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Las clulas eucariotas poseen un mecanismo mediante el cual pueden incorporar molculas del exterior

llamado ENDOCITOSIS.La mayora de las clulas eucarioticas incorporan continuamente fluidos y solutos
por medio de pinocitosis
.El tipo de pinocitosis mas estudiada es la denominada endocitosis mediada por receptor, en donde se
internalizan molculas especificas selectivamente. Estas molculas se encuentran en el espacio extracelular
en concentraciones bajas, como pueden ser hormonas, factores de crecimiento, anticuerpos, hierro, enzimas,
vitaminas y colesterolLa fagocitosis es un tipo de endocitosis en donde se ingieren partculas grandes o
microorganismos enteros. Es un proceso mediado por actina. Extensiones de la membrana plasmtica
envuelven el material ingerido formando vesculas grandes llamadas fagosomasLa endocitosis es por
ejemplo el mtodo que utilizan las neuronas para recuperar un neurotransmisor liberado en la brecha
sinptica, para ser reutilizado. Sin este proceso, se producira un fracaso en la transmisin del impulso
nervioso entre neuronas..La endocitosis (endo, en; cito, clula; osis, procesar),es un proceso celular, por
el cual la clula introduce molculas grandes o partculas, y lo hace englobndolas en una invaginacin de la
membrana citoplasmtica, formando una vescula que termina por desprenderse de la membrana para
incorporarse al citoplasma. Cuando la endocitosis da lugar a la captura de partculas se
denomina.fagocitosis, y cuando son solamente porciones de lquido las capturadas, se denomina
pinocitosis..Todas las clulas eucarioticas estn continuamente ingiriendo fluidos y molculas por
pinocitosis, solo clulas especializadas (fagociticas: macrfagos, neutrfilos) ingieren partculas grandes..La
pinocitosis atrapa sustancias de forma indiscriminada, mientras que la endocitosis mediada por receptores
slo incluye al receptor y a aquellas molculas que se unen a dicho receptor, es decir, es un tipo de
endocitosis muy selectivo El mecanismo de endocitosis ms comn es la fagocitosis, este consiste en la
introduccin de una molcula de gran tamao al medio intracelular. Primero la molcula se apoya en una
zona de la membrana celular producindose una invaginacin, al ingresar a la clula, la molcula queda
envuelta en membrana plasmtica dando lugar a una vescula denominada fagosoma. El fagosoma ser
digerido por los lisosomas, los orgnulos encargados de realizar la digestin celular.
Eucariontes unicelulares (protozoa) se alimentan a travs de este medio mientras que los animales
superiores poseen clulas especializadas para tal fin como los neutrfilos o los macrfagos. Estas clulas
ingieren microorganismos y tambin estn involucradas en la limpieza de clulas apoptoticas o senescentes.
La endocitosis es por ejemplo el mtodo que utilizan las neuronas para recuperar un neurotransmisor
liberado en el espacio sinptico, para ser reutilizado. Sin este proceso, se producira un fracaso en la
transmisin del impulso nervioso entre neuronas.
El proceso contrario a la endocitosis es la exocitosis. Endocitosis y exocitosis son dos procesos que estn
regulados por la clula para mantener constante la membrana plasmtica, ya que permiten su regeneracin
pues los fagosoma que contienen las molculas fagocitadas se forman a partir de la membrana plasmtica y
cuando el proceso de digestin celular llevado a cabo por los lisosomas finaliza se lleva a cabo la excrecin
celular por exocitosis recuperndose la membrana utilizada para la formacin del fagosoma.

Las clulas que llevan a cabo la pinocitosis presentan una regin en la membrana plasmtica que est
recubierta por una protena (la clatrina) en su cara citoslica, de forma que cuando la molcula se deposita
sobre esa regin de membrana se forma un caparazn revestido que la rodea, posteriormente perder ese
revestimiento para poder ser digerida por los lisosomas.
Las clulas fagociticas especializadas presentan receptores de membrana que cuando contactan con
fragmentos celulares inducen la formacin de pseudpodos que la recubren formando los fagosomas.
Posteriormente los lisosomas se fusionan con la pared de los fagosomas vertiendo sus enzimas hidrolticas
que actan a pH cido(prximo a 5) y llevan a cabo la degradacin de los fragmentos celulares .Aquella parte

que no puede ser digerida se eliminar al exterior mediante exocitosis en el proceso conocido como
defecacin celular.
La endocitosis mediada por clatrina se produce en todas las clases de clulas de mamferos y cumple
funciones importantes como la absorcin de nutrientes y la comunicacin intracelular. La endocitosis
mediada por clatrina es el principal mecanismo de internalizacin de macromolculas y componentes de la
membrana plasmtica.
La endocitosis mediada por caveolina es un proceso regulado por complejos de sealizacin a travs de la
GTPAasa. Esta va es utilizada por patgenos para escapar de la degradacin por enzimas lisosomales. Las
caveolas son invaginaciones de la membrana en forma de botella, que tienen un tamao entre 50 y 100 nm,
las cuales estn revestidas por caveolina.