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[Page numbers in the printed text of Antisemitism Real and Imagined are indicated in square brackets. The notes
here appear at the foot of each page; in the book they are collected on pp. 158­64. In note 3, I have corrected, in
square brackets, a factual error that appears in that note; I have also added a new note 23 in order to correct
another factual error. (The new text in both cases appears in italics.) An earlier version of this chapter was
published   in  The   Canadian   Charger  (3   September   2009),  http://www.thecanadiancharger.com/page.php?
id=5&a=115.  

[Index: Canadian politics, antisemitism, First Nations, Israel, Palestine]
[Date: April 2010]

Antisemitism in Canada:
 A Disgraceful History

Antisemitism Real and Imagined (2010), Part 3, Chapter 1

Michael Keefer

A large majority of Canadians take pride in the degree to which our country has
become multicultural, hospitable to immigration from all parts of the globe, and anti­
racist in principle and practice. Stand­up comedian Russell Peters looks forward happily
to   a   future   in   which,   after   a   couple   of   generations   of   energetic   intercommunal   sex,
Canadians will average out in skin tone to a gorgeous brown colour—somewhat like his
own, in fact. (What a prospect: grandchildren as good­looking as Russell Peters! Can we
hope they’ll be as smart and funny as well?) 
Let’s   pause   for   a   moment,   though,   to   ask   how   well   our   desired   self­image

2
matches   social   reality.   Have   we   actually   managed   to   free   ourselves   from   racism?
Chinese­Canadians,   Haitian­Canadians,   Somali­Canadians,   Jamaican­Canadians,
Salvadoran­Canadians, Algerian­Canadians, Pakistani­Canadians: all these, together with
people of many other ethnicities, could tell grim stories, if we chose to listen to them, of
encounters with racism in our housing and employment markets, in our workplaces and
places  of leisure,  and in institutionally­sanctioned  behaviour  by servants  of the  state,
ranging from refugee­board personnel and the police to our federal government itself.
Not just stories from the distant past, but from here and now as well. 
There   are   of   course   countervailing   stories,   both   new   and   old,   of   acts   of
spontaneous   decency   and   generosity.1  But   a   country   where   First   Nations   people   are
disproportionately represented in the prison system, where police can effectively murder
native men by dumping them, in the dead of winter, on roadsides outside prairie cities,
and where politicians can with impunity order murderous violence against First Nations
people   non­violently   protesting   against   the   theft   of   their   land 2—such   a   country   has
unresolved issues with racism. 
[148]   In   Europe,   antisemitism   is   commonly   described   as   the   oldest   and   most
enduring form of racism. In Canada, however, this shameful precedence arguably belongs
to racism against First Nations people, which is an urgent problem not just because it
finds expression in structural as well as overt violence, but also because racist attitudes
are   effectively   legitimizing   an   ongoing   appropriation   of   First   Nations   lands   and
resources. Another problem of growing intensity is Islamophobia, which finds expression
in Canada not just in public sneers and acts of racially­motivated violence, but also, more
substantively, in acts of state—the corruption or defiance of the law on the part of CSIS,
1

 Here’s one from seventy years ago. My mother­in­law’s family immigrated from what is now Ukraine in 
1936. Natalie was fourteen. To the end of her life her eyes would fill with tears when she remembered how,
in 1939, at a time when immigrants from eastern Europe were vigorously discriminated against, one of her 
teachers at Harbord Collegiate in Toronto, Miss May Sinclair, intervened to prevent her from entering 
sweatshop work to help support her family. Recognizing the girl’s talent, Miss Sinclair paid from her own 
modest salary the fees that enabled Natalie to master the art of dress­design and begin a longed­for career. 
2
 Native land at Ipperwash, Ontario was expropriated by the federal government during World War Two 
for military use. A half­century later, exasperated by the government’s refusal to return the land, native 
people peacefully reoccupied it. Ontario Premier Mike Harris is on record as having ordered the Ontario 
Provincial Police to attack the occupiers. Although an unarmed native man, Dudley George, was killed by 
police gunfire in the ensuing fusillade, Harris has not had to face any legal consequences. 

3
the RCMP, and our federal government.3 
It   would   be   hard   to   argue   that   Jewish   Canadians   currently   face   problems   of
comparable intensity. And yet there are two good reasons for giving close attention at this
moment to the issue of antisemitism in Canada. 
The first is that this loathsome prejudice has a particularly disgraceful history in
this country, which must be understood if we are to appreciate the intensity of Jewish­
Canadian anxieties over any possible resurgence of antisemitism. The second is that key
members of our federal government, together with the Canadian Parliamentary Coalition
to Combat Antisemitism, have been telling us, quite forcefully, that such a resurgence, far
from being a matter of merely abstract concern, is actually well underway. 
In this chapter I will offer a brief historical outline of antisemitism in Canada; in
the next two chapters I will analyze in detail the parliamentary inquiry’s context and
presuppositions, as well as what at this early stage is known of its work. 
  
*   *   *   *
The work of social historians over the past three decades into subjects including
the World War I imprisonment of Ukrainian Canadians as “enemy aliens,” the Mackenzie
King government’s rejection of Jewish refugees from Nazism during the 1930s, and the
3

 I am thinking of such recent events as RCMP complicity in the abduction and torture of Maher Arar, 
CSIS participation in the Guantanamo interrogations of Omar Khadr, the Harper government’s defiance of 
court rulings that oblige it to seek Khadr’s release from American custody, and the government’s direct 
violation of Articles 10 and 12 of the Third Geneva Convention in ordering the transfer of prisoners 
captured by the Canadian Forces into the hands of the Islamic Republic of Afghanistan, which is not a 
signatory of the Geneva Conventions. Senior Canadian authorities have been aware, since 2007, that most 
of these prisoners were then tortured—a fact that makes these transfers doubly a war crime. 
[April 2011: This note contains a significant error: Afghanistan ratified the Geneva Conventions 
in 1956, and acceded to the 1977 Additional Protocols I and II in 2009. It remains the case that copious 
evidence from authoritative sources of systematic torture by Afghan authorities was available to Canadian 
military and civil authorities, which nonetheless issued statements defending Afghan agencies and 
individuals involved in torture and asserting the importance of the 'information' they shared with the 
Canadian military, and in addition left unchanged a system under which the Canadian military delayed 
giving information about transferred prisoners to the International Red Cross for periods of from three 
weeks to a month—thus showing active complicity with the Afghan torturers into whose prisons these 
people effectively 'disappeared'. For details, see my article “Prime Minister Harper and Canadian War 
Crimes in Afghanistan,” Centre for Research on Globalization (24 April 2011), 
http://www.globalresearch.ca/index.php?context=va&aid=24473, also available at this website.]  

4
World War II dispossession and imprisonment of Japanese Canadians, has effectively
shattered the old myth of Canada as a uniquely tolerant, peaceful, and just society. As
Alan Davies remarked nearly twenty years ago, the “proud complacency” implied by the
phrase “Canada the Good” has been destroyed, and “our national self­righteousness has
been left in tatters. The vile odour of old hatreds still lingers in the air, and antisemitism
is not the least of their acrid fumes.”4 
The early record, it must be said, is mixed. Among the first Jews to settle in
Lower   Canada   following   the   British   conquest   was   Aaron   Hart,   a   merchant   who
established himself in Trois­Rivières in 1761. One of his sons, Ezekiel, elected to the
legislative assembly in Québec City in 1807 and 1808, was twice denied his seat on the
spurious   grounds   that   the   oath   of   office   of   someone   who   disbelieved   in   the   New
Testament could not be valid. But in 1832, guided by the Patriote leader Louis­Joseph
Papineau, the assembly passed a law conferring on [149] Jews the same political and
civic rights as other citizens—an initiative that was not followed in Britain and in the
other colonies of the British empire until more than a quarter­century later.5 
The Catholic Church initially welcomed the children of Jews into the province’s
francophone schools, but reversed this policy in the late nineteenth century, obliging Jews
to   make   use   of   the   Protestant   anglophone   schools.   A   substantial   immigration   of
Ashkenazi Jews from central and eastern Europe led to Montréal becoming for several
generations an important centre of Yiddish literary culture. 6 At the same time, however,
 Alan Davies, ed., Antisemitism in Canada: History and Interpretation (Waterloo: Wilfrid Laurier 
University Press, 1992), “Introduction,” p. 6. Other important studies of Canadian antisemitism include 
Irving Abella and Harold Troper, None Is Too Many: Canada and the Jews of Europe 1933­1948 (Toronto:
Lester & Orpen Dennys, 1982); Pierre Anctil, Le Rendez­vous manqué: les Juifs de Montréal face au 
Québec de l’entre­deux guerres (Montréal: Institut Québécois de recherché sur la culture, 1988); and Irving
Abella, A Coat of Many Colours: Two Centuries of Jewish Life in Canada (Toronto: Lester & Orpen 
Dennys, 1990). 
5
 For a brief comment on this well­known fact in relation to recent charges by Mordecai Richler, Irwin 
Cotler and others of a continuing deep antisemitism within Québec nationalism, see Normand Lester, Le 
livre noir du Canada anglais, vol.1 (Montréal: Les Intouchables, 2001), pp. 18­21. 
6
 See Pierre Anctil, “Writing as Immigrants: Yiddish Belles­lettres in Canada,” in Hartmut Lutz, ed., What 
Is Your Place? Indigeneity and Immigration in Canada (Augsburg: Wisner, 2007); and “A. M. Klein: The 
Poet and His Relations with French Quebec,” in Richard Menkis and Norman Ravvin, eds., The Canadian 
Jewish Studies Reader (Calgary: Red Deer Press, 2004). For a convenient overview of this community’s 
relations with the francophone majority, see Ignaki Olazabal, “Ethnicité et société nationale au Québec. Les
relations entre Juifs ashkénazes et Québécois francophones à Montréal,” Cahiers de l’URMIS 4 (1998): 21­
36, http://urmis.revues.org/index370.html?file=1. 
4

5
formulations   of   a   nascent   Québec   nationalism   often   included   a   strong   element   of
antisemitism—some   of   it   no   doubt   an   import   from   France,   where   for   more   than   a
generation after 1894 the Dreyfus Affair polarized political opinion between progressive
democrats   and   a   reactionary   alliance   of   clerical­military   nationalists—“anti­
Dreyfusards,”   who   were   almost   inevitably   antisemites   as   well,   and   whose   direct
ideological heirs were the fascists of Action Française and of the collaborationist Vichy
regime.7 
This early pattern in Québec is loosely paralleled in English Canada. In 1890s
Toronto, for instance, there is evidence of a significant level of fraternization between
gentiles and the city’s small, prosperous, and well­assimilated Jewish community. But
historian Stephen Speisman notes an abrupt shift between 1907 and 1911, corresponding
to an influx of less privileged Jewish immigrants from eastern Europe: signs began to be
posted, for example, excluding Jews from public swimming facilities.8
During the 1920s Canadian newspapers, both French and English, stigmatized
Jews as dangerous aliens insinuating themselves into positions of influence, while at the
same   time—inconsistently,   one   might   think—denouncing   them   as   “the   brains   of   the
Communist  movement.”9  “Gentiles  Only”  signs  were posted  in public  places—in  the
Toronto   Island   parks,   for   example.   And   antisemitic   propaganda   led,   predictably,   to
7

 In 1894 Alfred Dreyfus, an army captain of Jewish descent attached to the French General Staff, was 
convicted of treason for selling military secrets to Germany, and sentenced to solitary confinement in the 
penal colony of Devil’s Island. Although evidence that Dreyfus had been framed surfaced by 1896, he was 
not exonerated until 1906, and as Hannah Arendt remarked, the political implications of the Dreyfus Affair 
continued to resonate even after the Second World War. See Arendt, Antisemitism: Part One of The 
Origins of Totalitarianism (New York: Harcourt, Brace & World, 1968). 
8
 Stephen Speisman, “Antisemitism in Ontario: The Twentieth Century,” in Davies, ed., Antisemitism in 
Canada, pp. 114, 116. 
9
 Speisman, p. 117. The revolutionary Socialist Party of Canada was founded in British Columbia in 1904, 
and the syndicalist One Big Union in Calgary in 1919; the Communist Party of Canada was founded in 
Guelph, Ontario in 1921. The inconsistency noted by Speisman was identified by Jean­Paul Sartre as a 
standard component of antisemitism: “We are told in almost the same breath that behind the Jew lurks 
international capitalism and the imperialism of the trusts and the munitions makers, and that he is the front 
man for piratical Bolshevism with a knife between its teeth. There is no embarrassment or hesitation about 
imputing responsibility for communism to Jewish bankers, whom it would horrify, or responsibility for 
capitalist imperialism to the wretched Jews who crowd the rue des Rosiers. But everything is made clear if 
we renounce any expectation from the Jew of a course of conduct that is reasonable and in conformity with 
his interests, if, instead, we discern in him a metaphysical principle that drives him to do evil under all 
circumstances, even though he thereby destroy himself. This principle, one may suspect, is magical.” 
Sartre, Anti­Semite and Jew, trans. George J. Becker (New York: Schocken Books, 1965), pp. 38­39. 

6
antisemitic outrages. 
In 1933, Canadian Jews were traumatized by two events, again in Toronto: Jewish
bathers   at   the   Balmy   Beach   waterfront   park   were   attacked   by   youths   brandishing
swastikas; and a baseball game at Christie Pits between a largely Jewish and an Anglo­
Saxon team devolved, after the intervention of gangs carrying swastikas and shouting
Nazi slogans, into street­fighting that went on for some six hours. 
Radical   antisemitism   in   Québec   found   expression   in   Adrien   Arcand’s   Parti
National Social Chrétien,  a clerico­fascist Nazi knock­off that in 1937 established an
Ontario wing, the National Social Christian Party. In one of his poems of this period, the
great Montréal poet Abraham Moses Klein mocked Arcand as a bumbler who, in trying
to formulate a party manifesto, couldn’t get beyond the first sentence: “À bas les maudits
Juifs!”10 
But   while   parties   like   Arcand’s   National­Social­Christians   or   the   equally
antisemitic Nationalist Party of Canada, founded in Winnipeg by William [150] Whitaker
and A. F. Hart Parker, could appropriately be described as fringe formations, their central
doctrine had become mainstream. Most Canadians no doubt disapproved of the arson
attack, during a Sabbath service, that destroyed a Montréal­area synagogue in the summer
of 1937. And yet signs reading “No Jews or Dogs Allowed” appear to have been widely
tolerated,  as  were politer  versions  of the  same message  like  the notice  posted  at the
entrance   to   St.   Andrews   Golf   Club   in   Toronto:   “After   Sunday,   June   20   [1937],   this
course will be restricted to Gentiles only.  Please do not question this policy.”11 
The dominant ideologies in English­ and French­speaking Canada—Anglo­Saxon
and Québécois nativism, permeated in both cases by antisemitism—made it easy for the
top federal bureaucrat responsible for immigration in Mackenzie King’s government, the
10

 The Klein poem is “Hormisdas Arcand,” from The Rocking Chair (Toronto: Ryerson, 1948). Sartre 
proposed an explanation for the parallel inability or refusal of French antisemites to formulate coherent 
political platforms: “Anti­Semitic associations do not wish to invent anything; they refuse to assume 
responsibility; they would be horrified at setting themselves up as a certain fraction of French opinion, for 
then they would have to draw up a program and seek legal means of action. They prefer to represent 
themselves as expressing in all purity, in all passivity, the sentiments of the real country in its indivisible 
state.” Sartre, Anti­Semite and Jew, p. 32. 
11
 James W. St. G. Walker, “Race,” Rights and the Law in the Supreme Court of Canada: Historical Case 
Studies (Waterloo: The Osgoode Society for Canadian Legal History and Wilfrid Laurier University Press, 
1997), p. 186. 

7
infamous Frederick Blair, to enforce a policy of excluding Jewish immigrants. The most
notorious consequence of this was the refusal of landing rights in May 1939 to the MV
St. Louis, a ship carrying over 900 Jewish refugees from Hamburg. Refused also by Cuba
and   the   US,   the   St.   Louis   was   obliged   to   sail   back   across   the   Atlantic;   and   a   large
proportion of its passengers, who had agonizingly been within sight of a safe haven, were
returned to countries in western Europe which were overrun by the German Wehrmacht a
year  later,   in  the  blitzkrieg  attack  of  May 1940;  more  than  250  of them  died   in the
Holocaust.12 
Between 1933 and 1939, Canada accepted only some 4,000 of the 800,000 Jewish
refugees   who   escaped   from   countries   controlled   by   the   Nazis.   Australia,   by   way   of
comparison,   accepted   15,000, Britain   70,000, and  the  U.S. 200,000.  In proportion  to
population sizes, Canada accepted only about one­fifth as many Jewish refugees as these
other countries. 
The antisemitism of the majority of Canadians did not go unchallenged. Clerico­
fascistic reaction, antisemitism, and the political conservatism that tolerated both,13 were
vigorously opposed in Québec by groups like the writers who founded the liberal­catholic
journal  La Relève  in 1934 (Robert Charbonneau and Claude Hurtubise, together with
Jean Le Moyne, Robert Élie, and the poet Hector de Saint­Denys­Garneau), and later
Cité Libre in 1950 (Pierre Elliott Trudeau, Gérard Pelletier, and others); 14 and in English
Canada by activists and writers on the left, among them the socialists, progressives and
“social   gospel”   Christians   who   in   1932   launched   the   Co­operative   Commonwealth
Federation (CCF), a dilute form of whose democratic socialism survives in today’s New
Democratic   Party.   Liberal   Senator   Cairine   Wilson,   Canada’s   first   woman   senator,
intervened persistently on behalf of Jewish refugees; and after 1940 especially, some of
12

 See Sarah A. Ogilvie and Scott Miller, Refuge Denied: The St. Louis Passengers and the Holocaust 
(Madison: University of Wisconsin Press, 2006), pp. 174­75. 
13
 On occasion the relationship may have extended to covert support: it has been charged that Arcand 
received covert funding for his antisemitic newspapers from R. B. Bennett, Conservative Prime Minister 
from 1930 to 1935; see Lester, Le livre noir du Canada anglais, vol. 1, pp. 255­60. 
14
 During the period of the Nazi occupation of France, La Relève’s associated publishing house, Éditions de
l’Arbre, published pamphlets for the French Resistance that were smuggled into occupied and Vichy 
France. An interest in the “personalist” philosophy of Jacques Maritain and Emmanuel Mounier, shared by 
writers in the La Relève and Cité Libre groups, provides a link to progressive Catholics in English Canada, 
notably the novelist Morley Callaghan. 

8
the   Canadian   churches   made   forceful   efforts   to   alert   Canadians   to   the   horrors   being
perpetrated by the Nazis against the Jews of Europe.15 
However, an appalling level of antisemitism remained widespread. By late 1942,
information about Nazi exterminationist policies was generally available. Nonetheless, a
mid­1943 Gallup poll that asked Canadians to list the most [151] undesirable potential
immigrants to this country found Jews in third place, after only Japanese and Germans. In
1946—by which time detailed accounts of Auschwitz and other Nazi death camps had
been public for well over a year—the same poll was repeated. This time,  Jews were
advanced   to   second   place:   only   the   Japanese   were   regarded   as   more   undesirable
immigrants.16 
*   *   *   *
During   the   post­war   period,   the   institutional   structures   buttressing   Canadian
antisemitism were gradually disassembled. Immigration restrictions were relaxed (though
not until  1948!); this, following the  King government’s  shameful  denial of access  to
refugees   from   Nazism,   led   to   the   interesting   result   that   Canada’s   Jewish   community
contains a higher proportion of Holocaust survivors and their descendants than is the case
in the U.S. 
Ontario had begun dismantling other institutional supports of antisemitism with
the  Racial Discrimination Act  of 1944, which banned the posting of signs excluding a
particular religious or social group. During the 1950s, the practice of writing “restrictive
covenants” into property deeds in order to prevent Jews or other “undesirables” from
purchasing houses or cottages  in particular areas or neighbourhoods was successfully
challenged in the courts.17 
However, other no less intolerable practices remained in place until at least the
15

 See Alan Davies and Marilyn Nefsky, How Silent Were the Churches? (Waterloo: Wilfrid Laurier 
University Press, 1997). 
16
 Walker, “Race,” Rights and the Law, p. 190; Gerald Tulchinsky, Canada’s Jews: A People’s Journey 
(Toronto: University of Toronto Press, 2008), pp. 402­03. 
17
 See Walker, “Noble and Wolf vs. Alley,” in “Race,” Rights and the Law.  

9
early   1960s.   McGill   University   limited   Jewish  admissions   to   10%;   the   University   of
Toronto   required   higher   entrance   grades   from   Jews   than   from   other   applicants;   and
Mount Sinai Hospital, in operation by the late 1950s, was denied status as a University of
Toronto teaching hospital until 1962.18 
In   other   respects   as   well,   antisemitism   remained   endemic.   For  example,   Jews
were not admitted  as members  of Toronto’s  Granite  Club, or of the Royal  Canadian
Yacht Club. Another club on the Toronto islands, the Queen City Yacht Club, or QCYC,
was formed in part by people excluded from, or disgusted with, the RCYC. The children
of RCYC members, some of whom I knew, called it the JewCYC. And until the 1970s,
the children of gentiles were discouraged by some of their high­school teachers from
entering University College (UC) at the University of Toronto—Jew College, Jew C, or
Jew U, as some people called it. 
Jewish­Canadian   writers   played   a   considerable   role   in   the   delegitimizing   of
antisemitism   in   this   country.   By  the   late   1960s   no­one   with   any  interest   in   English­
Canadian culture could ignore the fact that A. M. Klein was generally acknowledged as
the finest English­language poet Canada had produced, and Irving Layton as his most
eloquent and forceful successor; or that Mordecai Richler, Adele Wiseman and Leonard
Cohen stood high in any list of the country’s most talented novelists. (Cohen was also of
course   a   popular   poet   and   singer­songwriter   whose   early   books   and   albums   laid   the
foundation   of   his   huge   present­day   international   reputation.)   Other   Jewish­Canadian
writers, [152] among them the poets Eli Mandel and Miriam Waddington and the novelist
Matt Cohen, added to a growing recognition,  in a period obsessed with questions of
national identity, that Canada’s Jewish community had made a contribution out of all
proportion to its size to our cultural maturation and self­definition. 
Few  Canadians   who  came  to  adulthood   during  the  1960s   can  have  altogether
avoided contact with a residual and still vicious anti­Semitism—though since that decade,
the antisemitism that was once mainstream in Canada has retreated to the margins of
society.   Those   who   now   give   public   voice   to   this   despicable   prejudice—most   often,
people associated with fringe racist and neo­Nazi organizations—expose themselves both
18

 Tulchinsky, Canada’s Jews, p. 415. 

10
to public contempt and to the possibility of criminal prosecution under Canada’s hate­
crime   laws.   But   marginal   though   their   opinions   may   now   be,   the   cowardly   acts   of
antisemites—ranging from slurs, vandalism, desecration of cemeteries and synagogues,
to physical assaults—retain their power to hurt.19
    
*   *   *   *
Looking back over more than forty years, I am astonished to recall how casually
my contemporaries bandied about terms of racist—including antisemitic—abuse.20 
My own parents were not free from racist attitudes: as a small boy in the 1950s, I
was discouraged from playing with Luigi and Savino, the sons of our Sicilian next­door
neighbours. (While the prejudice in this case may been as much a matter of social class as
of ethnicity, there is no doubt that attitudes to southern Europeans in 1950s Toronto were
strongly tinged with racism.) 
However, racially abusive language was forbidden in our home. For my mother,
any sneering at the people who had given us Mendelssohn, Heine, and Heifetz was out of
the   question;   my   father,   more   simply,   taught   us   that   to   speak   slightingly   of   people
disadvantaged in fact or merely by common opinion was dishonourable. 
But on one occasion, in 1962, I remember antisemitism coming close to home. In
that   year   Shakespeare’s  The   Merchant   of   Venice  was   part   of   the   Grade   9   English
19

 Valuable studies of residual antisemitism in Canada include Stanley R. Barrett, Is God a Racist? The 
Right Wing in Canada (Toronto: University of Toronto Press, 1987); Warren Kinsella, Web of Hate: Inside
Canada’s Far Right Networks (Toronto: Harper Collins, 1994); L. W. Sumner, The Hateful and the 
Obscene: Studies in the Limits of Free Expression (Toronto: University of Toronto Press, 2004); Richard 
Warman, “Hate on the Internet, i. The Canadian Scene,” in 2005 Audit of Antisemitic Incidents (Toronto: 
League for Human Rights of B’nai Brith Canada, 2006), pp. 8­19; and Mary Gusella et al., Hate on the Net
/ La haine sur Internet, CITC: Canadian Issues / Thèmes Canadiens (Spring 2006), http://www.chrc­
ccdp.ca/pdf/HateOnInternet_bil.pdf. See also Barbara Perry, Reading Hate: Hate Crime Research and 
Scholarship in Canada (University of Ontario Institute of Technology, 2006), 
http://www.criminologyandjustice.uoit.ca/hatecrime/index.html. 
20
 Terms of racial and ethnic abuse aimed at francophone Canadians, as well as Canadians of Jewish, 
Chinese, Italian, Polish, Luso­Hispanic, Greek, and First Nations descent were part of the everyday 
discourse of Toronto’s not­so­innocent schoolchildren, who also knew racist epithets for blacks and South 
Asians, even though substantial immigration from South Asia and the Caribbean was still in the future. In 
addition, ‘comic’ books set in World War Two and the Korean War taught us to side with stubble­bearded 
American heroes like Sergeant Rock against the evil machinations of square­headed Germans, Japanese 
with wire­rimmed glasses and bad teeth, and human waves of ‘Red’ Chinese. 

11
curriculum.   In   my   class   it   was   badly   taught,   with   no   attempt   to   undo   the   play’s
antisemitic stereotyping. (The Merchant  is on balance antisemitic, even though A. M.
Klein took the title of a wartime book of poems, Hath Not A Jew, from the opening words
of one of its most famous speeches.) A classmate, emboldened perhaps by Antonio’s
vicious abuse of Shylock or by Graziano’s vile jeering in the trial scene, developed a
brief habit of calling me a dirty red­headed Jew.21 The words were less shocking than the
fact that they were spoken more than once in the presence of responsible adults, who
benignly ignored them. Though neither Jewish nor particularly red­haired, I was scruffy;
when I encountered my young friend away from adult company, he became a bloody­
nosed Anglo­Saxon. 
[153] It struck me at the time that, as Presbyterians, my family had gone some
small distance toward being Jewish: most of the Bible readings in Calvin Presbyterian
Church each Sunday seemed to be from the Old Testament. And indeed our church, led
by the Reverend Donald Herron, was engaged in inter­faith ecumenical dialogues with
Rabbi Gunther Plaut’s Holy Blossom Temple. As an elder of the church, though a very
casual Christian, my father took part in these discussions. He professed himself intrigued
by the tendency, as he claimed, for the Jews to have Presbyterian names like McGregor, 22
and the Presbyterians Jewish names like Keefer. 
Some fifteen years later, my father was delighted to hear of an encounter I had in
an antiquarian bookstore in England. When I wrote a cheque to pay for my purchases, the
bookseller brusquely informed me that I had misspelled my name. 
His name was Kieffer—the spelling my family had used until the late 18th century.
His family, originally from Strasbourg, had emigrated to England in 1850. My ancestors
left Strasbourg in the 1730s for New Jersey—from which they were driven to Upper
Canada   after   my   quadruple­great   grandfather   died   in   the   late   1770s   defending   Long
21

 Why “red­headed”? There may have been a note in our edition of the play alluding to an early stage 
tradition of playing Shylock in a red wig. 
22
 I doubt there were any actual McGregors in Rabbi Plaut’s congregation. My father’s comment was, I 
would guess, a joke based on the fact that McGregor’s Happy Foot Health Socks were (and still are) 
manufactured and marketed by a Toronto garment firm owned by one of the city’s prominent Jewish 
families. His opposite numbers in the inter­faith dialogues may well have included a member of that 
family. 

12
Island from George Washington’s army: the victorious rebels told his widow she would
have to pack up and leave her farm near Paulinskill  as soon as her elder son turned
sixteen. 
“And so you know,” the rude Mr. Kieffer said, “that we’re Jewish?” 
Were some Strasbourg Kieffers (the bookseller’s family among them) Jews, and
other Strasbourg Kieffers gentiles?  It seems unlikely. 
Several years previously, one of my brothers, in Strasbourg on business, took time
out  to search through  baptismal  registers  for evidence  of the  family’s  pre­emigration
history. He found nothing. 
Perhaps he had been looking in the wrong place.23 
*   *   *   *  
The full story, of course, must include some further elements. As Yves Engler has
noted,   Canadians   played   a   decisive   role   in   United   Nations   committees   charged   with
planning the future of Palestine once Britain relinquished its mandate in 1948. Lester B.
Pearson,   then   under­secretary   of   state   for   External   Affairs,   chaired   the   U.N.   First
Committee   on   Palestine,   which   in   May   1947   established   the   United   Nations   Special
Committee on Palestine (UNSCOP), whose majority report proposing the partition of
Palestine into a Jewish and an Arab state was written by Canadian Supreme Court Justice
23

 May 2011: this anecdote requires correction. My brother informs me that I misunderstood the nature of 
his research in Strasbourg: he was indeed disappointed in a search for documentary traces of our 
ancestors, but he did not look in the baptismal registers. Several days of my own research in Strasbourg in 
the spring of 2011 did include work with baptismal registers in the municipal archives. The oldest 
surviving register is from a parish in the centre of the city which includes the street (the Rue des Tonneliers
or Kiefergass) where the guild of barrel­makers had their guild­hall; the earliest entries in this register are
from the 1540s. In the 1540s and 1550s the name Kiefer (meaning “barrel­maker” in the Strasbourg 
dialect of German, an analogue to the name Cooper in English) appears quite frequently in this register, 
both as a craft identification (with entries like “Hans, ein Kiefer von Kolmar”) and as a family name. This 
spelling is preserved by some families (notably that of the painter Anselm Kiefer); the double­f spelling 
may have emerged in later centuries to differentiate the name from the Hochdeutsch word “Kiefer” 
(meaning pine tree). In late­medieval Strasbourg Jews were barred from membership in craft guilds: 
apparently, then, Jews could not be Kiefers. But was there a point at which this antisemitic rule was 
relaxed? Or could some Jews have become Kiefers by concealing their religious identity, in the manner of 
the marranos in Spain? Such Kiefers or Kieffers or Keefers, if not exactly Jews, might be described (to 
borrow a Woody Allen joke) as Jew­ish.  

13
Ivan C. Rand.24  According to David Horowitz, first governor of the Bank of Israel and
first director­general of Israel’s ministry of finance, Pearson was a “dynamic force and
pathfinder”:
His   influence,   as   one   of   the   foremost   figures   at   the   U.N.,   was
tremendous. It may be said that Canada more than any other [154]
country played a decisive part in all stages of the UNO discussions of
Palestine.  The activities  at Lake Success of Lester Pearson and his
fellow   delegates   were   a   fitting   climax   to   Justice   Rand’s   beneficent
work on UNSCOP.25     
The Canadian government’s position did not stem from any sudden reversal of
antisemitic attitudes. On the contrary, Canadian antisemitism aligned itself with Zionist
goals, for as Irving Abella  and Harold Troper have shown, there was a very distinct
awareness both in governing circles and among the general public that Jewish displaced
persons   who   could   be   re­directed   to   Palestine   would   not   be   queuing   up   to   get   into
Canada.26  Geopolitical   reasons   appear   to   have   been   equally   important:   officials   in
Canada’s Department of External Affairs shared Washington’s interest in establishing
“an   independent,   progressive   Jewish   state   in   the   Eastern   Mediterranean   with   close
economic  and cultural ties  with the West generally  and in particular with the United
States.”27 
To these factors one might add a deep­seated racism that led educated Canadians,
whatever degree of scorn they might feel for Jews, to regard Arabs with a deeper and
more settled contempt. 
Jews might be ineradicably other, but for gentiles whose significant traffic with
them was often primarily through the mediations of fiction, that otherness was in some
24

 Yves Engler, The Black Book of Canadian Foreign Policy (Vancouver and Black Point, NS: 
RED/Fernwood Publishing, 2009), pp. 54­55. This and the following paragraph are indebted to Engler’s 
analysis.  
25
 Tareq Y. Ismael, Canadian­Arab Relations: Policy and Perspectives (Jerusalem: Jerusalem International 
Publishing House, 1984), p. 62; quoted by Engler, The Black Book of Canadian Foreign Policy, p. 55. 
26
 See Irving Abella and Harold Troper, None Is Too Many: Canada and the Jews of Europe, 1933­1948 
(1982; rpt. Toronto: Key Porter Books, 2000), p. 278; quoted by Engler, The Black Book, pp. 56­57. 
27
 David Taras and David H. Goldberg, The Domestic Battleground: Canada and the Arab­Israeli Conflict 
(Kingston: McGill­Queen’s University Press, 1989), pp. 31, 137; quoted by Engler, The Black Book, p. 57. 

14
sense domesticated or familiar. Consider, by way of examples, the forms of mitigated
otherness that occur in well­known texts that many educated Anglo­Canadians  of the
postwar period would have read.28 
Fagin,   in   Charles   Dickens’   novel  Oliver   Twist,   is   a   grotesque   stereotype   of
cringing Semitic criminality. But he is more to be pitied than feared, and occupies  a
recognizable place within London’s underworld economy. Svengali, an equally grotesque
Jewish villain who figures in George du Maurier’s 1890s best­seller Trilby, has the minor
virtue of being a brilliant interpreter of European classical music. 29 And even Bleistein, in
T.   S.   Eliot’s   blatantly   antisemitic   poem   “Burbank   with   a   Baedeker,   Bleistein   with   a
Cigar,” is intimately engaged in the social realities the poet is satirizing. Jews might be
caricatured and despised, but they were part of the social imaginary—and available also
to be idealized,  like the saintly Mr. Riah in Dickens’  Our Mutual Friend,30  or, more
powerfully,   the   convincingly   noble   protagonist   of   George   Eliot’s   philosemitic   novel
Daniel Deronda.31 
 The next several paragraphs do not rest upon any assumption that the literary texts I mention directly 

28

influenced such figures as Lester Pearson and Ivan Rand; they do presuppose that Benedict Anderson is 
correct in describing nations as “imagined communities” (see Imagined Communities: Reflections on the 
Origin and Spread of Nationalism [1983; revised edition London: Verso, 1991), and that to imagine the 
inherent limits of such a community involves imagining its internal and external others. Members of a 
Canadian governing class engaging in issues of international politics do so within the framework of a social
imaginary, a narrative construct to which widely disseminated fictions contribute through their “power to 
narrate, or to block other narratives from forming and emerging” (Edward Said, Culture and Imperialism 
[1993; rpt. New York: Vintage, 1994], p. xiii). 
29
 Du Maurier’s Trilby (New York: Harper and Brothers, 1894), appears to have been one significant 
conduit through which attitudes and tropes of late nineteenth­century continental antisemitism entered the 
English­speaking world. The book was widely available during the immediate postwar period: between 
1941 and 1948 it was published by six different publishers in eight editions and reprints, with four separate 
editions appearing in 1947. 
30
 This portrayal was Dickens’ deliberate attempt to reverse the antisemitic stereotyping of Oliver Twist. A 
half­century after Our Mutual Friend was published in 1864­65, T. S. Eliot would write, in “Burbank with 
a Baedeker, Bleistein with a Cigar” (from Poems [1920]), “On the Rialto once. / The rats are underneath 
the piles. / The Jew is underneath the lot” (The Complete Poems and Plays of T. S. Eliot [London: Faber 
and Faber, 1969], p. 41). But in Our Mutual Friend Mr. Riah, who also provides a quiet refuge for the 
distressed heroine Lizzie Hexam, quits his morally intolerable work as the front man in a money­lending 
business that is actually run by a crooked English gentleman, ‘Fascination’ Fledgeby: underneath the good 
Jew, in this novel, is the rat­like Englishman. 
31
 Daniel Deronda was very frequently reprinted during the quarter­century following its first publication 
in 1876, and is currently available in mass­market paperbacks from five major publishers. Between the 
early 1920s and the early 1960s, however, it was much less frequently reprinted: although some undated 
cheap reprints continued to appear, the only dated imprint of the book of which I am aware during this 
period was published in 1932. 

15
Prejudiced Littlewits of the postwar period might entertain themselves with the
quizzical clerihew: “How odd / Of God / To choose / The Jews”—but they could hardly
avoid knowing that there existed a strong rejoinder in the same whimsical verse form:
“Not odd / Of God: / The Goyim / Annoy’im.” 32 And Canadian gentiles of the time who
would recoil at the thought of any of their offspring marrying a Jew might feel a grudging
respect for the fact that most Jewish families would have been equally horrified by the
prospect. 
Arabs   and   Middle   Eastern   Muslims,   however,   were   regarded   as   more   [155]
radically other.33 Canadians might know them, from one of the most popular fictions of
John Buchan—the imperialist ideologue, novelist, intelligence officer, popular historian
and MP who ended his career as Lord Tweedsmuir, Canada’s Governor­General from
1935 to 1940—as ululating half­savages, exotic and bizarre, and as the endlessly gullible
objects of imperial geopolitical manipulations.34  Or, if they had read T. E. Lawrence’s
best­selling Revolt in the Desert, or the full­length book, Seven Pillars of Wisdom, from
which   it   was   abridged,35  they   would   know   of   Arabs,   from   Lawrence   of   Arabia’s
descriptions of Bedouin warriors like the Howeitat war chief Auda abu Tayi, as more
fully barbaric and more completely manipulable—but as noble savages, with many of the
qualities of Homeric heroes. In a passage he later admitted was pure invention, Lawrence
 The first of these is attributed to William Norman Ewer, a prominent left­wing English journalist from 
the 1920s until the 1950s; the second to the American humourist Leo Rosten. 
33
 The classic study of the radical othering of Muslims and Arabs in the western European social imaginary
—in scholarship, historiography, fiction and political discourse—is Edward Said, Orientalism (New York: 
Vintage, 1979). 
34
 See John Buchan, Greenmantle (London: Thomas Nelson and Sons, 1916). During the 1940s at least 
twenty­three editions and reprints of this novel were published by five different publishers. A central motif 
of this racist and antisemitic First World War spy thriller is Buchan’s claim that Englishmen and Scots 
have a distinctive racial capacity to insinuate themselves through imaginative projection into the cultures 
and belief systems of other peoples. Buchan’s protagonist, Dick Hannay, successively impersonates a 
South African Boer, a German intelligence agent, and an American civil engineer; and Sandy Arbuthnot, an
orientalist and proto­T. E. Lawrence, vanishes into the bazaars of the Middle East, emerging as the leader 
of a mystical Muslim secret society who becomes Greenmantle, the longed­for prophet of a movement of 
apocalyptic purification within Islam. 
35
 T. E. Lawrence, Revolt in the Desert (London: Jonathan Cape, and New York: George H. Doran, 1927); 
and Seven Pillars of Wisdom: A Triumph (Private edition, 1926; New York: George H. Doran, 1935). 
Revolt appeared in editions and multiple reprints from five publishers in 1927; by the end of the 1940s, 
Seven Pillars (a large­format and more expensive book) had appeared in fourteen distinct public editions 
and reprints from five publishers. 
32

16
reported that Prince Faisal, the physically slight military leader of the Arab revolt against
the Ottoman Empire, had collapsed in battle­frenzy, foaming at the mouth, and had to be
carried   from   the   battlefield.   Auda,   more   fully   Homeric,   delights   in   epic   self­
dramatization,  and  although   he is   murderously  efficient  in  his   berserker  heroism,   his
Howeitat tribe has been depleted by his insatiable thirst for brigandage and war. 
Why would Canadian leaders whose understanding of the Middle East had to any
degree been conditioned by fictions of this kind want to concede democratic rights to
such   people—whether   to   the   teeming   urban   populations   through   whom   Buchan’s
orientalist passes, or the Palestinian and Syrian peasants whom Lawrence occasionally
describes, and the Bedouins whom he represents as resolutely simple­minded?36 
Did it perhaps occur to Canadian diplomats to think that the settlement history of
North   America   tells   us   what   happens   when   Europeans   (even   partially   ‘othered’
Europeans) set their hearts on land that happens already to be occupied by noble, or
ignoble, savages—such as those indigenous people whom Duncan Campbell Scott, poet
and Deputy Superintendent of the Department of Indian Affairs, had unsympathetically
called “a weird and waning race […] ready to break out at any moment in savage dances;
in wild and desperate orgies”?37 
Yves Engler observes that Canadian support for a partition plan opposed by all
Arab   states   and   organizations   was   not   based   on   any   concern   for   democracy:   the
UNSCOP plan gave more than half of Palestine to the proposed Jewish state despite the
fact that, as Ilan Pappe remarks, Jews made up only one­third of the total population and
owned   just   six   percent   of   Palestine,   and   even   within   the   areas   assigned   to   them   by
UNSCOP Jews “owned only eleven percent of the land, and were the minority in every
district.”38 
36

 Lawrence tells of performing for the Howeitat, at one of their communal feasts, a parody of Auda’s mode
of epic narration. His audience took some time to get the joke: Lawrence wants us to believe that they had 
never previously imagined the possibility of parodic discourse. Fictive elements abound in Lawrence’s 
memoir: he took credit, for example, for the capture of Aqaba, a feat planned and carried out by Auda and 
other Arab leaders (with Lawrence in attendance as an observer). 
37
 Quoted by Ronald Wright, Stolen Continents: 500 Years of Conquest and Resistance in the Americas 
(1992; rpt. New York: Houghton Mifflin, 2005), p. 321. The first phrase occurs in Scott’s sonnet “The 
Onondaga Madonna.” 
38
 Ilan Pappe, The Ethnic Cleansing of Palestine (Oxford: One World Publications, 2006), p. 34; quoted by 
Engler, The Black Book, pp. 55­56. 

17
Engler   quotes   Elizabeth   McCallum,   the   Department   of   External   Affairs’   only
Middle East expert, and a dissenter from government policy, who claimed that Ottawa
supported partition “because we didn’t give two hoots for democracy.” 39 He remarks as
well that “The Canadian­backed U.N. partition contributed to the forced displacement of
700,000­900,000 Palestinians”—[156] because it “put the fate of more than a million
Palestinians” who lived in the territories assigned to the proposed Jewish state “into the
hands of a Zionist movement” that, since the 1930s, had “openly discussed transferring
the Arab population.”40 
*   *   *   *
In recent  decades,  Canada has established an international  reputation  as being
reliably, even exaggeratedly supportive of Israel.41 
In 1982, for example, Canada joined Israel, the United States, and Costa Rica in
voting against a U.N. General Assembly motion calling for Israeli withdrawal from the
Palestinian territories occupied since 1967 and the creation of an independent Palestinian
state.  In 1987, Canada was  the  only country at the Québec Francophonie  Summit  to
oppose a resolution calling for Palestinian self­determination. 
The   Canada­Israel   Free   Trade   Agreement   of   1997   accepts   Israel’s   economic
boundaries   as   incorporating   Gaza   and   the   West   Bank   (in   contrast   to   the   European
Union’s   trade   agreement,   which   makes   a   point   of   excluding   the   territories   illegally
occupied by Israel). Moreover, Canada has contributed directly to the infrastructure of the
occupation:   for   example,   it   was   reported   in   1998   that   the   Canadian   Highways
Infrastructure Corporation headed a consortium building a $3 billion highway designated
for   the   sole   use   of   Jewish   settlers,   and   forbidden   to   the   Palestinians   whose   land   it
traverses. 
39

 McCallum is quoted by Eliezer Tauber, Personal Policy Making: Canada’s Role in the Adoption of the 
Palestine Partition Resolution (Westport, CT: Greenwood Press, 2002), p. 94; quoted in turn by Engler, 
The Black Book, p. 56.  
40
 Engler, The Black Book, p. 57. For evidence of clearly enunciated Zionist intentions, he cites Pappe, The 
Ethnic Cleansing of Palestine, pp. 8, 29­38. 
41
 The following examples are drawn from Engler, The Black Book, pp. 59­63. 

18
In   January   2008,   Canada   was   the   only   member   of   the   UN   Human   Rights
Committee that opposed a resolution calling for urgent international action to end Israel’s
economic blockade of Gaza (which Canada had been the first country to join in 2006).
Shortly   afterward,   Canada   signed   an   agreement   with   Israel   to   cooperate   in   “border
management   and   security.”   Linda   McQuaig   very   pertinently   asked:   “Does   this   mean
Israel will become involved with intelligence gathering about Canadian Muslims or other
Canadians   supporting  Palestinian  rights?  Does   it  mean  Canada  will  help   Israel   in its
military operations in the West Bank or Gaza?”42  
During Israel’s attack on Gaza in December 2008­January 2009, Canada was the
only member of the U.N. Human Rights Committee that voted in support of Israel’s
actions. 
*   *   *   *
The present situation of Canadian Jews seems, in one respect at least, strangely
paradoxical.   Franklin   Bialystok   has   observed   that   during   the   1970s   a   generation   of
Canadian Jews who were born during and after the Second World War, and who grew up
without   “the   traditional   neighbourhoods,   secular   organizations,   or   Yiddish”   that   had
given their parents and grandparents links to a community and a communal past, felt
rootless: 
[157]   For   some,   re­establishing   the   connection   lay   in   a   return   to
religious   observance.   For   others,   it   meant   becoming   involved   in
Jewish causes. In the post­1967 period, these causes included support
for Israel, opposition to anti­Jewish policies in the Soviet bloc, and
combatting antisemitism. In combination, they created the perception,
whether real or imagined, that Jews were vulnerable. It was not a long
stretch   to   reach   back   three   decades   in   order   to   understand   that
42

 Linda McQuaig, “Media cheerleaders miss story: The US has succeeded in getting Canada to take the 
lead in an unpopular counterinsurgency war in Afghanistan,” Toronto Star (8 April 2008); available online 
at http://www.lindamcquaig.com/Columns/ViewColumn.cfm?REF=68; quoted by Engler, The Black Book, 
p. 60. 

19
vulnerability might lead to extinction.43 
That sense of vulnerability may also have arisen out of direct personal experience,
in childhood, of antisemitic bullying, together with the feelings of betrayal prompted by
recognition that the adult authorities responsible for preventing such behaviour may have
quietly encouraged it. 
But   is   it   not   somewhat   surprising,   one­third   of   a   century   later,   after   decades
during which the casual brutality of antisemitic jeering has been receding from common
experience, and during which Canadian government attitudes towards Israel have been
everything   the   most   ardent   Zionist   could   hope   for,   that   much   the   same   sense   of
vulnerability   appears   to   persist—particularly   among   those  who   are   most  passionately
supportive of Israeli government policies? 
It is my impression that those Canadian Jews whose fundamental commitment is
to   universal   ethical   principles   of   human   rights   and   solidarity   with   the   oppressed—a
commitment which makes them forceful critics of Israeli policies, and often as well of
those founding principles of Israel which define it as a state in which non­Jews are at best
second­class citizens—fear other things than antisemitism. 
They fear, as I do, the increasing concentration of media ownership in Canada and
elsewhere, and a corresponding rise in public mendacity; they fear, as I do, the continuing
decline of democratic institutions and democratic governance here and elsewhere (most
especially   in   the   United   States   and   Israel).   They   fear   the   consequences,   in   terms   of
ongoing resource wars and growing domestic authoritarianism, of hydrocarbon energy
depletion; they fear that the state of Israel may play a large part in provoking such wars.
They fear, as well, the immediate possibility of deepening economic crisis, and ensuing
social turmoil; and they fear the consequences of runaway global warming, which could
result   in   major   ecosystem   and   social   collapses.   But   although   some   quantitative   data
suggest that residual levels of antisemitism may be higher in Canada than in France or
Britain,44 these Jews are not, to the best of my knowledge, kept awake at night by fears of
43

 Franklin Bialystok, “‘Were things that bad?’ The Holocaust Enters Community Memory,” in Menkis and
Ravvin, eds., The Canadian Jewish Studies Reader, p. 287. 
44
 The figures published by the League for Human Rights of B’nai Brith Canada in its annual Audit of 
Antisemitic Incidents are analyzed in the next chapter. 

20
an impending repetition of the Holocaust. 
Why should pro­Israel or Zionist Jews feel more anxious in this regard? Might it
be because the Zionist ideology of an in­gathering of Jews to an ‘ancestral homeland’ 45
risks losing its persuasiveness unless the diasporic condition appears to be one in which
Jews are perpetually vulnerable to [158] irrational fits of loathing and persecution on the
part   of   gentiles?   Or   could   it   be   because   assertions   of   extreme   vulnerability   make   it
possible   to   re­define   Israeli   aggressions   as   defensive   actions,   necessary   for   the
preservation of a people facing constant threats to their continued existence? 
*   *   *   *
What   might   we   conclude   from   even   such   an   elliptical   account   of   Canadian
antisemitism as the foregoing? 
It may give some insight into the sensitivities of Canadian Jews to any suggestion
of a renewal of antisemitism, while also reminding us of Canada’s early and continuing
contributions to what remains an intractably oppressive situation in the Middle East—
whose  steady   worsening   over   the   past  four   decades   has   contributed,   many   observers
believe, to the perpetuation of antisemitic attitudes. 
It might also suggest that a parliamentary inquiry into antisemitism could have
contributed significantly, in the 1950s or 1960s,46 to bringing Canadians to a shame­faced
recognition of the degree to which in the first half of the twentieth century our public
45

 As Shlomo Sand observes in The Invention of the Jewish People, trans. Yael Lotan (London and New 
York: Verso, 2009), this is a concept fraught with ironies. Scholarly historians recognize the story that the 
Romans forced a large­scale exile of the Jews in the first and second centuries of the Common Era to be a 
myth—from which it follows, given that there is no evidence of other large­scale displacements of 
population, that present­day Palestinians are in large part the descendants of Biblical­era Jews. During the 
early centuries of the Common Era Judaism was a proselytizing religion, achieving mass conversions in 
parts of the Arabian peninsula, among the Berbers of North Africa, and among the Khazars of the northern 
Caucasus. Since North African Jews appear to have been included in the Muslim armies that conquered 
Spain in the early eighth century, and there is evidence that the early Jewish communities of eastern Europe
were formed by Khazars after the destruction of their kingdom in the tenth century, the biological 
connection of both Sephardic and Ashkenazi Jews to the ‘homeland’ is more tenuous than is commonly 
believed. 
46
 Such an Inquiry could have supplemented work like the Report to the Minister of Justice of the Special 
Committee on Hate Propaganda in Canada (Ottawa: Roger Duhamel, 1966). 

21
discourse and practices had become contaminated by a contemptible, incendiary, and, in
the last analysis, exterminationist prejudice. 
Forty years  later, in 2009­2010, it is far from clear  that  such a parliamentary
inquiry can have any honest function in a country whose government appears, in relation
to the Israel­Palestine conflict, to have abandoned any pretense of neutrality  and any
pretense of commitment to the principles of international law that ought to be our guide.