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COMPRESORES

Fig. 6:1. Tipos bsicos de compresores


La Fig. 6:1 muestra los tipos bsicos de compresores.
En los compresores de desplazamiento positivo, el aumento de presin se produce,
cuando el volumen ocupado por el aire (o un gas) se reduce.
Las maquinas de este tipo pueden, por otra parte, subdividirse en alternativas y rotativas.
Asimismo y dependiendo de su diseo, aparecen otros tipos, segn lo indicado ms arriba.
Los compresores dinmicos incorporan elementos de rotacin para producir la aceleracin
del gas o aire. La velocidad del gas, y merced a la accin de un difusor, se convierte en
presin esttica.
La energa total, en un flujo de aire en movimiento, siempre es constante. Cuando dicho
flujo, atraviesa un orificio de mayor seccin, la velocidad del mismo (energa cintica) se
reduce, transformndose en presin.
Asimismo, la presin esttica es ms elevada en el orificio de mayor seccin. Segn diseo,
los compresores dinmicos pueden ser centrfugos (radiales), axiales y radiaxiales (mezcla
de los diseos anteriores). En general, estos tipos de compresores son ms adecuados, para
grandes caudales y presiones relativamente bajas, an cuando en mquinas de mltiples
etapas, la presin puede aumentarse.
En el diagrama 6:2, se muestra el comportamiento de algunos tipos de compresores, ante
las variaciones de carga.
Presin por Ciento ciento
Diagrama 6:2. Caractersticas de ciertos tipos de compresores a velocidad constante.
a. compresor de desplazamiento positivo b. compresor centrfugo
c. compresor axial
6.1 Qu ocurre durante la compresin?

6.1.1 Compresores de desplazamiento


Una bomba de bicicleta, puede considerarse como un simple compresor de desplazamiento
positivo. El pistn, fijado a un vstago tubular, seguro y manejable, lleva una superficie de
cuero en forma de copa, que se abre al descender cuando se utiliza la citada bomba. El
movimiento descendente del pistn, causa una presin inicial, lo suficiente como para abrir
el cuero, y producir un ajuste hermtico entre ste y la pared del cilindro. El aire, forzado a
salir, pasa al interior del neumtico, va una vlvula de no retorno. En el movimiento
ascendente del pistn se crea un vaco parcial en el interior del cilindro, permitiendo el paso
del aire atmosfrico hacia el interior de ste, y as el ciclo se repite. El cuero realmente
acta como una vlvula de no retorno, supuesto que abre para permitir el paso del aire al
interior del cilindro (carrera ascendente), pero evita su escape en la carrera descendente,
segn el ajuste hermtico al que antes aludiamos. Los compresores alternativos utilizan el
mismo principio, es decir, el aire dentro del cilindro es comprimido por un pistn que va
conectado a una biela y sta a un eje cigeal. La diferencia entre las presiones de
aspiracin e impulsin, representa el trabajo efectuado por el compresor. La relacin de
presin, viene dada por el cociente entre la presin absoluta de impulsin y la presin
absoluta de aspiracin. Una mquina que comprime aire desde la presin atmosfrica y lo
descarga a una presin efectiva de 7 bar, funciona segn una relacin de presin de 8; (7 +
1) / 1 8.
Fig. 6:3. Un compresor de desplazamiento positivo en su forma ms simple, la bomba de
bicicleta.
1. vlvula de no retorno tipo bola.
2. manguera
3. cuero
4. bola
5. muelle
6. pistn

De esta forma, multiplicando la presin absoluta de aspiracin, por la relacin de presin


del compresor, se obtiene la presin de descarga absoluta. Supuesto que el compresor
obliga a las molculas a ocupar un espacio ms pequeo, la velocidad de stas se
incrementa, originndose tambin un aumento de temperatura.
Dicho incremento de temperatura depender de la:

naturaleza del gas

temperatura de aspiracin E relacin de presin

refrigeracin

Al comparar los gases pesados con los gases ligeros, se observa un aumento de temperatura
para la misma relacin de presin. Considerando una compresin isentrpica, a una
relacin de presin de 4:1 y una temperatura inicial de +2OC, se obtendra una temperatura
final de +236C para hielo y de +78C para el propano (Vase diagrama 6:4).
En un compresor convencional de una etapa (6:5), la rotacin del eje del compresor, se
convierte en movimiento rectilneo alternativo, por medio de una biela conectada al
cigeal. El pistn, dentro del cilindro, funciona de la misma forma que en el caso de la
bomba de bicicleta. Ahora bien, en lugar de utilizar un cuero como vlvula, incorpora
vlvulas de aspiracin e impulsin, montadas en el propio cilindro.
Tales vlvulas, pueden considerarse tambin, como vlvulas de no retorno, supuesto que el
paso de aire se efecta en una sola direccin. La vlvula de aspiracin, permite el paso del
aire atmosfrico al interior del cilindro, ya que en el movimiento de descenso del pistn, se
crea una depresin o vaco, de tal forma que al ser ms elevada la presin atmosfrica, sta
abre la vlvula de aspiracin y el aire entra llenando el cilindro. En la carrera de retomo o
ascendente, la presin aumenta por encima de la atmosfrica, cerrando la vlvula de
aspiracin, y cuando dicha presin vence la fuerza que mantiene a la vlvula de impulsin
cerrada, sta abre y se produce la descarga del compresor.
Las referidas vlvulas, son casi siempre automticas y funcionan merced a la diferencia de
presiones, interior y exterior, que llega a establecerse. Se disean como conjuntos

completos y se instalan en las respectivas lumbreras del cilindro. Cada conjunto consta de
un asiento de vlvula, discos y guarda vlvula.
Los asientos son discos de acero de pequeo espesor y planos, cuya superficie va provista
de ciertas acanaladuras a modo de anillos circulares. Los discos se adhieren contra el
asiento, merced a la accin de ciertos muelles helicoidales, mantenindose as la vlvula en
posicin cerrada. Cada disco cubre o tapa una acanaladura (lumbrera). En una vlvula de
impulsin, tal lumbrera abre directamente dentro del cilindro. Al comprimirse el aire, la
presin debe incrementarse lo suficiente, como para vencer la reaccin de los muelles, ms
la presin del aire situado en la lumbrera de impulsin del cilindro. Cuando esto ocurre, la
vlvula abre y el aire pasa desde el interior del cilindro a la lumbrera de impulsin. Al final
de la carrera, las presiones en ambas caras de la vlvula se equilibran y entonces los
muelles cierran de nuevo la vlvula.
Las vlvulas de aspiracin funcionan de forma similar, excepto que solamente dejan pasar
el aire atmosfrico, cuando la presin en el cilindro es ligeramente inferior a la presin de
entrada (presin atmosfrica). El guarda vlvulas que lleva alojados los muelles, limita el
desplazamiento de los discos.
El aire que entra al cilindro debe ser comprimido, desde la presin de aspiracin inicial a la
presin de impulsin o descarga final, continua, termodinmica y mecnicamente. Este
proceso se conoce con el nombre de compresin en una etapa. Por otra parte, algunas veces
es necesario comprimir, en un primer cilindro, hasta slo una parte de la presin deseada,
refrigerar el aire en un intercambiador de calor (refrigerador interno).
Fig 6:5. A la izquierda un compresor de simple efecto,
y a la derecha un compresor de doble efecto.
1. pistn

4. hiela

2. vstago

5. cigeal con contrapesos

3. cruceta
Fig. 6.6. Vlvula de compresor auto accionada. Los discos de vlvula van guiados
lateralmente por el guarda vlvula (cajeados). Estos actan merced a la accin de ciertos

muelles helicoidales, que los mantienen contra sus asientos, una vez que cesa el flujo de
aire.
Del exterior al cilindro, y comprimir despus, en un segundo cilindro, el aire enfriado, hasta
la presin final de descarga. Esta es la llamada compresin en dos etapas.
Asimismo, pueden efectuarse ms de dos etapas de compresin, con refrigeracin
intermedia entre etapas, lo que ser funcin de la relacin entre las presiones inicial y final.
El diagrama ideal presin-volumen
En la fig. 6:7 se muestra la relacin presin- volumen para un compresor de desplazamiento
de una etapa. En la posicin 1, el cilindro est lleno de aire a la presin de aspiracin. El
pistn inicia la compresin del gas segn la lnea 1-2 y las vlvulas de aspiracin, cerradas,
impiden el paso de aire desde la lnea de succin. En la posicin 2, la presin en el interior
del cilindro, es ligeramente superior a la existente en la lnea de descarga, y por ello las
vlvulas de impulsin abren, permitiendo que el pistn empuje al aire comprimido, fuera
del cilindro, hacia el sistema de descarga segn la lnea 2-3.
En la posicin 3, el pistn ha completado su carrera de descarga y tan pronto como se inicia
la carrera de retorno, la presin en el interior del cilindro cae, y las vlvulas de impulsin se
cierran. Obsrvese que siempre habr un volumen de aire atrapado que no es expulsado,
pues bien, el espacio ocupado por este volumen de aire, recibe el nombre de espacio
muerto.
Cuando el pistn inicia su carrera de retorno, el aire atrapado en el espacio muerto, se
expande segn la lnea 3-4, hasta que la presin, en clin- tenor del cilindro, es ligeramente
ms baja que la presin de aspiracin. Esto ocurre en la posicin 4; posicin, en la que
adems se abren las vlvulas de aspiracin, y en el cilindro comienza a entrar aire desde la
lnea de succin. As pues, la carrera de aspiracin se produce segn la lnea 4-1.
En un cilindro de doble efecto, se produce el mismo ciclo en la otra cara del pistn, pero
con 180 de desfase.

6.1.2 Compresores dinmicos


En un compresor dinmico, el aumento de presin se obtiene comunicando a un flujo
continuo de gas, cierta velocidad o energa cintica, que se convierte en presin al
desacelerar el gas, cuando ste pasa a travs de un difusor.
En los compresores centrfugos (vase fig. 6:8), el desplazamiento del fluido es
esencialmente radial. El compresor consta de uno o ms impulsores y de un nmero de
difusores, en los que el fluido se desacelera. El impulsor puede ser de simple o de doble
labe.
El fluido aspirado por el centro de una rueda giratoria, ojo del impulsor, es impulsado por
los labes de sta y debido a la fuerza centrfuga, hacia los canales del difusor. Despus de
que la energa cintica se ha convertido en presin, el fluido es conducido hacia el centro
del prximo impulsor y as sucesivamente.
La relacin de presin interetapas, queda determinada por el valor de cambio de velocidad
y por la densidad del fluido.
Los impulsores (vase fig. 6:9), se clasifican segn la direccin de curvatura de sus labes.
Las aletas o labes estn curvados hacia delante, en sentido radial o hacia atrs.
En los compresores centrfugos, se utilizan normalmente los dos ltimos tipos. En general,
los impulsores con labes curvados hacia atrs, tienen mejor rendimiento y una gama ms
amplia que los labes radiales, para un impulsor del mismo dimetro y velocidad.
Sin embargo, los impulsores con labes curvados hacia atrs, proporcionan un menor
aumento de presin (6:10).
Diagrama 6:7 Diagrama terico presin-volumen, para un compresor de desplazamiento.
1 2 compresin
2 3 descarga
3 4 carrera de retorno
4 1 aspiracin

Fig. 6:8 Vista de un compresor centrfugo, de cinco etapas, sin refrigeracin, seccionado
horizontalmente.
1. aleta gua

9. bomba de caracol

2. cojinete de empuje 10. tambor equilibrador de empuje


3. caja de cojinetes

11. rodamiento de eje

4. carcasa

12. acoplamiento

5. bridas de aspiracin

13. unidad de sellado

6. diafragma

14. eje

7. difusor

15. impulsor

8. brida de impulsin
Diagrama 6:10 Efecto que tiene el ngulo de salida de un labe, sobre el rendimiento de un
compresor centrfugo
En la figura 6: 11 se muestra el diagrama caracterstico de un compresor centrfugo. La
presin, sin flujo, es la indicada en la posicin 1. Cuando el flujo se incrementa, la presin
aumenta gradualmente, hasta un mximo, segn posicin 2, y a partir de aqu decrece.
Entre los puntos 1 y 2, sobre la curva de flujo, presin-volumen, las condiciones de flujo no
son estables y en consecuencia, el fenmeno de sobrecapacidad puede surgir. Los sntomas
son, una cada de presin repentina, y/o rpidas fluctuaciones de presin, que pueden ser
bastante serias, dependiendo del diseo de la relacin de presin y del nivel de la misma.
Cuando el flujo disminuye, la presin de impulsin cae. Si la presin posterior del
compresor, no cae rpidamente, el gas invertir su direccin. Este flujo de sentido contrario,
reduce la presin de descarga y el compresor entrar de nuevo en carga, ciclo ste que se
repetir a elevada frecuencia, y naturalmente, un funcionamiento por debajo de este lmite
puede causar averas, por lo que el mismo ha de evitarse.
Las condiciones estables se logran, cuando el flujo correcto, coincide con el mximo de la
curva (vase fig. 6:11), y ese fenmeno de sobrecapacidad no se produce. A medida que se

incrementa el nmero de etapas, disminuye la gama de estabilidad. Por otra parte, la zona
de estabilidad tambin se ve influenciada negativamente, cuando se incrementa la velocidad
del eje y la masa molecular del gas.
Los fenmenos de sobrecapacidad pueden evitarse, utilizando reguladores de flujo mnimos
(o controles que se anticipen a tal sobrecapacidad). Tales dispositivos, miden
continuamente el flujo a travs del compresor (tambin el aumento de presin), y abren una
vlvula en la lnea de descarga, cuando el flujo alcanza el mnimo de seguridad
predeterminado, dentro de la gama estable.
Diagrama 6:11 caracterstico de un compresor centrfugo
Una vlvula de estrangulacin, ampliar la gama de funcionamiento estable de una
mquina, pero no evitar el fenmeno de la sobrecapacidad. El flujo mximo se limita,
estrangulando la seccin mnima de flujo del difusor, y/o del inductor (posicin 3). El flujo
mximo que puede obtenerse, queda limitado por la seccin de flujo y la velocidad de
rotacin. La estrangulacin se produce, cuando la velocidad local, a travs de la seccin
mnima de flujo, alcanza la velocidad del sonido. En este punto adems, la reduccin en la
presin de impulsin, no puede incrementar el flujo continuo.
La politrpica (trabajo por unidad de masa) viene dada por:
H=R T1 (Z 1+Z2)/2,n/(m l) [(P2/pl)(m i)lm. l]
en donde:
H es la politrpica en Nm/kg
R es la constante de los gases en J/(kg K)
T1 es la temperatura de aspiracin en
es el factor de compresibilidad en la entrada Z2 es al factor de compresibilidad en la salida
m es el exponente politrpico
es la presin absoluta a la entrada en bar P2 es la presin absoluta a la salida en bar
Por otra parte, el exponente politrpico viene dado por:
m Ki7![lK(l--9)]; en donde:

m es el exponente politrpico
K es el exponente isentrpico es el rendimiento politrpico
Ejemplo: Qu potencia se precisa para comprimir un gas en un compresor centrfugo?
Datos:
M = 19,75 (masa molecular)
K 1 ,24 (exponente isentrpico)
7 =096
Z2 =0,98
P1 = l7,2bar
P2 = 40,9bar
t =40C
q ml = 40,2 Kg/s (capacidad en peso a la entrada) ?p rz0,74
R = 83l4/M=83l4/l9,75=42l,0J/(KgK)
m = 1,24 0,74/[l-l,24(l-0,74)] 1,354
Capacidad en volumen a la entrada:
qi =qjZjRT1l0/p1
q\1 =40,2 0,9642l,0
(40,0+273,2) l0-/ 17,2
qv1 =2,959m3 /s
Temperatura de descarga:
T2=T1(p2/p1)(m-I)/m
T2=3 13.2
T2=313.2 23780.261
T2=393.7 OK (t=+ l20.5C)
Politrpica:
H0=421 .0313.2 (0.96+0.98)/2 1.354/0.354 (2.3780261_ 1)
H0=421.0313.20.97 1.354/0.3540.2537 H0= 124 100 Nm/kg
Potencia requerida para la compresin:
P-q1 HW

P=40.2 124100W P=4990 kW


A esto deben aadirse las prdidas mecnicas, por ejemplo, las relativas a cojinetes,
unidades de sellado, etc.
Los compresores centrfugos modernos de etapa mltiple/pin mltiple, de velocidad
punta elevada, con impulsores semicerrados, son capaces de producir rendimientos
politrpicos, de alrededor del 80% por etapa, con alguna reduccin del costo en la gama de
funcionamiento.
Estas mquinas deberan tener, generalmente, refrigeracin intermedia entre cada etapa. Su
diseo es del tipo llamado engrane integral (corona con dentado interior y exterior), y que
pueden tener una, dos o ms coronas motrices que giran a velocidades elevadas.
Normalmente dos etapas de este tipo de diseo, pueden proporcionar tanta compresin,
como un compresor convencional de 5-10 etapas.
En un compresor axial, el fluido se desplaza, generalmente, de forma paralela al eje. El
compresor tiene hileras alternadas de paletas mviles fijadas al rotor, y de paletas fijas
situadas en la carcasa. Los rotores pueden ser de tambor o de disco.
Como en los compresores centrfugos, la energa cintica del fluido se convierte, mediante
difusin, en presin. El fluido es conducido por las paletas, las cuales tienen forma
aerodinmica. El aumento de presin por etapas, es en general relativamente pequeo, por
eso los compresores para relaciones de presin ms elevadas, tienen un considerable
nmero de etapas. Mientras que los compresores centrfugos proporcionan una presin
prcticamente constante, en una gama considerable de capacidades, los compresores axiales
proporcionan capacidades, substancialmente constantes, a presiones variables. En general,
los compresores centrfugos tienen una gama de funcionamiento estable, ms amplia que la
de los axiales.
El diseo geomtrico de una etapa de un compresor dinmico, est influenciado por la
politrpica, velocidad del eje y capacidad.
La velocidad especfica es un concepto muy utilizado, para evaluar que tipo de impulsor
relacionar mejor, para una aplicacin dada, estas tres variables.
La velocidad especfica viene dada por la expresin:

n=nq112 H34, en donde:


n es la velocidad especfica
n es la velocidad de eje en r.p.m.
es la capacidad en volumen a la entrada, en
l/s
H0 es la politrpica en Nm, Kg.
Generalmente se utiliza un impulsor radial, para velocidades especficas, comprendidas
entre 120 y 300. La mezcla de impulsores se utiliza para velocidades especficas entre 240
y 420. Los compresores axiales funcionan con velocidades especficas de 390.
Fig. 6:12 Vista seccionada de un compresor axial de
nueve etapas, con paletas estacionarias regulables.
Fig. 6:13 Formas caractersticas de los impulsores,
para velocidades especficas diferentes
6.2 Etapas de compresin
En teora, el aire o gas, puede comprimirse isentrpicamente (a entropia constante) o
isotrmicamente (a temperatura constante). Cualquiera de estos procesos puede ser parte de
un ciclo terico reversible. Si el aire comprimido o gas, fuera utilizado a su temperatura de
compresin, el proceso isentrpico (2.6.4.), en algunos casos, podra tener algunas ventajas.
En realidad, el aire o gas, no se utiliza generalmente de inmediato, sino que pasa a un
depsito, en el que se enfra a una temperatura prxima a la del ambiente. El proceso
isotrmico, que requiere menos trabajo, es por consiguiente preferible, y la compresin se
aproxima prcticamente a este proceso, cuando se enfra el aire o gas. A una presin de
trabajo efectiva de 7 bar se precisa, tericamente, un 37% ms de potencia, para la
compresin isentrpica, que para la isotrmica. Este hecho indica, la importancia que tiene
una refrigeracin efectiva durante la compresin.
Un mtodo prctico de reducir las prdidas de potencia, originadas por el aumento de
temperatura, es el de comprimir el aire o gas, a una presin inferior a la presin final,

disipar la mayor cantidad de calor, y comprimir despus hasta esa presin final. Este
fenmeno se conoce con el nombre de compresin multietapas. Esta merementa tambin el
rendimiento volumtrico, supuesto que la relacin de presin, disminuye en la primera
etapa. Con una refrigeracin intermedia adecuada, se obtiene un consumo de potencia
mnima, cuando las relaciones de presin interetapas son semejantes.
Aumentando el nmero de etapas, la compresin se aproxima a la isotrmica. Por una parte,
el rendimiento de la compresin se incrementa, pero por otra el compresor se hace ms caro
y complicado. Para cada nivel de presin hay un nmero ptimo de etapas, que depender
de la utilizacin que se d al compresor.
El nmero de etapas utilizado normalmente en los compresores alternativos es:
Presin efectiva

nmero de etapas

1 10 bar

una (para compresores pequeos)

630 bar

dos

30180 bar tres


180 350 bar cuatro
6.3 Refrigeracin intermedia
Para disipar el calor generado durante la compresin, es muy usual enfriar los cilindros del
compresor, culatas y otras superficies que puedan estar afectadas por la temperatura. Sin
embargo, la forma ms eficaz de controlar la temperatura, es la de enfriar el aire entre las
etapas de compresin. Esta es precisamente la misin de un refrigerador intermedio, que
puede ser enfriado por un liquido o por aire.
La refrigeracin intermedia es un mtodo prctico, que permite reducir las prdidas de
potencia, que provienen del calor generado en la compresin.
Asimismo, la densidad del aire comprimido se incrementa refrigerndolo. Este tipo de
refrigeracin puede incorporarse a cualquier tipo de compresor.
Una refrigeracin intermedia perfecta se obtiene, cuando la temperatura del aire, a la salida
del refrigerador intermedio, es igual a la temperatura de ste a la entrada del compresor.

Los compresores de tamao relativamente grande, tienen generalmente, refrigeradores


intermedios enfriados por aire o por agua. La primera surge necesariamente, cuando no hay
disponibilidad de agua.
Asimismo, tales refrigeradores (aire o agua), utilizan el mismo refrigerante que el destinado
a la refrigeracin del propio compresor.
Los refrigeradores intermedios, enfriados por aire, pueden tener un nmero pequeo de
finos tubos, a travs de los cuales fluye el aire bajo presin, o pueden ser del tipo radiador
con muchos tubos. En ambos casos, el aire de refrigeracin incide sobre la superficie
exterior de los tubos extrayendo as el calor. Un refrigerador intermedio, enfriado por agua,
consta de un juego o haz de tubos, a travs de los cuales pasa aire o agua. Dicho haz va
encerrado en una envoltura o carcasa. En algunos diseos, el aire comprimido pasa por el
exterior de los tubos, a travs de una serie de diflectores, asegurndose as un contacto
mximo con la superficie de dichos tubos; a travs de stos fluye el agua de refrigeracin.
En otros tipos de refrigeradores, el aire comprimido pasa por el interior de los tubos, y el
refrigerante por fuera.
La potencia ahorrada depender de diferentes factores, tales como relacin de compresin,
refrigerantes utilizados y rendimiento del refrigerador intermedio.
En los compresores centrfugos, la refrigeracin intermedia es muy adecuada, supuesto que
la compresin se aproxima a la isotrmica, con lo se mejora el rendimiento. Los
refrigeradores un poco grandes, al igual que los compresores dinmicos, son sensitivos a las
cadas de presin interetapas.
Los compresores centrfugos de gas a presiones elevadas, tienen algunas veces, diafragmas
centralizados para refrigerar internamente. Con los diafragmas refrigerados por agua, los
circuitos estn separados, y se utilizan normalmente para enfriar las medias carcasas,
superior e inferior. El agua debe ser limpia, pura y que no produzca incrustaciones.
La desventaja que presenta este tipo de refrigeracin, radica en la dificultad para separar la
mezcla del condensado del flujo de gas.

Los compresores centrfugos, por debajo de 4 bar, rara vez tienen refrigeradores
intermedios.
En los compresores axiales, resulta difcil disponer de refrigeracin inter-etapas, y este es
uno de los factores que limita la relacin de presin total, en cada carcasa. Estos ltimos
tipos de compresores, son adecuados para plantas que requieren grandes y constantes
cantidades de aire o gas. Su construccin resulta muy costosa, debido al gran nmero de
paletas que es preciso instalar.
6.4 Rendimiento volumtrico
En la pgina ya se analiz el trabajo tcnico de compresin. La capacidad real de un
compre- sor es, sin embargo, inferior al volumen terico desplazado, debido a:
E la cada de presin, lado aspiracin LI calentamiento del aire de entrada E la expansin
del gas atrapado en el espacio muerto.
E fugas de gas, internas y externas. Debido a que un compresor de pistn, no puede
concebirse sin espacio muerto, el aire, en la carrera de aspiracin del pistn, no entrar en
el cilindro hasta que se expansione el atrapado en el volumen muerto, y llene el espacio S0
+ zS, segn se indica en el diagrama 6:15. El perodo de aspiracin o volumen de aire
admitido, est representado por la distancia S. Pero S no es el volumen de aire suministrado
al sistema despus de la compresin, supuesto que existen fugas en vlvulas, segmentos, as
como ligeras resistencias en vlvulas, canales y filtros de aspiracin. Por consiguiente, el
diagrama terico 6:7 est modificado quedando en la forma del diagrama 6:15. En este
diagrama, la expansin del volumen muerto se representa por la distancia S0, y el pe nodo
de aspiracin por S. La cada de presin que se produce en la presin de aspiracin O>
indica que se precisa una ligera depresin, ante de que abra la vlvula de aspiracin.
Durante el resto del perodo de aspiracin, existe una ligera subpresin p. Lo mismo puede
aplicarse al lado de impulsin, donde se necesita una presin, algo superior a la existente en
el sistema para vencer la resistencia en la vlvula de impulsin y conductos.
Diagrama 6:15. Diagrama real, presin-volumen, par un compresor de desplazamiento

No obstante, la subpresin durante la carrera de aspiracin la sobrepresin durante la


carrera de impulsin. son pequeas cuando el espacio muerto es principalmente el resultado
de vlvulas sobredimensionadas.
El rendimiento volumtrico, definido como la relacin que existe entre capacidad y
desplazamiento depende principalmente, del volumen muerto relativo de la primera etapa.
Un compresor. con un rendimiento volumtrico elevado, no es necesariamente mejor que
uno que lo tenga ms bajo. El rendimiento volumtrico viene dado por la explosin:
=Q { 1 e[(p,/p ) Z1/Z, Ii en donde:
Q es un factor que depende de las prdidas en vlvulas, calentamiento en la aspiracin y
que adems vara con la relacin de presin.
E es el volumen muerto relativo.
es la presin de aspiracin absoluta de la primera etapa.
P2 es la presin de descarga absoluta de la primera etapa.
m es el exponente politrpico
Z es el factor de compresibilidad en la aspiracin
Z2 es el factor de compresibilidad en la descarga.
Para clculos aproximados, puede tomarse para Q un valor de 0,96.
Para compresores normales, E = 0,060,12, Para compresores de velocidades media o
elevadas,-el exponente politrpico es igual al isentrpico. Para velocidades ms bajas, con
adecuada refrigeracin, el exponente politrpico es algo ms bajo. Para el aire puede
tomarse m = 1,3.
6.5 Energa especfica
Se obtiene el consumo de potencia terico cuando se sustituye, en las frmulas relativas al
trabajo de compresin, el volumen por la capacidad.
Los procesos de compresin se comparan algunas veces con varios procesos ideales, tales
como el isotrmico, isentrpico, etc. para establecer su rendimiento isotrmico, isentrpico,

etc. En la prctica sin embargo, lo ms generalizado es utilizar la energa consumida en la


compresin de la unidad de volumen.
Para compresores estacionarios, esto se expresa en julios por litro (J/l) o en kilovatios-hora
por metro cbico (KWh/m3).
Para compresores transportables, accionados por motores de combustin interna, en gramos
de gas-oil por metro cbico (ggasoji/m3). El diagrama 6:17 muestra la energa especfica
terica, requerida para la compresin isotrmica e isentrpica en una o dos etapas.
A. compresin isentrpica en una etapa
B. compresin Isentrpica en dos etapas
C. compresin isotrmica
6.6 Diseo de compresores
6.6.1 Compresores de desplazamiento
Compresores alternativos
Compresores de pistn
Estos son los tipos de compresores de desplazamiento positivo, ms antiguos y conocidos.
Los de simple efecto, son normalmente del tipo entroncado, mientras que los de doble
efecto utilizan un diseo de cruceta. La figura 6:20 muestra las disposiciones de cilindros
ms frecuentes. Los compresores alternativos, existen en las versiones lubricadas y sin
lubricar. Estos, ltimos incorporan segmentos y faldas o bandas de desgaste, de politetrafluor-etileno (PTFE).
Los compresores del tipo entroncado, no lubricados, tienen un carter seco, con rodamientos
lubricados permanentemente. Los del tipo cruceta tienen una biela ms larga, de forma que
la parte engrasada no penetre en el espacio de compresin. Los compresores alternativos,
normalmente tienen vlvulas autoaccionadas. Existen sin embargo diseos de vlvulas de
aspiracin, controladas por levas y vlvulas rotativas de corredera, pero que unas y otras no
son muy frecuentes.
Una vlvula auto-accionada, abre y cierra, merced a una diferencia de presin. El
funcionamiento de la vlvula es asistido por pequeos muelles, que ayudan a acelerar el
movimiento de cierre. Un conjunto de vlvula consta de un asiento, discos, muelles, y

guardavlvula. Los discos se mueven entre el asiento y el guardavlvula. Cuando estos


estn adheridos al guardavlvula, la posicin es abierta, y cuando estn adheridos al
asiento, la posicin es cerrada. Al objeto de reducir los efectos de los impactos, sobre el
asiento de vlvula, es bastante frecuente incluir un doble juego de discos; los ms prximos
al asiento son los llamados discos de vlvula, y los otros son los discos amortiguadores.
Los discos de vlvula concntricos y flotantes, tienen la ventaja de ofrecer baja resistencia
al flujo de aire, y puede drseles un tratamiento trmico para mejorar su vida de servicio.
En la figura 6:6 aparece una vlvula con discos flotantes.
Compresores de pistn tipo laberinto
Estos son unos tipos especiales de compresores alternativos, de desplazamiento positivo,
exentos de aceite, y sin segmentos en el pistn (vase fig. 6:21). El sellado entre pistn y
pared del cilindro, se logra mediante una serie de laberintos. Las superficies interiores de
los cilindros estn estriadas, y las de los pistones llevan unas roscas mecanizadas de
afiladas crestas (vase fig. 6:19). Las empaquetaduras de las bielas son tambin del tipo
laberinto. Las fugas internas son mayores que las que se dan en los diseos que utilizan
segmentos, pero en contrapartida, no se producen prdidas por rozamiento, ni en stos ni en
las empaquetaduras. El aire suministrado, est extremadamente exento de contaminacin.
Fig. 6:21 Compresor del tipo laberinto de doble efecto.
1. cruceta

4. anillo deflector de aceite

2. cojinete gua

5. prensa-estopas

3. rascador de aceite 6. vlvulas de disco


Compresores de diafragma
Estos son compresores alternativos de desplazamiento positivo, exentos de aceite, que
utilizan una membrana flexible o diafragma, en lugar de pistn. El diafragma puede
activarse mecnica o hidrulicamente. La figura 6:22 muestra el accionamiento mecnico,
donde una excntrica enchavetada al eje de accionamiento del compresor, y por medio de
una biela, da movimiento alternativo al diafragma, sujetado entre dos arandelas soporte.

En la figura 6:23 se muestra el accionamiento hidrulico, donde el diafragma se mueve


merced a la accin de una presin hidrulica alternativa, que acta en su parte inferior. La
presin hidrulica est generada por una bomba de pistn, el cual es impulsado por una
biela desde la cruceta. Los compresores de diafragma accionados mecnicamente, se
fabrican nicamente para pequeas capacidades y presiones moderadas, adems de como
bombas de vaco. Las unidades con accionamiento hidrulico son ms apropiadas para la
produccin de altas presiones.
Fig. 6:23. Vista seccionada de un compresor de diafragma accionado hidrulicamente.
1. culata superior

7. depsito de lquido

2. disco perforado

8. vlvula de aspiracin de liquido

3. diafragma de lquido
4. pistn hidrulico

9. vlvula limitadora de presin

5. vlvula de aspiracin de presin


6. vlvula de impulsin.

10. bomba de compensacin

Compresores rotativos
Compresores de tornillo
Este tipo de compresores son de desplazamiento positivo, con una determinada relacin de
compresin.
Cuando la presin real de trabajo, no se corresponde con la relacin de presin
determinada. puede darse uno de los supuestos que se muestran en el diagrama 6:24.
La flg. 6:25, evidencia, paso a paso, el principio de funcionamiento.
Estos compresores pueden funcionar a velocidades elevadas, debido al hecho de que no
existan ni vlvulas de aspiracin impulsin ni fuerzas mecnicas que pueden generar
desequilibrios; y todo ello hace posible, el que sus dimensiones exteriores sean muy
pequeas en relacin a su capacidad.
Los compresores de tornillo del tipo seco, incorporan engranajes de distribucin, para
sincronizar la relacin de rotacin de los rotores macho y hembra. Por otra parte, los rotores

no se tocan, ni entre s, ni con la carcasa, y en consecuencia no se precisa lubricar el


espacio de compresin (interlobular). Luego el aire que suministran es exento de aceite.
(6:26).
Diagrama 6:24 Funcionamiento a presiones de trabajo reales, distintas de la relacin de
presin determinada (presin de diseo).
Fig. 6:25 Principio de funcionamiento (simplificado) de un compresor de tornillo.
Fig. 6:26 Vista seccionada de un compresor de tornillo rotativo, del tipo seco, de una etapa.
Para lograr un rendimiento aceptable, en este tipo de compresores, cuando su capacidad es
pequea, es necesario que el eje gire a velocidades elevadas. No obstante, si en el espacio
interlobular se inyecta aceite, pueden entonces reducirse dichas velocidades.
La inyeccin de dicho aceite cumple tres funciones
E disminuir, e incluso anular sus tolerancias.
Refrigerar el aire durante la compresin, y E lubricar los propios rotores. Esta ltima
funcin permite, el que se pueda prescindir de los engranajes o piones de distribucin.
El aceite inyectado, recircula despus de la compresin y se recupera, segn el circuito
indicado anteriormente. Y todo ello en base a que la temperatura del mismo puede
mantenerse relativa mente baja. Dicha recuperacin se realiza en dos etapas:
E primera, con un separador mecnico, y E segunda, con un filtro desoleador, instalado en
el interior del depsito de aceite. Generalmente, la inyeccin se realiza utilizando la presin
del aire de descarga (6:27 A veces, tambin se utiliza una bomba de barrido, similar a la que
incorporan los motores diesel.
Fig. 6:27 Circuito de circulacin de aceite, para un compresor de tornillo rotativo en bao
de aceite
1. filtro de aspiracin 8. vlvula de no retorno

2. vlvula de estrangu-

9. ventilador de refrige

lacin (aspiracin) racin


3. elemento compresor

10. refrigerador de aceite

4. vlvula de no retorno

11. filtro de aceite

5. separador de aceite

12. restrictor

completo

13. vlvula termosttica

6. colector de aceite 14. vlvula de no retorno


7. filtro separador de Aceite
Para asegurar la presin de inyeccin de aceite, se instala una vlvula de presin mnima,
que mantiene dicha presin de descarga. Los primeros compresores de tornillo con
inyeccin de aceite fueron transportables. Sin embargo el desarrollo de un nuevo tipo de
perfil para el rotor, con mayor rendimiento, hicieron posible la versin ms adecuada para
compresores estacionarios.
Existen tambin algunas versiones que, utilizan inyeccin de agua para suministrar aire
exento de aceite. Los inconvenientes que surgen son fundamentalmente dos: corrosin,
contra la que hay que proteger el interior del compresor, y complejidad del sellado entre la
cmara de compresin y las zonas lubricadas, tales como la zona de rodamientos.
Una variante, un tanto especial, es la de el compresor con inyeccin de aceite y de un solo
eje (6:28). Un solo rotor tipo tornillo, se entrelaza con dos rotores de compuerta, instalados
simtricamente. Para asegurar un sellado hermtico, entre los rotores de compuerta y el
rotor de tomillo, el perfil de las acanaladuras practicadas en este ltimo, se extiende a lo
largo de un arco de crculo. De esta manera el ncleo del tomillo tendr forma lenticular,
semejante a un reloj de arena. El aire de aspiracin, entra a travs de los pasos practicados
en la placa final. La salida del aire comprimido, se realiza a travs de dos taladros de
seccin triangular. El nmero de pasos o acanaladuras, determinan la relacin de
compresin. La regulacin del flujo o descarga, en los compresores de tornillo, se logra
generalmente incorporando una vlvula de estrangulacin, que corta o restringe la entrada
de aire a la mquina.

La tubera de impulsin, intercala una vlvula de retencin, que cierra cuando cesa el
suministro de aire. Cuando el compresor trabaja en vaco, sin carga, el aire pasa del lado de
alta presin al lado de aspiracin (aire de recirculacin), con lo que se evita el que la
mquina funcione como bomba de vaco.
Fig. 6:29. Vista seccionada de un compresor de paletas, en la que se indica el principio de
trabajo.
1. inyeccin de aceite
2. aspiracin
3. descarga
El flujo tambin puede regularse, variando la velocidad de giro de la unidad de
accionamiento. La vlvula de retencin, intercalada en la tubera de impulsin, sirve para
evitar que el compresor trabaje como un motor, por la accin del aire comprimido existente
en la red y todo ello naturalmente, cuando el compresor funciona en vaco.
Fig. 6:30 Compresor de paletas de una etapa, en bao de aceite
Compresores de paletas
Son mquinas de desplazamiento positivo, de un solo eje, y relacin de compresin
determinada. La fig. 6:29, indica el principio de funcionamiento.
Un rotor, con paletas radiales flotantes se monta, excntricamente, dentro de una carcasa
cilndrica o esttor. Cuando se gira el rotor, las paletas se desplazan contra las paredes del
esttor, merced a la fuerza contrfuga. El aire espirado por el compresor, va entrando a los
espacios existentes entre cada dos aletas, zona de mayor excentricidad, en donde tales
espacios son mayores. Al girar el rotor, el volumen entre aletas va disminuyendo y el aire se
comprime, hasta llegar a la lumbrera de descarga.
Este principio de trabajo se utiliza ampliamente en los motores neumticos.
El amianto y la fibra de algodn, impregnadas en resinas fenlicas, son los materiales ms
utilizados en la fabricacin de las paletas; tambin el aluminio se utiliza bastante.

Los compresores de paletas, son generalmente del tipo en bao de aceite (6:30). Sin
embargo tambin los hay exentos de aceite, y en este caso las paletas son de bronce o de
carbn grafitado.
Compresores de anillo lquido
Estos tipos de compresores son tambin de desplazamiento positivo, exentos de aceite y
con una relacin de compresin determinada.
Constan de un rotor, en el que se montan una serie de labes fijos, y una carcasa o cilindro,
de tal forma que la cmara entre labes y cilindro, vara cclicamente por cada revolucin
del rotor
(6:31).
Fig. 6:31 Vista seccionada de un compresor de anillo lquido. 3. lumbrera de aspiracin
1. labe 4. lquido de trabajo
2. carcasa 5. lumbrera de impulsin
El cilindro est parcialmente lleno de lquido. Durante su funcionamiento, el lquido sale
proyectado contra el cilindro, merced a la accin ejercida por los labes. La fuerza
centrfuga, hace que el lquido forme un anillo slido sobre el cilindro, cuya pared interior
vara en su distancia desde el rotor, en la misma medida en que lo hace la pared del
cilindro. De esta manera, el volumen entre los labes, vara cclicamente, de forpresin
ciguenal
Diagrama 6:32 Diagrama de trabajo de un soplante Roots. El trabajo de compresin queda
definido por el rea abdea. El rea acdea representa el trabajo requerido para la
compresin en una compresin de pistn
ma similar a como ocurra en el compresor de paletas.
Para evitar el empuje radial, el compresor de anillo lquido se disea frecuentemente, con
dos espacios de compresin simtricos y opuestos.

La refrigeracin en estos compresores es directa, supuesto que a partir del contacto directo
entre gas y lquido, la temperatura de descarga se puede mantener muy prxima a la de
aspiracin del lquido. Sin embargo, el gas de descarga est saturado a la temperatura de
descarga del lquido de compresin.
Estas mquinas se utilizan en aquellos procesos que requieren una escasa elevacin de
temperatura durante el ciclo de compresin, aproximndose por tanto al proceso de
compresin isotrmica.
Como lquido se utiliza generalmente agua, aun cuando puede utilizarse otros lquidos para
resultados concretos, durante el proceso de compresin, tales como absorcin de un
constituyente del gas por el lquido, o como medio de proteccin del compresor contra
ataques corrosivos de gases o vapores activos. Aun cuando la compresin se considere en
principio como isotrmica, existen sin embargo ciertas prdidas, debidas al rozamiento del
lquido contra las paredes del cilindro y batidos de los labes. El resultado de todo ello es
un consumo especfico de energa mucho mayor, que el de los compresores alternativos,
para un mismo trabajo.
Soplan/es rotativos de dos impulsores
Estos compresores, llamados frecuentemente so- plantes Roots, son un tipo de mquinas de
desplazamiento, en las que no hay ni vlvulas ni compresin interna.
Constan de dos rotores, con dos lbulos idnticos y simtricos, que giran en direcciones
opuestas dentro de una carcasa cilndrica. Para la sincronizacin de dichos rotores,
incorporan un juego de engranajes; la cmara de compresin no va lubricada y
normalmente van refrigerados por aire. La compresin de produce por contraflujo de la
descarga, cada vez que un rotor deja abierta la lumbrera de descarga (6:32).
El diagrama p-V (6:32) es rectangular, lo que indica el bajo rendimiento de estas mquinas,
por lo que se utilizan para bajas relaciones de pre360 deicisin. Generalmente funcionan
como mquinas de una etapa, aun cuando existan versiones de dos o tres etapas.
Se utilizan tambin como bombas de vaco y como medidores rotativos de caudales de gas
(rotmetros).

6.6.2 Compresores dinmicos


Compresores centrifugos
La figura 6:8, muestra un compresor centrfugo, caracterizado por un flujo radial.
El gas pasa por el centro de una rueda giratoria con labes radiales, llamados impulsores,
los cuales lanzan el gas hacia la periferia merced a la fuerza centrfuga; y antes de pasar al
centro del prximo impulsor, pasa por un difusor, en donde la energa cintica se
transforma en presin. La relacin de presin interetapas se determina en funcin del
cambio de velocidad y densidad del gas.
Las velocidades de funcionamiento son bastante altas en comparacin con otros
compresores. La gama comprendida entre 50.000-100.000 r.p.m., es bastante frecuente en
industrias aeronuticas y espaciales donde el peso es un factor dominante. Los compresores
centrfugos, con velocidades prximas a las 20.000 r.p.m., suele ser la gama comercial ms
comn, aun cuando ya se estn fabricando con velocidades un tanto superiores.
Debido a las elevadas velocidades con que se construyen los compresores dinmicos de
tamao medio, se utilizan cojinetes amortiguadores inclinados o abiertos, en lugar de los de
rodillos, que son los que incorporan los compresores de desplazamiento.
Los compresores centrfugos multi-etapas, llevan algunos impulsores invertidos, para
contrarrestar el empuje axial originado por las diferencias de presin.
El caudal mnimo de un compresor centrfugo, est limitado principalmente, por el flujo de
la ltima etapa.
En la prctica, y para los compresores con carcasa seccionada horizontalmente, puede
tomarse como lmite el de 160 1 seg.
Cada tipo de compresor centrfugo, debe disponer de algunos medios que, limiten o
eliminen las fugas del gas procedente de la carcasa, y que pueden producirse a lo largo del
eje.
Para ello se utilizan generalmente las unidades de sellado, de las que existen varios diseos,
algunos bastante sofisticados cuando se destinan a mquinas de elevada velocidad y de alta
presin. Los cuatro tipos principales que se utilizan para el sellado del eje son:
E tipo laberinto

E tipo anillo restrictivo (anillos de carbn). Estos normalmente son secos, aun cuando
algunas veces se incorporen lquidos de sellado.
E mecnicos o de contacto, y los del tipo de E pelcula lquida.
Fig. 6:33 Principio de trabajo de un soplante rotativo de dos impulsores.
Los del tipo laberinto son los ms sencillos, y los que ms se utilizan en compresores de
aire y en algunas aplicaciones de gas. La accin de sellado es el resultado de la resistencia
que se opone al flujo de gas, por estrangulacin sucesiva, a travs del nmero de dientes,
dimetro de la empaquetadura, tolerancia, presin y temperatura del gas que se pretende
obturar. Siempre hay fugas y por ello deben tomarse las oportunas precauciones como para
que las mismas no creen peligro.
Tales unidades de sellado, pueden utilizarse para la obturacin de gases contaminados de
polvo. En ellos, una de las dos partes adyacentes es relativamente blanda, lo que procura un
mayor contacto sin averas.
Las unidades de sellado del tipo de anillo restrictivo, incorporan anillos planos, y slo se
utilizan para gases relativamente limpios.
Supuesto que los anillos se ajustan al eje, individualmente, mejor que lo hacen los del tipo
laberinto, las fugas se controlarn ms fcilmente. El carbn es el material es el que van
construidos, ya que no produce desgastes indebidos en el eje en caso de contacto.
Asimismo, deben disear de tal forma, que las alas de las ranuras del anillo cierren
hermticamente.
Las unidades de sellado del tipo mecnico se desarrollaron inicialmente para los
compresores de refrigeracin, buscando eliminar las fugas del refrigerante, elemento ste
bastante costoso. Una caracterstica un tanto especial de tales obturadores, es su gran
eficacia; eficacia que permanece aun cuando el compresor est parado.
Las ltimas unidades; es decir, las del tipo de pelcula lquida, se introdujeron con los
compresores elevadores de presin (booster).
Las unidades del tipo mecnico y pelcula lquida, se alimentan normalmente, desde un
sistema independiente de aceite para sellado.

Las fugas interetapas tienen lugar, all donde el eje atraviesa los diafragmas, y tambin
alrededor del centro de la rueda giratoria u ojo del impulsor.
Los anillos del tipo laberinto construidos en una aleacin de aluminio especial, van
montados en los diafragmas y precisamente en estos puntos de posibles fugas.
Este material ha de procurar el que las piezas giratorias no resulten daadas, ya que de lo
contrario, la estanqueidad resultara ineficaz.
Compres ores axiales
Se caracterizan, y de aqu su nombre, por tener un flujo axial en la direccin del eje. El gas
pasa axialmente a lo largo del compresor, a travs de hileras alternadas de paletas,
estacionarias y rotativas, que comunican cierta velocidad al gas o energa, que despus se
transforma en presin (6:12). La capacidad mnima en este tipo de compresores, viene a ser
del orden de los 15 metros cbicos por segundo.
A bombas de desplazamiento
B. bombas soplantes y difusoras C. bombas moleculares
D. bombas de superficie (sorcin y criobombas)
Diagrama 6:34 Gama de funcionamiento de algunos tipos de bombas de vaco
Utilizan un tambor de equilibrio para contrarrestar la reaccin o empuje axial. Debido a su
pequeo dimetro y para un mismo tipo de trabajo, funcionan a velocidades ms elevadas
que los compresores centrfugos.
Estas velocidades son superiores en un 25% aproximadamente.
Se destinan a aquellas aplicaciones, en que es preciso disponer de un caudal constante a
presiones moderadas.
Salvo en los compresores utilizados en motores de aviacin, la relacin mxima de
compresin para cada envoltura se limita a seis.
Los compresores axiales son ms adecuados, para aquellas plantas que precisen grandes y
constantes caudales de aire. Una aplicacin muy frecuente es el soplado de los altos hornos.

Normalmente se utilizan para capacidades alrededor de los 65 metros cbicos por segundo,
y para presiones efectivas de hasta 14 bardas. En ocasiones, es necesario conectar dos o
ms bombas en serie.
La relacin de compresin total, para evacuar un depsito a l0 pascal, tomando como
origen de presiones la atmosfrica, es de lO. El caudal de aspiracin de una bomba de
vaco, o planta evacuadora, es el caudal en l/s, medido en la brida de aspiracin. El
diagrama 6:34 muestra la gama de trabajo de algunos tipos de bombas.
Estas se utilizan frecuentemente en la evacuacin de tanques y depsitos hasta una presin
determinada.
Una frmula bastante til, para estimar el desplazamiento de una bomba de vaco, puede ser
la siguiente:
S2.3 V/t loglp iPo q/S )R - o cuS )l
en donde:
Se es la capacidad de aspiracin en l/s
y es el volumen del sistema en 1.
t es el tiempo necesario para la evacuacin en S.
p1 es la presin inicial en Pa
p0 es la presin lmite de la bomba en Pa
p es la presin deseada en Pa
q es el caudal constante (fugas, proceso, etc.) en Pa l/s
S es la capacidad de aspiracin nominal de la bomba en l/s
Diagrama 6:35 Consumo de potencia isentrpico terico, de un compresor elevador de un
compresor elevador de presin, de una etapa, trabajando a una presin absoluta de 8 bar
con una capacidad de 100 l/s a presin de aspiracin.
Compresores elevadores de presin (Booster)
Son un tipo de compresores, que aspiran aire o gas, ya comprimido, suministrndolo
despus a una presin ms elevada.

Son numerosas las aplicaciones de estos compresores, especialmente en campos


relacionados con el petrleo, gas y en ciertos tipos de minas. Es muy frecuente, el
instalarlos en redes de aire comprimido de gran longitud, como compensadores de las
cadas de presin.
La compresin la realizan en una o dos etapas. El peso del caudal del gas y
consecuentemente, la potencia absorbida, aumenta a medida que se incrementa la presin
de aspiracin, hasta un cierto valor. Por encima de este punto, predominar la relacin de
presin decreciente.
La curva de consumo de potencia de un compresor elevador, trazada en funcin de la
presin de aspiracin, tiene generalmente la misma forma que la curva de una bomba de
vaco. (6:3 5).
Intensificadores de presin
Estos transforman la potencia de un fluido a baja presin a otra ms elevada. Se utilizan
frecuentemente, cuando se necesitan pequeas cantidades de gas pero a presiones muy
elevadas. Por ejemplo, en los laboratorios para prueba de vlvulas, tuberas, mangueras y
para cargar acumuladores hidrulicos.
Con ellos puede intensificarse una presin normal de trabajo a 7 bar, hasta una presin de
200 bar. Con algunos modelos multi-etapas, pueden alcanzarse presiones de hasta 1 .700
bar.
La fig. 6:36 muestra un intensificador de presin de carrera simple (un impacto).
Cuando el intensificador retrocede, el fluido a baja presin, es conducido a la cmara de
compresin, de donde pasar a la lnea de salida, cuando el mbolo se extienda. Existen
tambin intensificadores de ciclo automtico, que paran cuando se alcanza una determinada
presin, y que inician el ciclo, cuando la presin cae por debajo de la fijada en el regulador.
El aire de escape, expandido, en la zona transmisin, se utiliza para refrigerar el cuerpo del
cilindro.
Todos los gases inertes, pueden manipularse y transmitirse totalmente exentos de aceite.
Cuando se maneja aire comprimido a presiones muy elevadas, debera ir tambin exento de
aceite, con lo que se eliminara el riesgo de auto-ignicin.

Fig. 6:36. Vista seccionada de un intensificador de presin de simple impacto.


1. conducto para el fluido de transmisin a baja presin.
2. pistn
3. mbolo
4. unidad de sellado
5. cmara de alta presin
6. entrada del fluido
7. salida del fluido
6.7 Control de la capacidad
La capacidad de un compresor debe regularse, ajustndose as al consumo real del sistema.
Generalmente, es la presin de descarga, la que se toma como variable de control. El tipo
de control a seleccionar, depender de las caractersticas del compresor, de la unidad de
accionamiento y del sistema o red de distribucin. Depender tambin de la gama de
control requerida.
Dicho control puede ser manual o automtico. De una forma ms generalizada, los
controles de los compresores pueden ser continuos (variacin de la velocidad,
estrangulacin de la aspiracin), o discontinuos (todo-nada).
El arranque en vaco del compresor, debe preverse en aquellos casos, en los que el par de la
unidad de accionamiento, no sea lo suficiente como para acelerar al compresor con carga.
Fig. 6:37 Mecanismo de descarga para compresores de pistn
1. cilindro de descarga
2. pistn de descarga
3. garra de descarga (desplaza los discos de la vlvula, y mantiene abierta la vlvula de
aspiracin durante el perodo de descarga.)
4. Muelle de descarga (retorna la garra de descarga cuando comienza el perodo de carga):
5. retenedor de vlvula
6. asiento de vlvula de aspiracin

7. guardavlvula de aspiracin
8. tapa de vlvula de aspiracin
9. culata del cilindro
10. aire comprimido hacia y desde el mecanismo de descarga.
6.7.1 Compresores de desplazamiento
La regulacin de la vlvula de aspiracin, es el mtodo ms frecuente para producir la
descarga del compresor. Este sistema utiliza un mecanismo de garra, que mantiene abiertos
los discos de la vlvula de aspiracin, siempre y cuando no exista demanda de aire del
compresor (6:3 7).
Con las vlvulas mencionadas en posicin abierta, el aire fluir dentro o hacia fuera del
cilindro, de acuerdo con el movimiento del pistn. Se precisar por tanto de una cierta
presin mnima. En los compresores de doble efecto, la descarga se realiza en tres pasos,
poniendo en carga y por separado una parte del cilindro (zona superior o inferior del
pistn). De esta forma el caudal puede ajustarse con mayor precisin a la demanda real
(6:39). El consumo de potencia en descarga se debe, lgicamente, a las prdidas por
rozamiento y mecnicas del compresor.
Una variante de este mtodo de descarga, permite el que se abran normalmente las vlvulas
de aspiracin, llenndose as los cilindros, y tambin, el que las mantenga abiertas un
intervalo de tiempo predeterminado, durante la carrera de compresin, mientras los discos
de vlvulas se liberan y se inicia la compresin. Este sistema, que permite un infinito
nmero de pasos o etapas, se utiliza solamente en los compresores de procesos
(6:40).
Fig. 6:38 Vlvula de regulacin
1. aire comprimido procedente del depsito
2. tornillo para purga del condensado
3. carcasa
4. filtro de aire
5. asiento inferior de vlvula

6. cuerpo de vlvula (asciende cuando la presin sube por encima de un determinado nivel)
7. gua de muelle
8. aire comprimido con direccin al mecanismo de descarga
9. asiento superior de vlvula
10. tornillo de presin para ajuste del nivel de presin de descarga
12. tornillo para descarga manual
1 3. muelle (retorna el cuerpo de vlvula a su posicin normal)
14. adaptador para ajuste del movimiento del cuerpo de vlvula (ajuste diferencial de
presin)
15. aire comprimido con direccin al mecanismo de descarga
Diagrama 6:39 Funcionamiento, en tres pasos o etapas, de la descarga de un vlvula de
aspiracin.
Con el control por cmaras muertas, se conectan al cilindro de la primera etapa, una o
varias cmaras, disminuyndose as el rendimiento volumtrico y la cantidad de aire
suministrado (6:41). Estas cmaras pueden controlarse de forma manual o automtica.
Normalmente tienen un volumen fijo aun cuando para compresores de gas, se utilizan
cmaras de volumen, continuamente variable. Este tipo de control, origina un consumo de
potencia relativamente elevado Otro mtodo para controlar compresores es el de
estrangulacin de la aspiracin, mediante una vlvula de apertura variable, situada en la
aspiracin. La reduccin de la presin de aspiracin, reduce tambin la cantidad de aire
admitida por el compresor. Este sistema de control presenta un inconveniente, que es el del
incremento de la relacin de presin.
El control por by-pass, es bastante utilizado en compresores de proceso, y algunas veces,
tambin en compresores de aire. Con l, no se con- trola directamente el funcionamiento
del compresor, pero dicho sistema, s permite que funcione a plena carga de manera
continua, recirculando el exceso de aire desde la descarga a la aspiracin. El consumo de
potencia es igual al de plena carga. El aire de recirculacin debe refrigerarse, al objeto de
evitar un incremento de temperatura, consecuencia de la recompresin del aire de recirculacin.

Diagrama 6:40. Descarga de vlvula con cierre retardado. Las lneas discontinuas indican
las cargas parciales.
Diagrama 6:41, Funcionamiento en cinco etapas del control por cmaras muertas.
Con el control por escape, el compresor est comprimiendo continuamente. Sin embargo
cuando se alcanza la presin mxima, el aire suministrado es vertido a la atmsfera, en
lugar de ir al depsito.
Los dos tipos de control, mencionados ltima mente, son antieconmicos, supuesto que la
potencia absorbida es igual a la absorbida a plena carga.
El control por cierre total se utiliza raramente en la actualidad. La aspiracin del
compresor esta cerrada, con lo que est cortada la admisin d aire al compresor. La presin
en el refrigerador intermedio desciende y cuando se aproxima a la presin atmosfrica,
acta un dispositivo que ventea a la atmsfera, el exceso de aire del compresor, con lo que
los cilindros trabajan en vaco. El control de velocidad variable del eje, se utiliza algunas
veces, cuando la unidad de accionamiento es una turbina, y tambin, en compresores
transportables accionados por motores de combustin (6:42).
Tipos de control
El control de velocidad constante, indica un sistema en el que el compresor, una vez
arrancado, funciona continuamente a su velocidad de rgimen normal. La capacidad del
compresor se con- trola por uno de los procedimientos antes mencionados. Generalmente se
utiliza un sistema electro-neumtico.
La presin en el sistema, est sensorizada por un manmetro que controla una vlvula
solenoide de tres vas. Al aumentar la presin, dicha vlvula permite el paso de aire al
sistema de descarga, con lo que la presin baja, y cuando esto ocurre, la mencionada

vlvula deja escapar el aire del circuito de regulacin, con lo que el compresor entra en
carga.
El control arranque-parada es una variante, un tanto sofisticada, del control de velocidad
constante, que utiliza el dispositivo electro-neumtico mencionado, para controlar el
arranque y parada de la unidad de accionamiento del compresor. Este tipo de control se
utiliza sobre todo, en pequeos compresores montados sobre depsitos y tambin en
unidades ms grandes, cuando las necesidades de aire se reducen a menos de la mitad de su
capacidad.
El control doble proporciona una combinacin de los dos controles mencionados, supuesto
que puede seleccionarse cualquiera de las dos alternativas.
El control doble automtico, ms sofisticado tambin que el anterior, detecta
automticamente la demanda de aire y selecciona la forma de funcionamiento, entre
velocidad constante y arranque parada.
6.7.2 Compresores dinmicos
En stos se puede controlar la capacidad de las siguientes formas:

variando la velocidad del eje, lo que por razones de coste, slo se utiliza cuando la
unidad de accionamiento es una turbina.

regulando continuamente la aspiracin, que es el mtodo ms econmico, cuando la


velocidad del eje no puede cambiarse.

En realidad esto es una forma de estrangular la aspiracin.


Las aletas gua del difusor, regulables, que es otra forma de controlar el caudal, van
instaladas antes del primer impulsor. Estas no slo restringen un poco el gas en la admisin,
sino que adems producen en l una pre-rotacin. Esto tiene adems, el defecto de alterar
las caractersticas de la primera etapa y disminuir el lmite de sobrecarga.
El ahorro de potencia es menor, que con el control de velocidad variable, pero todava es
significativo.

estrangulando la aspiracin. Esto es ms barato que el procedimiento anterior, pero


no tan eficiente.

control con by-pass o por escape. Procedimientos un tanto derrochadores, que slo
ha de emplearse para el control de caudales reducidos, raramente necesarios. Para la
regulacin por by-pass, es necesario instalar un refrigerador para enfriar el gas de
recirculacin.

turbina de recuperacin. Este mtodo aprovecha la energa del gas evacuado, que
pasa una turbina de expansin. A veces tambin utilizan, varias combinaciones de
los mtodos de control hasta aqu mencionados.

6.8 Lubricacin
Uno de los factores de mayor importancia, a la hora de enjuiciar la calidad de un
compresor, es el sistema de lubricacin.
Para el usuario, no siempre resulta demasiado claro, el hecho de que un fallo en el sistema
de lubricacin, sea la causa de las anomalas que l encuentra en su funcionamiento. Por
consiguiente, es de vital importancia escoger adecuadamente el sistema de lubricacin, y
naturalmente el lubricante. La diferencia en el rendimiento del sistema de lubricacin, de
dos compresores prcticamente iguales, de fabricantes diferentes, es a menudo el factor
determinante de que una mquina sea mejor que la otra.
Una lubricacin adecuada, posibilitar el que la mquina rinda ms, con mayor fiabilidad y
con costos de mantenimiento, potencia y lubricacin mucho ms bajos.
6.8.1 Definiciones
Viscosidad, indica el rozamiento interno de un fluido (1.6). La viscosidad es una magnitud
que viene a expresar la resistencia a la deformacin o aversin para estar oprimido fuera de
un cojinete. En los lubricantes normales la viscosidad se reduce a medida que aumenta la
temperatura.

E la viscosidad dinmica (o absoluta) es la fuerza en Newtons, que se precisa para


desplazar una capa de fluido de un metro cuadrado de superficie, y un metro de
espesor, a una velocidad de un metro por segundo. Se expresa en Pa. s 1 Pa s= 10
poise (P)

E la viscosidad cinemtica viene dada por el accidente entre la viscosidad dinmica


y la densidad. Se expresa en m2/s.
1 m2/s= lO stoke (St). Vase tabla 6:44, par su equivalencia con otras unidades ms
antiguas.
La viscosidad del lubricante seleccionado debe ser bastante elevada para que no
desaparezca la pelcula de engrase, y bastante baja, al objeto de que las prdidas por
rozamiento, del propio aceite, no sean excesivas.
Por otra parte, debe considerarse tambin 1 temperatura de funcionamiento real del
aceite dentro del compresor, supuesto que la viscosidad del lubricante vara con la
temperatura.

El ndice de viscosidad (IV), es una escala emprica, que relaciona la variacin de la


viscosidad con la temperatura de un aceite, y aceites relativamente sensibles (ndice de
Viscosidad O), y relativamente insensibles (ndice de Viscosidad 100 Dicha escala est
basada en las mediciones c viscosidad a +38C y a +99C.
La viscosidad de los aceites con elevado ndice c viscosidad (IV) no cambian con la
temperatura tanto como lo hacen los aceites con bajos IV.
El punto de inflamacin, es la temperatura m baja, a la que de calentar un aceite, en
condiciones de prueba normalizadas, desprendera gas inflamables que arderan al entrar en
contad con una llama. Los puntos de inflamacin de todos los lubricantes derivados del
petrleo, aumentan con el incremento de presin.
El punto de goteo, es la temperatura ms baja a la que el aceite fluir sin desrdenes,
cuando se enfre bajo ciertas condiciones establecidas. Ahora bien, como el aceite se enfra

lentamente, el contenido de parafina o cera, llega a separarse o cristalizarse de la solucin,


y forma una red rgida que sirve para atrapar pequeos depsitos de aceite.
Cuando el crecimiento de la cristalizacin o cristal, llega a tener cierta extensin, el aceite
no pasar de ah. La agitacin mecnica fracturar esta estructura, y entonces ser posible
tener considerable flujo de aceite por debajo de su punto de goteo. El punto de goteo no
obstante, slo tendr significacin, cuando los compresores (y sus unidades de
accionamiento) tengan que arrancar o funcionar a bajas temperaturas ambientales.
El carbn residual o residuo carbonoso, es la cantidad de depsito en tantos por ciento de
masa, que queda despus de la evaporacin y pirlisis (descomposicin qumica por efectos
del calor) del aceite, bajo ciertas condiciones establecidas. La cantidad de carbn residual
depender del yacimiento, proporciones relativas del destilado, materiales residuales y
tambin del grado de refinamiento. Por consiguiente, los aceites naftnicos dan,
generalmente, menos carbn residual que los parafnicos; los aceites destilados menos
contenido de carbn que los residuales, y, los altamente refinados menos residuos que los
ligeramente refinados.
Actualmente, la mayora de los aceites contienen aditivos qumicos, lo que contribuye
significativamente a que se encuentren gran cantidad de residuos en sus anlisis, aun
cuando sus efectos sobre el funcionamiento sean ciertamente beneficiosos.
Los Ensayos de Oxidacin PNEUROP (POT), es un mtodo estandarizado, que permite
determinar las caractersticas de formacin de carbn de los lubricantes rara compresores.
6.8.2 Funciones del lubricante
Estas sirven para:

reducir el rozamiento, y consecuentemente tambin, para disminuir los desgastes y


potencia requerida (6:43)

para disipar el calor producido por el rozamiento

para reducir las fugas internas

para proteger ciertos elementos contra la corrosin

para barrer depsitos, humedad (condensados) e impurezas o restos del desgaste

Fig. 6:43. Las molculas de aceite, situadas entre dos superficies bastas y desiguales,
permiten un desplazamiento de estas con el mnimo rozamiento
Tabla 6:44 Tabla para conversin de la viscosidad cinemtica.
E = Grados Engler (E)
Rl. = Segundos Redwood (n 1)
SU.1 = Segundos Saybolt universales
6.8.3 Sistemas de lubricacin
Los ms frecuentes son:

lubricacin por barboteo

lubricacin por gravedad

lubricacin distribuida por presin

lubricacin por inyeccin

Lubricacin por barboteo


En su forma ms simple, la biela lleva una especie de ueta batidora, la cual se sumerge
dentro del aceite del crter (6:45).
De esta forma se crea una neblina de aceite, que sirve para lubricar las superficies de los
cojinetes y cilindros. Este sistema evita filtraciones de aceite, y se utiliza principalmente, en
pequeos compresores de pistn de simple efecto. Para un mejor control de la cantidad de
aceite distribuido, el aceite a salpicar, se toma de un recipiente donde el nivel est
continuamente controlado.
Las ventajas que presenta este sistema son su simplicidad y funcionamiento independiente
del sentido de giro.
Las desventajas son slo una, y es que la pelcula de engrase que proporciona es muy fina,
y que al no estar suministrada a presin, puede resultar insuficiente durante el arranque.
Lubricacin por gravedad

El aceite es transportado por un aro (aro de engrase) montado sobre el cigeal, desde el
fondo del crter a una cavidad situada en la parte superior, desde la cual fluye por gravedad
a los diferentes puntos de lubricacin.
Un sistema similar lo constituye el anillo de engrase, que se apoya sobre el cigeal y se
sumerge dentro del aceite. Debido a la friccin, dicho anillo gira lentamente con el
cigeal, arrastrando el aceite hasta una ranura practicada en dicho eje. Desde aqu el aceite
se distribuye a los cojinetes (6:46). La fuerza centrfuga es la encargada de comunicar al
aceite cierta presin. El sistema funciona con independencia del sentido de giro.
Un mejor control del aceite utilizado, puede constituir su principal ventaja. Una de sus
desventaja es que la presin generada es marginal, y por ello este sistema no puede
incorporarse a los modernos y rpidos compresores, quedando reducid pues su empleo a
compresores pequeos.
Fig. 6:46 Lubricacin mediante anillo de engrase
Lubricacin distribuida por presin
Una bomba de mbolo o engranajes, suministra aceite a presin para lubricar las partes
mvil de un compresor, y ste tal vez sea el mejor sistema de lubricacin. La bomba se
disea de tal forma que su caudal sea excesivo, con lo que la presin del aceite se
mantendr aun cuando la m quina acuse ciertos desgastes (6:47).
Fig. 6:47 Lubricacin distribuida por presin
1. eje cigeal con conductos de engrase
2. cojinetes de rodillos del cigeal
3. tuberas de aceite para el cilindro de baja presin
4. cartucho del filtro de aceite
5. tamiz de aceite dentro del crter
6. prensa de engrase para lubricacin de cilindros

7. bomba de engranajes para lubricacin de bielas y guas de crucetas


8. tubera de aceite para el cilindro de alta presin
9. presostato de aceite
La presin de aceite se mantiene constante, merced a la accin de una vlvula reguladora de
flujo, cargada por muelle.

todos los cojinetes reciben aceite a presin, con lo que disminuye el rozamiento y
consecuentemente el desgaste

la lubricacin no vara, al variar el nivel de aceite del crter

el aceite se filtra fcilmente

excelente lubricacin durante el arranque.

Para la lubricacin de los cilindros de los compresores de cruceta, se utilizan lubricadores


especiales tipo mbolo. Estos permiten un ajuste bastante preciso, de la cantidad de aceite a
distribuir a cada punto de engrase.
Lubricacin por inyeccin
Algunos tipos de compresores rotativos, utilizan inyeccin de aceite o agua para lubricar las
piezas sometidas a desgaste, en la cmara de compresin.
Generalmente la presin del aire de descarga, se utiliza para inyectar el lubricante dentro de
la aspiracin del compresor (6:27).
No obstante, frecuentemente se utiliza una bomba de barrido, para el transporte interno del
aceite.
Lubricantes
Compresin del aire
La mayora de los lubricantes utilizados son aceites minerales. Sin embargo, da a da se va
incrementando el uso de aceites sintticos.
Los aceites naftnicos son ms adecuados que los parafnicos, para su uso en compresores
de aire. Tambin son ms apropiados los aceites puros que los mezclados, por ejemplo, una

mezcla de aceite denso con aceite ms ligero. La mayora de los aceites sintticos para
compresores, tienen una base di-ster, aun cuando tambin se utilizan los steres de fosfatos
y siliconas.
Los aceites sintticos presentan, frente a los aceites minerales, una serie de ventajas, tales
como:

baja formacin de depsitos

buena resistencia al fuego

mantienen bien la pelcula de engrase E larga duracin

baja presin de vapor

Tambin presentan una serie de desventajas:

precios elevados; 3-5 veces superiores a los precios de los aceites derivados del
petrleo

atacan a las unidades de sellado (retenes, juntas, anillos tricos, etc.) y tambin a la
pintura

algunos aceites presentan tendencia a batirse con el agua.

Compresin de gases
Efectos que sobre el lubricante ejercen los gases comprendidos dentro de los siguientes
tipos:

gases inertes:

Como por ejemplo argn, gases de altos hornos, dixido de carbono, monxido de carbono,
helio, hidrgeno, nen, nitrgeno y gases de sntesis (mayormente hidrgeno, nitrgeno y
monxido o dixido de carbono).
Por el hecho de ser inertes tales gases, se recomienda utilizar los mismos lubricantes, que
los que se utilizan para el aire seco.
El dixido de carbono. sin embargo, es algo miscible con el aceite, y por ello tiende a
reducir la viscosidad de ste. Si hay presencia de agua, se formar tambin cido carbnico,

que es ligero o escasamente corrosivo. El sistema. por consiguiente, debera mantenerse


exento de agua, y utilizar el aceite con un grado de viscosidad inmediatamente por encima,
del que se recomienda para la compresin del aire, al objeto de minimizar la cantidad de
vapor de aceite, que pudiera llevar el dixido de carbono comprimido.
Los gases de sntesis pueden contener amonaco, que ante la presencia de humedad,
reaccionarn con algunos antioxidantes, y tambin con algunos productos oxidantes para
formar jabones. En estos casos han de utilizarse aceites inhibidores de oxidacin.
Este tipo de gas lo comprimen generalmente los compresores dinmicos.

gases de hidrocarburos diluidos por ejemplo acetileno, butadieno, butano, butileno, gas
de horno de cok, etano, isobutano, isobutileno, metano, propano y propileno.

Todos estos gases son, de alguna manera, miscibles con el aceite, y por consiguiente causan
una disminucin en la viscosidad. Los gases de hidrocarburos de mayor masa molar,
condensan relativamente a bajas presiones y por ello hay que considerar la humedad.
Las exigencias relativas a la lubricacin, son las mismas que las inherentes a los gases
natura les.
El gas de horno de cok (mayormente hidrgeno y metano), es un gas bastante contaminado
de suciedad. Por esta razn y para este servicio, se utilizan los compresores centrfugos.
Cuando se utilicen los compresores alternativos, hay que aplicar las recomendaciones
mencionadas.

E gases qumicamente agresivos

por ejemplo cloro, sulfato de hidrgeno, cloruro de hidrgeno, xido nitroso, oxgeno y
dixido sulfuroso.
Todos estos gases merecen una consideracin especial, debido a los efectos que producen
sobre los lubricantes.
Los compresores que manipulan cloro y cloruro de hidrgeno, no deben lubricarse con
aceite minerales, pero si con lubricantes sulfurosos. El cido sulfrico concentrado (98 por

ciento) se utiliza algunas veces como un lubricante, aun cuando en general, los compresores
frecuentemente utilizados para estos gases, son del tipo no-lubricado.
Los compresores que manipulan sulfuro de hidrgeno, deben ser lubricados con un aceite
compuesto y seco. Son deseables para este fin, los aceites con aditivos inhibidores de
oxidacin y antiherrumbre.
El sistema de lubricacin y cilindros del compresor han de mantenerse secos, supuesto que
dicho gas es muy corrosivo ante la presencia de humedad.
Para aire hmedo, deben utilizarse aceites recomendados a tal fin.
Los sistemas de lubricacin, como en el caso anterior, han de mantenerse secos para
prevenir el que se formen cidos corrosivos.
Los aceites compuestos, con un 3-5% de material graso, pueden utilizarse para la
lubricacin de los compresores que manipulan tales gases.
Las vlvulas y anillos de los compresores que manipulan dixido de carbono, deben
probarse y limpiarse regularmente, en prevencin de que se depositen residuos carbonosos.
La velocidad de distribucin del aceite debe mantenerse en torno a un mnimo.
Para aire hmedo, deben utilizarse aceites recomendados a tal fin. Los compresores que
manipulan oxgeno, nunca deben lubricarse con aceites minerales, en su caso se utiliza
algunas veces el agua, aun cuando hay que resaltar que la mayora de estos compresores
son del tipo no- lubricados.
Tabla 6:48
7. Instalacin de compresores
La utilizacin del aire comprimido en el sector industrial contribuye a aumentar el
rendimiento; efectivamente, hoy existe aire comprimido en cada planta industrial; y es que
un compresor aporta esas facilidades que permiten economizar mano de obra y a su vez
incrementar la produccin.

La seleccin de un compresor por consiguiente, requiere un cuidadoso anlisis, ya que es


una de las decisiones ms importantes que hay que tomar, a la hora de disponer una nueva
planta o ampliar una ya existente.
Un compresor es con frecuencia uno de los elementos de mayor consumo de energa, y su
rendimiento, obviamente, tiene una influencia considerable sobre los costos de
funcionamiento totales.
7.1 Seleccin del compresor
Algunos de los factores que influencian la seleccin, tanto del tipo de compresor como del
tipo de instalacin, son:

el uso a que se va destinar y aquellos otros requerimientos relativos a presin, aire


exento de aceite, etc...

cmo y cuntos son los puntos de utilizacin o puntos de consumo.

mxima y mnima demanda de aire, variaciones estacionales, desarrollo futuro


previsto, etc.

condiciones ambientales; los factores que hay que considerar aqu son: temperaturas
extremas, grado de contaminacin del aire, altitud, etc.

clase de edificacin en la que va a instalarse el compresor; los factores a considerar


son: limitaciones del espacio, carga que puede soportar el suelo, limitaciones de la
vibracin, etc.

disponibilidad y costo del agua de refrigeracin; necesidad de tratamiento del agua,


recirculacin, etc.

cul es el costo de la energa.

qu cantidad de calor puede recuperarse.

qu lmites de disponibilidad de potencia existen.

qu limitaciones de ruido hay.

continuidad o intermitencia en la necesidad de aire.

conocer si el costo de una parada es aceptable.

qu experiencia tienen tanto los usuarios como el personal de mantenimiento.

7.1.1 Capacidad de aire a instalar


La capacidad requerida es sin lugar a dudas de importancia primaria. Un estudio de todos
los mecanismos que funcionan por aire en una planta normalizada, evidenciaran cuantos de
stos funcionan casi continuamente y cuantos funcionan de manera intermitente aun cuando
en su funcionamiento demanden gran cantidad de aire. La necesidad de aire total, no debe
ser el total de los requerimientos mximos individuales, sino la suma del consumo de aire
en valor promedio de cada consumidor.
La determinacin del consumo de aire en valor promedio se obtiene por medio del llamado
factor de carga. Los mecanismos de accionamiento neumtico, en general solo funcionan de
manera intermitente e incluso en ocasiones por debajo de su plena carga.
El factor de carga viene dado por la relacin entre el consumo de aire real y el consumo
continuo mximo de aire a plena carga.
El primer factor es el factor de tiempo, o porcentaje del tiempo total de trabajo durante el
cual el mecanismo est realmente funcionando. El segundo factor es el factor de trabajo o
porcentaje de aire requerido por el mecanismo que ha de realizar realmente el trabajo, para
obtener el rendimiento mximo posible (trabajo/mm.). Por ejemplo, el consumo de aire de
una

rectificadora

con

su

vlvula

de

estrangulacin

totalmente

abierta,

vara

considerablemente, en funcin de que el operario ejerza mayor o menor presin de la


herramienta contra la pieza de trabajo. El factor de carga es el producto del factor tiempo
por el factor de trabajo.
Muchas piezas de equipamiento utilizadas en
produccin, son accionadas por cilindros neumticos y stos incluyen dispositivos
automticos de alimentacin, mandriles, prensas, dispositivos para abrir puertas y muchos
otros. Tales mecanismos tienen normalmente bajos consumos de aire.
Un estudio de todos los usos de aire comprimido, que demandan cantidades de aire por
perodos de tiempo relativamente cortos, establecern el caudal necesario para realizar sus
funciones. Ante esto, debe considerarse la posibilidad de instalar un depsito para
almacenar aire. Depsito que se ir recargando en funcin de la demanda y de su
utilizacin.

En el clculo total de la demanda de aire deberan contemplarse las fugas, que aun cuando
costosas existen, y por ello debe aadirse un consumo adicional equivalente al 10% del
consumo total.
Las lneas de aire pueden mantenerse hermticas, pero ya que el diseador rara vez ejerce
un control de mantenimiento, es aconsejable tenerlo en cuenta.
Antes de terminar con este captulo destinado a la seleccin del tamao del compresor,
debera considerarse cuidadosamente, el que una vez que el aire comprimido est
disponible, su versatilidad permitir muchos usos y aplicaciones no concebidas a priori, con
lo que debe tenerse en cuenta tambin una posible expansin de la planta fabril.
7.1.2 Instalacin centralizada o descentralizada?
Una de las primeras cuestiones que ha de decidir- se a la hora de planificar una instalacin
de aire comprimido, es la de s se establecer una planta compresora, o una serie de
unidades situadas en los puntos principales de consumo.
Normalmente, el consumo de aire en los diferentes puntos, variar de tal manera que el
mximo no se de simultneamente.
Por consiguiente, el caudal total requerido para el caso de una planta central compresora,
ser algo ms bajo que el consumo terico total mximo. La misma condicin se aplica al
consumo mnimo en los diferentes puntos, ya que la tendencia general se encamina hacia
un consumo de aire un tanto mayor. Todo ello significar un menor funcionamiento en
vaco de la planta central compresora, y adems una mejor utilizacin de la energa. Por
otra parte, una planta central compresora permite el que se instalen unidades compresoras
ms grandes, que generalmente ofrecen un rendimiento ms elevado. En contraposicin, las
pequeas unidades refrigeradas por aire permiten ahorrar agua y tuberas de refrigeracin lo
que viene a compensar un tanto tales diferencias de instalacin.
La produccin, normalmente, depende directamente del suministro de aire; por
consiguiente. cualquier interrupcin en el funcionamiento de un compresor, por pequea
que sta sea, puede disminuir seriamente la produccin. Aqu surge una necesidad
importante, que es, la de disponer de cierta reserva de suministro de aire. En el caso de una
instalacin de compresores centralizada, esto significa un incremento adicional sobre la

capacidad de la planta compresora, ya que el caudal de reserva puede suministrarlo


cualquier compresor.
Segn sto, el caudal total de la planta compresora y consecuentemente el costo inicial
sern ms bajos. Asimismo, el costo del bastidor, fundacin e instalacin, ser ms pequeo
en una gran planta compresora centralizada, que los costos derivados de la instalacin de
varias unidades o pequeas plantas descentralizadas. Los costos de mantenimiento y
supervisin son tambin ms bajos. Y a todo sto hay que aadir la ventaja inicial relativa a
un funcionamiento con mayor rendimiento, que es tanto como decir a ms bajo costo.
Por otra parte, los costos de instalacin y mantenimiento de las tuberas de distribucin, son
ms bajos en un suministro descentralizado supuesto que dichas tuberas son ms pequeas
y ms cortas, lo que tambin significa menos fugas y consecuentemente menor costo de
energa. Sin embargo, la diferencia en el costo de energa debido a las fugas, puede
reducirse considerablemente soldando las unidades entre tubos, ya que la mayor parte de las
fugas que se producen en una red de aire, se deben generalmente a defectos en tuberas y
acoplamientos de manguera.
Otra consideracin que puede prevalecer sobre todas las dems: En algunas partes del
mundo, las autoridades pueden exigir la asistencia constante de un operario a la planta de
potencia que incluya plantas compresoras por encima de un determinado tamao. Luego el
situar plantas compresoras de cierto tamao, lejos del rea de la planta principal se aparta
desde un punto de vista econmico de la idea ltimamente comentada.
Las consideraciones mencionadas, que favorecen evidentemente el tipo de suministro
centralizado, son de gran importancia en industrias tales como astilleros, trabajos de
calderera, minas, factoras del caucho, la mayora de las industrias qumicas, etc. En
muchas factoras de este tipo, con cierta antigedad, se ha venido introduciendo de manera
gradual el aire comprimido, los compresores se han ido instalando en diferentes puntos, sin
una planificacin suficientemente pensada, y tanto su ubicacin como el dimensionamiento
de la red resultan inadecuados para las exigencias actuales. En estas circunstancias una
expansin adicional obligar a considerar y decidir si se va a una instalacin
descentralizada ms grande o se cambia a una centralizada. Un anlisis exhaustivo de la

instalacin y de sus costos de funcionamiento, generalmente evidencian que un suministro


de aire centralizado es la mejor alternativa.
Algunas veces, y con independencia de lo anterior, conviene considerar la posibilidad de
instalar un compresor de baja presin, porque ste se precise en un determinado momento
fuera de la planta compresora. Como norma general, una instalacin de este tipo no es
econmica, al menos que el consumo de aire a baja presin sea elevado y requerido durante
largos perodos. Por ejemplo, resulta antieconmico cuando se destina a alimentar una
pocas pistolas de pulverizacin, un pequeo chorro de arena, algunas boquillas de soplado,
y elementos as.
En definitiva, el instalar una divisin de aire de este tipo, slo procede cuando se precisan
grandes cantidades de aire que exigen un gran requerimiento de potencia. Como por
ejemplo, transportes neumticos, grandes instalaciones para chorreado de arena, sistemas
para agitacin de lquidos, etc.
Tambin puede darse el caso de que se precise una presin ms elevada que la nominal, y
en consecuencia deba instalarse un compresor especial. Como ejemplos pueden citarse el
soplado de holln de las calderas, mecanismos para inyeccin del combustible dentro de los
hornos, compresores-freno para vehculos ferroviarios, soplado o chorreado de
interruptores elctricos. Como una alternativa ms, que puede utilizarse para casos
similares al mencionado anteriormente, es instalar un compresor elevador de presin
(booster).
Otras muchas plantas precisan un cierto volumen de aire de forma continua aunque la
planta no est en funcionamiento. Aqu, una unidad de tamao apropiado satisfar tales
necesidades, que normalmente se dan en vacaciones y fines de semana. Como ejemplos de
tales requerimientos s citan: sistemas para rociar o regar tuberas de se cado, quemadores de
gas-oil para los sistemas d calentamiento, herramientas neumticas pan equipos de
mantenimiento (fines de semana), etc. En el caso de instalaciones industriales muy grandes,
puede resultar antieconmico poner en marcha la planta para alimentar puntos de con sumo
bastante retirados de sta. En tales caso puede estar justificado el instalar pequeos
compresores en determinados puntos alejados, lo cuales debern ir equipados para
funcionamiento completamente automtico. Para evitar la necesidad de un equipo de

reserva completo para cada punto de consumo, debe evaluarse la posibilidad de disponer de
un compresor transportable de adecuado caudal y fcil desplazamiento, de tal forma que
pueda utilizarse en todos aquellos puntos de consumo intermitente, tales como para limpiar
y desincrustar camisas o forros de hornos, ciertos trabajos dentro de las minas, operaciones
de construccin y mantenimiento, etc.
7.1.3 Compresores compactos
Mientras que muchos usuarios, todava siguen adquiriendo compresores y accesorios para
montarlos en el punto de instalacin, los compresores de aire tipo pack o compactos estn
llegando a ser verdaderamente populares. Existe un reconocimiento general hacia una
planta de aire diseada en factoria y probada antes de que la misma salga del fabricante,
supuesto que ello ofrece muchas ventajas. El costo de levantamiento de una planta
compresora es una inversin no recuperable, que se pierde cuando el compresor tiene que
ser trasladado de ubicacin, mientras que el precio adicional que se paga por un compresor
compacto, retiene este valor cuando se traslade de lugar. Adems, slo hay un responsable
del sistema completo, que es el fabricante; aparte naturalmente, del tiempo mnimo que se
precisa para su instalacin una vez suministrado.
Mientras que los costos de mano de obra directos, derivados de un sistema compresor de
aire instalado a medida, son fciles de calcular, los costos de ingeniera y administracin,
ahorrados con un sistema pack, son tan evidentes y sustanciales aunque tal vez sean menos
distinguibles.
Por otra parte, y mientras que muchas grandes compaas tienen los conocimientos de
ingeniera y experiencia que se precisan para acometer la instalacin de un sistema
compresor de aire, coordinando perfectamente los elementos que por separado son
necesarios, la mayora de las compaas de tipo medio o pequeo carecen con frecuencia de
tal posibilidad.

7.2 Enclavamiento
Generalmente es preferible instalar los compresores en una sala o edificacin aparte. As se
puede lograr una planta sencilla y prctica, que origina unos gastos de instalacin y
funcionamiento bastante moderados.
Resulta muy ventajoso el disponer la instalacin de los compresores, prxima al resto de la
maquinaria auxiliar, como por ejemplo bombas, ventiladores y alternadores, ya que ello
facilita su supervisin.
Los compresores y su equipamiento deben instalarse de forma que resulte una disposicin
de tuberas sencilla.
Una planta compresora normalmente exige el que se instalen cables y tuberas para tendido
elctrico, agua de refrigeracin, aire de aspiracin y comprimido, y tanto unos como otras,
deben instalarse de forma que queden perfectamente diferenciados entre s, adems de
gozar de fcil accesibilidad ante reparaciones, ajustes, etc. y sin que se produzcan
interferencias.
Ante una rutina de mantenimiento o posible reparacin, ha de poder pararse un compresor
sin necesidad de parar toda la planta.
Actualmente, y esta tendencia va en aumento, los compresores y su equipo auxiliar se
instalan como unidades independientes; es decir, cada uno con su propia tubera de
aspiracin, filtro, refrigerador posterior y frecuentemente tambin con su depsito o
caldern de aire.
7.3 Sistema de aspiracin
La aspiracin de un compresor debe estar lo menos contaminada posible, tanto de partculas
slidas como de polucin gaseosa. Los contaminantes slidos producen desgastes y los
gaseosos generalmente corrosin.
La temperatura de aspiracin deber ser tambin lo ms baja posible, supuesto que un
incremento de 3K, reduce la masa del flujo (cantidad de aire) en un 1%. Los compresores
ms pequeos aspiran de la propia sala compresora, mientras que los ms grandes poseen
aspiracin exterior. Estas ltimas deben situarse como mnimo a tres metros por encima del

suelo y siempre por encima de la cubierta del edificio, al objeto de evitar la reflexin del
sonido. Deben disponer tambin de una caperuza y malla protectora.
Si el compresor aspira de la propia sala compresora, sta debe disponer de aberturas en las
paredes situadas de tal forma que procuren una ventilacin adecuada.
Cada compresor debe tener su propia tubera de aspiracin y nunca se recomienda un
colector comn.
La cada de presin en el sistema de aspiracin debe ser lo ms baja posible, ya que una
cada de 10 mbar reduce la capacidad del compresor en un 1%.
7.3.1 Tubera de aspiracin
La tubera de aspiracin, normalmente es circular, de acero y con espesores de pared
comprendidos entre 1,5 y 2,5 mm. Su instalacin se facilita si la misma va embridada, y
adems deben evitarse tuberas rectangulares o cuadradas.
En los compresores de simple efecto, la velocidad del aire de aspiracin es de 5-6 m/s. y en
los de doble efecto de 6-7 m/s.
Instalando silenciadores tipo venturi, pueden admitirse velocidades superiores en un 50%.
En los compresores alternativos, el flujo de aspiracin es pulsante (entra a impulsos), con lo
que pueden surgir ciertos fenmenos de resonancia si la longitud de la tubera de aspiracin
tiene un valor crtico. La resonancia puede originar una sobrecarga del compresor o por el
contrario una capacidad reducida.
La sobrecarga obviamente, aumenta la capacidad del compresor pero tambin se sobrecarga
la unidad de accionamiento.
Las pulsaciones debidas a la presin de resonancia, incrementan el nivel de ruido y las
tensiones mecnicas en tuberas y vlvulas de aspiracin. El riesgo de este fenmeno de
resonancia es mximo, cuando la longitud de la tubera de aspiracin corresponde a 1/4
3/4 de la longitud de onda pulsante de presin ( ).
Las longitudes de tubera de aspiracin equivalentes totales que pueden evitarse son: 0,17 .
a 0,33, 0,67, a 0,83.

Para un compresor de simple efecto (o doble efecto con un lado en descarga, la longitud de
onda es:
= 60 c/n; en donde: es la longitud de onda en m.
n es la velocidad del eje del compresor en r.p.m.
c es la velocidad del sonido en m/s.
para aire, c=20,05 T 2. en donde T es la temperatura absoluta en K.
1. compresor
2. filtro con silenciador
3. tubo venturi
4. filtro
5. conexin flexible
6. tubera de aspiracin
7. entrada de aire
Fig. 7:3 Disposicin de una tubera de aspiracin dE aire y silenciador tipo ventura
La longitud efectiva de la tubera de aspiracin no est influenciada por el filtro de
aspiracin, pero hay que tener en cuenta ciertas consideraciones en cuanto al volumen del
cilindro de baja presin y culatas, se refiere.
Ejemplo: Cules sern las longitudes crticas de una tubera de aspiracin, para un
compresor alternativo de doble efecto con una velocidad de eje de 485 r.p.m.?
La temperatura del aire de aspiracin es de +l5C.
c = 20,05 (273,2 + 1 5,0) 2 = 340 m/s ? 30340/485=2lm.
Respuesta:
Las longitudes crticas son: 5,25 y 15,75 m.
Deben evitarse pues, las longitudes de tuberas comprendidas entre 3,66,9 m. y 14,1
17,4 m.

7.3.2 Filtros de aspiracin


El aire atmosfrico es en suma, vapor de agua y varios gases siempre contaminados por
partculas slidas.
Estas se clasifican por su tamao (Vase 7:4) y concentracin (7:5), factores que estn
ntimamente correlacionados. (7:6).
La cantidad y naturaleza de los contaminantes del aire cambian con el lugar y la estacin
del ao.
Para asegurar el funcionamiento confiable de un compresor, es condicin indispensable
dotarle de un filtro de aire eficaz. Los contaminantes abrasivos, que de otra forma llevara
el aire en suspensin, anularan la lubricacin de aceite y causaran excesivos desgastes
internos. Un buen filtro de aspiracin debe reunir los siguientes requisitos:

elevada eficacia de separacin

buena capacidad de acumulacin, para limpieza a intervalos espaciados

baja resistencia al aire

resistencia mecnica para soportar las pulsaciones de la tubera de aspiracin, un


fenmeno ste bastante frecuente en los compresores alternativos.

Los filtros de aspiracin ms comunes son los de papel y los del tipo laberinto.
Tabla 7:5. Concentraciones tpicas de polvo
Diagrama 7:6 Correlacin aproximada entre el tamao medio de los contaminantes del aire
y su concentracin.
Definiciones
Promedio nominal de filtracin
Esto generalmente significa que un porcentaje establecido por ejemplo 95 98% de las
partculas iguales o superiores a un determinado tamao sern detenidas. El funcionamiento
de un filtro para detener partculas es un tema bastante complejo. Un filtro no capta todas
las partculas por encima de un promedio establecido (o absoluto), pero si capta una buena
proporcin de ellas a lo largo del espectro completo de tamaos.

El promedio nominal de filtracin vara pues con el tamao de la partcula.


Promedio absoluto de filtracin
Expresa el dimetro de las partculas esfricas ms grandes que atravesarn un filtro bajo
determinadas condiciones especficas.
Penetracin (P)
Expresa la relacin entre la concentracin de partculas que atraviesan el filtro, y la
concentracin de partculas antes de la filtracin.
Diagrama 7:7 Curvas caractersticas de penetracin
Rendimiento de filtracin (E)
Expresa el cambio de la concentracin sobre el filtro dividido por la concentracin de
partculas antes del filtro (E= l/P). Tal rendimiento se expresa generalmente en tantos por ciento.
Relacin de filtracin (/)
Expresa para cada tamao de partcula, la relacin entre el nmero de partculas que
atraviesan el filtro y el nmero de partculas antes de la filtracin (/1 = l/P).
Tal factor se utiliza como un ndice; por ejemplo,
= 75, significa que, el nmero de partculas de tamao lO m. o ms, es 75 veces ms
elevado despus del filtro que antes del filtro.
Filtro tipo laberinto impregnado de aceite
En este tipo de filtros, el aire es forzado a cambiar rpidamente de direccin cuando
atraviesa el elemento filtrante, y as las partculas de polvo que transporta el aire, se
adhieren a las superficies impregnadas del referido elemento de filtracin.
A estos filtros tambin se les da el nombre de filtros viscosos de incidencia.
La eficacia de separacin disminuye rpidamente a medida que se seca el aceite o se
obstruye el elemento, y en consecuencia se hace necesario un cuidadoso mantenimiento;

mantenimiento que consiste en lavar el filtro con un disolvente adecuando, para recargarlo
otra vez mediante su inmersin en un bao de aceite. Los intervalos entre limpieza y
limpieza, dependen naturalmente del grado de contaminacin del aire, aun cuando se
recomienda de forma general una limpieza semanal, o entre 50 y 100 horas de
funcionamiento. Por consiguiente, tales filtros se recomiendan para incorporacin en
compresores de poca capacidad y que trabajen en ambientes relativamente limpios.
Filtros en bao de aceite
Es una variante mejorada de los filtros tipo laberinto: se diferencian en que las superficies
activas estn siempre baadas de aceite.
El flujo de aire es conducido a la superficie de aceite por medio de una pantalla, donde
cambia de direccin. La mayor parte de los contaminantes quedan absorbidos por el aceite,
pero como dicho flujo arrastra cierta cantidad de aceite ya contaminado, es necesario dirigir
de nuevo el flujo hacia un elemento de filtro tipo laberinto, don de se separa el aceite
arrastrado y ste se vuelve a filtrar para que deposite las partculas contaminantes, que por
gravedad caen al fondo del crter.
Tales filtros poseen una elevada capacidad de acumulacin, y por ello son susceptibles de
eliminar cantidades de impurezas equivalentes al peso del aceite. Sin embargo, requieren
una limpieza a intervalos regulares y un cambio de aceite cada vez que se limpien. El aceite
que utilizan es el mismo que se destina a la lubricacin del compresor.
No obstante, en los compresores de pistn, que descargan por cierre de la vlvula de
aspiracin, existe siempre el riesgo de evacuacin del aceite del filtro cuando el flujo de
aire cambia de sentido durante la descarga. Instalando una vlvula de derivacin o de
retencin puede evitarse tal fenmeno, pero como quiera que su incorporacin complica el
sistema, lo que se hace es utilizar otro tipo de filtros para los compresores mencionados.
Filtros de fieltro
En este tipo de filtros, el elemento filtrante incorpora materiales avitelados (piel de vaca
pulida) de pliegues profundos y otros tipos de materiales, con lo que se obtiene una gran
superficie de filtracin, dentro de unas dimensiones totales un tanto reducidas. Por otra

parte y debido a que tal tipo de fieltro carece de rigidez, estos filtros llevan normalmente
una malla de alambre a modo de soporte.
Poseen una capacidad de separacin extraordinaria, y por ello se utilizan en compresores
exentos de aceite. Su montaje ha de ser cuidadoso y deben inspeccionarse una vez por
semana, o despus de 50 100 horas de funcionamiento, y si procede, hay que acometer su
limpieza. El mtodo ms simple de limpieza consiste en soplarlos con aire comprimido en
direccin contraria al sentido de aspiracin. Algunos elementos pueden limpiarse con
ciertos disolventes recomendados por el fabricante.
Fig 7:1 1 Elemento filtrante de papel
Filtros de papel
Estos son filtros cilndricos del tipo no recuperable. El elemento consta de hojas de papel
onduladas e impregnadas de fibras orgnicas, las cuales van situadas entre dos cilindros
concntricos de metal perforado. Las tapas superior e inferior que conforman la armadura,
pueden ser de plstico o de metal.
Tales tipos de filtro no deben exponerse a temperaturas superiores a los +80 C, ni tampoco
a pulsaciones de aire demasiado fuertes. Por consiguiente, en los compresores alternativos
debe instalarse entre compresor y filtro un amortiguador de pulsaciones para el aire de
aspiracin.
Slo deben utilizarse los filtros recomendados por el fabricante, aun cuando los mejores
resultados se obtienen instalando un silenciador venturi que proporciona una amortiguacin
casi total. La eficacia de filtracin que proporcionan es muy elevada, alrededor del 99%.
La cada de presin que produce un elemento nuevo viene a ser del orden de los 2,5-3,5
mb., y en un silenciador ventur 10 mb. La cada de presin aumenta con el uso. Los filtros
de papel se utilizan en todos los tipos de compresores, y su duracin es lo suficientemente
larga como para que se cambien cuando estn completamente obstruidos.

Filtros inerciales
Son del tipo ciclnico y se fabrican en plstico o metal. Normalmente se utilizan como
prefiltros, en combinacin con filtros en bao de aceite, fieltro o papel.
Informacin general
Segn todo lo mencionado se deduce que, cada compresor necesita aquel filtro de aire que
mejor se adapte a sus condiciones de trabajo. No obstante, lo mejor es informar siempre al
fabricante del compresor, para que ste lo suministre con el sistema de filtracin ms
adecuado a las necesidades existentes.
7.4 Montaje del compresor
7.4.1 Fuerzas libres
Cuando funciona un compresor alternativo, las partes mviles tales como pistones,
vstagos, crucetas, bielas, etc., se aceleran y frenan repetidamente. dando lugar a las fuerzas
de inercia llamadas pulsantes. Las fuerzas pares de fuerzas pueden ser de primero o de
segundo orden. Las primeras tienen la misma frecuencia que la velocidad del eje del
compresor. Las de segundo orden tienen una frecuencia dos veces superior. Se puede
disear un compresor en el que tales fuerzas se equilibren, pero ello resultara
antieconmico, en consecuencia, igualando las masas de los pistones y montando
contrapesos, se pueden reducir tales fuerzas.
Se puede conseguir, en mayor o menor grado, el equilibrio de tales fuerzas en funcin de
las diferentes configuraciones de los cilindros. La tabla 7:14 da los pares y fuerzas de
inercia mximos no equilibrados, para ciertas disposiciones de cigeales. Adems de las
fuerzas directas de inercia, existen tambin otras fuerzas, originadas por las variaciones de
par del eje del compresor.
Atlas Copeo tiene slo, excepto para los compresores muy pequeos, dos tipos de
disposicin para los compresores de pistn, a saber: disposicin en V para los pequeos y
disposicin en L para las mquinas grandes (7:15 y 7:16). Esta ltima disposicin de los

cilindros en L; es decir, a 90, tiene considerables ventajas sobre otros diseos, en los que
los cilindros van dispuestos solamente en vertical u horizontal:
mejor equilibrio; todas las fuerzas primarias estn convenientemente
equilibradas.
menos vibraciones, lo que significa menos tensin y mayor duracin.
menos peso y menor ocupacin de espacio, lo que procura una instalacin
ms sencilla, accesible por todos lados.
costos de fundacin mucho ms reducidos, lo que permite, incluso para los
compresores grandes, el que stos vayan montados sobre soportes elsticos o
bastidores tipo patn.
El tipo en V, es el ms generalizado para la disposicin de los compresores pequeos. Sin
embargo, para los compresores grandes de doble efecto, resulta mucho ms ventajoso
adoptar la disposicin en L, en la que el cilindro de baja presin va montado en posicin
vertical, y el de alta en posicin horizontal. Las razones son:
el ancho total de la mquina es reducido, lo que permite economizar una parte
de suelo a veces muy valiosa.
la posicin vertical del cilindro de baja presin, grande y pesado, facilita el
montaje y desmontaje de la culata, cilindro, pistn y cruceta.
la posicin vertical del cilindro de baja, permite la entrada del aire comprimido
al refrigerador intermedio, de forma que se utiliza la fuerza de gravedad para la
separacin del condensado, con lo que dicho aire entrar al cilindro de alta
relativamente seco.
la disposicin en L, por ltimo, facilita la instalacin de tuberas, ya que no es
necesario condenar o bloquear aquellas piezas que precisan inspeccin o
mantenimiento.
Uno de los propsitos que se persigue en el montaje del compresor, es el de reducir la
influencia de las fuerzas perturbadoras del compresor. Este puede montarse sobre una

fundacin de hormign o bastidor tipo patn y sobre soportes de caucho o muelles de acero
(montaje flexible). Estos dos tipos de montaje difieren completamente uno de otro. El
primero d un resultado subcrtico.
7.4.2 Montaje sobre fundacin
La planta compresora ha de ubicarse en un suelo que rena buenas condiciones y en
particular, hay que evitar los suelos arcillosos con alto contenido de agua, as como todos
aquellos que precisen alguna clase de pilotajes.
Al disear las fundaciones estndar, hay que tener en cuenta el peso del compresor, as
como la magnitud y direccin de las fuerzas que el mismo genera. Un suelo, del que se dice
rene condiciones soporta una carga esttica de 35 kPa. Sin embargo, la carga mnima
permisible debe ser de 200 kPa. La fundacin ha de ser baja y alargada, en la direccin
horizontal de las fuerzas perturbadoras, fuerzas que normalmente se descomponen segn
una componente horizontal y otra vertical. La componente horizontal crea un par oscilante,
que origina un esfuerzo cortante, sobre dicha fundacin, y en consecuencia, la carga total
quedar formada por la carga vertical y la fuerza cortante. Dicha carga total produce una
cierta desviacin o deflexin, dependiente de las caractersticas elsticas del suelo.
Se ha mencionado que la carga esttica mnima permisible para el suelo es de 200 kPa lo
que no quiere decir que el compresor no pueda montarse en otros suelos de menor carga
esttica. Se puede resolver este problema, de diferentes formas:
montando el compresor de forma esttica
pilotajes
inyeccin (no para suelos arenosos)
asentando la fundacin sobre una losa de hormign.
7.4.3 Montaje flexible
Cuando se recurra a un montaje flexible, ser preferible que la frecuencia natural del
compresor est por debajo de la frecuencia de perturbacin (crtica).
La frecuencia natural viene dada por la expresin:

f n = 1 (2 ) (g d)1/2 en Hz; o tambin:

fn

= 0,5 d-1/2 en donde:

g es la aceleracin de la gravedad en m/S


d es la deflexin dinmica en m.
La deflexin dinmica es el 70% de la esttica. La frecuencia de perturbacin es:
primer orden f d = n 60 Hz
segundo orden f d = n 30 Hz, en donde:
n es la velocidad del eje en r.p.m.
Cuando un montaje flexible es super-crtico, la unidad compresora pasa la regin de
resonancia durante el arranque y parada de la mquina. Sin ningn tipo de amortiguacin,
el factor de aumento resultara inmensamente grande, lo que hara de ste, un montaje
irrealizable.
Los soportes de caucho tienen buena amortiguacin interna; en cambio los muelles de acero
carecen de tal amortiguacin. La deflexin de los soportes de caucho es limitada y en
funcin de la carga esttica permisible.
Con los muelles de acero se puede obtener una gran deflexin, ya que al carecer de
amortiguacin interna, la amortiguacin dentro de la regin de resonancia, puede paliarse
con unos soportes laterales y una fundacin de hormign, la cual descansa sobre una serie
de muelles de acero. Este montaje se utiliza en aquellos casos, en donde con los soportes de
caucho no puede obtenerse una gran deflexin.
Un montaje sobre tales soportes presenta muchos atractivos: es fcil de levantar y no
requiere una fundacin especial; la calidad del suelo puede ser moderada, supuesto que slo
una pequea parte de las fuerzas perturbadoras se comunican al mismo. Si se precisa puede
trasladarse fcilmente a otro lugar; no se necesitan anclajes etc. En los compresores ER/ET,
con montaje flexible, el refrigerador posterior puede ir tambin montado sobre el bastidor
(7:17), y en este caso, el aire comprimido suministrado por el compresor, est enfriado, lo

que simplifica la unin de la tubera de descarga, que puede efectuarse por medio de una
simple manguera de goma. En otros casos, tal unin no puede efectuarse, debido a la
elevada temperatura del aire comprimido.
Existen tambin otras soluciones al problema. Por ltimo aadimos, que no slo es la
tubera de descarga la que deba ir montada de forma flexible, sino que tambin deben ir la
tubera de regulacin y las conexiones para el agua de refrigeracin.
Finalmente, para que la unidad compresora funcione suavemente, es fundamental que todos
los soportes de caucho tengan la misma frecuencia natural.
7.5 Refrigeracin del compresor
En los refrigeradores intermedios y posteriores debe utilizarse el agua ms fra de que se
disponga, supuesto que ello mejora su rendimiento, e incrementa la cantidad de vapor de
agua condensado.
Por regla general, los mismos se disean para una diferencia de temperatura de
enfriamiento de 11 K. Por otra parte, el agua de refrigeracin que llega a los cilindros, debe
ser 5-l0K por encima del punto de roco del gas entrante evitndose as, el que se
produzcan condensaciones dentro de los referidos cilindros. Existen tres tipos bsicos de
sistemas de refrigeracin de agua. E suministro de agua E radiadores refrigerados por aire E
torres de refrigeracin.
Suministro externo
El agua de refrigeracin que puede ser de pozo, ro, lago o de ciudad, atraviesa una sola
vez, tanto los cilindros como los refrigeradores. La extraccin de calor depender del
aumento de temperatura del agua.
Radiadores refrigerados por aire

Las ventajas que presentan son fundamentalmente dos: primero que el agua no est
contaminada y segundo que no se pierde.
Las desventajas son: un mayor consumo de potencia (la que consume el ventilador), muy
superior a la que consumen las torres de refrigeracin; el agua slo puede enfriarse
alrededor de unos l0 K por encima del aire ambiente. Asimismo, las variaciones de
temperatura entre verano- invierno, crean ciertas dificultades.
Se recomienda, para los compresores ER ET, una temperatura, mxima del agua de
refrigeracin de 35C. Los radiadores refrigerados por aire, tampoco deben utilizarse, en
ambientes cuya temperatura del aire de aspiracin sea superior a los 25C.
Torres de refrigeracin
En una torre de refrigeracin, el agua se enfra de la siguiente forma: el agua caliente,
procedente del sistema de refrigeracin, se pulveriza al entrar por la parte superior de dicha
torre; pasa a travs de un paquete enrejillado hmedo, llamado material de relleno, en el
que se mezcla con el aire de ventilacin, y de aqu pasa, o cae dentro del sumidero o fondo
de la torre.
El mayor efecto de refrigeracin se debe a la evaporacin. La evaporacin de 1 Kg. de
agua, consume alrededor de 2.430 KJ a una temperatura de 30 C. El rendimiento de una
torre de refrigeracin depende enteramente de la carga impuesta y de la temperatura del
bulbo hmedo del aire de entrada. Las torres de refrigeracin pueden enfriar hasta 3 K la
temperatura del bulbo hmedo ambiental. La temperatura del bulbo del aire seco o
humedad relativa, no ejerce una influencia directa sobre el rendimiento. Las prdidas de
agua se producen por tres razones:
evaporacin
arrastre
purga o drenaje

Las torres de refrigeracin son del tipo abierto o cerrado.

Tipo abierto
El sistema (7:19) es bastante simple y permite obtener una temperatura razonable. Existe
sin embargo el riesgo, de que el agua llegue a contaminarse por las impurezas que el aire
pueda contener.
Tabla 7:18 Prdidas de agua (en %) referidas al caudal de agua
Fig. 7:19 Funcionamiento esquemtico de un sistema abierto
1. entrada de agua caliente
2. descarga de aire
3. eliminacin de niebla
4. pulverizadores o atomizadores
5. material de relleno
6. bomba
7. salida de agua fra
8. flotador para aportacin de agua
9. sumidero
10. ventilador
11. entrada de aire
Tipo cerrado
Con stas se evita el riesgo de contaminacin, pero el sistema es un poco ms complicado
(7:20).
Componentes
Un sistema de torre de refrigeracin comprende los componentes principales siguientes:
refrigerador

ventilador con motor y arrancador. Hace tiempo, en algunas torres de


refrigeracin, se obtena el movimiento del aire mediante la corriente natural. Sin
embargo, debido al incremento en precio del suelo industrial, y aprovechamiento
dentro de las zonas compactadas, hoy da se utilizan corrientes mecnicas o
forzadas (el aire es empujado a travs de la torre) o inducidas (el aire es aspirado a
travs de la torre)
bomba de agua con motor y arrancador
depsito de agua
red de tuberas con las vlvulas necesarias
Como equipo opcional deben incluirse controles termostticos, y sistemas de calentamiento
para cuando existan riesgos de congelacin. Algunas torres tambin disponen de
equipamiento insonorizante.
Fig. 7:19 Funcionamiento esquemtico de un sistema abierto
1. entrada de agua caliente
2. descarga de aire
3. eliminacin de niebla
4. pulverizadores o atomizadores
5. material de relleno
6. bomba
7. salida de agua fra
8. flotador para aportacin de agua
9. sumidero
10. ventilador
11. entrada de aire
Fig. 7:20 Funcionamiento esquemtico de un sistema cerrado
1. descarga de aire
2. eliminadores de niebla

3. sistema de distribucin de agua


4. serpentn de refrigeracin
5. entrada del fluido caliente
6. salida del fluido fro
7. entrada de aire
8. ventilador
9. flotador para aportacin de agua
10. sumidero
11. bomba
7.6 Ventilacin de la sala compresora
Cuando el compresor est funcionando, parte del calor generado por ste y su motor de
accionamiento, se transmite al aire existente en las inmediaciones. De las plantas
compresoras que son cerradas, hay que extraer este calor por cualquier procedimiento,
limitndose as el riesgo de un aumento de la temperatura. A travs de las paredes,
ventanas, suelo y techo, disipa algo de calor, pero no suficiente. Lo que se hace
normalmente, es ventilar la planta compresora, con lo que el calor escapa con el aire de
ventilacin. Algunas veces este calor se recupera y se utiliza para calefaccin.
En una instalacin compresora, ntegramente refrigerada por agua, el calor a disipar por
ventilacin es relativamente pequeo, supuesto que la mayor parte se elimina con el agua
de refrigeracin.
Una ventilacin insuficiente acorta la vida del motor elctrico. En instalaciones donde el
aire de aspiracin se toma de la propia sala, una ventilacin deficiente puede originar
tambin daos en el compresor, supuesto que la temperatura del aire de descarga, se
incrementa en la misma proporcin que la del aire de aspiracin. La sala compresora debe
situarse de forma que la ventilacin se logre sin necesidad de utilizar largas conducciones.
La entrada debe situarse en la parte baja de la pared ms fra, mientras que la salida se debe
situar en la parte ms alta de la pared opuesta, al objeto de evitar la estratificacin de

temperaturas. Las modernas plantas compresoras, totalmente refrigeradas por aire, van
dotadas de refrigeradores posteriores que incorporan ventiladores. Tales refrigeradores
deben orientarse de forma que colaboren en la ventilacin de la sala. En la mayor parte del
ao, los citados ventiladores sern los encargados de ventilar la sala. En los meses de
verano tal vez sean necesarios ciertos ventiladores adicionales.
Fig. 7:21. Energa calorfica cedida a la sala, expresada en tantos por ciento con relacin a
la potencia del eje.
El caudal de aire de ventilacin, debe calcularse de forma que el incremento de temperatura
de la sala, no supere los 10K.
La tabla 7:21 muestra la cantidad de calor generado per varios componentes.
El caudal de aire de ventilacin requerido, viene dado por la expresin:
q v P /(C T ) en donde:

pv es el caudal de aire de ventilacin en m3 s.


P es el calor total generado en W
Cp es el calor especfico del aire de ventilacin en J/(m3 K)

T es el incremento de temperatura del aire de ventilacin en K


Ejemplo: si c= 1.250 J/(m3 K) y AT=8 K, se tendr:
q = P/l 0.000 m3/s; si P se expresa en Kw:
= P/lO m3/s
Para instalaciones refrigeradas por aire debe observarse que:
el ventilador de un refrigerador montado sobre la pared, contribuir a la
ventilacin de la sala.
el calor total generado dentro de la sala puede reducirse, conduciendo fuera el
aire del refrigerador intermedio.
7.7 Recuperacin de calor

Se puede recuperar todo el trabajo consumido en la compresin del aire, simplemente


refrigerando ste a la temperatura de aspiracin. Afirmacin sta, que puede resultar un
tanto paradjica, pero la explicacin radica en el hecho de que la temperatura del aire
despus de su expansin, ser ms baja que la que tendra de no haber recuperado el calor.
La energa necesaria para elevar la temperatura del aire expandido, se toma del aire
ambiente; postulado que no altera para nada el primer principio de la termodinmica.
Recuperando y utilizando el contenido de calor del aire comprimido, se puede tener ste,
sin consumo de trabajo.
Fig. 7:22 Compresor de tornillo rotativo exento de aceite tipo ZR 5 Pack (capacidad = 949
l/s), con secador de aire tipo MD 5, dispuesto para recuperacin de calor con la ayuda de un
refrigerador posterior tipo HD 64
La temperatura del aire comprimido es de +40C. La temperatura del agua de refrigeracin
ha pasado de +25C a
90C, lo que permite la recuperacin de 1,14 MJ/h
1. etapa de baja presin
2. refrigerador intermedio
3. etapa de alta presin
4. refrigerador posterior
5. refrigerador de aceite
6. refrigerador de descarga
7. refrigerador de regeneracin
Toda la energa no puede recuperarse, evidentemente. Sin embargo, pueden alcanzarse
elevados rendimientos que sern funcin del sistema o disposicin adoptada. Como quiera
que esto tiene una influencia decisiva, sobre la economa total de la planta de aire
comprimido, ilustramos aqu dos tipos de disposicin. En los compresores refrigerados por
agua, vase 7:22, puede recuperar- se hasta un 90% de la energa en forma de agua caliente,
ya que la temperatura de sta llega hasta los 90C Este agua caliente puede utilizarse para

calefaccin, duchas, recalentadores de agua para calderas, etc. De los compresores


refrigerados por aire, se obtiene aire caliente procedente de los refrigerados intermedio y
posterior, el cual puede conducirse a una sala contigua y utilizarse como calefaccin 23).
Para conseguir una temperatura constante uniforme, de la sala a calentar, el aire de
distribucin deber ser controlado por un termostato.
Fig. 7:23 Recuperacin de calor de una instalacin compresora refrigerada por aire.
1. entrada de aire
2. compresor compacto
3. ventilador
4. salida a la atmsfera
5. unidad de regulacin
6. termostato
7.8 Mtodos de accionamiento
Los compresores estacionarios estn accionados, generalmente, por motores elctricos; en
cambio los transportables estn accionados por motores de combustin interna. Los
motores diesel se utilizan para toda la gama de compresores transportables, mientras que
los de gasolina, slo se utilizan para potencias de hasta 20 KW. Algunas veces son las
turbinas de gas o vapor, las que accionan los compresores estacionarios. En los motores
elctricos se debe prever un margen de potencia entre 10-15%, por las posibles cadas de
tensin, etc., y no es conveniente procurar un margen superior, ya que tanto el rendimiento
como el factor de potencia, resultaran innecesariamente bajos. Los motores de combustin
interna, tambin se seleccionan con mrgenes de potencia similares, lo cual permite un
funcionamiento adecuado a altitudes moderadas y a temperaturas relativamente altas.
7.8.1 Disposiciones para el accionamiento
Para la mayora de los compresores, existen tres alternativas o mtodos de accionamiento:
motor embridado
motor accionado por correas trapezoidales

motor acoplado directamente.


Un motor embridado es la mejor eleccin en l mayora de los casos.
El rotor del motor va acoplado al eje del compresor, y el esttor, embridado al crter o caja
de engranajes (7:24).
Compresor y motor, se suministran generalmente como una unidad completa lista para su
utilizacin. Las ventajas son obvias: no hay prdidas por transmisin de potencia, la unidad
necesita menos espacio y su instalacin resulta ms simple.
Fig. 7:24 Motor embridado
El mantenimiento es ms sencillo, debido a la ausencia de elementos de transmisin de
potencia, que pueden desgastarse y que en definitiva habra que sustituir.
Los compresores Atlas Copco se han diseado, de modo que puedan embridarse a ellos,
como norma general, cualquier motor estndar.
Los compresores alternativos de mayor tamao (tipos ER8 y ER9), utilizan una disposicin
similar; sin embargo el esttor descansa sobre la fundacin del compresor, en lugar de ir
acoplado al crter de ste. En este caso no se precisa acoplamiento alguno.
En los compresores Atlas Copco, con capacidades de hasta 500 l/seg., el accionamiento
puede efectuarse mediante correas trapezoidales (7:25). Aqu las prdidas por transmisin
vienen a ser del orden del 4%, aparte naturalmente de que necesiten ms espacio y
fundacin un tanto ms cara. Tambin se d el hecho de que los cojinetes, tanto del motor
como del compresor, han de soportar mayor carga, lo que obliga a sobredimensionar los
mismos. Esto tambin se aplica a los motores recomendados por Atlas Copco.
El montaje directo, con un acoplamiento flexible, puede utilizarse en aquellos casos en que
no resultan adecuadas ninguna de las alternativas mencionadas (7:26).
Fig. 7:25 Accionado por correas trapezoidales

7.9 Secadores de aire


El aire comprimido, al igual que otros tipos de gases, puede secarse mediante:
condensacin, obtenida por sobrecompresin o refrigeracin.
absorcin, y
combinacin de los mtodos mencionados (7.9.5. pg. 134).
7.9.1 Sobrecompresin
Con este mtodo, el aire se comprime hasta que la presin parcial del vapor de agua, excede
a su presin de saturacin. La presin debe ser superior a la presin de trabajo. Cuando el
aire se expande despus de salir del colector de humedad o separador de agua, puede
disponerse de l en las condiciones de secado requeridas.
De los mtodos de secado, ste es el ms sencillo. Su rgimen de secado es continuo y no
necesita agentes desecantes. Sin embargo se utiliza solamente para compresores de
reducida capacidad, debido a los costos que representa la potencia extra requerida.
F9 7:27 Mtodos de secado
Por combinaciones de los mtodos existentes. Ejemplo: secado del aire comprimido
hacindolo pasar a travs de un secador de absorcin, luego de haber pasado a travs de un
secador frigorfico. Un refrigerador posterior, es el primer paso de secado que debe existir
en todos los mtodos encaminados a tal fin
7.9.2 Enfriamiento y refrigeracin
La capacidad del aire para retener vapor de agua disminuye con la temperatura. En
consecuencia el mtodo ms generalizado para secar aire comprimido, es el de instalar un
refrigerador poste- flor. Sin embargo, cuando el punto de roco que se alcanza con este
procedimiento no es suficiente se recurre a la instalacin de un secador frigorfico, pero
controlando la temperatura entre +0,6 y +0,3C, al objeto de que no se produzcan
congelaciones en los serpentines de los intercambiadores. Para mejorar el rendimiento del

sistema, el aire caliente de entrada, se utiliza generalmente para calentar el aire que sale del
sistema de refrigeracin, con la ayuda de un intercambiador de calor aire-aire (7:28).
7.9.3 Absorcin
Con este mtodo, el vapor de agua se extrae del aire comprimido, al combinar
qumicamente el absorbente con dicho vapor, y separar o purgar despus la solucin que se
forma.
Existen absorbentes lquidos y slidos.
Normalmente, se utilizan agentes desecantes delicuescentes slidos, que se licuan durante
la absorcin (7:29). La reposicin de los mismos debe efectuarse peridicamente.
La delicuescencia se produce de manera espontnea, cuando la presin parcial del vapor de
agua del aire, sobrepasa la presin de vapor del agua en la solucin salina saturada.
Fig. 7:28 Secador de refrigeracin o frigorfico, de expansin directa, con recuperacin de
calor.
1. aire hmedo
2. aire seco
3. intercambiador de calor aire-aire
4. colector de humedad
5. condensador
6. vlvula de expansin
7. colector de humedad con purgador o drenaje
Desafortunadamente, la mayora de estos agentes son extraordinariamente corrosivos, con
lo que adems existe el riesgo de que sean transportados por el aire comprimido. Asimismo
existe el inconveniente de que, a temperaturas por encima de los +30 C, se ablanden y
calcinen, lo que dara lugar a un incremento de la cada de presin.
7.9.4 Adsorcin

Otro de los mtodos para extraer el vapor de agua del aire comprimido, es el de la
adsorcin. Aqu, las molculas del vapor de agua, ya sea en fase lquida, ya sea en fase
gaseosa, son atradas por la superficie de un slido al cual se adhieren. Dicho mtodo, es
uno de los ms generalizados dentro del sector industrial. Los puntos de roco que se
obtienen, son tambin muy bajos.
El proceso fsico no se conoce en detalle, pero hoy se acepta la teora de que, las molculas
del gas son adsorbidas en capas monomoleculares y a veces multimoleculares. En la
superficie de los cuerpos slidos, siempre existen fuerzas moleculares desequilibradas, que
ejercen cierta atraccin sobre toda molcula de gas o lquido, que atraviesa sus
inmediaciones. Tales fuerzas de atraccin son verdaderamente grandes, supuesto que en
algunos casos, la sustancia adsorbida puede alcanzar una presin que pasa de los 1000 bar.
A pesar de la fuerte reduccin de volumen, la cantidad de lquido capturada es muy
pequea (la capa lquida es monomolecular), a menos que la superficie del agente
desecante, por unidad de volumen, sea muy grande; tal es el caso de substancias como el
silicagel y la almina activada
(7:30).
La adsorcin es muy rpida, de tal forma que un contacto entre 0,1 y 0,5 segundos es
suficiente.
Fig. 7:29 Secador del tipo absorcin
1. acceso para incorporacin del desecante
2. aire seco
3. pastillas desecantes
4. aire hmedo
5. purga
7.9.5 Combinaciones
Enfriar el aire despus del compresor, en un intercambiador de calor a contraflujo, con la
ayuda de cierta maquinaria de refrigeracin, es una de las combinaciones ms frecuentes.
En caso de precisarse un punto de roco ms bajo, puede utilizarse un secador de adsorcin

convencional. Tal unidad resultar relativamente barata, supuesto que la humedad absoluta
del aire de entrada al secador, es baja.
7.9.6 Regeneracin
Los desecantes pueden regenerarse, por lo menos en principio; es decir, puede eliminarse el
agua que hayan atrapado. Sin embargo, antes deben compararse los costos de regeneracin
y los del nuevo desecante.
Todos los desecantes que se citan pueden regenerarse. Durante la regeneracin, el aire
caliente o gas, pasa a travs del desecante, calentndolo. En consecuencia, la presin
parcial del vapor de agua, llega a ser ms elevada que la del aire de regeneracin.
El agua por consiguiente, es desalojada del desecante y transportada por la corriente o flujo
de aire, hasta que se alcanza un nuevo estado de equilibrio. El desecante se refrigera, ya que
entonces contiene una pequesima cantidad de agua.
Despus de este proceso, el contenido de agua que queda, es lo suficientemente bajo como
para iniciar un nuevo ciclo de secado.
En todo proceso de adsorcin, se precisa del aporte de calor para calentamiento del
desecante, lo que a menudo se realiza por medio de resistencias elctricas (7:31). Al mismo
tiempo se hace pasar una corriente de aire a travs del secador, al objeto de transportar el
agua liberada por el calor.
Otro mtodo consiste en hacer pasar una corriente de aire de ventilacin, calentado a travs
del desecante. El aire de ventilacin procedente de un soplador, se calienta por medio de un
calentador elctrico independiente. Cuando los secadores se destinan al secado de gases
txicos o muy caros, la regeneracin tiene lugar en un sistema cerrado. Para que una planta
pueda trabajar de forma continua, deben utilizarse dos recipientes de secado, de los que uno
estar en servicio, mientras que el otro estar sometido al proceso de regeneracin. Una
temperatura de regeneracin mas elevada proporciona un punto de roci ms bajo. El
desecante adsorber desde un 3 a un 20% de su masa, antes de ser regenerado. La carga
depender del punto de roco que se pretenda conseguir y del tipo de desecante.

El proceso de regeneracin se produce, despus de 4-8 horas de funcionamiento. Para evitar


las variaciones de presin en la red de tuberas, y proteger al desecante de daos mecnicos,
la presurizacin y despresurizacin de los recipientes de secado, debe efectuarse lentamente
y por medio de dispositivos automticos.
Una alternativa dentro del proceso de refrigeracin, que puede utilizarse con los
compresores exentos de aceite y para moderados puntos de roco, es utilizar para la
regeneracin el aire caliente procedente del compresor, de esta forma se economiza el costo
del calor adicional que siempre se precisa.
Todava existe otro mtodo para la regeneracin de los desecantes slidos, que algunas
veces se utiliza, especialmente en pequeas plantas compresoras. Durante la regeneracin
una parte del aire seco (1020%) se expansiona hasta la presin atmosfrica, con lo que el
aire resulta extraordinariamente seco (7:32 pg. 135). Este aire seco pasa entonces a travs
del recipiente de secado, en direccin opuesta, lo que le permite captar la humedad retenida
por el desecante.
La ventaja de este mtodo radica en su simplicidad, sin embargo no es adecuado para
presiones por debajo de 4 bar. Los secadores de este tipo trabajan con ciclos muy cortos, del
orden de algunos minutos. De esta forma el volumen del desecante que se precisa es muy
pequeo; y por otra parte, el breve tiempo de funcionamiento obvia la necesidad de
calentamiento externo. El calor para la reactivacin se toma del calor generado por la
adsorcin almacenado en el desecante.
7.10Accesorios
7.10.1 Amortiguador de pulsaciones
Los compresores de pistn descargan el aire a modo de impulsos, lo que en determinados
casos puede producir un fenmeno de resonancia en la tubera de impulsin, es decir,
severas oscilaciones en la citada tubera y ciertas averas en las vlvulas del compresor. En
consecuencia, la tubera ha de disearse de forma que no se produzcan pulsaciones
excesivas. Hay naturalmente, diferentes soluciones para resolver este problema, tales como
por ejemplo, adaptar una cierta longitud de tubera entre compresor y refrigerador posterior.

Los clculos de la misma pueden resultar bastante complejos, y por ello siempre debe
comprobarse en la prctica. La longitud adecuada para dicha tubera vara con los diferentes
tipos de compresor y depende sobre todo de la frecuencia de impulsos del compresor
(nmero de compresiones por revolucin).
Otra solucin podra ser la de instalar un amortiguador de pulsaciones, inmediatamente
despus del compensador, que amortige las pulsaciones del flujo de aire. En algunos
compresores, este volumen compensador va incorporado al diseo, en forma de un volumen
relativamente grande, dentro de las culatas de los cilindros.
7.10.2 Vlvula de seguridad
En la tubera de impulsin, e inmediatamente despus del compresor, debe instalarse una
vlvula de seguridad regulada de tal forma que, abra cuando se sobrepase la presin de
impulsin mxima permisible del compresor (7:34).
7.10.3 Vlvula de cierre
Los tipos ms adecuados son las vlvulas de diafragma y las vlvulas de compuerta, ya que
las mismas producen mnimas cadas de presin.
Tambin debe instalarse una vlvula de descarga antes de la vlvula de cierre, con lo que el
compresor puede despresurizarse despus de parado. Esta operacin ha de efectuarse
tambin antes d proceder a la inspeccin o ajuste de las vlvula del compresor, es decir,
antes de levantar las tapas de las vlvulas.
Fig. 7:34 Vlvula de seguridad
7:35 Refrigerador posterior enfriado por agua, con separador de humedad.
710.4 Refrigerador posterior
Un refrigerador posterior es un intercambiador de calor que se utiliza para enfriar el aire
comprimido u otro gas. Al enfriar el aire disminuye su temperatura, precipitndose
humedad y gotitas de aceite que son purgadas.

Dicho elemento va situado entre el compresor y el depsito de aire. Si el aire pasase


directamente del compresor a la red de tuberas, el calor del mismo, producira ciertas
dilataciones en las referidas tuberas, y contracciones una vez que se parase el compresor.
Debido a esto, se produciran fugas en las juntas y consecuentemente prdidas de aire.
Los refrigeradores posteriores pueden ir enfriados por agua y por aire. Generalmente, los
enfriados por aire se utilizan para compresores enfriados tambin por aire.
La temperatura de descarga del aire comprimido, viene a ser del orden de los 12-16K por
encima de la temperatura ambiente.
Si el refrigerador posterior est enfriado por agua, la temperatura del aire viene a ser del
orden de los l0K por encima de la temperatura del agua.
Los refrigeradores posteriores deben ir preferiblemente equipados de un separador de
humedad con vlvula de drenaje automtico.
La refrigeracin posterior disminuye el volumen de aire disponible. Sin embargo, esto no
representa una prdida real de potencia, supuesto que el aire en cualquier caso, se enfriara
en la red de tuberas con la consecuente precipitacin de humedad y aceite dentro de la
propia red, lo que en definitiva provocara ciertos efectos verdaderamente nocivos.
7.10.5 Colector de humedad
La mayora de las instalaciones compresoras van equipadas con refrigeradores posteriores y
colectores de humedad, al objeto de separar el condensado del aire comprimido. Con un
colector de humedad apropiado, se obtienen rendimientos de separacin del 809O%. El
resto del condensado pasa al depsito de aire acompaando a ste y mezclado con l. La
velocidad del aire disminuye considerablemente dentro del depsito y la mayor parte del
condensado residual, se fijar a las paredes del mismo y caer al fondo para su drenaje.
7.10.6 Depsito de aire
Una planta compresora incorpora normalmente uno o ms depsitos de aire. Sus
dimensiones han de adaptarse a la capacidad del compresor, sistema de regulacin, presin
de trabajo y variaciones del consumo de aire.
Estos sirven para:

Almacenar aire comprimido para cuando la demanda exceda la capacidad del


compresor.

incrementar la refrigeracin y captar posibles condensados residuales y gotitas


de aceite.

compensar las variaciones de presin que tengan lugar en la red de tuberas.

evitar ciclos carga-descarga del compresor demasiado frecuentes.

Los depsitos deben disearse de acuerdo con las normas existentes en cada pas (normas
para recipientes a presin). Tambin deben reunir ciertos requerimientos especiales para
algn tipo de instalacin; por ejemplo, clasificacin de acuerdo con las normas Lloyd, para
su uso a bordo de embarcaciones. Cuando se vaya a determinar el tamao del depsito,
deben considerarse la capacidad del compresor y el sistema de regulacin. El ciclo de
regulacin no debe ser demasiado corto, supuesto que ello origina desgastes innecesarios en
compresor y equipamiento elctrico, y tambin variaciones de carga en el suministro
elctrico.
Para compresores con una presin efectiva de trabajo de hasta 9 bar y condiciones normales
en el consumo de aire, el tamao del depsito en unidades de volumen, debera ser
alrededor de seis veces la capacidad del compresor, en las mismas unidades de volumen por
segundo. Esto se aplica al funcionamiento automtico de la vlvula de descarga, es decir, el
motor funciona continuamente y el compresor est peridicamente descargado. La
diferencia entre los lmites de presin de carga y descarga, no debera ser menor de 0,4 bar
para cada etapa de descarga.
En el caso de arranque y parada automticos del motor de accionamiento, regulado por
presin, se precisa de un recipiente de gran volumen, ya que uno demasiado pequeo para
este tipo de funcionamiento, creara el riesgo de una frecuencia de arranque demasiado
elevada, lo que daara, aparte de los contactos del arrancador del motor, el bobinado del
mismo.
Para el funcionamiento de un compresor con arranque y parada automticos, debe
seleccionar- se el volumen del depsito de acuerdo con el consumo de aire y capacidad del
compresor. supuesto que slo pueden producirse diez arranques por hora, igualmente

distribuidos, con arranques cada seis minutos. En este caso, la diferencia de presin entre
parada y arranque debe ser ms alta; alrededor de 1 bar si ello fuera posible.
Al objeto de eliminar las desventajas de una frecuencia de arranque demasiado elevada, o la
utilizacin de un depsito de volumen excesivamente grande, se han desarrollado sistemas
de control, que combinan un funcionamiento automtico de la vlvula de descarga, y un
funcionamiento de arranque y parada tambin automtico. La normas mencionadas al
hablar del volumen de depsito y del funcionamiento automtico de la vlvulas de
descarga, pueden aplicarse en el caso de este sistema.
Para presiones efectivas por encima de los 9 bar, generalmente se aceptan diferencias de
presin un tanto ms elevadas. Por esta razn, el volumen del depsito puede a menudo
reducirse Aqu tambin las normas dadas para el volumen del depsito presuponen un
consumo de aire bastante uniforme.
El consumo instantneo no debe exceder de h capacidad de la planta compresora. En el
caso d sistemas de aire comprimido, con muchos punto de consumo, se produce una cierta
compensacin, y el consumo de aire total es tambin bastante uniforme. Con slo unos
cuantos puntos d consumo existe menor compensacin, y en con secuencia debe utilizarse
un depsito ms grande que el que normalmente se recomienda.
Por otra parte, y debido a que los depsitos recogen cierta cantidad de humedad y aceite, se
recomienda instalar una vlvula de drenaje, que puede ser manual o automtica.
7.10.7 Equipamiento para elevacin
Para aquellos compresores con capacidades d hasta 250 l/seg., no se necesita equipo de
elevacin para el desmontaje o traslado de los mismos pero s para otras unidades ms
grandes.
En una gran planta compresora, con varios compresores, es deseable disponer de una gra o
a menos de una viga con un carro porta-polipasto para cada compresor.
7.1 1 Supervisin del compresor

Una forma de conseguir bajos costos de mantenimiento, tanto para la instalacin


estacionaria de la unidad como para la transportable, es la de monitorizar aquellos puntos
que son crticos para la vida de servicio y que proporcionan la parada automtica de la
unidad o sistema, antes de que se produzca la avera. El nmero de protecciones que se
precisa vara naturalmente segn los casos.
Normalmente, se monitorizan bajas presiones de aceite y elevadas temperaturas del aire,
pero tambin merece la pena monitorizar elevadas temperaturas de aceite, voltajes escasos,
etc.
Las protecciones de seguridad externas se utilizan para monitorizar la instalacin.
Las mismas se disean generalmente, para que den una seal elctrica SI o NO, a la
unidad de control, la cual enviar un impulso que parar la mquina, si la seal recibida es
NO. Dicha unidad de control debe motivar, adems del disparo, una sealizacin.
En estas condiciones, el compresor no arrancar de nuevo, hasta que primero, se regule o
ajuste la proteccin y segundo, hasta que no se repare el fallo o avera.
7.12 Calidad del aire comprimido
La calidad del aire comprimido en el punto de consumo, viene definida por tres parmetros.
E pureza, referida al contenido de partculas slidas, lquidas y gaseosas.
E presin, nivel y precisin
E cantidad de lubricante
Los dos ltimos estn controlados por reguladores de presin y lubricadores (8.3 y 8.4).
La pureza del aire comprimido est influenciada
por:

la calidad del aire de aspiracin (7.2, 7.3)

filtro de aspiracin (7.3.2)

tipo de compresor utilizado

mantenimiento del compresor

refrigerador posterior

sistema de distribucin de aire (material, disposicin, etc.).

El aire aspirado por un compresor, contiene una cantidad de agua funcin de la


temperatura ambiente y de la humedad relativa.

Tambin puede contener vapores qumicos, que pueden ser cidos y daar al
compresor y equipamiento posterior. La nica forma de remediar estas situaciones,
es la de aspirar aire de otros ambientes menos contaminados.

Los filtros de aspiracin eliminan un 96-99% del polvo y suciedad que contiene el aire,
pero slo eliminan un 25% del nmero total de partculas.
Los filtros de aspiracin de los compresores convencionales, no detienen partculas
pequeas, aerosoles, vapores ni gases. Por otra parte, el proceso de compresin incrementa
la concentracin de contaminantes.
Las clases de calidad para el aire comprimido, de acuerdo con las Recomendaciones
PNEUROP, se presentan en las tablas 7:38; 7:39 y 7:42.
7.12.1 Partculas slidas
Prcticamente todos los compresores, algunos ms que otros, aaden partculas de desgaste,
aceite y productos que degradan el aceite, a la corriente de aire.
Las partculas slidas en los sistemas de aire comprimido, varan en naturaleza desde
partculas de polvo y de humos, hasta partculas de herrumbre, de polvo le metal etc. Tales
contaminantes pueden estar en la red de tuberas, y bloquear debido a su tamao, orificios
de herramientas e instrumentos.
1. vaso
2. proteccin Contra salpicaduras
3. vlvula de purga
4. disco separador
5. elemento filtrante
Fig. 7:37 Filtro de aire comprimido

partculas con ms de 0,5 mm. de dimetro, pueden eliminarse por medio de filtros o
tmices enrejillados de acero o latn. Por trmino medio, los equipos mecnicos conectados
a las lneas de aire, utilizan un filtro de expansin de 40 .tm, que resulta bastante adecuado,
an cuando a veces pueden tolerarse valores ms elevados.
Los filtros convencionales para aire comprimido, son de metal sintetizado, cermicos o de
fibra, dependiendo lgicamente, del grado de pureza que se requiera.
Tales filtros funcionan como sigue (7:37): El aire de entrada contaminado, adquiere un
movimiento en forma de remolino, debido a la accin de un disco con aletas-gua. La
fuerza centrfuga arroja las partculas slidas ms grandes, as como el grueso de aceite y
agua libres, fuera de la corriente que incide sobre las paredes.
Desde aqu el lquido, ya separado, fluye por gravedad hacia el fondo del vaso-recipiente.
Ms adelante el aire pasa a travs del elemento filtrante, quien atrapa y retiene las partculas
slidas ms grandes que los poros o tamaos del tamiz (5 a 10 ji m). Un deflector cuescente
asegura que, el condensado recogido en el fondo del vaso-recipiente, no ser arrastrado de
nuevo por el aire comprimido. Los elementos filtrantes deben funcionar con bajas
velocidades de entrada, supuesto que los contaminantes se separan al incidir sobre la
superficie de los referidos elementos. Si las velocidades del flujo son excesivamente altas,
parte de los contaminantes pueden escapar con el aire. Normalmente, la superficie lateral
del elemento filtrante, es 20-30 veces ms grande que la seccin de la tubera, ya que la
cada de presin para la capacidad mxima, no debe exceder de ii.2-0.3 bar. El nivel de
contaminacin se hace visible, si se utiliza un vaso de material transparente,
preferiblemente con drenaje manual. Sin embargo, para temperaturas y presiones elevadas
deben utilizarse vasos de metal.
TabIa 7:38 Contaminantes slidos
Existen otros vasos de plstico que no son recomendables para algunos lubricantes
sintticos. El drenaje automtico se recomienda en la idea de reducir costos de
mantenimiento, que sobrevienen como consecuencia de los descuidos humanos,
particularmente cuando los filtros est situados en zonas alejadas o de difcil acceso.

7.12.2 Agua
El agua en forma de gotas o vapor, es con mucho el peor contaminante. Las gotas de agua
puede congelarse o emulsionar con el lubricante, manchando o coloreando los materiales de
proceso algunos casos, y obturando las lneas que alimentan a las herramientas,
instrumentos, etc. En otros. Los productos de ruptura cida, puede atacar a las unidades de
sellado, arandelas, etc. El tamao de las gotas de agua y aceite vara entre 0,001 y 3 um.
Los separadores mecnicos d tipo ciclnico, no son capaces de eliminar partculas
inferiores a una um. Para eliminar el agua se utilizan los secadores (7.9).
Los secadores con desecante, se utilizan con frecuencia para prevenir condensaciones y
helada en las lneas de aire expuestas a temperaturas por debajo de C.
Los desecantes slidos pueden verse afectado por el aceite o agua lquidos. El aire que entra
un secador con desecante, debe filtrarse previamente al objeto de eliminar tales gotas.
Tambin debe filtrarse el aire que sale de un secador este tipo, supuesto que con ello se
eliminan restos o polvo del desecante, que pudiera arrastrar aire comprimido.
Fig. 7:40 Seccin transversal de un elemento de filtracin del tipo microfibra.
1. soporte interior
2. matriz porosa de fibras de silicato de boro dispuestas al azar (0,3-0,5 m(
3. soporte exterior
4. foam plstico, poroso y flexible,
7.12.3 Aceite lquido y aerosoles
El aceite, los lubricantes sintticos y los productos de ruptura en forma de aceite lquido,
pueden eliminarse mediante filtros coalescentes.
Las emulsiones de estas sustancias tambin pueden ser eliminadas mediante tales filtros. La
adsorcin sobre el carbn activado, tambin es posible, aunque este medio se sature de
aceite y necesite sustituciones peridicas.

Los nuevos filtros coalescentes micro-fibra de elevado rendimiento, utilizan cuatro mtodos
diferentes para eliminar contaminantes (especialmente aerosoles de aceite) del aire
comprimido. Estos cuatro mtodos son:
detencin directa
impaccin de inercia
difusin (movimiento Browniano), soportada por cargas electrostticas
permanentes.
coalescencia (gotas lquidas diminutas que se aglomeran dentro de otras ms
grandes).
Los aerosoles, son muchas gotitas lquidas que estn en los sistemas de aire comprimido, y
que son demasiado pequeas como para que puedan ser eliminadas por los materiales
ordinarios de filtracin. Ahora bien, si estas gotitas se aglomeran dentro de otras grandes, ni
que decir tiene, que podrn eliminarse con mayor facilidad. Las microfibras de cristales de
silicato de boro con revestimiento epoxy (7:40), que ni absorben ni adsorben tales gotas,
son el medio principal para producir coalescencia. Las mencionadas gotas de aerosol, de
alrededor de las 0,5 ttm. chocan contra las fibras dentro de la impaccin de inercia,
mientras que las gotas de 0,3-0,5 jim, son interceptadas o detenidas por las fibras de cristal,
cuando las pequeas gotitas atraviesan sus inmediaciones. La difusin de las partculas
aerosoles ms pequeas, hacia la superficie de la fibra, se debe al movimiento molecular.
Una partcula slida o una gota de lquido, que choca contra una microfibra, es capturada y
retenida por medio de fuertes fuerzas moleculares. Una partcula slida as captada, no
puede eliminarse. Sin embargo, una gota de lquido se mueve desde un punto a otro de la
fibra, hasta que alcanza un punto de cruce, con otra u otras gotas.
Cuando muchas gotas de lquido, recorren con juntamente un punto de cruce sobre la fibra,
se produce ese fenmeno de coalescencia, en el que muchas gotas se aglutinan en una ms
grande, hasta que la misma desaparece por la superficie posterior del filtro, de donde queda
lista para su drenaje o desaparicin del sistema.
Un filtro del tipo microfibra coalescer gotas de lquido indefinidamente, sin atascar,
saturar ni debilitar la zona media del filtro.

Las partculas slidas de mayor tamao, no sern arrastradas junto con las gotas de lquido,
pero si permanecern en la primera capa del filtro. La vida del filtro quedar determinada
pues, por la cantidad de partculas slidas que contenga el gas y no por la cantidad de
lquido.
La cada de presin normal para un elemento filtrante, es de 0,1 bar, valor ste que puede
llegar hasta 0,7 bar antes de proceder a su cambio. Para prolongar la vida de tales elementos
de filtracin y asegurar un buen funcionamiento, debe instalarse un prefiltro.
7.12.4 Vapores y gases
De todos los contaminantes que puede llevar el aire comprimido, uno de los ms comunes
es el vapor de aceite, el cual necesita mucho ms tiempo para condensar que el vapor de
agua.
Sin embargo, bajo condiciones normales, la cantidad de vapor de aceite que puede llevar el
aire es tan pequea, que rara vez se intenta eliminar. Por ejemplo, con aire a +2lC y presin
efectiva de 7 bar, el contenido de vapor de un aceite para compresores de base
hidrocarbonada (hidrocarburo), es menor de 0,02 p.p.m. (partes por milln), mientras que el
contenido de aceite total es de 30 p.p.m.
Los filtros del tipo microfibra no pueden eliminar vapor ni olores. Esto slo puede lograrse
mediante adsorcin sobre superficies activas (por ejemplo, carbn). El carbn activado, uno
de los adsorbentes que con mayor frecuencia se utilizan para eliminar vapor de aceite, es
difcil de regenerar, y por ello generalmente se desecha despus de su uso. La almina y la
bauxita activadas, tambin se utilizan para adsorber vapores de aceite.
Aunque el carbn activado elimina la mayora de los hidrocarburos, incluso los ms densos,
su comportamiento es bastante pobre frente al monxido de carbono, dixido de carbono,
acetileno, dixido sulfuroso e hidrocarburos ligeros. En general, todos estos contaminantes
pueden hacer que el aire sea irrespirable y que precise de un tratamiento adicional, cuando
el mismo se destine a mscaras, espacios confinados, etc.
El monxido de carbono es el ms peligroso de los contaminantes listados, el cual puede
entrar al compresor como un producto de combustin, procedente tal vez del motor de la

unidad compresora. Se elimina por conversin cataltica a dixido de carbono, proceso que
se ve negativamente afectado por el vapor de agua de aqu que el aire deba ser seco.

7.12.5 Esterilidad
En las industrias farmacuticas, alimentacin y bebidas, as como tambin en hospitales, es
muy esencial que el aire est, adems de exento de aceite, esterilizado. Esto puede lograrse
calentando el aire durante un cierto tiempo, o utilizando filtros especiales que detengan
bacterias, virus,
etc.
7.12.6 Instalacin
Para proteger un punto sensitivo de consumo, debe instalarse un filtro protector lo ms
prximo posible a dicho punto, con lo que la contaminacin se reduce extraordinariamente,
al recoger- se en el mencionado filtro ciertas desincrustaciones de tuberas, condensaciones,
etc.
Tabla 7:43 Clases caractersticas de calidad utilizadas para algunas aplicaciones.