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La resistencia a la resistencia subaltern(ist)a

ral rodrguez freire

La resistencia de la que hablan [los Estudios subalternos] es algo que slo


puede suceder dentro del horizonte temporal del capital y, sin embargo, ha de
pensarse como algo que perturba la unidad de ese tiempo.
Dipesh Chrakrabarty
En la presentacin a la primera edicin de este libro me avoqu a realizar una
lectura panormica, tanto de la emergencia de los Estudios subalternos, 1 como
de su relevancia para la poltica de la teora y el trabajo acadmico en general.
No obstante, hubo un tema del que no me ocup, por lo menos no de manera
detenida, y que tiene que ver las crticas y resistencias que en su contra se han
levantado, ms all de la India; incluso su desconsideracin de algunos
compendios historiogrficos tampoco es casual, pues ello obedece a una clara
poltica de rechazo. Esta nueva edicin, por tanto, me permite complementar la
lectura avanzada en aquella oportunidad y develar los yerros de algunas
lecturas revisionistas.
Siendo

algo

esquemticos,

podramos

sealar

que

dos

son

las

principales crticas que han cado sobre los Estudios subalternos, aunque una
reitera la primera que se les hiciera a inicios de los aos ochenta y que, por lo
dems, no ha dejado de reiterarse mediante un desgastado eco: caer en un
cierto idealismo al sobreenfatizar la conciencia subalterna, por un lado, y
alejarse del marxismo o ser poco marxistas, por otro. Esta crtica ha sido
realizada generalmente por intelectuales poco o nada heterodoxos, que
adems ven en las cercanas a Foucault y Derrida, una despolitizacin similar a
la propuesta por Jrgen Habermas por la misma poca. La otra crtica tiene que
ver con el lugar que ocupan en la academia estadounidense, un lugar que
supuestamente les hace cmplices del neoimperialismo. En este mismo
1

En este ensayo y a lo largo del libro en general, Estudios subalternos en cursiva har
referencia a los volmenes de la revista que lleva el mismo nombre, mientras que sin
cursiva, Estudios subalternos har referencia a un proyecto intelectual, un campo de
estudios o al colectivo editorial de la serie.

sentido, y quiz ms relevante an, Amrica Latina no les necesita, pues lo que
sta requiere es un pensamiento propio. Sobre este punto ya hemos avanzado
algo, a partir de la revisin de las crticas de Mabel Moraa a lo que ella llam
el boom del subalterno,2 por lo que comenzaremos por la crtica de corte
marxista, y para ello consideraremos un trabajo reciente de Massimo Modonesi,
Subalternidad, antagonismo y autonoma. Marxismo y subjetividad poltica
(2010), quien tambin refiere un similar boom del subalterno, pero no
precisamente en los trminos empleados por

Moraa. Para Modonesi, su

naturalizacin instrumental diluye la fuerza explicativa de la nocin de


subalternidad y disuelve las articulaciones que el propio Gramsci estableca a
su alrededor, lo cual redunda en la formulacin de anlisis polticas y de
teorizaciones aproximativas y resbalosas. 3 En este punto no se puede sino
estar de acuerdo, pues efectivamente su popularizacin conlleva el peligro de
volver al trmino moneda corriente, usada para todo tipo de intercambios, y no
solo acadmicos o polticos. Lo mismo podra decirse de la nocin de
biopoltica, acuada por Michel Foucault, quien la emplea tan solo en seis
ocasiones en el libro que describe su emergencia. Ello es lo que nos permite
sealar que hay que diferenciar y calibrar a un autor, a un concepto y a su
circulacin, pero en nuestro caso, el problema aparece cuando nos damos
cuenta de que para Modonesi, es el mismsimo Ranajit Guha quien
supuestamente est no ampliando ni enriqueciendo, sino tergiversando el
trabajo de Gramsci. A tal conclusin se llega, sin embargo, realizando efugios e
incorrectas afirmaciones, quiz mayores que las que se acusan. La primera
informacin que se seala sobre el Grupo de Estudios Subalternos, es la
siguiente:
En medio de la proliferacin del uso de la palabra subalterno tanto en el
discurso acadmico como poltico, una utilizacin relativamente sistemtica y
un simultneo esfuerzo por desarrollar el concepto puede encontrarse en las
investigaciones realizadas por la llamada escuela de estudios Subalternos (EES
o Subaltern Studies), fundada por historiadores de la India formados en el Reino
2

Mabel Moraa, El boom del subalterno, en Castro-Gmez y Mendieta (comps.),


Teoras sin disciplina. Latinoamericanismo, poscolonialidad y globalizacin en debate
(Mxico: Miguel ngel Porra, 1998), 233-243.
3
Massimo Modonesi, Subalternidad, antagonismo y autonoma. Marxismo y
subjetividad poltica (Buenos Aires: CLACSO/Prometeo, 2010), 25.

Unido en los aos ochenta en paralelo a los Cultural Studies de la escuela de


Birmingham, pero reconocida a nivel mundial a partir de los noventa, cuando
sus obras principales fueron traducidas a diversos idiomas y se convirtieron en
fuente de inspiracin y de interlocucin con otras corrientes afines como, por
ejemplo, los estudios poscoloniales.

Un trabajo crtico efectivo debe corroborar sus fuentes y no realizar


afirmaciones que lleven a una confusin, aun ms cuando de lo que se trata es
supuestamente de develar los problemas tericos de los Estudios subalternos.
Sealo esto porque mi primera crtica a Modonesi es ms bien un llamado a la
seriedad

del

trabajo

acadmico.

Los

Estudios

Culturales

surgieron

en

Birmingham (Inglaterra) a inicios de los aos sesenta, y ya para los ochenta


estaban en retirada, salvo en el mercado acadmico estadounidense, del cual
el Grupo de Estudios subalternos no se encontraba muy cercano en ese
entonces, pues su introduccin a la academia gringa se dio recin en 1988,
cuando Edward Said prolog una antologa realizada por Gayatri Chakravorty
Spivak y Ranajit Guha.4 Por otra parte, y como sealamos en la presentacin a
la primera edicin, los miembros de esta corriente se formaron en la India y en
Inglaterra ms bien comenzaron a conocerse y a pensar el proyecto
(recordemos que Guha naci en 1922 y su lectura de Gramsci comenz en la
India). Lo de fuente de inspiracin y de interlocucin para con los Estudios
postcoloniales es ms complejo, como seala el mismo Dipesh Chakrabarty en
Estudios subalternos e historiografa postcolonial, ensayo incluido en esta
antologa.
Hay una segunda afirmacin que debe tomarse con cuidado, sobre todo
porque esta no se trata de una confusin de fechas ni de desinformacin, sino
de la reiteracin de una crtica desde el marxismo, o desde la historiografa
marxista ms bien, que niega el aporte de los Estudios subalternos,
precisamente all donde la potencia de su trabajo es evidente, pero veremos
que Modonesi se las arregla para ocultarla. Al respecto, seala:
La originalidad historiogrfica de los estudios subalternos es objeto de
discusin. A nivel nacional, sin duda permiti profundizar el conocimiento
4

Cfr. Edward Said, Foreword, en Ranajit Guha y Gayatri Chakravorty Spivak, eds.,
Selected Subaltern Studies (New York y Oxford: Oxford University Press, 1988), v-x.

histrico y problematizar la literatura existente. A nivel regional las regiones


con un pasado colonial ofreci un marco de interpretacin alternativo al
enfoque modernista y modernizador de colonizadores y descolonizados, cuya
adopcin y aplicacin est actualmente en curso, en particular en la corriente
de estudios poscoloniales. A nivel terico general, si bien resulta ser una
elaboracin conceptual y problemtica interesante, y reconoce la especificidad
de

las

sociedades

coloniales,

no

plantea

un

enfoque

que

difiera

substancialmente de los estudios histricos que se produjeron desde el


marxismo historicista, bajo la influencia del pensamiento de Gramsci pero
fundamentalmente, a partir de los aos sesenta, de la historia social britnica y
de la obra de, particularmente, E. P. Thompson y Eric Hobsbawm.5

Primera pregunta: segn quin o quienes la originalidad historiogrfica de los


estudios subalternos es objeto de discusin? Un nombre es el de Arif Dirlik,
cuyas palabras crticas tienen una semejanza impresionante con las de
Modonesi, aunque fueron realizadas alrededor de quince aos antes:
La mayora de las generalizaciones que aparecen en el discurso de los
intelectuales poscoloniales de la India pueden parecer novedades en la
historiografa de la India, pero no son descubrimientos desde perspectivas ms
amplias [] la historia escrita por los historiadores de los Estudios subalternos
[] representan la aplicacin a la historiografa india de tendencias narrativas
que fueron muy conocidas en los 1970s, bajo el impacto de historiadores
sociales, tales como E.P. Thompson, Eric Hobsbawm y muchos otros. 6

Esta es precisamente la sentencia que cuestiona el ensayo ya citado de


Chakrabarty, donde encara las diferencias de los Estudios subalternos con la
historia desde abajo inglesa, diferencias que vale la pena recordar, pues ellas
insisten en su irreductibilidad a una simple aplicacin del pensamiento
primermundista: (a) una separacin relativa de la historia del poder desde
cualquier historia universalista del capital, (b) una crtica de la forma nacin, y
5

Modonesi, Subalternidad, antagonismo y autonoma, 40. nfasis agregado.


Arif Dirlik, The Postcolonial Aura: Third World Criticism in the Age of Global
Capitalism, en Critical Inquiry 20.2 (1994): 328-356, cita en 340. Hay traduccin al
espaol: El aura postcolonial, en Pablo Sandoval, comp., Repensando la
subalternidad. Miradas crticas desde/sobre Amrica Latina (Popayn: IEP/Envin,
2010), 53-100, cita en 71-72.
6

(c) una interrogacin de las relaciones entre poder y saber (por lo tanto, del
archivo en s y de la historia como una forma de saber[poder]). Es obvio que
nada de esto se encuentra en Hobsbawm, Thompson y compaa, pero el
ventriloquismo

marxista

parece

hacer

caso

omiso

estas

diferencias

esgrimidas desde la postcolonialidad india, dado que su reconocimiento


implica, a su vez, el reconocimiento de las limitaciones de la historiografa
marxista dominante. Veamos qu hace Modonesi al respecto.
En primer lugar, la crtica de la historia como discurso de poder es
considerada tan solo una loable reiteracin de un llamado de atencin sobre
los lmites epistemolgicos de un saber acadmico determinado por la
negacin socio-poltica de los subalternos, en particular en sociedades
poscoloniales.7 Desde esta perspectiva, no solo los Estudios subalternos son
un remedo ingls, sino que adems fue el mismo Hobsbawm quien volvi a
poner en circulacin el trmino subalterno, all por los aos sesenta, 8 lo cual
es completamente efectivo, pero Modonesi obvia sealar que lo hizo afirmando
una poltica premoderna, es decir, una pre-poltica, la misma que el historiador
ingls describe en Rebeldes primitivos y, ms tarde, en Bandidos, una prepoltica, como veremos, que los Estudios subalternos rechazan tajantemente.
Aunque a favor de Hobsbawm debemos recordar que no hace sino retomar un
modelo de comprensin del campesinado presente en el mismo Gramsci,
particularmente en sus reflexiones sobre la cuestin meridional. Insisto en ello
porque es frente a este etapismo teleolgico que se levantan los Estudios
subalternos, algo que reconoce Modonesi, ocultando, eso s, la crtica directa
de Guha a Hobsbawm, pues cuando cita su ya famosa sentencia, respecto de
que aqu [en la India] no hubo nada en los movimientos militantes de sus
masas rurales que no fuese poltico, olvida referir que tal nfasis es una
respuesta a La imagen del rebelde campesino pre-poltico popularizada por
la obra pionera de E.J. Hobsbawm, publicada hace ms de dos dcadas.
Y los problemas no terminan aqu, pues cuando Modonesi critica el
esencialismo en el que incurri Guha en sus primeros escritos, vuelve a repetir
una crtica que Spivak (ya parte del grupo en ese entonces) le haba realizado
7

Modonesi, Subalternidad, antagonismo y autonoma, 40.


Cfr. Eric Hobsbawm, Para un estudio de las clases subalternas, Pasado y Presente 23 (1963 [1960]): 158-167. Sobre Hobsbawm y el concepto de subalterno, ver la
discusin presentada en la introduccin.
8

tempranamente, en 1985, al referir la presencia de una metafsica de la


conciencia que acompaa la supuesta autonoma de los sectores subalternos.
A su juicio, Investigar, descubrir y establecer la conciencia campesina o
subalterna parece ser a primera vista un proyecto positivista. 9 Pero la crtica
bengal no busca, como Modonesi, descubrir sus fallas para descartarlos, ms
bien su inters est en entrever la potencia que la mirada de Guha puede
entregar para una historia radical, y, en consecuencia, afirma:
Leyendo el trabajo de los Estultos Subalternos desde adentro, pero a contrapelo,
sugerira que existen elementos en su texto que justifican la lectura de su
proyecto de recuperacin de la conciencia de los subalternos como un intento
de desmontar esta metalepsis [sustitucin de un efecto por una causa]
historiogrfica masiva y situar al efecto del sujeto como subalterno. Habra
que leerlo, entonces, como un uso estratgico del esencialismo positivista en
aras de un inters poltico escrupulosamente visible.10

Para Spivak, si bien hay un claro nfasis en una conciencia autnoma, y no solo
en el trabajo de Guha, el trabajo general del grupo entrega bastante material
para sealar que su inters no pasa por una conciencia soberana, sino, muy al
contrario,

por

una

conciencia

autoconciencia desalienada.

11

que

busca

la

autodeterminacin

la

Modonesi, por su parte, llega a conclusiones

bastante negativas, porque, as como le enrostra al grupo de Estudios


subalternos el no haberse ocupado de toda la obra de Gramsci sino tan solo
de aquellas notas sueltas publicadas como Selections from the Prison
Notebooks12, nosotros tambin podemos sealar que para su crtica l tan solo
9

Gayatri Chakravorty Spivak. Discussion: Subaltern Studies: Deconstructing


Historiography, en Ranajit Guha, ed., Subaltern Studies. Writings on South Asian
History and Society, vol. 4 (Delhi: Oxford University Press, 1985), 330-363. Reproducido
en Guha y Spivak, eds., Selected Subaltern Studies, 3-34. Traduccin al espaol:
Estudios de la Subalternidad: Deconstruyendo la Historiografa, en Rossana Barragn
y Silvia Rivera Cusicanqui, comps., Debates Post Coloniales: Una introduccin a los
Estudios de la Subaltenidad (La Paz: SEPHIS/Aruwiyiri/Historias, 1997), 247-278,
referencia en 254. Este libro es parte de la bibliografa de Modonesi.
en Guha y Spivak, eds., Selected Subaltern Studies (Nueva York: Oxford University
Press, 1988), 3-32.

Metalepsis, para Spivak, es la sustitucin de un efecto por una causa.


10
Ibid., 257-258.
11
Ibid., 259.
12
Gramsci, Selections from the Prison Notebooks, trad. y ed. Quintin Hoare y Geoffrey
Nowell Smith (New York: International Publishers, 1971).

ley una produccin de tres dcadas a partir de otras selecciones, traducidas al


espaol y al italiano, y desconsiderando olmpicamente sus aos de publicacin
original. De ah que tampoco pueda reconocer la importancia de la autocrtica
del grupo, pues como ha sealado Chakrabarty en otro de sus ensayos aqu
reproducidos, podra argumentarse que lo que diferencia al proyecto de los
Estudios subalternos de las viejas tradiciones de la historia desde abajo es la
conciencia autocrtica [] de los historiadores asociados con este grupo,
incluyendo al mismo Guha. Chakrabarty escribe esto precisamente antes de
pasar

discutir

en

trminos

bastante

crticos,

uno

de

los

ensayos

fundamentales de Guha, La prosa de contra-insurgencia, donde deconstruye


ni ms ni menos que la lgica de la conciencia que opera en ese texto. Se
trata de una autocrtica colectiva que no vemos, por ejemplo, en Hobsbawm
(como tampoco en sus aclitos), quien nunca se ha revisado su nocin de prepoltica, mantenindose preso de la tendencia universal del capital y su lgica
modernizante. Por ltimo, es esta misma falta de conocimiento y seriedad la
que lleva a Modonesi a concluir de manera tajante que:
[E]n la nocin de subalternidad que manejan y desarrollan las investigaciones
de

la

EES

desaparece

se

desdibujan

dimensiones

articulaciones

problemticas planteadas por el mismo Gramsci en su obra: las clases, el poder,


el vnculo entre sujeto social y sujeto poltico (el partido), las relaciones sociales
que incluyen pero rebasan a la relacin dominantes-subalternos en sentido
estricto (la sociedad civil), la forma de dominacin en un sentido amplio (la
hegemona), el papel de los intelectuales.13

No s si hace falta recordar que uno de los ltimos libros de Guha, se titula
Dominance without Hegemony. History and Power in Colonial India,14 libro
donde se articulan precisamente todas estas problemticas, y cuyo primer
captulo se encuentra en este libro. Lo mismo puede decirse de los trabajos
recientes de Gyanendra Pandey y Dipesh Chakrabarty (a quienes Modonesi ni
siquiera cita), por nombrar solo a dos de los subalternistas ms reconocidos.

13

Modonesi, Subalternidad, antagonismo y autonoma, 50.


Guha, Dominance without Hegemony. History and Power in Colonial India
(Cambridge: Harvard University Press, 1997).
14

Si me he detenido en este libro, lo he hecho porque se trata de un


trabajo reciente y de amplia circulacin, que no solo cae en errores y
tergiversaciones, sino que adems repite crticas ya formuladas que poco o
nada dicen del proyecto hoy, ni siquiera en trminos censores. A ello habra
que agregar que la crtica proveniente del marxismo tiende a repetir sus
lugares comunes y Subalternidad, antagonismo y autonoma no es la
excepcin.15 Desde los historiadores marxistas indios afincados en Social
Scientist (New Delhi), pasando por Arif Dirlik y Sumir Sarkar, poco o nada se
dice sobre el eurocentrismo inherente del marxismo, ni de su relacin con el
nacionalismo. Ello implica que adems de asentarse en una letana de
proposiciones causales16 provenientes de su primado econmico cuya
supuesta falta es la que origina fundamentalmente su malestar, hay una
fuerte desconsideracin de la crtica a la ilustracin. Este es un punto relevante
de los Estudios subalternos, que no consiste tan solo, como cree Modonesi, en
una loable develacin de los lmites epistemolgicos de la historiografa; se
trata de una apuesta mucho ms radical, dado que las historias subalternas se
construyen dentro de una particular memoria historizada que considera a la
Historia misma como violacin, como un imperioso cdigo que acompaa el
proceso civilizatorio que la Ilustracin europea inaugur en el siglo XVIII como
tarea mundial histrica.17 En otras palabras, lo que los subalternistas buscan
es la diferencia (subalterna) que se inscribe en el tiempo del capital, esa
diferencia

que

lo

estra,

como

dira

Gilles

Deleuze,

rescatando

la

heterogeneidad que el tiempo abstracto del trabajo anula en su deseo por una
creciente acumulacin, en la transicin de la no-historia a la Historia, 18 uno
de los nombres del capital y su lgica de espacializacin y homogeneizacin de
la

temporalidad.

eminentemente
15

Esto

hace

marxista,

de

pues

los
a

Estudios

diferencia

subalternos
de

la

un

corriente

proyecto
(llamada)

Para una crtica desde la historia marxista, ver tambin Sumit Sarkar, The decline of
the Subaltern in Subaltern Studies, en Sarkar, Writing social history (New Delhi: Oxford
University Press, 1998 [1997]), 82-108. Chakrabarty discute la crtica de Sarkar en:
Radical Histories and Question of Enlightenment Rationalism: Some Recent Critiques
of Subaltern Studies, Economic and Political Weekly 30.14 (1995): 751-759.
16
Chakrabarty, El marxismo y la India moderna, en Alan Ryan, ed., A propsito del fin
de la historia (Valencia: Alfons El magnanim, 1994), 137-146, cita en 143.
17
Chakrabarty, Marx after Marxism: A Subaltern Historian`s Perspective, Economic
and Political Weekly, 28.22 (1993): 1094-1096, cita en 1096.
18
Ibid.

postestructuralista (que rechaz a Marx), ellos no pueden ni desean eludir la


cuestin del colonialismo, solo que no se preocupan nicamente por la cuestin
econmica.

Como

ha

sealado

Chakrabarty,

los

Estudios

subalternos

comienzan como un argumento dentro del marxismo indio y en particular


contra las teleologas que las narrativas marxistas colonialistas y nacionalistas
han promovido en los aos setenta dentro del campo de la historia india. 19
Esto implica que el subalternismo se presenta como una variacin marxista
que, en trminos de Sergio Villalobos-Ruminott, aparece como una instancia
reflexiva abocada a corregir y reformular las limitaciones de la tradicin
marxista.20 No obstante, en la medida en que se inscriben en un horizonte
emancipatorio que emerge gracias al entrenamiento en un cierto pensamiento
euro-anglo que se inscribi en la India junto al imperialismo, habitan
prcticamente el mismo suelo. De ah que la crtica de Marx al capital y la
mercanca sea indispensable para cualquier entendimiento que se quiera
desarrollar para la comprensin de s mismos, una aceptacin que no es bice
para una lectura deconstructiva postcolonial de Marx y su obra, 21 ni de sus
seguidores, que por lo general eluden la problemtica de la diferencia.
En cuanto a la segunda crtica de los Estudios subalternos, no siempre es
explcita, pues a veces su sola desconsideracin de antologas y crticas implica
su negacin, pues el pensamiento de la propiedad parece vigilar no solo la
intromisin de un pensamiento extranjero, sino tambin quin es o no un
buen marxista. Veamos un ejemplo. Una de las ms difundidas revisiones de la
llamada historia desde abajo fue realizada por el historiador de York, James
Sharpe, para quien cuantos escriben historia desde abajo lo hacen a la
sombra de las ideas marxistas de la historia, cuestin que implica, para bien
y/o para mal, restringir el estudio de la historia desde abajo a los episodios y
movimientos en los que las masas emprendan una actividad poltica abierta
[i.e. no pre-poltica?] o se comprometan en terrenos de desarrollo econmico

19

Ibid., 1094.
Sergio Villalobos-Ruminott Prlogo, en John Beverley, Polticas de la teora. Ensayos
sobre subalternidad y hegemona, trad. Sergio Villalobos-Ruminott (Caracas: CELARG,
2011), 13-27, cita en 17.
21
Chakrabarty, Marx after Marxism: A Subaltern Historian`s Perspective, 194.
20

muy conocidos.22 Por supuesto que esta limitante fue muchas veces
sobrepasada, sobre todo por alguien como E.P. Thompson, pero se vio muy
acentuada cuando se la cruz con otra, aquella que restringa o demarcaba un
espacio temporal determinado, esto es, los lmites cronolgicos tradicionales
de

la historia

del

movimiento

obrero britnico. 23

En

conjunto,

estas

problemticas econmico-temporales terminaron favoreciendo una historia


centrada de un concepto de clase demasiado restrictivo. Y desgraciadamente
la bsqueda de un modelo diferente [] ha conseguido por el momento un
xito muy escaso. No obstante, una alternativa a tales restricciones la
encuentra Sharpe en la microhistoria de Carlo Ginzburg, mientras otros
historiadores vieron en la escuela de los Annales una posible salida, lo mismo
que en la sociologa y la antropologa. Y es aqu donde nos preguntamos por
qu Sharpe no menciona a los Estudios subalternos, que haca ya varios aos
que, al ver tales limitaciones, decidieron repensar la historia desde el
marxismo. Nuestro revisionista es consciente de que su material de anlisis
procede enteramente de Europa occidental, pero como se trata de mantener
segura la historia marxista, no sorprende que al referir historias desde abajo
realizadas en Rusia, el Caribe y la India, no mencione el trabajo de Ranajit
Guha, sino el de un historiador que ya hemos mencionado, Sumir Sarkar, cuyo
ensayo sobre los movimientos populares y las clases medias en la India
colonial se hace explcitamente desde una history from below. 24 No obstante,
Sarkar public este texto en un tiempo en que era miembro y participante de
los primeros nmeros de Estudios subalternos, haciendo referencia explcita al
trabajo ah recopilado, y si bien cuando termin su manuscrito el nmero
inaugural todava no pareca, en su primera pgina menciona que su escrito
est en directa relacin con los Subaltern Studies, al sealar que un gran
cambio ha comenzado a tener lugar en la historiografa del movimiento

22

Sharpe, Historia desde abajo, en Peter Burke, ed., Formas de hacer historia
(Madrid: Alianza, 1999 [1991]), 39-58, cita en 43.
23
Ibid., 45.
24
Sumit Sarkar, Popular movements and middle class leadership in late colonial
India: perspectives and problems of a history from below (Calcuta: K.P. Bagchi &
Sons, 1983). En este punto, vale recordar un texto anterior de Sarkar, que posee un
claro eco de Hobsbawm: Primitive Rebellion and Modern Nationalism: A Note on Forest
Satyagraha in the Non-Cooperation and Civil Disobedience Movements, en K.N.
Panikkar (ed.), National and Left Movements in India (New Delhi: Vikas, 1980), 14-26.

nacional indio [] gracias a la emergencia de un tipo de historia desde


abajo25, y una nota aclarativa, la primera, nos enva al nmero editado por
Guha en 1982,26 de manera que Sharpe simplemente decide obliterar esa
alternativa por la que se estaba preguntando y, de paso, tambin se la niega a
sus lectores.
En cuanto a la segunda crtica, no exagero demasiado si sealo que los
historiadores, por lo general, no son muy asiduos a la teora, y menos todava
con una que parece tan extica como la de los Estudios subalternos,
historiadores indios que leen juntos a Marx y a Derrida, y cuya circulacin
todava contina siendo exigua, y sobre todo reticente. Para responder a este
problema no puedo sino intentar una respuesta que se encuentra en directa
relacin (negativa) con un cierto renacer del arielismo, que no ve con buen
nimo

aquello

que

proviene

sobre

todo

de

Estados

Unidos

(pero,

paradjicamente, s lo que viene de Europa occidental), 27 lugar de mayor


resonancia del subalternismo durante la dcada de los noventa, principalmente
en los departamentos de literatura latinoamericana, debido al lugar central que
durante aquellos aos logr el Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericano,
constituido en gran parte por crticos literarios. De ah que cierre esta

25

Ibid., 1.
Ibid., 78.
27
Al respecto, John Beverley sealaba no hace mucho lo siguiente: Pero quiz lo que
est en juego [en esta circulacin terica] es ms bien el sentido, por parte de una
intelectualidad latinoamericana, radicada tanto en Estados Unidos como en Amrica
Latina, de que su lugar de privilegio epistemolgico o discursivo relativo est siendo
desplazado por la globalizacin y la articulacin de una nueva hegemona
norteamericana en las Amricas. Sienten que el impacto de la teora de Cultural
studies o Subaltern studies sobre la academia latinoamericana es desestabilizadora de
su propia autoridad. Entonces se arma una especie de resistencia criolla, por decirlo
de cierta forma, que tambin se apoya en modelos tericos europeos, pero son otros,
tales como la escuela de Frankfurt, Habermas, Stuart Hall, Natalia Lpez y Ral
Rodrguez, Sobre Estudios Culturales, literatura y subalternidad: entrevista a John
Beverley, en Revista de Crtica Cultural 36 (2007), 66. Siguiendo esta lnea, creo que a
esos buenos Cultural studies, abra que agregar, por un lado, los buenos tericos de la
globalizacin y la modernidad: Anthony Giddens, Alain Touraine, Manuel Castell, Ulrich
Beck, entre otros. Se trata de los tericos de la socialdemocracia que, al igual que
Habermas, defienden cierto proyecto ilustrado, cierta promesa moderna, y que son
citados sin mayores cuestionamientos. Por otro, habra que agregar a los malos
tericos (crticos) de la modernidad, como es el caso de Foucault, Deleuze-Guattari,
Derrida, Barthes y otros. Por supuesto, el problema no aqu no es de quien escribe, sino
de quien lee y valora.
26

presentacin con un comentario sobre las ideas de propiedad, origen y copia, 28


pues la deconstruccin de los conceptos de unidad y pureza que implica el
arielismo en su versin neo, permite darle un vuelco al debate radicado en esa
falsa dicotoma que todava tiende a separar el pensamiento entre lo propio y
lo

ajeno,

como

si

con

ello

se

pudiera

resolver

el

problema

de

la

subalternizacin de la intelectualidad no metropolitana, y an ms, el de la


subalternidad misma. La izquierda identitaria latinoamericana no solo ha cado,
sino que ha profundizado el juego maniqueo de las polaridades, ahora
encubiertas en nombre de la decolonialidad. El mismo ao que el crtico
brasileo Silviano Santiago presentaba su apuesta por la diferencia del discurso
latinoamericano y, por extensin, de todo discurso 29 (y lo haca teniendo en la
mira la crtica literaria marxista), el cubano Roberto Fernndez Retamar
vociferaba su relectura del arielismo, y pona en boca de Caliban el grito
metafsico de lo nuestro. Es cierto que Prspero impuso su monolingismo,
pero la forma que adquiere su denuncia reinstala la fuerza dominante, no la
aminora.

La

posibilidad

de

un

pensamiento

latinoamericano

lleva

implcitamente el reconocimiento de un pensamiento europeo, obliterando


que la posibilidad de un pensamiento tal se levanta sobre cientos de contactos
transculturales, violentos unos, calmos otros, pero siempre a partir de un entrelugar que hace imposible el determinismo de un origen. Lo que fue Grecia,
sabemos hoy, lo fue gracias al influjo afro-asitico: Atenea, la salvadora de
Ulises, es la traduccin de Neith, la diosa egipcia de la caza y la sabidura, pero
tambin creadora de dioses. Creer entonces en un pensamiento propio es
insistir en las nociones eurocntricas que reinstalan una matriz colonialista que
no se cuestiona debidamente el lugar de las jerarquas. Paradjica defensa
adems, toda vez que se la enuncia desde un discurso disciplinario como la
historia, narrativa maestras que, salvo excepciones, no se ha destacado por su
apertura a la heterogeneidad radical. O cuando se apela a la idea de nacin,
esa comunidad imaginada por europeos.

28

Retomo para ello algunos puntos trabajados con Mary Luz Estupin en Un
ensayista en los trpicos, en Mary Luz Estupin y Ral Rodrguez Freire, editores, Una
literatura en los trpicos. Ensayos de Silviano Santiago (Concepcin: Escaparate,
2012), 13-34.
29
Cfr. Silviano Santiago, Latin American Literature: The Space In-between, Council on
International Studies (Special Studies) 48 (1973 [1971]).

Poner en cuestin entonces una idea reducida de influencia terica que


atenta contra lo propio, permite incluso complejizar el viaje terico tal como lo
describi el autor de Orientalismo, puesto que su comprensin mantiene una
idea lineal del desarrollo o viaje intelectual. Para Said, una teora (en este caso,
los Estudios subalternos), sigue un derrotero que parte desde un punto de
origen,

luego

atraviesa

una

distancia,

espacial

temporal,

para

ser

posteriormente recibida, con o sin resistencia; por ltimo, ya adaptada, la


teora viajera ser transformada en funcin de los requerimientos locales. Con
este modelo, aparece una alternativa a la idea simplista de original y copia, al
acentuar el trabajo transformador local, pero su linealidad mantiene
prcticamente los trminos del debate; como seal uno de los principales
crticos de esta forma de considerar el viaje terico, James Clifford, esas []
etapas se leen como una historia demasiado familiar de inmigracin y
aculturacin. Un camino tan lineal no puede hacer justicia a los circuitos de
realimentacin, a las apropiaciones ambivalentes y a las resistencias que
caracterizan los viajes de teoras, y de tericos, entre lugares del primer y
tercer mundo.30
En su introduccin a la reedicin inglesa de Contrapunteo cubano del
tabaco y el azcar (1995), Fernando Coronil sealaba que el viaje terico es
eminentemente transcultural, pero su domesticacin lineal se impone cuando
se termina canonizando autores, como ocurri con los Estudios subalternos en
el mercado acadmico estadounidense, cuestin que provoca la desconfianza
de algunos historiadores y crticos latinoamericanos. De ah que para Coronil, el
atributo imperial axiomatizador se da mediante la instauracin de cnones y no
a partir de los tericos y sus teoras, 31 cuestin que obliga, como reza el dicho,
a separar aguas. En este sentido, ms que de viajes de un punto a otro, los
Estudios Subaltenros nos hablan de una diseminacin del saber que no se
queda quieto en ningn lugar, que no se deja fijar. De ah que, ms que hacer
una acusacin casi religiosa, que diferencio de una crtica efectiva a la que
tambin se debe someter el trabajo de Guha y los dems miembros, resulta
30

James Clifford, Notes on Travel and Theory, Inscriptions 5 (1989): 177-188, cita en
172.
31
Fernando Coronil, Transculturation and Politics of Theory: Countering the Center,
Cuban Counterpoint, en Fernando Ortiz, Cuban Counterpoint Tobacco and Sugar, trad.
Harriet de Ons (Durham: Duke University Press, 1995), 9-56.

ms productivo y necesario entrever sus potencialidades, como hizo no hace


mucho el historiador Adolfo Gilly, al rescatar la idea de una poltica subalterna
heterognea a la de la elite, una poltica del pueblo. Se trata de un proyecto
que en ningn caso es exclusivo aunque s con nfasis distintos de los
historiadores indios, pues tambin se tuvo lugar en Mxico, Per y Bolivia,
como podemos reconocer en las obras de Guillermo Bonfil Batalla, Nelson
Manrique y Silvia Rivera Cusicanqui, quien por lo dems coeditara la primera
antologa de Estudios subalternos en Amrica Latina. Al apostar por una
autonoma, Guha, indica Gilly, no niega la relacin entre lite y subalternos,
implcita en el significado mismo de ambos trminos. Pero rechaza la idea de
asimilar la poltica a la suma de actividades e ideas de quienes estn
involucrados directamente en la operacin de las instituciones [estatales] y
sus conjuntos de leyes, polticas, actitudes, creencias y conductas. La poltica
tambin est en otra parte,32 y el rechazo de esta poltica heterognea,
conlleva una resistencia a la resistencia de los sectores subalternos, lo que
hace de tales historias parte de la contrainsurgencia, ms que de la
democracia por venir. Esta es una leccin que, generalmente, marxistas y
neoarielistas todava no aprenden, y mientras no lo hagan los Estudios
subalternos seguirn siendo la piedra con la que tropiecen una y otra vez,
porque demuestran que la poltica del pueblo existe, as sea como una huella o
un trazo que marca la dominancia desde adentro, interrumpiendo su cmodo
habitar.

32

Adolfo Gilly, Historia a contrapelo. Una constelacin (Mxico: Era, 2005), 91.