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Ensayo general sobre lo cmico (en el

teatro y en la vida), de Alfonso Sastre


Virtudes Serrano

Universidad de Murcia

Aunque es una evidencia, no est de ms recordar que Alfonso Sastre es el


autor espaol vivo ms importante de nuestro teatro, cuya historia no puede
establecerse sin la memoria de aquellos juveniles intentos del TAS y el GTR ni
sin el recuerdo de obras como Escuadra hacia la muerte, La cornada, Muerte

en el barrio, El pan de todos, o Guillermo Tell tiene los ojos tristes que
surgieron en los difciles aos de la posguerra; ni sin tener en cuenta la
tragedia compleja, subgnero de su cuo que se extiende hasta 1990. Del
mismo modo es necesario hacer memoria sobre la evolucin de los gneros
dramticos en nuestro pas y advertir que junto con Antonio Buero Vallejo ha
sido el restaurador de la tragedia contempornea dentro de nuestras fronteras
y que ha dedicado muchas pginas a teorizar sobre los ms diversos aspectos
de lo dramtico, como advertir el lector que se aproxime a uno de sus ltimos
libros, El drama y sus lenguajes, publicado por la editorial Hiru en 2001.

Hace algunos aos, en 1990, Alfonso Sastre se despeda de forma abrupta


del teatro espaol en las notas que seguan a Dnde ests, Ulalume, dnde

ests?, dando por terminada su actividad como autor de un teatro del que no
haba recibido ms que injusticia y deslealtad. Su gesto podra relacionarse,
como ha indicado Mariano de Paco, con el de muchos de nuestros ms
valiosos dramaturgos actuales, vencidos en los ltimos aos por el desaliento y
el desencanto. No obstante en Alfonso Sastre tal actitud posee adems otro
significado, lo que se demuestra por el hecho de que, desde 1993, comienza
una nueva etapa en la que se aleja de la tragedia (aristotlica o compleja)
como gnero nico cultivado por l y se adentra en el territorio de la comedia
con Lluvia de ngeles sobre Pars (1993-1994), Los dioses y los cuernos
(1994-1995) y la triloga policaca titulada Los crmenes extraos, compuesta
por Han matado a Prokopius, Crimen al otro lado del espejo y El asesinato de

la luna llena (1996-1997).


Como se ha indicado, Sastre ha venido complementando la creacin del
texto teatral con la elaboracin de amplios y atinados ensayos sobre el teatro;
no es por ello de extraar que, tras consumar su metamorfosis creativa, haya
dado a la luz un Ensayo general sobre lo cmico, donde se ilustra la que, por el
momento, compone la ltima etapa de su teatro y lo que es y ha sido su actitud
ante los gneros dramticos y ante la construccin de sus personajes y
estructuras. Al reaparecer tras un violento corte de mangas al teatro espaol
(Ah te quedas, teatro espaol, y que te zurzan! Adis!), se pregunt: He
incumplido la decisin que tom, despus de escribir Dnde ests, Ulalume,

dnde ests?, de no escribir ms para el teatro?; a lo que se responde:


Desde luego s, pero tambin no. Que s es obvio: he escrito esta comedia [se
refera a Lluvia de ngeles sobre Pars -Hondarribia, Hiru, 1995, p. 25-]. Pero
no, porque me he situado para escribirla, 'fuera de mi produccin', al margen de
ella. Es otra cosa: una comedia. Desde entonces ha explicado esta nueva
presentacin de las obras bajo una envoltura de comicidad porque permite un
tratamiento ms explcito de ciertos asuntos comprometidos: Despus de
unos aos cultivando los dramas, he llegado a la conclusin de que la comedia
puede ser el mejor gnero para expresar los problemas de nuestro tiempo...

afirmaba el autor en una entrevista anterior al estreno de Los dioses y los

cuernos.
Lo cierto es que este nuevo autor sigue ocupndose, bajo formas
diferentes, de los mismos temas que en su etapa de tragedia compleja, en la
que haba acudido con frecuencia a componentes humorsticos como un
vehculo para encontrar lo irrisorio del ser humano y para llegar as a una ms
profunda comprensin de lo trgico. Quizs por ello a lo largo de las
abundantes pginas que dedica a sus Diarios de trabajo y a las Notas y
reflexiones que preceden a los textos de Los crmenes extraos apunta que
se est escribiendo siempre la misma obra o una obra muy parecida y se
pregunta si en los primeros aos de nuestra vida est ya todo lo que habr de
ser despus. Desde el momento en que decide ser autor de comedias,
intensificar los elementos irrisorios para convertirlos en humorsticos, sin
perder por ello el profundo conflicto que subyace en la obra. Adems, una de
las conclusiones de su libro se basa precisamente en que una misma situacin
puede provocar reacciones tan diversas como dejar indiferente, hacer gracia o
provocar una inmensa tristeza y considera que una comedia puede ser tan
eficaz en su funcin catrtica como una tragedia.
A lo largo de mucho tiempo, Sastre ha ido vertiendo sus ideas sobre lo
cmico, lo irrisorio, lo trgico que de ello emana en numerosas precisiones y
reflexiones (didascalias?) que acompaaban a sus textos bien como
acotaciones explcitas o implcitas, bien como notas y apuntes anteriores a los
mismos; ahora ofrece este Ensayo general sobre lo cmico, como producto de
sus reflexiones, de sus investigaciones de lector incansable y de la
consideracin de su realidad literaria y personal. La obra acerca al lector al
universo esttico y humano del humor en todas sus direcciones; entretiene,
plantea cuestiones estticas y ticas y, sobre todo, no deja indiferente.
Formalmente se estructura mediante un Prefacio en el ao 2000, un
Prlogo sobre la ilusin cmica, cinco captulos: Pequea historia o revista
de la risa, Qu es lo cmico?, Ilustracin o comentarios a una teora,
El tubo de la risa, o breve casuismo para un contraste de nuestra teora

provisional y Sobre la risa espectacular, o algunas reflexiones sobre la


comedia, el circo y las variedades del music-hall, y un ltimo apartado de
Hiptesis y resmenes finales. La sola contemplacin del ndice ya resulta
suficientemente sugestiva. Pero ms lo es si tenemos en cuenta que bajo esta
compartimentacin externa subyacen tres lneas o ejes temtico-argumentales
que se van desgranando a lo largo de casi todos sus apartados y pginas
relacionados con los conceptos de los que se compone el ttulo y que ahondan
en las ms profundas preocupaciones del escritor.
Por una parte, se encuentra lo que hace referencia a la controvertida
delimitacin de lo cmico, su relacin de intensidad con lo humorstico, su
talante biserial, los recursos de los que se vale, las formas o manifestaciones
que adopta, segn est empleado por artistas banales o por grandes artistas.
Una segunda lnea est trazada a base del anlisis de diferentes teoras sobre
lo cmico y la ejemplificacin de mltiples formas de la comicidad. En tercer
lugar, est la dimensin ms personal, la consideracin de su propia obra y de
sus actitudes vitales dentro de un sistema en el que el humor juega un
importante papel, tanto en el plano de una construccin distanciadora al tiempo
que implicadota en el hecho dramtico, como desde la propia perspectiva del
autor como ser humano capaz de dibujar su propia caricatura y a la vez su
trgico destino tambin biserial, plasmado plsticamente en la autocaricatura
que ilustra la portada del volumen. En ella se advierten dos series de signos,
los que ocupan la mirada profunda y melanclica y los que residen en la broma
del resto de los rasgos.
Desde el ttulo, el autor avisa de algunos pormenores de su obra: es un
ensayo; un texto, pues, donde vierte sus opiniones y experiencias tal y como
l las percibe (un pensamiento en carne viva, p. 160), donde aflora
constantemente el yo del escritor y del hombre que han dado origen al texto.
Pero este ensayo, en el que segn sus palabras estoy pensando ahora y no
supone un pensamiento previamente elaborado (p. 160), va calificado como
general y su horizonte es amplio: en el teatro y en la vida. En efecto, vida
y teatro; literatura y ensayo se renen en un libro que compendia
preocupaciones, lecturas, reflexiones de un autor que se declara comprometido

pero que no deja de admirar a autores como Oscar Wilde o Jardiel Poncela, a
quien dedica este libro y a quien debe el aviso de que la esencia de lo
cmico est en la verdad; o, dicho por l, con sus propias palabras que an
me suenan en los odos, que la verdad es cmica (p. 256).
Sastre analiza, desde la distancia que el humor favorece, su propia
personalidad dramatrgica y su evolucin desde la tragedia aristotlica a las
formas irrisorias, que a su juicio supusieron una tentativa de salvar mis
antiguos postulados, digmoslo as, serios, hasta llegar a esta su nueva

comicidad: Yo veo reflejada en mi propia experiencia literaria y,


secundariamente teatral, esta irrupcin de lo cmico en mi escritura, como si
todos los procedimientos de los que yo haba hecho uso hasta entonces para
decir algo coherente hubieran resultado abstractos e imposibles, a la hora de
decir algo que valiera la pena de ser dicho (p. 120). Desarrolla en este
ensayo su hallazgo ltimo, lo que l mismo haba denominado comedia
compleja, aquella que promueve una risa trascendente [...] que no se
consume a medida que la vemos, sino que deja profundas huellas anlogas a
las de las buenas tragedias (p. 295).
A lo largo de las ms de cuatrocientas pginas de este interesante libro,
Sastre establece el dilogo con el lector, como desde las acotaciones de sus
dramas lo hace con el receptor del conjunto del hecho teatral. Llega a proponer
en el Captulo IV un proceso interactivo, y le ofrece mltiples ejemplos de
comicidad a fin de que aquel compruebe su validez. El conjunto es una muestra
evidente del bagaje de conocimientos de su autor que recoge series de chistes
de toda procedencia y analiza las teoras de pensadores, cientficos y artistas
sobre el tema que le ocupa, realiza en mltiples ocasiones reseas crticas de
los ensayos y artculos que cita, se compromete en la eleccin o desaprobacin
de algunos de los representantes del humor en la Espaa de hoy; y, lo que es
ms importante permite observar su imagen proyectada en los mltiples
espejos de sus dudas, sus contradicciones y sus certezas. Un autor que, tras
una larga trayectoria vital e histrica, ha llegado a la conclusin de que la idea
de que la verdad es cmica propone sin ms una seria potica de lo cmico
(p. 416).

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