Basura Electrónica: La chatarra electrónica o basura tecnológica es un conjunto de residuos consider ados peligrosos, provenientes de computadoras, teléfonos celulares

, televisores y electrodomésticos en general, que han sido consumidos o descartados. La recupe ración de los elementos valiosos que contiene justifica el reciclado de muchos d e sus componentes, como el cobre de los cableados. Su tratamiento inadecuado oca siona graves consecuencias para el medio ambiente y para los que se dedican a el lo en condiciones precarias, muchas veces en países del tercer mundo con polític as medioambientales menos rigurosas hacia los que se exporta con ese fin. Consec uencias para los problemas ambientales: Colocar este tipo de residuos en la basu ra, o dejarlos en manos de cartoneros, es poner en riesgo la salud de las person as y del ambiente, debido a que contienen componentes peligrosos como el plomo e n tubos de rayos catódicos y soldadura, arsénico en tubos de rayos catódicos más antiguos, trióxido de antimonio retardantes de fuego, etc. Mientras el celular, el monitor y el televisor están en su carcasa no generan riesgos de contaminaci ón. Pero cuando se mezclan con el resto de la basura y se rompen, esos metales t óxicos se desprenden y pueden resultar mortales. En Argentina existen 32 millone s de celulares, un teléfono por argentino mayor de 5 años. Durante 2006 se vendi eron 12 millones de líneas. La mayoría de las nuevas ventas serán de reposición; es decir, que, en promedio, se recambiará un tercio de los aparatos en funciona miento, lo que implica que una cantidad equivalente será dejada de lado y se con vertirá en e-scrap, residuos electrónicos contaminantes. A pesar del riesgo que implican para la salud, en Argentina no hay políticas de recolección diferenciad a para reciclar los desechos electrónicos y pocas empresas hoy cumplen la respon sabilidad de cumplir normas ambientales de la manufactura a la disposición final de los aparatos electrónicos. Ciclo de vida del material informático: Desde que en la década de los 90 el precio de los ordenadores cayó en picado, mucho dispo nen de algún ordenador en casa y en el trabajo. Aunque la vida útil de estos equ ipos se estima en diez años, al cabo de unos tres o cuatro ya han quedado obsole tos debido a los requerimientos de los nuevos programas y las nuevas versiones d e los sistemas operativos. Adquirir un nuevo equipo informático es tan barato qu e abandonamos o almacenamos un ordenador cuando todavía no ha llegado al final d e su vida útil, para comprar otro nuevo, desconociendo el enorme coste ecológico que comporta tanto la producción como el vertido de ordenadores. Los residuos e lectrónicos de los equipos informáticos generan una serie de problemas específic os:- Son tóxicos. Los componentes tóxicos más comunes son el plomo, el mercurio, y el cadmio. También llevan selenio y arsénico. Al ser fundidos liberan toxinas al aire, tierra y agua.- Se suelen llevar a países del tercer mundo. Es rentabl e hacerlo, así que la basura informática que nosotros producimos, se envía a paí ses del tercer mundo que se convierten en receptores de nuestra contaminación. E n estos países puede haber muchas personas empleadas en extraer los componentes valiosos de un ordenador. ¿Donde y para que se usa esos elementos encontrados en la basura electrónica? Plomo: en soldaduras, Monitores CRT (Plomo en el cristal ), en los tubos de rayos catódicos y Baterías lead-acid. Estaño: soldaduras Cobr e: cables de cobre, en circuitos impresos Aluminio: En las carcasas y como disip adores de calor Hierro: acero, carcasas. Silicio: en cristales, transistores, ta bleros de circuitos impresos Níquel: en baterías recargables de níquel-cadmio Ca dmio en tableros de circuitos y semiconductores, en baterías recargables de níqu el-cadmio Litio: Baterías de litio Zinc: en galvanoplastia de piezas de acero Oro: recubriendo conectores. Germanio : En los años 50 y 60 se lo encontraba en transistores electrónicos. Mercurio: e n interruptores y cubiertas, tubos fluorescentes Azufre: Baterías Lead-acid Carb ono: Acero, plásticos, resistores. En casi todo el equipo electrónico. Arsénico en tubos de rayo catódico más antiguos Antimonio: como tritóxido retardantes de fuego Bromo: en cubiertas policromadas retardantes de flamas para cubiertas, cab les y tableros de circuitos Selenio en los tableros de circuitos como rectificad or de suministro de energía Cromo en el acero como anticorrosivo Cobalto en el a cero para estructura y magnetividad Efectos del cromo sobre la salud. La gente p uede estar expuesta al cromo al respirarlo, comerlo o beberlo y a través del con tacto con la piel con cromo o compuestos del cromo. El nivel de Cromo en el aire

y el agua es generalmente bajo. La toma de mucho Cromo III puede causar efectos sobre la salud, por ejemplo erupciones cutáneas. Otros problemas de salud que s on causado por el Cromo (VI) son; Erupciones cutáneas. Malestar de estómago y úl ceras. Problemas respiratorios. Debilitamiento del sistema inmune. Daño en los r iñones e hígado. Alteración del material genético. Cáncer de pulmón. Muerte. Efe ctos del Mercurio sobre la salud: El mercurio tiene un número de efectos sobre l os humanos, que pueden ser todos simplificados en las siguientes principalmente: Daño al sistema nervioso. Daño a las funciones del cerebro. Daño al ADN y cromo somas. Reacciones alérgicas, irritación de la piel, cansancio, y dolor de cabeza . Efectos negativos en la reproducción, daño en el esperma, defectos de nacimien tos y abortos. El daño a las funciones del cerebro pueden causar la degradación de la habilidad para aprender, cambios en la personalidad, temblores, cambios en la visión, sordera, incoordinación de músculos y pérdida de la memoria. Daño en el cromosoma y es conocido que causa mongolismo. Efectos del Cadmio sobre la sa lud: Otros efectos sobre la salud que pueden ser causados por el Cadmio son: Dia rreas, dolor de estómago y vómitos severos. Fractura de huesos. Fallos en la rep roducción y posibilidad incluso de infertilidad. Daño al sistema nervioso centra l. Daño al sistema inmune. Desordenes psicológico. Posible daño en el ADN o desa rrollo de cáncer. Posibles daños en lo huesos. Efectos del Plomo sobre la salud: El Plomo puede causar varios efectos no deseados, como son: Perturbación de la biosíntesis de hemoglobina y anemia. Incremento de la presión sanguínea. Daño a los riñones. Abortos y abortos sutiles. Perturbación del sistema nervioso. Daño al cerebro. Disminución de la fertilidad del hombre a través del daño en el espe rma. Disminución de las habilidades de aprendizaje de los niños. Perturbación en el comportamiento de los niños, como es agresión, comportamiento impulsivo e hi persensibilidad. El Plomo puede entrar en el feto a través de la placenta de la madre. Debido a esto puede causar serios daños al sistema nervioso y al cerebro de los niños por nacer. Efectos del Selenio sobre la salud: Los efectos sobre la salud de las diversas formas del selenio pueden variar de pelo quebradizo y uña s deformadas, a sarpullidos, calor, hinchamiento de la piel y dolores agudos. Cu ando el selenio acaba en los ojos las personas experimentan quemaduras, irritaci ón y lagrimeo. El envenenamiento por selenio puede volverse tan agudo en algunos casos que puede causar la muerte. La sobreexposición a vapores de selenio puede producir acumulación de líquido en los pulmones, mal aliento, bronquitis, neumo nía, asma bronquítica, náuseas, escalofríos, fiebre, dolor de cabeza, dolor de g arganta, falta de aliento, conjuntivitis, vómitos, dolores abdominales, diarrea y agrandamiento del hígado. El selenio es irritante y sensibilizador de los ojos y del sistema respiratorio superior. La sobre-exposición puede resultar en manc has rojas en las uñas, dientes y pelo. El dióxido de selenio reacciona con la hu medad para formar ácido selénico, que es corrosivo para la piel y ojos. Posibles soluciones: Si no incorporamos el consumo responsable que incluya el reciclado de los equipos electrónicos, vamos camino hacia un gran basurero tecnológico con el enorme riesgo que implica para la salud. Reducir la generación de desechos e lectrónicos a través de la compra responsable y el buen mantenimiento. • Donar o vender los equipos electrónicos que todavía funcionen. • Donar equipos rotos o viejos a organizaciones como Equidad que los reparan y reutilizan con fines soci ales. • Reciclar los componentes que no puedan repararse. Hay empresas- como Sil kers S.A.- que acopian y reciclan estos aparatos sin costo para los dueños de lo s equipos en desuso. ¿Qué puede hacer el Estado? Promover la reducción de sustan cias peligrosas que se usan en ciertos productos electrónicos que se venden en e l país. En los países desarrollados se piensa en todo el ciclo de vida de un pro ducto. Se multa a la gente que no se comporta responsablemente luego de consumir . Incluso algunos productos tienen una tasa destinada a resolver la exposición f inal de esos materiales. Hasta ahora, cuando un aparato llegaba al final de su " vida útil", podíamos decidir entre arreglarlo o dejarlo ocupando lugar en la cas a. Hoy, tenemos otras alternativas menos contaminantes ya que muchos componentes de los equipos pueden reciclarse.