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INSTITUTO DISTRITAL DE CULTURA Y TURISMO

SISTEMA DISTRITAL DE CULTRA


Diplomado Gestin de Procesos Culturales y Construccin de lo Pblico
CULTURA Y DESARROLLO TERRITORIAL1
Gerardo Ardila2
Julio 29, 2006

Introduccin
Hablar de cultura y desarrollo territorial, como me han pedido los organizadores de
este seminario, es tener que hablar de cmo un concepto se ha construido desde la visin
particular de una cultura, la cual, a la vez, se encuentra en un momento particular de su
historia (una historia que, por decisin o imposicin, comparten una gran cantidad de
sociedades del planeta) en una poca en que existen pretensiones de globalidad (o
intentos de globalizacin) por parte de esa particular e histrica manera de concebir las
cosas. El concepto de desarrollo territorial es un concepto enraizado en lo ms
profundo de nuestra tradicin cultural. En realidad, hay dos conceptos muy fuertes en
esa expresin : el de desarrollo y el de territorio; el primero, unido a una concepcin
muy pobre del concepto de evolucin, reducida a la idea de progreso y, el segundo,
reducido an ms a su sentido de espacio geogrfico, posible de ser apropiado y
dominado por los seres humanos. La idea de desarrollo, tal como la experimentamos
hoy, como el proceso de tomar distancia de la naturaleza, como independencia y como
ruptura con el mundo natural que es concebido como salvaje, oscuro, inmanejable, e
inmedible, es una idea que apenas se invent en 1949. El de territorio, es un concepto
que se ha tratado de construir en su forma actual desde hace cerca de doscientos aos,
1

En esta conferencia se desarrollan algunas ideas fundamentales sobre territorio y paisaje que ya fueron
publicadas (Ardila 2006).
2
Profesor del Departamento de Antropologa y director del Programa de Ecologa Histrica, del Centro de
Estudios Sociales CES--, de la Universidad Nacional de Colombia. (giardilac@unal.edu.co).

durante los cuales nuestra tradicin cultural ha tenido que hacer grandes esfuerzos para
convertir la naturaleza (en particular la tierra), inmvil, en un factor circulante en el
mercado. Dejemos en claro que conceptos e ideas como el desarrollo; la vida urbana; la
propiedad sobre el agua, el suelo, las plantas y los animales; la soberana; el Estado
como administrador de las normas que rigen la propiedad inmobiliaria; la confianza
ciega e ilimitada en la tcnica como garanta de sobrevivencia; son todos partes de una
misma trama cultural que, por una parte, nos entrega una serie de instrumentos
mentales para creer que el mundo es como es desde siempre --y que esa es su mejor
manera de ser-- y, por otra parte, nos impide entender que, hoy, seguimos dependiendo
de la agricultura y, en general, de la naturaleza, para poder vivir. La progresin de las
tcnicas agroalimentarias no implica el cambio de esta verdad ineludible.
Nuestra vida es corta y, muchas veces, no nos da tiempo para entender ni para
experimentar-- los procesos de cambio constante de la vida y los mecanismos de los que
se valen tanto la naturaleza como la sociedad para organizar y controlar los cambios y las
permanencias. Los cambios casi siempre son respuestas a las transformaciones de las
condiciones naturales o sociales en medio de las cuales dejamos transcurrir nuestra
existencia; es decir, son la posibilidad de inventar nuevas formas de vida humana para
sobrevivir en medio de nuevas circunstancias creadas por la sociedad o generadas por la
naturaleza. Esto no implica que los cambios sean buenos o malos por s mismos, sino
que las sociedades experimentan y adecuan cosas nuevas ante nuevas circunstancias,
muchas veces sin xito, lo cual implica continuar buscando. Las permanencias tambin
son importantes, pues son el fundamento de nuestra seguridad, a la vez que son la
materia prima con la que se componen los sentidos de identidad y de pertenencia. Son,
desde luego, nuestro referente para reconocer los cambios.
Quiero invitarlos a que me acompaen a reflexionar sobre una serie de fenmenos
relativos al territorio, que forman parte de nuestra vida diaria, pero acerca de los cuales
casi no pensamos. Estas reflexiones tienen que ver con la poltica (incluyendo las formas
de gobierno y los mecanismos de negociacin del acceso a las fuentes de la vida) y con la
economa. Es decir, con la manera como combinamos ideas y experiencias para tener
una versin de la vida que est en la base de nuestra definicin de las relaciones que
2

establecemos entre nosotros y la naturaleza, entre nosotros y los otros seres humanos, y
con nosotros mismos.
Nuestra relacin con la naturaleza:
La primera reflexin tiene que ver con las ideas que tenemos acerca de la naturaleza, a la
que llamamos de muchas maneras, casi siempre para eludir con el cambio de nombre la
referencia a nuestra ntima relacin con ella; le decimos medioambiente, o aun peor,
recursos o capital natural. Esto slo es posible porque hemos logrado en nuestra
tradicin cultural-- construir una imagen de la vida que separa a la naturaleza de la
cultura, a la mente del cuerpo. Es una condicin de nuestra creencia en una vida ms all
de la vida, en donde, a pesar del fin del cuerpo, habr una parte de nosotros que seguir
existiendo. A este tipo de ideas las llamamos cultura, porque son los ejes sobre los cuales
construimos todos los sentidos de nuestras acciones a cada instante 3.
Estas creencias acerca de la separacin entre la naturaleza y la mente humana se
refuerzan por la aparente evidencia de que la naturaleza esta all, afuera de nosotros, y
parece independiente4. Hacemos en nuestra mente imgenes de lo que queremos y
despus parece que lo obtenemos all, en la naturaleza, la cual ha sido convertida en
objeto de apropiacin, de suerte que tenemos que desarrollar las explicaciones y las
reglas que legitiman ese doble acto de objetualizacin de la naturaleza y de su
apropiacin por parte de los individuos. Todo el aparato cultural est adecuado para que
nos cuente, de manera reiterada, que la nica relacin posible con la naturaleza es la de
la propiedad. Mara Mercedes Maldonado (Maldonado 2003), basada en Madjarian, ha
explicado la relacin que nos interesa entre propiedad y naturaleza, al indicar que la
propiedad representa una relacin que se caracteriza por: una relacin abstracta,
desacralizada e impersonal, un puro vinculo de poder; un vinculo en que la cosa depende
del hombre pero el hombre no depende de la cosa y donde todos los derechos estn del
lado del hombre y todas las obligaciones del lado de las cosas, y donde las cosas slo
3

La cultura ha sido entendida por los antroplogos, en general, como un cierto sistema de valores,
normas y relaciones sociales que poseen una especificidad histrica y una lgica propia de organizacin y
transformacin (Castells en Susser 2001:56).
4
Poseemos rganos especialmente destinados a mantener el mundo fuera de nosotros (Bateson
1993:244).

tienen un valor utilitario, no constituyen sino la materializacin de una suma de


servicios, una relacin en la que se instituye a la vez del poder sobre las cosas y la
supremaca del presente sobre el pasado y el futuro. La unidad de esta doble dominacin
del hombre y del presente se traduce en permanente, es decir, en el derecho siempre
presente del individuo vivo a cambiar el uso, alienar o usar. (Maldonado 2003:46).
El antroplogo Gregory Bateson, uno de los ms lcidos pensadores para el siglo
veintiuno, subray la equivocacin que cometemos al escindir la naturaleza y la cultura
cuando nos referimos a cualquiera de los procesos vitales que involucran a los seres
humanos. Mostr con claridad que en la realidad no operan las separaciones entre una
y otros y dedic gran parte de su vida a descubrir, entender y explicar, los procesos y
mecanismos que forman pautas universales de conexin, a las que llam la pauta que
conecta lo que yo soy con lo que es el resto del universo viviente (Bateson 1979:18). Su
rechazo a la separacin entre mente y cuerpo llev a Bateson a proponer una visin de la
vida humana que considera las relaciones entre mente y cuerpo (naturaleza y cultura, o
espacio fsico y territorio) como parte de una nica unidad sagrada e indisoluble, la
belleza unificadora suprema.
Bateson nos invit a pensar que, al contrario de lo defendido por Darwin y sus
contemporneos, la unidad de supervivencia debe ser el organismo en un ambiente, y no
el organismo contra el ambiente5. Los antroplogos compartimos la idea de que la
evolucin llev a la adquisicin de la cultura, as como reconocemos que la cultura ha
actuado sobre los mecanismos de la evolucin transformando su direccin, sus
dinmicas y sus sentidos. Lo que pensemos de la evolucin est relacionado en forma
directa con las ideas que tengamos sobre la relacin mente-cuerpo (naturaleza-cultura).
La visin que tenemos de las relaciones separadas entre nosotros y la naturaleza es una
produccin cultural. Es una forma de ver las cosas construida histricamente y
5

Uno de los vicios interesantes de esta perspectiva es la idea que floreci en el siglo XIX durante la
revolucin industrial y que fue fomentada por Darwin y otros; me refiero a la idea de que la unidad de
supervivencia es o bien un individuo o bien la lnea de la familia o bien una especie o subespecie o algo por
el estilo. Y nosotros, aferrados a esas premisas, hemos estado construyendo mquinas y combatiendo
contra el ambiente. Ahora hemos llegado, as lo espero, a la prueba emprica de que esa premisa ya no es
vlida. En realidad, la unidad de supervivencia es el organismo en un ambiente y no el organismo contra
el ambiente. (Bateson 2001:231).

susceptible de cambio. En el mundo existen otras visiones de esta relacin, las cuales
consideran que los seres humanos son parte de la naturaleza en la misma medida en que
le atribuyen a la naturaleza (plantas y animales, lluvia y sol, entre otros)
comportamientos humanos. A esa relacin sagrada que aparece en casi todas las
religiones se refiere Bateson, diciendo que hay que despojarla de los errores
epistemolgicos que tienen las religiones y as tendremos una aproximacin ecolgica
ms correcta.
As que, tanto las religiones como algunas epistemologas, diferentes a la que llamamos
nuestra tradicin occidental, aunque reconocen que las fuentes de la vida estn afuera
de nosotros, y que los seres humanos debemos tomar lo necesario de ese mundo externo,
parten del convencimiento de que somos una parte inseparable del mundo natural. Casi
todas las sociedades indgenas tienen una serie de procedimientos para pedir permiso
a la naturaleza al tomar sus frutos, as como para agradecer sus beneficios, en un
constante reconocimiento de la estrecha interaccin entre la naturaleza y los seres
humanos. Gerardo Reichel-Dolmatoff, explicaba esto con mucha claridad: Los mitos
cosmognicos que expresan la visin del mundo de los Tukano, no describen el Lugar del
Hombre en la Naturaleza en trminos de superioridad o de dominio sobre un ambiente
subordinado; tampoco expresan en absoluto la nocin de lo que podra llamarse entre
nosotros armona con la naturaleza. La naturaleza, desde su punto de vista, no es una
entidad fsica que exista aparte del hombre y, por consiguiente, ste no puede
enfrentrsele u oponrsele, ni armonizar con ella como si fuese entidad separada. El
hombre puede ocasionalmente desequilibrarla al funcionar defectuosamente como parte
de la naturaleza, pero nunca puede existir independientemente de ella (ReichelDolmatoff 1997:20).
Las imgenes que surgen en nuestra mente dependen en una gran medida de nuestras
propias historias y experiencias, as como de la manera como les damos sentido a estas
historias por medio de la creacin de sistemas de significados que nos permiten
entender como lgicos cada uno de los eventos y de los actos que constituyen nuestra
cotidianidad. Para aquellos que han vivido en lugares en los cuales los impactos de la
urbanizacin han sido menos drsticos, el concepto de naturaleza les evoca colores,
5

sabores, luminosidades, sonidos, que son muy diferentes de lo que implica esta
expresin para quienes han vivido su vida en reas urbanizadas. Para los primeros puede
haber una mayor evidencia de los cambios ocurridos en la naturaleza durante el trayecto
de sus vidas, mientras que para los segundos, la naturaleza puede ser tan solo una
manera de llamar a el campo. Un algo lejano e invariable, hasta el cual parece que no
llegan las ventajas de la tcnica, a diferencia de la percepcin de los cambios y de las
permanencias en el entorno urbano, en el cual se considera que el paisaje es una
completa construccin de los seres humanos quienes, se supone, pueden transformar a
la naturaleza hacindose seores de los mecanismos de funcionamiento de la vida. Si
bien el paisaje es construido por la accin de los seres humanos en su constante pugna
por la definicin de los derechos de acceso a la naturaleza, es decir a las fuentes de la
vida: tierra, agua, aire, alimento, y a las fuentes de minerales y materias primas, hay
lmites para esas intervenciones, los cuales estn determinados tambin por las series de
interrelaciones existentes entre factores tales como la irradiacin, la lluvia, la
geomorfologa, los suelos, la cobertura vegetal de un rea particular, y todas las
combinaciones de estas interacciones, tales como las diferencias de temperaturas entre
el mar y la tierra, las dinmicas de los vientos, los derrumbes e inundaciones; en fin, la
historia natural.
En fin, es necesario recordar que la separacin de nuestra realidad profunda como
individuos, miembros de una sociedad y de una naturaleza especfica, no tiene ms
sentido que como la aceptacin conciente de una tremenda equivocacin. Guattari
escribe que No es justo separar la accin de la psique, el socius, y el medio ambiente. La
negativa a enfrentarse con las degradaciones de estos tres dominios, tal como es
fomentada por los medios de comunicacin, confina a una empresa de infantilizacin de
la opinin, y de neutralizacin destructiva de la democracia. Para desintoxicarse del
discurso sedativo que en particular destilan las televisiones, de aqu en adelante
convendra aprehender el mundo a travs de las tres lentes intercambiables que
constituyen nuestros tres puntos de vista ecolgicos Hoy menos que nunca puede
separarse la naturaleza de la cultura, y hay que aprender a pensar transversalmente las
interacciones entre ecosistemas, mecansfera, y Universo de referencia sociales e
individuales. (Guattari 2000:32, 34).
6

La gravedad de la contaminacin y de la destruccin no radican tan solo en la


desaparicin de las especies biolgicas, en la disminucin de la diversidad biolgica, sino
tambin en la desaparicin de las palabras, las frases, los gestos de solidaridad
humana (Guattari 2000:35). Gregory Bateson subray su conviccin de que todas las
amenazas para la sobrevivencia actual de los humanos se podan resumir en tres causas
fundamentales, entre las cuales contaba el progreso tecnolgico explicado en sus
peligros, el incremento de poblacin y, ante todo, en el hecho de que los valores y
actitudes de la cultura occidental son equivocados (Bateson 1987:498). Por eso, abog
por una ecologa de las ideas, que nos diera la posibilidad encontrar las interrelaciones
entre nuestra ms profundas equivocaciones; pensamos mal y actuamos en
consecuencia.
Territorio e historia:
Nuestra bsqueda de seguridad y de coherencia en medio de nuestros errores nos ha
llevado a crear unos principios culturales 6 y a considerar, entonces, que la naturaleza es
estable y externa, y que la vida es manipulable por la tcnica. En general desconocemos,
por ejemplo, que el conjunto de paisajes que corresponden a nuestra actual repblica de
Colombia es el producto de la interrelacin entre la historia natural y los esfuerzos
continuados de seres humanos que iniciaron su llegada a estas tierras hace cerca de
20.000 aos. A lo largo de ese tiempo estos seres humanos han debido afrontar
transformaciones del mundo conocido mediante la invencin de nuevas maneras de
tratar con la naturaleza. Esas nuevas maneras de tratamiento han involucrado la
transformacin permanente de las formas de organizacin social y poltica y, desde
luego, de la estructura econmica de las sociedades humanas asentadas en lo que hoy es
Colombia, as como han estado basadas en cambios en los patrones de asentamiento, es
decir, en cambios en la distribucin de los seres humanos en cada uno de los ecosistemas
y de los paisajes que se han construido como consecuencia de sus diversas interacciones
con la naturaleza.
6

Estos principios culturales son un producto histrico, es decir, operan desde hace poco tiempo (cerca
de doscientos aos) en unas regiones especificas de la tierra (influenciadas por la historia de Europa), y
bajo unas relaciones sociales, econmicas y polticas particulares.

Las investigaciones paleoambientales llevadas a cabo durante cerca de cincuenta aos


por el profesor Thomas van der Hammen y su equipo de colaboradores han permitido
establecer que, a travs del tiempo, se han sucedido una serie transformaciones que
alteraron las poblaciones ecolgicas y la composicin de los ecosistemas de los
territorios que hoy componen este pas. Si pudiramos tener memoria de nuestra
historia en estos lugares, recordaramos que desde hace cerca de veinte mil aos, cuando
arribaron nuestros ms antiguos ancestros a estas tierras, a este lugar en el que nos
reunimos hoy, se han producido movimientos altitudinales de los cinturones de
vegetacin y contracciones y expansiones de las selvas lluviosas bajas que han cambiado
por completo los mapas de Colombia. Estos cambios han tenido como consecuencia un
reordenamiento de las interrelaciones entre las especies vegetales y su localizacin e
interaccin, junto con cambios anexos en la distribucin de las especies animales
asociadas.
Si hace veinte mil aos uno de nosotros se hubiera asomado a una ventana de esta sala,
hubiera observado una gran pradera helada, cubierta en parte por frailejones y pajonales
bajos, y hubiera visto la nieve formando un casquete blanco en las cimas de Monserrate
y en los cerros de La Calera. En la parte plana, en medio de algunos pantanos y de una
red de riachuelos helados bajando de los cerros orientales, habra visto algunos caballos
parecidos a cebras pastando junto a grandes mastodontes que se movan pesados y
perezosos. Y habra experimentado placer, pues esa era su comida predilecta, que deba
compartir con no ms de unos cuarenta o cincuenta congneres humanos, quienes
venan a cazar y a explorar desde el valle del Magdalena donde pasaban la mayor parte
del ao.
Si volviera a asomarse a esa ventana hace diez mil aos, encontrara que los bosques de
robles y encenillos cubran las laderas y que la parte plana estara cubierta por un bosque
cerrado intercalado con grandes lagunas y muchos pantanos alimentados por corrientes
de agua abundantes drenando desde las montaas. Muy pocos animales grandes los
caballos y los mastodontes haban desaparecido-- con la excepcin de los venados, y
conejos, guatines, comadrejas y ratones, cientos de especies diversas de aves, y muchos
8

peces en las aguas, con una temperatura promedio anual cercana a los dieciocho grados
centgrados. Talvez ya habran sido introducidas algunas plantas comestibles en la dieta
de los humanos y la cantidad de gente habra sido mayor que antes, quizs unos cientos
de personas, con unas temporadas de estada en el altiplano durante casi todo el ao, y
con una compleja trama de rituales dispersos en el territorio para celebrar la vida y la
muerte.
Y si abriera la ventana hace siete mil aos, encontrara un bosque con especies similares
a las que se ven hoy cerca de Fusagasug pero, adems, podra observar algunas reas
abiertas en las cercanas de los pantanos y algunos parches abiertos en los bosques de las
laderas, en donde grupos de seres humanos estaban experimentando con los primeros
cultivos. Estos antiguos ingenieros sabaneros trataban de transformar los cdigos
genticos de algunas plantas y animales para convertirlos en domsticos; y lo lograron,
pues las papas, los cubios, las chuguas, las ibias, las calabazas, los frijoles, y animales
como los cures fueron domesticados entonces y an perduran hoy. Estos cambios
trajeron como consecuencia la necesidad de que los seres humanos reorganizaran cada
vez de nuevo sus estructuras polticas, sus formas de organizacin social, y sus
estructuras econmicas, para hacerlas consecuentes con las posibilidades y con los retos
que en forma permanente estaban enfrentando como producto de los cambios en el
entorno natural y de las respuestas a esos cambios desde la sociedad.
Si, de nuevo, volviramos a la ventana hace cerca de dos mil aos, el espectculo sera
impactante, pues veramos que una gran parte de la inmensa planicie, en particular a lo
largo de los ros, estara tapizada por un sistema complejo de canales y terrazas de
cultivo muy parecido al que existe en el valle del Ro Sin. Los muiscas haban logrado
un control eficiente del agua y de los pantanos, convirtindolos en fuentes de sedimentos
frescos para las terrazas, y en criaderos de pescado permanente al borde de las terrazas,
junto a las viviendas7. La construccin de los canales implica un gran esfuerzo de trabajo
y organizacin, pero su ampliacin y mantenimiento requieren de unas formas de
organizacin social y poltica muy complejas, pero diferentes a la propiedad de la tierra,
7

Una fotografa area tomada en 1960 sobre Suba, muestra una parte de estos sistemas y deja ver su
cobertura y forma de manera muy clara. Ha sido publicada como portadilla del libro de Ardila (2003).

para poder valerse de este sistema durante un periodo que parece haber sido mayor a
mil quinientos aos.
Hoy, en este mismo espacio, vivimos cerca de diez millones de seres humanos, muy
pocos de los cuales producimos comida, y muy pocos de los cuales tenemos conciencia
de nuestra historia conjunta con esta porcin de la naturaleza. La gran mayora de los
habitantes urbanos posee una pequesima porcin de espacio para desarrollar su vida y
la de su familia. Grandes extensiones de tierra estn en manos de muy pocas personas
que las adquirieron --casi siempre-- mediante compra a los campesinos locales, quienes
fueron obligados a desplazarse a zonas deprimidas de la ciudad, o a alejarse de sus
territorios para empezar de nuevo su vida en otras partes. Estos pocos especuladores
con la tierra se enriquecen con facilidad al apropiarse de las plusvalas generadas por las
inversiones pblicas. Es comn que estos especuladores estn insertados en el gobierno
o ejerzan una actividad poltica que les facilita intervenir en las decisiones pblicas y en
los procesos de negociacin no siempre formales ni formalizados-- utilizando las
instituciones y los medios de comunicacin para lograr beneficios personales. Esta es
una de las deformaciones ms graves y peligrosas del capitalismo, y un verdadero
atentado contra la naturaleza y la sociedad, sustentado por la ideologa que plantea la
escisin entre el mundo natural y la sociedad o, ms profundamente, entre el cuerpo y la
mente.
Esta primera reflexin, entonces, se refiere al carcter cambiante de la naturaleza y a la
importancia que tiene para la vida humana, a la vez que nos lleva a pensar en los efectos
de las acciones humanas sobre ese carcter cambiante del mundo natural. La base de
estas relaciones es la ideologa, las ideas que tenemos acerca de la manera como nos
relacionamos con la naturaleza y la creacin de discursos y prcticas sociales que nos
hacen creer que la tierra y la naturaleza constituyen el primer valor de apropiacin y
provecho particular.
Naturaleza y territorio:

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La segunda reflexin a la que les invito tiene que ver con la manera como combinamos
nuestra experiencia vital (individual) como partes constitutivas de la naturaleza, con
nuestras vivencias sociales, para dar sentido y para colmar de significado nuestras
relaciones con nosotros mismos, con el entorno natural, y con nuestros congneres. Los
seres humanos somos, a la vez, biologa y cultura y estamos insertos en un sistema que
no puede escapar de lo que Guattari (2003), recordando a Bateson (1987), llamo las tres
ecologas, al referirse al individuo, a su entorno natural, y a su entorno social: auto
ecologa, ecologa, y socio ecologa. No podemos escapar a la constatacin de esa
realidad, as como no debemos pensar que tenemos un cuerpo separado de la mente.
Este reconocimiento tiene implicaciones en la interpretacin de la territorialidad
humana, pues en tanto que somos biologa, el comportamiento territorial humano
responde a una acumulacin de informacin bsica que fluye a travs de los genes y que
responde a procesos de comunicacin muy complejos dentro de cada uno de los sistemas
de ese gran sistema. As, el comportamiento territorial biolgico humano se puede
analizar desde la perspectiva de la ecologa, de suerte que se acepta que, en este sentido,
los seres humanos actan bajo los principios propios de la dinmica de los organismos,
las poblaciones y las comunidades ecolgicas. El parasitismo, la predacin y la
competencia aparecen en la base de los procesos de cambio en las relaciones con el
territorio, pero es el mutualismo el que establece la base para las limitaciones
territoriales8. Lo importante es que la territorialidad garantiza la propagacin de la
especie (de cualquier especie) regulando la densidad de poblacin. Pero, a la vez, en el
caso de los animales, la territorialidad constituye una forma de dependencia de la
naturaleza, como lo muestran los eclogos y los etlogos con sus trabajos: los animales
no son libres, sino que son prisioneros de su territorio.
Gracias a la evolucin, los seres humanos logramos desarrollar una estrategia adaptativa
que nos ha conferido una enorme ventaja competitiva: esta es la cultura. Gracias a la
cultura, el comportamiento territorial humano se hizo ms complejo, agregando a las
necesidades de espacio vital y de acceso a los medios de vida, una trama compleja de
8

Procesos de mutualismo que combinan naturaleza y cultura son comunes en la historia humana como
ocurre, en especial, en la agricultura.

11

significados y de sentidos que permiten y exigen la existencia de acuerdos, normas,


obligaciones y derechos. Por la cultura, los seres humanos superamos la caracterizacin
del territorio como espacio fsico, como simple lugar de proteccin, como un espacio de
circulacin, y le conferimos otros sentidos, como lugar donde se concreta y habita lo
sagrado, lo simblico y lo mtico. A pesar de que la cultura tambin llev a la
objetivacin de la naturaleza que ya he mencionado antes, lo que es importante subrayar
es que all, en el territorio, habita el tiempo de la historia que se manifiesta y representa
en el espacio. All se enrazan la memoria, el tiempo y todas las metforas de sociedad,
para dar existencia fsica a los sentidos de identidad y pertenencia. La identidad siempre
se refiere a la multiplicidad de relaciones territoriales en las que tenemos que movernos
a cada segundo de nuestra existencia.
Como cualquier otra especie, los seres humanos debemos obtener nuestro sustento de la
naturaleza: a pesar de los avances tcnicos, todos los seres humanos del planeta
seguimos dependiendo de la agricultura, del agua, del aire para respirar. El xito en
nuestro esfuerzo de subsistencia, asegurado ante todo por la ventaja adaptativa que
implic la cultura, la cual nos permiti convertirnos en la nica especie que es parte de
comunidades ecolgicas de muy diversos ecosistemas, ha llegado a un extremo en el que
casi copamos la capacidad de carga ecosistmica del planeta. Cada vez se hace ms
imperativo que revisemos nuestras ideas acerca de la relacin entre la sociedad y la
naturaleza para que podamos negociar el acceso a la naturaleza con base en el
establecimiento de reglas claras9 que delimiten los derechos y deberes de cada individuo,
de cada comunidad, y de cada una de las sociedades.
El concepto de territorio:
Antes de referirme con un poco de detalle al conjunto de conceptos que tienen que ver
con el territorio y la territorialidad, quiero hacer una observacin sobre la idea
acadmica de que los conceptos no son aspticos, y que un concepto como el de territorio
9

Sobre estas reglas se establece el conjunto de normas que definen las interrelaciones que tenemos con las
otras especies (animales y vegetales) y con el mundo fsico (abitico) restante. A este proceso, que tiene
que ver con la biologa, la religin, la poltica, la historia y, en general, con todas las dimensiones del
espacio y del tiempo, lo denominamos territorialidad.

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no est exento de una carga ideolgica y de un valor poltico que determina sus
significados y condiciona sus usos. Los conceptos slo son instrumentos, acuerdos de
significado para un mejor entendimiento, y son creados por la cultura que, a su vez, es
poltica. Como lo han hecho evidente lvarez y sus colegas (1998), la poltica se basa en
la generacin y manipulacin-- de las bases culturales sobre las cuales opera. Sin estas
bases, la poltica y el ejercicio del poder seran imposibles. Varios estudiosos han
demostrado que la cultura es poltica porque los significados son elementos constitutivos
de procesos que, en forma implcita o explcita, buscan dar nuevas definiciones del poder
social. Es decir, cada vez que los movimientos sociales despliegan, reconocen o
consideran conceptos alternativos de mujer, naturaleza, sociedad, raza, economa,
democracia, ciudadana, desarrollo, progreso, territorio, o de sus combinaciones,
desestabilizan los significados culturales dominantes y ponen en marcha una poltica
cultural. En otras palabras, las definiciones conceptuales --que implican cambios
culturales-- estn unidas a procesos polticos concretos, de suerte que cada vez que
surgen movimientos sociales nuevos, estos exigen una transformacin de la cultura
poltica dominante y una redefinicin de los conceptos sobre los cuales se basan sus
ideas (lvarez y otros 1998). En esta perspectiva, hablar del concepto de territorio y de
sus usos en la vida cotidiana es, ante todo, hablar de poltica. Ms an, si reconocemos
que la solucin de los conflictos territoriales constituye la esencia de las relaciones de
poder en una sociedad, su resolucin indica el tipo de organizacin poltica que rige un
determinado momento de la historia de esa sociedad.
A pesar de que el concepto de territorio es bsico en las ciencias sociales, su estudio en
detalle es reciente, hasta el punto de que an no son claras las fronteras con otros
conceptos valiosos como espacio, lugar, regin, o paisaje, ni se entienden con suficiente
claridad sus implicaciones en la creacin de otros conceptos o sentidos tales como
etnicidad e identidad. En la medida en que el concepto de territorio que construimos
todos los seres humanos est en la base de la vida social, tambin es fundamental para
definir gran parte de los principios que usamos para establecer nuestras fronteras
personales, sociales y polticas. Desde esa perspectiva, la comprensin de la manera
como los seres humanos construimos la territorialidad es muy til para entender la
dificultad que tenemos para desarrollar nuestra vida en contextos de territorialidad
13

diferentes a aquellos en los que hemos sido entrenados por la cultura. An en aquellos
casos en los cuales esos contextos se transforman sin necesidad de que nos hayamos
movido de lugar. Tratar de plantear algunas ideas generales dirigidas a la definicin del
territorio y del paisaje y a su valor para entender los procesos de transformacin de las
relaciones de poder en una sociedad, en interaccin con otros aspectos relacionales tales
como nuestra ubicacin en la naturaleza y el conjunto de decisiones permanentes que la
transforman y redefinen.
Teniendo en cuenta estas aclaraciones, continuo con el hilo de la conversacin anotando
que el concepto de territorio no es un concepto simple, no slo por su importancia en la
vida cotidiana de los seres humanos, sino por la multiplicidad de usos y significados que
le hemos conferido a raz de su reconocimiento como uno de los conceptos bsicos de la
vida humana. Una definicin del concepto de territorialidad nos obliga a superar la idea
de que el territorio es un espacio de tierra sobre el cual se desenvuelve sin ms la vida
humana, as como la idea de que el territorio es tan slo la organizacin poltico
administrativa que se deriv de la aparicin del Estado-nacin.
Cada momento de nuestra existencia requiere de un despliegue de conocimientos acerca
de la territorialidad, de nuestra idea de territorialidad, la cual incluye las dimensiones
materiales (los paisajes) y simblicas (sus significados) a partir de las cuales construimos
nuestro sentido de relacin espacial y temporal. En otras palabras, el territorio no es tan
slo nuestra ubicacin espacial, es tambin nuestro referente de ubicacin social y, por
tanto, el referente para nuestro comportamiento en la relacin con los dems, en cada
instante de nuestra vida. Por ello, la territorialidad es un despliegue permanente de
mltiples escalas, que se pueden ver como anillos a partir de uno mismo: hay una
territorialidad inmediata que es nuestro cuerpo; un segundo nivel se define por las
relaciones ntimas con nuestros allegados ms cercanos a quienes, por lo general
llamamos familia; un tercer nivel se define como la comunidad, esa unidad mnima con
la que compartimos un universo de significados; un cuarto nivel consiste en la unidad
mayor en la que se articulan las pequeas comunidades locales que forman una
sociedad; y as continan los circuitos de articulaciones en forma sucesiva.

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Hay una complicacin muy importante cuando tenemos en cuenta la existencia de un


componente de la idea de territorialidad, que es transversal a todos estos anillos, el cual
construimos con base en territorios o aspectos del territorio que no conocemos, sino que
imaginamos; es decir que un componente de nuestra percepcin territorial es el
producto de lo que imaginamos acerca de sus caractersticas. Tanto confiamos en estas
imgenes que no cuestionamos su existencia, de suerte que sin hacernos muchas
preguntas concientes excluimos o incluimos a quienes deben ser parte del nosotros, o a
quienes creemos que deberan ser como nosotros. Imponemos nuestras ideas de
territorialidad convencidos de que son nicas y legtimas, tan slo porque tenemos la
prueba de que funcionan en los actos ms simples de nuestra vida cotidiana. Este
componente juega un papel muy importante en las luchas y el ejercicio del poder, como
lo tratar ms adelante.
Lo interesante es que, cada vez, combinamos todo lo que traemos en nuestros genes con
lo que hemos aprendido acerca de lo que debe ser nuestro comportamiento territorial
para actuar en consecuencia. A muchos de esos actos los denominamos hbitos (que se
confunden de forma muy errnea con instintos) 10 pero son, en realidad, creaciones
culturales. Esto implica que la territorialidad es el campo donde se combinan y revelan
las normas, acuerdos y principios que proceden de la religin, la economa, la historia,
etctera.
Otra implicacin de esta definicin de territorio es que no existe, no puede existir, una
nocin nica de territorio y, por tanto, no puede existir una forma nica de construir la
territorialidad. Esta conclusin es muy importante, porque nos obliga a considerar la
posibilidad de que los seres humanos tengamos que sufrir incomprensiones, roces y
conflictos (a veces resueltos con mecanismos muy violentos), motivados por el choque de
los diferentes sentidos de territorialidad. Es decir, la territorialidad est presente en una
forma muy relevante en la construccin de las relaciones de poder, tambin a diferentes
escalas. Veamos esta relacin con un poco ms de detalle.

10

Bourdieu ha hecho un tratamiento muy famoso del concepto de habitus; sin embargo, yo lo uso aqu
en el sentido que le dio Gregory Bateson.

15

El poder se puede definir, entre otras muchas formas, como la capacidad de


convocatoria para la cooperacin (Mann 1993); en este sentido, tiene dos caractersticas:
en primer lugar, es una creacin social, pues la delegacin del poder, la decisin
colectiva de aceptar la convocatoria hecha por un individuo o por un sector de la
sociedad, puede cambiar si cambian las circunstancias en las que sta se produce; en
segundo lugar, el ejercicio del poder ocurre en un espacio de teatro, en el que aquel o
aquellos que detentan el poder, hacen alarde permanente de los smbolos que legitiman
ese poder. El comportamiento de los individuos que detentan el poder est marcado por
innumerables signos tales como los emblemas, los trajes distintivos, el lugar fsico en el
que se sientan, el lugar desde el que hablan, las reas pblicas que pueden recorrer, pero
tambin por un tipo de conducta que los hace aparecer como diferentes, y que establece
las distancias con otros miembros de la sociedad, es decir, que establece los principios de
su territorialidad a las diferentes escalas. El tiempo (como historia o como mito) es otro
factor fundamental en el reconocimiento y legitimidad del poder. La historia o el mito,
que son tcnicas para el manejo de la memoria y del olvido, creaciones polticas por
excelencia, ratifican lo que parecera evidente, enseando y legitimando las relaciones de
poder que se presentan como naturales, necesarias y nicas, o confrontndolas
como ilegtimas o inadecuadas.
Uno de los instrumentos del poder para legitimar la historia es el uso de marcadores de
la memoria histrica sobre el territorio. Tal es el papel de los monumentos, o de la
monumentalidad de la arquitectura. Entre otros, los muros, cerramientos, porteras con
vigilantes uniformados, obstculos a la libre movilizacin, pueden contribuir a la
legitimacin simblica de una nocin particular de territorio y de paisaje. No obstante,
sabemos que la interaccin humana con la naturaleza y la creacin de paisaje no siempre
resultan en marcadores materiales. Algunas comunidades campesinas, indgenas y
afrodescendientes, tienen mapas mentales de lugares importantes que son recreados
en sueos o en estados de xtasis en ceremonias diversas, pero que no son identificados
con una seal o una arquitectura 11. Estos lugares mentales, lugares imaginados o
territorios simblicos y sagrados, son tan significativos como lo fue la monumentalidad
de gran escala para nuestros antepasados, o como lo es hoy la monumentalidad urbana.
11

Tom Dillehay, conferencia sin publicar leda en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en junio de 2005.

16

Cualquier falta de coherencia entre el discurso y los otros smbolos, o en el uso correcto
de los smbolos, trae como consecuencia la prdida de capacidad de convocatoria y, por
ende, debilita el ejercicio del poder (algunas veces estos son los principios que
disminuyen la gobernabilidad). En este caso la territorialidad acta en dos sentidos,
pues las relaciones de poder requieren de la base territorial, como ha sido definida
arriba, para establecer el comportamiento de los diferentes actores pero, a la vez, la
territorialidad se transforma con el juego cambiante de las relaciones de poder.
Tras la discusin del papel de las relaciones de poder en la creacin del territorio, y
volviendo sobre el curso de las ideas que dejamos arriba, podemos decir que el territorio
es una nocin. A pesar de tener una base fsica en la que se concreta, habita en la mente
y forma parte fundamental de la identificacin de los seres humanos con un paisaje, con
una sociedad, con una parentela, con una historia, con una tradicin, con una memoria.
Aunque tiene algunos niveles muy personales de manifestacin, la construccin de la
nocin de territorio es colectiva, histrica, basada en la experiencia de cada sociedad
particular y en las variables formas de organizacin de las relaciones entre los seres
humanos y la naturaleza. En palabras de Castells existe una produccin social de
formas espaciales (Susser 2001:50), cuyos mecanismos an deben ser estudiados y
comprendidos. Por tanto, no hay una imagen homognea de territorialidad, sino que
siempre existen diferentes nociones que pugnan por imponerse como parte de las luchas
polticas por el acceso a la naturaleza. Esta diversidad de nociones est en relacin
directa con las diferencias de los sistemas polticos, econmicos y sociales que compiten
en el seno de una sociedad y, por tanto, refleja los diferentes modelos de organizacin de
la economa y de la sociedad. En los conflictos sociopolticos lo que est en juego,
siempre, son las distintas nociones de territorio que se enfrentan.
El concepto de paisaje:
Si bien el territorio es una nocin, una creacin cultural e histrica que habita en la
mente, tiene una cara visible, que se observa en la naturaleza y que denominamos
paisaje. Esta cara visible tambin es objeto de interpretacin constante, por lo que se
17

carga de smbolos y de significados y, por tanto, es el lugar de las concreciones reales de


la historia, de la memoria, de la pertenencia, as como es el lugar de proteccin, de
seguridad, de despliegue de todo lo que concebimos como normal o como posible. Un
paisaje est constituido para nosotros por una serie de componentes que aprehendemos
a travs de los sentidos. El paisaje es tambin el escenario de nuestra identidad. A
preguntas tales como quin es usted? o usted de dnde es?, respondemos siempre
despus de desplegar en nuestra imaginacin un conjunto instantneo de evocaciones
que incluyen olores, colores, luminosidad, sonidos, sabores y otras sensaciones de
relacin con un espacio en el que se establecen nuestros criterios territoriales; es decir,
tambin alcanzamos a evocar los potreros o los bosques, los peces o los pjaros, los ros y
la lluvia, con la misma intensidad con la que evocamos al don y a su familia, al pen y
sus imgenes, al cura y sus emblemas, al curandero o al dueo del bar, o a los primos o
amigos de la escuela o del barrio. Y encontramos un sentido de identidad y de
pertenencia compartidas con aquellos que participan de nuestras sensaciones,
clasificaciones y recuerdos. El paisaje, como cara visible del territorio, tambin se
construye en crculos que parten desde el cuerpo; mi propio cuerpo es mi construccin,
mi paisaje, al que cargo con smbolos (vestidos, pinturas, marcas, joyas) de lo que yo
creo que soy; si cambio los smbolos de mi identidad me siento disfrazado. El paisaje
de la familia es lo que llamamos la casa, que es mucho ms que una construccin en un
lugar particular, pues llamamos la casa a un sistema muy complejo de relaciones y
significados que pueden incluir al lugar de habitacin con todos sus componentes (el
altar de un santo, la foto de los abuelos, los diplomas, los hijos, los regalos, los cuadros
de pintores famosos, etctera), as como puede ser el referente concreto de otras
dimensiones de la territorialidad, como ocurre con las sociedades indgenas que
componen la casa como un modelo del cosmos. Tambin construimos el paisaje del
barrio o del poblado y lo cargamos de significados y de smbolos. En resumen, el paisaje
es vida e historia y, a la vez, prueba de esa historia. Por eso los cambios del paisaje tienen
hondas repercusiones en la cohesin social, en la transformacin de los lazos sociales, y
en la prdida o transmutacin de los sentidos y significados de la vida.
La idea del paisaje como la cara visible del territorio, tambin permite entender el
paisaje como un reflejo de unas relaciones de poder determinadas y de sus pugnas y
18

soluciones. A toda transformacin del paisaje subyace siempre el triunfo de un modelo


de vida sobre otro. Y las variaciones de esa transformacin su efecto de mosaico
permiten vislumbrar las nociones de territorio en lucha, el impacto social de esas luchas
y las posibilidades y mecanismos de pervivencia de las nociones derrotadas. Es decir,
en el paisaje es posible leer la historia y el carcter de una sociedad, as como tambin
observar sus diferencias y sus estructuras internas.
Las reflexiones anteriores facilitan volver a pensar sobre la importancia de las decisiones
polticas y de su impacto sobre la sociedad, desde la perspectiva del territorio. Toda
accin y toda definicin humana de las acciones de un sociedad o de un sector de una
sociedad, desde la adecuacin de la vivienda de los cazadores recolectores dentro de su
territorio completo, hasta la construccin de una represa en un sector rural, la
ampliacin de una va, o la clasificacin del uso del suelo en las zonas urbanas, tiene
como teln de fondo, como escenario, como base, una nocin de territorio que, a la vez,
descansa sobre una visin de sociedad y sobre una comprensin particular de las
relaciones entre mente y cuerpo, entre naturaleza y cultura, y entre los miembros de
cada sociedad con los dems.
Podemos hacer una generalizacin comparativa, que sabemos que no opera de una
manera tan exacta en la realidad, entre la que llamamos nuestra tradicin de
pensamiento y otras formas existentes en el mundo. La tradicin que se identifica con la
Europa del siglo XIX y de los comienzos del siglo XX, a la cual pertenecemos la mayora
de los aqu reunidos, funda su epistemologa en la idea de una ruptura con la naturaleza,
a la cual considera como salvaje, impenetrable e incomprensible, opuesta a la
domesticacin. A la vez, manifiesta su miedo a la diversidad porque es una condicin
que dificulta el control, por lo que trabaja para allanar la diferencia y para crear un
universo homogneo, basado en un patrn mono de organizacin: monolinge,
monotesta, mongamo, monocultivador, con la creacin de un paisaje nico que facilite
el control y se ajuste a los mecanismos de comando. Por su parte, casi todas las
sociedades rurales, incluso las mentalidades rurales en mbitos urbanos, que crearon los
paisajes locales, estn basadas en nociones de territorio diferentes, que se conciben a s
mismas como parte de la naturaleza, con quien negocian sus intercambios; esas
19

sociedades construyen visiones holsticas de la realidad, en las cuales la naturaleza y los


humanos forman parte de un todo articulado, explicado desde la religin, y basan su
ideologa en un patrn poli12 de organizacin: polglota, politeista, polgamo,
policultivador. A la vez, como un producto poli, el paisaje aparece all como un mosaico.
En ambos casos, el paisaje permite leer los procesos polticos locales, sus
transformaciones y sus soluciones, como parte de una dinmica multiescalar. Por otra
parte, la diversidad es una garanta para el porvenir, un seguro contra la incertidumbre
de la vida, usando las palabras del bilogo Franois Jacob (1982).
Como idea final de estas reflexiones podemos plantear que las polticas pblicas
territoriales y las acciones sociales son modelos con los cuales se moldea el paisaje. Todo
paisaje es un producto de pequeas o mayores acciones y, por tanto, desde la perspectiva
de nuestros planteamientos, cada accin pblica es una prctica ideolgica que plasma
en el paisaje una visin de la sociedad y una impronta de la imagen que esa sociedad
tiene de s misma y del universo. As que cada vez que se toman decisiones que afectarn
al paisaje, disfrutamos de una oportunidad nueva y poderosa que la vida nos ofrece para
contribuir a la creacin de una sociedad ms justa, en la que nuestros hijos puedan
encontrarse con los hijos de los otros con la conciencia de que, a pesar de las diferencias
que el tiempo y el espacio han puesto en nuestras mentes, adems de otras muchas
identidades, somos miembros de la misma especie, y tenemos una responsabilidad
compartida sobre sus posibilidades de supervivencia.
Muchas gracias!
Referencias:
lvarez, Sonia, Evelina Dagnino y Arturo Escobar
1998 Cultures of Politics, Politics of Culture: Re-Visioning Latin American Social
Movements, Boulder: Westview Press. Hay una traduccin en espaol: Escobar, Arturo,
Sonia Alvarez, y Evelina Dagnino (editores). 2001. Poltica Cultural y Cultura Poltica:
Una nueva mirada sobe los movimientos sociales latinoamericanos. Bogota: Taurus
Icanh.
12

La idea de la comparacin entre modelos mono y poli se la escuch al antroplogo Jaime Arocha, en una
intervencin en el curso de introduccin a la antropologa y la arqueologa que coordinamos juntos en el primer
semestre de 2004 en la Universidad Nacional de Colombia.

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Ardila, Gerardo
2006 Ingeniera y Territorio: una relacin poltica indisoluble. Palimpsesto 5:60-67.
Ardila, Gerardo (editor)
2003 Territorio y Sociedad: El caso del Plan de Ordenamiento Territorial de la ciudad
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Bateson, Gregory
1979 Mind and Nature: A Necessary Unity. New York: E. P. Dutton. Hay una traduccin
en espaol: Bateson, Gregory, 2001. Espritu y naturaleza. Buenos Aires: Amorrortu
editores.
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1982 El juego de lo posible: Ensayo sobre la diversidad de los seres vivos. Barcelona:
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2003 La discusin sobre la expansin del norte de Bogot: Una aproximacin desde el
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