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Exceso Nervioso, Locura y Ciencia Mdica en Chile urbano (1840-1860)

Mara Jos Correa G.1

Publicado en Anales de Historia de la Medicina


Vol. 18 (2) noviembre 2008
Para citar: An. Hist. Med. 2008; 18:151-167

A mediados del siglo XIX lo nervioso comenz a circular como una categora mdica
que abarcaba el estudio de la organizacin corporal, del temperamento y de ciertos
padecimientos. Su carcter plural, expresado en una variada gama de textos y en un
reducido nmero de historias mdicas, incidi directamente en el estudio mdico de la
locura. Su presencia posibilit primeras aproximaciones al entendimiento de las
enfermedades mentales, incidi en el estudio de sus causalidades y efectos y sent bases
para el desarrollo de la cultura alienista de fines de siglo.

Palabras claves: nerviosidad, locura, discurso mdico, temprana psiquiatra

Estudiante de Doctorado. Wellcome Trust Centre for the History of Medicine


University College London
Correo electrnico: maria.correa@ucl.ac.uk
Este trabajo se inscribe en mi investigacin doctoral sobre locura en Chile en el siglo XIX que realizo en
Wellcome Trust Centre for the History of Medicine, University College London con el apoyo de WT
Doctoral Studentship y UCL ORS. Una versin preliminar de este texto fue presentada en octubre de
2008 en el Seminario History of Psychiatry and Psychology organizado por Wellcome Trust Centre for
the History of Medicine y British Psychological Society.

Nervousness, Madness and Scientific Medicine in Urban Chile (1840-1860)

By the mid-nineteenth century nervousness started to circulated as a medical category


which addressed the study of corporal economy, temperament and some afflictions. Its
plural character, which was mirrored trough a wide range of medical texts and a few
number of medical cases, influenced the medical study of madness. This presence
represented first approximation to the understanding of mental disorders, influenced the
study of causes and effects of madness, and served as a basis for the development of late
nineteenth-century alienism.

Key words: nervousness, madness, medical discourse, early psychiatry

Los padres de esta seora fueron sanos; pero su madre tuvo


cuando nia lo que llaman Baile de San Vito. Ella por su parte
ha tenido algunos ataques de histeria y aunque hace ya mucho
tiempo que estos ataques han desaparecido, la seora es muy
impresionable. (...)
Parece que usted, Reverendo Padre, no ha dejado nada que
preguntar y que el cuadro es completo: causas predisponentes y
ocasionales (...)
De modo, dijo el franciscano, que mi confesada es una
enferma?
Sin duda alguna, replic el doctor, con la mas profunda
conviccin. (1).

Tentativas

de

diagnsticos,

conclusiones

fragmentadas

conflictos

epistemolgicos marcaron el despertar de la ciencia mdica y su inters en la locura.


Este despertar patolgico y su lineamiento bajo las incipientes normativas mdicas
estuvieron marcados por la competencia entre autoridades religiosas y cientficas, la
constante incertidumbre de la enfermedad mental, la tensin entre sntoma y
enfermedad, la llegada de nuevas propuestas nosolgicas, y sobre todo, la irrupcin de
la nerviosidad y su vnculo con una epistemologa nutrida desde el relato biogrfico.
Hacia 1850 nuevos planteamientos en torno a las estructuras mrbidas,
fisiolgicas y anatmicas, incidieron en el desarrollo de una compleja relacin entre
locura y nerviosidad. Este dilogo fue central para el surgimiento de una creciente
produccin terica que, apoyada del mayor prestigio y credibilidad de la ciencia,
enmarc el estudio e institucionalizacin de la enfermedad mental y acompa la
gradual especializacin de los primeros alienistas por medio, entre otros contextos, de
la prctica mdica general, del ejercicio como mdico de ciudad, de su gestin en la
Casa de Orates (1852), de su participacin en el curso de Enfermedades Nerviosas y
Mentales en la Universidad de Chile y del ejercicio clnico especializado (2).
Adicionalmente, esta relacin sent durante la segunda mitad del siglo XIX parte de las
bases que propiciaran durante el temprano siglo XX la articulacin de las ctedras de
psiquiatra y neurologa y sus respectivas ramificaciones. En este sentido, lo nervioso
instalado como una categora flexible y plural, intercept las bsquedas y debates en
torno a la locura desde una amplia gama de espacios que incluyeron discusiones sobre
la base funcional u orgnica de la enfermedad, entre otros.
Bajo esta lnea, este trabajo busca explorar la relacin entre ciencia mdica y
nerviosidad con el objetivo de abordar el entendimiento mdico de la locura a mediados
del siglo XIX y problematizar las tempranas capas que alimentaron el desarrollo de la

posterior cultura psiquitrica y neurolgica. Junto al inters por situar estas bases me
interesa comprender lo nervioso per se, su dimensin histrica y su direccionalidad.
Esta categora, entendida en tanto sistema, temperamento y afeccin nerviosa es decir
como base y enfermedad fue introducida en los diagnsticos, clasificaciones y
teraputicas, deslizndose en la comprensin de locura durante los dos ltimos siglos.
Adicionalmente, el ejercicio de pensar histricamente lo nervioso da cuenta de la
fluidez y los intercambios del saber mdico, cuestiona traducciones absolutas y deja ver
el carcter fragmentario, pendiente, abierto y paradjico de la disciplina cientfica.

La historia del estudio mdico de la locura en Chile se puede abordar desde


variadas direcciones, dado que esta emerge pese a su inexistencia formal en tanto
disciplina como una plataforma cultural nutrida y entendida desde diversos frentes.
Polticamente se articula con los debates sobre los lmites y posibilidades de las
responsabilidades ciudadanas, socialmente se tie con la carga patolgica de las
herencias coloniales y de los procesos de urbanizacin, e intelectualmente se une al rol
central ejecutado por las elites de la Universidad de Chile, entre varios otros.
Considerando esta porosidad, el anlisis presentado en este texto se enmarca en la
autoridad mdica surgida alrededor de la universidad y en la produccin terica
emanada de esas aulas hacia 1850. Me interesa el estudio de lo nervioso en este periodo
por su carcter de laboratorio, por su correspondencia con un tiempo en el cual las
fronteras de especializacin apenas comienzan a esbozarse. El medio siglo, de esta
manera, gesta nuevos significados y causalidades asociadas a una nerviosidad que,
reconfigurada, acompa el surgimiento y posterior desarrollo de la ciencia mdica y su
entendimiento de la locura.

Ciencia mdica y locura


Durante las primeras dcadas del siglo XIX, el estudio y ejercicio de la
medicina pareca aun conservar parte importante de su atmsfera colonial. Thomas
Leighton, cirujano britnico instalado en Valparaso, describa en un reporte enviado al
Royal College of Physicians de Londres el carcter del paisaje mdico local Los
mdicos son en su mayora viejos espaoles que han llegado en diferentes momentos
con la armada y unos pocos mulatos educados en Lima; desde la revolucin se han
instalado algunos ingleses y franceses (...) La profesin no es considerada honorable y
4

de hecho, salvo donde abundan los extranjeros, no es mas lucrativa que el comercio
artesanal (3). Sus apreciaciones, al igual que las de otros viajeros como Mary Graham
o Edward Poeppig, daban cuenta de la continuidad de una cultura mdica que no
responda a las demandas del cientificismo europeo y de un paisaje que comenzaba a
mutar de acuerdo al nuevo escenario que se expresaba tras la independencia. Como
recuerda Poeppig en sus crnicas, slo haca poco tiempo los mdicos haban
comenzado a disfrutar de un mayor respeto pblico y haban dejado de ser considerados
como gente ignorante de un nivel poco superior a un barbero (4).
Los problemas asociados al ejercicio de la medicina reflejaban parte de las
ansiedades provenientes de un medio en trnsito que demandaba mayor organizacin
acadmica y profesional. La autonoma chilena apoy un movimiento educacional,
econmico y cultural del cual la medicina fue parte central. Este proceso propici una
gradual profesionalizacin que corri paralela al posicionamiento alcanzado por el
Instituto Nacional y la Universidad de Chile. A travs de ambas instituciones, el saber y
el hacer mdico comenzaron a moldearse y acomodarse en dilogo con el debate
poltico, el surgimiento de nuevas plataformas para la circulacin de las ideas
cientficas y la entrada a Chile de profesionales extranjeros que en conjunto con los
mdicos chilenos, cumpliran un rol central en el desarrollo de la disciplina (5).
Ejemplo de esto fue la llegada al pas del mdico Jos de Passamn quien form
en 1828 junto a Jos Joaqun Mora el Mercurio Chileno, una publicacin miscelnea
sobre ciencia, educacin y derecho cuyos artculos, adems de ser de los primeros en
problematizar la relacin entre locura y crimen, dejaron ver los temores liberales por el
vaco cientfico que expresaba el pas en un contexto de gestacin de nacin y de
definicin de ciudadana (6). Parte de las preguntas propuestas en el peridico se
refirieron a la responsabilidad de los actos criminales, a la relacin entre enfermedad y
delito, y de paso, a los compromisos sociopolticos adjuntos al proyecto de la ciencia
mdica (7). Indagando en la patologizacin de la transgresin, el peridico se
preguntaba por la posibilidad de asimilar los efectos de las pasiones a los de la
enajenacin mental, el furor de un hombre irritado por la clera, los celos o la
desesperacin al de un loco: o mas bien, si mientras dura la accin de una pasin
violenta, puede ser considerado como demente (8). La interrogacin dejaba ver el
nuevo rol que la ciencia mdica estaba llamada a cumplir. Gracias a ella, sealaba,
llegar el da en que se conocern bien los criminales involuntarios, y sern tratados
como los insensatos que tenemos a la vista(9). A travs de ella tambin, y en dilogo
5

con la jurisprudencia y la poltica, se comprendern las causas de la locura, del delirio,


de la inconsciencia, la embriaguez y las pasiones violentas y se podr conocer no solo
el porqu de la mente enferma sino tambin el camino que conduce a la destruccin de
la libertad moral (10).
Sin duda, las ansiedades generadas por las transgresiones sociales y criminales
en un marco de urbanizacin y desplazamiento, alimentaron la necesidad de indagar en
los comportamientos anormales, sus causas y su relacin con la voluntad y con la
locura. Como subraya Hacking en el marco del desarrollo cientfico europeo el
quiebre del determinismo nutri la necesidad poltica de comprender lo irregular y en
esta bsqueda la ciencia, la estadstica y la medicina se transformaron en agentes
fundamentales en la tarea de rastrear, entender y modificar la alteracin (11).
En el Chile republicano, la responsabilidad de pensar y diagnosticar mdica y
acadmicamente la locura recay en el pequeo grupo de profesionales que gravitaba
en torno a la enseanza de la medicina en el Instituto Nacional y luego en la
Universidad de Chile y a su ejercicio en las ciudades de Santiago y Valparaso (12).
Ellos fueron los primeros en privilegiar el estudio de la locura en un contexto marcado
por la incorporacin de nosologas, instrumentos y prcticas mdicas, nuevas
regulaciones civiles y criminales, construccin de hospitales, dispensaras, asilos y la
primera casa de Orates.
Ahora bien, la aproximacin a la insania realizada por estos profesionales fue
asistmica, sobrepuesta, marcada por el inters de entender causalidades mrbidas
desde aproximaciones hbridas y en competencia. Su produccin terica no explor
directamente la locura en tanto patologa, sino mas bien su expresin en una amplia
gama de dolores y situaciones de conflicto individuales y sociales. Dentro de estos
contextos la nerviosidad surgi como origen y destino, en tanto causa y efecto, como
trmino para definir patrones de locura y como medida de las condiciones que parecan
afectar o modificar patrones generales de sanidad. La geografa mdica, la anatoma, la
fisiologa y la teraputica, entre otras materias, fueron exploradas con el objetivo de
comprender causalidades, planteando tempranas conceptualizaciones en torno a las
enfermedades mentales y a sus caracteres sintomticos (13).
En este contexto se gestan los primeros textos sobre las afecciones nerviosas y
sobre los modos en que las diferentes aproximaciones a la locura comenzaron a ser
presentadas y defendidas desde la variopinta produccin cientfica de mediados de siglo
y desde los informes emitidos a propsito de la historia de Carmen Marn. Ambos
6

registros, estudios mdicos y caso Marn, ofrecen los primeros retratos sobre las
afecciones nerviosas e inauguran una produccin de conocimiento mdico asociada a la
presentacin de historias clnicas. De este modo, la reapropiacin realizada por los
mdicos de la historia de la Marn en tanto caso materializ parte de la abstraccin
terica expresada en los estudios mdicos contemporneos. En otras palabras, la
historia de Carmen, les entreg herramientas pragmticas para comenzar a pensar en
trminos concretos y palpables la diversidad de ideas que ordenaban lo nervioso y que
intentaban explicar la locura hacia el medio siglo. La controversia generada en torno al
caso junto con la masiva cobertura alcanzada a travs de la prensa, condimentaron la
historia y forzaron a los mdicos a legitimar sus posiciones en torno a la locura y a
defender sus incipientes intentos de profesionalizacin y especializacin.

Lo Nervioso hacia 1850, entre sistema, temperamento y afeccin


La centralidad y los esfuerzos mdicos por comprender lo nervioso
respondieron tmidamente al pulso que dominaba Europa y en particular a los cambios
establecidos en Francia, Inglaterra y Alemania en torno al estudio del cuerpo, de la
mente y sus enfermedades (14). En este escenario el sistema nervioso, como han
planteado Porter y otros autores, comenz a situarse desde mediados del siglo XVII
como elemento central a los estudios fisiolgicos y patolgicos (15). El temperamento
se estableci en tanto base constitutiva y las afecciones nerviosas en tanto patologas a
mitad de camino de la locura. La histeria, siguiendo a Shorter, fue entendida desde
variadas perspectivas constituyendo para mediados del XIX un estigmatizado trmino
usado para enmarcar una serie de conductas hbridas de preferencia femeninas, para
definir desrdenes convulsivos, como sinnimo de enfermedades psicosomticas y
tiempo despus como un tipo de desorden de la personalidad (16).
En paralelo a lo nervioso, la locura y su transitoriedad comenzaron a ser
abordadas desde variados frentes. En Francia, el trabajo y la experiencia de Pinel
(1745-1826) como profesor de patologa mdica en la Escuela de Medicina de Pars y
como mdico jefe en la Salptrire se tradujo en su Trait mdico-philosophique sur
lalination mentale, ou la manie (1801) el cual grab las directrices del llamado
tratamiento moral y defini una teraputica orientada hacia un manejo del intelecto y de
las emociones por sobre las presiones corporales (17). Su discpulo Esquirol (17721840) acu en el primer decenio del XIX una nueva entidad nosolgica monomanie o
monomana en referencia a una patologa mental determinada por ideas fijas, sin delirio
7

ni prdida del entendimiento. Como seala Goldstein, la exitosa incorporacin de esta


terminologa como entidad patolgica estuvo rodeada por la reconceptualizacin terica
llevada a cabo (y que continu en actividad) y la consecuente renovacin de los
sistemas clasificatorios. El marco ingls tambin vino a condimentar el escenario, entre
otros, con el concepto de moral insanity o locura moral de Prichard (1789-1848) que
como plantea Huertas, pese a distanciarse de la nocin de monomana, se asemej en su
registro de anomalas sin alteracin de la inteligencia. (18) Ambos trminos
monomana y locura moral representaron en el temprano siglo XIX la apertura
conceptual en torno a las insanias transitorias y a las problemticas sociales asociadas a
ellas.
El escenario chileno de mediados del XIX reuni parte de esta amalgama de
nuevos significados considerando lo nervioso asociado a la locura transitoria y
comenz a explorarlo en relacin a la herencia y a la adquisicin de los caracteres
mrbidos. La reflexin mdica se inici desde la exploracin de las causalidades que por sobre la existencia o no de una lesin- apelaban a entender los mecanismos por
medio de los cuales despertaba o se gestaba la amplia gama de afecciones que se
interceptaban en menor o mayor grado con la locura. Desde este prisma, hacia 1850,
pocos estudios abordaron en especfico las locuras morales, parciales o monomanacas,
as como las afecciones histricas, hipocondracas y melanclicas (19). Sin embargo,
una gran cantidad explor la locura en base a las condiciones de la nerviosidad,
sentando bases centrales de la aproximacin mdica decimonnica a la locura.
Durante este periodo la prdida o debilitamiento de las facultades mentales fue
nombrada como enajenacin, furor, mana, demencia, fatuidad, histrico, locura, entre
varios otros trminos. En general, mientras algunos, como la fatuidad, se relacionaban
con la llamada idiotez e imbecilidad, que apelaba a la carencia de intelecto, otros se
acercaban a las cada vez mas aceptadas locuras transitorias representadas parcialmente
por las afecciones nerviosas.
Lo nervioso se entendi como nutriente de este estado intermedio, en tanto
sistema que coordinaba las leyes de organizacin corporal, temperamento que sentaba
las bases constitutivas personales y las afecciones nerviosas en s mismas (20). En base
a estas lneas, lo nervioso fue pensado y estudiado desde tres contextos
interrelacionados: como sistema, como temperamento y como gama de patologas
representadas por la hipocondra, la histeria y la melancola, entre otras. La friccin de
estos tres espacios de interpretacin apoy la gestacin de un cctel nervioso, que en
8

dilogo con otros contextos teraputicos, polticos, sociales o familiares, adscribi an


ms sentidos a su peso patolgico.
Como acusaba el doctor Noguera hacia 1849, los mdicos deban prestar
atencin al valor y consecuencias del elemento nervioso, Reflexionad un momento
sobre el trastorno que levanta una pasin desbordada. Como tan profundamente mina
la existencia y devoran el principio vital el temor, los celos, la envidia, la nostalgia, un
amor contrariado! (...) No es conocido el poder de la imaginacin para producir y
curar enfermedades? Los males mas tristes, la melancola, la desesperacin, la funesta
propensin al suicidio y en general todos los males del espritu con sus sntomas, (...)
reconocen su causa jeneral en el desorden del sistema nervioso (21). Las advertencias
del Dr. Carmona sobre como el otrora frtil y hermoso paisaje chileno se haba
transformado para el medio siglo en un vasto hospital poblado por las cada vez ms
conocidas afecciones nerviosas, tan peculiares a las grandes poblaciones(22)
confirmaban una presencia que se plasmaba en otros espacios como la publicidad y la
literatura.
Efectivamente, el consumo de lo nervioso en la capa urbana nutri un frtil
negocio teraputico, que sin duda contribuy a posicionar el ingreso de nuevas
terminologas mdicas. Una serie de remedios invitaba a combatir los problemas
asociados a la pobreza de sangre, los plidos colores, las constituciones dbiles,
el agotamiento del sistema y las perturbaciones nerviosas en general. A la venta se
encontraba una gama de alimentos nervinos, fumigadores pectorales, cataplasmas,
jarabes y pldoras, todos los cuales prometan curar, o al menos calmar el sistema
nervioso (23). Adornados con medallas y diplomas de mrito, acompaados de
testimonios de enfermos y avalados por la reputacin de -muchas veces desconocidosmdicos del viejo mundo, la publicidad participaba tambin del espacio que el exceso
nervioso ocupaba en Chile.
Histerias, clorosis, dispepsias, neuralgias y tos convulsiva, comenzaron a
aparecer en el raciocinio mdico y en las escasas historias clnicas que encontramos
para el medio siglo. Dentro de estas, el caso de Carmen Marn, proceso encargado por
el Arzobispo de Santiago entre los meses de julio y agosto de 1857 y orientado a
determinar si la joven sufra un desorden natural o supernatural, da cuenta de la
variedad de aproximaciones frente a lo nervioso, de las estructuras de poder que
promovieron estas tempranas conceptualizaciones y de las condiciones de conocimiento
mdico sustentadas en el preponderante rol de la biografa como instancia de
9

diagnstico. A travs de un proceso de seleccin y anlisis de los diversos hechos de la


vida de Carmen, los mdicos postularon dos hiptesis: la posesin demoniaca y la
afeccin histrica. Ambos diagnsticos se articularon con criterios religiosos y mdicos
y ambos dieron cuenta de un proyecto de medicalizacin caracterizado por su carcter
heterogneo y plural en el modo de entender la enfermedad en general y la locura en
particular.
La historia de Carmen Marn est marcada por su biografa y enlazada con la
creacin e interpretacin de causalidades que buscan explicar el carcter de sus ataques.
Tras perder a sus padres a corta edad, Carmen fue criada por familiares en Valparaso y
en el campo, hasta quedar de interna en un colegio catlico donde ella cuenta haber
sufrido su primer ataque. Despus de este incidente fue diagnosticada con locura o
ataque del cerebro, practicndosele sangras, refrigeracin de la cabeza y baos fros.
Tras estos inefectivos tratamientos fue enviada primero al principal hospital del puerto
donde estuvo por mas de un ao y donde sum un intento de suicidio que le vali el
alejamiento del personal y de su familia. Desde el puerto fue trasladada a la capital e
ingresada por catorce meses en el Hospital San Francisco de Borja desde donde fue
enviada en 1857 al asilo de pobres u Hospicio de Santiago manejado por las Hermanas
de la Caridad.
Una vez llegada al asilo su supuesta condicin de espirituada comenz a darse a
conocer, motivando una investigacin mdica comisionada por la Iglesia Catlica.
Entre los mas de quince profesionales que visitaron a Marn, solo ocho enviaron sus
reportes finales. Uno de los reportes apoy la idea de posesin, cuatro concluyeron que
sufra de histeria y colapso nervioso y tres se abstuvieron de definir la naturaleza de su
condicin para no promover nombres falsos o teoras absurdas (24).
Benito Garca defendi la hiptesis de posesin demoniaca. Educado en la
Universidad de Madrid y titulado en Chile en 1851 con un trabajo sobre homeopata y
alopata, Garca era conocido en los crculos mdicos por sus publicaciones
homeopticas que incluyeron la primera traduccin chilena del tratado de Hahnemann y
una revista mdica que circul en Santiago desde 1856 y que utiliz como medio para
responder a la crtica que a consecuencia de su diagnstico lo situ como referente
del obscurantismo colonial.
Garca presenta la posesin como la causa del sufrimiento de Carmen (25). Sin
embargo, su afn por descartar los posibles orgenes naturales de un desorden
asemejado peligrosamente a la histeria, la epilepsia, la idiotez, la mana feliz y la
10

monomana diablica, lo llevan a extenderse ampliamente en las ideas mdicas


contemporneas sobre las enfermedades nerviosas, el magnetismo y la ficcin.
Considerando el saber frenolgico, las ideas sobre el temperamento y la propia historia
de la posesa, junto a signos tales como la aparente habilidad de Carmen para hablar
en lenguajes extraos, su insensibilidad al dolor, sus contorsiones y el hecho que sus
ataques terminaran con la lectura del evangelio de San Juan, Garca concluye el
carcter sobrenatural de su condicin. A travs de esta propuesta establece uno de los
puntos centrales del debate mdico: los aspectos religiosos y seculares de la
enfermedad; aspectos que incidieron en otras respuestas mdicas, tensionaron
perspectivas dualistas o monistas sobre el ser humano, recalcaron la reapropiacin y el
uso de estas por parte de los mdicos y reflejaron el marcado inters por cartografiar
hacia 1857 las enfermedades nerviosas.
Pese a la gradual patologizacin de la locura la idea de posesin demoniaca
continu presente en la prctica acadmica y profesional, del mismo modo que la
supuesta cientificacin no implic una unin ni una total secularizacin del
pensamiento mdico (26). Los profesionales participantes, todos nombrados como parte
de la tradicin catlica, defendieron sus diagnsticos y los calificaron como
compatibles con el pensamiento de su iglesia; aquellos que rechazaron la hiptesis
demoniaca fueron calificados por Garca y por Zisternas de ateos y herejes, criticados
por transgredir los lmites de sus propios dominios y desafiar desde sus apreciaciones
materialistas tanto la autoridad mdica como la catlica.
Una segunda aproximacin fue presentada por Juan Jos Bruner, educado en
Europa y Chile, socio corresponsal de la Sociedad Mdico Quirrgica de Berln y
miembro desde ese mismo ao de la Universidad de Chile, quien postul que la
enfermedad de Marn corresponda a una histeria originada en el cerebro (27). Bruner,
llegado a Chile en 1847 a los 23 aos como parte de una expedicin cientfica, abord a
travs del caso algunas de las ideas que vena explorando desde tiempo atrs sobre la
relacin entre forma y funcin cerebral (28). Guiado por los nuevos conocimientos en
torno al eje cerebro-espinal, por su inters de distanciarse de las teoras uterinas y por la
necesidad de refinar la vaguedad crnica de la histeria a travs de nuevas metodologas
basadas en la investigacin microanatmica, en la anatoma comparada y en los
ensayos qumicos, Bruner entendi la enajenacin de Marn como un problema cerebral
(29). Desde su visin, la condicin de Carmen se explicaba en el intenso miedo
experimentado antes de su primer ataque y en la influencia que esta impresin haba
11

dejado sobre ciertas partes del encfalo, parcialidad que permita el carcter transitorio
de su alienacin mental (30). A pesar de gestarse en el cerebro, era a travs de los
nervios sensibles y los sentidos como prolongaciones del cerebro, que el ataque
adquira esa fisonoma particular que lo haca confundirse con diabolismo, erotismo,
histerismo, lucidez y ficcin (31). Lo nervioso permita de esta forma entender
primero, la penetracin de impresiones en un cerebro abierto a recibirlas y segundo, las
consecuencias de las lesiones cerebrales sobre respuestas sintomticas de otras regiones
del cuerpo.
Mientras Bruner ubic la enfermedad en las an desconocidas lesiones del
cerebro, Manuel Antonio Carmona, subray el rol central jugado por los rganos
reproductivos y por el sistema nervioso en las enfermedades del cuerpo y de la mente.
Carmona se posicion como figura importante en la escena nacional, representante de
las primeras generaciones tituladas tras la independencia y editor de una revista mdica
que circul espordicamente tiempo antes. Movido, en sus palabras, por el triste deber
de contradecir a amigos y colegas que sealaron que la enfermedad de Marn era
inclasificable e inexplicable, por la responsabilidad de vindicar la injuriada medicina
local y por el inters de entender las fronteras entre sntomas y causas, Carmona se
entreg a su tarea de etiquetar a Carmen y a las enfermedades nerviosas. Rechaz el
principio vitalista homeoptico de Garca y el modo en que ste se enfrent a la agencia
diablica, distante del estricto protocolo planteado por la Iglesia Catlica (32). Se
distanci de lo que l llam la retrica de Bruner y lo excluy de su libro, publicacin
que compil parte de los informes mdicos del caso y que ayud a situar su hiptesis
uterina en una posicin dominante.
Carmona define el desorden de Marn como una neurosis crnica localizada en
el tero, cuya expresin secundaria sera una clara afeccin al cerebro (33). Sus
argumentos siguen algunas ideas de Pinel (1745-1826) sobre la histeria como neurosis
genital y de Cullen (1710-1790) sobre el rol del sistema nervioso en la administracin
de la economa del cuerpo. A nivel local su trabajo se apoya en el estudio del mdico y
especialista en desrdenes nerviosos Antonio Mara Mendiburu, quien public hacia
1848 uno de los primeros textos sobre el sistema nervioso en Chile (34).
Mendiburu aborda la autoridad del sistema en la administracin corporal y su
responsabilidad en la dispersin de la enfermedad. Lo describe como el gobierno ms
importante de la organizacin humana, responsable de conducir la incitacin y de
manejar desde los sencillos procesos de absorcin y exhalacin, hasta la elevada
12

funcin del pensamiento. Enlazando lo nervioso con la sanidad corporal y mental,


enmarca su reflexin en la preocupacin contempornea entre locura y debilidad de los
centros nerviosos.
La estabilidad del sistema garantizaba el funcionamiento del cuerpo, el poder
para obligar y someter a su influjo la voluntad, y sujetar al encfalo a prestar al ser
viviente el auxilio de sus funciones, constituyendo as el mecanismo de las necesidades,
el instinto y las pasiones (35). Lo nervioso coordinaba el cuerpo y un sistema mal
constituido lo coordinaba nocivamente permitiendo el ingreso de impresiones negativas
facilitadoras de las insanias. Adicionalmente a travs de las simpatas cerebroganglionares y ganglio-cerebrales las condiciones de un sector del cuerpo se vean
inducidas por las alteraciones sufridas en otro (36). Tomemos un ejemplo planteaba
Mendiburu una fuerte emocin produce palpitacin de corazn: la impresin se ha
operado primeramente en el cerebro, el cual ha irradiado su accin a los ganglios
cervicales y cardiacos; este fenmeno es una simpata cerebro-ganglionar. En otros
casos, la causa del desorden se manifestaba en el sistema ganglionar y sus efectos se
irradiaban hacia el sistema cerebral constituyendo una simpata ganglio-cerebral (37).
Para Carmona la afeccin de Carmen Marn se explicaba en esta ltima
relacin. De este modo, siguiendo tambin a Vigueras, Carmona postulaba para el caso
de Carmen la existencia de una simpata local establecida por el tero hacia las vsceras
y el resto del sistema nervioso ganglionar, seguido por una lesin consecutiva de todos
los centros nerviosos y del eje cerebro-espinal. Ahora bien, cules eran las razones
para esta crisis?
La aspiracin mdica europea por apartarse de las teoras humorales propone,
desde fines del XVII, causalidades asociadas a alteraciones en procesos qumicos,
mecnicos o cerebrales en el entendimiento de las enfermedades (38). La comprensin
de las afecciones nerviosas en Chile se nutre de estos nuevos marcos interpretativos y
de la pervivencia de ideas precedentes que dan consistencia y presencia a la mezcla
nerviosa. A travs del caso de Carmen Marn y por sobre la tensin entre patologa y
posesin o la competencia entre origen uterino y cerebral, vemos una compleja red de
ideas que busca entender las causalidades patolgicas. En ellas lo nervioso cumple un
rol central, sea como sistema, temperamento o afeccin nerviosa, o como categora
hbrida.
Mendiburu,

referente

de

Carmona,

establece

un

estudio

de

causas

predisponentes y causas excitantes especiales, relacionadas con la autoridad de la base


13

y el contexto en la razn de la patologa. Sus conclusiones reflejan un pensamiento


mdico que problematiz las circunstancias que otorgaban variabilidad a las dolencias y
un entendimiento de lo nervioso unido con las nuevas funciones sociales asignadas a la
idea de locura y a la enfermedad mental.
En trminos generales, la causalidad fue entendida por Mendiburu como toda
aquella condicin que apartara al sistema nervioso de sus funciones propias,
distinguiendo entre las causas predisponentes, que imprimen en los rganos cambios
funcionales que se oponen a la formacin de una sangre rica en elementos
reparadores y nutritivos, y las excitantes basadas en el antagonismo entre el
predominio de la fuerza asimilacin y los fenmenos nerviosos (39). Entre las
predisponentes encontramos las generales y las individuales. Entre las primeras se
encuentran el aire, las localidades y los alimentos, junto al estado de civilizacin y al
desarrollo de las instituciones polticas de los pueblos. En las individuales en cambio
encontramos, entre otras, el temperamento, el origen, el sexo, la edad y el hbito. Las
causas excitantes se definen por aquellas fuerzas que provocan la aparicin de una
enfermedad y que uniendo su accin a las predisponentes se convierten en gatilladoras
del espasmo como las pasiones alegres o las tristes.
Carmona pese a no seguir la estricta organizacin planteada por Mendiburu
coincide

en

la

responsabilidad

atribuida

condiciones

medioambientales,

constitucionales y morales; as como en la distancia (no siempre clara) entre las


caractersticas adquiridas y congnitas y en la preocupacin sobre las consecuencias
patolgicas de la relacin de los cuerpos con sus agendas.
Carmona sigue el inters de sus contemporneos, quienes tambin se detuvieron
inspirados por herencias humorales o como resultado de la atraccin extranjera por la
peculiaridad del paisaje local, a explorar cmo la geografa y el clima incidan en la
salud de la poblacin (40). De este modo, las localidades y sus condiciones se
instalaron como causales capaces de alejar al sistema nervioso del cumplimiento de sus
funciones y de imprimir tintes patolgicos sobre los individuos. Diversos estudios
recorrieron las caractersticas de escenarios especficos con el objetivo de determinar
cmo la altitud, la influencia martima, la temperatura, los vientos y la cordillera
desataban la enfermedad con mayor o menor intensidad y frecuencia, o como, en
palabras del Dr. Tocornal, la naturaleza del suelo, clima, situacin y dems
circunstancias que pueden favorecer la accin de los ajentes que obran sobre nuestro
organismo modelaban la constitucin de las personas o propiciaban patologas (41).
14

Una parte importante de la produccin mdica de mediados de siglo se orient,


por tanto, al estudio de lo que Tocornal llam topografa mdica. Mientras Santiago
fue presentado como un lugar donde abundaban las enfermedades del corazn, hgado y
de la cavidad abdominal, La Serena fue retratada, a consecuencia de su bajo nivel de
electricidad atmosfrica, como el lugar con el mayor nmero de idiotas y
monomaniacos del pas mientras que, paradjicamente, casi no se conocan en ella
ciertas enfermedades nerviosas como el histerismo y la corea. La influencia de la
electricidad en las variaciones atmosfricas, afectaba la movilidad, energa y actividad
muscular, as como las facultades intelectuales y la imaginacin estimulaban al
hombre, segn sus hbitos, al ejercicio de altas virtudes o a la perpetracin de grandes
crmenes (42). Adicionalmente, la atmsfera pareca afectar no slo el temperamento
de un pueblo, sino las reacciones individuales y el despertar de la lucidez. Tal era el
caso de un hombre interno en el hospital de La Serena, cuyo sano juicio emerga
solamente cuando la atmsfera esta muy despejada, pues apareciendo las nieblas y
aquellos das en que parece hay menos electricidad, el infeliz se echa en su cama i
apenas sale de all (43).
Como Bruner haba sealado en su estudio sobre la higiene en Santiago la
salud de un pueblo depende del lugar donde vive, de los alimentos de que vive y del
modo como vive. No solo las cargas atmosfricas y las geografas sino la dieta se
entendieron como forjadoras del temperamento. Explorando las caractersticas de la
capital, Bruner indag en la fiscalizacin realizada por los mdicos de ciudad sobre la
alimentacin entregada por los colegios; esta deba ser saludable y econmica, pues de
ella dependa en parte la fisonoma morbosa o sana de un pueblo. El excesivo uso de
pan y papas, de cochos y mazamorras farinceas a que la juventud tiene tanta
propensin por ejemplo, fomentaba el desarrollo de afecciones tuberculosas y
lombrices que excitaban (por medio de la medula espinal) los rganos sexuales (...),
contribuyendo indirectamente a pervertir la disposicin moral de la mujer (44).
A juicio del Dr. Santos Hurtado en el concepto de temperamento se encontraba
el mejor indicativo de lo que suceda en el interior de nuestra mquina pues
corresponda a una cubierta exterior que retrataba las afecciones del alma, abre al
mdico el camino que debe seguir en el tratamiento de sus dolencias, y prepara las
premisas de un juicio en la diagnosis y prognosis (45). Para Mendiburu el
temperamento obligaba o modificaba el sistema nervioso, lo apartaba de las funciones
que le eran propias, condicionaba inteligencias y talentos, espritus, placeres y pasiones,
15

as como tendencias espasmdicas (46). El temperamento, en otras palabras, era espejo


pero a la vez causa, daba espacio para un desarreglo que favoreca el despertar de crisis
nerviosas, insanias transitorias y locuras.
El entendimiento del temperamento se expres en paralelo al desarrollo de la
idea de herencia -en circulacin en Chile hacia 1850-, la cual comenz a explicar los
cdigos de organizacin del cuerpo y promovi el estudio de los caracteres
estructurales congnitos y heredados. La herencia respondi tambin a la carga
patolgica inherente a una constitucin, trmino que remite al temperamento y a la
estructura corporal en su conjunto (47).
A consecuencia de esto, numerosos artculos mdicos se dedicaron a explorar
los modos de operacin de la herencia y a advertir los peligros asociados a ella. Estos
males estaban expresados principalmente por las enfermedades hereditarias, definidas
por Miquel como ciertas disposiciones orgnicas, transmitidas por medio de la
generacin que reconocan como causa primitiva y esencial un estado especial del
organismo que dispone el cuerpo a ser atacado de las enfermedades a que han estado
sujetos nuestros predecesores (48).
La moral de los nios, por ejemplo, poda verse afectada por el influjo
transmitido por las nodrizas durante la lactancia. De carcter anlogo a los traspasos en
el vientre materno, la lactancia marcaba pasiones y pronunciaba inclinaciones, dando
cuenta del poder y de las consecuencias de una constitucin viciada. Como Miquel
planteaba hacia 1854, pese a que las ideas sobre el carcter hereditario estaban muy
lejos de dar resultados concretos, a travs de la generacin y lactancia se asuma la
posibilidad de heredar enfermedades como el vicio venreo, el escrofuloso, la sarna, la
epilepsia, la melancola y las afecciones histricas e hipocondracas. Ante este
escenario los mdicos apelaban a una serie de recursos destinados a prevenir la
aparicin de enfermedades hereditarias, combatirlas o bien destruir el grmen y
detener su transmisin. Entre estos, los recursos considerados ms eficaces fueron la
asociacin matrimonial y la modificacin de las condiciones cotidianas. El primero
enseaba como en las familias en donde la locura o mana es hereditaria, se deben
elegir mujeres y hombres que por temperamento tengan ideas y propensiones opuestas
a dicha enfermedad, y que pertenezcan a otra familia, que se haga notable por su
tranquilidad moral y calma en sus pasiones (49). El segundo propona corregir la
disposicin individual a la enfermedad a travs de cambios que incidieran en la
constitucin. Para ello se deba intentar mudar de lugar, pas y clima. La epilepsia o
16

gota coral y dems enfermedades del sistema nervioso como el delirio maniaco y la
mana, podan preverse, por ejemplo, poniendo a los nios un ama de robusta
constitucin y de carcter poco susceptible de experimentar vivas emociones, se
evitar con cuidado todo lo que pueda asustarlos ni darles miedo, ni permitir se
encolericen y entristezcan, se les expondr al aire libre en especial en la campaa,
los alimentos sern sencillos y de fcil digestin, se les ensear a no abusar de los
placeres del amor y a sortear todo lo que pueda exaltar los deseos, producir pesares
profundos y evitar las pasiones, llevando una vida sobria y regular, y no sometiendo
las facultades intelectuales sino a un grado moderado de ejercicio (50).
A la herencia en tanto causa predisponente, se sumaba tambin el hbito.
Mendiburu lo menciona como una dominacin que poda derivar en el agotamiento y
perturbacin de las funciones. Padn, un ao despus de Mendiburu, lo define no solo
como la repeticin de impresiones formadoras de la costumbre de un rgano sino en el
desarrollo de una organizacin predispuesta y organizada para contraer el hbito;
(...) como la visin, el olfato o el gusto (51). Ahora bien, adems de esta esfera
material, plantea la existencia de la esfera de los sentimientos y la inteligencia donde
se adquieren tambin hbitos que muchos autores (...) llaman intelectuales. Para el
Dr. Hurtado, y en relacin a los modificadores del temperamento, el hbito tambin
actuara como agente sanador pues regulariza o equilibra las funciones de los rganos
templando la exaltacin de unos e impulsando el ejercicio de otras: de modo que
perfecciona la constitucin tanto moral como fsica e intelectual de los individuos
(52).
En ambas plataformas el hbito es presentado como funcin vital que
perfecciona las funciones de la economa y que conserva la higiene propia de los
rganos. Que sera de todos los sentidos y de la inteligencia que careciesen del
hbito cuando estos sufriesen la accin de los agentes que nos rodean o que
introducimos en nosotros mismos? El problema radicaba en que el hbito adems de
ubicarse en un terreno obscuro donde escapaba al escrutinio del ojo fisiolgico
experimental, poda ser deficiente, y en forma excesiva poda producir segn Padn
dos estados fatales: la irritabilidad de las funciones fsicas y la locura, entre stas la
monomana (53).
El estudio de la causalidad patolgica se model a la sombra de constructos de
gnero y edad (54). El tero fue considerado por gran parte de los mdicos
decimonnicos como un elemento que, en distintos grados, trastornaba la economa
17

femenina. Desde l se explicaban languideces, males de corazn, leucorreas, neuralgias,


dispepsias, amenorreas, clorosis y desde l tambin, siguiendo las ideas de Carmona
sobre las simpatas, se explicaban muchos desarreglos y afecciones nerviosas.
Las ansiedades de lo nervioso y la carga del gnero se complementaron
mdicamente alrededor de los avatares de la edad. Para Mendiburu el temperamento
nervioso fue condimentado en las mujeres por el entendimiento de los ciclos femeninos
y abordado a travs de preguntas que buscaban comprender la movilidad nerviosa y
la mayor sensibilidad de la mujer. En algunas la explicacin radicaba en el fcil
establecimiento del imperio de los rganos reproductores, mientras en otras, la edad
y en particular la pubertad anunciaba futuras perturbaciones violentas y adelantaba la
dominacin del sistema por el organismo (55).
Carmona presenta la histeria como una enfermedad del movimiento y del
sentido afectada por el exceso de civilizacin de las grandes ciudades del pas (56).
Subraya la prevalencia de este desorden entre las mujeres, basado en la tirana de su
organizacin nerviosa y en las mrbidas consecuencias de sus crisis biolgicas. Ahora
bien, pese al aparente exceso nervioso desplegado por lo femenino en los textos
mdicos, este se basa en un contexto particular, en una discursividad nerviosa que
incorpor a hombres, mujeres, ancianos, nios y adolescentes (57). De este modo la
poblacin en su conjunto fue considerada apta para sufrir debilidades en su sistema
nervioso, de poseer temperamentos predisponentes y de desarrollar patologas
nerviosas. Tanto hombres como mujeres, afectos por su geografa, su gnero y las
fronteras de la edad, podan heredar o desarrollar las condiciones para el destape de
contextos y condiciones nerviosas que representaron un primer paso a la insania.

Biografas nerviosas
La geografa, la alimentacin, el temperamento, la herencia, el hbito, el sexo y
la edad, entre otros, ayudaron a instalar las cargas mrbidas de la nerviosidad,
entendida esta ltima en tanto base y patologa. Comprendiendo los cursos a travs de
los cuales se desplazaba o desarrollaba la enfermedad, y previo a los conocimientos
bacteriolgicos que comenzaron a circular en Chile en las ltimas dcadas del XIX, la
higiene emergi como mxima teraputica y la biografa como narrativa epistemolgica
(58).
En este contexto, la higiene emergi como una teraputica cotidiana, imagen de
orden y deber ser. Las espordicas publicaciones de los aos 40 anuncian en su control
18

sobre las habitaciones, el aire, el sueo, el vestido, el aseo y la dieta y en su deseo de


conformar una herramienta de disciplina individual, su tmida presencia reguladora.
Cimentada en traducciones europeas o a travs de estudios nacionales, estas obras
resaltaron medios de prevencin y de combate de los excesos patolgicos unidos a la
nerviosidad, preocupndose por ejemplo de advertir a todo nervioso de huir de los
perfumadores, de los comerciantes en colores, de los floristas, y sobre todo de los
boticarios y fabricantes de productos qumicos pues as como las pinturas recrean la
vista pero a la vez fomentan pasiones, los perfumes agitan los nervios y satisfacen mal
los deseos que despiertan (59).
La gradual creacin de mapas patgenos y la responsabilidad asociada a
hombres y mujeres en el desarrollo de la enfermedad explican el crecimiento
experimentado por la higiene en dcadas posteriores y la ansiedad mdica por
conceptuar y precisar los mecanismos que gestan lo mrbido y que gobiernan las
adecuadas conductas de los individuos. De ah la llamada -cada vez ms frecuente- a
los higienistas a ensayar planes que evitaran el desvo del hbito, promovieran la
domesticacin del cuerpo y de sus conductas y anularan las bases nerviosas sensibles de
atraer, conquistar e incorporar la enfermedad.
As como la higiene se instal asociada a un proyecto de levantar nuevas
disciplinas colectivas e individuales, el relato biogrfico se present como narrativa
epistemolgica, como un espacio interpretativo, como lugar de archivo y de gestacin
de conocimiento. El entendimiento y la interpretacin de la enfermedad hacia 1850,
estuvo claramente marcada por el contexto personal y social del enfermo. Su historia se
instal como hilo conductor del caso mdico, como dador de sentido, como contexto
en el cual las historias mrbidas cobraron significado a travs de las causalidades y de
la puesta en contexto de la teora mdica. Para el caso de Carmen Marn la biografa,
junto con la observacin clnica, emergieron como recursos centrales a la formacin de
saber. Los mdicos observaron los sntomas entregados por Carmen y los incorporan en
su historia personal, esta se transform en una herramienta recorrida e interpretada
desde las condiciones morales y materiales de su pasado, desde una amplia historia de
responsabilidades de gnero fallidas. En este contexto Carmen es diagnosticada a la
sombra de las lneas seculares y catlicas y en concordancia con los valores burgueses.
Sus tempranos aos en el heterogneo puerto de Valparaso, su contexto familiar, la
relacin de su primer ataque con el inicio de la pubertad, con la impresin y el miedo,

19

su intento de suicidio y su comportamiento fueron considerados claves al momento de


evaluar rastros patolgicos que pudiesen explicar su condicin.
Las narrativas mdicas muestran que a pesar de las fuertes conexiones
establecidas a travs de la universidad, existieron caminos muy diversos para
aproximarse, analizar y teorizar la enfermedad. Parte de estas variaciones pueden ser
explicadas por la heterognea formacin de la elite mdica asociada a la Universidad de
Chile. El vnculo internacional de este grupo dentro de una comunidad profesional
reducida jug un rol central a la hora de entender cmo los mdicos se ubicaron
intelectual y profesionalmente en las cambiantes circunstancias del Chile de mediados
de siglo. El caso de Carmen Marn muestra la competencia entre las teoras mdicas y
los modos en que representantes de ciertos modelos y espacios de poder negociaron los
significados de los desrdenes nerviosos y mentales. Para el caso de Marn, estos
modelos reflejan tres aproximaciones a la histeria, marcadas por la primaca del diablo,
del tero y del cerebro, los que representan en cierto sentido, tres opuestos pero
interrelacionados marcos usados por los mdicos para promover teoras fisiolgicas y
anatmicas contemporneas que les ayudaron a caracterizar las leyes patolgicas de la
locura y a instalar su autoridad cientfica y laboral.
La produccin presentada da cuenta de un incremento del debate mdico a
mediados del siglo. Este comenzar a refinarse a partir de 1870 gracias al aumento en la
produccin cientfica, asociado al surgimiento de la revista mdica en 1872, a una
mayor cantidad de tesis monogrficas sobre afecciones nerviosas y mentales y a un
crecimiento en los diagnsticos e historias clnicas sobre dichas afecciones. Este
material refleja las herencias recibidas por el marco pre-psiquitrico de los setenta,
visible en la persistencia de ideas sobre el temperamento y sus agentes modificadores
(en palabras de Hurtado) y sobre las causas que incidan en el sistema nervioso
(siguiendo a Mendiburu). De este modo, el histrico, definido hacia 1878 por Santander
como una afasia cerebro-espinal caracterizada por el rompimiento del equilibrio
normal que existe entre el cerebro y la medula espinal sigui siendo explicado por una
variedad de discursos que responsabilizaban a las emociones morales fuertes, las
depresiones, los pesares, el cambio de una posicin social, las pasiones sexuales no
satisfechas, los desrdenes menstruales, las lesiones crnicas del tero y la
alimentacin, entre varias otras (60).
La hipocondra definida por Tobar en 1877 como una afeccin eminentemente
nerviosa sin lesin local ni cambio en la circulacin y calorificacin, caracterizada
20

por desrdenes mas o menos notables en las facultades afectivas y sensoriales, y cuyo
punto de partida se halla de preferencia en una enfermedad antecedente de los rganos
dijestivos y sus anexos, reprodujo parte de las ideas trabajadas veinte aos antes. Los
nerviosos reafirmaron su carcter susceptible de contraer la afeccin o de verse
afectado por impresiones desagradables. La edad sigui siendo central en el desarrollo
de la nerviosidad que es como quien dice una mquina elctrica pronta a dar chispa;
el amor, la clera, la tristeza, todas las pasiones, como almacenadas, son electricidad
en tensin (61). La afeccin respondi de este modo a un contexto difcil de
jerarquizar, toda vez que ocio y trabajo se patologizaron dependiendo de cargas
sociales, de gnero y de clase. La fantasa, las pasiones, los vicios, se confundieron en
tanto causa y efecto, son muchas veces efectos de una alma enfermiza de por s, pero
en otras son el foco de diversas enfermedades de nimo y de cuerpo. Causas
predisponentes algunas veces, trnanse otras en determinantes (62).

La conceptualizacin psiquitrica como seala Bullough, se enlaza con ideas


preexistentes de enfermedad, con las epistemologas asociadas a lo nervioso, con las
capas de conocimiento heredadas, se cubre de significados que dificultan y al mismo
tiempo enriquecen el estudio de la locura y de sus usos (63). Parte de la pervivencia
nerviosa en las primeras categorizaciones sobre las enfermedades mentales se
transparenta en el caso de Carmen Marn y tambin en el informe presentado en 1863
por el Dr. Elguero tras tres aos como mdico de la Casa de Locos. Tras problematizar
la clasificacin de las enfermedades mentales y optar por su ordenamiento causal,
Elguero destaca el lugar de la biografa y revela la presencia de las ideas trabajadas en
el decenio anterior, identificando causas morales (religin, amor y celos, pesares,
reveses de fortuna, ambicin y orgullo), relativas a excesos (libertinaje, onanismo,
abuso de bebidas alcohlicas), mrbidas (sfilis, meningitis, desrdenes de partos
laboriosos, abortos e idiotismos) orgnicas (irritabilidad excesiva) y desconocidas (64).
Tras diez aos de funcionamiento de la Casa de Locos, este estudio parece ser el
primero en gestarse desde los incipientes espacios formales de la cultura prepsiquitrica y en dar cuenta cmo las ideas mdicas sobre la locura representadas
mayormente en el asilo por las manas- se forjaron desde un hbrido entre nuevos y
viejos marcos interpretativos, conectados no slo con los tmidos ideales de la anatoma
patolgica sino con una heterogeneidad asociada a la nerviosidad. El cctel nervioso se
enlaz con nuevas aspiraciones clnicas, mientras los planteamientos sobre lesiones
21

anatmicas comenzaban a ser disputados por los mdicos. Como plantea Valderrama
Si la tendencia a localizar, carcter dominante de las escuelas antomo-patoljicas,
es en muchas ocasiones til para el estudio y el diagnstico de una afeccin mrbida
cualquiera, no es menos cierto que esta localizacin y las descripciones hechas en la
sala de diseccin no son las mas a propsito para descubrir el carcter de las
enfermedades (65). Ahora bien, junto a las sospechas despertadas por el mtodo
clnico y siguiendo los resquemores planteados por Bruner, aparecen las dudas sobre la
transparencia de lo nervioso. Actualmente, (...) el nmero de (...) asmas puramente
nerviosas, ha disminuido de una manera muy considerable, puesto que nadie duda de
que con harta frecuencia se consideraban como asmticas muchas personas que
padecan de una enfisema pulmonar (66).
Las

dcadas

posteriores

al

medio

siglo

acompaaron

la

gradual

conceptualizacin mdica de la locura. En este escenario, las autoridades continuaron


cuestionando, en paralelo al incremento de la estadstica y al afn cuantitativo
desplegado por el estado, el porqu de la anormalidad. Como adverta hacia 1859 un
informe del Ministerio del Interior, mientras Francia contaba con un imposibilitado
fsicamente por cada 137 habitantes y uno intelectualmente por cada 800 habitantes
Chile presentaba un individuo imposibilitado corporalmente por cada 89 habitantes, y
un imposibilitado intelectualmente (loco o fatuo) por cada 772 habitantes. En este
escenario, la autoridad mdica continu en ascenso mientras la ciencia sigui
presentando nuevas ideas sobre el cuerpo, la mente y la enfermedad mental situando a
Chile y a sus ciudadanos como contextos centrales a analizar Acaso entre nosotros
los rganos de los sentidos o la razn individual son mas dbiles e imperfectos? El
clima, el mtodo de vida y la constitucin fsica pueden tener alguna influencia en la
repeticin de estos hechos? (67).
El entendimiento mdico de la locura y el desarrollo de la temprana psiquiatra
no se entienden sin las condiciones de gestacin de una elite mdica, sus modos de
produccin y circulacin de conocimiento, sus debates y bsquedas en torno a la idea
de enfermedad. En este paisaje la nerviosidad surge como parte de las capas
transversales que dieron forma a las diversas aproximaciones a la locura y que se
articularon tanto con las futuras ideas que ordenaron y levantaron la disciplina, como
con los conocimientos, representaciones y constructos que rodearon la idea de la
enfermedad mental a fines del siglo XIX.

22

NOTAS Y REFERENCIAS

1.

Valderrama A. Casada con un muerto. En: Obras escogidas en prosa de don

Adolfo Valderrama, Imprenta Barcelona, Santiago, 1912, p. 519


2

La enseanza de estas afecciones cuenta con un primer intento en 1869 y un

segundo en 1881 cuando se acuerda crear esta clase asociada al curso de patologa
interna. Boletn de Instruccin Pblica. En: Anales de la Universidad de Chile (AUCh)
LX, Imprenta Nacional, Santiago, 1881, p. 467.
3.

Leighton T. Answer to the questions proposed by the Royal College of

Physicians, Royal College of Physicians, Documento 3053, 1829, sin foja. Las
traducciones son mas a no ser que se indique.
4.

Poeppig E. Un testigo de la alborada de Chile (1826-1829). Zig Zag, Santiago,

1960, p. 205
5.

Cruz Coke R. Historia de la Medicina Chilena, Andrs Bello, Santiago, 1995 y

Zrate S. Dar a luz en Chile, Siglo XIX, DIBAM, Santiago, 2007.


6.

El peridico contiene una de las primeras publicaciones sobre lo que podramos

llamar psiquiatra forense, atribuidas al mdico Jos de Passamn formado en Pars con
un trabajo sobre las pasiones. Ver Costa R. Jos de Passamn. Padre de la Medicina
Legal en Bolivia, Universidad Mayor de San Andrs, La Paz, 2005.
7.

Las dcadas post Independencia estn marcadas por un tmido debate sobre

ciudadana, responsabilidad civil y penal asociadas parcialmente a la demencia y a


algunas conductas como la ebriedad. Esta ltima ser discutida durante todo el XIX y
reflotada cada cierto tiempo segn contextos, debates o llegada de nuevos conceptos.
Ver por ejemplo la diferenciacin entre beodez, exhilaridad y ebriedad hacia 1828 la
borrachera tiene un influjo directo sobre los grandes crmenes, es necesario castigar
con rigor. Por qu en los casos de robos y de otros crmenes, no se admite la escusa
de beodez? Porque la ley concepta que un beodo no tiene bastante reflexin, ni
aptitud para cometer este delito Y las tendr para dar una pualada de muerte? Es de
toda la necesidad que nos pongamos en armona con las naciones de primer orden, y
que trabajemos mas o adoptemos otro cdigo penal que nos rija. (Polica. Ataques a
la Seguridad Pblica. El Mercurio Chileno, num VIII, noviembre, Imprenta Ramon
Rengifo, Santiago, p. 363)

23

8.

Medicina Legal. De la Libertad Moral. El Mercurio Chileno, Junio, 1828, p.

117-118.
9.

Medicina Poltica. De la Libertad Moral. El Mercurio Chileno, Abril de 1828,

p. 29.
10.

Comprender la enfermedad y sus causas preocupaba tanto a mdicos como a

polticos e intelectuales que indagaban en la constelacin de la moral y el derecho. La


moral, descrita por Lastarria como la ciencia general de la conducta o del bien humano,
deba ayudar a los hombres a alcanzar su destino. Ella prescribe al hombre que tenga
cuidado con su cuerpo, abandonando sin embargo, a la higiene y a la medicina los
preceptos de la salud. Dlano LH (ed). Lastarria, Secretara de Ed. Pblica, Mxico,
1944, pp. 130-131.
11.

Hacking I. The Taming of Chance, Cambridge University Press, Cambridge,

2005.
12.

Antecedida por la intermitente ctedra de medicina de la Universidad de San

Felipe (1756) y posteriormente, la enseanza mdica en el Instituto Nacional (1833).


Ver por ejemplo Lira G. Ciento cincuenta aos de enseanza de la medicina interna en
Chile independiente, An chil hist med, ao 2, vol 2, 1960, pp. 103-137. Para el perodo
anterior ver, Costa C. Los estudios mdicos durante la colonia, An chil hist med, ao 2,
pp. 37-103. Sobre la Universidad de Chile ver Jksic I, Serrano S. In the Service of the
Nation: The Establishment and Consolidation of the Universidad de Chile, 1842-79.
The Hispanic American Historical Review 70, num 1 (feb. 1990), pp. 139-171 y de
Serrano S. Universidad y nacin. Chile en el siglo XIX, Universitaria, Santiago, 1994.
13.

Los estudios publicados corresponden a trabajos publicados en los AUCh,

revistas mdicas espordicas, revistas laicas, peridicos y otros documentos.


14.

El marco europeo apropiado, cuestionado y adaptado es presentado en la gran

parte de los estudios y artculos mdicos publicados en Chile durante el medio siglo.
Ver por ejemplo, Blanco Cuartn M. Memoria sobre la historia de la filosofa y la
medicina. La Semana, 3 y 10 de diciembre de 1859.
15.

Porter R. Nervousness, Eighteenth and Nineteenth Century Style: From Luxury

to Labour. Cultures of Neurasthenia: From Beard to the First World War: 63 (Clio
Medica/Wellcome Institute Series in the History of Medicine). Rodopi, London, pp. 3148. 2001.

24

16.

Shorter E. A Historical Dictionary of Psychiatry. Oxford University Press, New

York, 1995 y: From Paralysis to Fatigue: A History of Psychosomatic Illness in the


Modern Era, Free Press, New York, 1993.
17.

Goldstein J. Console and Classify. The French Psychiatric Profession in the

Nineteenth Century, The University of Chicago Press, London, 2001. Para una mirada
general sobre enfermedad mental en el XIX ver Bullough V. Concepts of Mental Illness
in the West, Cambridge World History of Human Disease, Cambridge University Press,
Cambridge, 1993, pp. 59-85
18.

Huertas R. El Siglo de la Clnica. Frena, Madrid, 2005

19.

Estas aparecen circulando en el paisaje mdico y legal chileno asociadas a

estudios sobre teraputica, informes gubernamentales, estudios de derecho y a las


evaluaciones facultativas de procesos judiciales, tendientes a determinar capacidades e
incapacidades, as como responsabilidades e irresponsabilidades. Los significados de la
locura a travs de sus usos judiciales, especficamente en procesos que abordan
problemticas asociadas a la responsabilidad y a la capacidad civil, constituyen un
aspecto central de mi investigacin doctoral.
20.

Las acepciones de los trminos nervio, nervino, nerviosidad y nervioso

aparecidas en las diferentes ediciones del Diccionario de la Lengua Castellana durante


el siglo XIX dan cuenta de la gradual instalacin de los nervios y de la nerviosidad
como base de organizacin corporal y como padecimiento, respectivamente. El
significado de lo nervioso pasa de ser identificado como lo que tiene propiedad de los
nervios y es fuerte y robusto como ellos, en lo fsico o en lo moral (RAE, X Edicin,
1852) a el que padece de los nervios (RAE, XI Edicin, 1869) y aplcase a la
persona cuyos nervios se excitan fcilmente (RAE, XIII Edicin, 1899). Durante la
segunda mitad del XIX el significado de lo nervioso se acerca cada vez ms a un
padecimiento que involucra un problema en el sistema y que afecta, sea en tanto origen
o efecto, la difusa frontera entre sensaciones, impresiones y facultades mentales.
21.

Noguera J. Del elemento nervioso de que se sirve la naturaleza como de una

condicion primera para la produccion de la vida en todos los seres. AUCH, Santiago,
1849.
22.

Carmona MA. Sobre las enfermedades que se estan padeciendo en Chile i los

medios que se deberan emplearse, con el objeto de prevenirlas i desterrarlas. Revista


Mdica. Imprenta Julio Belin, Santiago, 1853.

25

23.

La relacin entre lo nervioso, la ciencia mdica y la sociedad de consumo a

travs de la publicidad la he estudiado para el caso ingls en The Plague of Nerves


Medical advertisements & Victorian Society, 1880-1910, tesis indita Master Medicine,
Science and Society, Birkbeck College, 2007.
24.

La publicacin de Armando Roa (Roa A.. Demonio y Psiquiatra. Aparicin de

la conciencia cientfica en Chile, Editorial Andrs Bello, Santiago 1974) contiene la


edicin de Carmona de La Endemoniada de Santiago. Este presenta reportes mdicos
del caso Marn ms el informe de Bruner publicado por El Ferrocarril en 1857. Algunos
de estos textos circularon tambin como folletines en peridicos y en revistas mdicas.
Los reportes solicitados y obtenidos en legal forma segn Carmona fueron nueve. El
primero correspondi al presbtero Jos Raimundo Zisternas, el segundo a Andrs
Laiseca, mdico de la Universidad de Bogot que identific la enfermedad como
histrico, el tercero a Juan Mac Dermott, quien firma como miembro del Colegio Real
de Mdicos de Londres y que considera el desorden como mal histrico. Eleodoro
Fontecilla, Joaqun Baraao, Zenn Villareal y Vicente Padn se abstuvieron de dar un
diagnstico, mientras que el espaol Benito Garca Fernndez aprob la posesin
demoniaca y Manuel Antonio Carmona la histeria uterina.
25.

El reporte de Garca fue publicado en los peridicos Diario y Pas y adems en

su Revista Mdica de Santiago usada como plataforma para la difusin de sus ideas
homeopticas.
26.

Ver por ejemplo el vnculo entre las prcticas cientficas alternativas y las

creencias supernatuales planteado por Vicua, 2006 y para el caso ingls ver Hayward
R. Demonology, neurology, and medicine in Edwardian Britain. Bull Hist Med, The
Johns Hopkins, v 78, 2004, University Press.
27.

Bruner J. La endemoniada de Santiago o el Demonio en la Naturaleza y la

Naturaleza del demonio. Una monografa mdico-psicoljica, Imprenta El Ferrocarril,


Santiago, 1857.
28.

Por ejemplo la tesis presentada tras ocho aos de su llegada en los AUCh.

Bruner J. El cerebro de los animales i del hombre reducido a sus tipos fundamentales
como smbolos de su funcion psicolgica. AUCh, Santiago, 1855.
29.

Bruner sigue algunos de los postulados de Gall sobre las ideas naturalistas y

monistas sobre la mente y la creencia que las facultades mentales deben ser vistas
fisiolgicamente como funciones del cerebro.

26

30.

Y sobre el miedo y sus efectos, Bastar decir que un susto puede causar la

gota coral, la parlisis, la demencia y aun la muerte repentina. En las campaas y


entre los sirvientes reina mucho la costumbre de contar a los nios esos cuentos
absurdos, que les hacen temblar, poniendo su imaginacion bajo un pi de exaltacion
considerable, que les obliga en la noche a asustarse y aun entrar en convulsion por el
menor ruido (...) Todas las pasiones fuertes que afectan vivamente el alma, producen
una violenta convulsion en el cuerpo, por cuyo motivo son muy nocivas a la salud
(Miquel J. Catecismo Hijinico o Arte de Conservar la Salud, Prolongar la vida I
prevenir las enfermedades. Adaptado al clima, temperamento, usos i costumbres de
Chile, Imp. del Ferrocarril, Santiago, 1859, pp. 159-160.
31.

Bruner J. La endemoniada de Santiago.., op. cit., p. 363. Tambin en el texto

publicado en el Ferrocarril, p. 23.


32.

En este ejercicio Carmona no hace ms que legitimar la experiencia de la

posesion diablica, pese a que para el caso particular de Carmen Marn no aplica este
diagnstico.
33.

Carmona MA. La Endemoniada de Santiago. Imprenta y Librera del Mercurio,

Valparaso, 1857.
34.

Carmona sigue tambin las ideas planteadas por el mdico espaol Baltasar de

Vigueras en su texto Fisiologa y Patologa de la Mujer, el cual es facilitado por


Mendiburu.
35.

Mendiburu AM. Memoria sobre el Sistema Nervioso-Ganglionar, AUCh,

Santiago, 1848, p. 466.


36.

Como plantean Clarke y Jacyna, (Clarke E, Jacyna LS. Nineteenth-Century

Origins of Neuroscientific Concepts, University of California Press, 1987) el uso de las


simpatas en el sistema nervioso en Europa data del siglo XVIII y juega un rol central
hasta mediados del siglo XIX. Estas corresponden a transmisiones nerviosas que
explican las relaciones entre sntomas y caractersticas mrbidas. En el caso de Carmen
Marn por ejemplo la teora simptica ganglionar intent explicar la aparente anarqua
entre el diagnstico uterino y su variada expresin sintomtica.
37.

Mendiburu AM. op. cit., p. 465

38.

Pickstone J. Ways of Knowing: Towards a Historical Sociology of Science,

Technology and Medicine. British Journal for the History of Science, 26 (1993), pp.
433-458.
39.

Mendiburu AM. op. cit, p. 470


27

40.

El inters de los mdicos extranjeros por las temticas locales caus friccin

con los mdicos chilenos. Algunos europeos fueron acusados de ignorancia en asuntos
nacionales, usualmente tras estos reclamos estaba la necesidad de una comunidad local
de legitimar su autoridad. Sobre este tema encontramos, por ejemplo, el problema de
Indelicato y Blest en 1834. Sobre geografa mdica en Amrica Latina ver trabajos de
Lossio y Garca.
41.

Tocornal J. Hijiene pblica. Causas principales de las enfermedades de

Santiago, AUCh, Santiago, 1849, p. 35.


42.

Corts M. Influjo del temperamento de la Serena sobre las enfermedades mas

comunes a esta ciudad, AUCh, Santiago, 1854, p. 22


43.

Corts M. op.cit..., p. 24.

44.

Bruner JJ. Fragmentos de una Hijine Pblica de Santiago. AUCh. Santiago,

1857, p. 311.
45.

Hurtado S. De la exploracin de las enfermedades por el temperamento, AUCh,

Santiago, 1852, pp. 422


46.

Mendiburu AM. op.cit..., p. 475.

47.

El temperamento, heredero de la tradicin galnica, fue reconceptualizado en

Europa al alero de la tradicin localista planteada por la antomo-patologa, recibiendo


el nombre, segn plantea Olby de diathesis. Olby R. Constitutional and Hereditary
Disorders. En Bynum, W. y Porter, R. (eds). Companion Encyclopedia of the History of
Medicine I. Routledge, London, 1993, pp. 412-437.
48.

Miquel J. Acerca de las enfermedades hereditarias en Chile i con especialidad

en Santiago AUCh, Santiago, 1854, pp. 351-355, p. 351.


49.

Idem, p. 353.

50.

Miquel J. op. cit., p. 354. Cinco aos despus publica su catecismo donde

vuelve a subrayar el peligro de una imaginacin desbocaba y el rol de la contencin y


prudencia como prevencin de patologas. ...un susto puede causar la gota coral, la
parlisis, la demencia i aun la muerte repentina. En las campaas i entre los sirvientes
reina mucho la costumbre de contar a los nios esos cuentos absurdos, que les hacen
temblar, poniendo su imaginacin bajo un pi de exaltacin considerable (...) Todas
las pasiones fuertes que afectan vivamente el alma, producen una violenta convulsin
en el cuerpo, por cuyo motivo son muy nocivas a la salud, si es que no causan la
muerte.. Miquel J. Catecismo Hijinico o Arte de Conservar la Salud, Prolongar la

28

vida i prevenir las enfermedades. Adaptado al clima, temperamento, usos y costumbres


de Chile, Imp. del Ferrocarril, Santiago, 1859, pp. 159-160.
51.

Padn V. Memoria sobre el Hbito, presentada a las Facultadas de Medicina y

Ciencias Fsicas el 12 de junio de 1849. Revista de Santiago, T III, Imprenta Chilena,


Santiago, 1849.
52.

Hurtado S. op.cit., p. 425.

53.

Padn V. Hbito, i si es propiedad vital, AUCh, Santiago, 1859, p. 155-157.

54.

Zrate, S. Dar a luz en Chile, Siglo XIX. DIBAM, Santiago, 2007 y Araya, C.

La construccin de una imagen femenina a travs del discurso mdico ilustrado. Chile
en el siglo XIX. Historia 39, PUC, Santiago, v. 1, 2006.
54.

Mendiburu AM. op. cit., p. 474.

55.

Carmona MA. Sobre la constitucion mdica reinante, con las esplicaciones

consiguientes, para demostrar la realidad de tal hecho, su carcter peculiar i sus


perniciosas influencias en los habitantes de Santiago, Revista Mdica, Santiago,
Imprenta de Julio Belin, 1853, p. 31
56.

Como plantea Busfield la locura en el XIX tom muchas formas, algunas de las

cuales se articularon a travs de diversas variantes con lo femenino y lo masculino.


Problematizando el trabajo de Schowalter en su clsico The Female Malady, Busfield
advierte sobre el peligro de anlisis aislados que anulen las relaciones de gnero, sobre
representen la agencia de la ciencia sobre los cuerpos, minimicen las voluntades de los
sujetos y reproduzcan una imagen femenina como enferma y nerviosa per se.
Busfield J. The Female Malady? Men, Women and Madness in Nineteenth Century
Britain, Sociology, v. 28, n. 1, pp. 259-277. 1994
57.

La hijiene o hijiotecnia es un arte que se propone por medio de los

modificadores csmicos e individuales, mantener, colocar o restablecer al hombre


sano o enfermo, aislado o reunido en sociedad, en las condiciones mas favorables al
desarrollo regular de su organizacin fsica, intelectual y moral Allende R. De la
hijiene en jeneral: conferencias populares en la Escuela Blas Cuevas. La Patria,
Valparaso, 1873, p.4.
58.

Museo de Ambas Amricas II, 1842, p. 190. Los tratados de medicina

domstica y teraputica se incrementan notoriamente hacia fines de 1860 y continan


dando cuenta de la persistencia de las asociaciones entre sistema, temperamento,
afeccin nerviosa y locura.

29

59.

Santander F. Algunos casos de histrico causados por enfermedades del tubo

digestivo. 1878. Manuscrito del Fondo Facultad de Medicina, Biblioteca Museo


Nacional de Medicina Enrique Laval.
60.

Tobar C. Consideraciones sobre la Hipocondra. AUCh. Santiago, 1877.

Tambin en Rev Med Chile, Santiago. Agosto, 1878, pp. 16-24.


61.

Tobar C. op. cit., p. 881

62.

Bullough V. Concepts of Mental Illness in the West. En op. cit., pp. 59-85.

63.

Elguero JR. Informe del Medico de la Casa de Locos, MMI, Imprenta Nacional,

Santiago, 1863. Elguero subraya que su informe representa el primer trabajo de este
tipo realizado en Chile.
64.

Valderrama A. Naturaleza de las enfermedades, AUCh, Santiago, 1862, pp.

450-456, p. 451.
65.

Rossello M. Sobre la influencia que la anatoma patolgica ejerce respecto de

algunas enfermedades, AUCh, Santiago, 1855, pp. 85-97, p. 93.


66.

Campos JA. Anexo en: Memoria del Ministerio del Interior. Imprenta Nacional,

Santiago, 1859, p. 43.

30