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Hugo Nochteff

Los Senderos Perdidos del Desarrollo

Introduccion:
La considerada dcada perdida de los 80, se abre un sendero radicalmente nuevo impulsado por el Consenso de
Washington. La causa que explicara los fracasos que condujeron a la dcada perdida sera el modelo econmico y
de industrializacin que se adopt en la dcada anterior; en lo relativo a la ineficiencia microeconmica y la
asignacin ineficiente de los recursos.
La transicin hacia un sistema ms dinmico estara determinada por una economa ms abierta y orientada por el
mercado, con la mnima intervencin estatal posible compatible con el mantenimiento del orden social y la
asistencia de algunos problemas localizables: desempleo epidemia, pobreza extrema. Las prescripciones de polticas
que se siguen son las privatizaciones, la apertura comercial y financiera, la desregulacin y la estabilidad.
Por otra parte se ha generado un consenso muy distinto del Conceso de Washington impulsado por algunas de las
corrientes ms nuevas y menos ortodoxas del pensamiento econmico -tales como la Shumpeteriana, la
neoinstitucionalista o la nueva teora del comercio internacional-. Uno de los rasgos centrales de este consenso es el
nfasis en la importancia de la innovacin y la difusin de la tecnologa para el dinamismo econmico. Centrados
en la importancia de las polticas cientficas, tecnolgicas e industriales relacionadas entre s. Este tipo de polticas
se consideran un conjunto de acciones gubernamentales intencionadamente coordinadas que actan sobre algunos
de los componentes claves de un sistema industrial con la expectativa de que sus efectos tiendan a converger.
Apoyados en este segundo consenso plantearemos que si la hiptesis sobre las restricciones al desarrollo que se
presentaran son correctas, las recomendaciones del consenso de Washington no solo son errneas, sino que incluso
en ciertos aspectos tienden a reforzar las restricciones a la transicin hacia sistemas econmicos dinmicos.
La aceptacin de estos dos consensos como puntos de partida implican ya una afirmacin o supuesto que las restricciones
tecnolgicas al cambio tecnolgico y a las polticas cientficas, tecnolgicas e industriales han sido en AL restricciones
mayores para la transicin hacia sistemas econmicos dinmicos o, en otras palabras, que las restricciones a la innovacin, al
cambio tecnolgico y a las polticas cientficos, tecnolgicos e industriales del tipo de las enfatizadas por el segundo consenso
son a la vez restricciones al desarrollo.
Los argumentos ppales que se desarrollan en este ensayo son:
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La economa argentina, no han sido economas de desarrollo en sentido shumpeteriano sino en el mismo sentidoeconomas de adaptacin tardas desde el punto de vista tecnolgico, cuyo comportamiento bsico ha sido el ajuste a
las oportunidades creadas por otras economas.
La elite econmica argentina se ajust y forz el ajuste de toda la economa a esas oportunidades sin competir por
cuasi rentas tecnolgicas.
Estas elites se protegieron de la competencia a travs de la consolidacin de monopolios no innovadores y
transitorios sostenidos por las polticas gubernamentales.
El desarrollo se produce debido a que las elites econmicas, a travs de la innovacin crean posiciones
monoplicas que les permiten obtener cuasi rentas tecnolgicas. Estas fases o ciclos de desarrollo dejan la base sobre
la cual se puede iniciar una nueva fase de desarrollo. El proceso de adaptacin a oportunidades externas por imitacin
tecnolgica tarda y la formacin de monopolios no innovadores ni transitorios, es para la elite econmica una opcin
blanda en esos mismos trminos.
Desde el punto de vista de la economa en su conjunto este comportamiento la obtencin de opciones blandas no
lleva a un proceso de etapas o ciclos de desarrollo, sino a una seria de booms o burbujas que cuando se terminan dejan

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solo algunas gotas aisladas de capacidad tecnolgica y productiva y no un nuevo estadio de capacidades sobre la que
puede generarse otro ciclo de desarrollo.
En la economa de adaptacin argentina la primera opcin blanda habra sido el ciclo de expansin de la
exportacin primaria.
La ISI y en especial la parte de la misma liderada por empresas trasnacionales indujo a una estructura
desequilibrada de productividades que reforz la consecuencia perversa de la economa de adaptacin y que
habra constituido la segunda opcin blanda de la elite econmica: la burbuja de la ISI liderada por las
empresas trasnacionales.
El golpe militar del 76 quebr el empate hegemnico y la elite econmica recuper el poder econmico,
social y poltico que haba sido erosionado durante la industrializacin. Esta habra sido la tercera opcin
blanda que habra llevado a la tercera burbuja la impulsada o liderada por el endeudamiento externo. Esta
sera la primera de las burbujas en que la elite se consolid y expandi mientras el producto per cpita caa.
A partir del principio de los 90 se adopt un conjunto de poltica econmicas cercanas al Consenso de
Washington lo que gener una cuarta opcin blanda esta vez liderada por el ingreso de capitales, las
privatizaciones y las aperturas y desregulaciones.
La primera de las hiptesis centrales es que la argentina no sigui un sendero de desarrollo. Se comport de
una manera en muchos sentidos similar a un flujo circular cambiando solo por adaptacin a los cambios de los
datos externos, inducido por el desarrollo de otras economas y por las consecuentes mutaciones de la economa
internacional.
La segunda hiptesis es que en Arg hubo una insuficiencia de monopolios transitorios basados en la innovacin (los
monopolios tpicos del desarrollo shumpeteriano), y que en cambio la elite econmica habra obtenido o bien renta
basada en la explotacin simple de recursos naturales o bien cuasi rentas sustentadas fundamentalmente en ventajas
monoplicas basadas en barreras al ingreso creadas y mantenidas por las polticas gubernamentales y no por la
innovacin.
La tercera hiptesis es que la causa fundamental de la persistencia de la economa de adaptacin o la ausencia de
senderos sostenidos de desarrollo, habra sido el comportamiento de la elite econmica entendida como el conjunto de
empresarios individuales o de organizaciones empresarias de mayor peso econmico y poltico, que moldean el
sendero del resto de los agentes econmicos.
La cuarta hiptesis es que la mayor restriccin a las innovaciones entendida como algo ms que la adaptacin
tecnolgica tarda, y al diseo e implementacin de polticas cientficas, tecnolgicas e industriales ha sido la falta de
demanda de dichas innovaciones por la elite econmica.