Las grandes minicomputadoras se aproximan a los mainframes en potencia de cálculo mientras que las estaciones de trabajos son potentes

computadoras personales. Características de las computadoras, Todas las computadoras digitales, independientemente de su tamaño son básicamente dispositivos electrónicos que pueden transmitir, almacenar y manipular información (datos) una computadora puede procesar distintos tipos de datos .este incluye datos numéricos, alfanuméricos gráficos y sonido. Para que la computadora procese un conjunto particular de datos es necesario darle un conjunto apropiado de instrucciones llamados programas. Estas instrucciones se introducen en la computadora y se almacenan en una parte e de la memoria de la maquina. Un programa almacenado se pude ejecutar en cualquier momento. Una ejecución supone los siguientes pasos 1. se introduce en la computadora un conjunto de información, los datos de entrada y se almacenan en una parte de la memoria de esta. 2. los datos de entrada se procesan para producir ciertos resultados deseados, los datos de salida.

3. los datos de salida improbablemente algunos de entrada se imprimirán en papel o se presentaran en un monitor. Este procesamiento de 3 pasos se puede repetir tantas veces como se desea procesando rápidamente una gran cantidad de datos. Lo anterior mente dicho ilustra 2 características importantes de una computadora digital .memoria y capacidad de ser programada. Memoria Cada fragmento de información almacenada en la memoria de la computadora es codificada como una combinación de 0-1 estos 0-1 se llaman bits .un dispositivo electrónico representa cada bite , cierto sentido como apagado ( cero ) o encendido (1) las computadoras personales tienen la memoria organizada en grupos de 8 bit denominados byte como se muestra ahí advertir que cada bit esta enumerado empezando por 0 y terminando en 7.normalmente un carácter ocupara un byte de memoria , una instrucción pude ocupar de 1 a 8 byte dependiendo de la precio y el tipo. Normalmente se expresa el tamaño de la memoria de una computadora como un múltiplo de 2 a la 10 01024 bytes esto es un byte. Las computadoras personales actuales tienen memoria de tamaño comprendido típicamente entre 256 y 1024 megabytes siendo un

megabyte equivalente a 2-2 BYTES O 2 DESIMOS KILOBYTES =1024 KILOBYTES. MODO DE OPERACIÓN Una gran computadora puede ser compartida por muchos usuarios de dos formas diferentes. Estas son el modo de procesamiento por lotes y el modo interactivo cada modo tiene sus propias ventajas para ciertos tipos de problemas. En el procesamiento por lote se cargan una serie de tareas en la computadora se almacenan internamente y luego se procesa secuencialmente. En el procesamiento por lotes clásicos el programa y los datos eran grabados en tarjetas perforadas .esta información se introducía en la computadora mediante un lector mecánico de tarjetas y continuación se procesaba. En estos sistemas el programa y los datos son introducidos en la computadora mediante un terminal o una computadora personal. Se almacena entonces la información en la memoria de la computadora y es procesada en un determinado orden. Esta forma de procesamiento por lote es preferible a la clásica, ya que elimina la necesidad de utilizar tarjetas perforadas y permite la edición de la información de entrada mientras se introduce. En el procesamiento de lote puede circular muy rápidamente grandes cantidades de información hasta

dentro y fuera de una computadora además el usuario no necesita estar presente mientras se procesa la tarea. Este modo de operación se adecua a tareas que requiere gran cantidad de tiempo de cómputo o que son en general muy largas, por otra parte al tiempo total requerido para que una tarea pueda solo necesitar uno o dos segundos de tiempo real de cómputo. De esta forma es procesamiento por lote puede ser poco deseable cuando es necesario procesar muchas pequeñas tareas y presentar muchas pequeñas tarea y presentar su resultado lo antes p09sible.