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peregrinos

del milagro
crnicas de viaje

domingo 13 de septiembre de 2015 | www.eltribuno.com.ar |

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El Tribuno acompa los primeros das de las


peregrinaciones ms representativas del Milagro
salteo. Un recorrido por Santa Victoria Oeste, Mina
Patito, Molinos, Cafayate y Brealito.

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crnicas de viaje

domingo 13 de septiembre de 2015


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s.a. de los cobres/tolar grande

Peregrinacin de la Puna:
un ro caudaloso de gente
baja a pura alegra por
la Quebrada del Toro
Desde el modesto campamento de mina Martillo, inmerso en el Salar del Hombre
Muerto (Catamarca), se inicia la caminata minera. Ellos y quienes se suman en
diversos parajes recorren en 9 das 380 kilmetros hasta llegar a la capital saltea.

Textos: Mara de los ngeles Rojas - Fotos: Juan Barthe

l arribar el sbado 5, a las


19.20, a mina Martillo (4.020
msnm), el viento golpeaba
los cristales de las ventanas
de la camioneta de El Tribuno, simulando los latidos
de un corazn susceptible. Pasadas las 20, en
el comedor del campamento sirvieron sopa y
carne con un acompaamiento de verduras.
Mientras compartamos esta trinidad casera
tan evocadora, era propio de los huspedes
opinar que la comida estaba muy buena. Luego,
cuando mil estrellas brillaban desde los desiertos azules, dormamos los seres humanos
ocupando todo el espacio bajo techo disponible: la enfermera, el comedor, la oficina y las
habitaciones. Yacimos horizontales y mudos
hasta que a las 4 son la primera bomba de
estruendo. A las 4.30, Dante Bernacki impuso
la seal de la cruz y ech gotas de agua bendita
sobre los caminantes. El impulso inaugural
era auspicioso para los 73 peregrinos. Todos
vestan los chalecos reflectantes, los cascos y
las soleras amarillas que usan a diario para el

trabajo, pero que haban sido consagrados en la


misa de envo por el sacerdote. Entre la banda de
msica se encontraba Hctor Salva (30), hace 3
aos operario de la compaa Santa Rita. Justo
debajo de su sikus al cuello, se bamboleaba en
un equilibrio precario la foto de una nia. Desde
sus ojos asombrados nos contemplaba Julieta
(5). Ella, sus otros hijos, Vctor (10) y Ftima (7),
y su esposa Lorena (27) son a quienes Esteban
deja en Campo Quijano durante sus ciclos de
21 das trabajados por 7 de descanso. Con su
mejilla izquierda pronunciada por el acullico
de coca, este minero nos cont que cumple
turnos rotativos de 12 horas, de 5 a 17 o de 17
a 5. l es chofer y entre sus compaeros hay
operadores de retroexcavadoras, tractoristas
y maquinistas. En dos plantas, la de Martillo y
la de Patito, procesan ulexita. En invierno las
temperaturas son extremadamente bajas y en
verano el sol rasante abrasa la piel expuesta.
Las rfagas de viento impiadosas vienen y van.
Tambin las tormentas de nieve. No podemos
dudar de que trabajar en la Puna es un acto
de abnegacin inspirado por la vehemencia

S.A. de
los Cobres
SALTA
Tolar
Grande

Mina
Martillo

Salida: 6 de
septiembre.
Llegada: 14 de
septiembre.
Distancia: 380 km.
Das: 9

del amor. Todos mis compaeros son padres


de familia y a veces no se puede estar en una
fecha importante con las personas queridas,
dijo Esteban. Luego confes que al llegar a la
Catedral se resguarda en medio de las filas de
la peregrinacin de la Puna: La gente que nos
ve pasar llora, y esto no tiene que ver con lo que
uno siente. Agreg que no va a la procesin
porque lo desalientan los cordones que protegen
a los patronos de Salta. El 13 de septiembre de
1692 se realiz la primera procesin. La formacin se organiz conforme a los mandatos
de una sociedad estratificada: los sacerdotes y
religiosos iban con sogas al cuello y descalzos;
los hombres, vestidos con ropas de penitencia;
las mujeres haban arrojado cenizas sobre sus
cuerpos y desnudado sus pies; los jvenes, nios,
indgenas y negros se daban azotes a cada paso,
en seal de dolor y arrepentimiento. Tal vez con
la prctica nunca se abandon la rigidez. Uno
se pone a pensar en qu es la fe y uno no puede
con sus palabras a veces decir, pero uno lo sabe
y lo demuestra en el compaerismo y la ayuda
a los hermanos, defini, antes de tomar la ruta.

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1. En el Salar del Hombre Muerto la pena del cristianismo era ms el recuerdo de una pena y el repiqueteo de tambores y redoblantes, y los soplidos de los sikus dejaban el ambiente en paz.

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1. Un minero revisa sus pies doloridos en busca de ampollas. 2. El baile del suri, caracterstico de Tolar Grande. 3. Munidos de pasamontaas van los mineros. 4. El padre Dante, con su casco blanco de jefe de minas, un presente de los operarios de Santa Rita. 5y 6. En las familias se forman nuevos peregrinos.

La misa en el campamento Sijes, pasados 50 km


de la mina Patito, el 8 de septiembre a las 12,
coincidi con el Da de la Natividad de la Virgen.
En una modesta capilla con bancas de pino y
suelo de cemento, los peregrinos escucharon
el fragmento del evangelio de san Mateo en
el que se narra la aparicin de un ngel a san
Jos en sueos. No temas recibir a Mara, tu
esposa, porque lo que ha engendrado en ella
fue concebido por obra y gracia del Espritu
Santo. Los mineros haban salido de Martillo con la imagen de la Virgen del Valle. Esa
mujer revestida de sol, que es como el lucero
del alba y en la que confan como intercesora
ante Jesucristo. Esa virgen tan hermosa/ en
los cerros se qued/ para gua del minero/ junto
a ellos camin, reza el himno a esta advocacin mariana compuesto por los obreros de
mina Patito. Gracias al s de la Virgen existe
la misericordia, los instruy el padre Bernacki,
vestido con atuendo sacerdotal. Por su parte
san Agustn dijo que Mara haba concebido
primero al Verbo de Dios (a la palabra de Dios)
en su fe y luego en la carne. As los rezos de los

peregrinos obran como un zumbido musical e


incitante que pone las piernas a andar. Antes de
dar el saludo de la paz y previendo una circunstancia de escasa asepsis, el sacerdote expres:
No me haba mirado las uas tan sucias de
tierra. Pero ac no nos cuidemos en esos detalles porque estamos haciendo algo para Dios,
y peor sera tener rooso el corazn. Luego,
entre las intenciones, se destac un pedido de
salud para Sergio Villanueva y Carlos Amieva,
el mdico que esta vez no pudo salir al camino.
Tambin por que en las familias mineras no
falten nunca la paz, el pan y el trabajo por la
intercesin de san Jos. Con la devaluacin del
real, Brasil, el principal comprador de boratos
argentinos, mengu sus importaciones y esto
repercuti en la economa de las mineras. Todos son conscientes de que una recesin leve
implicar de 2 a 3 aos de recuperacin para
la actividad. Adems ya circularon rumores
de cesacin de contratos en otras empresas.
Terminada la misa, los peregrinos almorzaron
en Sijes. Entre quienes los recibieron estaba
Reinaldo Copa (38), quien trabaja en Brax

Argentina SA hace 18 aos. Es supervisor de


explotacin de minas a cielo abierto y en Campo
Quijano lo esperan cada 21 das su esposa Mara
Villanueva (42) y sus gemelas de 5 aos, Luna
y Estrella. Uno se siente aliviado y contento
por poder recibirlos, aunque este ao no podr
salir a peregrinar, sintetiz. Otro ausente con
aviso es Mario Sangeso (38). Su madre, Cirila
Taritolay (63), peregrina por su salud. Yo no me
animaba a venir pero tena a mi hijo trabajando
en la mina Patito. l empez con su peregrinacin de mineritos y una vez por alcanzarlo a l
decid peregrinar. Obvio que lo extrao y me
trae muchos recuerdos, relat. l ahora trabaja

Los del campo


sabemos escalar los
cerros. Se hace en zig
zag. Si no, se te corta la
respiracin.

en La Veloz del Norte. Ayer nos agarr el viento


cuando venamos desde el alto La Filomena.
No se poda ni caminar; pero para el peregrino
no hay fro, no hay viento, todo se lo ofrecemos
al Seor a nuestro sacrificio, defini Cirila. El
6 de septiembre en el campamento de Patricio
Fabin (salar de Ratones, a 5.225 msnm), los
caminantes haban dormido sentados a la intemperie. Nos relacionamos dndonos nimos,
ayudndonos unos a otros porque a veces uno
tiene y el otro no tiene. Hay peregrinos que por
falta de experiencia no llevaron ropa y como yo
llev les prest camperas y sacos, cont Cirila.
Ac en las montaas se siente ms la voz de
Dios. Soy criada en el campo y hay veces que
vos camins y no tens una moto, un colectivo,
una bicicleta y vos decs: Ay, Seor, tengo cansancio, y de repente aparece una camioneta o
algo que te ha enviado el Seor y toma rumbo
hacia tu ruta, asegur.
De nuevo con el poncho puesto, Dante Bernacki, al pasar, increp cariosamente al equipo de El Tribuno: Ajaj, as que decidieron
abandonarnos justo cuando cay nieve?.

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1. Vientos de 80 kilmetros por hora azotaron a la comitiva en el alto La Filomena y la mina Patito. Tambin los encontr la nieve. Los peregrinos, en un momento de descanso.

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1. Damiana Lusco (71) es la rezadora a la que Aldo Martnez (42), delegado de la comisin de Tolar Grande, llam para que condujera un trayecto sin acompaamiento sacerdotal. Damiana encarn la mixtura cultural entre ritos catlicos y andinos, imponiendo las manos como una chamana y dirigiendo los cnticos religiosos.

Quers un t, monseor?. S, gracias. Cmo ests? Te he trado un par de banderas,


una saltea y otra argentina. A m me da
vergenza cmo est la que tenemos, pero
qu le vamos a hacer... Tiene que flamear no
ms. Mara Dionisia Rodrguez (51), directora
titular desde 2002 de la escuela N 4565 Padre
Antonio Mallea, se disculpa con Dante Bernacki por la tela desgarrada y descolorida que
pende del mstil y que se agita a capricho del
viento puneo. Contina: Escuchaba desde
mi cama las rfagas de anoche y deca: Por
favor, santa Rosa, dejalos llegar. Tal vez porque hoy ellos iban a pisar Santa Rosa, calm
el viento. Cuando esta maana me despert a
las cuatro no haba viento en superficie, y me
dije: Santa Rosa los est dejando entrar bien
y no van a sufrir tanto. El sacerdote asiente
y se arrellana en su silla, mientras sus manos
reciben el calor de su fragante taza. Entre los
cerros, lo divino domea temporales que no
quieren abrir paso a la aurora. Resulta comprensible que al sacerdote lo haya cautivado
la gentecita esta, y el diminutivo encierra un
hondo cario pastoril porque si hay alguien que

quiere or es el pueblo de la Puna. A lo mejor


ellos ven al sacerdote una vez al ao. En una
de las paradas que hicimos (Lagunita de los
Andes), en lo de la familia Tolaba, yo lo haba
atendido al hombrecito (Adrin, de 85 aos) el
ao pasado y pens que se iba a morir. Hoy lo
vi que estaba con su muleta, relata. Aquella
vez el sacerdote no llevaba hostias consagradas
y Adrin peda tomar la comunin. No fuera a
ser que dejara esta vida sin haber recibido el
cuerpo de Cristo. Y no fue. Para ellos la dimensin de lo divino y lo religioso ocupa el centro,
como en la peregrinacin. Que esta cantidad de
gente se ponga en movimiento para caminar
380 kilmetros... Vos les pregunts para qu
vienen y te dicen que a dar gracias. En la ciudad lo tenemos todo y estamos eternamente
disconformes, y esta gente tiene muy poco y
eso es su felicidad. Eso me ayud a redimensionar el valor de las pequeas cosas, define
Bernacki, a quien sus largos trancos le hicieron
ganarle 2 kilmetros a la comitiva. Este es mi
ritmo y si no me adelanto despus dicen que
los llevo a las chapas, apunta con una sonrisa
condescendiente. Desde septiembre de 2000

Bernacki empez a hacer training. Tantos ascensos y descensos al cerro San Bernardo, que
queda cerca de la parroquia que dirige, Nuestra
Seora del Trnsito, lo prepararon para las altas
cumbres. En 2007 subi por primera vez a la
Puna, a Tolar Grande, y en 2008, en coincidencia con sus bodas de plata sacerdotales, se le
ocurri acompaar a los mineros peregrinos
como un colao. Hasta el momento, gracias
a Dios, nunca me hizo mal la altura. En enero
sub al nevado de Acay y llegu bien y celebr
la misa arriba, as que mientras se pueda... Los
mineros realmente te cautivan, con sus gestos simples, sencillitos..., dice el sacerdote. El
recreo se termina porque las rfagas traen los
compases ternarios de redoblantes y bombos
que anuncian la llegada inminente. Ven con
nosotros a caminar, santa Mara, ven.... Mara
Dionisia se deja ganar por las cuestiones prcticas y le explica al sacerdote que los peregrinos
no se podrn baar porque a la madrugada se
volaron dos tanques de 800 litros cada uno...
Segn la directora desde 1907, cuando se cre la
escuela, la poblacin de Santa Rosa de los Pastos
Grandes se mantiene en 270 personas que viven

de forma dispersa. Como cada familia tiene su


hacienda cuidan del ganado (caprino, ovino y
rebao de llamas) en sus espacios de pastoreo.
En poca escolar se renen. De agosto hasta
abril los nios cursan con rgimen de verano.
En mayo vuelven a migrar. Los alumnos son
98 entre nivel inicial, primario y el ciclo bsico comn. Les ensean profesores itinerantes
que reparten su labor entre el Salar de Pocitos,
Olacapato, Santa Rosa y Tolar Grande. Todo el
pueblo se prepara para recibir a los peregrinos,
cada uno suma su granito de arena en buscar la
lea, en limpiar el horno, en preparar el pan...
As se distribuyen las actividades para recibirlos
a ellos, detalla. Esta maestra es saltea, pero
a Pastos Grandes le viene dando 30 aos. Como la capilla es chiquitita, haremos la misa en
el saln para que los que vienen caminando
tengan un asiento y puedan descansar un poco
de ese trajn del calor y el viento, un viento
con arena que te curte toda la cara y los labios
se te resquebrajan, detalla porque lo sinti
en carne propia. Afuera los pastos amarillos
se agitaban, mientras el viento los soplaba y
tironeaba de sus races.

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1. Peregrinos de Tolar Grande portaban imgenes del Divino Nio, la Virgen del Valle y el Seor del Milagro. Transitaron el Salar de Pocitos, Olacapato, Tocomar, alto Chorrillos y mina La Poma.

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1. En el empalme de las rutas nacional 51 y provincial 129, los peregrinos que partieron de mina Martillo y de Tolar Grande intercambian urnas con imgenes. Juntos llegarn a San Antonio de los
Cobres.

El abra del Gallo (4.630 msnm) es de esos paisajes que se imponen. Un inexplicable destello
de imaginacin lanz esos relmpagos que lo
rajaron y lo dejaron imperfecto y mutilado,
pero constelado de poesa. Sin embargo, poco de esa belleza aprecian Luca (39) y Anbal
Soriano (11), madre e hijo, que se sumaron a
la peregrinacin al pie de esta abertura ancha
y despejada. Se arrebujaban en sus camperas
infladas, mientras rfagas de viento los hacan
aterir hasta los huesos. Luca cont que son de
San Antonio de los Cobres. Ella era empleada
gastronmica y est desempleada. Tiene dos
hijas ms: Marisol (20), que vive en Cachi, y
Mariela (16). Es el cuarto ao que peregrina
y el primero acompaada de su hijo. Me hablaron de la comisin del Seor y la Virgen
del Milagro de San Antonio de los Cobres para
cocinar y all voy, dijo. El viento soplaba de
quin sabe qu lado del horizonte, levantando
la nieve reciente de las huellas mineras por
las que transitaron los caminantes. Vine por
devocin a la Virgen, para que nos gue por el
buen camino y me ayude en la salud de mis

hijos y mi pap. Nunca hice promesa, pero me


emocionan mucho los peregrinos que caminan
ms que nosotros, concluy. Esta diferencia
que marca entre un pblico y otro en la peregrinacin de la Puna no es menor. El minero
Gustavo Martnez (29) estaba en el abra con
sus hijos Diego (11), Marianela (8), Alex (6) y
Ramiro (3), y su esposa Luisa Burgos (29). El
matrimonio es de Cobres, pero hace dos aos
vive en Salta. Estas contingencias las vivimos
a diario arriba en la mina y estamos medio
acostumbrados al viento, la nevada, el calor
y, por ello, no es tan difcil llevar a cabo esto, aclar a El Tribuno. Caminando por esos
parajes junto a los mineros, toda la aspereza
del presente pareca alisada, el cuerpo estaba
guardado en una vitrina impenetrable a cualquier dolor y la mente poda emprender serena
la meditacin que concedan los momentos.
La gente que no est aclimatada sufre, pero
bueno. Los acompaamos para que suban a la
traffic. Muchas veces quieren experimentar,
pero no se puede. Lo ideal es que se suban a un
vehculo para poder seguir. Nosotros siempre

estamos dispuestos a ayudar porque el Milagro


es una fiesta muy grande del pueblo de Salta
y el Milagro es todo, defini Gustavo con una
sabidura impropia de sus cortos aos.
En el empalme de las rutas nacional 51 y la
provincial 129 esperaban por los mineros los
caminantes de Tolar Grande, salar de Pocitos
y Olacapato. Aldo Martnez (42) secretario de
Gobierno municipal de Tolar Grande, presida
un contingente de 56 personas. Haba entre
ellos 9 mineros, pero la mayora eran empleados
de administracin pblica. En Los Colorados,
a 45 km de Tolar Grande, les toc montar un
campamento a la intemperie. Los que haban
trado sus carpas durmieron all, otros en camiones. Por suerte ese da nos acompa el
tiempo. El segundo da en Salar de Pocitos nos
atendieron muy bien en la escuela. A la salida
de all nos agarr la nieve. Justo encontramos
una casilla de Vialidad y nos refugiamos ah,
relat Aldo. Debe de haber sido difcil en su
rol de conductor capear los temporales. Aldo
llegar a la Catedral a pie por primera vez. Tres
aos peregrin en bicicleta, pero dej porque

muy poco se rezaba y se concentraban en llegar


noms. Para suplir esta carencia llam a Damiana Lusco (71), una rezadora de San Antonio
de los Cobres. Siempre he peregrinado, pero a
mula y no como ahora caminando. Y esas son
las ideas que me han quedado a m y gracias
a Dios puedo ponerme al frente de cualquier
comunidad con la gracia del Seor que me
est mirando, manifest Damiana. Luego
dijo que vio escaso fervor religioso entre los
pocos adolescentes peregrinos. Los he visto
muy desanimados. Cuando venamos rezando
los misterios ellos ya no rezan, seal. Cerca
no ms, Jnnifer Lpez (13) era toda sonrisas,
mientras degustaba una naranja. Sin intencin
de desmentir a Damiana, no pudimos dejar de
notarla. Esta nia nos dijo que su intencin era
pedir por la salud de su hermano Neymar (3).
Yo con esa fe sal de mi casa y ms ahora que
somos todos amigos, todos hermanos, cont
en su frescura y nos cacheteamos unas lgrimas
de emocin. Entonces la fe existe porque la
vida no basta. Jnnifer y el resto llegarn a la
Catedral el 14 de septiembre a las 15.

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1. Peregrinos de las minas Martillo y Patito se unen con los viajeros de Olacapato, Luracatao y Tolar Grande en la interseccin de las rutas provincial 129 y nacional 51. Juntos bajarn a S. A.de los Cobres.

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SANTA VICTORIA OESTE

Surcando el perfil de los


cerros: la peregrinacin ms
larga de la Argentina que
inspira a una provincia
Despus de desandar 500 kilmetros durante 13 das, unos 50 peregrinos llegan hoy
con sus promesas y plegarias al altar de la Catedral Saltea, donde vern cara a cara a
los patronos de Salta: el Seor y la Virgen del Milagro. Sacrificio, humildad y emocin.

Texto Robustiano Pinedo - Fotos Javier Corbaln

Mi padrastro era muy malo y me


mezquinaba la comida. Si no me
daban tena que comer tierrita,
recuerda entre lgrimas Crisanta
Zubelza, de 54 aos, y se seca con
la manga de su camisa. Tiene un prendedor
de gancho en el pullover y dos agujas clavadas
en la cinta del sombrero, listas para arreglar
alguna prenda que se deshilache en el camino. Si algo se rompe, ah noms lo yapamos,
explica. Es una de las 50 personas que el 1
de septiembre emprendieron la marcha para
desandar los ms de 500 kilmetros y 13 das
de marcha que separan Santa Victoria Oeste, de la Catedral de Salta, hogar del Seor y
la Virgen del Milagro. Yo quiero pedirles a
nuestros patronos que ningn chico tenga que
pasar por lo que yo he pasado, agrega Crisanta,
peregrina del Milagro salteo, en la procesin
de fe ms larga de la Argentina. Faltan pocas
horas para emprender la marcha y hay que
ajustar los ltimos detalles para que no falte
nada en el camino que atraviesa la cordillera
oriental, a 4.300 metros sobre el nivel del mar.

Santa Victoria Oeste es un pueblo de veredas


angostas y calles en pendiente. Est incrustado en los cerros, que hacen de marco natural
de la poblacin, de unas 6.000 personas. Las
reuniones duraron hasta tarde la noche del 31
de agosto. La lista arroj una cifra rcord de
50 peregrinos. Cuando empezamos en 2001
arrancamos cuatro noms, recuerda don Hilarin Peloc, que con su mujer Trinidad ngelo
organizan la peregrinacin al Seor y la Virgen
del Milagro. Desde Nazareno haban salido el
ao anterior y eso no allan un poco el camino. Pero estbamos muy mal preparados. Me
puse una mochila como de 20 kilos y cuando
sub la primer cuesta, acasito noms, me di
cuenta que as no llegaba a ningn lado. Ahora
aprendimos y mejoramos, pero esas veces ni
avisbamos y en los puestos del cerro no saban quines eran esas personas que llegaban
como piqueteros. Nos miraban como locos,
se re mientras recuerda que al principio cost
conseguir cobijo en cada una de las 13 jornadas.
Ahora ya est todo organizado y nos reciben
que es un lujo, cosa que nos llena el corazn,

Santa Victoria
Oeste
Salida: 1 de
septiembre.
Llegada: 13 de
septiembre.
Distancia: 500 Km.
Das: 13

SALTA

cuenta Hilarin.
Luca Arias, clase 61, acomoda la carga el 1
por la maana, en su casa de Santa Victoria,
arriba del correo viejo. Ah viven 3 de sus 10
hijos. Ella tiene puesto en Santa Cruz, a unas
tres horas en vehculo desde el pueblo. All dej
su majadita de ovejas, a cargo de su hermano,
que se quedar de pastor para que Luca pueda
caminar hacia el Milagro. Cuando pastoreo
en los cerros me siento sola. Ya he tenido un
accidente que me ha dejado con miedo. Me
desbarranqu y ahora me cuesta mucho el cerro. Quiero acercarme a Dios y pedir por mis
hijos, explica Luca, que cobra la pensin de
siete hijos.
Unas cuadras ms abajo adornan con todos
los honores a los santos que irn en la procesin.
Las imgenes del Seor, Santa Victoria y la
Virgen de Chaguaya estn siendo prolijamente
presentadas en la casa de Hilarin y Trinidad.
Cerca de las 14 parten hasta la iglesia del pueblo,
custodiada por Santiago Apstol, para bendecir
la marcha y formalizar las promesas. El padre
Pedro de la Cruz acababa de bautizar a la hija de

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1. El primero de septiembre, a las 15.24, sonaron las campanas de la iglesia de Santa Victoria Oeste para anunciar la partida de los peregrinos.

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Cuando sal el ao
pasado algunos
me decan que era
cerquita, que no era tan
lejos. Macanas.

Padrinos del alma


A las 18.30 entr la caravana en el pueblo histrico de Acoyte, fundado en 1620. Fueron ms de
tres horas, un puente colgante, alguna subida y
un buen trecho de marcha faldeando los cerros
que custodian el paso del ro. Son tres cuadras de
historia viva. Veredas empedradas, pendientes
y casas viejas de adobe con patios internos y
puertas pintadas de turquesa. El director de la
escuela, Tit Rivadeo, recibe a los peregrinos
a campanazo limpio. Los chicos de la escuela ya

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1. Crisanta Subelza convida a la Pacha en la apacheta de la laguna de Santa Cruz del Aguilar, el 3 de septiembre, cerca de las 7 de la maana.

Sentamos que Beln


nos peda que sigamos
haciendo lo que
habamos empezado
hace 22 aos.

Emiliana Abn y Alberto Tejerina cuando entraron


las imgenes anunciadas por un aplauso cerrado.
Mujeres y hombres se sacaban el sombrero e
inclinaban la cabeza. Recordemos en este caminar, que todos los das caminamos hacia el
cielo, dijo el joven cura llegado de Guanajuato,
Mxico y miembro de la compaa saltea Discpulos de Jess.
El sol estaba fuerte pasadas las 15, cuando la
campana del pequeo templo empez a resonar
en el valle del silencio anunciando la partida. Las
imgenes avanzaban por la plaza custodiadas
por banderas papales y argentinas. El estandarte
color poncho salteo se abre paso entre petardos de tres tiros y anuncia: Peregrinos de Santa
Victoria Oeste 2015. Ser una jornada corta, de
poco ms de tres horas de caminata hasta Acoyte,
para ir aflojando los msculos e ir preparando
el espritu para las jornadas largas de 14 horas
de caminata. Es que la procesin es adems una
carrera contra el tiempo y la caravana no puede sufrir imprevistos si quiere alcanzar el altar
mayor segn lo programado. Axel Andrs David
Garzn cumpli 16 aos en febrero. Todos los
conocen como Monchito. Es su segundo ao
con los peregrinos. Como el ao pasado, tuvo que
hacer un esfuerzo grande para llegar sin faltas
en la escuela a la fecha de la partida. Adems
tuvo que mantener un buen promedio en todas
las materias para que sus profesores lo dejaran
peregrinar durante 13 das. Antes de entrar a
la escuela de Acoyte golpea con ms fuerza el
bombo que encabeza la caravana, marcando el
ritmo de la tropa que camina. Cuando sal el
ao pasado algunos me decan que era cerquita,
que no era tan lejos. Macanas. Es bien lejos y
encima es una cuesta bastante parada ve? Yo
confiado pensaba que iba a ser fcil, pero haba
sido muy complicado. Es lejos, muy lejos. Pero
de todas maneras yo creo que ha sido muy lindo,
porque bamos cantando, rezando y hablando
entre nosotros. As me hice muchos amigos nuevos, porque antes de la peregrinacin del ao
pasado, yo casi que no hablaba. Era muy tmido
y hablaba bien poquito, pero ahora ya no me
cuesta tanto, dice Monchito, que camina con
unos auriculares colgados del cuello. Me gusta
la msica electrnica y el reggaetn, pero ahora
vamos cantando con la procesin. Pero un sueo
que tengo, es ser disc jockey algn da, agreg.

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los haban cruzado unas cuadras antes agitando


los banderines celestes y blancos para dar un
impulso emocional en el ltimo tramo del da.
Ah cerca, pero en febrero de 1818, el intrpido
Bonifacio Ruiz de los Llanos, con 20 gauchos
de Martn Miguel de Gemes, arremeti contra
una columna de 200 realistas y rindi a esas
fuerzas de la corona a pura lanza, sable y coraje.
En estos pagos no se olvidan de esa gesta y de
las 20 mujeres salteas decapitadas, que en esos
cerros dejaron su vida por la libertad americana.
En Acoyte esperaba la familia Pardo, llegada
desde Runsiman, provincia de Santa Fe, muy
cerca de Venado Tuerto. Gracias a su ayuda los
peregrinos, escuelas y parajes de la zona recibieron
18 mil kilos de ayuda, entre ropa y mercadera.
Rita y Jorge se abrazan fuerte. Aos atrs, su hija
Mara Beln disfrutaba como nadie de poder
ayudar a la gente de Santa Victoria Oeste, hasta
que una enfermedad se la llev. En su honor, el
proyecto se bautiz Beln, Camino Solidario,
como rezan los carteles en las escuelas de San
Felipe, Acoyte y Punco Vizcana. No es una peregrinacin ms para la familia. Para Jorge es el
primer ao en el cerro, despus de esa prdida
irremplazable. Empezamos esta tarea hace 22
aos hasta que por el dolor tuvimos que dejar de
venir por un ao. Pensbamos que no bamos
a poder seguir, pero la fe nos trajo de nuevo,
cuenta Rita. Sentamos que Beln nos peda
que sigamos haciendo lo que habamos empezado, resumi.
El refuerzo que juntan para los comedores
de las escuelas que apadrinan, alcanza para
dar comida el ao redondo. Todo es posible
gracias a las empresas que nos apoyan y creen
en lo que hacemos, cont por su parte su hija
Valeria. Mam nos da fuerza, porque nosotros
flaqueamos, porque Beln vino la primera vez,
hace 22 aos, en 1994. Era odontloga y se perda
por los cerros revisando a los chicos, agreg
Valeria que junto a su hermano Martn remarc:
Los peregrinos son los que nos inspiran, porque despus de lo que pas, nos costaba mucho
creer. Nos conmueve y moviliza ver el sacrificio
que hacen. El amor que nos brindan es mucho
ms que todo lo que podemos traer. Todos los
aos nos vamos llenos, con mucho ms de lo
que traemos.
Segundo da
El cielo amaneci tapado, pero el sol fue cobrando fuerza y cuando asom por los cerros, no
quedaron vestigios de una sola nube. Un aire
fresco alegraba la marcha que arranc a las 9, ro
arriba y siguiendo la playa. La caravana se vea
como una hilera de hormigas en contraste con
la inmensidad del paisaje. El padre Pedro de la
Cruz cantaba desde el megfono: Le pedira a
las montaas: muvanse, muvanse, muvanse.
Piedra a piedra, las patas se hunden un poco en
la arena pesada y avanzan.

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1. Los 50 peregrinos durante la primera jornada de caminata, entre Santa Victoria Oeste y el pueblo de Acoyte, que esconde en sus calles la historia de la batalla que lleva su nombre. Ah,
Bonifacio Ruiz de los Llanos rindi a 200 realistas con 20 gauchos.

La mayora de los hombres prefiere para caminar las tradicionales ushutas, hechas con
gomas de auto. Las mujeres eligen tambin el
mismo calzado que usan para pastorear: unas
sandalias de cuero con hebilla. El naranja fuego
todava marca el perfil de unos cerros pintarrajeados de luz.
Sern 12 horas de marcha. Para cruzar el ro
Acoyte hay que sacarse los zapatos y mojar las
patas en el agua helada de altura. Chuy, dicen
los primeros y cruzan de a saltitos. Nicols Calisaya, de 69 aos, lleva en andas al Seor del
Milagro. Durante toda la jornada ir encabezando
la caravana muy cerca del estandarte que lleva
Monchito, como le dicen a Axel Andrs David
Garzn. El oficial de la Polica de Salta, Abel
Samana, ya hizo varias peregrinaciones, como
la de Mina Patito, que pasa por San Antonio de
los Cobres y baja por la quebrada del Toro. Esto
no se compara nada. No imagin que iba a ser
tan duro, asegura entrecortado por la puna.
A las 11 apareci a lo lejos el diminuto casero de
Punco Vizcana, como una mancha blanca sobre
la falda de un cerro. No se distinguen todava
los ranchitos y los corrales de pirca. Cada tanto

se ve una majadita con su pastor custodiando


de cerca. Segn el profesor Omar Daz, marido
de la directora Marta Beatriz Villanueva, Punco
Vizcana significa puertas abiertas en quechua
y su existencia est documentada desde 1715.
As recibieron a los peregrinos los 18 alumnos
de hasta 15 aos. Todos de un blanco impecable
se armaron de banderitas argentinas y zampoas para musicalizar el medioda. Sonaron
los cohetes del ordenanza Esperanzo Tolaba
a las 12.06. La cocinera Alejandra Rodrguez,
que lleva 22 aos en la escuela, se emocion.
Genoveva Vilte, de unos 70 aos, fue de las
primeras en llegar ayudada con un bastn y con
sus caractersticos anteojos, que lleva atados
con un cordn. El perro peregrino, bautizado
Conti o Chiquito no se guarda el entusiasmo y
ladra como adivinando que est cerca el primer
descanso.
Punco era una posta intermedia entre Acoyte
y Lizoite, puestos de engorde de mulas para
las minas de Potos. En 1978 vivan ah 60 familias y hoy son apenas 18. Castillo, Gaspar,
Casasola, Ocha, Cavana, Rodrguez y Tolaba,
son algunos de los apellidos en Punco, a 2.604

metros de altura sobre el nivel del mar. Juan


Carlos Urzagasti, de 37 aos, es albail de Trigo
Huaico. Llega dolorido apoyado en un bastn
improvisado. Tuvo un accidente moviendo piedras grandes para arreglar la escuela de San
Felipe. El enfermero de Punco lo inyecta con
analgsico para que pueda continuar, porque
el peregrino se niega a abandonar la marcha.
Dice que el Seor y la Virgen le darn las fuerzas
necesarias. Voy a llegar, asegura y le faltan
todava 11 das.
No se trata solo de llegar, sino de hacerlo a
tiempo. La marcha requiere de precisin militar
para no demorar la llegada al altar mayor, prevista para el da 13. Cualquier tardanza puede

Los rezagados saben


que no pueden retrasar
a toda la peregrinacin
y redoblan los
esfuerzos.

poner en riesgo ese compromiso. Los rezagados


saben que no pueden retrasar a toda la peregrinacin y redoblan los esfuerzos. Son las tres
de la tarde. La playa del ro empieza a hacerse
ms empinada y angosta. Se ven las sombras
naturales de algunos molles y queuas, madera
que usan para hacer los arados que surcan la
tierra con ayuda de mulas o bueyes, por ser
dura, pero liviana.
Cerca de las 18, la caravana asomar por Hornillos, donde viven 8 familias. La ex escuela
nacional N 41 tiene 29 alumnos, a 2.975 metros
de altura. La directora, Norma Susana Casimiro,
pide que le arreglen el freezer, que se rompi
hace dos aos. Los alumnos armaron un cartel
en el que piden tambin mejoras edilicias. Tras
los temblores de 2011 el edificio se fue rajando.
Mximo Bentez, de 30 aos, estaba esperando
la peregrinacin con su mujer Ana y sus hijos
Juan Carlos y Alexander. Se preocupa por el
puesto sanitario y la capilla, que qued muy
cerca del ro con las ltimas crecidas. Soy pobre, campesino. Por los cuatro hijos cobramos
$1.600 y no alcanza. Necesito una manguera
de 500 metros, afirma.

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1. Segundo da de caminata. Adela Calisaya cruza las aguas heladas del ro Acoyte, camino a Hornillos.

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1. Hilarin Peloc es, junto a su mujer Trinidad, uno de los organizadores. 2. Los peregrinos cerca de San Francisco. 3. Alejandra Rodrguez, cocinera en la escuela de Punco Vizcana. 4. Alumnos de
Punco Vizcana con las zampoas. 5. Amanecer en la laguna de Santa Cruz del Aguilar. 6. Cruzando el ro Acoyte.

Queda el tramo ms pesado y apenas una hora


de luz hasta Campo La Paz, donde pasarn la
noche. La caminata atraviesa un gran derrumbe
o volcn, como le dicen. Ac estall el cerro
en marzo de 2009 y sepult a un abuelito y su
nieta, seala el profesor de agronoma, Roberto
Alcides. Se trataba de Marcos Tejerina, de 70
aos, y su nieta, Vanesa Tolaba, de tan solo
diez aos de edad, que quedaron sepultados
por el alud de barro y piedras. La lengua de
barro todava se ve patente, como una prueba
latente del poder de destruccin que puede
alcanzar la naturaleza en estos pagos, entre
Hornillos y Campo La Paz. Se siente un escalofro respetuoso. Los paisanos se persignan
y sueltan unos rezos por el abuelo y su nieta,
que todava estn 40 metros bajo tierra.
Para la gente del lugar, el tramo Hornillos-Campo La Paz, es de dos horas. Pero para
el oficial Samana, el comerciante de celulares
salteo Carlos Prez, de 41 aos, y para el equipo
de El Tribuno, la recorrida durar cuatro horas
y media. El polica victoreo Primitivo Peloc, la
pastora Luca Subelza y la empanadera Adela

Calisaya llevaron a salvo a los rezagados, que


entre linternas se hicieron paso por las finas
sendas hasta Campo la Paz, a eso de las 22.30.
Al llegar todos quieren ir a rezar a la capilla.
Samana y Prez se apretujan en un abrazo con
las victoreas Adela y Luca.
Tercer da
Campo La Paz es un pequeo paraso. Todava
es de noche a las cinco de la maana, pero
ya se escucha el murmullo de los rezos y las
bombas de estruendo anunciando la partida
de los peregrinos. No hay tiempo que perder
si quieren llegar de da a Pabelln, arriba de
los 4.000 metros. El primer rayo de sol los alcanzar recin en la laguna de Santa Cruz del
Aguilar y la laguna tiene su leyenda.
En 1866 el caudillo catamarqueo Felipe Varela se levant en armas contra el gobierno de
Bartolom Mitre. Varela baja de la cordillera
frente a Salta con mil guerrilleros: esquiva a
Navarro que ha corrido a cerrarle el paso, y al
galope va a Salta donde espera proveerse de
armas y alimentos, dice la crnica. Felipe

Varela viene/ por los cerros de Tacuil/ el valle


lo espera y tiene/ un corazn y un fusil. / Se
acerca la montonera/ que a Salta quiere tomar;/
no sabe que en los senderos/ valientes solo ha
de hallar, dice la zamba inmortal, La Felipe
Varela, de Jos Ros y Juan Jos Botelli.
La huella de Varela sigue viva a pesar de los
aos. En el departamento de Molinos, por las
fincas Hualfn y Tacuil, todava hablan del temor por la montonera. Los viejos cuentan que
la gente sali a esconder sus pertenencias a
los cerros y las leyendas hablan de nombres
ilustres que aos ms tarde dieron con esos
tapados, haciendo grandes fortunas. En Santa

Se persignan y sueltan
unos rezos por el abuelo
y su nieta, que todava
estn 40 metros bajo
tierra.

Victoria Oeste, dicen que Varela y su montonera


fueron repelidos por los habitantes locales, que
ya tenan noticias del saqueo a Salta. Una hora
escasa han ocupado la ciudad y los estragos y
saqueos rayan en los lmites de lo imposible,
relataba el entonces gobernador de Salta.
Con los bolsillos llenos fue a caer Varela en
las tierras de Santa Victoria Oeste, antiguo pago
del marqus de Yavi. La puna y la pericia de
los locales deben haber pesado en el nimo del
caudillo rebelde, que segn la leyenda tuvo
que desprenderse de brtulos para escapar con
xito, por esos cerros y quebradas inmensas. Y
as llega la historia hasta nuestros das.
Al tucumano Daniel Varela, marido de la
directora de Hornillos, lo saludan diciendo:
Qu has hecho con el oro Varelita?. l se
re. Es que dice la leyenda que para escaparse
de los locales,
Varela abandon parte de su botn en esas
lagunas de altura. Algunos, aos atrs, intentaron cavar una acequia para desagotar el espejo
de agua, cont Daniel, que acompa a El
Tribuno en el trayecto Hornillos-Campo La Paz.

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1. Los chicos de la escuela 4268 de Santa Cruz del Aguilar, a 3.800 metros de altura, hacen una ronda en el recreo tras el paso de los peregrinos, bajo la atenta mirada del director Eduardo Omar
Flores, que tiene a cargo a 21 chicos en jornada completa.

En la laguna no haban dado todava las 7.30,


cuando los peregrinos convidaron a la tierra con
coca, licores y cigarros. El sol tie de naranja
una cuesta puntiaguda y escarpada.
La caravana retoma la marcha. Ya se ven
manadas de llamas y en el abra los moja una
salpicada de agua nieve. El murmullo se apaga
con una rfaga de viento y los caminantes se
van haciendo diminutos en la inmensidad del
paisaje. Esa es la imagen de otra leyenda, la
leyenda viva de los peregrinos del milagro
salteo, que comenz tambin con una caminata, all por el 1592. Pasaron 424 aos
desde aquella peregrinacin de 600 millas,
desde el puerto del Callao, en Per, hasta la
Catedral saltea. El historiador Bernardo Fras
remonta El Milagro a la mismsima fundacin
de Salta, cuando el conquistador Hernando de
Lerma y el obispo dominico Francisco Victoria trazaron la nueva ciudad, el domingo de
pascuas de 1582.
La relacin entre los fundadores no era la
mejor. Frailes y caballeros se disputaban la
gloria entonces de quienes ms cosechaban
las espigas de la inmortalidad; los unos con-

virtiendo brbaros a la civilizacin cristiana,


los otros tragando reinos en su marcha, relata
Fras. El obispo tuvo que dejar Salta, pero antes prometi enviar un Cristo para la Matriz
y una imagen de la Virgen del Rosario para
los dominicanos de Crdoba. Justo 100 aos
despus del descubrimiento de Amrica, aparecieron flotando en las aguas del Callao dos
cajones de madera.
La noticia lleg al virrey de Lima, Andrs
Hurtado de Mendoza, que tras una breve inspeccin determin que era necesario llevar las
imgenes en procesin hasta su destino. Se
hicieron en Lima fiestas solemnes para despedir a las imgenes trasladadas a Salta en
procesin. No quedaron registros de cuantos
brazos y cuantos das fueron necesarios para
cruzar media Amrica, pero segn Fras, si
qued registrado que a su llegada a Salta, el
cajn de su pertenencia, no recibi el tributo
que tuvo en tierras del Per y las imgenes
quedaron olvidadas en un rincn de la Catedral saltea. Tuvieron que pasar exactamente
otros 100 aos para que la luz del da volviera
a besar su corona de espinas, cuando en el

fulgor de los temblores un fraile escuch en


el templo: No cesarn los terremotos hasta
que no saquis por las calles a ese Cristo que
tens olvidado.
La caravana se pierde en el infinito
Peregrinando llegaron los patronos a Salta y en
peregrinacin iban a su encuentro los 50 fieles
de Santa Victoria Oeste, que llegarn hoy a la
capital saltea. A 324 aos de ese terremoto,
la leyenda del Milagro contina surcando los
cerros y llenando de esperanza los corazones.
San Francisco es un pequeo casero junto
al camino que va a Nazareno. Grandes rebaos
de llamas ven pasar la hilera de peregrinos. Se
escucha el crujir de las piedras que se desmoronan. Cuatro personas trabajan con barretas
en una cantera de laja. Walter Barboza, el profesor de la escuela 4536 Facundo de Zuvira,
cuenta que desde hace tres aos la zona se
est poblando mucho, a raz de la explotacin
de la cantera. Es laja muy buena y venan de
todas partes, por eso tuvieron que hacer una
cooperativa, para que el trabajo quede en manos
de la gente del lugar. Ac llegan tres camiones

por semana a buscar laja, cont Barboza, que


tiene 36 alumnos a su cargo.
Antes de llegar a San Francisco, en el lmite con Jujuy, Abel Samana comprende que
su marcha puede retrasar la caravana hasta
Pabelln, donde harn noche. Todava deba
enfrentar dos jornadas a puro cerro, antes de
llegar a Iturbe, ya a orillas de la ruta 9, en la
Quebrada de Humauaca. Por eso, Carlos Prez
tom su promesa y la llev hasta Iturbe, donde
el oficial volvi a retomar la peregrinacin.
Yo seguira, pero el cerro me hace retasar
a Luca y Adela que son unas santas, porque
me andan esperando. Ac se siente un amor
incondicional y todos sabemos que es Dios el
que nos est ayudando a llegar, cuenta, mientras se pierde a lo lejos la caravana.
El Milagro avanza entre montaas y no se
detendr hasta llegar a Salta. El trayecto se
vuelve empinado y punoso. No se trata de no
caer, sino de levantarse. Con el cansancio, la
mente empieza a dibujar excusas para dar con
la rendicin del caminante. El tema es no parar, no escuchar la cabeza, sino al corazn. El
Seor y la Virgen hacen el resto.

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molinos

Las luces del Milagro


bajan desde los Valles
Calchaques para alumbrar
de esperanza a la capital
Seis peregrinitos de Molinos encabezaron la procesin. Llevaban linternas y, atrs,
250 personas los seguan caminando bajo las estrellas. A los fieles les esperaba un
viaje de seis das hasta la Catedral.

Texto: Bernardita Ponce Mora - Fotos: Javier Corbaln

Cuando les digo que las prendan,


las prenden... Apagunlas, falta un
peregrinito, deca el cura minutos
antes de que comenzara la bendicin, el lunes 7 de septiembre a
las 22. Atrs, siete misachicos bien
adornados descansaban en los brazos de fieles
de las fincas de Hualfn, Colom y Tacuil, que
haban comenzado a caminar a la madrugada.
Las flores alrededor de las imgenes no eran
de papel pintado, como las de antes, sino de
plstico. Para el da de la procesin, los claveles
son de verdad, apuntaba una seora. Dentro
de la Municipalidad se acumulaban los bolsos,
colchones, conservadoras y comida para los
peregrinos. Combis, camiones y camionetas
sern el soporte para los caminantes de los
Valles Calchaques.
Bautista Rueda, de 6 aos, llegar la primera
noche solo hasta el puente, a la entrada del
pueblo. Al da siguiente su mam lo buscar de la escuela y viajarn juntos a Salta para
encontrar a la comitiva. Lautaro Burgos, de 11
aos, que cursa el sptimo grado, caminar

por segundo ao hasta Salta. Matas Burgos,


de la misma edad, asegur que quiere vivir la
experiencia y que en algn lado tendr que
cansarse. Peregrino es el que camina por una
razn; mi razn es ver qu se siente peregrinar, explic.
Quiero llegar a la Catedral, afirm Jos
Baltazar Cruz Chocobar, de 9 aos. Me han
contado de Dios, de rezar, de no decir malas
palabras, explic. Fabricio y Alexandro, de 12
aos, que viajan por segunda y tercera vez cada
uno, aseguraron que lo que ms quieren es
llegar a Salta y conocer la Catedral otra vez.
No eran todos lugareos los que esperaban
ansiosos la largada.
Yo tengo una chiquita con sndrome de
Down. Vengo a pedir que se mantenga con
salud, y por la familia, cont Ricardo Enrique Quispe, de 49 aos, que viaja desde Salta
capital para acompaar a los peregrinos por
segunda vez. Su hijita tambin sufre ceguera
y espera una mejora para ella. Cuando nos
vamos acercando a la capital, la gente sale de
sus casas. Los ves llorar a ellos y te emocions.

SALTA

M
Molinos

Salida: 7 de septiembre
Llegada: 12 de septiembre
Distancia: 190 km
Das: 6

Ni hablar cuando vamos llegando a la Catedral,


que empiezan a sonar las campanas. Lo ms
lindo es llegar y agradecer a Dios. Para m el
milagro es todos los das ver a mi familia, a
mis hijas, a mi pap, a mi mam, ir al trabajo y,
por supuesto, tener trabajo, expres. Desde la
Municipalidad hacia la iglesia de Molinos, solo
se oa el murmullo de los pies. Saban que estos
pasos eran solo los primeros. Con la Hacienda
de Isasmendi, el ltimo gobernador realista en
Amrica, iluminada como teln de fondo, las
cabezas se recortaban claramente. El sacerdote con acento espaol rezaba y animaba a
los fieles a un alegre y firme peregrinar. La
invocacin a Mara y el pum-pum-pum de un
bombo fueron el incentivo para que los seis
peregrinitos encendieran la luz y comenzaran
este camino, que terminara seis das despus
a los pies del Seor y la Virgen del Milagro.
Como la Pachamama no poda quedarse afuera,
algunos ya soltaron su ofrenda.
Una bandada de loros barranqueros despidi a los peregrinos hasta el puente. Despus,
solo qued para guiarlos la luz de las estrellas.

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1. Los nios de Molinos iluminaron el camino de los peregrinos y prepararon sus corazones para llegar a la meta: la Catedral de Salta.

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cafayate

Trajinar de herraduras:
entre ros y tierra colorada,
los gauchos dicen presente
en el Milagro salteo
El ro Santa Mara se sorprendi cuando 19 caballos comenzaron a andar sobre
sus aguas, pero los recibi con gusto al ver la fe que portaban. Mujeres, nios y
hombres de todas las edades se lanzaron al encuentro de los santos patronos.

Texto: Bernardita Ponce Mora - Fotos: Javier Corbaln

ecinos y amigos de distintas


agrupaciones gauchas de
Cafayate se reunieron en el
puente y de all salieron al
encuentro de los patronos de
Salta. Eran las 6.15 del jueves
10 de septiembre, cuando la arboleda de lamos
se pint de naranja. Tranquilos y sin apuro,
avanzaron por la ruta y descendieron al ro
Santa Mara, para ir ms cmodos. La tarde
anterior haban trabajado en los corrales para
dejar bien herrados todos los animales. Estaba
todo organizado. Cada jinete contaba con dos
caballos. Mientras unos marchaban, otros 19
esperaban en las postas para alternar a media
jornada. Haba gran variedad de jinetes: chicos
desde los 4 aos y hombres de hasta 56.
Edgar Peir tiene 51 aos. Desde hace 12
realiza la peregrinacin y cada vez lo acompaa ms gente: el primer ao eran 6 y ahora
son 18. Creo que es algo que qued para la
historia. Si el da de maana yo no puedo, me
gustara que lo siguieran haciendo mis hijos,
mis amigos, explic el presidente del fortn

Nuestra Seora del Rosario. Cont que una


vez operaron a su padre por una enfermedad
muy seria. Le ped al Seor y a la Virgen que
saliera todo bien y yo les promet que vendra
a caballo de Cafayate hasta Salta. Cumpl mi
promesa y sali todo bien, asegur.
Matas Martnez era el ms pequeo de todos
los peregrinos, con solo 4 aos. Tan chiquito que
casi se perda debajo del poncho y del sombrero.
Sabe andar a caballo desde los 3 y, como quera
acompaar a su pap, a este solo le qued aceptarlo y ver hasta dnde llegaba. Rover Martnez
peregrin por primera vez hace 12 aos, cuando
tena 14. Lo hago por fe a la Virgen y pido que
nos mantenga bien de salud. Por la promesa
todos los aos voy a caballo o acompaando a
los peregrinos, explic. Ahora tiene 26 aos.
Lleva un sombrero de cuero negro para taparse
del sol, que ya est fuerte, a eso de las 11.
Fernando Camacho es el ms grande de la
comitiva, con 56 aos. Voy por mi fe hacia la
Virgen y acompaando al fortn Nuestra Seora
del Rosario, cont. Es el quinto ao que hace
la cabalgata y para lograrlo tuvo que acomodar

sus horarios en la Polica de la Provincia, donde


trabaja y est casi por jubilarse.
Carla Surez tiene 13 aos y es la segunda vez
que va hacia la Catedral de Salta por devocin
y por fe. El peregrino es una persona que
camina. Nosotros vamos andando a caballo.
Lo ms lindo es que compartimos todo con
los compaeros, agreg. Felipa Petrona es su
hermana, de tan solo 9 aos y peregrina por
primera vez. Yo le preguntaba a Carla y ella
me contaba que haba ro y todas esas cosas,
coment, timidona, la ms pequea. La Reina
y la Maira -otras de sus hermanas ms grandesse han ido a pata con los peregrinos que han
salido el da anterior. Los dos ms chiquitos se
han quedado al cuidado de mi mam, explic
Felipa. Las dos nias van con su pap, Ren, de
43 aos. Yo quiero que vayan porque vamos
a pedir salud y a trajinar a caballo. Es para
andar con los amigos y para que se hagan ms
gauchitas, como nos gusta a nosotros, argument Ren, que trabaja haciendo changas,
siempre con su potro.
Manuel Daz, de 45 aos, es el presidente

del fortn San Santiago La Florida. Hace seis


aos que estoy viniendo para tener ms salud,
mejor vida y estabilidad en el trabajo. Lo que
ms me gusta es la cabalgata y cumplir las promesas, dijo el gaucho. San Santiago Apstol
es el patrono de los caballos y cada 25 de julio
lo festejan. El fortn se cre en 1987 y en la
actualidad ya lo integran 45 personas. Casi
todos los que venimos somos familia, cont.
A trote firme llegaron a la posta para disfrutar
de un buen almuerzo. En las horas de peregrinacin los promeseros no se han privado de una
petaca Tres Plumas y unas botellas espumosas
de gaseosa y vino fresquito.
El domingo, si todo sale bien, cerca de las
9, el ro Arenales los ver desensillar para
refrescarse y dejar descansar a los animales.
Mientras tanto, los jinetes irn humildes a
la Catedral pa rendir honores a los santos
patronos. Volvern luego a buscarlos para la
hora del almuerzo. Despus de la comilona, un
camin los llevar de nuevo hasta esas tierras
coloradas. Para el ao retomarn la senda con
renovadas promesas.

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1. La tropa avanz por la ruta nacional 68 para cumplir su promesa y esperar la bendicin del Seor y la Virgen del Milagro.

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brealito

En las manos de la Panchi


Coronel se preparan
manjares para los
peregrinos de Brealito
Los lugareos del paraje entre Seclants y Molinos se equiparon para la procesin
con buenos ingredientes: carne, verdura, fruta y mucha fe. Los cocineros se
destacaron por su doble esfuerzo en el camino.

Texto: Bernardita Ponce Mora - Fotos: Javier Corbaln

n casa de doa Celedonia Bez


se cocinan las mejores ideas.
Con sus 78 aos abre las puertas
a quien quiera ser convidado
con mate cocido y bollo. Durante la tarde del lunes 7 de
septiembre, se sentan las risas, los cuchillos
y el olor a la lea quemada mientras se preparaban las empanadas para degustar despus
de la misa, al atardecer.
La encargada de la cocina es Mara Panchi
Coronel, de 59 aos. Aunque vive en Salta capital
tiene una parte de su corazn en Brealito. Hace
11 aos que peregrina y asegura que lo ms
importante de su tarea, adems de preparar la
comida, es el modo de atender a los caminantes.
Daniel Gaspar es su compaero en la cocina
desde hace tres aos: Siempre est conmigo,
es muy churo, voluntoso y bueno, asegur.
La Panchi camina unas horas junto a los peregrinos y luego se adelanta para recibirlos con
algo caliente y aliviador. Yo no s si ellos estarn contentos conmigo y la comida que hago,
pero nunca me reclamaron, confes, aunque

todos los comensales aseguraron que se come


muy bien. Empanadas, milanesas, churrasco,
guiso, asadito, algunos de los platos fuertes.
Dos, cuatro, seis, ocho personas se reunieron
en torno a una mesa para picar la carne, pelar
las papas y cortarlas en cubitos. La Panchi hace
unos aos le hizo una promesa a la Virgencita
de las Mercedes, que es muy milagrosa, segn
dice. Yo no tena dnde vivir. En la ciudad alquilaba siempre. Entonces me hice una promesa
para una casita o un terreno y ella me cumpli.
Por eso yo vengo como agradecimiento a mi
Virgencita, a mi Madre, relat la cocinera.
Varios meses antes del Milagro, los organizadores arman rifas, piden donaciones y, adems, cada peregrino colabora. Hay mucha fe y
ganas de hacerlo, no vamos solo por caminar,
relat Sergio Bez, uno de los coordinadores
y el nico hijo de Celedonia. Rezamos, cantamos, adoramos y comemos en el momento
libre, asegur.
El martes a las 6 partieron junto a los peregrinos de Luracatao, que haban llegado el lunes
a la tardecita. Aprovechamos temprano para

SALTA

B
Brealito

Salida: 8 de septiembre
Llegada: 13 de septiembre
Distancia: 188 km
Das: 6

evitar el calor y el viento de esta poca. Tenemos esta cultura de nuestros Santos Patronos
y para nosotros no hay nada ms milagroso,
explic Virginio Cruz, de 64 aos, quien peregrina hace 12 y no siente el cansancio. Entre
el ruido de ollas y vasos, Lidia Surez naci en
Brealito hace 46 aos. Vive en la ciudad pero
vuelve para las fiestas. Vengo 2 o 3 das antes
para ayudar con la comida, y despus ya me
pongo lista para caminar, cont. Siempre le
pide a la Virgen de la Merced, al Seor y a la
Virgen del Milagro. Yo no me olvido de mi
pueblito. Celedonia nos espera all y cuando
nosotros dentramos a la Catedral, ah dentra
ella. Cuando llego, siento una emocin muy
fuerte y no puedo detener mis lgrimas, dijo.
Los peregrinos llegarn hoy a las 10. Despus
de misa, tendrn almuerzo para 300 personas.
Mi seora hace 28 kilos de torta, coment
orgulloso Sergio. El 16, la Virgen de las Mercedes volver a la capilla de Brealito. Entre
el ro, la laguna y los cerros descansar hasta
las prximas fiestas patronales, los primeros
das de octubre.

crnicas de viaje
domingo 13 de septiembre de 2015
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1. Los promesantes de Brealito caminaron largas horas bajo el sol en la Recta del Tin Tin y atravesaron el parque nacional Los Cardones.

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