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Marcelo Bustos

Resumen
El Espritu de las disciplinas. Willard, Dallas.
El doctor Willard escribe acerca de uno de los temas ms relevantes que enfrentan la iglesia
contempornea: como llegar a ser como Cristo en carcter y poder y as poder realizar los altos
ideales del ser y hacer. Esta incgnita esta inserta dentro del contexto social en que la iglesia se
desarrolla. El autor sostiene que la modernidad nos ha dado una cultura que ofrece un aluvin de
programas de autorrealizacin en diferentes envoltorios. Todos prometen la suavizacin al dolor
de la sociedad, sin embargo, sufrimos de una epidemia de depresin, suicidio, vaco personal y
escapismo a travs de la droga y el alcohol, de obsesin con el culto de personas, el consumismo,
de sexo y violencia. Segn Willard, los cristianos a menudo esperamos encontrar el poder de
Cristo para vivir de formas que parecen adecuadas, pero carecen de eficacia. Por ejemplo se
busca a travs de un sentido de perdn y amor por Dios, o a travs de la adquisicin de verdad
proposicional. Algunos lo buscan a travs de experiencias especiales o la infusin del espritu, o
mediante la presencia de Cristo en la vida interior. Otros sostienen que es solo a travs del poder
del ritual y la liturgia, o la predicacin de la Palabra, o a travs de la comunin de los santos.
El autor seala que la nica respuesta se encuentra en el ejercicio de las disciplinas espirituales
las cuales tienen como espritu el amor de Jess. El Escritor por medio de este libro lucha con la
problemtica de reducir la fe a una cuestin meramente mental, separando al cuerpo del proceso
de vivir la vida cristiana y presenta al lector una teologa de transformacin humana basada en la
enseanza del Nuevo Testamento de convertirse en un sacrificio vivo para Dios. El modelo para
la transformacin entonces es presentado como un proceso cuya clave es el principio del yugo
fcil, adoptando su completo estilo de vida. Ello implica que se debe aprender de Cristo como

vivir toda nuestra vida, como invertir todo nuestro tiempo y energas mentales y fsicas como l
lo Dado que la praxis es posterior a la teologa, el autor dedica una seccin del libro a la
articulacin de lo que l denomina teologa de las disciplinas para la vida espiritual. Argumenta
que necesitamos una teologa que trate de manera seria y factible los fundamentos y
practicas de las disciplinas, y que est debiera ser articulada como parte integral del evangelio y
la vida del reino, basndose en el modelo de transformacin humana que presenta el nuevo
testamento, el cual lleva al creyente en Cristo a convertirse en un sacrificio vivo para Dios.
Segn Willard, una vida espiritual consiste en esa gama de actividades en la que las personas
interactan cooperativamente con Dios, y con el orden espiritual que deriva de la personalidad y
accin de Dios.. Ser espiritual para el autor en el estricto sentido de la palabra viene a ser
entonces estar dominado por el Espritu de Dios. Esto lo reafirma recalcando que la
espiritualidad es otra realidad, y no slo un compromiso o un estilo de vida.
Evidentemente esto podra resultar en un cambio personal y social, pero la meta final es llegar a
ser como Cristo y extender su reino, y no slo ser una mejor persona o mejorar la comunidad.
Willard seala que para convertirse en una persona espiritual, uno debe emplear las disciplinas
espirituales. Estas las define como las actividades de la mente y el cuerpo encaradas
decididamente para llevar a nuestra personalidad y a todo nuestro ser hacia una cooperacin
efectiva con el orden divino. Tomando como base Romanos 6:13, el autor argumenta que la
meta de ser espiritual es ofrecer nuestro cuerpo a Dios como instrumentos de justicia, a fin de ser
de utilidad para su reino. Alcanzar esa meta depende de la disponibilidad de cada creyente.
Ante la problemtica de cmo llevar a cabo este ofrecimiento a Dios el autor afirma que la
enseanza de las Escrituras y, especficamente la vida de Cristo, nos muestran que los cambios
profundos que deben ocurrir en nuestra vida slo se lograrn a travs de las disciplinas de

abstinencia -como el ayuno, la soledad, el silencio y la castidad- y las disciplinas de


participacin -como el estudio, la adoracin, el servicio, la oracin y la confesin. Estas
disciplinas, darn como resultado que seamos conformados a la persona de Cristo, el deseo de
todo el que ha nacido de su Espritu. Si bien no hay ningn programa que pueda garantizarnos
esta nueva vida en Cristo, puede sostenerse que, a fin de vivir una vida como Jess, tenemos que
hacer las cosas que hizo Jess.
Willard sostiene que hay una conexin directa entre practicar las disciplinas espirituales y
experimentar la salvacin que est prometida en Cristo. Jess or, ayun y practic la soledad
no porque fuera pecador y necesitara la redencin, como nosotros, sino porque tena un cuerpo,
como nosotros. El centro de la existencia de cada ser humano es su cuerpo. Este obvio
argumento le imprime fuerza a la tesis del autor. Excluir o no reconocer apropiadamente el
cuerpo fsico en lo que respecta a nuestra salvacin hace irreal la idea de seguir a Cristo y llegar
a ser como l.
Un fuerte sostn bblico de toda est proposicin teolgica lo encuentra el autor en la sicologa
de la redencin del apstol Pablo. Para Willard, el uso de frases como ejerctate para la
piedad (1 Timoteo 4:7), expresan un tema fundamental en la vida y creencia del apstol. De
hecho argumenta que la vida de Pablo ha sido un verdadero enigma para los pensadores de
pocas posteriores, debido a su real apropiacin de la presencia de Cristo que se percibe en su
vida y escritos. La vida de Pablo retrata al hombre que practica las disciplinas espirituales, al
hombre que considera en serio el cuerpo como el contexto en el cual se desarrolla la
espiritualidad; y que puede decir sin temor sed imitadores de m, as como yo de Cristo
(1Corintios 11:1).
Antes de analizar y mostrar el valor de cada disciplina espiritual, el autor procede a realizar un

anlisis histrico del significado de las disciplinas. El autor comienza sealando que hoy en da
la iglesia occidental se identifica con el paradigma de la buena vida, es ms, es lo que
promociona como gancho publicitario: una exitosa y feliz vida. Dentro de este contexto el autor
seala que hablar de disciplinas no es algo del gusto de la comunidad cristiana. S se agrega a
ello las practicas insanas que nos muestra la historia, como el monasticismo y el ascetismo,
las cuales dejaron una gran secuela de sin sabores y un profundo desconocimiento de lo que
realmente significan las disciplinas espirituales; el slo nombrar la palabra disciplinas- es
sinnimo de desprecio y anacronismo.
Por ello, Willard sostiene que una disciplina para la vida espiritual es, cuando se ha disipado el
polvo de la historia, nada ms que una actividad realizada para llevarnos a una cooperacin ms
efectiva con Cristo y su reino. Pero transforman la calidad misma de vida que experimentamos
como seguidores de Jesucristo. Cules son estas disciplinas espirituales, y cmo el autor divide
las disciplinas en dos categoras: disciplinas de abstinencia y disciplinas de participacin.
Dependiendo del estilo de vida individual y el bagaje de experiencias personales, cada persona
encontrar que diferentes disciplinas son tiles para lograr la meta de vivir como una nueva
criatura en Cristo.
Las disciplinas abstinencia requieren que nos abstengamos en algn grado y por algn tiempo
de satisfacer algo que generalmente lo consideraramos como un normal y legitimo deseo. En
otras palabras, requiere que renunciemos a algo que no est mal en s mismo como comer,
dormir, tener intimidad sexual; para que por medio de este proceso estos deseos bsicos se
subordinen bajo la economa del reino de Dios. De algn modo estas disciplinas nos ayudan a
reducir nuestros enredos impropios con el mundo. Entre las disciplinas de abstinencia tenemos:
la soledad, el silencio, el ayuno, la frugalidad, la castidad, el secreto y el sacrificio. Dado nuestro

contexto cultural tan materialista, stas podran ser las ms difciles y las ms beneficiosas para
la iglesia contempornea.
Las disciplinas de participacin, segn el autor, balancean y suplementan las disciplinas de
abstinencia. En palabras del autor, ambas son el inhalar y exhalar de la vida espiritual, las
disciplinas de abstinencia contrarrestan la tendencia a pecados de comisin, y las disciplinas de
participacin contrarrestan la tendencia a pecados de omisin. La comunidad cristiana de hoy
esta ms familiarizada con estas disciplinas las cuales incluyen el estudio, la adoracin, la
celebracin, el servicio, la oracin, la comunin, la confesin y la sumisin.
Saber solamente acerca de Jess, nos llevara a actuar como Pedro antes de la crucifixin de
Jess. Pedro afirmo que estara con Jess pase lo que pase, Jess le dijo que todos lo
abandonaran. Pedro dijo nadie me mueve, Jess dijo el Espritu esta dispuesto pero el cuerpo es
dbil. Vienen los soldados, Pedro le corta la oreja a uno de ellos; todos huyen mientras que
Pedro se va pero no tan lejos. Algunos lo reconocen y esta niega que conoce a Jess incluso con
palabras no apropiadas, pero en eso el gallo canta y Pedro vuelve en si recordando lo que el
Seor haba dicho. Entonces viene la amargura y el llanto de Pedro. Jess resucita y lo perdona.
Todos conocemos la historia, quizs se parezca un poco a la de alguno de nosotros. Qu fall
entonces si Pedro estuvo con Jess como por tres aos escuchando, experimentando, viendo etc.?
Lo mismo que falla en nuestros casos, no crecimos en gracia ni conocimiento suficiente como
para evitar el alejamiento. Si vivimos como Cristo, todo esto tendra que fluir y ser algo natural.
Andar con Jess no significa slo saber cosas acerca de l; significa vivir como l vivi. Ello
implica practicar las disciplinas espirituales que l practic. Este alto anhelo requiere un
tratamiento radical, una fe radical y una disciplina radical. Al hacerlo, seremos cambiados a
travs del Espritu para ser ms como l, y experimentaremos el descanso que l nos ha ofrecido.