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COMO EVITAR LA CORROSION EN AMBIENTES HUMEDOS

Debido a su grado relativamente alto de resistencia, el acero tiene muchas


ventajas como material de construccin, por lo que los productos de acero se han
utilizado en una gran variedad de aplicaciones.
Sin embargo, el problema ms comn con la utilizacin de acero en un entorno
marino es su susceptibilidad a la corrosin. Por lo tanto, para una utilizacin ms
efectiva de acero es necesario poseer algunos conocimientos de los fenmenos
de corrosin y sobre los mtodos existentes de proteccin contra los mismos.
EL PROCESO DE CORROSION
Para que el acero se corroa (es decir, para que se forme xido) ste debe quedar
expuesto al oxgeno o al aire. Adems, el acero se corroe mucho ms de prisa en
presencia de otros agentes atmosfricos como el agua (lluvia o aire hmedo) y la
sal (salpicaduras de agua salada).
Adems, cuando queda inmerso en agua del mar, el acero est expuesto tambin
a corrosin galvnica, similar a la que tiene lugar entre el acero y los elementos
de latn de una embarcacin.
INSTALAR BARRERA ENTRE EL ACERO Y EL MEDIO
Consiste en la aplicacin de un revestimiento no metlico y mal conductor de la
electricidad sobre la superficie a proteger de forma de, efectivamente, aislar el
contacto entre el acero y las condiciones de humedad y oxgeno que gatillan el
proceso de corrosin. Esta forma de proteccin depende de la naturaleza del
revestimiento, de su porosidad y de la adherencia que logra con la superficie de
acero. Algunas de las soluciones tpicas para diferentes tipos de usos son:

Proteccin de maquinaria: Oleo, grasa, aceites, parafina


Ductos y estanques en contacto con el suelo: Betunes, asfaltos y
alquitranes
Orgnicos: Plsticos, PVC, epxicos, tefln
Inorgnicos: Vidrio, cermica y hormign
Pinturas

REDUCIR LA ACCIN CORROSIVA DEL MEDIO


Actuar sobre el medio y no sobre el acero se logra mediante procesos de
desaireacin del agua (eliminacin de aire disuelto en el agua) o la aplicacin de
inhibidores de corrosin en medios acuosos.
En la Figura 104:

la zona A queda expuesta a aire hmedo y a salpicaduras de agua salada,


por lo que es una zona generalmente corrosiva para productos de acero;

la zona B se encuentra constantemente hmeda con agua del mar, que


tambin contiene mucho oxgeno disuelto. Es la zona ms agresiva para el
acero;

la zona C es tambin muy agresiva para el acero debido a que est


presente la corrosin galvnica tambin.

Figura
Zonas de corrosion en un entorno marino.

104

SOLUCIONES
Las soluciones para prevenir la ocurrencia de la corrosin son variadas y
dependen, en gran medida, del ambiente al que estar expuesta la estructura a
proteger. Para enfrentar adecuadamente el problema es necesario ordenar el
proceso de toma de decisiones a partir del siguiente esquema de secuencia:

Evaluacin de condiciones
Preparacin de la superficie
Preparacin de la superficie
Mantenimiento

Sin embargo se pueden tener en consideracin algunas precauciones que, desde


la perspectiva del diseo, contribuyen a prevenir la ocurrencia de la corrosin.
Entre ellas, podemos mencionar las recomendaciones sugeridas en el Libro de
Luis Andrade de Mattos Das, como por ejemplo, no disponer los perfiles abiertos
o de ngulos de manera que acumulen agua o polvo, que son agentes que
inducen la formacin de corrosin o preocuparse de ocluir o completar los filetes
de soldadura en elementos a soldar a fin de evitar que se produzcan lminas de
humedad o agua entre ellos.
EVALUACION DE CONDICIONES Y RIESGO DE CORROSION
Las condiciones de riesgo de corrosin se clasifican, en general en las siguientes
categoras:
Ambiente Rural - BAJO RIESGO
El ambiente rural, lejano a grandes ciudades y del borde de mar es
considerado de bajo riesgo de corrosin, siendo exclusivamente un factor
de riesgo la humedad presente en algunos sectores y el eventual uso de
fertilizantes o insecticidas concentrados.
Ambiente Urbano RIESGO MEDIO
En las grandes ciudades con gran concentracin de trfico vehicular, la
presencia de CO2, SO2, y el holln sumados a condiciones de humedad
ambiental local, generan condiciones de mayor riesgo de corrosin.
Ambiente Industrial ALTO RIESGO
La industria suele liberar gases, vapor y polvo, elementos que, segn su
naturaleza qumica y concentraciones, generan condiciones de mayor
riesgo de corrosin.
Ambiente Marino ALTO RIESGO
En los ambientes del borde mar y dependiendo de la topografa y la
rompiente de la ola, se forma niebla salina que impulsada por el viento,
genera condiciones de alto riesgo de corrosin, especialmente en los
primeros 100m.
Ambientes Mixtos ALTO RIESGO
La combinacin de ambientes urbanos con zonas industriales y/o con
bordes marinos, aumenta el riesgo de la corrosin.
Por su parte, la Norma ISO-9223 (ISO-9223: 1992 Corrosion of metals and
alloys - Corrosivity of atmospheres Classification) que es ampliamente
aceptada, clasifica la corrosividad atmosfrica en 5 categoras en funcin de la
prdida anual de masa y de espesor tanto del acero como del zinc expuesto, y
son:
C1 - muy baja: ambientes interiores limpios y calefaccionados
C2 - baja: ambientes rurales e interiores con algn riesgo
condensacin

de

C3 - media: ambientes urbanos o industriales de moderada


contaminacin e interiores de naves industriales de alta humedad relativa
y presencia de contaminantes (procesadora de alimentos, lavanderas,
plantas de cerveza y lcteos.
C4 - alta: reas industriales y costeras de moderada salinidad e interiores
de plantas qumicas, piscinas temperadas, astilleros, barcos.
C5 - I - Industrial muy alta: reas industriales de alta humedad y
ambientes agresivos e interiores de condensacin casi permanente y alta
contaminacin.
C5 - M - Marino, muy alto: reas costeras de alta salinidad e interiores
de condensacin casi permanente y alta contaminacin.
PREPARACION DE LA SUPERFICIE:
Cualquiera sea la estrategia de proteccin a desarrollar, una de las acciones
principales e irrenunciables es el adecuado tratamiento de la superficie a
proteger. Esto es particularmente importante no slo por el aspecto tcnico sino
porque el costo de la preparacin de la superficie supera el 50% del costo total
de proteccin, en tanto el costo de la pintura, se sita alrededor del 30% del
costo
total.
Es importante conocer el grado de corrosin de una superficie de acero, conocida
como intemperismo para determinar la correcta forma de prepararla para
recibir el esquema de proteccin adecuado a las condiciones a las que estar
expuesta. Estos son:
GRADO A: Superficie completamente cubierta por cascarilla de laminacin
intacta con poca o ninguna corrosin
GRADO B: Superficie con incipiente corrosin atmosfrica: la cascarilla ha
comenzado a agrietarse.
GRADO C: La corrosin elimina la cascarilla de laminacin agrietada
dejando slo oxidacin. (la eventual cascarilla an adherida a la superficie
se remueve raspando fcilmente)
GRADO D: La cascarilla ha sido removida completamente y aparece
corrosin por picaduras
APLICACION DE PROTECCION
En general, hablamos de sistema de proteccin al referirnos al conjunto de
acciones que involucran la proteccin de una estructura metlica contra la
corrosin, incluyendo el tipo de superficie, el anlisis del ambiente a la que
estar expuesta, las condiciones de servicio o de trabajo, las posibilidades de
acceso a los lugares a proteger, la preparacin de la superficie, el esquema de
proteccin o pintura, y el mtodo de aplicacin. Se debe mencionar, adems en
todo sistema de proteccin, los controles de calidad y el mantenimiento que se
deber considerar en la vida til de la estructura.
La proteccin mediante galvanoplasta (metalizacin, electrodespositacin o
inmersin en caliente) es generalmente considerada la solucin ms adecuada

para condiciones de alto riesgo de corrosin por su durabilidad, sin embargo,


existen diversas soluciones de proteccin que dependern en gran medida de las
condiciones de exposicin y de servicio a las que estarn expuestas las
estructuras de acero.
El cuadro siguiente presenta algunas de las resinas o aglutinantes de uso ms
frecuente y las propiedades que los caracterizan. Como se puede observar, los
distintos aglutinantes tienen propiedades especficas que los pueden hacer ms
recomendables que otros segn las condiciones a las que estar expuesta la
estructura.
Hay que mencionar, adems, que existen tambin los sistemas o soluciones
mixtas, como el tratamiento de prepintado que se aplica sobre planchas de
zincalum (tpicamente en planchas de revestimientos, cubiertas y planchas
aisladas) o los denominados sistemas dplex, aplicados sobre estructuras
galvanizadas por inmersin en caliente o por metalizacin.
Pinturas
Las pinturas estn conformadas bsicamente por tres componentes que son: el
vehculo (resinas - no voltiles; disolventes - voltiles), los pigmentos y los
aditivos.
Las resinas son las formadoras de pelcula y son el componente ms importante y
le dan el nombre a las pinturas (pinturas de caucho clorado, epxicas,
poliuretano, etc.). Actan como aglomerante de los pigmentos, y afectan sus
propiedades (impermeabilidad, flexibilidad, continuidad secado, etc.).
El pigmento est formado por partculas en suspensin y le dan el color a la
pintura. Para la proteccin de estructuras metlicas son importantes los
pigmentos que le otorgan caractersticas anticorrosivas a la pintura, como el
azarcn (oxido de plomo - color naranja), cromato de zinc (color amarillo de zinc),
cromato de plomo (color naranjo pero menos efectivo que el xido de plomo),
entre otros.
Los aditivos se agregan en pequeas cantidades y le dan propiedades especficas
a la pintura (secantes, etc.)
Los disolventes son lquidos voltiles que reducen la viscosidad de las resinas y
permiten mejorar la uniformidad de la capa de pintura, controlar el secado,
siendo adems, importante en la limpieza de los instrumentos de aplicacin.
Las pinturas actan a travs de diferentes mecanismos en la proteccin de la
superficie del acero:
Proteccin por barrera: an sin tener pigmentos inhibidores de
corrosin como los mencionados arriba, la pintura acta como una barrera
mecnica que permite aislar la superficie de acero del medio ambiente. La

permeabilidad al vapor de agua es una variable importante, siendo las


pinturas de caucho clorado las ms impermeables y las alqudicas las de
menor impermeabilidad.
Proteccin andica: mediante pigmentos anticorrosivos sumados a la
proteccin por barrera ofrecen una solucin eficiente.
Proteccin catdica: utilizando un pigmento en base a zinc en polvo se
fabrican pinturas ricas en zinc, tambin llamadas galvanizacin en fro, que
con altos contenidos de zinc y logrando un contacto efectivo entre las
partculas de zinc y el acero base, acta como nodo.
Las principales resinas utilizadas en la proteccin de estructuras de acero son:
Resinas de Caucho Clorado: es una resina mono-componente resistente
a cidos, lcalis y sales, a agentes oxidantes, a la humedad y al desarrollo
de hongos, aunque es termoplstica, por lo que no debe aplicarse a
elementos expuestos a temperaturas superiores a los 70C.
Resinas Vinlicas: son resinas de secado rpido que se conocen
usualmente como ltex y se fabrican en base a acetato de vinilo (PVA) o
cloruro de vinilo (PVC) o ambos, logrando una excelente resistencia
qumica, especialmente a los lcalis.
Resinas Alqudicas: conocidas usualmente como esmalte o primer
sinttico, son ms permeables y menos resistentes que las anteriores.
Cuando se modifican con aceites y vegetales dan origen a nueva resina de
mayor adherencia y flexibilidad.
Resinas Acrlicas: son mono-componentes en base a disolventes
orgnicos o agua, tambin conocidos como ltex, tienen en el ltimo
tiempo, aplicacin sobre aceros al carbono gracias al desarrollo de aditivos
y pigmentos que los protegen. Resisten bien la corrosin y el
intemperismo. Son inodoras, por lo que se prestan para su aplicacin en
recintos como hospitales o industrias alimenticias.
Resinas Epxicas: en su gran mayora son bi-componentes y presentan
una alta resistencia qumica y fsica, y muy buena flexibilidad y dureza. Al
sol pierden su brillo volvindose opacas (por pulverizacin o chalking).
Muy usadas en mantenimiento industrial, equipos portuarios y marinos
como primers para recibir una terminacin en poliuretano. Existen
tambin en base agua, apropiadas para la industria alimenticia.
Resinas de Poliuretano: pinturas en base a resinas de poliuretano se
usan en forma de esmaltes y barnices como una forma de terminacin con
una muy buena resistencia a la intemperie, y gran dureza, flexibilidad y
brillo. Muy usadas sobre bases epxicas en aeronutica, marina, obras
industriales y en grandes estructuras.
Resinas de Etil-Silicato: son bi-componentes en base de aluminio o zinc,
sirven como acabados resistentes a altas temperaturas (hasta 600C) pero
no resisten cidos o lcalis. Se usa en pintura de chimeneas, ductos
calientes, hornos y calderas. Tambin como fondo en esquemas de pintura
de plataformas marinas.
Galvanizacin y Metalizacin

En trminos generales consiste en el recubrimiento de las superficies de acero


con zinc fundido. Si la aplicacin se hace mediante proyeccin de partculas
fundidas hablamos de metalizacin, que es una excelente forma de lograr
recubrimientos de altos espesores (entre 100 y 250m). El proceso de
galvanizacin por inmersin en caliente consiste en, previo tratamiento de la
superficie de acero, sumergir las piezas en tinas de zinc fundido a
aproximadamente 450C. El procedimiento logra una unin metalrgica entre el
hierro y el zinc, formando varias capas en que vara la proporcin de la aleacin
de ambos metales. Es un revestimiento de gran resistencia a la corrosin, tanto
por la proteccin catdica que otorga como por la proteccin de barrera. Los
espesores dependen del tiempo de inmersin y varan entre 25m para chapas
planas y entre 75 y 125m para piezas no planas de acero. En el diseo de una
solucin que ha de recibir una proteccin por galvanizacin en caliente se deben
observar algunos aspectos importantes:

Es conveniente conocer las limitaciones de tamao de las cubas de


galvanizado disponibles en las plantas de galvanizado por inmersin en
caliente en la regin del proyecto, ya que determinan las dimensiones
mximas de las piezas a galvanizar (para mejorar esta limitacin existe la
posibilidad de hacer galvanizados por doble inmersin, baando primero
un extremo y luego el opuesto de la pieza).
Asimismo, es conveniente considerar que las conexiones de piezas
galvanizadas por inmersin en caliente se ejecuten mediante pernos a fin
de evitar soldaduras que, por la temperatura de fusin relativamente
menor del zinc, daen esta proteccin. En todo caso, existe la posibilidad
de aplicar protecciones en fro (pinturas ricas en zinc) en las zonas
afectadas.
Se deben evitar cantos y ngulos muertos.
Se debe asegurar el escurrimiento del zinc fundido, mediante
perforaciones y destajes en las zonas ms crticas.
En el caso de tubos o elementos cerrados, se debe perforar el extremo
opuesto a la zona de inmersin inicial, a fin de permitir la liberacin de los
gases que se acumulan en el proceso.

OTRAS SOLUCIONES CONTRA LA CORROSION


Hay cinco soluciones posibles para proteger a los productos de acero contra los
efectos de la corrosin:
Utilice acero inoxidable en lugar de acero normal. Acero inoxidable es
acero normal mezclado con otros metales como nquel y cromo. Sin embargo, el
coste del acero inoxidable hace que ste no sea prctico para un uso diario,
excepto para pequeos elementos de ajuste como pernos y tuercas.
Recubra el acero normal con zinc. El recubrimiento de acero con zinc, que es
otro metal, es un procedimiento que se conoce generalmente como galvanizado
y es la forma ms normal de proteger pequeos objetos fabricados como anillas

de amarre, bolardos fabricados con tubos, pernos, mordazas, cadenas, grilletes,


tuberas de agua, etc. Los materiales a recubrir se sumergen normalmente en un
bao de zinc fundido en talleres especializados. Una vez un objeto se ha
sumergido en zinc en caliente no se debe realizar ningn trabajo de soldado,
corte o taladrado, ya que esto destruira la integridad del recubrimiento de
proteccin.
Recubra el acero normal con plsticos especiales. El recubrimiento del
acero con plsticos especiales resistentes al desgaste constituye otra forma de
proteccin contra la corrosin; sin embargo, el alto coste que implica el proceso
de recubrimiento (en talleres especializados) hace que este mtodo no sea
prctico para uso diario.
Pinte el acero normal con pinturas especiales. El pintar el acero utilizando
pinturas especiales es el mtodo ms comn de proteger grandes estructuras de
acero. Las superficies que se van a pintar se debern limpiar cuidadosamente
con un cepillo de acero (o preferiblemente mediante un chorro de arena). La capa
inferior deber consistir en un imprimador basado en zinc. La segunda y tercera
capas debern consistir en una pintura de epoxi sobre base de brea.
Al pintar el acero, se debern tener en cuenta los siguientes puntos:

Las pinturas caseras normales no son adecuadas para el entorno marino


debido a que, al igual que algunos plsticos, envejecen con mucha rapidez
cuando estn expuestas a los rayos del sol.

El diesel, queroseno y la gasolina no son qumicamente compatibles con


las pinturas marinas; habr de utilizarse el diluyente de pintura apropiado.

Se debern utilizar guantes siempre que se manipulen pinturas basadas en


epoxi.

Proteja el acero con nodos de zinc (proteccin catdica). Los nodos de


zinc se utilizan para prolongar ms an la vida til de estructuras de acero
sumergidas en agua del mar como, por ejemplo, pilones de acero, pontones,
flotadores metlicos, etc. Los elementos de aluminio, en contacto con acero
hmedo, quedan expuestos tambin a la corrosin galvnica.