cap de arpe
veninos i cu un ghimpe n vrful cozii. Kwangip scoase de la sn o
secure de piatr inut anume pentru mprejurri grele. Cu o
vnturare, le retez la cteitrele cozile stufoase. Desprinse dup aceea
ghimpele nveninat i mpleti cozile ntr-un la gros.

171

Cu laul acela n mn, se roti n jurul celor trei ngu-ruvili, care


cutau s-1 mpresoare i, cum i veni lui bine, ha ! l zvrli i
le prinse. Trase vrtos, trase, i peste cteva clipe cele trei
supuse ale cpcunului zceau fr via.
Pe ntinderea orbitoare a zpezii i tiar calea o hait de lupi.
Erau deopotriv de albi, foarte anevoie se putea deslui blana
lor zburlit de pnza de zpad. Mai cu seam c n vzduhul
ngheat, n care pn i rsuflarea plutea ca un noura, juca un
luciu neltor. i fu totui de ajuns lui Kwangip s smulg un
smoc din blana celui mai apropiat dintre coloi, ca s-i poat
mplini vraja, care nu-1 trdase niciodat, la aman. Arunc
firele de pr unul peste altul. Lupii nu avur ncotro : se
repezir unul la altul, se ncierar grmad. Se sfiar i se
hrtnir, sub puterea de nenvins a vrjbii, de-i cretea lui
Kwangip inima de bucurie. Abia acum calea spre slaul
cpcunului era deschis. Aa i se pru viteazului dar nu era
la captul ncercrilor. Turnuri de ghea i-o mai stvileau.
Vieti mielnice croite numai din ururi- ncercau s nepe cu
puzderie de ace, a cror atingere i oprea sngele i i-1
nchega n bulgri.
Kwangip i fcu un culcu din penele psrilor, adunate
pmtuf de-a lungul ntregii sale cutreierri. Ingn un cntec
tiut doar de el, i culcuul se nl uurel de pe faa pustiei de
ghea. l purt lin, teafr chiar n pragul peterii n care
Clemik i tra przile. Acolo muriser adesea oamenii de
prin ostroave, cei de pe

I72

meleagurile Araucaniei, ca i cei din ara unde zi i noapte


dinuie focuri mari, bogate n fum. Mormane de oase omeneti
nconjurau vizuina n care huzurea tartorul cutat. Porile erau
alctuite din este. Cit zreai cu ochii, mprejurimea era
acoperit de urmele ospului spurcatei lifte.
Trase o dat cu pratia i-1 nimeri cu o grindin de bolovani
ntr-un ochi. Iazmei nici c-i psa. Bolovanii se frmiar,
numai la atingerea pleoapei sale ngheate.
Cpcunul se ntoarse atunci spre muritorul care-1 tulburase i1 mproc doar pe o nar cu suflarea lui blestemat.
Jumtate din trupul lui Kwangip se ncleta n ghea.
Grozvenia aceea mpieliat sufl i pe cealalt nar. Flcul
rmase pironit, ca i cum l-ar fi croit cineva din ghea, de la
natere. Dup aceast isprav, lifta csc flcile fioroase i nici
nu mai cat spre srmanul flcu.
Viteazul ntre vitejii yahgani nu fusese nici el prins chiar pe
nepregtite. Apucase s soarb dintr-o cup n care topise trei
tciuni i o min din jratecul adus de acas.
Licoarea aceea de foc i alerg prin vine, i nsuflei
mdularele, i drui iar via. Gheaa aternut peste dnsul de
suflarea lui Clemik i desprinse coaja. Straiul ngheat i
nbuitor se dezlipi de pe ncheieturile viteazului, se fcu
buci i se topi cu desvr-ire.

,173"

Kvvangip ddu ocol petcrei i, printr-o deschiztur, se ls s


lunece n josul laului fcut din cozile celor trei nguruvili ucise.
Tiptil, ptrunse la cptiul cpcunului, care acum dormea
nepstor.
Cum sforia cu gura cscat, viteazul i turn pe gtlej o cup
ntreag din licoarea aceea minunat. n trupul colcind de
snge negru, nvrtoat, licoarea se prefcu n jar nestins.
Npdi mruntaiele liftei. Clemik se trezi din toropeal i,
rcnind avan, se zvrcoli i se tvli pe pardoseala lunecoas a
peterii. Trosneau gheurile sub trupul lui, pereii falnici i
turnurile de sloiuri mprejmuitoare erau zdrobite. Cpcunul
mai izbuti s strige :
! M va rzbuna sora mea, Lukimo, stpna apelor, cu roiul
ei de duhuri. Nu mai rmsese dintr-insul dect o mn de
cenu. Bucuros c l biruise i pe cellalt uciga al oamenilor,
Kwangip strbtu nesuprat de nimeni pustia de ghea. Sosi la
locul unde-i legase luntrea i plec spre cas, s duc
Yahganilor vestea cea mare. Ameninarea cpcunului, vai, nu
rmase deart. Nu era flcul nici la jumtatea drumului, i
din senin se porni cea mai nvolburat vijelie. De zece ori cte
zece furtuni mbinate laolalt n-ar fi cuprins atta mnie.
Talazurile creteau la nlimea atncilor, cu creste la fel de
zimate. Cel mai firav ruie se prefcea n uvoi nvalnic.
Cerul se sprsese i curgea topit n ap, s nece ntregul
pmnt. uvoaiele se alipeau uvoaielor, nruind i pustiind
totul n calea lor. Puhoaiele se leau pretutindeni, ostroavele
erau acoperite de nboirea apelor.

174

Curnd, din meleagurile cunoscute oamenilor din cele mai strvechi


i ndeprtate rtciri nu mai se zrea mcar un petec. Marea fr
hotare i ntinsese stpnirea spumegat. Pn i cei mai nali muni
unde alergaser s-i gseasc adpost oamenii apsai de negre
spaime erau doar bli pctoase.
n prpdul acela de nendurat, Kwangip nu-i pierduse nici viaa,
nici ndejdea. La un semn al su, luntrea se nchise precum o
carapace de estoas, rotund toat. Inluntrul ei viteazul se putea
mica n voie, avea i loc s rsufle. Hran i pusese deoparte
destul, de pe drum. Iar carapacea aceea trainic era mai tare dect
orice piatr ori fier i n stare s nfrunte nevtmat dezlnuirea
prpdului.
Sttu acolo Kwangip patru pri din cele opt n care statornicise s fie
mprit rotirea vremii. Cnd vzu printr-o bort c apele scdeau i
Lukimo ddea bir cu fugiii rzbit de rbdarea i mpotrivirea lui i
mocnind de ciud, viteazul i fcu la loc luntrea. Sgeta necuprinsul
de ape i, vslind de zor, ajunse acas. Oamenii toi ngheaser. El
turn cu grij licoarea fermecat, izvort din foc, n cupe, i fcu
ocolul ostrovului su de batin, lsnd stropi izbvitori pe buzele
Yahga-nilor adormii pe veci.
Se trezir rnd pe rnd, se frecar Ia ochi i aduser slav
viteazului, pentru c i pstrase vpaia ndejdii, n mijlocul
prpdului abtut peste lume i se gndise s le aduc i lor ndrt
viaa. Nu trecu mult i Yahganii se nmulir iari.

175

Trecur din ostrov n ostrov, nct astzi i poi ntlni pn


-departe, din anotimpul cnd cade prima zpad, pn n ziua
cnd cel dinti copac i desface coaja. Iar toate acestea le
datorau vitejiei, iscusinei, struinei celui mai destoinic dintre
flcii ridicai dintre ei, lui Kwangip, biruitorul uriaului
Hannush, al cpcunului Clemik i al meterei apelor, Lukimo.
In romnete de EUGEN B. MARIAN

POVESTE POPULAR JAPONEZA

Take-Trai
NTR-UN SAT tria un om foarte distrat. Toi i
spuneau : Take-Trai. De cu sear, Take-Trai spuse soiei :
Pregtete-mi hainele de srbtoare. Mine n zori plec la
ora, la iarmaroc.
Vei avea tot ce-i trebuie, numai s nu uii un cadou pentru
mine.
n zori Take-Trai era n picioare.
Nevast, nevast, unde mi-i plria ? ntreb el cotrobind
prin cas.
Este n cuierul din tind, rspunse nevasta sa cu voce
somnoroas.
In tind atrnau alturi n cuier plria i coul de paie. TakeTrai puse pe cap coul de paie. In piciorul drept ncl un
pantof de paie, iar n cel stng un sabot de lemn.
Cine trebuie s plece, n-are timp de ateptat", i spuse el
strngndu-i brul. Dar dup o clip se gndi : S iau cuitul
cu mine. Cte pericole pate pe om la drum !", ndat strig :
Hei, nevast ! Mi-ai pregtit cuitul pentru drum?
Da, l-am pregtit, este n cui n buctrie.
11

177,

Take-Trai se duse n buctrie. Cuitul atrna de un cui n perete, iar


alturi se afla o umbrel. Take-Trai lu umbrela, o nfipse la bru i
porni repede spre ora, la iarmaroc.
Abia ajunse n satul vecin i fu nconjurat de o mulime de oameni.
Uitai-v ce om ciudat, n loc de plrie i-a pus
coul pe cap !
Curios, cine-i zpcitul care poart un co n loc de plrie ?" se
gndea Take-Trai, uitrdu-se n stnga i n dreapta.
De-abia dincolo de sat, cnd vru s se mai rcoreasc puin, vru s-i
scoat plria i ddu de co. De mnie l arunc n an. Dar n drum
spre ora, Take-Trai mai trecu printr-un sat. Abia intr, cnd deodat
auzi rsete mprejur :
Uitai-v, uitai-v, ce om ciudat, un picior nclat
cu paie, cellalt cu lemne.
Take-Trai se uit la picioarele sale. Amui de mirare, i arunc
repede papucul de paie i sabotul de lemn i porni mai departe.
Mergea i se uita cum oamenii strngeau orezul de pe cmp. Saluta
secertorii, iar acetia rspundeau politicos :
Pe o cldur ca asta mergi fr plrie. Ai putea cel puin s-i
aperi capul cu umbrela.
Dac a avea umbrel, n-a atepta sfatul vostru.
Dar ce ai la bru ?
Cum ce am ? Un cuit !
Om bun, aceasta-i umbrel, nu cuit.

178

Take-Trai se nfurie. Nevast-mea mi-a fcut asta. Am sl-i art eu.


M ntorc ndat acas."
Cnd ajunse n satul su, intr n prima cas din marginea satului.
Eti o lene, o neglijent, necinstit, ncepu el s strige nc din
prag. Din cauza ta a trebuit s m ntorc din drum, s renun la
iarmaroc.
Nu cumva ai greit casa, vecine ? ntreb gospodina.
Take-Trai se ruina foarte mult. Iei din cas i alerg la prvlie, ca
s cumpere un mic dar i s se scuze pentru neplcerea fcut.
Cer scuze. c am strigat att de tare, ncepu el din
prag, cnd se ntoarse de ia prvlie. V-am adus n dar
un pachet de ceai.
Nu-mi aduc aminte s fi strigat la mine. i apoi, prin
ce
minune te-ai ntors att de repede de la ora ?
a
Take-Trai <le-abia acum i ddu seama c intrase n propria sa cas.
Dar de data asta se bucur foarte mult.
N-am gsit nimic interesant ia iarmaroc. i-am cum
prat un pachet de ceai i m-am ntors. Prepar un ceai
proaspt, bun.
Ia romnete de TEODOR HOLBAN

12*

POVESTE POPULAR TIBETAN

Cei patru fericii


A FOST UN TIMP, cnd elefantul, maimua, iepurele i coofana triau n mare dumnie. Ori de cte ori se
ntlneau ndat ncepea cearta, nenelegerea, dumnia, ba
uneori se ajungea chiar i la btaie. De aceast dumnie se
foloseau adesea animalele rpitoare.
Dar ntr-o zi elefantul, maimua, iepurele i coofana au hotrt
s ncheie ntre ele o nelegere, pentru totdeauna. De atunci au
trit n prietenie ; numai un singur lucru mpiedica fria dintre
ele nu tiau care dintre ele este mai n vrst. Mult vreme
se ciorovir pentru asta, pn cnd ajunser sub un copac nalt,
ale crui ramuri aruncau pe pmnt umbre dese.
Cnd am trecut prima dat pe lng acest copac, n-am putut
s gsesc la umbra sa nici un locuor, ca s m pot feri de
razele arztoare ale soarelui, spuse elefantul.
Iar eu, continu maimua, cnd am trecut prima dat pe sub
acest copac, ajungeam cu capul n vrful su. Iepurele adug :
Urechile mele erau mai lungi dect ramurile acestui copac,
atunci cnd l-am vzut pentru prima oar.

.180

Coofana izbucni n rs :
Dragii mei, au am adus smna din care a crescut
acest copac frumos, pe care-1 vedei acum.
Atunci animalele au spus :
Fratele cel mai tnr este elefantul, el trebuie s poarte
maimua n spate. Mai btrn dect maimua este iepu
rele, deci el s se urce pe umerii maimuii. Iar cea mai
btrn este coofana, i va merge deci n spatele iepu
relui.
De atunci nimic n-a mai tulburat prietenia dintre aceste patru
animale i de aceea au purtat numeie de familia fericit".
In romnete e TEODOR HOLBAN

POVESTE POPULARA SRBA

Muzica njii
AU FOST ODAT ca niciodat patru muzicani. De
unde veneau i ncotro se duceau ? nu tia nimeni. Rtcitori pe
drumuri de ar, cntau pe la hanurile de la rscruci pentru cltorii
ostenii. i, uneori, truda le era rspltit cu o bucat de pine i
civa bnui. Alteori ns...
ntr-o sear trzie, au poposit pe o culme de deal, lng ruinele unei
ceti strvechi, i-au dat ocol cu oarecari temeri i s-au aezat
apoi sub un zid, la loc ferit...
nnoptm aici ? ntreb unul.
Dac slvitul stpn" n-are nimic mpotriv, rspunse ugub
cel din dreapta.
S-i cntm ceva, poate l-om mbuna i ne-o ngdui s ne
odihnim aici, vorbi al treilea.
Hai ! se nvoir rznd tuspatru.
Aa se auzir n noaptea aceea, sus pe culmea dealului, acordurile
celui mai frumos dans din partea locului. Cind viorile tcur,
muzicantul cel ugub se nclin n faa ruinelor ca un dirijor care
primete aplauzele asculttorilor.

182

Slvite stpin al cetii, ngdui preaplecatelor tale


slugi s doarm aici, n noaptea asta ?
O clip se fcu linite. Ceilali stteau gata s rd de cea din urm
otie a tovarului lor, cnd... rsul le nghe pe buze. Din naltul
ruinelor cobor pn la dnii, rspicat, o vorb :
ngdui !
Muzicanii ncremenir. Totul ncepuse ca ntr-un joc de copii, dar
iat c jocul fgduia acum s urmeze ca o poveste plin de peripeii.
Cu pai abia simii, stpnul glasului de adineauri li se art n fa.
Era un pitic btrn, btrn, cu o barb alb pn la pmnt i cu o
tichie roie cu ciucuri negri.
V mulumesc c nu m-ai ocolit. V mulumesc, de
asemenea, pentru cntecul pe care l-ai cntat. Pentru ghi
dul vostru bun a vrea ca s v rspltesc. N-am n cu
prinsul meu comori, nici aur i nici pietre lucitoare. Dar
ceea ce v pot da v dau din toat inima.
i, spunnd acestea, ntinse fiecrui muzicant cte o ramur de nuc.
Iar el singur se pierdu apoi ndrtul ruinelor.
Ce-a fost asta ? Ani visat ? se ntreb ntr-un ttrziu unul.
Greu de crezut c vism tuspatru odat acelai vis, se ndoi altul.
i nc cu ochii deschii.

i apoi, uite crengile de nuc.


Doar muzicantul cel mereu vesel i. ugub tcea. Se prea c
ntmplarea asia ciudat l cam pusese pe gnduri.

183

tii ce, spuse el, cum, necum, mie nu-mi vine s m culc
pe aici. Simt c n-o s-mi fie somnul prea dulce sub ruinile
astea. i apoi, aici patul nu-i din cale-afar de moale. Eu zic so pornim mai departe. Ceilali s-au uitat unul la altul i-au
ncuviinat.
Hai !
Dar cu ramurile de nuc ce facem ? i aminti careva.
Facei ce vrei, eu pe-a mea o arunc. Tot n-am ce face cu
dnsa. i m i ncurc la drum, spuse cei dinii.
i cum spuse aa i fcu.
Al doilea i al treilea muzicant i urmar pilda. Cel din urm
doar o pstr ntr-un buzunar al hainei. Hei. i aa au mers ei
ct au mers i n seara urmtoare au poposit n satul lor, fiecare
la casa lui. Dar nainte de a se culca, cel de-al patrulea,
muzicant i ddu copilului ramura de nuc. I-o ddu i se ntinse
pe lavi, ostenit de lungimea drumului pe care rtcise i
nedumerit de nlmplarea nemaiauzit prin care trecuse. A doua
zi bieaul l trezi nc de cu zori.
Ce fel de nuci nri-ai adus, tat ? Uite-s, galbenegalbene i nu le pot sparge nicicum. Ia ncearc i
matale !
Tatl se ridic din pat i privi crengua de nuc : rodise peste
noapte numai nuci de aur.
Uimit din cale-afar, alerg la prietenii lui, artndu-le i lor
minunia. Acetia nu statur mult pe gnduri i pornir n
goan spre ruinile strvechii ceti.

184

i toat ziua au rscolit prin iarb, cutnd crenguele


cu atta uurin aruncate. Dar nu le-au mai gsit.
S-au ntors acas abtui i cu minile goale.
i muli ani de la ntmplarea asta, ei n-au contenit s
spun tuturor celor care-i ascultau c omul nu trebuie
s dispreuiasc niciodat nici cel mai nensemnat dar...
ct vreme el e dat din toat inima...
Traducere din limba srb de TEODOR HOLBAN

POVESTE POPULAR JAPONEZ

Piulia fermecata
NTR-UN MIC SAT japonez, de pe malul mrii, triau
odat doi frai. Fratele mai mare era harnic, iar cel mic, lenei ntr-o
zi fratele mai mare se duse ia pdure s taie lemne. Munci fr
odihn pn ia amiaz. Cnd soarele ajunse drept n cretetul capului,
un btrn se opri n faa sa. Avea n mn o piuli de piatr, n care se
macin orezul.
Aceasta este o piuli fermecat. Tu eti om bun i
harnic, piulia i va da tot ceea ce vei dori. Mestec n
ea cu pistilul i spune-i dorina. Te rog s-o iei cu tine
acas, spuse btrnul ctre biat.
i ls darul i nainte ca biatul s poat privi piulia, btrnul era deacum departe ; nici nu avu timp s-i mulumeasc. Dar se bucur
foarte mult i fericit lu piulia i alerg acas.
Piuli, te rog, d-mi orez ! Avem nevoie de orez ! se rug ei
frumos i nvirti cu pistilul n piuli, pn cnd se auzi sunncl.
Deodat din piuli ncepu s curg orez. o grmad ntreag de orez.
ntr-o clip toate ungherele din casa sracului se umplur cu orez.
i mulumesc, piuli ! mulumi modest i cu dragoste

V6

fratele mai mare. i, deoarece avea prea mult orez, se duse n sat i
1 drui oamenilor.
i mulumim, i mulumim mult ! Ne-ai ajutat s nu
ne moar copiii de foame ! i spuneau stenii.
Numai fratele su lene nu era mulumit. Eh, dac a avea eu o
piuli ca aceasta, a ti s o folosesc altfel !:! mormia el.
ntr-o zi, cnd fratele mai mare se duse la pdure s taie lemne, fratele
cel mic lu piulia i plec din sat cu ea. Dar cnd s treac de ultima
cas, se gndi : Ce-ar fi s fug, s am piulia numai pentru mine i s
nu mi-o fure nimeni ?;'
n cele din urm se hotr s plece pe mare. Lu o barc cu vsle,
puse n ea piulia i ncerc s vsleasc spre largul mrii. Se
ndeprt repede de mai i barca se legna pe valurile puternice.
Leneului i se pru c se afl destul de departe de mal, pentru ca
nimeni din sat s nu-1 poat gsi. Se opri, nu mai vsli i ncepu s se
gn-deasc ce ar putea s cear piuliei.
Am gsit ! Cel mai mult mi plac covrigii dulci de orez ! A dori
foarte mult asemenea covrigi !" Mestec tare cu pistilul n piuli, aa
cum vzuse la fratele su i porunci :
S~rni dai covrigi ! S-mi dai muli covrigi dulci
de orez !
Abia termin vorba, cnd ncepu s ias din piuli o mulime de
covrigi albi i buni.
Ce buntate ! Numai covrigi dulci ! i toi snt numai
ai mei ! se entuziasma leneul. Apoi se repezi la ei i-i
mnc pe toi.

187

Dar covrigii erau dulci i au fost att de muli, nct deodat


i veni pofta s mnnce i ceva srat, ca s scape de gustul
dulce. Din nou nvrti cu pistilul n piuli i spuse :
S-mi dai ndat sare ! Vreau sare ! Toarn-mi
sare !
Deodat ncepu s curg din piuli sare alb. Curgea mereu.
Leneul lu sarea n mn i strig :
Destul ! Destul ! Ajunge !
Dar sarea curgea fr ncetare, se umplu barca, se cufund
mpreun cu leneul, dar el se inea de barc i continua s
strige :
Destul sare ! Destul sare !
Din piuli ns sarea curgea mereu i continu s curg i
acum. De aceea marea este srat.
n romnete de TEODOR HOLBAN

'

POVESTE POPULAR TIBETAN

Leul nerecunosctor
S-A NTMPLAT ntr-o vreme, cnd fiinele vii
nc nu-i cptaser nfiarea ce o au astzi, cnd totul era n
stare de creare, cnd zeii apruser pe lume, ascunzndu-se sub
pielea unui animal sau sub penele unei psri.
n acele timpuri se nscuse printre psri o zeitate, sub form
de ciocnitoare. Aceast pasre tria ntr-o parte a lumii
nelocuit de oameni, prin muni acoperii de pduri, pe ale
cror costie curgeau praie repezi. Pe malurile acestor praie
creteau pomi roditori, care-i aplecau ramurile ncrcate de
fructe asupra pmntului aternut cu flori mirositoare. Tot prin
aceste locuri tria i regele animalelor slbatice leul,
stpnitorul crunt i sngeros, care persecuta gazelele fr
aprare, nu pentru a-i mpca foamea, ci din cruzime, le ataca
sfrtern-du-le, lundu-le viaa, prsind o victim spre a se
arunca asupra alteia.
ntr-o zi leul prinse o gazel i cnd i nfipse colii n
grumazul ei, un os i se nfipse ntre msele. Pentru ntia oar
leul, care nu cunotea frica, nici spaima, simi o durere
ameitoare. Dei se tvlea pe jos i urla de furie, osul rmnea
nfipt n falc i n nici un chip nu putea

189

s-1 scoat de acolo. Durerea cretea cu fiecare clip : mai nti l


duru falca, apoi toat gura, apoi ncepu s i se ntunece naintea
ochilor, i n cele din urm simi durere n fiecare muchi din
puternicul su corp. Durerea se mri pn cnd l sectui i1
nfometa cci regele animalelor slbatice nu putea s mai mnnce
din cauza osului nfipt ntre dini.
Rgetele jalnice ale leului fur auzite de ciocnitoare, care zbura din
copac n copac, n pdurea vecin. Se apropie .i vznd leul, care
abia mai sufla de oboseal i de suferin, strig :
Hai, voinice, ce stai n nisip i urli att de jalnic?
Bun pasre, gemu leul, o durere ngrozitoare mi sfie falca. Nu
mai pot ndura aceste suferini.
Din ce cauz ai aceste dureri ? ntreb ciocnitoarea. Leul.
pronunnd cu greu cuvintele, povesti ntreaga n trnpiare, iar
pasrea i rspunse :
Eh, voinice, am s te ajut, am s te vindec, voi pune capt
suferinelor tale. Dar s nu uii un lucru : c dei eti leu i regele
animalelor slbatice, dei nu ai asemnare, n ce privete puterea i
curajul, n caz de nevoie i tu o s trebuiasc s-mi vii n ajutor.
Pasre bun, strig jalnic leul, voi face totdeauna
ce-mi
vei
spune,
numai
scap-m
de
durere.
Ciocnitoarea ns n-a vrut ca leul s tie n ce fel l
va putea scpa de durere, de aceea a nceput s zboare
deasupra capului leului, btind cu acest prilej din aripi
astfel, nct leul a trebuit s nchid ochii. Foijsindu-se de
aceast clip, pasrea apuc osul cu ciocul i-1 scoabe
dintre dinii leului.

190

Durerea ncepu s scad. Regele animalelor slbatice deschise ochii


i, obosit din cauza suferinelor prin care trecuse, se tr pn la stnca
unde obinuia s se odihneasc. Ciocnitoarea l ntovri i se
aez pe o crac alturi de stnc.
Pasre bun, ntreb leul cu voce slbit, spune-mi,
care a fost pricina chinurilor mele ?
Ciocnitoarea ridic n cioc osul scos din falca leului, i-1 art i
spuse :
Ei, voinice, uit-te la acest os. El i-a provocat durerea,
care te-a fcut slab ca un animal mrunt.
Leul se mir c un oscior att de mic poate s provoace o suferin
att de mare. innd ns minte ceea ce fgduise, recunosctor
pentru ajutorul dat, spuse : - i snt recunosctor, pasre bun,
pentru ceea ce-ai fcut. Acum tiu c mi-ai smuls din gur acel os
urcios cu propriul tu cioc. Cnd vei avea nevoie de mine, vino i-i
voi ndeplini orice dorin. S-au desprit ca nite buni prieteni.
ntr-o zi, cnd leul, ntins pe stnca sa, i devora gazea vnat, n
apropiere apru ciocnitoarea. Pasrea era obosit i nu mai avea
putere s dea din aripi, cci timp de mai multe ore a fost fugrit de
un vultur i numai cu o clip n urm scpase de urmrirea
ngrozitoare. Ciocnitoarea era foarte flmnd i vznd ct carne se
afla n faa leului stul, l rug :
D-mi i mie s mnnc, voinice. Mor de foame.
i povesti ce i se ntmplase, cum a trebuit s fug
din faa vulturului. D-mi o bucic de carne, voinice,

191

termin ea, cci nu mai am putere s zbor i s-mi caut hran.


Leul, stul, zbier furios :
r Pasre urcioas, cum ndrzneti s te nfiezi mie,
stpnul animalelor slbatice ? ! Nu vezi c am vnat, gazela
pentru mine i acum m osptez dup poft ? E prada mea.
Pleac de aici ! S nu crezi c dac ai reuit s scapi
nepedepsit dintre dinii mei ascuii, pasre neruinat, o s-i
mai mearg o dat. Fii fericit c mai trieti !
Ciocnitoarea se uit la leu, cltin capul i rspunse :
~ Vedeniile din timpul somnului snt tot att de neltoare ca i
formele scrise pe ap. i tot att de neltoare este ncrederea
n cuvintele unui leu ru, a crui recunotin se uit odat cu
durerea. S nu se bizuie nimeni, niciodat, pe fgduielile unui
nerecunosctor.
n romnete de TEOQOR HOLBAN

POVESTE POPULARA BULGARA

Cum s-a descoperit houl


UN HO a furat odat o oaie. Stpnul oii s-a dus
la primar s se plng. Primarul a chemat pe toi stenii la
primrie i le-a spus :
Ast-noapte cineva a furat oaia acestui srac. S tii
c foarte lesne putem prinde houl. l vom afla dup
beele pe care le vei ine la noapte n mn. Bul celui
care a furat va crete cu un deget.
Houl s-a speriat. Toat noaptea n-a nchis un ochi. Se uita
mereu s vad dac nu a crescut bul. Nu crescuse. Dar
noaptea este lung, cu siguran c va crete. Se gndea mereu
ce s fac, apoi s-a hotrt s taie o bucat din b, de mrimea
unui deget. A doua zi primarul a adunat iari stenii i a vzut
c bul hoului este cu un deget mai scurt.
Iat houl spuse primarul acesta va plti oaia.
Houl i ls ochii n jos i nu avu ncotro trebui
s recunoasc.
n romnete de TEODOR HOLBAN

193

POVESTE POPULAR VIETNAMEZA

Copacul care vorbete


UN CLTOR s-a aezat la umbra unui copac, s?
v se odihneasc. S-a culcat i a adormit, iar cind s-a trezit a
vrut s-i continue drumul, dar a vzut c-i lipsete punga cu
bani.
n apropiere se vedea un sat. Se duse ntr-acolo i fiindc nu
tia cum s ias din ncurctur, cltorul se trnti la pmnt i
ncepu s se jeluiasc cit l inea gura. Speriai, oamenii din sat,
care mai de care, se mirau :
Cum se poate, o hoie pe pmntul nostru, tot satul
va trebui s rspund pentru asta !
n acest timp, unul dintre steni alerg la judector.
Acesta l chem la el pe pguba i-1 ntreb : De ce ne
tulburi linitea i tihna cu ipetele tale ?
O, mrite, rspunse pgubaul, n timp ce dormeam
sub copac, un ho mi-a furat punga i nu mi-a rmas
altceva nimic dect s strig i s m vaiet.
Cnd a aflat ce s-a ntmpat, judectorul a poruncit s se taie
ramurile copacului sub care a dormit cltorul i s fie aduse la
judectorie, pentru judecat. Cnd ramurile au fost aduse,
judectorul porunci s se sape o

.194

groap n curte, n care fu ascuns paznicul i sftuit :


Cnd vei auzi ntrebrile mele, s rspunzi : Mrite
ef, las-m s m uit la oameni i am s recunosc
houl".
Au acoperit bine groapa. Cnd i s-a nfiat o ramur, judectorul a
aezat-o pe groap i s-a prefcut c o ntreab ca la judecat.
Paznicul rspundea, dup cum i se poruncise. ntr-o clip tot satul a
aflat de aceasta.
Copacul tie s vorbeasc ! A fgduit s recunoasc
pe ho.
A aflat de aceasta i cel care furase punga. S-a speriat att de tare,
nct i-a spus : Totul e pierdut. Mai bine s recunosc de bun voie".
Lu banii, se duse la judector i spuse cum a s-vrit furtul.
n romnete de TEODOR HOLBAN

CUPRINS

PETRIOR, FECIORUL LUI SFARMA-PIATRA (Poveste din


Banat,
culeas de P. Ugliiu-Delapecica).......................................
............................................................................................5
DOI VOINICI GEMENI AJUNG MPRAI (Poveste din
Banat,
culeas de P. Ugliiu-Delapecic).......................................
MPRATUL ORB l FECIORII LUI (Poveste din Banat,
culeas de P. Ugliiu-Delapecica).......................................
............................................................................................34
UN BIAT SRAC l FATA DE-MPRAT (Poveste din
Banat,
culeas de P. Ugliiu-Delapecica).......................................
...........................................................................................45
FATA DE MPRAT CIOBNIT LA MiOARE (Po
veste din Banat,
culeas de P. Ugliiu-Delapecica)......................................
POVESTIRI DIN DECAMERONUL' de Giovanni Boccaccio
(Fragmente)
In romnete de Eta Boeriu ...-..,
FLOAREA DE LIROLAY (Poveste din Santa Fe Argen
tina)
In romnete de Eugen B. Marian .....
CEI DOUZECI l CINCI DE NETOI (Poveste din Ceylon)
In romnete de Eugen B. Marian......................................
...........................................................................................136
CUM AU AJUNS PE CER SOARELE l LUNA (Poveste
din Ceylon)
In romnete de Eugen B. Marian . .
140

24

58

73

122

VlNATORUL OLAF l IELELE (Povesto norvegian)


In romnete de Eugen B. Marian .....
LEGENDA VINULUI (Poveste din Iran)
In romnete de Eugen B. Marian . .
KWANGIP BIRUITORUL (Poveste din ara de foc)
In romnete de Eugen B. Marian
....
162
TAKE-TRAI (Poveste popular japonez)
In
romnete
de
Teodor

144
156

Holban

..ii.

177
CEI PATRU FERICII (Poveste popular tibetan)
"In
romnete
de
Teodor
Holban
180
MUZICANII (Poveste popular srb)
In romnete de Teodor Holban

...ii

182
PIULIA FERMECATA (Poveste popular japonez)
In
romnete
de
Teodor
Holban
185
LEUL NERECUNOSCTOR (Poveste popular tibetan)
n romnete de Teodor Holban.........................................
............................................................................................189
CUM SA DESCOPERIT HOUL (Poveste popular bulgar)
n romnete de Teodor Holban.........................................
............................................................................................193
COPACUL CARE VORBETE (Poveste popular vietnamez)
In romnete de Teodor Holban..........................................
............................................................................................194

.....

Ten:

T.ector ! IOANA RICUS


ioredaetor : TEFANI A
BUHAI
23.VI.107S.
tipar 6,23.
Dat la
cules
1.JV.7S Bun
de tipar
Aprut
1975. Tiraj
101000.
Coli de
Combinat
ul
Poligrafia
Casa
Scnteii"
Piaa
Scnteii
nr. 1
Bucureti
Republica
Socialist
Romnia
Comanda
ijr. 50 247