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4.

FUNDAMENTOS DE METEOROLOGA........................................................................................................1
4.1
QU ES LA METEOROLOGA?.........................................................................................................................1
4.2
ESTRUCTURA DE LA ATMSFERA. ...................................................................................................................2
4.2.1
La tropsfera. ........................................................................................................................................2
4.2.2
La Estratsfera. .....................................................................................................................................3
4.3
EL BALANCE DE ENERGA GLOBAL Y EL CAMBIO CLIMTICO.............................................................................4
4.3.1
La Radiacin Solar. ...............................................................................................................................4
4.3.2
El espectro de la emisin terrestre..........................................................................................................5
4.3.3
Balance Global de Radiacin Solar. .......................................................................................................6
4.3.4
Temperatura superficial de equilibrio.....................................................................................................7
4.3.5
Interpretacin del espectro de la radiacin terrestre...............................................................................9
4.3.6
En qu consiste el efecto invernadero? ...................................................................................................9
4.4
RADIACIN SOLAR QUE LLEGA A LA SUPERFICIE. ........................................................................................... 10
4.4.1
Balance Local de Energa en la Superficie Terrestre............................................................................. 10
4.5
CIRCULACIN GLOBAL DEL VIENTO............................................................................................................... 12
4.6
FUERZAS QUE ACTAN EN LA ATMSFERA..................................................................................................... 14
4.6.1
Ecuaciones del movimiento en coordenadas esfricas........................................................................... 14
4.6.2
Simplificacin de la dinmica: aproximacin geostrfica e hidrosttica................................................ 16
4.6.3
La ecuacin de estado para el aire ....................................................................................................... 17
4.6.4
El viento termal: acoplamiento de los perfiles de temperatura y velocidad ............................................ 17
4.6.5
Balance del viento gradiente (isbaras curvilneas) .............................................................................. 18
4.6.6
Esttica de la Atmsfera....................................................................................................................... 19
4.6.7
Termodinmica del Aire. ...................................................................................................................... 20
4.6.8
La temperatura potencial .................................................................................................................. 22
4.7
ESTABILIDAD ATMOSFRICA ........................................................................................................................ 24
4.7.1
Concepto de estabilidad local............................................................................................................... 24
4.7.2
Concepto de estabilidad atmosfrica no-local....................................................................................... 26
4.7.3
Concepto de altura de mezclado. .......................................................................................................... 28
4.8
REFERENCIAS ............................................................................................................................................... 31
4.8.1
Referencias en Internet......................................................................................................................... 31
4.9
PROBLEMAS RESUELTOS............................................................................................................................... 32
4.10 PROBLEMAS PROPUESTOS ............................................................................................................................. 34

Apuntes de Contaminacin Atmosfrica 2009 Hctor Jorquera

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4. Fundamentos de Meteorologa.
4.1

Qu es la Meteorologa?

Es el estudio de los procesos dinmicos de la atmsfera asociados con el clima (largo plazo) y el
tiempo (corto plazo). Para fines de anlisis cuantitativo, se puede suponer que la atmsfera se
considera un medio continuo, cuyo comportamiento constitutivo est dado por la ecuacin de estado
de un gas ideal. El balance de energa determina el comportamiento de la atmsfera, a escala local y
global, como veremos en las siguientes secciones.
Dentro de las escalas de movimientos caractersticos en la atmsfera, podemos mencionar:
a) Macroescala: se trata de distancias de miles de km y perodos de das a semanas. Corresponde al
movimiento de areas semi-permanentes de altas y bajas presiones, tambin llamadas sinpticas.
b) Mesoescala: aqu se habla de distancias de cientos de km y perodos desde horas a das. Como
ejemplos de este tipo de movimientos podemos mencionar las brisas mar-continente, los vientos
montaa-valle, y los frentes migratorios de alta y baja presin.
c) Microescala: corresponde a distancias del orden de 1 km y periodos de minutos a horas. Se
manifiestan en fenmenos tales como la dispersin de un penacho de chimenea, el flujo de aire
al pasar por un edificio grande, un incendio, etc.
Por lo tanto, desde el punto de vista de calidad del aire, se pueden definir las escalas caractersticas
de los distintos problemas que se enfrentan en la actualidad; esta informacin se resume en la
siguiente tabla.
Tabla 4.1 Escalas espaciales caractersticas de los distintos fenmenos que afectan la calidad
del aire.
Fenmeno
Contaminacin urbana
Contaminacin regional
Lluvia cida, depositacin
Compuestos txicos
Capa de ozono
Calentamiento global
Interacciones aerosol clima
Transporte y oxidacin troposfrica
Intercambio tropsfera- estratsfera
Transporte y oxidacin estratosfrica

Escala de cobertura espacial


1-100 km
10-1,000 km
100-2,000 km
0.1-100 km
1,000-40,000 km
1,000-40,000 km
100-40,000 km
1-40,000 km
0.1-100 km
1-40,000 km

Con respecto a las escalas temporales de los movimientos de masas de aire, la siguiente figura
muestra un ejemplo de tiempos tpicos de transporte horizontal dentro de la troposfera.

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1 ao
1-2 meses
1-2 meses

2 semanas

Figura 4.1 Ejemplos de escalas de tiempo para transporte horizontal en la tropsfera.


Adaptado de Jacob (1999).
4.2

Estructura de la Atmsfera.

En la atmsfera se pueden distinguir varias capas, en las cuales dominan distintos tipos de
fenmenos fsicos. Estas capas reciben los siguientes nombres (ver siguiente figura):
a)
b)
c)
d)
e)

Tropsfera: hasta 10-15 km altitud sobre la superficie


Estratsfera: sobre la anterior y hasta 45-55 km de altitud
Messfera: sobre la anterior y hasta 80-90 km altitud
Termsfera: sobre la anterior y hasta 500 km de altitud, incluye la ionosfera
Exsfera: regin ms externa (>500 km de altitud)

4.2.1 La tropsfera.
Esta es una zona de turbulencia y mezclado permanente. Contiene casi todo el vapor de agua y el
80% de la masa total de la atmsfera. En esta zona la temperatura en promedio decrece linealmente
con la altitud; en su tope T217 K. Se divide en la capa lmite planetaria (hasta 1 km de altura
aproximadamente) y la tropsfera libre (sobre 1 km de altura).
La capa lmite planetaria corresponde a los primeros 1000 m sobre el suelo, donde se emite la
mayora de los contaminantes. All hay influencia de la superficie de la Tierra (topografa) en la
estructura del campo de vientos y el balance de energa en la superficie. Existe turbulencia, inducida
por el viento, la rugosidad superficial, y el flujo de calor que va de la superficie hacia el aire.

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Figura 4.2 Estructura Vertical de la Atmsfera. Fuente: Adaptado de Seinfeld y Pandis (1998).
4.2.2 La Estratsfera.
Se extiende desde los 10 a los 50 km de altitud. All la temperatura aumenta con la altura, llegando a
271 K al tope. La temperatura aumenta por la presencia de ozono, el cual absorbe radiacin UV de
alta energa:
a) O2 + h 2 O ; ( ~ 0.2 nm)
b) O + O2 + M O3 + M
c) O3 + h O2 + O ; ( ~ 0.2 0.29 nm)
Con este mecanismo se genera una capa de ozono (O3) en equilibrio dinmico (produccin =
destruccin), donde el ozono alcanza una concentracin de 0.03 ppm. Esta capa es protectora de los
rayos UV ms energticos, previniendo que alcancen la superficie, donde tendran efectos serios en
personas y ecosistemas. En la segunda mitad del siglo XX, el uso masivo de compuestos orgnicos
que contienen flor y cloro (CFC en Ingls) ha producido un adelgazamiento de esta capa
protectora, con lo cual ha aumentado la cantidad de radiacin UV que llega a la superficie, sobre
todo en los polos, donde el adelgazamiento ha sido ms intenso.

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4.3

El balance de energa global y el cambio climtico.

4.3.1 La Radiacin Solar.


La radiacin solar es la nica fuente de energa disponible para poner en movimiento a la atmsfera.
Como se puede apreciar en la figura 4.3, la mxima proporcin (40%) llega en la zona del espectro
visible (400-700 nm). La radiacin incidente es parcialmente reflejada por las nubes al espacio, redispersada por la atmsfera (lo que produce el color azul del cielo y los tonos rojos de los
atardeceres), reflejada por la superficie de la Tierra, y parcialmente absorbida por el vapor de agua,
otros gases y las nubes. En la figura 4.3 se puede apreciar que la radiacin solar que llega desde el
espacio posee una distribucin de intensidad semejante a la de un cuerpo negro con una temperatura
caracterstica de unos 6,000 K. Al ser filtrada esta radiacin por la capa de ozono, baja la intensidad
del espectro en la zona del UV de baja longitud de onda (o sea, de mayor energa). Adems, la
radiacin que llega al suelo ha sido filtrada por algunas molculas presentes en el aire
(fundamentalmente vapor de agua), por lo que el espectro presenta bandas de absorcin, sobre todo
en el lado del infrarrojo. Este es un fenmeno cuntico que representa excitaciones de las molculas
que absorben la energa radiante y la transforman en cantidad de movimiento (rotacin y vibracin).

Figura 4.3. El espectro de la radiacin solar. Fuente: Seinfled y Pandis, 2006.


La energa radiante emitida por un cuerpo negro est dada por la frmula de Plank:

CN ( , T ) =

2hc 2
hc
5 exp
1
kT

Ecuacion 4.1

Donde h, c, k corresponden a la constante de Plank, la velocidad de la luz en el vaco y la constante


de Boltzmann, respectivamente; T es la temperatura absoluta y la longitud de onda de la radiacin.
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La integral sobre todo el espectro da la ecuacin de la ley de radiacin: CN = T 4 , donde es la


constante de Stefan-Boltzmann. Para sustancias que no son cuerpos negros se aplica la siguiente
expresin:

( , T ) = ( , T ) CN ( , T )

Ecuacion 4.2

Donde (,T) es la emisividad de la sustancia (entre 0 y 1), e igual a la absorbancia de acuerdo a la


ley de Kirchoff. La emisividad (,T) vara mucho con la longitud de onda , y esto hace que el
espectro de emisin trmica de una sustancia real se modifique considerablemente (con respecto a la
emisin de cuerpo negro) cuando se incluye la emisividad. La siguiente figura muestra la emisividad
(o eficiencia de absorcin de la radiacin) para las molculas que ms abundan en la atmsfera,
graficada en la misma escala que los espectros de radiacin solar y terrestre.

TIERRA
(~ 290 K)

(,)
(Normalizado)

SOL
(~6000 K)

Ventana
atmosfrica

, (m)
Longitud de onda, m

()

Figura 4.4 Dependencia de la absorcin de radiacin de molculas en la atmsfera en funcin


de la longitud de onda. Fuente: Jacob (1999).
4.3.2 El espectro de la emisin terrestre.
La Tierra posee un espectro de emisin complejo, porque las molculas emiten a diferentes
temperaturas dado que se encuentran a diferente altitud en la atmsfera. Luego, el espectro neto es
una superposicin de espectros de emisin a diferentes temperaturas, ponderados por la respectiva
emisividad de cada gas. La siguiente figura muestra un espectro tpico de emisin, medido al tope de
la atmsfera mediante instrumentos a bordo de un satlite.
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Radianza en mW m-2 sr-1 (cm-1)-1

Longitud de onda , m

Nmero de onda 1/ , cm-1

Figura 4.5 Espectro de la radiacin de la atmsfera; la escala superior es la longitud de onda


(m); la escala inferior es 1/ , en (cm-1). Imagen captada sobre el valle del Nger,
Africa, al medioda. Fuente: Jacob (1999).
4.3.3 Balance Global de Radiacin Solar.
Un 65% de la radiacin incidente es absorbida por los mares y superficie terrestre, contribuyendo as
al calentamiento diferencial de la superficie y del aire inmediatamente en contacto con ella, lo que
induce el movimiento de la atmsfera. La Tierra a su vez re-irradia energa como cuerpo negro
(~290 K) en el infrarrojo hacia el espacio. Parte de esta emisin en el infrarrojo es absorbida por el
agua y el dioxido de carbono (CO2) en la baja atmsfera (lo cual explica en parte el efecto
invernadero). Este enfriamiento por emisin en el infrarrojo tambin explica el enfriamiento
nocturno de la atmsfera inferior.
La figura siguiente muestra un esquema del balance de radiacin global en todo el planeta. La
entrada neta de radiacin (cercana a 240 W/m2) se debe balancear con la salida neta de radiacin por
emisin infrarroja (igual a la anterior, o sea, 240 W/m2). Alrededor de un tercio de la radiacin
incidente es reflejada al espacio (103 W/m2), y el saldo se absorbe en la superficie de mares y
continentes.

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Figura 4.6 Balance global de radiacin segn IPCC (Seinfeld y pandis, 1998).

4.3.4 Temperatura superficial de equilibrio.


Llamando S0 a la constante solar (S0 = 1,370 W/m2), promediando el flujo sobre todo el hemisferio
iluminado de la Tierra y considerando el albedo promedio (A = 0.28) de la Tierra, y si solo emitiera
radiacin la superficie terrestre a temperatura TS, entonces el balance de energa quedara1:

S0

(1 A)
= (TS ) 4
4

Ecuacion 4.3

Evaluando se obtiene la temperatura de equilibrio TS = 255 K. El problema con este razonamiento es


que no considera el efecto radiativo de la atmsfera. La emisin de la Tierra no solo depende de la
temperatura de su superficie, sino de los procesos radiativos que ocurren (a otras temperaturas) en
otras partes de la atmsfera.

Verificar que el lado izquierdo de la ecuacin 4.3 es igual a 240 W/m2.


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Consideremos ahora un modelo sencillo del efecto invernadero (ver la siguiente figura).
Consideremos que la atmsfera es una capa isotrmica ubicada a cierta altura sobre la superficie a
una temperatura T1; esta capa es transparente a la radiacin solar, y debido a la presencia de GEI en
ella, absorbe una fraccin f de la emisin superficial de la Tierra, a temperatura T0.

Radiacin
Solar
Incidente Neta
=S0 (1-A)/4

Radiacin emitida por la Tierra al espacio


Por la
Atmsfera

Por la
Superficie de la Tierra

Capa atmosfrica
que absorbe una
fraccin f de la
emisin superficial, y
que es transparente a
la radiacin solar

Superficie
Figura 4.7. Un modelo sencillo del efecto invernadero. Fuente: Jacob (1999).
El flujo de radiacin superficial terrestre absorbido por la capa atmosfrica es f (T0)4; cada cara de
esa capa emite entonces un flujo radiativo equivalente a f (T1)4 (por la ley de Kirchoff). El balance
de energa queda entonces de la siguiente forma:

(1 A)
4
4
= (1 f ) (To ) + f (T1 )
4
4
4
Capa atmosferica : f (To ) = 2 f (T1 )

Tierra + atmosfera : S 0

Ecuacion 4.4

De aqu se obtiene que T1 = T0/21/4 y, despus de un poco de lgebra, se obtiene la temperatura de


equilibrio superficial:

S (1 A)
T0 = 0

4 (1 f / 2)

0.25

Ecuacion 4.5

La temperatura superficial promedio observada es de 288 K, que es consistente con la ecuacin


anterior si f = 0.77. Luego, se puede predecir la temperatura observada asumiendo que la atmsfera
absorbe el 77% de la radiacin terrestre. Adems la temperatura equivalente de la atmsfera es
T1=241 K, que corresponde a la temperatura a una altitud de 7 Km sobre el nivel del mar.
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Un incremento en las concentraciones de gases de efecto invernadero produce un aumento de la


eficiencia de la atmsfera en absorber emisin infrarroja de la superficie terrestre, es decir f
aumenta, lo cual incrementa T0.
4.3.5 Interpretacin del espectro de la radiacin terrestre.
El espectro de la figura 4.5 se puede considerar como la suma de espectros de emisin a diferentes
temperaturas, dependiendo de la longitud de onda. En la ventana atmosfrica entre 8 y 12 m, la
atmsfera absorbe poco, excepto el ozono cerca de los 9.6 m. Un satlite midiendo el flujo emitido
en ese intervalo de longitud de onda registra un espectro correspondiente a un cuerpo negro a 320 K,
lo cual no es extrao si se considera que la imagen se tom al medioda sobre Africa del Norte.
En contraste, el CO2 tiene una fuerte banda de absorcin a los 15 m, de manera que la radiacin
emitida por la tierra es absorbida por el CO2, reemitida por el CO2, etc. a lo largo de la columna
atmosfrica (como un efecto domin). Debido a que la atmsfera es opaca a la radiacin en esa
longitud de onda, el flujo radiante que mide el satlite corresponde a la capa superior de CO2 en la
atmsfera, que est en el lmite entre la tropsfera y la estratsfera. La emisin de CO2 a 15 m
corresponde a una emisin de cuerpo negro a 215 K, que corresponde aproximadamente a la
temperatura de la tropopausa.
Consideremos ahora la longitud de onda de 20 m, a la cual absorbe el agua, pero no el CO2. La
opacidad de la atmsfera depende de la concentracin de vapor de agua. A diferencia del CO2, el
vapor de agua alcanza a ser relevante solo hasta 5 Km de altura sobre la superficie, luego el flujo
radiante a 20 m corresponde aproximadamente a una temperatura de 260 K. Esta misma emisin se
repite en el intervalo de 7 8 m, donde el agua es nuevamente un gran absorbedor de radiacin IR.
4.3.6 En qu consiste el efecto invernadero?
Debido a las consideraciones del balance de energa radiativa, la integral del espectro de emisin
terrestre debe ser equivalente a la de un cuerpo negro a 255 K, para balancear la energa solar
incidente neta, ecuacin 4.3. En el modelo sencillo del efecto invernadero, el espectro total de
emisin terrestre se representa sumando las contribuciones de la superficie templada y de la
atmsfera fra, ecuacin 4.4.
El fenmeno del efecto invernadero consiste en la absorcin de radiacin terrestre (en el espectro
infrarrojo) por molculas que experimentan transiciones vibracionales o vibro-rotacionales en esas
longitudes de onda, entre 5 y 50 m. Los principales GEI son: H2O, CO2, CH4, O3, N2O, y los CFC
(compuestos halogenados).
Los GEI que son eficientes son aquellos que absorben en la ventana atmosfrica entre 8 y 13 m;
los que absorben en otras zonas saturadas del espectro no son eficientes en producir el efecto
invernadero. Por ejemplo, un GEI absorbiendo a 11 m hace que la radiacin emitida al espacio a 11
m se reduzca, ya que ahora sera emitida por una atmsfera ms fra que la superficie. Luego, para
mantener el balance de energa, se deben incrementar los flujos de emisin en otras longitudes de
onda, con lo cual necesariamente la temperatura superficial debe aumentar.
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Comparar con la situacin de un GEI que absorbe a los 15 m, en la banda de absorcin del CO2. A
esa longitud de onda, la columna atmosfrica ya es opaca, as que agregando un GEI que absorbe a
esa longitud de onda, no se produce un efecto invernadero significativo (esa banda ya est saturada).
La medida cuantitativa de la mayor o menor efectividad de un gas en producir efecto invernadero se
mide con el potencial de calentamiento global (GWP en Ingls), que se define como el efecto
radiativo que resulta de emitir un kg de una sustancia a la atmsfera, en un periodo dado, dividido
por el mismo efecto para el caso del CO2. As, para un horizonte de 100 aos, el GWP de CO2, CH4
y N2O resulta en los valores 1, 25 y 320, respectivamente. Los menores valores del CO2 se deben a
su mayor abundancia y a la saturacin de bandas de absorcin. En contraste, el GWP del SF6 es de
24,900!
4.4

Radiacin solar que llega a la superficie.

La cantidad de radiacin (o sea, calor) que es absorbida depende del tipo de superficie; el suelo
tpico absorbe ms que el hielo o las rocas reflectantes. Tambin hay un efecto de la opacidad, ya
que la transparencia del agua permite que los ocanos absorban ms calor que la tierra. Adems, hay
una gran variacin del albedo, que representa el cuociente entre la energa reflejada y la incidente
sobre la superficie. Una vez que el calor penetra la superficie, se transmite ms profundamente en el
agua (mediante el mecanismo de conveccin) que en el suelo (que slo puede transmitir calor por
conduccin); debido a esto y a los diferentes valores de la capacidad calorfica CP es que se
producen diferentes T sobre el aire a baja altura, como se discute a continuacin.
4.4.1 Balance Local de Energa en la Superficie Terrestre.
Consideremos lo que ocurre cuando la radiacin incide sobre la superficie terrestre. Llamando R a la
radiacin incidente y r al albedo de la superficie, entonces la radiacin neta entregada a la superficie
es RN = (1-r)R. Otra contribucin superficial sera el calor antropognico QA, el cual para distintas
zonas urbanas toma un valor entre 20 y 150 W/m2, dependiendo de la latitud, densidad de poblacin
y estacin del ao. Toda esta energa se transfiere al suelo (QG) y al aire.
La energa transferida al aire puede ser en forma de calor sensible (H) o de calor latente E, donde
es el calor latente de evaporacin de la humedad superficial (J/ kg) y E el flujo de evaporacin en la
superficie [kg m-2 s-1]. El balance de energa queda, pues, de la siguiente forma

Q A + RN = Q A + (1 r ) R = QG + H + E

Ecuacion 4.6

Introduciendo el coeficiente de calentamiento del suelo CG=QG/(RN+QA) y el coeficiente de Bowen


B = H/E, se llega a la expresin
H=

(1 CG )( RN + QA )
1 + 1/ B

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Ecuacion 4.7

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De aqu es posible estimar para cada hora del da el flujo de calor que calienta el aire (H) y el flujo
de humedad o energa que se transfiere al aire (E o E, respectivamente). Es claro en este balance
que el trmino B influye mucho en el balance de energa local, ya que B vara de 0.1 sobre mares y
lagos hasta 6.0 o ms en zonas desrticas. As por ejemplo en condiciones diurnas, la temperatura
del aire directamente sobre un cuerpo de agua es menor que la del aire sobre una superficie terrestre,
ya que en el primer caso la mayor parte del flujo de energa a la atmsfera est compuesto por
humedad evaporada de la superficie, mientras que en el segundo caso normalmente el flujo de calor
sensible satisface H > E.
En el caso del borde ocano-continente, este calentamiento diferencial produce la situacin
representada en la figura siguiente. El aire sobre el mar est ms fro (y por tanto, ms denso) que el
aire sobre la costa continental (denotado con rojo en la figura). Dado que la presin atmosfrica es el
peso de la columna de aire sobre un nivel de referencia, resulta que la isbara de 500 mbar (por
ejemplo) est a menor altura sobre el mar que sobre el continente. Es decir, se produce a cierta altura
un centro de alta presin sobre el continente y uno de baja presin sobre el ocano. Esto va a
producir una circulacin, es decir, se induce a mediana altura un movimiento horizontal del aire
desde la costa hacia el mar, esta circulacin se completa con un movimiento del aire a baja altura
desde el mar hacia el continente, lo que constituye la tpica brisa marina diurna. En la noche, el
suelo del continente se enfra ms rpido que el aire sobre el mar, por lo que se revierte esta
situacin y ahora la alta presin est sobre la costa y la baja presin sobre el mar, producindose un
flujo de aire desde el continente hacia el mar a baja altura y una circulacin mar a continente a
mayores alturas.

(2) Brisa continente-mar en altura

A
(1)

A
MAR

(3) Brisa mar-continente


TIERRA
a baja altura

Figura 4.8 Efectos del calentamiento diferencial en las presiones atmosfricas sobre el mar y el
continente: 1) diferencia de presin continente-oceano en altura, 2) establecimiento de
circulacin continente-mar, 3) desarrollo de brisa mar-continente a nivel del suelo.

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4.5

Circulacin global del viento.

Lo que hemos visto en la seccin anterior respecto a la circulacin ocano-continente, se manifiesta


en todo el planeta. As, los polos desarrollan (a nivel superficial) sistemas de alta presin sobre el
continente y baja presin sobre el mar. Las masas de aire en desequeilibrio de presiones comienzan
a moverse y provocan circulaciones de gran escala espacial (miles de kilmetros), constituyndose
en los movimientos sinpticos de la atmsfera.
El aire en el trpico se humedece, debido a la mayor tasas de evaporacin all, y asciende (ya que es
menos denso que el aire seco), posteriormente se enfra, precipita la humedad que contiene en forma
de lluvia y finalmente empieza su descenso a una latitud de 30 aproximadamente en cada
hemisferio, en las zonas de altas presiones subtropicales. Desde all (en superficie) el viento se
dirige hacia el ecuador. Debido a la fuerza de Coriolis, el viento se deflecta hacia el Oeste en ambos
hemisferios, dando origen a los vientos alisios. La circulacin vertical completa se denomina celda
de Hadley.
Por otra parte, en los polos se produce un descenso de aire muy seco y fro. Esto origina una
circulacin con generacin de bajas presiones subpolares a 60 de latitud (en superficie). El viento
sopla entonces desde el polo hacia esas bajas presiones, lo que produce vientos Este entre 60 y 60
de latitud en superficie. La circulacin vertical completa se denomina celda polar.
En las regiones temperadas (30 a 60 de latitud) entre las altas subtropicales y las bajas
supbpolares, los vientos tratan de ir hacia los polos y terminan soplando desde el Oeste, y se
establece un equilibrio entre las altas presiones subtropicales y las bajas subpolares, entre las cuales
se desarrollan sistemas frontales de baja presin que llevan precipitacin a los continentes.
Esta circulacin global da origen a las siguientes zonas de caractersticas permanentes:
a) Calmas: 0, 30 y 60, bordes entre circulaciones trmicas.
b) Precipitacin neta: en ecuador y polos debido al enfriamiento del aire
c) Subsidencia seca: a 30 el aire que ascendi en el ecuador pierde humedad, se enfra y desciende
As por ejemplo, el anticicln tropical del Pacfico es una zona de alta presin, semipermanente, que
cambia poco de posicin entre invierno y verano. En estas zonas el aire fro y seco desciende y se
calienta, establecindose una temperatura mayor que la de la superficie (inversin trmica). Este
fenmeno se refuerza en zonas costeras donde el aire superficial se enfra con el ocano y produce
aridez en costas occidentales: California, Sahara, Sudamrica, Australia (ver figura subsiguiente).

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B
A
Celda Polar

Alta polar 90N

Celda de
Ferrel

A
Baja subpolar 60N

Vientos
viento este Este B
Vientos del SW

Alta subtropical 30 N

Celda de
Hadley

Vientos alisios

Baja ecuatorial, 0S
Vientos alisios

Celda de
Hadley

Alta subtropical S
Vientos del NW
Baja subpolar 60S

Vientos Este

Celda de
Ferrel

Alta polar 90S

Celda Polar

Figura 4.9 Circulacion global del viento. Adaptada de Jacobson (2002).

Figura 4.10 Mapa global de precipitacin y nubosidad para el 11 de Octubre del 2005. Fuente:
www.wsi.com.

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4.6

Fuerzas que actan en la atmsfera.

Ya hemos visto que el calentamiento diferencial de la superficie terrestre causa un primer


desequilibrio de fuerzas, ya que induce diferencias de presin, lo que a su vez causa movimiento de
las masas de aire. A continuacin vamos a formalizar la representacin de las distintas fuerzas que
actan sobre un elemento de volumen de aire.
Habamos sealado que el aire se puede modelar como un gas ideal. La ecuacin de movimiento
correspondiente es la de Navier-Stokes, corregida por accin de la rotacin de la Tierra, y que se
puede poner como

DV
V
1
+ V V =
= p 2 V ( r ) gk + FV

Dt
t

Ecuacion 4.8

Donde el lado izquierdo representa la aceleracin de un elemento de fluido y el lado derecho


representa todas las fuerzas que actan soble el fluido, dadas por
a) Gradiente de Presin, dado por la ecuacin: F P / m = (1 / )p
b) Fuerza gravitacional, dada por: F G / m = g * = GM r / r 3 , y corregida por la rotacin de la
tierra: g = g * + 2 a donde a es el radio de la Tierra.
c) Fuerza viscosa, expresada por: F V = 2V , donde es la viscosidad del aire
d) Fuerza de Coriolis, expresada como: F C = 2 V

Ejemplo 4.1
Considere una zona costera, con una diferencia de presin de 10 hPa en una distancia de 100 km,
eso implica una aceleracin de aproximadamente 10-2 m/s2 o bien un cambio de 130 km/h en una
hora! Luego el viento transporta aire hacia zonas de baja presin, suavizando el gradiente P/z.
Esto explica por que la presin a nivel del mar no puede variar ms que dentro del intervalo
101350 hPa.
4.6.1 Ecuaciones del movimiento en coordenadas esfricas
Consideremos un punto sobre la superficie de la Tierra, descrito por (r, , ), donde r es la distancia
al centro, la latitud y la longitud. Imaginemos que dibujamos un eje de coordenadas que apunta
en tres direcciones perpendiculares: al este, al norte y hacia arriba. Tambin introducimos la altura z
sobre la superficie, de modo que r=a+z. Se puede demostrar (Andrews, 2000, Apndice B) que en
estas tres componentes, donde la velocidad se expresa como V = (u, v, w) , la ecuacin (4.8) se puede
poner como

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a)

Du
u
1 p
2 +
= FV( x )
( v sen w cos ) +
Dt
r cos
x

Dv wv
u
1 p
+
+ 2 +
u sen +
= FV( y )
Dt
r
r cos
y
1 p
Dw (u 2 + v 2 )

2u cos +
+ g = FV( z )
c)
z
Dt
r
b)

Ecuacion 4.9

Donde en el lado derecho se dejaron las componentes de la fuerza viscosa (de roce) en las
direcciones este, norte y vertical, respectivamente. En la ecuacin (4.9) el trmino de derivada
convectiva viene dado por

= +u + v +w
Dt t
x
y
z

Ecuacion 4.10

Las ecuaciones anteriores se pueden simplificar considerablemente, considerando que vamos a


estudiar el movimiento de masas de aire cercanas a la superficie, que la magnitud del viento va a ser
menor que 100 m/s, y que las velocidades verticales son mucho menores que las horizontales. En
forma matemtica, las aproximaciones que se hacen son las siguientes

r =a + z a

u
<< 2
a cos

wv
<< 2 usen
r

w cos << vsen

Ecuacion 4.11

Aqu se supuso que no se est ni en el Ecuador ni en los polos y que a 465 m/s. Introduciendo el
parmetro de Coriolis f mediante la definicin2:

f = 2 sen

Ecuacion 4.12

Resulta que las ecuaciones (4.9) se reducen al conjunto


Du
1 p
fv +
= FV( x ) ;
Dt
x
Dv
1 p
b)
+ fu +
= FV( y ) ;
Dt
y
Dw 1 p
c)
+
+g= 0
Dt z
a)

Ecuacion 4.13

Donde adems se ha despreciado la componente vertical de la fuerza de friccin, como es usual,


debido a lo pequea que es la velocidad vertical.
2

Notar que con esta definicin f es positivo en el Hemisferio Norte y negativo en el Hemisferio Sur.
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4.6.2 Simplificacin de la dinmica: aproximacin geostrfica e hidrosttica.


Las ecuaciones (4.13) se pueden simplificar aun ms considerando los rdenes de magnitud de los
distintos trminos que aparecen en ellas. Para esto vamos a considerar fenmenos a escala sinptica,
con L ~ 100 Km, T ~ 1 da, U ~ 10 m/s y W ~ 0.01 m/s. Entonces la aceleracin en la componente
vertical, ecuacin (4.13c) se puede simplificar notando que
w W 102

5 107 m / s 2
t T
10

; u

w W 2 104
w

4 108 m / s 2
z H
10

w
w UW 101
+v

6 107 m / s 2
x
y
L
10

Ecuacion 4.14

Dw

10 7 m / s 2
Dt

Y como Dw/Dt es mucho menor que g (101 m/s2), la conclusin inevitable es que la ecuacin (4.13c)
se reduce, con muy buena aproximacin, a:
p
= g
z

Ecuacion 4.15

Lo que muestra que a esas escalas, el movimiento vertical de la atmsfera se reduce a la


aproximacin de equilibrio hidrosttico de presiones, donde el gradiente de presin vertical
compensa la fuerza gravitacional que acta sobre el aire.
Ahora, analizando las ecuaciones horizontales de movimiento, el anlisis de orden de magnitud
entrega los siguientes resultados
u
10 4
t

u
10 4
x

u
10 5
z

fv = 2v sen 10 3

Ecuacion 4.16

Donde todas las cantidades estn expresadas en m/s2, y se ha considerado un valor de latitud media.
Ahora bien, si despreciamos la friccin, es decir, estamos suficientemente por sobre la superficie,
entonces slo los trminos de gradientes de presin pueden balancear al trmino dominante de
Coriolis, con lo cual se llega a las ecuaciones del viento geostrfico:

a ) fv =

1 p
x

b) fu =

1 p
y

Ecuacion 4.17

Entonces, para movimientos a escala sinptica a suficiente altura, la ecuacin horizontal del balance
de momentum se reduce al balance geostrfico dado por (4.17), en el cual el gradiente horizontal de
presin es balanceado por las fuerzas de Coriolis asociadas con los vientos horizontales. Esta es la
caracterstica del viento por sobre la capa lmite planetaria, sin influencia del roce superficial ni el
intercambio de calor en la superficie terrestre.

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4.6.3 La ecuacin de estado para el aire


Le ecuacin de estado de gas ideal para el aire se puede escribir de varias maneras, dependiendo
cmo se expresa el contenido de humedad (presencia de vapor de agua) en el aire. As, la ecuacin
de estado del aire hmedo se puede poner como
p = R(1 + 0.61qV )T RTV

Ecuacion 4.18

En donde R=287 J kg-1 K-1 para el aire seco, mientras que p y son la presin y densidad totales de
la mezcla aire seco-vapor de agua. En la ecuacin anterior se ha introducido la humedad especfica
qV como la masa de vapor de agua por unidad de masa de aire hmedo. Esta cantidad est asociada a
la presin parcial del vapor de agua en el aire (Pagua) y a su vez a la humedad absoluta del aire ,
expresada como masa de vapor de agua por unidad de masa de aire seco
qV =

0.622 Pagua

PTotal

0.622(HR P SAT (T ) )

=
PTotal
1+

Ecuacion 4.19

La cantidad qV tambin se usa para definir una temperatura virtual TV, que representa la temperatura
que debera tener una masa de aire seco a la misma densidad y presin que una muestra de aire
hmedo a la temperatura T. En la ecuacin anterior se han agregado las definiciones de humedad
relativa (HR) y de presin de saturacin del vapor de agua, PSAT(T), respectivamente.
4.6.4 El viento termal: acoplamiento de los perfiles de temperatura y velocidad
Partiendo de la ecuacin del viento geostrfico (4.17a) y de la ecuacin (4.18) para el caso de aire
seco se puede demostrar que se cumple

fv =

ln p
RT p
= RT
p x
x

Ecuacion 4.20

Mientras que de las ecuaciones (4.15) y (4.18) se obtiene:

g
ln p
=
RT
z

Ecuacion 4.21

Tomando las derivadas con respecto a la coordenada z en las ecuaciones (4.17), y despreciando los
gradientes verticales de temperatura, se llega a los resultados:

a) f

v g T

z T x

b) f

u
g T

z
T y

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Ecuacion 4.22

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Estas son las ecuaciones del viento termal, que relacionan los gradientes horizontales de temperatura
(causados por el calentamiento diferencial de la superficie) con los gradientes verticales del viento
horizontal, cuando las aproximaciones geostrfica e hidrosttica son vlidas.
Como un ejemplo del acoplamiento de estos gradientes, consideremos el caso del hemisferio Sur y
supongamos que las isotermas son slo dependientes de la coordenada norte y que la temperatura
disminuye al acercarnos al Polo sur (dT/dy > 0). La ecuacin (4.22b) entonces nos indica que el
viento Este se incrementa al aumentar la altura sobre la superficie, y que la componente Norte del
viento no cambia con la altura. Si el viento cambia su direccin en el sentido del reloj al aumentar la
altura sobre el suelo, se produce adveccin fra, es decir, el viento sopla desde la zona fra hacia la
zona clida. Recprocamente, si el viento gira contra el sentido del reloj al aumentar la altura sobre
el suelo, se produce adveccin clida y el viento sopla en promedio de la zona clida hacia la zona
fra3.
4.6.5 Balance del viento gradiente (isbaras curvilneas)
Otra situacin que se puede dar en el movimiento horizontal de masas de aire es el caso de una
trayectoria circular o vrtice en torno a un foco de alta o baja presin (viento gradiente).
Supongamos un vrtice con centro ubicado a latitud , y definamos coordenadas cilndricas (R,) en
el plano horizontal. La siguiente figura muestra las fuerzas en accin en casos de focos de baja y alta
presin en el hemisferio Norte.

834 hPa

830 hPa

830 hPa
B
Fp

834 hPa
Fc

FR

Fc

Fp

FR

Figura 4.11 Esquema de balance de fuerzas para el caso de focos de baja y alta presin en el
Hemisferio Norte. Fuente: Jacobson, FAM II, Captulo 4.
Para este sistema de coordenadas el balance de momentum queda como sigue
dVR
1 p V2
= fV
+
dt
R R
dV
VV
= fVR R
dt
R

Ecuacion 4.23

Se propone aqu al lector hacer el mismo anlisis pero para el Hemisferio Norte.
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Donde se han despreciado las fuerzas de friccin (vlido mientras estemos suficientemente lejos del
suelo). En el caso de la ecuacin radial de momentum, es posible hallar una solucin estacionaria
que corresponde a una trayectoria circular en torno a un foco de alta o baja presin. Esta ecuacin
representa el balance de la fuerza de Coriolis con el gradiente de presin radial, y se puede
contrastar con la aproximacin geostrfica, en la cual el trmino centrfugo se desprecia (isbaras
rectilneas). La ecuacin (4.23a) es cuadrtica en V, y si el gradiente de presin est dado, la
solucin es (la raz negativa es incorrecta y da origen a una solucin no fsica)

V =

R0 f
R
+ 0
2
2

f2+

4 p
R0 R

Ecuacion 4.24

1 p
R f2
0 , de
R
4
manera que la presin no puede disminuir muy rpidamente con el radio para que se cumpla el
balance fuerza de Coriolis - gradiente de presin.
Notar que las soluciones fsicas, con V>0 slo se dan si se cumple la condicin

Este anlisis explica por que se dan situaciones con gradientes de presin pequeos y vientos
moderados cuando se trata de un foco de alta presin, mientras que si se trata de un foco de baja
presin, los gradientes de presin y la magnitud del viento son apreciablemente mayores (caso de
frentes de mal tiempo, huracanes).
4.6.6 Esttica de la Atmsfera.
Ya habamos establecido que la atmsfera se comporta como un gas ideal, y que en el balance de
momentum en la direccin vertical se puede suponer que se alcanza el equilibrio hidrosttico,
ecuacin (4.15). Integrando esta ecuacin se obtiene que la presin del aire a la altura z sobre el
nivel del mar queda determinada por la expresin

p( z ) = ( z ) gdz
z

Ecuacion 4.25

Es decir, la presin corresponde al peso de la columna de aire por sobre el nivel de referencia z.
Usando la forma diferencial de la ecuacin hidrosttica y la ley de gases ideales, se puede definir
una funcin geopotencial dada por:

d = gdz = RTd ln p

Ecuacion 4.26

De manera que una forma de expresar la altura es Z = (z)/g0, o de manera diferencial:


p1

Z 2 Z1 = ( R / g 0 ) Td ln p
p2

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Ecuacion 4.27

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De esta forma es posible pasar de presiones atmosfrica a alturas y viceversa. Normalmente las
mediciones de los perfiles verticales de la atmsfera entregan los valores de temperatura, presin
atmosfrica, velocidad y direccin del viento a diferentes niveles de altura, y la ecuacin anterior
permite construir los perfiles verticales ambientales de T, p, y el vector velocidad horizontal del
viento (la componente vertical de la velocidad del viento es muy pequea y difcil de medir).
Ejemplo 4.2
Utilizando la ecuacin (4.15) o (4.25) del equilibrio hidrosttico, se puede mostrar que la masa total
de la atmsfera est dada por (considerando el radio de la Tierra como 6,371 km):
1
ma = dV = dA dz = A
z=0
g

P
2 P
18
dp
z =0 = A g0 = 4 R g0 = 5.2 10 kg

Y usando un peso molecular promedio de 29 g/mol, el nmero de moles presentes en la atmsfera


es:
m
N a = a =1.8 1020 moles
Ma

4.6.7 Termodinmica del Aire.


Dado que el aire se comporta como un gas ideal, la Primera Ley de la Termodinmica se puede
expresar para una masa unitaria de aire como:
1
1
dQ = dU + dW = CV (1 + 0.955qV )dT + pd = C P (1 + 0.86qV )dT dp

Ecuacion 4.28

En donde hemos reservado los smbolos CP y CV para las capacidades calorficas del aire seco y se
han hecho las correcciones para las capacidades calorficas del aire hmedo. Consideremos ahora
que ocurre en una masa de aire en la cual no hay intercambio de calor entre las distintas zonas de la
atmsfera (condicin idealizada), entonces para condiciones adiabticas del movimiento de este
sistema cerrado, la Primera Ley se puede poner como
1
a ) CV (1 + 0.955qV )dT = pd

1
b) C P (1 + 0.86qV )dT = C P dTV = dp

Ecuacion 4.29

Si adems combinamos la ecuacin (4.29b) con la condicin hidrosttica, ecuacin (4.15), y usando
CP = CV + R, y el valor de CP para el aire seco (1004 J kg-1 K-1), resulta el perfil adiabtico de
temperatura

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g
T
= V
=
= 9.8 K / km
z Q =0 C P
9.8K / km
T
=
=

z Q = 0 (1 + 0.86qV )

Ecuacion 4.30

Es decir, el aire al ascender en la atmsfera disminuira su temperatura virtual a razn de 10 K/km


aproximadamente, si ascendiera en condiciones adiabticas. Si se considera el gradiente de la
temperatura, el valor disminuira levemente en valor absoluto con respecto al dado en la ecuacin
(4.30), aunque la diferencia se puede despreciar para fines prcticos.
Este enfriamiento del aire que asciende por la atmsfera explica cmo las masas de aire en el
trpico, humedecidas por la gran evaporacin de agua en los trpicos y en movimiento ascendente
(dado que el aire hmedo es menos denso que el aire seco), se enfran de manera aproximadamente
adiabtica, con lo cual el aire se satura en agua y se produce la precipitacin en forma de lluvia
sobre los trpicos. El aire se seca y enfra, con lo cual adquiere mayor densidad y comienza a
descender a una latitud de aproximadamente 30, lo cual da origen a los fenmenos de subsidencia,
ya que ahora el aire al descender aumenta su presin atmosfrica y, por lo tanto, se calienta.
Al hacer el anlisis anterior para el caso de aire saturado, hay que considerar ahora que haya cambio
de fase, es decir, condensacin de agua por enfriamiento. En este caso el resultado que se obtiene es
(Andrews, 2000, Cap. 2).

S =

1 +
RT

dTV
g
=
dz C P
2 S
1 +

2
C P RV T

Ecuacion 4.31

En donde S = humedad absoluta del aire (g agua/kg aire seco) en condiciones de saturacin, es el
calor latente de condensacin del agua, RV la constante especfica de gas ideal para el vapor de agua
(461.4 J kg-1 K-1), T la temperatura absoluta. El factor que multiplica a g/CP es usualmente menor
que 1.0. Esto significa que el enfriamiento del aire es menor en una nube, ya que el agua al
condensar cede su calor latente al aire. Esto explica que S /3 en el trpico; en los polos ambos
gradientes son prcticamente iguales, ya que la humedad del aire en los polos es muy baja.
La informacin termodinmica del aire se suele representar en un solo diagrama donde se
representan isbaras (lneas de presin constante), isotermas, lneas de descenso adiabtico de la
temperatura, lneas de humedad de saturacin constante, etc. como funcin de la altura sobre el nivel
del mar. Tambin se le aade la informacin sobre la magnitud y direccin del viento en altura.
Estas son las llamadas cartas de radiosondeo, las cuales se presentan en varios formatos diferentes.
La figura siguiente muestra una carta de radiosondeo realizado en la ciudad de Barcelona, Espaa.

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Figura 4.12 Radiosondeo efectuado en Barcelona, Espaa, el 31 de Julio del 2002, 00 GMT.
4.6.8 La temperatura potencial
Consideremos los movimientos adiabticos de masas de aire que ascienden o descienden por la
atmsfera, sin que haya cambio de fase. A partir de la ecuacin (4.29b) y la ecuacin de estado
(4.13), la presin y la temperatura a lo largo de una adiabtica satisfacen

dT
dp
= (1 0.25qV )
T
p

dTV
dp
=
TV
p

Ecuacion 4.32

Es decir, si tomamos una masa de aire en el estado (p,T) y la llevramos adiabticamente


(isoentrpicamente) al nivel del suelo (a presin de referencia p0), llegara con una temperatura

p
p
V = TV 0 = T 0
p
p

(10.25 qV )

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Ecuacion 4.33

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Aqu hemos definido V = temperatura potencial virtual; dado que incluye la correccin por la
presin, esta variable es apropiada para representar los perfiles verticales de la temperatura del aire.
El valor del exponente en la ecuacin (4.33) est dado para el aire seco por = R/CP= 0.286,
mientras que la correcin por humedad est dada por el factor (1-0.25), el cual slo representa una
pequea correccin menor al 1%, por lo que la ecuacin (4.33) se puede asumir vlida tanto para
aire seco como hmedo.
Adems al combinar las ecuaciones (4.33) y (4.26) se obtiene el resultado

ln V ln TV

=
+
z z TV

Ecuacion 4.34

V T


+
z z

Ecuacion 4.35

o bien,

De manera que se puede aproximar: V T + z a bajas alturas. En el caso que se consideren los
efectos de cambio de fase del agua presente en las masas de aire, la definicin de temperatura
potencial se puede extender para obtener el resultado para la temperatura potencial equivalente e:
S
TC P

e (T , p ) = (T , p ) exp

Ecuacion 4.36

Esta expresin nos entrega la lnea de saturacin adiabtica del aire. La ecuacin (4.36) es una
excelente aproximacin para las condiciones de presin, temperatura y humedades tpicas. A medida
que se asciende en la atmsfera, la ecuacin (4.36) se aproxima a la ecuacin (4.33).
Una carta de radiosondeo tpica entrega todas las temperaturas y variables termodinmicas del aire
en forma tabular, en funcin de la altura sobre el nivel del mar, de manera que no es necesario
aplicar las ecuaciones anteriores4 para hacer los clculos de las distintas temperaturas que se pueden
definir.
En la prctica, los perfiles reales de temperatura difieren del perfil adiabtico o ideal; esto se puede
deber al efecto de los vientos (fenmeno de adveccin) y al calentamiento solar, el cual vara
durante el da, modificando el perfil vertical de temperatura cerca del suelo, tal como se aprecia en
la figura anterior.
La siguiente figura muestra los distintos casos de perfiles ambientales de temperatura que podran
presentarse en una situacin ideal, expresados como perfiles T(z) o (z).

Por ejemplo, el siguiente sitio de Internet de la Universidad de Wyoming EEUU entrega cartas de radiosondeo de
todo el mundo, as como informacin meteorolgica complementaria: http://weather.uwyo.edu/upperair/sounding.html
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T a m b ( z )= c te .(a tm s fe r a is o t r m ic a )
(z ) c o r r e s p o n d ie n te a la
A tm s fe r a is o t r m ic a

(z )= c te .
(a s c e n s o o
d escen so
a d ia b tic o )

P e r f ile s
a d ia b tic o s
secos:
A la titu d m e d ia
E n z o n a tr o p ic a l

T ,
Figura 4.13 Perfiles verticales ideales de temperatura.
4.7

Estabilidad Atmosfrica

4.7.1 Concepto de estabilidad local


En esta seccin vamos a analizar el comportamiento de las emisiones que se liberan a la atmsfera y
de qu depende que se diluyan en ella. Normalmente muchas de esas emisiones se producen a una
temperatura T mayor que la temperatura T del aire; en estas condiciones las masas de
contaminantes experimentan una aceleracin dada por:
Aceleracin = g ()/ = g (T-T)/T

Ecuacion 4.37

Aqu hemos aplicado la condicin de equilibrio de presiones (P=P) y la ley de gases ideales para
expresar la aceleracin causada por la boyancia en funcin de las temperaturas de las respectivas
masas de aire.
Luego, la masa de aire contaminado sube mientras se cumpla que T(z) > T(z). Por lo tanto, las
caractersticas del perfil ambiental T(z) van a determinar hasta que altura va a ascender la masa de
aire contaminado. Esto se presenta de manera grfica en la siguiente figura.

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=-dT/dz<
(muy estable)

Z
=-dT/dz> (inestable) =-dT/dz= (neutro)
T'(z)>T(z)
T'(z)>T(z)
=0 (estable)

Existe una
altura a la
cual cesa la
boyancia

T0 T'0

T0 T'0

T0

T'0

Figura 4.14 Perfiles de temperatura (simplificados) y sus implicancias de estabilidad atmosfrica.


Consideremos un paquete de aire, inicialmente en equilibrio con sus alrededores a (p,T) y que se
somete a un desplazamiento vertical z; si se asume que slo la boyancia acta y que el movimiento
es adiabtico, entonces la segunda ley de Newton para este sistema est dada por

T z
g
dT
d 2 (z )
T'
1 = +
= g 1 = g
z
2
T
dz
dt
T
T + ( dT / dz )z

Ecuacion 4.38

d (z )
+ N 2z = 0
2
dt
2

con N 2 =

g
dT g d
+
=
T
dz dz

En el caso de una atmsfera estable, N2>0 y la ecuacin dinmica representa una oscilacin
armnica, en donde el paquete de aire sube y baja con frecuencia N. Es por esto que a N se le
conoce como frecuencia de boyancia o frecuencia de Brunt-Visl. En la tropsfera el perodo
correspondiente 2/N es del orden de algunos minutos. Para el caso de una condicin de
inestabilidad atmosfrica muy pronunciada, es decir, que la temperatura ambiental decaiga con la
altura ms rpidamente que a la tasa dada por -, N2<0 y la ecuacin dinmica admite soluciones
exponenciales, una de las cuales corresponde a que el paquete de aire ascienda en forma indefinida
acelerndose5. La cantidad N2 es una medida til de la estratificacin de la atmsfera, y en la ltima
igualdad en la ecuacin (4.38) se ha hecho la conexin entre dicho parmetro y el perfil vertical de
la temperatura potencial, usando la ecuacin (4.35).

Esa trayectoria divergente en la prctica es frenada por la friccin atmosfrica y por la presencia de inversions trmicas
en altura, como se discute ms adelante en el tema de la altura de mezclado.
25
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As, se puede concluir que una zona de la atmsfera es estticamente estable si es que aumenta con
la altura, que es estticamente inestable si es que disminuye con la altura y que es neutra si no
vara con la altura. Esto es, la estabilidad no depende del perfil vertical de la densidad, como se
hubiera esperado intuitivamente, ya que la atmsfera es un fluido compresible.
En resumen, en trminos del perfil ambiental de temperatura tenemos:

estabilidad neutra si { (dT/dz) +} = 0 o sea, N2=0


atmsfera inestable si { (dT/dz) +} < 0, o sea, N2<0
atmsfera estable si { (dT/dz) +} > 0, sea, N2>0

Todos estos conceptos se aplican en forma local, es decir, en una ubicacin dada de la atmsfera.
Por ejemplo, si medimos en un mstil meteorolgico la temperatura a diversas alturas sobre el suelo,
podremos construir el valor del gradiente dT/dz cerca del suelo, es decir, la estabilidad atmosfrica
de la capa de la troposfera ms cercana al suelo. Sin embargo, esto no necsariamente nos entrega
una perspectiva ms global de la estabilidad atmosfrica, aspecto que se discute en la siguiente
seccin.
4.7.2 Concepto de estabilidad atmosfrica no-local.
En la seccin anterior hemos visto que a partir de mediciones locales, podemos establecer si la
atmsfera presenta condiciones (locales) de estabilidad o no, lo cual tiene implicancias para predecir
como se van a dispersar las emisiones atmosfricas locales.
Sin embargo, cuando analizamos toda una zona urbana o una cuenca completa (escala regional),
necesitamos disponer de mediciones ms integrales de la estabilidad de toda la masa de aire que est
por encima de una ciudad, por ejemplo. As se podr predecir hasta que altura se van a dispersar los
contaminantes emitidos en dicha zona, por ejemplo.
Un mtodo estndar para poder estimar las zonas de estabilidad, neutralidad o inestabilidad
atmosfrica consiste en graficar la temperatura potencial en funcin de la altura. Esta temperatura
se puede obtener directamente a travs de mediciones utilizando instrumentos como globos
radiosonda, globos cautivos, perfiladores verticales de temperatura basados en seales acsticas o
utilizando la informacin reportada por los aviones que operan en el aeropuerto ms cercano.
Luego, se utiliza la temperatura potencial a nivel del suelo como referencia de clculo y se examina
en el perfil si es posible que una masa de aire a nivel del suelo se pueda mezclar a mayores alturas,
ascendiendo libremente hasta una cierta altitud (y viceversa). Si esto ocurre, entonces decimos que
la atmsfera es inestable (y se presenta entonces un mecanismo de mezcla vertical de masas de aire,
hasta una altura de mezclado h); si no ocurre esto, entonces la atmsfera es neutra o estable (en este
ltimo caso la atmsfera est estratificada).
La siguiente figura resume varias posibles situaciones. Todos los perfiles verticales que se muestran
estn simplificados, ya que es posible que se presenten distorsiones importantes causadas por
presencia de nubosidad, vientos intensos, etc.

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estable

estable

estable

inestable

neutral

estable
h

inestable

estable

estable

estable

inestable

inestable

estable

Figura 4.15 Ejemplos de estabilidad no-local para distintas situaciones de perfiles verticales de
temperatura (Arya, 1999).
En general se puede concluir que, para una capa atmosfrica donde en forma integral la temperatura
aumenta con la altura, entonces siempre se produce una fuerte estabilidad atmosfrica, la que podra
estar causada, entre otras situaciones, por:
a) Subsidencia de un centro de alta presin, que implica una compresin adiabtica de aire que
desciende, lo que causa temperaturas en altura superiores a las temperaturas superficiales. Esta
condicin persiste por varios das (es un movimiento sinptico) y contribuye a la acumulacin
de contaminantes (episodios crticos de contaminacin).
b) Inversin por radiacin: enfriamiento nocturno del suelo y del aire adyacente; es mxima justo
antes del amanecer. Disminuye por nubosidad o vientos fuertes. Se manifiesta todo el ao pero
predomina en otoo e invierno.
c) Desarrollo de brisa marina (aire fro abajo, clido arriba).
d) Circulacin valle montaa (aire fro abajo, clido arriba).
e) Paso de un frente clido o de un frente fro (aire fro abajo, clido arriba).
Todas estas situaciones contribuyen a inhibir el movimiento vertical de masas de aire.
Por lo tanto, interesa saber hasta que altura se pueden mezclar los contaminantes emitidos
usualmente a nivel del suelo; la siguiente seccin trata este tema en detalle.
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4.7.3 Concepto de altura de mezclado.


La altura de mezclado corresponde a aquella zona de la capa lmite planetaria donde se produce una
mezcla turbulenta de las masas de aire en la direccin vertical. En condiciones diurnas de alta
insolacin, el perfil ambiental de temperatura es aproximadamente adiabtico, lo cual indica que las
masas de aire superficiales (donde se emiten la mayora de los contaminantes) se mezclan
verticalmente ascendiendo en forma adiabtica hasta que alcanzan una inversin trmica en altura, o
bien llegan al tope de una capa de nubes, por ejemplo. De noche el perfil de temperatura es estable,
y el concepto de altura de mezclado queda definido mecnicamente, por la velocidad del viento
cerca de la superficie.
La siguiente figura muestra como varan los perfiles de temperatura y sus consecuencias para la
ventilacin de los contaminantes atmosfricos en la ciudad.

z
Inversin trmica
por subsidencia
Medioda

Altura de
mezclado h

1 km

Altura de
mezclado h

Noche

0
Maan
a

Noche

Maan
a

Tard
e

Figura 4.16 Evolucin de la altura de mezclado a lo largo del da. Fuente: Jacob (1999).
El perfil diurno de la altura de mezclado muestra una variabilidad diurna-nocturna bien marcada, en
la maana ella mnima al amanecer, luego si hay insolacin se desarrolla una capa superficial
adiabtica, la que crece a medida que aumenta la radiacin incidente, llegndose al medioda a
alturas h superiores a 1 km sobre el suelo en condiciones de primavera o verano.
Al anochecer la altura de mezclado se reduce drsticamente, el suelo se enfra por radiacin y el
perfil de temperatura desarrolla un mnimo de temperatura en la superficie. En estas condiciones la
altura de mezclado disminuye, lo que favorece la acumulacin de contaminantes cerca del suelo.

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A continuacin se entregan criterios para estimar cuantitativamente la altura de mezclado en una


zona dada.
a) En condicin inestable o neutra, la altura de mezclado queda definida implcitamente por la
igualdad:

( z = 0) = ( z = h)

Ecuacion 4.39

Tal como se muestra en la figura (4.15), donde hay tres casos donde se puede aplicar la ecuacin
anterior; esto se puede ir evaluando a lo largo del da con los datos del monitoreo de temperatura
superficial. Para esto se requiere disponer de un radiosondeo matinal. Cuando hay nubosidad, la
altura de mezclado corresponde a la altura de la base de esas nubes.
b) En condiciones diurnas, desde el amanecer en adelante, se puede estimar tambin la altura de
mezclado haciendo un balance de energa (Panofski y Dutton, 1984), asumiendo que todo el calor
sensible H ecuacin (4.7) se usa en elevar la temperatura del aire entre z = 0 y z = h(t).
Llamando = -(T/z) a la pendiente del perfil ambiental de temperatura al amanecer, entonces se
cumple que:
t

h (t ) = 2
0

H ( s) ds
c P ( )

Ecuacion 4.40

Donde y CP son la densidad y calor especfico del aire, respectivamente. Se requiere de


mediciones de radiacin incidente neta, y de otros parmetros que aparecen en la ecuacin 4.7.
c) Las condiciones estables se producen durante la noche, en ausencia de nubosidad y con vientos
dbiles. Esto normalmente origina una inversin trmica cerca de la superficie, originada en el
enfriamiento radiativo del suelo durante la noche. Esto hace que la temperatura disminuya
montonamente desde el suelo hasta el tope de la capa lmite planetaria.
Sin embargo, a pesar que el viento est frenado por el flujo vertical de calor que apunta hacia arriba,
existe suficiente turbulencia mecnica para crear una capa lmite de mezcla. Las condiciones
nocturnas se caracterizan porque la atmsfera se encuentra altamente estratificada, con movimientos
aproximadamente independientes en las distintas capas horizontales, existencia de tendencias
inerciales (ondas gravitacionales) y efectos de gradientes del viento, en resumen, no se alcanza a
establecer un equilibrio dinmico.
Para estimar la altura de mezclado h, se puede aplicar la siguiente expresin de carcter emprico,
dada por Venkatram (1980):
h = 2,300 (u*)3 / 2

Ecuacion 4.41

Donde u* es la velocidad de friccin, en m/s, que es una medida de la intensidad de la turbulencia


mecnica a nivel superficial. El valor de este parmetro se puede estimar a partir de las mediciones
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de la velocidad del viento Um medida a una altura Zm sobre el suelo, y de la expresin terica para el
perfil de la velocidad del viento cerca del suelo:

Um =

u * Zm

ln
k Z 0

Ecuacion 4.42

Donde k=0.4 es la constante de von Karman y Z0 es la rugosidad del terreno (z0), corresponde a la
magnitud de los obstculos que el viento "ve" a baja altura, es decir, en las inmediaciones del suelo;
en otras palabras, a alturas por debajo de Z0, el aire se encuentra estancado.
El parmetro Z0 depende de las carcatersticas de la superficie del suelo, y puede variar con la
direccin del viento (cuando hay distintos obstculos en distintas direcciones). Tambin posee
estacionalidad en caso de existencia de vegetacin y/o plantaciones.
El valor de la rugosidad se puede estimar a partir de tablas, como la siguiente, utilizada por el
preprocesador meteorolgico AERMET (U.S. EPA, 2008).
Tabla 4.2 Longitud de Rugosidad Superficial, en metros, para distintas estaciones y tipos de
suelo (U.S. EPA, 2008, Tabla 4-3, pgina 4-51).
Tipo de uso de suelo
Superficie del Agua

Primavera

Verano

Otoo

Invierno6

0.0001

0.0001

0.0001

0.0001

Bosque de hoja caduca

1.00

1.30

0.80

0.50

Bosque de conferas

1.30

1.30

1.30

1.30

Pantano

0.20

0.20

0.20

0.05

Cultivos

0.03

0.20

0.05

0.01

Pastizales

0.05

0.10

0.01

0.001

Zona Urbana

1.00

1.00

1.00

1.00

Zona rida o desierto

0.30

0.30

0.30

0.15

Aqu se supone que en la estacin de Invierno hay precipitacin seca (nieve), la cual cubre parte de la superficie.
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4.8

Referencias

1) Andrews, D.G., An Introduction to Atmospheric Physics, Cambridge University Press, Londres,


2000.
2) Arya, S.P., Introduction to Micrometeorology, 2 Edicin, Academic Press, New York, 2001.
3) Jacob, D., Introduction to Atmospheric Chemistry, Princeton University Press, 1999.
4) Jacobson, M., Fundamentals of Atmospheric Modeling, 2 Edicin, Cambridge University Press,
2002.
5) Seinfeld, J.H. y Pandis, S.N., Atmospheric Chemistry and Physics, 2 Edicin, Wiley, New
York, 2006.
6) Stull, R.B., Meteorology for Scientists and Engineers, 2 Edicin, Brooks/Cole, California, 2000.
7) U.S. Enviromental Protection Agency (2008) AERMET User's Guide. Disponible en Internet en:
http://www.epa.gov/scram001/metobsdata_procaccprogs.htm#aermet
8) Venkatram, A. (1980) Estimating the Monin-Obukhov length in the stable boundary layer for
dispersion calculations. Boundary-Layer Meteorology, 19: 481-485.
4.8.1 Referencias en Internet
1) Libro de Daniel Jacob: Introduction to Atmospheric Chemistry, accesible en la siguiente
ubicacin: http://www-as.harvard.edu/chemistry/trop/education/index.html
2) Libro de Mark Jacobson: Fundamentals of Atmospheric Modeling, 2 Edicin, accesible en la
direccin: http://www.stanford.edu/group/efmh/FAMbook2dEd/index.html
3) Sitio del Mdulo Instruccional de Meteorologa de la Universidad de Illinois, Departamento de
Ciencias de la Atmsfera. http://ww2010.atmos.uiuc.edu/(Gh)/guides/mtr/home.rxml
4) Direccin Meteorolgica de Chile: Pronstico del tiempo para Chile, instrumentos de medicin,
datos climatolgicos, etc. http://www.meteochile.cl/
5) Archivo de datos satelitales de la NASA. Earthobservatory.nasa.gov aqu podrs encontrar
acerca de los huracanes, el fenmeno del Nio y la Nia, as como de las misiones de
exploracin en operacin actual.
6) Imgenes satelitales del proyecto TOPEX/Poseidon acerca del fenmeno del Nio y la Nia.
Topex-www.jpl.nasa.gov.
7) Pgina Web del Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP) con informacion del
estado del ambiente en distintas partes del mundo (en Ingls, algunos documentos de Amrica
latina en castellano) www.unep.ch/earthw.html
8) Pgina Web acerca de los huracanes, tifones, fuerza de Coriolis, etc. desarrollada por la NOAA
de EEUU (en Ingles). Listado de preguntas mas frecuentes (Saba Ud. que huracn proviene del
nombre de un dios Maya?). www.aoml.noaa.gov/hrd/tcfaq/tcfaqA.html
9) Pgina web (en Castellano) que contiene informacin de climatologa, el fenmeno del Nio y la
Nia y muchos otros tpicos de inters global y local: www.atmosfera.cl.
10) El siguiente sitio de Internet de la Universidad de Wyoming EEUU entrega cartas de
radiosondeo de todo el mundo, as como informacin meteorolgica complementaria:
http://weather.uwyo.edu/upperair/sounding.html

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4.9

Problemas Resueltos

1) Explique por qu al aumentar la velocidad del viento, la atmsfera se pone ms estable al


medioda y ms inestable de noche.
Respuesta:
Al medioda, el perfil vertical de temperatura tiende a ser inestable porque el suelo se ha calentado
ms rpido que el aire; en la noche el perfil es estable porque el suelo se enfria ms rpido que el
aire. Cuando aumenta la velocidad del viento, esto tiende a suavizar los perfiles de temperatura
verticales, lo cual lleva a un perfil mas isotrmico en ambos casos; por lo tanto, en el medioda la
atmsfera se vuelve ms estable y en la noche ms inestable.
2) El 16 de Enero de 1998 se midieron en el sector sur de Santiago los perfiles verticales de
presin, temperatura y velocidad horizontal del viento que se indican en la siguiente Tabla.
Nivel
1
2
3
4
5
6

Temperatura (K)
300.5
299.1
297.0
294.2
291.0
289.3

Presin (N/m2)
99,614
98,263
95,896
92,768
89,088
85,023

U(m/s)
3.56
3.51
3.10
2.43
-0.077
-0.873

V(m/s)
2.41
2.56
2.70
2.85
2.51
0.687

a) Si a nivel del suelo la presin es de 100,000 (N/m2), calcule las alturas sobre el suelo
correspondientes a los distintos niveles de presin que aparecen en la Tabla. Indique los
supuestos que va a emplear para hacer sus clculos.
b) Calcule el gradiente de temperatura promedio entre la mnima y mxima altura calculada en a).
En base a este resultado, como clasificara la estabilidad atmosfrica en Santiago ese da?
Suponiendo que se cumple la aproximacin del viento geostrfico en el nivel de mayor altura
que Ud. calcul en a), calcule el gradiente de presin horizontal en dicho nivel. En base a este
resultado, hacia donde se encontrara el foco de alta presin? Haga un esquema sencillo
describiendo esta situacin meteorolgica. Considere que = 7.2910-5 s-1 y = 33.5 S para
Santiago.
Respuesta:
a) Mediante el uso de las ecuaciones (4.18) y (4.27), es posible hacer el siguiente clculo de alturas:
Nivel
Altura (m)
Temperatura (K)
Presin (N/m2)
Densidad (kg/m3)
1
34.0
300.5
99,614
1.155
2
153.9
299.1
98,263
1.145
3
366.8
297.0
95,896
1.125
4
653.8
294.2
92,768
1.099
5
1,000.7
291.0
89,088
1.067
6
1,397.5
289.3
85,023
1.024

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b) Con los resultados de la tabla anterior, es posible estimar un promedio del gradiente de
temperatura de 0.0082 K/m, lo cual indica que la atmsfera estaba ligeramente inestable en esas
circunstancias.
c) Usando las expresiones para el viento geostrfico (4.17), ms los parmetros geofsicos de
Santiago, se llega a que:

p
= 5.66 10 5 Nm 3
x

p
= 7.19 10 5 Nm 3
y

Con lo cual se puede decir que el foco de alta presin se encuentra al SW de Santiago.
3) Las inversiones trmicas son las que determinan la mayora de los episodios de contaminacin
atmosfrica en Santiago. La siguiente figura ilustra esta situacin. Se ha propuesto que, para
romper con la inversin trmica, habra que calentar todo el aire bajo el tope de la inversin
(z<=HT) hasta una temperatura igual o mayor a TT.

Z(m)
HT

HB

T(z)

TB

T0 TT

T(C)

Calcule la cantidad de energa requerida para romper una inversin trmica en Santiago, suponiendo
que el rea del valle es de 1000 km2 y que se conocen los siguientes valores: HB=300m; HT=800m,
TB=14C; TT=22C, T0= 19C. Calcule cuntos barriles de petrleo habra que quemar para
conseguir romper la inversin, suponiendo que cada barril es capaz de entregar 4.1x1010J. Le
parece razonable esta cantidad? (Considere que un barril de petrleo est costando US$ 35).
Respuesta:
Aplicando un clculo sencillo de calores, se llega a que:
Q = 1V1CPT1 + 1V1CPT1
En donde V1 = A*HB = 3*1011 m3. y V2 =A*(HT-HB) = 5*1011 m3.
En donde las diferencias de temperatura varian con la posicin, pero se toma una diferencia
promedio de temperatura, de modo que:
T1 = (TT-(T0+TB)/2) = 5.5C
T2 = (TT-(TT+TB)/2) = 4 C
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Tomando una densidad promedio de 1.1 kg/m3 , se encuentra que Q = 4.03*1015 J, lo cual
corresponde a quemar 98,300 barriles de petrleo, aproximadamente. Esto estara dado
monetariamente por 3.44 millones de dlares en petrleo, sin contar con lo que implica quemarlo
uniformemente en toda la Regin Metropolitana. Este es un valor claramente excesivo!
4.10

Problemas Propuestos

1) Jpiter est a 7.8 108 km del Sol, su albedo promedio es A=0.73. a) Calcule su temperatura
efectiva superficial asumiendo que el Sol es su nica fuente de energa; b) Las observaciones
indican una temperatura superficial de 134 K. Esta temperatura es mantenida en parte por
reacciones qumicas y en parte por el efecto de la gravedad. Cmo se compara esta fuente
interna de energa con la radiacin solar neta incidente?
2) La siguiente figura muestra espectros de la emisin terrestre observados por un satlite sobre
Africa del Norte, el Mediterrneo y Antartica. Las abscisas corresponden al nmero de onda, el
recproco de la longitud de onda, en cm-1.

Radianza en mW m-2 sr-1 (cm-1)-1

Africa del
Norte

Mediterrneo

Antrtica

Nmero de ondas 1/, cm-1


a) Estime a partir del espectro la temperatura superficial en cada regin.
b) Explique los mnimos en el espectro a 600 -700 cm-1 (14 -16 m) y a 1000 1050 cm-1 (9.5
a 10 m) en los espectros de emisin sobre el Sahara y el Mediterrneo.
c) Por qu los mnimos en b) pasan a ser mximos locales en el espectro sobre Antrtica?
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3) Considere un modelo de dos capas para la atmsfera terrestre, que incluye:


o Una capa principal a temperatura Tm que es transparente a la radiacin solar y que absorbe el
77% de la emisin terrestre.
o Una capa delgada de temperatura Td sobre la capa principal, que es transparente a la
radiacin solar y que absorbe una pequena fraccin f ' <<1 de la radiacin terrestre. Esta capa
se llama piel planetaria.
Calcule la temperatura Td. Esta temperatura representa la menor temperatura que se puede alcanzar
en la atmsfera terrestre en ausencia de absorcin de radiacin solar por molculas de gas. Explique
brevemente por qu esto es as.
4) En un veraneo mochileando en la zona de los lagos sureos, Ud. se encuentra a cargo de las
provisiones, las que se guardan en un cooler aislado, pero el cual es preferible mantenerlo a
bajas temperaturas ambientales, para preservar mejor los alimentos. Ud. tiene tres sitios para
acampar: en un patio de una casa (zona rural), en un bosque nativo o en un pantano. Para decidir
donde seria mejor acampar, Ud. recurre a sus apuntes de Contaminacin Atmosfrica y de all
saca los siguientes datos:
Tipo de zona
Rural
Pantano
Bosque

r (albedo)
0.18
0.14
0.12

CG = QG/RN
0.15
0.15
0.15

Bo = H/E
2.0
0.2
0.6

Adems, como buen ingeniero, Ud. se pone en el caso ms desfavorable de verano: medioda con
900 W/m2 de radiacin incidente.
a) Cmo ordenara Ud. de menor a mayor las temperaturas ambientales en estas tres zonas?.
Explique.
b) Cmo ordenara Ud. de menor a mayor las humedades ambientales en estas tres zonas?
Explique.
5) Mencione dos caractersticas de la capa lmite planetaria. Cmo se puede definir su altura?
6) Demuestre que si el gradiente vertical de la temperatura ambiental es constante, entonces la
presin atmosfrica est dada por la expresin (donde = -dT/dz).

p( z ) = p0 1
T
0

g /( R )

7) Usando el resultado del problema anterior, calcule la altura a la cual la presin es un 10% de su
valor superficial, suponiendo una temperatura de 290 K y i) un gradiente de 10 K/km, ii) una
temperatura uniforme de 290 K para la atmsfera.
8) La atmsfera estandar consiste en un promedio global del perfil vertical de presin y
temperatura. Algunos de los valores estndar se indican en la siguiente Tabla:
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H (km)
0
1
2
3
5
10
20
30

P (kPa)
101.325
89.874
79.495
70.108
54.019
26.436
5.475
1.172

T (C)
15.0
8.5
2.0
-4.5
-17.5
-50.0
-56.5
-46.5

a
a) Verifique que la ecuacin P = P0 exp z con a = 0.0342 K/m aproxima bien el perfil
T
vertical de presin atmosfrica.
b) Verifique si es que al usar T=270 K constante en la ecuacin anterior se comenten errores
apreciables o no en la estimacin de la presin versus la altura sobre el nivel del mar.
c) Muestre que al usar la aproximacin sealada en el punto anterior la ecuacin hidrosttica se
puede poner como P = P0 exp( z / H P ) , donde HP es aquella altura donde la presin disminuye e
veces con respecto al valor al nivel del mar. Calcule el valor de esta escala de altura para la
presin atmosfrica, en km.
d) Cul sera la densidad del aire a 2 km de altura en una atmsfera a T=288 K constante? En
cuanto se reduce el empuje que se ejerce sobre el ala de un avin a dicha altura, con respecto a
otro que se mueve a la misma velocidad pero a baja altura?
9) Describa con un diagrama las fuerzas que intervienen cuando el viento gradiente sopla en torno a
un foco de alta presin, con curvatura de isbaras. Como es la magnitud del viento, respecto al
valor geostrfico?
10) Haga los siguientes clculos para estimar la magnitud del viento gradiente: i) considere un foco
de baja presin en un huracn, con gradiente de presin de 45 mb/100 km, un radio de giro de 70
km, latitud de 15 N, presin ambiental de 850 mb y densidad del aire de 1.06 kg m-3. Compare
con el viento geostrfico correspondiente; ii) ahora considere un centro de alta presin, con un
gradiente de 0.1 mb/100 km, y repita los clculos. Qu puede opinar respecto a la magnitud de
los vientos gradiente cuando el foco es de alta o baja presin? Por qu el gradiente de presin
en el caso del foco de alta presin no puede tener la magnitud de -45 mb/100 km?
11) Indique con un diagrama la trayectoria del viento cerca de la superficie en el caso de un foco de
alta presin y de uno de baja presin. Por qu el viento adquiere dicha orientacin?
12) Calcule el periodo de oscilacin de una masa de aire si es que dT/dz = -6.5 K/km y la
temperatura es de 270 K.
13) La siguiente Tabla entrega mediciones hechas en un radiosondeo en Liverpool, Inglaterra, a la
medianoche en un da de Junio (verano).

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Presin (hPa)
1000
940
900
780
700
600
500
400
300
200

Temperatura (C)
13
9.5
7
0
-5
-11
-20
-32
-47
-49

Punto de roco o de congelacin (C)


11
8
5
-3
-11
-17
-28
-42

Grafique los datos en un tefigrama, conectando los puntos de medicin por lneas rectas, y responda
las siguientes preguntas
Cul es la presin en la tropopausa?7
En qu partes del perfil vertical hay estabilidad para aire seco o para aire saturado?
Cul es la cantidad de vapor de agua presente (en g kg-1) a 1000 hPa y a 500 hPa?
En la noche la superficie se enfra por radiacin al espacio, producindose una inversin trmica
cerca del suelo. Cunto se tendra que enfriar el aire cerca del suelo para que se formara niebla?
e) En la maana el sol disipa la niebla y el aire comienza a ascender por calentamiento. Si el
ascenso es adiabtico, es decir, las capas inferiores de la atmsfera desarrollan perfiles
adiabticos a medida que se calienta el suelo a qu presin ocurre la condensacin? Este valor
se denomina LCL (lifting condensation level) y corresponde al nivel al cual se produce
condensacin de la humedad del aire debido al enfriamiento adiabtico causado por el ascenso
de aire desde la superficie.
f) Al condensarse agua, aumenta la temperatura del aire que perdi el agua, con lo cual pasa a ser
inestable con respecto a sus alrededores, se produce boyancia y ascenso convectivo. Cul es el
nivel de las nubes convectivas que se desarrollan posteriormente en el da?

a)
b)
c)
d)

14) Considere una situacin en que la presin parcial del aire seco es pd = 980 mb y la temperatura
T= 285 K.
a) Si NO3 = 1.51012 molec/cm3, calcule la razn de mezclado del ozono (O3 en ppm), su
presin parcial, en mb, y la concentracin en g/m3. El peso molecular es 48 g/mol.
b) Si la razn de mezclado para el CO (CO) es de 1.5 ppm (en volumen), calcule NCO en
molec/cm3, la presin parcial en mb y la concentracin expresada en g/m3. El peso
molecular es 28 g/mol.
15) Considere ahora el caso del sistema aire (seco) + vapor de agua.
a) Si T=285 K, pd = 850 mb y la humedad relativa HR es del 78%, calcule la densidad del aire
hmedo en kg/m3 y la presin parcial del agua, en mb.
b) Calcule la temperatura virtual (TV) cuando NTOTAL=2.11019 molec/cm3, T=295K y
HR=92%.
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La tropopausa se define como la menor altitud donde el gradiente de temperatura con la altura posee un valor menor o
igual a 2 K/km en valor absoluto.
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Apuntes de Contaminacin Atmosfrica 2008 Hctor Jorquera

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c) Calcule la presin parcial del vapor de agua si qV= 3 g agua/kg aire, T=278 K y d=0.5
kg/m3.
d) Si p = 966 mb, la razn de mezclado (en volumen) del agua es de 5000 ppm, y T=284 K,
encuentre la presin parcial del vapor de agua, el peso molecular promedio de la mezcla, la
constante R de la mezcla, la temperatura virtual y la densidad.
16) Si la presin a nivel del mar es de 1015 mb y la densidad del aire de 1.2 kg/m3, estime a qu
altura la presin es de 1000 mb.
NOTAS para preguntas 14 a 16:
i) Una ecuacin para estimar la presin de saturacin del vapor de agua (en mb) viene dada por
la siguiente ecuacin:

17.67 t
P SAT (t ) = 6.112 exp

t + 243.5
Donde T est en C.
ii) Otros datos:
R = 0.083 m3 mb /(mol K)

para p = n R T/ V;

kB = 1.38 10-19 cm3 mb / K

para p = N kB T / V

Rd = 2.87 m3 mb /(kg K)

para pd = d Rd T ;

RV = 4.61 m3 mb /(kg K)

para pV = V RV T

Apuntes de Contaminacin Atmosfrica 2008 Hctor Jorquera

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