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Jose Carbonell / 2012-5533.

Internalizacion de los costos en el principio de quien contamina paga.

El principio quien contamina paga, contaminador - pagador, es uno de los principios ms


conocidos de entre los varios principios del Derecho Ambiental. Este principio tiene un
carcter econmico que pretende que los costos por el uso de los recursos ambientales,
en especial sobre el uso de lo que llamamos bienes comunes sean internalizados por los
que obtienen la ganancia econmica de su extraccin, mas no por la sociedad.
Este
principio
se
expone
en
dos
etapas:
-La preventiva como instrumento econmico planteado a travs de normas jurdicas;
-La reparatoria a travs de la accin por dao ambiental.
En su carcter preventivo, el principio impulsa a los agentes econmicos a valorizar el uso
de los recursos ambientales y de esta manera llevar a cabo su actividad en base a costos
reales, lo que debera influir en una menor presin de uso sobre aquellos mas
vulnerables, ya se por la menor explotacin o porque se utilicen tecnologas apropiadas
para no deteriorarlos.
En su etapa reparatoria, el principio implica la exigencia de que el dao ambiental sea
reparado en su totalidad y no solo en su dimensin patrimonial. Por ello, bajo su amparo,
es necesario estructurar acciones de responsabilidad por dao especficamente
ambiental, no siendo suficiente a este respecto el rgimen civil de responsabilidad extracontractual. Esta accin ambiental debe adscribirse al Derecho Pblico y centrarse en los
mecanismos concretos de reparacin. Asimismo, el sistema de responsabilidad debe
tender a la objetivacin1.
El principio quien contamina paga no solo se manifiesta en normas jurdicas, sino
tambin en medidas polticas. Las cuales que tienden a cumplir en trminos prcticos el
fin de la internalizacin de costos por el uso de bienes ambientales.
El Libro blanco sobre la responsabilidad ambiental, elaborado por la Comisin de las
Comunidades Europeas, plantea que el objetivo de la responsabilidad ambiental es
responsabilizar al agente contaminador por los d\aos que ocasiona: si quienes
contaminan se ven obligados a sufragar los costes relacionados con el dao causado,
reducirn sus niveles de contaminacin hasta el punto en que el coste marginal de la
descontaminacin resulte inferior al importe de indemnizacin que habra tenido que

1 El principio quien contamina paga a la luz de la legislacin medioambiental Chilena, Macarena


Muoz Valenzuela

abonar. De este modo, el principio de responsabilidad ambiental hace posible la


prevencin de los daos y la internalizacin de los costos ambientales2.
Como Henao explica, al respecto, que: lo que se busca es que al contaminador levaba
mejor produciendo el mnimo de contaminacin, que pagando indemnizaciones por los
daos que deba resarcir segn las normas de responsabilidad civil; resulta ms barato
que una industria coloque chimeneas, que pagar mediante la indemnizacin civil la
lavandera de los vecinos o restablecer el ecosistema por la muerte de los pjaros.
Entiendo que el propsito de la responsabilidad ambiental es dispensar una
compensacin a travs de la restauracin total o parcial del rea afectada a los individuos
afectado por un dao que afect al ambiente. Es posible que cuando el transgresor se ve
obligado a reparar el dao provocado, suspenda todas las actividades que provocaron
dao al ambiente, mas bien al bien comn. Ya que el costo de la inversin en sistemas o
tecnologas de disminucin de contaminantes resulta mucho menor de lo que tendra que
indemnizar por violar la norma.

2 El principio del que contamina paga: alcances y pendientes en la legislacin mexicana, Gustavo
M. Meixueiro Njera