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toformldn gr'fca^lT

Via clula vegetal

V
^ CarO
tas

U,aan,maL

La membrana plasmtica
t i ncleo
Informacin grfica*

celular

reProduccin

J Organismos procariotas

Perc
que sur%
nes cien
vos que
fas s m t

-L o s w ru s

la velocidad de difusinqUemflUyenen
Test de comprensin

La primera clula
historia de la vida en la Tierra comenz en algn momento, //zce ozs/ 4(900 m/7/ofe 7//OS.
es instante originario, algo que era simple materia inorgnica, se combi
n de modo tal que dio paso a algo totalmente nuevo: materia viva. Cmo se dio este paso
trascendental sigue siendo un misterio que los bilogos y los qumicos todava no han podido revelar.
Era una poca en la que nuestro planeta era muy joven, los continentes recin se haban formado
(aunque eran distintos a los de ahora) y en la atmsfera no exista el oxgeno. En algn momento, y
gracias a la energa solar y a la falta de oxgeno, se formaron los primeros bloques qumicos, que
ms tarde se ensamblaran en molculas ms complejas: elADN (cido desoxirribonucleico), y el
ARN (cido ribonucleico), sustancias que tienen la increble habilidad de fabricar copias de s mis
mas a partir del medio circundante. Es poque las primeras cadenas de ADN
y ARN se replicaran con mltiples fa
llas, pero aquellas que lo hacan mejor
eran ms duraderas, perfeccionando
una y otra vez sus facultades de repli
carse, preparndose para el paso si
guiente: armar las primeras clulas
que, segn se cree, aparecieron en
charcos de agua poco profundos.
De alguna manera un da,
hace 4000 millones de aos, las
primeras clulas comenzaron a
flotar en una sopa qumica pri
mordial. Y compitieron por los
compuestos que utilizaban para so
brevivir y reproducirse. De ah en
ms, empezaron a funcionar los mecade la evolucin, aquellos que ex
plic brillantemente Charles Darwin, y
que permitieron la diversificacin y
transformacin de las formas de vida,
llegar a nosotros y a todos los dems
seres que nos rodean.

d
ninguna

lidad e s ;
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casualuL
surgido

Si el

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ira so( en
mecapie exvin, y

Pero hay un dato muy interesante


que surge de las ltimas investigacio
nes cientficas: todos los organismos vi
vos que existen ahora en el planeta, to
dos sin excepcin, desde la ms simple
de las bacterias hasta las enormes balle
nas azules, descienden de una sola clula.
Una y slo una. Y hay un motivo para
pensarlo: el cdigo gentico, que est ins
cripto en el ADN y que transmite los ras
gos hereditarios, es el mismo en todos los
seres vivos. Sin embargo, ese cdigo ge
ntico es totalmente arbitrario, es de
cir que no forzosamente deba ser
ese, ni que necesariamente las pri
meras clulas lo compartieran o que
lo tuvieran que adoptar por necesi
dades qumicas o vitales. No hay
ninguna posibilidad -o la posibi
lidad es tan remota que no se
puede tomar en cuenta- que, por
casualidad, el mismo cdigo haya
surgido en distintos lugares a la vez.
Si el cdigo gentico es el mismo en todos los organismos vivos, la nica explicacin
posible es que todos los organismos desciendan de una sola clula, que por alguna
razn, probablemente casual, se impuso a las dems. Esta clula pudo multiplicarse
ms rpidamente, diversificarse con ms eficacia y transmitir el cdigo a sus
descendientes. Una sola clula dio origen a todos los seres vivos del planeta,
nuestra verdadera tatarabuela originaria.

4a,
dems

Cul es la molcula clave en la historia de la vida? Qu caractersticas


tiene?
Les sorprende que todos los organismos vivos desciendan de una sola
clula? Por qu?
Muchas veces, al hablar de los orgenes de la vida, se menciona el caldo
primigenio. En qu consista este caldo?

c a p t u lo

7 La clula 1 0 9

Las clulas procariotas y eucariotas


Organismo
multicelular.

Todos los seres vivos estn formados por clulas. Algunos son

El A

unicelulares, es decir, estn constituidos por una sola clula, como

todos lo

las bacterias, los protistas, algunas algas y las leva

dos tipo

duras. Otros seres vivos estn formados por


muchas clulas, como los hongos, las plantas y los animales; son organismos mu-

%.

ijB85llite

o pluricelulares.
A pesar de las diferencias que existen entre las clulas, todas tienen ca-

f i f i * -g

ractersticas comunes:
Los paramecios son
organismos unicelulares.

poseen una membrana, que separa


el interior de la clula del medio externo;

\
jjjB jy jJ| ^ F

poseen m aterial gentico o hereditario;


poseen citoplasm a, donde se llevan

Bacterias vistas al MEB.

a cabo las distintas funciones celulares.


De acuerdo con su organizacin, se pueden diferenciar dos tipos
de clulas: procariotas y eucariotas.
La diferencia ms notoria entre los dos tipos celulares es que las

tenas

eucariotas poseen ncleo, ya que el material hereditario est separa


do del resto de la clula por una membrana doble. En cambio, la clu
las procariotas no tienen ncleo; el material gentico est disperso en
el citoplasma, en una zona llamada nucleoide, sin una envoltura
nuclear que lo contenga.
Otra

clulas p.
tersticas

'J l& c j'

Los microscopios
El conocimiento que se tiene en la
actualidad de las clulas se debe
al microscopio.
El microscopio ptico (MO) es el
que se usa habitualmente, y pue
de aumentar una imagen hasta
1000 veces su tamao real. Con l
se pueden observar las estructu
ras celulares de mayor tamao.
El microscopio electrnico de
transferencia (MET) es el nico
que permite ver todas las estructu
ras celulares, ya que aumenta la
imagen hasta 1 milln de veces.
El microscopio electrnico de
barrido (MEB) obtiene imgenes
tridimensionales de la superficie
de lo que se observa, con aumen
tos similares al MET, generalmen
te menores.

1 10 La clula

c a p t u lo 7

plastos.
Membrana

endoplas
Tanti

Ncleo

pacios o
Material gentico

las distin

branas in
Aden

Citoplasma

de flame
citoesqu
Clula del testculo de una
anguila de agua dulce, vista con
MET. Aumento: 3000 x
Bacteria Escherichia coli, vista
con MET. Aumento: 23.000 x
Clula procariota
(del griego, pro: antes, karyon: ncleo).
Todos los organismos que pertenecen
al reino Monera (arquibacterias y eubacterias) estn formados por clulas
procariotas. Estos seres vivos son los
ms sencillos que se conocen.

Clula eucariota
(del griego, e u : verdadero; karyon:
ncleo).
Los Protistas (protozoos y algas uni
celulares), los Hongos, las Plantas y
los Animales estn constituidos por
clulas de tipo eucariota. En general,
el tamao de estas clulas es mucho
mayor que el de las procariotas.

Los ri

clulas pi
unir ami:

Cloroplasti
(slo en c

El material gentico (ADN)


tos son
i, como

El ADN es el material hereditario o gentico de las clulas de


todos los seres vivos. Est organizado de distinta manera en los
dos tipos celulares.

is al MEB.

ADN EUC A R IO TA

ADN PRO CARIO TA

Se encuentra en el ncleo.

Se encuentra disperso en una zo

Est asociado con protenas.

na del citoplasma (nucleoide).

Cada clula tiene varias molculas.

No est asociado con protenas.

La asociacin entre las molculas

Cada clula tiene una sola mol

de ADN y las protenas constituyen

cula de ADN.

filamentos de cromatina.

La molcula es grande y circular,

Cuando estos filamentos de cro

es decir que est cerrada como si

matina se enrollan y condensan,

fuera un anillo.

forman estructuras compactas lla

Muchos organismos procariotas

madas cromosomas.

poseen plsmidos, que son peque

Cada cromosoma est formado

as molculas de ADN circular con

por una molcula de ADN y las pro

informacin que no es fundamental

tenas asociadas a ella.

para el funcionamiento normal del

El nmero de molculas de ADN, y

organismo.

Espermatozoides
(clulas sexuales masculinas)
En el ncleo de cada clula de los
seres humanos (con excepcin de
las clulas sexuales o gametas) hay
46 molculas de ADN o, lo que es
equivalente, 46 cromosomas.

Neurona
(clula del sistema nervioso)

por lo tanto de cromosomas, vara


en las distintas especies.

Las organelas y otras estructuras celulares


Otra diferencia fundamental entre las clulas eucariotas y las
clulas procariotas, es que las eucariotas poseen estructuras carac
tersticas llamadas organelas, como las mitocondrias y los cloroplastos, y un sistem a de m em branas internas, como el retculo
endoplasmtico y el aparato de Golgi.
Tanto las organelas como el sistema de membranas lim itan es
pacios o com partim entos en el citoplasma, donde se llevan a cabo
las distintas funciones. Estos com partimentos limitados por m em
branas internas no existen en las clulas procariotas.
Adems, en el citoplasma de las clulas eucariotas hay una red
de filam entos de protena que constituye un esqueleto interno, el
citoesqueleto.
Los ribosom as son las nicas organelas que poseen tanto las
clulas procariotas como las eucariotas. Su funcin es ensamblar o
unir aminocidos para formar protenas.
* .

Mitocondrias vistas con MET.


Estas organelas estn presentes
en clulas vegetales y animales.
Mitocondria

Cloroplasto visto con MET


(slo en clulas eucariotas vegetales).

Gua de
lctura
Cules son las caractersticas
comunes de las clulas procario
tas y las eucariotas?
Relacionen la etimologa de los
trminos que designan a los dos
tipos celulares con su estructura.
Cules son los seres vivos for
mados por clulas procariotas y
cules, por clulas eucariotas?
Mencionen ejemplos.
Por qu los organismos unice
lulares son microscpicos?
Mencionen algunas diferencias
que pueden establecerse entre
los dos tipos celulares.
De qu manera determinaran si
un organismo unicelular, visto al
microscopio ptico, pertenece al
reino Monera o al reino Protista?

c a p t u l o

La clula 1 1 1

Informacin
grfica
La clula animal y la clula vegetal
El ncleo
a. Envoltura nuclear: separa el n
terior del ncleo del citoplasma.
b. Cromatina: ADN y protenas.
c. Nuclolo: en l se construyen
los ribosomas.

Microscopio
antiguo
Los lisosomas

Son vesculas que contienen enzimas digestivas y


se originan a partir del aparato de Golgi.
Las vacuolas
Son sacos o bolsas rodeadas por una ni
ca membrana. Pueden ser temporarias o
permanentes, y contienen sustancias
nutritivas o de desecho.
La membrana plasmtica
Est constituida por una doble
capa de fosfolpidos, protenas y
glcidos (azcares).
Sus principales funciones son:
regular la entrada y salida de
sustancias a la clula;
limitar al citoplasma del medio
exterior;
permitir la interaccin con otras
clulas.
El citoplasma
Es todo lo que se encuentra entre la membrana pas
mtica y la membrana nuclear.
La matriz lquida, o hialoplasma, est constituida por
agua, sales minerales y gran cantidad de molculas org
nicas (enzimas, aminocidos, cidos grasos y nucletidos, entre otras). Contiene a las organelas, en las cuales
se van a cumplir tas diferentes funciones celulares.
Las mitocondrias
Presentan un par de membranas: la externa y la interna.
Las membranas rodean a una matriz o cavidad.
La membrana interna: se pliega hacia adentro y forma las crestas
miocondriales.
En las mitocondrias se lleva a cabo la respiracin celular aerbica, proceso
gracias al cual se libera la energa qumica contenida en los nutrientes, con el
aporte de oxgeno. Esta energa se acumula en enlaces de alta energa en la
molcula de ATP (adenosn-tri-fosfato).
Esquema de molcula de ATP

Citoesqueleto
Es una red de fibras de protenas que
mantienen la estructura celular y for
man canales para que circulen las
sustancias.

La pared celular
articielular.

nas ciusorber
-olongasrana y el

Es una estructura que se ubica por fue


ra de la membrana plasmtica. Est 1
presente tambin en los hongos, y su
funcin es proteger y dar sostn a la
clula. Est compuesta por celulosa y
otros polisacridos; en los hongos es
de quitina.

Zona de comunicacin
entre clulas
w

Mitocondria

La vacuola central
Almafcerta distintas sustan
cias, romo agtia, nutrientes
o desechos metablicos, y
adems sirve para dar so
port a la clula.

Ncleo

El retculo endoplasmtico liso (REL)


Carece de ribosomas adosados su
membrana. Su funcin es sintetizar lpidos y hormonas.'

El aparato de Golgi
Es n conjunto de sacos membrano
sos que, entre otras funciones, recibe
los productos formados en el retculo,
los empaqueta y loStransporta a
otras partes de la clula o los enva
fuera de ella.

El retculo endoplasmtico rugoso (RER)


Tiene muchos ribosomas adheridos a la par
te externa de la membrana.
Estos sintetizan protenas, que necesita la
propia clula, como las que forman la mem
brana, o las que se exportan al exterior de la
clula, hacia otras partes del cuerpo, como las
enzimas digestivas y las hormonas.
Los ribosomas
snas que
llar y foren las

Son pequeas estructuras, que estn asociadas al


retculo endoplasmtico rugoso o pueden estar li
bres en el citoplasma. En este caso, sintetizan pro
tenas que quedan en el interior de la clula.

- \
Citoesqueleto
Aparato de Golgi
Citoplasma

Los cloroplastos y los plstidos


Los plstidos incoloros o leucoplastos almacenan sustancias de reserva,
como almidn, aceites o protenas.Los cromoplastos poseen pigmentos.
Entre ellos, los que tienen actividad
fotosinttica, como los cloroplastos,
contienen clorofila.
Los que no tienen actividad fotosint
tica, tienen pigmentos que dan color
a las flores, a los frutos y a otras par
tes de las plantas.

Membrana plasmtica

sm(

La membrana plasmtica
La membrana plasmtica permite que las sustancias entren y
Glucoprotena
/

Glcido
(azcar)

salgan de la clula, pero adems regula el flujo de esas sustancias.


A travs de la membrana, la clula recibe informacin del ambien
te externo y se comunica con otras clulas.
El modelo que representa la estructura de la membrana se lla
ma de m osaico fluido, y fue desarrollado por dos bilogos, Singer
y Nicolson, en 1972. Segn este modelo, la clula est consti

Protena Canal

tuida por una doble capa de fosfolpidos, colesterol


(en las clulas animales), glcidos y una
gran variedad de protenas.
La doble capa es m uy fluida, y
las molculas de lpidos se mueven
en forma independiente, como si es
tuviesen flotando. Las protenas atra
viesan la capa de lpidos, y algunas

Colesterol
(lpido)

Doble capa
de fosfolpidos
Entrada y salida de
iones (Na, Cl, Ca)

/
Citoplasma

sobresalen hacia fuera o hacia aden


tro del citoplasma.

La
semipe

no. En
una zoi
zona d<
La c
lulas. Ei
lquido
salir de
que tier
rior, el i
que las
nes de a

Si, |

mayor <
entra ei
tallar si
lula es i

Difusin

61

La difusin es el movimiento de molculas desde un lugar


donde estn en mayor concentracin hacia otro donde estn en
menor concentracin.
Por ejemplo, al tirar una gota de colorante en un vaso con
agua, al cabo de un cierto tiempo toda el agua del vaso se colorea
de manera uniforme. En este caso, las molculas de colorante se di
funden en el agua.
El m ovim iento neto de las molculas de colorante se realiza
desde la regin de m ayor concentracin de colorante (la gota) ha
cia la regin de menor concentracin, o sea, el agua del vaso.
A medida que disminuyen las diferencias de concentracin, el
colorante se difunde ms lentam ente, hasta que no hay diferen
cias de concentraciones entre el agua y el colorante. Entonces, la
difusin se detiene y no hay cambios en la concentracin del agua
ni en la del colorante.
C iertas sustancias com o el oxgeno y el dixido de carbono,
difunden a travs de la doble capa de lpidos que form an la
m em brana plasm tica. En cambio, el sodio, el in cloruro y el
calcio pasan por canales que se form an a travs de las protenas
de la m embrana.

r
i
1
fe fe fe
felfee fe
fe G
^ fe _

1 1 4 La clula

c a p t u l o

-
1

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1
C fe fe fe/
fe fe fe i/
--- c fe, fe
fe ^
v fe feW fe
feV
Q fe fefe
. f e fe!,
yfe fe t

Molculas de
colorante

1
Igual mov
hacia ade
afuera de

EnL
agua eni
toplasm
su forrr.,

Osmosis
La osmosis es la difusin de agua a travs de una m em brana
sem iperm eable, es decir que deja pasar ciertas sustancias y otras
no. En la clula, el agua se mueve a travs de la membrana desde
una zona de alta concentracin de molculas de agua hacia otra
zona de baja concentracin de molculas de agua.

Tejido vegetal visto al MO.

La osmosis desempea un papel fundamental en la vida de las c

Membrana

lulas. En general, la concentracin de agua dentro de la clula y en el


lquido extracelular es igual, por lo que el agua no tiende a entrar ni
salir de la clula. Pero, si la clula toma contacto con una solucin
que tiene menor concentracin de agua que la que existe en su inte
rior, el agua de la clula sale hacia afuera por osmosis. Esto provoca
que las clulas disminuyan de volumen, hasta que las concentracio
nes de agua dentro y fuera de las clulas se igualen.
Si, por el contrario, la solucin que rodea a una clula tiene
mayor concentracin de agua que de sustancias disueltas, el agua
entra en la clula, haciendo que esta se hinche, y puede llegar a es
tallar si la concentracin de sales en la solucin que rodea a la c
lula es muy baja.

Las molculas de agua difunden des


de la regin en donde estn ms
concentradas, hacia la regin en
donde estn menos concentradas.

Glbulo rojo

gar
n en
on
olorea
te se diealiza
ota) ha[S O .

cin, el
reren-

Igual movimiento de agua


hacia adentro y hacia
afuera de las clulas.

Movimiento de agua
neto hacia afuera de
las clulas.

Movimiento de agua
neto hacia el interior
de las clulas.

En las clulas vegetales, que tienen la pared celular rgida, el


agua entra por osmosis a la gran vacuola. Esta presin empuja al ci
toplasma contra la pared celular y ayuda a que la clula mantenga
su forma. Cuando la vacuola central pierde agua, la clula se achica.
Ganancia de agua

Vacuola

Glbulos rojos vistos al MEB.

ces, la
le agua

Gua de
lectura

rbono,
la
i y el
)tenas

Clula turgente.
agua
La salida de agua de las va
cuolas de las clulas provoca
que las plantas se marchiten.

El citoplasma se encoge y
se aleja de la pared celular.

Qu es la difusin?
Qu sustancias pasan por difu
sin a travs de la membrana
plasmtica?
Qu significa que la membrana
plasmtica es semipermeable ?
Cul es la importancia de la
osmosis para las clulas?
Por qu no se puede condimen
tar una ensalada mucho tiempo
antes de servirla? Relacinenlo
con el proceso de osmosis.

c a p itu lo

7 La clula 1 1 5 1

Modelo
de clula
animal.

El ncleo
El material hereditario de las clulas eucariotas est en el interior
del ncleo. Este, por lo general, se encuentra en el centro, tiene for
ma esfrica y ocupa, aproximadamente, el 10 % del volumen celular.

Cas
lculas
bsican

Est limitado por la envoltura nuclear, formada por dos


membranas concntricas. Esta presenta perforaciones o poros que
permiten la entrada y salida de distintos materiales, es decir que

Ncleo

conecta al interior del ncleo con el citoplasma.

Nuclolo

En el interior del ncleo se encuentra el jugo nuclear, el


m aterial h ered itario y el nuclolo, estructura en la cual se ar
man los ribosomas. Una vez formados, los ribosomas pasan desde

Jugo
nuclear

el interior del ncleo hacia el citoplasma, a travs de los poros de


la envoltura nuclear.

Material
hereditario

ncleo
Membrana
Membrana

los dist
El m aterial gentico son las molculas de ADN, encargadas de

Envoltura nuclear

aumen

regular el funcionam iento de la clula.


Estas molculas son de gran tamao y estn formadas por
otras molculas ms pequeas, llamadas nucletidos, unidas entre

Modelo de ADN
(polmero)

s. Por lo tanto, las molculas de ADN se pueden clasificar como:


m acrom olculas (macro: grande) o como polm eros (poli: mu
chos, mero: parte), cuyas unidades o m onm eros (mono: uno)

Nucletido
(monmero)
Nucletido
(monmero)

moson

son los nucletidos.


Cada nucletido est formado por tres molculas:

consta!

una base nitrogenada,


un monosacrido de cinco tomos de carbono (desoxirribosa),
un cido fosfrico (o grupo fosfato).
Existen cuatro bases nitrogenadas distintas: adenina, tim ina,

Cada molcula de
citosina y guanina. La desoxirribosa y el cido fosfrico no cam
ADN est formada
bian en uno u otro nucletido; por lo tanto, los cuatro nucletidos
por millones de nu
se diferencian slo por el tipo de base que poseen.
cletidos que se dis
ponen en dos cade
Base nitrogenada----nas o hebras de nu
cido fosfrico
cletidos.
Los nucletidos de cada cadena estn
Monosacrido
unidos entre s por las bases nitrogenadas.
^
La unin entre las bases siempre se establece
de la misma manera: la adenina se une con la
timina y la citosina se une con la guanina.

En este modelo, cada


color representa un tipo
de nucletido.

La clula

c a p t u l o

Cada segmento de ADN que tiene informacin para una


caracterstica determinada se llama gen. Es decir que
un gen es una regin de
ADN, formada por cientos
o miles de nucletidos,
que controla una caracterstica hereditaria, por
ejemplo el color

no son
distint

ne un 1
mas es
centr
cin p;
ordena

man o
JHR

fl l
wmiI|

Gen
Tipo de cabello
Color de ojos
Altura
Tipo de sangre

cuenc:
mero

Cromatina y cromosomas
Casi todas las clulas se reproducen. Para ello, duplican las mo
lculas de ADN y luego se dividen en dos. Este proceso consta
bsicamente de dos perodos, la divisin celular y la interfase,
que se suceden en forma cclica y constituyen
el ciclo celular.

n y 2n
El nmero de cromosomas
distintos de una clula se
identifica con la letra n. Por
ejemplo, en la especie huma
na el valor de n es 23.
Como existen 2 cromoso
mas de cada tipo, las clu
las humanas, y las de todos
los organismos diploides,
son 2n. En cambio, las clulas
haploides, como las clulas
sexuales o gametas, son n.

Las caractersticas estructurales del


ncleo y del m aterial hereditario varan en
los distintos perodos del ciclo celular.
Durante la interfase, las clulas crecen, forman ms organelas,

Cromosomas

Cromatina

aumentan de tamao y duplican el m aterial hereditario. En esta


etapa, el ADN forma fibras m uy finas (crom atina), que estn dis
persas y entremezcladas en el ncleo. Vistas al microscopio, no
pueden diferenciarse unas de otras.
En cambio, durante la divisin celular el material hereditario
est m uy enrollado y compactado, y forma estructuras -lo s cro
m o so m a s- que pueden observarse con el microscopio ptico.
Cada especie tiene en sus clulas un nmero de cromosomas
constante y caracterstico. A este conjunto de cromosomas se lo lla
ma cariotipo.
En el cariotipo de la especie huma
na se observa que los 46 cromosomas
no son iguales. Existen 23 modelos

Tejido de pice de raz de maz, visto


con el MO. Aumento: 1000 x.

distintos, cada tipo de cromosoma tie


ne un tamao determinado, y la zona

Gua de
lectura

ms estrecha del cromosoma, llamada


centrm ero, est ubicado en una posi
cin particular. Los cromosomas se
ordenan de a pares; cada par tiene una
secuencia de genes que le es propio (de

II

cada modelo hay dos cromosomas).


Las clulas que tienen dos cromosomas de cada modelo se lla
man clulas diploides. El par de cromosomas que tiene la misma se
cuencia de genes, el mismo tamao y la misma posicin del centr
mero se llama par de crom osom as homlogos o par homlogo.
Las clulas que tienen un solo juego de cromosomas, todos
distintos, son clulas haploides.
, C? ' '

Los chimpancs y los gorilas


tienen 48 cromosomas; la ce
bolla tiene 16; el maz ,20; las
abejas, 32 y los ratones, 40.

Qu estructuras forman el n
cleo de las clulas?
Qu caractersticas presenta la
envoltura nuclear?
Cul es la funcin del nuclolo?
Qu es un gen? Y un nucletido?
A qu se llama ciclo celular?
A qu se llama cariotipo?
Qu relacin existe entre el ADN,
la cromatina y los cromosomas?
Qu significa que una clula
sea diploide?
Qu tiene en comn cada par
de cromosomas homlogos?

. Informacin

* grfica

La reproduccin celular
El mecanismo por el cual se originan dos clulas a partir de una
clula, debe asegurar que cada una de las clulas hijas reciba la mis
ma informacin gentica que la clula madre, es decir, que posean los
mismos cromosomas. Para ello, antes de que se produzca la divisin ce
lular, el ADN debe duplicarse y luego condensarse, para que pueda repartir
se equitativamente, y cada clula hija reciba una copia completa del material

gentico. Tambin, el citoplasma debe repartirse entre las dos clulas hijas.
La divisin del ncleo se llama m itosis o cariocinesis. La divisin del citoplasma se
llama citocinesis y se produce, generalmente, al mismo tiempo que las ltimas eta
pas de la divisin del ncleo.

La duplicacin o replicacin del


ADN se produce antes de la divi
sin celular, en la interfase.

Molcula
madre

1. Al inici;
la replica
cada cror
idnticas
El nuclec
polos de

Etapas de la duplicacin del ADN


y formacin de cromosomas.

DUPLICACIN DEL ADN

Profase

Interfase

Cromatina Duplicacin

Divisin celular

Cromosoma
Envolturi
nuclear
fragmenl

Cuando se inicia la duplicacin, los enla


ces que mantienen unidas a las dos ca
denas de la molcula de ADN se rompen.
De esta forma, las bases nitrogenadas
de los nucletidos que forman cada ca
dena quedan expuestas.
Molcula hija

Cromtidas
h erm anas

Ingreso de
nucletidos

En el ncleo hay nucletidos libres que


se aparean de manera complementaria
con las bases de las cadenas de ADN
(la adenina (A) con la timina (T) y la citosina (C) con la guanina (G)). Los nu
cletidos recin llegados se unen entre
s y forman una cadena nueva de ADN.

Ci
ui

Cadena vieja
Molcula
hija

Cadena
vieja

nueva

A partir de cada molcula madre de ADN, se forman dos mol


culas hijas, idnticas entre s e idnticas a la original, con la
misma secuencia u ordenamiento de nucletidos que la mol
cula que las origin.
Como cada molcula hija tiene una cadena de nucletidos
vieja (que perteneca a la molcula madre y sirvi de molde)
y otra recin formada, se dice que la duplicacin de ADN es
semiconservativa: conserva la mitad de la molcula original.

5. Los i
se ac!
dos. Es
bles , i
la otra

ARN, ADN y el origen de la vida


Adems del ADN, las clulas de todos los organismos tienen otro tipo de cido nucleico, llamado ARN, capaz de producir
copias de s mismo.
Para muchos investigadores, antes de que tas protenas y el ADN evolucionaran, las molculas de ARN ya existan en el
mar, formando copias de s mismas y controlando la sntesis de otras molculas. Los seres vivos actuales tienen ADN co
mo portador de la informacin hereditaria. En algn momento de la evolucin, el ADN reemplaz al ARN en su funcin de
portador de la informacin gentica, y las clulas se fueron complejizando. Es posible que las primeras formas de vida
hayan surgido as. Aunque no hay registros fsiles de los orgenes de las primeras clulas, los experimentos y las prue
bas de laboratorio realizados apoyan estas ideas.

1 1 8 La clula

c a p tu lo 7

La mitc
vegeta
mitosi:
males,
duce p
una pU
ecuad<

Proceso

le una
a misean los

Clula en interfase

d e m i t o s s y c it o c

Si bien la mitoss es un proce


so continuo, tradicionalmente
se divide en fases o etapas, pa
ra facilitar su comprensin.

Centrolos
duplicados

n ceEnvoltura nuclear

------------

epartir-

Profase

iterial

1. Al iniciarse la divisin celular, las molculas de ADN hijas, producidas durante


la replicacin, se condensan y quedan unidas por el centrmero. Por lo tanto,
cada cromosoma que resulta de esta condensacin est formado por dos mitades
idnticas, llamadas cromtidas hermanas.
El nuclolo desaparece, los centrolos se duplican y se desplazan hacia los
polos de la clula.

na se
as eta-

Huso
mittico

ulular

na

Envoltura
nuclear
fragmentada

2. A medida que los centrolos se alejan, forman


el huso mittico o acromtico, que es un conjun
to de fibras de protena. Cada cromosoma se une,
a nivel del centrmero, a una de las fibras del hu
so mittico. La envoltura nuclear se desintegra.

Centrmero
Cromtida

Metafase
de dos
cromtidas
nes que
nentaria
? ADN
y la ci
jos nuen entre
le ADN.

Cromosoma

3. Los cromosomas quedan alineados en la


mitad de la clula (ecuador).

Condensacin del ADN


Las molculas de ADN se enrollan
alrededor de protenas llamadas
histonas y luego se compactan
hasta formar el cromosoma.

Cromosoma de
una cromtida

Anafase
los mol>n la
j mol-

4. En el ecuador, el centrmero se divide, por lo que las


cromtidas hermanas, se separan. En este momento, cada
cromtida es un cromosoma.

tidos
molde)
tDN es
>riginal.

5. Los cromosomas inician su viaje hacia los polos, porque


se acortan las fibras del huso mittico a las que estn uni
dos. Es decir que, de cada uno de los cromosomas do
bles , una cromtida hermana se desplaza hacia un polo y
la otra va hacia el polo opuesto.

Telofase
6. Los cromosomas hijos (ex cromtidas herma- l (* fjy )
as) llegan a los polos y comienzan a descondensarse, se reorganiza la envoltura nuclear y reaparece el nuclolo.
7. Simultneamente, se produce la divisin del citoplasma (cito
cinesis), por una especie de estrangulamiento, hasta que quedar
totalmente separadas las dos clulas hijas.

Profase
La mitosls en las clulas
Meta fase
Placa celular
vegetales es similar a la
Telofase
mitoss en las clulas ani
males. La citocinesis se pro
Interfase
Anafase
duce por la formacin de
una placa celular, en el
ecuador de la clula madre. Tejido de raz de cebolla visto al MO. Aumento: 400 x.

c a p tu lo

7 La clula 1 1 9

Organismos procariotas

Estruc

Los grupos de organismos que presentan clulas procariotas

En L

son las cianobacterias y las bacterias. Se caracterizan por tener pa

la pared

red celular, membrana plasmtica, citoplasma, ribosomas y flage

cido m

los, y una cpsula o vaina de sustancias mucosas que los recubre

Algi

por fuera de la pared celular. Las funciones vitales se llevan a cabo


en el citoplasma.

o no est

La mayora de los organismos procariotas son unicelulares, pe

La memb
un replie
celular.!
bacteria.

ro algunos forman colonias, en las que varias clulas se agrupan y


envueltas por una cubierta comn. En las colonias, cada
clula conserva su propia individualidad y funcionalidad.

ro puedi

s cianobacterias
Son organismos que forman colonias de pocas clulas y habi
tan en cuerpos de agua dulce o marinos. Las colonias se m antienen
unidas a travs de una cpsula comn formada por glucoprotenas.
Las cianobacterias hacen fotosntesis, y adems de la clorofila pre
sentan otros pigmentos, como el beta-caroteno, las xantofilas, la
ficocianina y la ficoeritrina. Estos pigmentos les dan el color azulverdoso, tpico de estos organismos.
Membranas fotosintticas
Material
gentico

Los pls
que conl
ciones, c

Reserva de
alimentos

fas y l

Pared celular
Anabaena
(cianobacteria vista al MET).

Membrana

En
dan co

Colonias de distintas especies de


cianobacterias

Las hei

Las bacterias

por oti

Son el grupo ms variado y numeroso de procariotas. Las bac

seres v

bsicos: esfricas, cilindricas y con forma de bastoncito ondulado.

gnica

Las bacterias esfricas se llaman cocos; pueden estar aisladas

impon

o formar asociaciones que reciben distintos nombres: diplococos,


estreptococos, estafilococos y sarcinas.
Si tienen forma cilindrica se llaman bacilos.

Anabaena

Spirulina

La
ganisn
des, cc

Si su aspecto es ondulado se llaman vibrios o vibriones, y si

En

son espiralados, se denominan espirilos. Las formas que presentan

plicaci

han permitido identificarlas y clasificarlas.

A DN ;
plasm.

OG

mosor

forma

Cocos

Nostoc

La<

terias son pequeas, y en cuanto a su forma presentan tres tipos

dos cr
clula
trangi
Diplococos

Stigonema

Tolypothrx

La clula c a p t u l o 7

| Estreptococos ' Estafilococos ;

Cocos

por lo
Bacilos

dos c

Estructura de una bacteria


En la estructura de una bacteria se puede diferenciar la cpsula,
la pared celular, la membrana y el citoplasma, con los ribosomas y el
cido nucleico.
Algunas bacterias no presentan cpsula; el hecho de que se forme
o no esta estructura depende del medio en el cual viva la bacteria, pe
ro puede sobrevivir sin ella.
La membrana fotosinttica es
un repliegue de la membrana
celular. Est presente en las
bacterias auttrofas.

La pared celular, adems de darle sostn mecnico, tiene poros a travs de los cuales las
sustancias pueden entrar o salir.
Membrana celular

Ribosomas
Los flagelos son prolongacio
nes filiformes ancladas en la
membrana. Su nmero y dis
tribucin son tpicos de cada
especie de bacteria, y permi
ten el desplazamiento activo
de estos organismos.
Los plsmidos son porciones de ADN circular,
que contienen genes para determinadas fun
ciones, como la resistencia a ciertos antibiticos.

La cpsula es una cubierta


gelatinosa formada por glucoprotenas o por polisacridos.

Bacterias
extraterrestres
Para algunos cien
tficos, la Tierra
fue sembrada
por vida prove
niente de otros
mundos: clulas
parecidas a bacterias
se originaron en otro planeta
y luego llegaron a la Tierra en un
asteroide.
Un meteorito proveniente de Mar
te, que cay en la Antrtida hace
13.000 aos, refuerza esta teora,
pues encontraron bastoncitos pa
recidos a bacterias fosilizadas en
ese meteorito.
A esta hiptesis se la llama Panspermia dirigida.

En cuanto a su nutricin, se distinguen las bacterias au t tro


fas y las h etertrofas. Las auttrofas usan energa lumnica u oxi
dan compuestos inorgnicos para producir compuestos orgnicos.
Las hetertrofas deben incorporar sustancias orgnicas producidas
por otros organismos.
Las bacterias que viven y se alimentan de los restos de otros
seres vivos se denominan saprobias, y transform an la materia or
gnica en inorgnica, que devuelven al ambiente. Por eso son muy
im portantes para la vida de los ecosistemas.
Las bacterias parsitas viven alimentndose a expensas de or
ganismos vivos, a los que les pueden provocar graves enfermeda
des, como el clera, la fiebre tifoidea, la difteria o la tuberculosis.
En cuanto a la reproduccin, la divisin celular comprende la replicacin o duplicacin del
ADN y la divisin del cito
plasma. Una vez que el cro
mosoma se ha duplicado, se
forma un tabique entre los
dos cromosomas hijos y la
clula progenitora se es
trangula por ese tabique,
por lo que se separan las
dos clulas hijas.

ADN

Gua de
lectura
Cules son las principales ca
ractersticas de las clulas pro
cariotas?
Cules son los grupos de orga
nismos que presentan este tipo
celular?
Mencionen los principales ras
gos de las cianobacterias.
De qu manera se puede clasi
ficar a las bacterias de acuerdo
con su forma?
Qu estructuras celulares estn
presentes en las bacterias?
De qu manera obtienen su ali
mento? Cmo es la forma de re
produccin?
De qu manera la Tierra pudo
haber sido sembrada por alguna
forma de vida?

Tabique

c a p t u lo 7

La clula 121 >

Casos y
^ conceptos

Los virus
La palabra virus significa veneno, y se utiliz para designar a
las partculas que originaban enfermedades pero que, por su reducido
tamao, no podan observarse con el microscopio ptico. La primera
imagen de un virus se obtuvo con un microscopio electrnico en 1942.
Los virus carecen de estructura celular y no realizan las funciones pro

pias de una clula, por lo tanto, no pueden considerarse seres vivos. Estn
formados por una sola molcula de cido nucleico (ADN o ARN), rodeada de
una cubierta de protenas llamada cpside. Algunos tienen por fuera de la cpside una envoltura, sem ejante a la membrana de las clulas.

Los virus son parsitos ntracelulares


Cuando los virus se encuentran fuera de la clula a la que parasitan (clulas hospedadoras), son partculas que no llevan a cabo
ninguna actividad y se los denomina viriones. Pero cuando ingre
san en una clula, se multiplican utilizando los materiales celulares
para formar ms partculas del virus, y alteran, as, el normal fun
cionam iento de la clula parasitada. Una vez que el virus ingresa
en la clula hospedadora, utiliza la maquinaria de esa clula para
Virus de la gripe. Ataca la mucosa
respiratoria humana.

realizar muchas copias de s mismo. Luego estas abandonan la c


lula para infectar a otras clulas.
Existen virus capaces de infectar clulas animales, clulas ve

Cabeza. Contiene el ADN

getales y bacterias. Estos ltimos se llaman bacterifagos o, sim


plemente, fagos.
Hoy se conocen cientos de virus distintos, cada uno de ellos con
capacidad para infectar un tipo particular de clula. Esto significa que
cada virus parasita slo una variedad especfica de clulas y no puede
---------------------------------------

infectar a otras. Por ejemplo, el bac


terifago T 4 es un virus que infecta

\
Bacteria

a la bacteria llamada Escherichia coli-,


el virus de la hepatitis B slo infec
ta a las clulas del hgado.

Cu

A RN e
Bacterifago\
Algunos bacterifagos se fijan por
medio de la cpside a la superficie
de la bacteria e inyectan el cido nu
cleico en el citoplasma de la clula
hospedadora, dejando la cpside en
el exterior celular.

Virus del mosaico. Infectan


clulas vegetales, en espe
cial las hojas.

Parsito: organismo que vive a


expensas de otro.

:fK l 2 2

La clula c a p t u l o 7

el AD
Esto si

VIH, q
nodefi
Modelo de bacterifagos
infectando una clula

rio

gresa e

Mecanismos de replicacin de los virus


Protena de la envoltura vrica

Los virus que infectan a las clulas animales poseen una envol

tura de lpidos con protenas. Estas protenas son reconocidas por


Cpside
con ADN

determinadas estructuras de la membrana de la clula a la que parasitan, que permiten que el virus se fije a ella (1).
Una vez que se ha hecho este "reconocimiento" por parte de
la clula, se produce la fusin entre la membrana del virus y
la membrana celular. Cuando el virus penetra, la cpside se

Ensamble de la
cpside con las
protenas

desintegra y el cido nucleico del virus queda libre en el


citoplasma celular (2). As, se form an en el interior de la
clula cientos de copias de las partculas virales: por un

Protena de
la cpside

lado se hacen copias del m aterial hereditario del virus, y


por otro, se sintetizan las protenas que form an la cpsi
de. Luego se produce el ensamblado entre el cido nu

ADN o ARN

cleico y la cpside (3).


Algunos virus actan de manera diferente. Integran su ci

Formacin de la
envoltura a partir
de la membrana de
la clula parasitada
Envoltura
vrica

do nucleico al ADN de la clula hospedadora y quedan en un estado


de latencia. Cuando se divide la clula que tiene el virus integrado en
sus cromosomas, las clulas hijas tambin poseen el virus. Posterior
mente, el virus puede salir de su estado de latencia y activarse, reali
zar copias de s mismo y abandonar la clula para infectar a otras.
Fago

Virus hijo

El ADN del fago se integra


al ADN bacterial
Divisin celular

Bacteria

ADN del fago


Sntesis de las
protenas vricas

Estado de
latencia

Formacin del virus


'
x f
T 'f j
l
Liberacin
ie los virus

Estado
activo

%A4./e
.5-

Ciertos virus de ARN tienen la capacidad de "transformar" su


ARN en ADN en el citoplasma de la clula. Luego el ADN viral in
gresa en el ncleo y se acopla con
el ADN de la clula parasitada.
Esto sucede, por ejemplo, con el
VIH, que es el virus de la inmunodeficiencia humana o SIDA.
En el hombre, los virus son res
ponsables de la gripe, el resfro
comn, la hepatitis, el SIDA, los
herpes, la poliomielitis (parli
sis infantil), las paperas, la vari
cela, la mononucleosis, el sa
rampin y la rabia, entre otras.

Membrana
celular

Gua de
lectura
Cul es la estructura de los virus?
Por qu los virus no pueden
considerarse seres vivos?
A qu se llama virin?
Qu significa que los virus parasitan de manera especfica a las
clulas?
De qu manera los virus ingre
san en las clulas a las que parasitan?
Qu sucede en el interior de la
clula, una vez que se produjo el
ingreso del virus?
Por qu los virus perjudican a
las clulas a las que parasitan?
Mencionen enfermedades origi
nadas por virus.

c a p tu lo

7 La clula 1 2 3

Procedim ientos
de trabajo

Anlisis de los factores que influyen


en la velocidad de difusin
Cuando se analiza de qu manera influye un factor en un proceso,
es importante mantener los dems factores constantes. De este modo se

puede tener la certeza de que los resultados obtenidos se deben al factor que
se est estudiando. En caso contrario, es imposible determ inar cul de los facto
res es el responsable de los resultados registrados.
Los factores que intervienen en una actividad experimental se denominan variables.
Observen y analicen la siguiente actividad experimental. Algunas de sus variables son
/

la cantidad de agua, la cantidad de sulfato de cobre, la temperatura del agua y el tiempo.

1. Se numeran tres vasos guales, del 1 al 3. Luego se coloca


en cada uno de ellos, hasta la mitad de su capacidad:
Vaso Nl, agua templada de la canilla.
Vaso N2, agua hirviendo.
Vaso N3, agua fra de la heladera.
2. Se mide con el termmetro la temperatura en cada va
so, y se anotan los valores registrados.

3. Se coloca en cada vaso un cristal de sulfato


de cobre, aproximadamente del mismo tamao.
4. Se mide con un reloj con minutero el tiempo
que tarda cada cristal en difundir totalmente en
el agua y se anotan los valores obtenidos.

En esta experiencia, una de las variables se modifica, la temperatura (agua templada, caliente y fra),
mientras que las otras se mantienen fijas, como la cantidad de agua, el recipiente que contiene el agua, la
cantidad de sulfato de cobre. La variable que se modifica se llama independiente, mientras que las que no
se modifican se llaman constantes.
Pero, adems de estas variables, existe la variable dependiente, que es la que se modifica a causa de la
variable independiente. En este caso, el tiem po que tarda en difundir los cristales de sulfato cobre.
Los resultados obtenidos se pueden representar en un grfico de dos ejes perpendiculares entre s: el
eje horizontal se llama de abscisas, y en l se ubica la variable independiente; el eje vertical se llama de
ordenadas, y en l se colocan los valores de la variable dependiente, que es la que no vara con la voluntad
del experim entador y depende de la anterior.
En los ejes se anotan las escalas correspondientes a cada va
riable comenzando por cero, en la interseccin entre ambos
ejes. Las escalas elegidas son arbitrarias, pero deben permitir
una distribucin proporcional de los datos.

ordenadas

abscisas

Para poner en prctica


Realicen el siguiente trabajo experimental:
1. Llenen 3 vasos de precipitado con agua de la canilla: el primero hasta 1 cm antes del
borde superior, el segundo hasta la mitad y el tercero hasta la cuarta parte.
2. Tomen tres cristales de sulfato de cobre del mismo tamao y, simultneamente,
coloquen un cristal en cada vaso.
3. Midan con un reloj la velocidad de difusin en cada uno de los vasos. Respondan:
Cul es la variable independiente? Por qu?
Qu variables se mantuvieron constantes?
Qu variable se modific a causa de la variable independiente? Cmo se llama esta variable?
4. Realicen un grfico segn los resultados obtenidos.

ti

1 2 4 La clula

CAPTULO 7

Test de comprensin
1. Coloquen una cruz segn corresponda:
CLULA PROCARIOTA

ESTR UCTUR A

CLULA ECARIOTA A NIM AL

CLULA EUCARIOTA V EG ETA L

Pared celular
Membrana plasmtica
Material gentico
Envoltura nuclear
Nuclolo
Retculo endoplasmtico liso
Retculo endoplasmtico rugoso
Aparato de Golgi
Mitocondrias
Ribosomas
Plstidos
Centrolos
Vacuolas

2.

Recuadren los organismos que estn constituidos por clulas procariotas.

Bacterias

3.

Hongos

Animales

Cianobacterias

Elijan la opcin correcta.

a) Qu estructura contiene el material gentico


en una clula eucariota?
El retculo endoplasmtico.
El ncleo.
El nuclolo.
b) En una clula animal, el lmite externo es:

Plantas

Protozoos

d) En la mitosis, durante la anafase se separan:

J cromosomas homlogos.
_J cromtidas homologas.
_J cromtidas hermanas.

_J

Ninguna de las opciones es correcta.

e) Al finalizar la mitosis, el nmero de cromosomas:


se duplic.
_ no vari.

la pared celular.

U el citoplasma.

_ se redujo a la mitad.

_J Ninguna de las opciones es correcta.

la membrana plasmtica.

c) Durante qu fase del ciclo celular se duplica

f) En las clulas procariotas:

el ADN?

_J no puede realizarse la fotosntesis porque care

. : La metafase.

cen de cloroplastos.

I La cariocinesis.

La profase.

_J La interfase.
_J La citocinesis.
| Ninguna de las opciones es correcta.

4.

nunca hay pared celular.

_J los ribosomas estn asociados al retculo


endoplasmtico rugoso.
.. la membrana plasmtica presenta pliegues que
contienen enzimas.

Tachen las palabras de color que no correspondan.

La difusin es un mecanismo por el cual una sustancia se desplaza desde un lugar donde est en
MAYOR - MENOR - IGUAL concentracin, hacia otro donde est en MAYOR - MENOR - IGUAL concentracin.

C A P T U L O 7

La clula 125