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MINERIA SUSTENTABLE

La biosfera
MANUEL BARRAZA PIONES
INGENIERO EN MINAS

LA BIOSFERA
QU ES LA BIOSFERA?.
La bisfera, (del griego bios = vida, sphaira = esfera) es la capa del planeta Tierra en
donde se desarrolla la vida. La capa incluye alturas utilizadas por algunas aves en sus
vuelos, de hasta diez kilmetros sobre el nivel del mar y las profundidades marinas
como la fosa de Puerto Rico de ms de 8 kilmetros de profundidad. Sin embargo, estos
son los extremos, en general, la capa de la Tierra con vida es delgada, ya que las capas
superiores de la atmsfera tienen poco oxgeno y la temperatura es muy baja, mientras
que las profundidades de los ocanos mayores a 1,000 m son oscuras y fras. De hecho,
se ha dicho que la bisfera es como la cscara de una manzana en relacin a su tamao.

LA BIOSFERA
QU ES LA BIOSFERA?.
El desarrollo del trmino se atribuye al gelogo ingls Eduard Suess (1831-1914) y al
fsico ruso Vladimir I. Vernadsky (1863-1945). La bisfera es una de las cuatro capas que
rodean la Tierra junto con la litsfera (rocas), hidrsfera (agua), y atmsfera (aire) y es la
suma de todos los ecosistemas.

La bisfera es nica. Hasta el momento no se ha encontrado existencia de vida en


ninguna otra parte del universo. La vida en el planeta Tierra depende del Sol. La energa
proveniente del Sol en forma de luz es capturada por las plantas, algunas bacterias y
protistas, mediante el maravilloso fenmeno de la fotosntesis. La energa capturada
transforma al bixido de carbono en compuestos orgnicos, como los azcares y se
produce oxgeno. La inmensa mayora de las especies de animales, hongos, plantas
parsitas y muchas bacterias dependemos directa o indirectamente de la fotosntesis.

LA BIOSFERA
QU ES LA BIOSFERA?.
La bisfera es nica. Hasta el momento no se ha encontrado existencia de vida en
ninguna otra parte del universo. La vida en el planeta Tierra depende del Sol. La energa
proveniente del Sol en forma de luz es capturada por las plantas, algunas bacterias y
protistas, mediante el maravilloso fenmeno de la fotosntesis. La energa capturada
transforma al bixido de carbono en compuestos orgnicos, como los azcares y se
produce oxgeno. La inmensa mayora de las especies de animales, hongos, plantas
parsitas y muchas bacterias dependemos directa o indirectamente de la fotosntesis.

LA BIOSFERA
QU ES LA BIOSFERA?.
A finales de los aos 70s se descubrieron ecosistemas relativamente independientes
del Sol. Por las fisuras de las zonas ms profundas del ocano sale agua con
temperatura extrema (400 C) calentada por el magma debajo de la corteza de la Tierra.
Al encontrarse con el agua fra se precipitan los minerales disueltos formando
chimeneas que pueden alcanzar grandes alturas. En los alrededores de estas fuentes
hidrotermales vive una densa comunidad animal que depende de bacterias
quimiosintticas. Las bacterias utilizan y transforman los compuestos de azufre que
salen expulsados por el agua caliente y de ellas se alimenta una gran variedad de
animales incluyendo pequeos crustceos (anfpodos y coppodos) que a su vez son
presa de caracoles, cangrejos, camarones, gusanos gigantes de tubo, peces y pulpos.
Hiptesis GAIA. El qumico ingls James Lovelock, propuso la hiptesis de que la Tierra
funciona como un sistema interactivo en donde los seres vivos tienen influencia sobre
sus caractersticas fsicas y viceversa.
Gaia, tambin conocida como Gea, era la diosa griega de la Tierra, considerada diosa
madre, equivalente a la diosa Terra de los romanos.

LA BIOSFERA
CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.
1. BIOMASA
2. PRODUCCIN
3. PRODUCTIVIDAD
4. TIEMPO DE RENOVACIN
5. EFICIENCIA

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.
1. BIOMASA
Es la cantidad en peso de materia orgnica viva o muerta de cualquier nivel trfico o
ecosistema.
Se mide en kilogramos, gramos, miligramos, etc. aunque es frecuente expresarla en
unidades de energa como kilocaloras.
Se hace referencia a su cantidad por unidad de rea o volumen.

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.
2. PRODUCCIN
3. PRODUCTIVIDAD
4. TIEMPO DE RENOVACIN
5. EFICIENCIA

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.
2. PRODUCCIN.
Representa la cantidad de energa que fluye por cada nivel trfico.
Es la biomasa por unidad de tiempo.
Puede ser:
- PRODUCCIN PRIMARIA: Representa la energa fijada por los organismos auttrofos.
- PRODUCCIN SECUNDARIA: La energa fijada por el resto de los niveles trficos.

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PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.
2. PRODUCCIN.
Hay que diferenciar entre:
- PRODUCCIN BRUTA: Es la cantidad de energa fijada por cada nivel trfico por
unidad de tiempo.
- PRODUCCIN NETA: Es la energa almacenada en cada nivel trfico por unidad de
tiempo. Para calcularla hay que tener en cuenta las prdidas por respiracin (u otras
prdidas).
Pn = Pb - R

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PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.

3. PRODUCTIVIDAD
4. TIEMPO DE RENOVACIN
5. EFICIENCIA

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.

3. PRODUCTIVIDAD.
Es la relacin que existe entre la produccin neta y la biomasa.
Representa la velocidad con que se renueva la biomasa, por esto tambin recibe el
nombre de tasa de renovacin.
Productividad = Pn / B

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.

4. TIEMPO DE RENOVACIN
5. EFICIENCIA

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.

4. TIEMPO DE RENOVACIN.
Es el tiempo que tarda en renovarse un nivel trfico.
Tiempo de renovacin = B / Pn

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.

5. EFICIENCIA

LA BIOSFERA
CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
PARMETROS TRFICOS.
Son las medidas utilizadas para evaluar tanto la rentabilidad de cada nivel trfico como
la del ecosistema completo.

5. EFICIENCIA.
Representa el rendimiento de un nivel trfico o de un sistema.
Se calcula mediante un cociente salidas/entradas. Varias maneras:
- Productores: Energa asimilada/ energa incidente. (<2%)
- Cada nivel: Pn/Pb (10 al 50 %)
- Consumidores: Pn/total ingerido
La Eficiencia Ecolgica se calcula:

(PN / PN del nivel anterior) 100

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CICLO DE MATERIA/ FLUJO DE ENERGAEL FLUJO DE LA ENERGA.
LA BIOACUMULACIN.

Se trata de un proceso de acumulacin de sustancia txicas, por ejemplo metales


pesados (mercurio o plomo) o de compuestos orgnicos sintticos, en organismos vivos,
en concentraciones cada vez mayores y superiores a las registradas en el medio
ambiente.
Las sustancias ingeridas no pueden ser descompuestas ni excretadas.
Se mide mediante el factor de bioconcentracin: la relacin existente entre las
concentraciones del organismo y el agua o el aire circundante.

LA BIOSFERA
CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
1. El ecosistema.

Resulta raro que un organismo viva aislado de los organismos de su propia especie o de
organismos de especies diferentes. La ecologa, que estudia el nivel superior de
organizacin de los seres vivos (los inferiores seran el molecular, el celular y el
orgnico), estudia entre otras cosas las asociaciones de unos organismos con otros.
Estas asociaciones pueden ser de individuos de la misma especie o de individuos de
especies distintas.
Llamamos poblacin al conjunto de individuos de la misma especie que viven en un
rea o territorio determinado, en una poca determinada, y que se reproducen entre
ellos. Cada poblacin ser, pues, una unidad biolgica, cuya estructura est formada por
el conjunto de sus miembros, distribucin por edades, sexos, etc. Tanto los lmites como
la estructura de la poblacin son dinmicos, es decir, resultan del equilibrio entre el
incremento de los miembros (por nacimiento o inmigracin) y la disminucin (por
muerte o emigracin). El hecho de que cada poblacin sea una unidad biolgica,

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
1. El ecosistema.

permite estudiar su "genotipo" como la proporcin en la que se encuentra dentro de la


poblacin cada gen, y estudiar tambin los mecanismos de variacin de esas
proporciones gnicas: todo esto es objeto de estudio de la Gentica de poblaciones.
Una comunidad o biocenosis es un conjunto de poblaciones de especies de animales y
de plantas que conviven en un mismo ambiente. El ambiente ocupado por la biocenosis
se denomina biotopo.
El ecosistema es la unidad biolgica funcional que abarca los organismos de un rea
dada (biocenosis) y el medio ambiente fsico (biotopo) correspondiente. Luego el
ecosistema es la conjuncin de la biocenosis (elemento bitico del ecosistema) y del
biotopo (elemento abitico). Se trata, por este motivo, del nivel ms elevado de
organizacin de los seres vivos.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
1. El ecosistema.

El ecosistema (trmino propuesto en 1935 por el eclogo ingls A. G. Tansley) es la


unidad funcional bsica en ecologa, y comprende las comunidades biticas y el medio
ambiente abitico de una regin dada, cada uno de los cuales influye en las
propiedades del otro.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
2. Componentes del ecosistema: factores abiticos y biticos

En el ecosistema hay un flujo de materia y de energa que estudiaremos ms adelante y


que se debe a las interacciones organismos-medio ambiente.
Al describir un ecosistema es conveniente describir y tabular los siguientes
componentes:
a) Componentes abiticos

-Las sustancias inorgnicas: CO2, H2O, nitrgeno, fosfatos, etc.


-Los componentes orgnicos sintetizados en la fase bitica: protenas, glcidos, lpidos.
-El clima, la temperatura y otros factores fsicos.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
2. Componentes del ecosistema: factores abiticos y biticos

b) Componentes biticos
-Los productores u organismos auttrofos: capaces de sintetizar materiales orgnicos
complejos a partir de sustancias inorgnicas simples.
-Los macroconsumidores o fagotrofos: hetertrofos, sobre todo animales, que ingieren
otros organismos o fragmentos de materia orgnica.
-Los microconsumidores o sapotrofos: tambin hetertrofos, sobre todo hongos y
bacterias, que absorben productos en descomposicin de organismos muertos y liberan
nutrientes inorgnicos que pueden utilizar nuevamente los productores.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
3. Incidencia de los principales factores abiticos sobre los seres vivos y el ecosistema:
suelo, nutrientes, luz temperatura y agua
El ambiente fsico en que los organismos viven tiene para ellos una triple significacin,
como soporte, como fuente de determinados elementos qumicos imprescindibles y
como mantenedor de unas condiciones climticas necesarias para el mantenimiento de
la vida.
Como soporte, muchos seres vivos utilizan el suelo, soporte slido en el que, sobre todo
la mayora de los vegetales, se fijan permanentemente; otros organismos viven, en
cambio, siempre sumergidos en el seno de las aguas, utilizando, pues, un medio lquido
corno soporte, e incluso hay muchos organismos que utilizan el aire para trasladarse, o
para que floten en l sus esporas o sus semillas.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
3. Incidencia de los principales factores abiticos sobre los seres vivos y el ecosistema:
suelo, nutrientes, luz temperatura y agua
Un segundo aspecto es el medio ambiente como fuente de elementos y compuestos
qumicos, como son el oxgeno del aire o el que se encuentra disuelto en las aguas,
elemento que es consumido por todos aquellos organismos no anaerobios, y el dixido
de carbono de la atmsfera, imprescindible para los vegetales que realizan la
fotosntesis. En este aspecto, sin embargo, hay que subrayar la importancia de los
aportes minerales que hace el suelo a las plantas, pues todos los iones inorgnicos que
tan imprescindibles son en la vida de todos los organismos animales y vegetales
provienen (con excepcin del nitrgeno, que puede tener otras procedencias) de los
compuestos del suelo, a travs de las races de los vegetales.
Por ltimo, el ambiente proporciona aquellas condiciones climticas imprescindibles
para la vida, entre las cuales se encuentran dos importantes aportes de energa, como
son la luz y la temperatura.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
3. Incidencia de los principales factores abiticos sobre los seres vivos y el ecosistema:
suelo, nutrientes, luz temperatura y agua
La luz constituye la mayor fuente de energa que recibe el mundo orgnico. Como ya
sabemos, todos los organismos, a excepcin de algunas bacterias quimiosintticas que
utilizan la energa de reacciones inorgnicas de oxidacin, obtienen su energa directa o
indirectamente de la luz solar. Especialmente todas las plantas utilizan la energa solar
para la fotosntesis, resultando as la luz un factor ecolgico de una importancia
excepcional. Pero como tambin la luz tiene un efecto sobre el crecimiento de las
plantas y sobre la sntesis de la clorofila, este factor ecolgico determina, segn su
intensidad o su periodicidad, variaciones importantes en muchos vegetales,
convirtindose en un agente morfogentico.
En cuanto a los animales, la luz hace posible, sobre todo en los animales superiores, el
funcionamiento de los rganos visuales, por lo que su importancia en la vida del animal
es decisiva.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
3. Incidencia de los principales factores abiticos sobre los seres vivos y el ecosistema:
suelo, nutrientes, luz temperatura y agua
La temperatura es, si cabe, un factor ecolgico de mayor importancia que la luz. Se
sabe, en efecto, que las reacciones qumicas catalizadas por enzimas que constituyen el
soporte de la vida, no pueden realizarse ms que en una estrecha gama de
temperaturas, fuera de las cuales no existe la posibilidad de una vida activa.
Para todos los organismos existen una temperatura mxima y una temperatura mnima,
ms all de cuyos lmites no pueden vivir y desarrollarse, y una temperatura ptima
para su desarrollo.
Sin embargo, hay que decir que las distintas funciones pueden tener, sobre todo en las
plantas, diferentes temperaturas ptimas, y que los organismos suelen estar en
posesin de diversos mecanismos fisiolgicos para protegerlos de las temperaturas
extremas. Uno de estos mecanismos, muy difundido, es la desecacin en ciertas
condiciones de algunos rganos u organismos completos, lo que les confiere una
singular proteccin.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
3. Incidencia de los principales factores abiticos sobre los seres vivos y el ecosistema:
suelo, nutrientes, luz temperatura y agua
Por ltimo, uno de los factores climticos ms importantes para el mantenimiento de la
vida es el agua, que siempre proviene del ambiente mismo.
El agua es un factor ecolgico limitante, de manera que en los ambientes que carecen
de agua no puede existir forma alguna de vida.
Los organismos, sin embargo, pueden adaptarse a situaciones de escasez de agua,
adaptaciones que, tanto en los vegetales como en los animales, toman la forma de
rganos para el almacenamiento del agua, o la de estructuras para impedir o dificultar
su prdida.
En los vegetales son rganos de almacenamiento de agua las gruesas hojas de las
plantas de climas desrticos; y mecanismos para impedir las excesivas perdidas hdricas,
las epidermis gruesas, las capas de ceras sobre la epidermis, los pelos y la reduccin del
nmero de los estomas, as como la disminucin de las superficies de evaporacin que
reduce las hojas a la forma de espinas.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
3. Incidencia de los principales factores abiticos sobre los seres vivos y el ecosistema:
suelo, nutrientes, luz temperatura y agua
En los animales hay tambin muchos mecanismos para impedir la prdida de agua por
evaporacin, existentes en los tegumentos de los animales terrestres, en los que hay
estratos impermeables superficiales, como capas crneas, escamas o capas de quitina,
o bien estn baados por lquidos ricos en mucina, que se evaporan muy difcilmente,
como ocurre en los tegumentos de muchos invertebrados terrestres, como lombrices
de tierra o caracoles.

Por ltimo, para evitar las prdidas de agua en los lugares secos, existen tambin en
plantas y animales ciertos comportamientos fisiolgicos que impiden dichas prdidas,
como la regulacin del cierre de los estomas de las hojas o los hbitos subterrneos de
muchos invertebrados del suelo.

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CONCEPTOS GENERALES, COMPONENTES DEL ECOSISTEMA
3. Incidencia de los principales factores abiticos sobre los seres vivos y el ecosistema:
suelo, nutrientes, luz temperatura y agua
En los animales hay tambin muchos mecanismos para impedir la prdida de agua por
evaporacin, existentes en los tegumentos de los animales terrestres, en los que hay
estratos impermeables superficiales, como capas crneas, escamas o capas de quitina,
o bien estn baados por lquidos ricos en mucina, que se evaporan muy difcilmente,
como ocurre en los tegumentos de muchos invertebrados terrestres, como lombrices
de tierra o caracoles.

Por ltimo, para evitar las prdidas de agua en los lugares secos, existen tambin en
plantas y animales ciertos comportamientos fisiolgicos que impiden dichas prdidas,
como la regulacin del cierre de los estomas de las hojas o los hbitos subterrneos de
muchos invertebrados del suelo.

LA BIOSFERA
TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Un ecosistema mantiene estrechas relaciones de interdependencia con su entorno mas
inmediato y, en menor medida, con el medio global que se encuentra.
El constante flujo de materia y energa, es decir, su dinmica, se ha convertido en unos
de los puntales fundamentales de la ecologa.
El estudio de los cambios y transformaciones que van experimentando los elementos y
compuestos qumicos, desde que forman parte del biotopo hasta que son un elemento
activo de la biocenosis, se hace por etapas sucesivas. Son escalones de complejidad
creciente.
El primero de ellos es lo que ha venido en llamarse la produccin primaria: convertir la
materia inorgnica, presente en forma de elementos simples, o de compuestos ms o
menos complejos, en materia orgnica, dotada de unas propiedades que son
totalmente diferentes y caractersticas de la vida.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Productividad de los Ecosistemas:
Los organismos auttrofos, como las plantas, en presencia de agua y con la energa de la
luz solar, sintetizan su propia masa corporal a partir de los elementos qumicos y los
compuestos inorgnicos que encuentran en el medio. El resultado de esa reaccin son
los tejidos vegetales, y todo ello constituye la produccin primaria.
En el proceso de produccin secundaria, muchos animales se alimentan de plantas y
aprovechan esos compuestos orgnicos para formar su propia estructura corporal. Esta
masa corporal servir tambin para alimentar a otros animales. Tanto en la produccin
primaria como en la secundaria, la proporcin entre los elementos y nutrientes
consumidos y la biomasa producida nos da la productividad de ese organismo concreto.
La productividad, pues, es un valor que mide la eficacia con la que un ser vivo es capaz
de aprovechar sus recursos trficos.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Productividad de los Ecosistemas:
Dado que un ecosistema comprende todos los organismos y el medio en que viven, la
productividad calculada para todos ellos nos servir para determinar el funcionamiento
de dicho ecosistema y tambin como fluye la energa a travs de los distintos niveles de
su organizacin. Es uno de los parmetros que se emplean con ms frecuencia cuando
desea saberse lo eficaz que resulta un ecosistema.
Principales ecosistemas

El concepto de ecosistema ha demostrado su utilidad en ecologa. Se aplica, por


ejemplo, para describir los principales tipos de hbitat del planeta.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
La Tierra, un gran Ecosistema:
El Planeta Tierra es un gran ecosistema. Sus lmites los marca la propia viabilidad de la
vida en el planeta. Sin embargo, podra decirse que nuestro planeta no permanece
aislado de su entorno, dado que a l llegan la influencia del sol y, en menor medida, de
los restantes planetas, de otros astros y de la energa csmica, pero son factores de
origen externo.
Adems, en nuestro entorno ms inmediato no existen indicios de vida como la nuestra
que pudieran ejercer alguna influencia sobre los organismos terrestres. Por
consiguiente, la presencia de vida es el elemento clave que nos permite limitar el gran
ecosistema al planeta tierra.

LA BIOSFERA
TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
La Tierra, un gran Ecosistema:
Dada la imposibilidad de abarcar una unidad tan amplia, a efectos prcticos podemos
dividir, atendiendo a distintos factores, el gran ecosistema que constituye el planeta
Tierra en otros ecosistemas de menores dimensiones. Y stos, a su vez pueden
subdividirse en pequeos ecosistemas, cada uno de los cuales es cada vez ms
especializado, como un lago, un bosque o incluso una pequea gota de lluvia posada en
una hoja.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Ecosistema Urbano:
Las caractersticas del medio urbano son distintas al entorno natural, pero configuran
tambin un ecosistema, si bien de rasgos muy particulares. A pesar de la escasez de
oportunidades que en general brinda a la vida, son numerosos los organismos vegetales
que colonizan este nuevo medio, y tambin determinados animales, que encuentran en
l unas condiciones ptimas para su desarrollo.
Es posible establecer un cierto paralelismo entre lo que llamamos calidad de vida y el
valor cualitativo del ecosistema urbano. La sensacin de bienestar que el ciudadano
experimenta va ligada a la presencia de determinados elementos que son propios de la
naturaleza.
Factores como el aire limpio o la existencia de espacios verdes son indicativos a este
respecto, y constituyen elementos favorables para el resto de los seres vivos.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Ecosistema Urbano:
Sin embargo, tambin puede llegar a engao, si ese tipo de aire o esos espacios se
consigue mediante el procedimiento hostil a la naturaleza, como pueden ser el empleo
de acondicionadores y depuradores de aire en recintos cerrados, o el uso de plaguicidas
y fertilizantes para mantener el csped.
Calidad del ecosistema urbano: la calidad del ecosistema urbano depende en gran
medida del grado de relacin con el entorno natural que lo rodea y la calidad de ste
ltimo. Las dimensiones son tambin decisivas, pues las grandes aglomeraciones
urbanas potencian los factores negativos para el desarrollo de la vida.
En las poblaciones pequeas, existe una intensa relacin entre ambos ecosistemas, que
conlleva incluso una colonizacin por parte de la flora y fauna circundante.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Ecosistema Urbano:
Cuando la urbe crece y, sobre todo, cuando los materiales tradicionales de construccin,
como la piedra o la madera, son sustituidos por el acero y el vidrio, se produce un
descenso considerable en la diversidad orgnica. Las plantas no encuentran espacio
necesario donde arraigar ni tampoco nutrientes; las aves carecen de huecos para
anidar; y el incremento de la temperatura, lo mismo que la contaminacin atmosfrica y
acstica, provocan la desaparicin de muchas de las especies.
La consecuencia es una prdida irremediable de calidad del ecosistema urbano, que los
parques y otras zonas verdes pueden compensar en parte. Si esas reas disponen de
una superficie suficiente, y sobre todo se mantienen comunicadas entre s y con el
medio exterior de la urbe, puede actuar de puente y llegar a convertirse en
microhbitats enriquecedores de la biodiversidad.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Ecosistemas terrestres:
El trmino ecosistema puede tambin utilizarse para describir reas geogrficas que
contienen un espectro amplio de tipos de hbitats mutuamente vinculados por
fenmenos ecolgicos. As, la regin del Serengeti-Seronera, en frica oriental, una de
las regiones salvajes ms espectaculares del mundo, suele considerarse como un nico
ecosistema formado por distintos hbitats: llanuras herbceas, sabana arbrea,
espesuras, manchas de bosque, afloramientos rocosos (localmente denominados
koppies o kopjes), ros, arroyos y charcas estacionales. Asimismo, las zonas ms
productivas de los ocanos se han dividido en una serie de grandes ecosistemas
marinos que contienen hbitats muy variados. Son ejemplos de grandes ecosistemas
marinos de caractersticas muy distintas: el mar Negro, el sistema formado por la
corriente de Benguela, frente a la costa suroccidental de frica, o el golfo de Mxico.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Cambios naturales de los ecosistemas
El mundo natural est en perpetuo estado de transformacin. El cambio opera a todas
las escalas de tiempo, desde las ms cortas a las ms largas. Los cambios a corto plazo,
observables por las personas, suelen ser cclicos y predecibles: noche y da, ciclo
mensual de las mareas, cambio anual de las estaciones, crecimiento, reproduccin y
muerte de los individuos. A esta escala, muchos ecosistemas no expuestos a la accin
humana parecen estables e invariables, en un estado de "equilibrio natural".
Cada vez es ms evidente que esto no es as. Pero los cambios a largo plazo, los que
actan durante dcadas, siglos, milenios y hasta decenas de millones de aos, son ms
difciles de seguir. La propia ecologa es una ciencia con menos de un siglo de
antigedad, un simple guio en la historia de la mayor parte de los ecosistemas
naturales. Adems, es evidente que casi todos estos cambios a largo plazo no son ni
regulares ni predecibles.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Cambios naturales de los ecosistemas
En conjunto, el clima es, sin duda, el factor ms influyente a corto y medio plazo. En
tierra, la temperatura, la precipitacin y la estacionalidad son los tres factores que ms
afectan a la distribucin de ecosistemas. Los cambios de cualquiera de ellos pueden
tener consecuencias duraderas. En tiempos geolgicos recientes, el ejemplo ms visible
de esto es, sin duda, la serie de glaciaciones que han caracterizado a gran parte del
pleistoceno. Estos prolongados periodos de enfriamiento global han afectado
profundamente a los ecosistemas de todo el mundo, han provocado la invasin por los
casquetes de hielo polares de regiones templadas y la contraccin de los hbitats
forestales hmedos en partes del trpico.
A escalas temporales ms cortas pueden tambin producirse alteraciones climticas de
influencia geogrfica amplia. Uno de los ejemplos ms espectaculares es la corriente de
El Nio, una corriente de agua clida que recorre peridicamente el Pacfico.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Cambios naturales de los ecosistemas
Ejerce una influencia enorme sobre los ecosistemas marinos y provoca, por ejemplo, la
muerte de arrecifes de coral en muchos lugares del Pacfico o la prdida de
productividad de las pesqueras del ecosistema de la corriente de Humboldt, frente a las
costas de Per y Chile. La corriente de El Nio sigue un ciclo irregular y vara en cuanto a
intensidad e impacto; raramente pasan ms de veinte aos sin que se produzca, pero en
ocasiones el fenmeno se ha repetido con un intervalo de slo uno o dos aos. Afecta
tambin a los ecosistemas terrestres, pues altera las pautas de precipitacin, sobre todo
en Amrica.

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TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Cambios naturales de los ecosistemas
Ciertos episodios locales tambin afectan con fuerza a los ecosistemas: incendios,
inundaciones y corrimientos de tierras son fenmenos naturales que pueden tener
repercusiones catastrficas a escala local. Este impacto no es necesariamente negativo:
de hecho, muchos ecosistemas necesitan estas perturbaciones peridicas para
mantenerse. Ciertos ecosistemas, una vez alcanzado el estado ptimo o clmax, son
dependientes del fuego, ya que los incendios peridicos forman parte esencial del ciclo
de crecimiento; estos ecosistemas son muy comunes en reas semiridas, como gran
parte de Australia.

LA BIOSFERA
TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Cambios naturales de los ecosistemas
A escalas de tiempo ms prolongadas, los fenmenos geolgicos y la evolucin
desempean una funcin crucial en el cambio de funcionamiento de los ecosistemas. La
deriva continental altera, literalmente, la faz de la Tierra, destruye paisajes y crea otros
nuevos, mientras que la evolucin da lugar a nuevas formas de vida que, a su vez,
pueden crear ecosistemas nuevos al tiempo que inducen la extincin de otras especies
y la prdida o transformacin de los ecosistemas de los que formaban parte.
Pero esto no significa que los ecosistemas naturales carezcan de continuidad. Muchos
han demostrado una elasticidad y una persistencia enormes durante millones de aos.
Son ejemplos de ecosistemas que se han mantenido aparentemente estables durante
mucho tiempo: las extensas llanuras del fondo ocenico, los ecosistemas de tipo
mediterrneo del sur de frica y el oeste de Australia y algunas reas de selva tropical
lluviosa o pluvisilva, como las del Sureste asitico continental o las montaas del este de
frica.

LA BIOSFERA
TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Influencia humana sobre los ecosistemas
Todos los medios y ecosistemas naturales se enfrentan ahora a una dificultad sin
precedentes: la humanidad. El ser humano ha comprimido en unos pocos siglos
cambios que en su ausencia hubiesen exigido miles o millones de aos. Las
consecuencias de estos cambios estn todava por ver. A continuacin se describen los
impactos ms importantes de la actividad de los seres humanos sobre los ecosistemas.

LA BIOSFERA
TIPOS DE ECOSISTEMAS Y SUS PROPIEDADES.
Destruccin y fragmentacin de hbitat
La influencia ms directa del hombre sobre los ecosistemas es su destruccin o
transformacin. La tala a matarrasa (el corte de todos los rboles de una extensin de
bosque) destruye, como es lgico, el ecosistema forestal. Tambin la explotacin
selectiva de madera altera el ecosistema. Lo mismo ocurre con la desecacin de
humedales que se ha llevado a cabo de forma sistemtica (para ganar tierras de cultivo
o eliminar la fuente de enfermedades) y cuyo mayor exponente es la desecacin del
mar de Aral por el aprovechamiento de las aguas de sus tributarios. La fragmentacin o
divisin en pequeas manchas de lo que era un ecosistema continuo puede alterar
fenmenos ecolgicos e impedir que las parcelas supervivientes continen funcionando
como antes de la fragmentacin.

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Cambio climtico
Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la humanidad estn
contribuyendo al calentamiento global del planeta, sobre todo por acumulacin en la
atmsfera de gases de efecto invernadero. Las repercusiones de este fenmeno
probablemente se acentuarn en el futuro. Como ya se ha sealado, el cambio climtico
es una caracterstica natural de la Tierra. Pero antes sus efectos se podan asimilar,
porque los ecosistemas "emigraban" desplazndose en latitud o altitud a medida que
cambiaba el clima. Como ahora el ser humano se ha apropiado de gran parte del suelo,
en muchos casos los ecosistemas naturales o seminaturales no tienen ningn sitio al
que emigrar.

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Contaminacin
La contaminacin del medio ambiente por herbicidas, plaguicidas, fertilizantes, vertidos
industriales y residuos de la actividad humana es uno de los fenmenos ms perniciosos
para el medio ambiente. Los contaminantes son en muchos casos invisibles, y los
efectos de la contaminacin atmosfrica y del agua pueden no ser inmediatamente
evidentes, aunque resultan devastadores a largo plazo. Las consecuencias de la lluvia
cida para los ecosistemas de agua dulce y forestal de gran parte de Europa
septentrional y central es un fenmeno que ilustra este apartado.

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Especies Introducidas
El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteracin de las reas de
distribucin de un enorme nmero de especies animales y vegetales. Esto no slo
incluye los animales domsticos y las plantas cultivadas, sino tambin parsitos como
ratas, ratones y numerosos insectos y hongos. Las especies naturalizadas pueden
ejercer una influencia devastadora sobre los ecosistemas naturales por medio de sus
actividades de depredacin y competencia, sobre todo en islas en las que hay especies
naturales que han evolucionado aisladas. As, la introduccin de zorros, conejos, sapos,
gatos monteses y hasta bfalos han devastado muchos ecosistemas de Australia.
Plantas, como el arbusto sudamericano del gnero Lantana, han invadido el bosque
natural en muchas islas tropicales y subtropicales y han provocado alteraciones graves
en estos ecosistemas; el jacinto acutico africano, gnero Eichhornia, tambin ha
perturbado de forma similar los ecosistemas de agua dulce de muchos lugares clidos
del mundo. En el litoral mediterrneo, la introduccin accidental del alga marina
Caulerpa taxifolia est provocando la desaparicin de las ricas y productivas
comunidades de fanergamas marinas, las praderas de Posidonia.

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Sobreexplotacin
La captura de un nmero excesivo de animales o plantas de un ecosistema puede
inducir cambios ecolgicos sustanciales. El ejemplo ms importante en la actualidad es
la sobre pesca en los mares de todo el mundo. El agotamiento de la mayor parte de las
poblaciones de peces es, sin duda, causa de cambios importantes, aunque sus
repercusiones a largo plazo son difciles de evaluar.
Control de la influencia humana sobre los ecosistemas

Controlar el cambio de los ecosistemas puede ser para la humanidad el reto ms


importante durante el presente milenio. Ser necesario encontrar soluciones a todas las
escalas, desde la local hasta la mundial, incidiendo en todos los estratos sociales, desde
la clase poltica, hasta los nios y estudiantes, promoviendo programas de educacin
ambiental en escuelas y centros educativos.

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Control de la influencia humana sobre los ecosistemas
Controlar el cambio de los ecosistemas puede ser para la humanidad el reto ms
importante durante el presente milenio. Ser necesario encontrar soluciones a todas las
escalas, desde la local hasta la mundial, incidiendo en todos los estratos sociales, desde
la clase poltica, hasta los nios y estudiantes, promoviendo programas de educacin
ambiental en escuelas y centros educativos.
La proteccin de los ecosistemas naturales que quedan en parques nacionales y otras
reas protegidas es decisiva. Pero esto no evitar la influencia de factores como el
cambio climtico o la contaminacin arrastrada por el aire y el agua. Adems, la
continua prdida de terreno que experimentan las reas naturales significa que
probablemente exigirn una gestin ms activa para mantener sus funciones ecolgicas:
control de especies exticas, manipulacin de los niveles de agua en los humedales,
incendios peridicos controlados en hbitats forestales, entre otros. Esta clase de
intervenciones son siempre peligrosas, pues todava desconocemos el funcionamiento
de la mayor parte de los ecosistemas.

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Control de la influencia humana sobre los ecosistemas
El control de la contaminacin y de la emisin de gases de invernadero exigir adoptar
medidas a escala mundial; tambin requiere medidas coordinadas de este tipo la
interrupcin del deterioro de las pesqueras marinas por sobrepesca. En ltima
instancia, la solucin estriba en controlar el crecimiento de la poblacin humana y en
adoptar una postura mucho ms restrictiva en cuanto al uso de recursos naturales y
energa.

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Ecosistemas naturales y artificiales
La palabra ecologa proviene del prefijo griego oikos que significa "casa". As pues nos
encontramos ante la "ciencia de la casa". El concepto bsico de la ecologa es el de
ecosistema. Un ecosistema es un conjunto espacialmente limitado de seres (vivos e
inertes) que se relacionan entre s y con el exterior de forma que puede definirse una
organizacin caracterstica de la actividad de los seres vivos dentro de l. Como todas
las definiciones, la anterior es incompleta y el concepto de ecosistema slo acaba
definindose por la prctica de su uso.

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
Los ecosistemas, como todos los sistemas, pueden clasificarse en abiertos (intercambian
materia y energa con el exterior) y cerrados (no lo hacen). Como veremos todo
ecosistema necesita intercambiar energa con el exterior. Sin embargo, los intercambios
de materia, aunque siempre estn presentes en casi todos los ecosistemas reales,
pueden en principio ser tan reducidos como se quiera. La Biosfera, el ecosistema
formado por todos los seres vivos sobre la Tierra ms la materia inerte con la que
interactan, es un caso claro de ecosistema prcticamente cerrado en lo que respecta a
los intercambios de materia con el exterior.
A una escala ms modesta, un ejemplo tpico de ecosistema natural es un lago en un
paisaje de clima templado. De hecho la limnologa o "ciencia de los lagos" es una parte
muy importan de la ecologa, y una de las primeras histricamente. Es fcil de
comprender por qu: los lagos suelen estar muy bien delimitados (una caracterstica
esencial de cualquier ecosistema) y adems intercambian pocos materiales con el
exterior, lo que hace ms fcil su estudio. Los describiremos brevemente como ejemplo.

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
Los lagos en un clima templado tienen un funcionamiento cclico. Durante la primavera
y el verano reciben ms energa (solar) del exterior que la que ceden, mientras que
durante el otoo y el invierno sucede a la inversa (el lago est en promedio ms caliente
que el aire y, por tanto, cede energa a ste). Durante la primavera y el verano el agua
este estratificada de modo estable, ms caliente en la superficie que en el fondo, ya que
el agua caliente pesa menos que la fra. En la superficie las algas realizan la fotosntesis y
crean materia orgnica a partir del CO2 y del oxgeno disuelto en el agua, ms los
nutrientes minerales que llegan de los ros. Los desechos orgnicas de las algas muertas,
ms los seres vivos que se alimentan de ellas, caen al fondo del lago donde son
descompuestos por otros microorganismos que extraen la energa para sobrevivir de la
descomposicin de la materia orgnica muerta. Durante el otoo y el invierno, el agua
de la superficie se enfra, se hace ms densa que la del fondo y "cae", mezclndose con
esta y provocando el ascenso de los nutrientes que han ido cayendo al fondo durante el
verano, as el ciclo puede volver a comenzar.

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
Los lagos se clasifican en oligotrficos (oligo=poco) y eutrficos, segn que la
descomposicin de los materiales en el fondo sea aerobia (en presencia de oxgeno) o
anaerobia. El primer caso se produce cuando hay pocos nutrientes (de ah el nombre de
oligotrfico) y el segundo cuando hay demasiados nutrientes y no hay oxgeno
suficiente en el fondo para efectuar la descomposicin aerobia (u oxidacin), con lo que
la anaerobia toma su lugar, producindose gases malolientes como el metano,
sulfhdrico, etc. y lodos negros en el fondo del lago.
Entenderemos mejor la diferencia entre un lago oligotrfico y uno eutrfico planteando
la ecuacin general de la vida aerobia (que es la dominante en la Tierra):
CO2+agua+minerales+energa (solar) materia orgnica+oxgeno

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
Cuando la reaccin discurre hacia la derecha se est realizando la fotosntesis, mediante
la cual los vegetales verdes sintetizan la materia orgnica a partir de la energa solar, y
cuando discurre hacia la derecha se est realizando la respiracin o descomposicin
aerobia de la materia orgnica, de la que la mayora de los seres vivos extraen la energa
para vivir. Ponemos "solar" entre parntesis en la ecuacin, para enfatizar que cuando la
reaccin discurre hacia la derecha, la energa que se toma del ambiente es la energa
solar. En cambio, cuando la reaccin discurre hacia la izquierda, la energa que aparece
en la ecuacin es la que los seres vivos necesitan para mantener su actividad vital. La
eutrofizacin ocurre cuando hay demasiada materia orgnica (o demasiado poco
oxgeno) en el fondo del lago, de modo que los organismos anaerobios (ms primitivos y
menos eficientes) toman el relevo en la descomposicin de la materia orgnica,
extrayendo energa por medios menos eficientes y provocando desechos desagradables
o incluso venenosos para los seres aerobios (como nosotros).

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
El ejemplo del lago sirve para ilustrar algunos conceptos elementales en el estudio de
los ecosistemas:
La biomasa es el conjunto de la materia viva de un ecosistema (medible en toneladas,
kg., etc... de carbono o tambin de "peso en seco"). En los ecosistemas terrestres casi
toda la biomasa es vegetal (auttrofa), siendo la biomasa animal (hetertrofa) menos de
una milsima de aquella. Esto es lgico si tenemos en cuenta que la biomasa vegetal es
la nica que posee la propiedad de producir ms biomasa a partir de la materia
inorgnica.
Los ciclos son muy importantes en ecologa. Ya hemos visto como el comportamiento de
los lagos templados es cclico en el tiempo, reciclndose los productos de la
descomposicin de la materia orgnica en el fondo del lago de un ao para otro. Una
parte importante de la ecologa es el estudio de los ciclos de los distintos materiales
elementales (carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo, etc...) en cada ecosistema en
particular y en toda la Biosfera.

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
La sucesin de estados en un ecosistema es tambin muy importante. En los lagos
templados hay una sucesin de estados diferentes de verano a verano, en los cuales el
comportamiento y la composicin del ecosistema difieren mucho de un estado a otro.
Este es un tipo de sucesin cclica que aparece en todos los climas con estaciones.
Existe otro tipo de sucesin, que no es cclica, que es el que aparece cuando un
ecosistema es devastado (por ejemplo por un incendio), mediante la cual el ecosistema
vuelve a su estado inicial.
Un ejemplo de esta sucesin aparece cuando un bosque se quema. Aparecen entonces
una serie de plantas que colonizan la zona quemada (jaras, etc.) y que preparan el
terreno para la regeneracin del bosque. Al estado final de esta sucesin se le
denomina clmax (y a la sucesin climcica).

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
Durante la sucesin climcica aparece una serie temporal de estados diferentes, que se
caracterizan en casi todos los casos por la siguiente regla: a medida que avanza la
sucesin, la productividad de biomasa permanece constante (ya que es bsicamente
proporcional a la superficie y a la irradiacin solar), la biomasa total aumenta, la
destruccin de biomasa por el metabolismo y la respiracin de animales y plantas
aumenta al mismo ritmo y, finalmente, se llega a un estado de equilibrio dinmico en el
que la destruccin y la produccin de biomasa se igualan. Este estado es el climax (en
climas con estaciones, el climax hay que entenderlo como un estado de equilibrio
dinmico con oscilaciones anuales). El ejemplo tpico de clmax es el ecosistema de la
selva hmeda tropical, un ecosistema con gran produccin de biomasa, que es
inmediatamente destruida por el metabolismo de los seres vivos y con ciclos casi
perfectos de todos los nutrientes. Como ocurre en la selva tropical, una caracterstica de
las sucesiones climcicas es que la biodiversidad (el nmero de especies presentes en el
ecosistema) crece a medida que nos acercamos al climax.

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1.- ECOSISTEMAS NATURALES.
No todos los ecosistemas pueden recuperarse tras una catstrofe e iniciar la sucesin
climcica. Esta incapacidad la describimos con la palabra fragilidad (del ecosistema). La
selva hmeda tropical, a diferencia de los bosques templados, es un ecosistema muy
frgil, por lo que la actual destruccin de grandes zonas de selva es, en muchos casos,
irreversible.

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2.- ECOSISTEMAS ARTIFICIALES
La influencia cada vez mayor que las actividades humanas realizan sobre los
ecosistemas naturales, hasta transformarlos radicalmente como hemos visto en los
ejemplos anteriores, pone de manifiesto la necesidad de tener en cuenta estas
actividades en el anlisis de los ecosistemas. Al mismo tiempo, el hombre ha ido
creando una serie de espacios tan humanizados que ya no cabe describirlos ni siquiera
como ecosistemas naturales modificados. Estos espacios son las ciudades, las zonas
industriales y sus interconexiones (que ocupan ms del 3% de la superficie seca del
Planeta). De hecho, como hemos visto y vamos a ver enseguida, a buena parte de las
explotaciones agrcolas modernas habra que calificarlas tambin de ecosistemas
totalmente artificiales, pues comparten con estos su principal caracterstica (su carcter
insostenible a largo plazo).

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2.- ECOSISTEMAS ARTIFICIALES
Todas estas creaciones de la humanidad, desde el punto de vista de la ecologa, forman
parte del metabolismo exosomtico (por oposicin al metabolismo endosomtico que
hace referencia a los intercambios de materia y energa estrictamente necesarios para
mantenernos vivos como individuos) de la especie humana, del mismo modo que los
panales forman parte del metabolismo exosomtico de las abejas. No obstante, en el
caso de la especie humana, el metabolismo exosomtico supone intercambios de
energa que multiplican por 14 la energa de los intercambios endosomticos.

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2.- ECOSISTEMAS ARTIFICIALES
Al aplicar los mtodos de la ecologa al anlisis de estos sistemas creados por el
metabolismo exosomtico de la humanidad, observamos notables diferencias con los
ecosistemas naturales. La primera y la ms llamativa de todas es la fuente de energa.
Todos los ecosistemas naturales sin excepcin funcionan a base de energa solar: la
energa solar es captada por las plantas verdes y transformada en materia orgnica
mediante la fotosntesis. Esta materia orgnica es luego oxidada por las propias plantas
o por los animales que la comen para obtener as la energa con la que desarrollarse,
moverse, mantener su temperatura, vivir en suma. Los sistemas artificiales, en cambio,
utilizan la energa proveniente de combustibles no renovables (fsiles y nucleares),
extrados de la corteza terrestre. La otra gran diferencia est en el carcter no reversible
y abierto de los ciclos de los materiales en los ecosistemas artificiales. La ecuacin,
transitable en los dos sentidos, de los ecosistemas naturales que vimos ms arriba,
queda reducida a una ecuacin transitable en un slo sentido:

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2.- ECOSISTEMAS ARTIFICIALES
Recursos naturales+ energa no renovable = productos+residuos
Las reacciones que slo pueden discurrir en un sentido son insostenibles a la larga.
Muchos opinamos que sta es la causa profunda de la insostenibilidad de los
ecosistemas artificiales. Sin embargo, si analizamos cuidadosamente la cuestin, vemos
que ello no es as necesariamente y que, al menos en teora, es posible "imitar" a la
naturaleza en los ecosistemas artificiales, haciendo discurrir la ecuacin anterior en
ambos sentidos, mediante un simple cambio:
Recursos+residuos+energa solar = productos+residuos

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2.- ECOSISTEMAS ARTIFICIALES
Donde hemos puesto "solar" para indicar que, cuando la reaccin discurre hacia la
derecha, la energa debe ser solar o sus derivadas (elica, hidrulica, etc...), lo que
asegura su renovacin. Mientras que los residuos obtenidos en la produccin, aparecen
de nuevo a la izquierda de la ecuacin, como consecuencia de la reutilizacin o el
reciclaje. Obtendramos as un ecosistema artificial renovable y sostenible (al menos
mientras durase la energa del Sol).
En resumen, cuando aplicamos el anlisis ecolgico a los sistemas producto del
metabolismo exosomtico de la humanidad, encontramos que estos sistemas son, en la
actualidad, esencialmente insostenibles. Robert U. Ayres, en un artculo famoso, ha
comparado tales ecosistemas artificiales con los ecosistemas primitivos que existan
sobre la faz de la Tierra en los primeros tiempos de la vida sobre ella y ha propuesto la
solucin que se describe ms arriba.

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2.- ECOSISTEMAS ARTIFICIALES
Donde hemos puesto "solar" para indicar que, cuando la reaccin discurre hacia la
derecha, la energa debe ser solar o sus derivadas (elica, hidrulica, etc...), lo que
asegura su renovacin. Mientras que los residuos obtenidos en la produccin, aparecen
de nuevo a la izquierda de la ecuacin, como consecuencia de la reutilizacin o el
reciclaje. Obtendramos as un ecosistema artificial renovable y sostenible (al menos
mientras durase la energa del Sol).
En resumen, cuando aplicamos el anlisis ecolgico a los sistemas producto del
metabolismo exosomtico de la humanidad, encontramos que estos sistemas son, en la
actualidad, esencialmente insostenibles. Robert U. Ayres, en un artculo famoso, ha
comparado tales ecosistemas artificiales con los ecosistemas primitivos que existan
sobre la faz de la Tierra en los primeros tiempos de la vida sobre ella y ha propuesto la
solucin que se describe ms arriba.

INFLUENCIA DE LOS FACTORES BITICOS Y ABITICOS DE UN


ECOSISTEMA.
En sentido amplio es medio ambiente es el entorno de un ser vivo, es decir, todo
aquello que le rodea y le afecta, o sea el conjunto de factores biticos como abiticos,
ambos hacen posible el desarrollo de las actividades del ser vivo. Por eso en un
ecosistema estudiamos muy a fondo ambos factores. Una liebre, por ejemplo, est
condicionada su existencia a la falta de agua, al exceso de temperatura como factores
abiticos como a ser la presa de un depredador o al ndice de mortandad de su camada,
como factor bitico.

INFLUENCIA DE LOS FACTORES BITICOS Y ABITICOS DE UN


ECOSISTEMA.
Un animal puede morir si la temperatura ambiente es demasiado baja o demasiado
elevada. Si la temperatura se aproxima a estos lmites disminuye la vitalidad de animal,
como ocurre por ejemplo en ecosistemas formados por arrecifes de coral, en estos sus
lmites de supervivencia sus muy estrechos, el aumento de unos grados en la
temperatura del agua puede terminar con muchas poblaciones de los arrecifes, se dice
que son organismos estenoicos. Por el contrario, otros pueden desarrollar sus
actividades vitales en de manera mucho menos exigente, y se les llama eurioicos. Estas
distancias marcan en la Ecologa lo que se denomina valencia ecolgica o intervalo de
tolerancia al medio como luz, humedad, temperatura, salinidad del agua o
concentracin de elementos qumicos considerados contaminantes.

INFLUENCIA DE LOS FACTORES BITICOS Y ABITICOS DE UN


ECOSISTEMA.
Es importante que conozcas dos conceptos en el estudio de las poblaciones que forman
parte de un ecosistema, se trata del nicho ecolgico, es decir la funcin o el papel que
una especie realiza en el ecosistema, por ejemplo las cebras y la jirafas son herbvoros
pero su nicho ecolgico es distinto pues las primeras pacen y las segundas se alimentan
de las hojas de las acacias, por lo tanto no compiten por el alimento. Tambin es
importante que conozcas el concepto de hbitat, es decir, el conjunto de biotopos
donde puede vivir un organismo, por ejemplo el hbitat del gato monts es el bosque
de montaa y su nicho ecolgico es el de cazador nocturno.