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Introduccin

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La globalizacin es una idea, y su momento ha llegado. Desde sus oscuros orgenes en los textos franceses y estadounidenses en la dcada de 1960, el concepto
de globalizacin hoy encuentra su expresin en los principales idiomas del mundo
(Modelski, 1972). No obstante, carece de una definicin precisa. En efecto, la globalizacin corre el riesgo de convertirse, si no es que ya se ha convertido, en el
clich de nuestros tiempos: la gran idea que lo abarca todo, desde los mercados
financieros hasta Internet, pero que ofrece muy poca comprensin de la condicin
humana contempornea.
No obstante, los clichs a menudo captan elementos de la experiencia vivida
de una poca. A este respecto, la globalizacin refleja una percepcin muy comn de
que el mundo se est moldeando rpidamente hasta convertirse en un espacio
social compartido por fuerzas Z'.conmicas y teenolt%111-,- y de que los desarrollos
en una regin del mundo pueden tener prfundas consecuencias para las oportunidades de vida de los individuos o las comunidades en el otro extremo del planeta.
Para muchos, la globalizacin tambin est asociada con un sentimiento de fatalismo
poltico y de inseguridad crnica, en el sentido de que el nivel del cambio social
y econmico contemporneo parece superar la habilidad de los gobiernos o de los
ciudadanos nacionales para controlarlo o debatirlo, o para resistirse a l. En otras
palabras, los lmites a las polticas naciona es estn deter e.. forzosamente
por la globalizacin.
Aun cuando la retrica popular de la globalizacin puede capturar aspectos del
Zeitgeist (espritu del tiempo) contemporneo, hay un floreciente debate acadmico acerca de si la globalizacin, como construccin analtica, produce cualquier valor adicional en la bsqueda de una comprensin coherente de las fuerzas
XXIX

xxx

TRANSFORMACIONES GLOBALES

histricas que estn modelando, en los albores del nuevo milenio, las realidades
sociopolticas de la vida cotidiana. A pesar de una vasta bibliografa en expansin,
es sorprendente que no haya una teora convincente de la globalizacin, y ni siquiera un anlisis sistemtico de sus caractersticas principales. Adems, muy pocos estudios de la globalizacin ofrecen un relato histrico coherente que distinga
entre los acontecimientos transitorios o inmediatos y los desarrollos que sealan
la aparicin de una nueva coyuntura; es decir, una transformacin de la naturaleza, la forma y las perspectivas de las comunidades humanas. Al reconocer las deficiencias de los enfoques existentes, este libro trata de desarrollar una descripcin
distintiva de la globalizacin, que tiene a la vez una base histrica y que est caracterizada por un riguroso marco de referencia analtico. El marco de referencia se
explica en la introduccin, mientras que los captulos siguientes lo aplican para
narrar la historia de la globalizacin y para evaluar sus implicaciones para el gobierno y la poltica de los Estados-nacin actuales. A este respecto, la introduccin
proporciona el fundamento intelectual para abordar los aspectos fundamentales
que le dan vida a todo lo largo del estudio:
Qu es la globalizacin? Cmo debe conceptuarse?
Representa la globalizacin contempornea una condicin novedosa?
Est asociada la globalizacin con la desaparicin, el resurgimiento o la transformacin del poder del Estado?
Impone la globalizacin contempornea nuevos lmites a la poltica? Cmo
podemos "civilizar" y democratizar la globalizacin?
Como muy pronto ser evidente, estas preguntas estn enla raz de muchas controversias y debates que encuentran su expresin en los estudios contemporneos
acerca de la globalizacin y sus consecuencias. En las siguientes pginas se ofrece
una manera de pensar acerca de cmo podra responderse a estas preguntas.

El debate de la globalizacin
Para comenzar, podra pensarse en la globalizacin como la ampliacin, profundizacin y aceleracin de una interconexin mundial en todos los aspectos de la vida
social contempornea, desde lo cultural hasta lo criminal, desde lo financiero hasta lo espiritual. El hecho de que los programadores de computadoras en la India
ahora les entreguen servicios en el tiempo real a sus patrones en Europa y Estados
Unidos de Amrica, mientras que los cultivadores de amapola en Birmania pueden
vincularse con el abuso de drogas en Berln o en Belfast, ilustra las formas en las
cuales la globalizacin contempornea conecta las comunidades en una regin del

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XXXI

mundo con los desarrollos en otro continente. Pero, ms all de un reconocimiento


general de la intensificacin real o aparente de la interconexin, hay un desacuerdo
considerable acerca de la forma en la que puede conceptuarse mejor la globalizacin,
de cmo debemos pensar acerca de su dinmica causal y de cmo debemos caracterizar sus consecuencias estructurales, si las hay. Se ha desarrollado un intenso
debate sobre estos aspectos, en el que es posible distinguir tres grandes escuelas de pensamiento, a las que nos referiremos como hiperglobalizadoras, escpticas y transformacionalistas. En esencia, se podra decir que cada una de estas
escuelas representa una descripcin particular de la globalizacin, un intento por
comprender y explicar este fenmeno social.
" Para los hiperglobalizadores como Ohmae, la globalizacin contempornea define una nueva era en la cual los pueblos en todo el mundo estn cada vez ms sujetos a las disciplinas del mercado global (1990; 1995). En contraste, los escpticos
(
como Hirst y Thompson sostienen que la globalizacin es esencialmente un mito
que oculta la realidad de una economa internacional cada vez ms segmentada en tres
bloques regionales importantes, en los que los gobiernos nacionales siguen siendo
muy poderosos (1996a; 1996b). Por ltimo, para los transformacionalistas, dos
de cuyos representantes principales son Rosenau y Giddens, las pautas contemporneas de la globalizacin se conciben como algo histricamente sin precedentes,
de manera que los Estados y las sociedades en todo el planeta experimentan actualmente un proceso de cambio profundo, a medida que tratan de adaptarse a un
mundo ms interconectado, pero sumamente incierto (Giddens, 1990, 1996; Rosenau, 1997).
'.---,1 Es interesante observar que ninguna de estas tres escuelas explora directamente las posturas ideolgicas o las perspectivas mundiales. Dentro del campo
de los hiperglobalistas se pueden encontrar concepciones ortodoxas neoliberales de
la globalizacin junto con las marxistas, mientras que entre los escpticos las
descripciones conservadoras, as como las radicales, comparten concepciones
similares de la naturalla de la globalizacin contempornea y de sus conclusio
nes. Adems, ninguna de las grandes tradiciones de la investigacin social, liberal, conservadora y marxista, tiene una perspectiva compartida de la globalizacin
como fenmeno socioeconmico. Entre los inwU
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en formas bastante incongruentes, por ejemplo, como la extensin del monopolio
del imperialismo capitalista o, alternativamente, como una nueva forma de capitalismo globalizado (Callinicos y otros, 1994; Gill, 1995; Amin, 1997). Asimismo, a pesar
de sus presupuestos ampliamente ortodoxos y neoliberales, Ohmae y Redwood elaboran descripciones y conclusiones muy diferentes de la dinmica de la globalizacin
contempornea (Ohmae, 1995; Redwood, 1993). Entre los hiperglobalizadores, los
escpticos y los transformacionalistas hay una gran diversidad de aproximaciones
intelectuales y de convicciones normativas. No obstante, a pesar de esta diversidad,

XXXII

TRANSFORMACIONES GLOBALES

cada una de tales perspectivas refleja una generalidad de argumentos y conclusiones acerca de la globalizacin en lo que concierne a lo siguiente:

su concepto
su dinmica causal
sus consecuencias socioeconmicas
sus implicaciones para el poder del Estado y el gobierno
su trayectoria histrica
Es til profundizar en la estructura del discurso dentro de las distintas propuestas
y entre las mismas, ya que ello dar claridad a los aspectos fundamentales que
estn en juego en el debate de la globalizacin.'

La tesis hiperglobalista
Para los- hiperglobalizadores, la globalizacin define una nueva poca de la historia
humana, en la cual los "Estados-nacin tradicionales se han convertido en unida-
des de negocios no viables, e incluso imposibles, en una economa global" (Ohmae,
1995, p. 5; Wriston, 1992; Guhenno, 1995). Tal punto de vista de la globalizacin
por lo general est a favor de una lgica econmica y, en su variante neoliberal,
celebra el surgimiento de un solo mercado global y el principio de la competencia
global como los heraldos del progreso humancX4oshiperglobalizadoyes _sostienen
que la globalizacin econmica produce una "desnacionalizacin" de las economas mediante el establecimiento de redes transnacionales de produccin, comer-
cio y finanzasEn esta economa
"sin fronteras "i los gobiernos nacionales quedan

relegados a poco ms que bandas de transmisin del capital global o, en ltima


instancia, a simples instituciones intermedias insertadas entre mecanismos de
gobierno-local, regional yglobal cada vez ms poderosos. Como lotxp ..esa Strange,
"las fuerZas interpersonales de los mercados mundiales son en la actualidad ms
poderosas que los Estados a los que se supone que pertenece la mxima autori-
ciad poltica sobre la sociedad y la economa; el poder declinante de los Estados se
refleja en una creciente transferencia de la autoridad hacia otras instituciones y
asociaciones y hacia los organismos locales y regionales" (1996, p. 4; Reich, 1991).
A este respecto, muchos hiperglobalizadores comparten la conviccin de que la
globalizacin econmica construye nuevas formas de organizacin social que
Las propuestas que delineamos a continuacin incluyen resmenes de las distintas maneras de
pensar acerca de la globalizacin: no representan en forma cabal las posiciones particulares y las
mltiples diferencias entre los tericos mencionados. El propsito de la presentacin es poner de
relieve las principales tendencias e imperfecciones en el debate y la bibliografa actuales.

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reemplazan, o que a la larga sustituirn, a los Estados-nacin tradicionales como


las principales unidades econmicas y polticas de la sociedad mundial.
Dentro de este marco de referencia hay una considerable divergencia normativa entre los Ineoliberales, que, por una parte, promueven la autonoma individual
y el principio del mercado sobre el poder del Estado, y, por la otra, los radicales
o neomarxistas, para quienes la globalizacin contempornea representa el triunfo
sobre un capitalismo global opresivol(Ohmae, 1995; Greider, 1997). Pero a pesar
de las convicciones ideolgicas divergentes, hay una serie de creencias compartidas de que la globalizacin es en principio un fenmeno econmico, que actualmente existe una economa global cada vez ms integrada, que las necesidades del
capital global imponen a todos los gobiernos una disciplina econmica neoliberal,
de tal manera que la poltica ya no es el "arte de lo posible", sino ms bien la prctica de una "administracin econmica sana".
Adems, los hiperglobalizadores afirman que la globalizacin econmica est
generando un nuevo modelo, tanto de ganadores como de perdedores, en la economa global. Se argumenta que la antigua divisin entre Norte y Sur es un creciente anacronismo, a -medida que una nueva divisin global del trabajo reemplaza
la estructura tradicional de centro-periferia con una arquitectura ms compleja del
poder econmico. Contra este escenario, los gobiernos deben "administrar" las
consecuencias sociales de la globalizacin, o a aquellos que, "habindose quedado
atrs, no desean tanto una oportunidad de avanzar como de detener a otros"
(Ohmae, 1995, p. 64). Sin embargo, tambin deben administrar cada vez ms en
un contexto en el cual los condicionamientos de las disciplinas financieras y competitivas globales hacen que los modelos socialdemocrticos de proteccin social
sean insostenibles y signifiquen la desaparicin de las polticas asociadas del bienestar social (J. Gray, 1998)JLa globalizacin se puede vincular con una creciente
polarizacin entre los ganadores y los perdedores en la economa globl Pero eso
no necesariamente debe ser as, puesto que, por lo menos desde el punto de vista
neoliberal, la competencia econi:We'a global no produce necesariamente resultados de sama cero. Aun cuando los grupos particulares dentro de un pas puedan
encontrarse en una situacin peor como resultado de la competencia global, casi
todos los pases tienen una ventaja comparativa en la produccin de ciertos bienes,
la cual se puede explotar en el largo plazo/Los neomarxistas y los radicales juzgan
injustificada esta "visin optimista", al creer que el capitalismo global crea y refuerza
las pautas estructurales de desigualdad dentro de los pases y entre stos; pero por
lo menos convienen con sus contrapartes neoliberales en que las opciones del
bienestar tradicional para la proteccin social se desgastan cada vez ms y son
difciles de mantener.
Entre las elites y los "trabajadores especializados" de la nueva economa global se han desarrollado lealtades de "clase" transnacionales, cimentadas por una

XXXIV

TRANSFORMACIONES GLOBALES

adhesin ideolgica a una ortodoxia econmica neoliberal. Para los que en la actua-
lidad estn marginados la difusin mundial de una ideologa consumista impone
tambin un nuevo sentido de identidad que desplaza a las culturas y las formas de
vida tradicionales..
._, a difusin global de la democracia liberal refuerza todava ms
el sentido de una civilizacin global naciente, definida por estndares universales
de la organizacin econmica y poltica. Esta "civilizacin global" est tambin lle-
na de sus propios mecanismos de gobierno global, ya sea que se trate del FMI o de
las disciplinas del mercado mundial, de manera que los Estados y las personas son
cada vez ms los sujetos de nuevas autoridades pblicas y privadas, globales o re-
gionales (Gill, 1995; Ohmae, 1995; Strange, 1996; Cox, 1997). Conforme a esto, para
muchos leoliberales la globalizacin est considerada como el heraldo de la pri-
mera civilizacin verdaderamente global, mientras que para muchos radicales
representa la primera "civilizacin del mercado" glob -a9Perlmutter, 1991; Gill, 1995;
Greider, 1997).
En esta descripcin hiperglobalista, la irrupcin de la economa global, el sur-
girniento de instituciones de gobernabilidad global y la difusin/ hibridacin de las
culturas se interpretan como una muestra de un orden mundial radicalmente nue-
vo, un orden que predice la desaparicin del Estado-naciail(Luard, 1990; Ohmae,
1995; Albrow, 1996). Puesto que la economa nacional es cada vez ms un espacio
de flujos transnacionales y globales en lugar de ser el principal receptor de la
actividad socioeconmica nacional, la autoridad y la legitimidad del Estado-nacin
se desafan: los gobiernos nacionales son cada vez ms incapaces de controlar lo
que trasciende dentro de sus propias fronteras o de satisfacer por s mismos las
demandas de sus propios ciudadanos. Adems, a medida que las instituciones del
gobierno global y regional adquieren un papel ms importante, se erosionan toda-
va ms la soberana y la autonoma del Estado. Por otra parte, las condiciones que
facilitan la cooperacin transnacional entre los pueblos nunca han sido tan'pro-
picias debido a las infraestructuras de la comunicacin global y al creciente re-
conocimiento de muchos intereses comunes. A este respecto, hay pruebas de una
naciente "soci-e-daacivil global".
El poder econmico y el poder poltico, segn este punto de vista hiperglobalista,
se estn volviendo efectivamente tan desnacionalizados y difundidos que los Esta-
dos-nacin, cualesquiera que sean las afirmaciones de los polticos nacionales,
cada vez son ms "una forma de transicin de la organizacin para administrar los
asuntos econmicos" (Ohmae, 1995, p. 149). No importa si se parte de una pers-
pectiva liberal o radical/socialista, la tesis hiperglobalista representa a la globalizacin
como si encarnara nada menos que la reconfiguracin fundamental del "marco de
referencia de la accin humana" (Albrow, 1996, p. 85).

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La tesis escptica
En comparacin, los escpticos afirman, basndose en las muestras estadsticas de
los flujos del comercio mundial, de la inversin y del trabajo del siglo xix, que los
niveles contemporneos de interdependencia econmica de ninguna manera carecen de precedentes histricos. Ms que una globalizacin, que para los escpticos
implica necesariamente una economa perfectamente integrada en todo el mundo,
en la cual prevalece la "ley de un precio", la evidencia histrica slo confirma, en el
mejor de los casos, un incremento en los niveles de internacionalizacin; es decir,
interacciones entre economas predominantemente nacionales (Hirst y Thompson,
19961ffiX1 afirmar que la globalizacin es un mito, los escpticos se basan en una
Ls. totalmente economista de la misma, identificndola principalmente con
concepcin
un mercado global perfectamente integradkl argumentar que los niveles de integracin econmica no llegan a este "tipo ideal" y que la integracin que existe
sigue siendo significativamente inferior que a finales del siglo X.IX (la poca del
patrn de oro clsico), los escpticos estn en libertad de concluir que el grado
de "globalizacin" contempornea es definitivamente exagerado (Hirst, 1997). A
este respecto, los escpticos consideran que la tesis hiperglobalista es dbil y que
tambin es polticamente ingenua, debido a que subestima el poder persistente de
los gobiernos nacionales para regular la actividad econmica internacional. Ms
que estar fuera de control, las fuerzas mismas de la internacionalizacin dependen
del poder regulador de los gobiernos nacionales para asegurar una continua liberalizacin econmica.
Para la mayora de los escpticos, si las pruebas actuales demuestran algo, es
que la actividad econmica est experimentandauna significativa "regionalizacin",
conforme la economa mundial evoluciona en direccin de los tres bloques financieros y comerciales principales; es decir, Europa, Asia-Pacfico y Norteamrica
(Ruigrok y Tulder, 1995; Boyer y Drache, 1996; Hirst y Thompson, 1996b). Por
consiguiente, en comparacin con la poca del patrn de oro clsico, la economa
mundial est considerablemente meirs integrada (Boyer y Drache, 1996; Hirst y
Thompson, 1996a). Entre los escpticos, la globalizacin y la regionalizaci se
conciben como tendencias contradictorias. Tal como concluyen Gordon y Weiss,
en comparacin con la poca de los imperios mundiales, la economa internacional
se ha vuelto mucho menos global desde el punto de vista geogrfico (Gordon,
1988; Weiss, 1998).
,Los escpticos tambin tienden a descartar la suposicin de que la internacionalizacin pronostica la aparicin de un nuevo orden mundial menos centrado en
el Estado. Lejos de considerar que los imperativos internacionales inmovilizan a los
gobiernos nacionales, sealan el incremento del centralismo en la regulacin y el
fomento activo de la actividad econmica ms all de las fronteras. Los gobiernos
no son las vctimas pasivas de la internacionalizacin, sino que, por el contrario,

XXXVI

TRANSFORMACIONES GLOBALES

son sus principales arquitectos. De hecho, Gilpin considera que la internacionalizacin es en gran parte un producto derivado del orden econmico multilateral, .
iniciado por Estados Unidos de Amrica al producir despus de la Segunda Guerra
Mundial el mpetu para la liberalizacin de las economas nacionales (Gilpin, 1987).
Desde una perspectiva muy diferente, Callinicos y otros explican la reciente intensificacin mundial del comercio y la inversin extranjeros como una nueva fase
del imperialismo occidental, en el cual los gobiernos nacionales, como agentes del
capital monoplico, estn profundamente implicados (Callinicos y otros, 1994).
Sin embargo, a pesar de esas diferencias en el nfasis, hay una convergencia
de opiniones entre los escpticos de que, cualesquiera que sean sus fuerzas impulsoras determinantes, la internacionalizacin no ha sido acompaada por una erosin de las desigualdades entre Norte y Sur, sino, por el contrario, por la creciente
marginalizacin de muchos pases del Tercer Mundo, a medida que se intensifican
los flujos del comercio y las inversiones dentro del Norte ms rico, excluyendo
gran parte del resto del globo (Hirst y Thompson, 1996b). Adems, Krugman
pone en tela de juicio la creencia popular de que est surgiendo una nueva divisin
internacional del trabajo, en la cual la desindustrializacin en el Norte puede atribuirse a la accin de las corporaciones transnacionales que exportan empleos hacia
el Sur (Krugman, 1996). Asimismo, Ruigrok y Tulder, y Thompson y Allen tratan
de demoler el mito de la corporacin global, al destacar el hecho de que los flujos de inversin extranjera estn concentrados entre los pases capitalistas avanzados y de que la mayor parte de las transnacionales siguen siendo el producto de
sus Estados o regiones originarios (Ruigrok y Tulder, 1995; Thompson y Allen,
1997). Por ende, la tesis escptica descarta en trminos generales la idea de que
la internacionalizacin est produciendo una reestructuracin profunda, o incluso
significativa, de las relaciones econmicas globales. A este respecto, la posicin escptica es un reconocimiento de las pautas profundamente arraigadas de la desir
gualdad y la jerarqua en la economa mundial, que en trminos estructurales slo
ha cambiado marginalmente a lo largo del ltimo siglo.
Esa desigualdad, en opinin de muchas escpticos, contribiiyM1 fomento de
un nacionalismo tanto fundamentalista como agresivo, de tal manera que, en lugar
del surgimiento de una civilizacin global como la pronostican los hiperglobalizadores, el mundo se est fragmentando en bloques de civilizaciones y enclaves tnicos (Huntington, 1996). Por consiguiente, la idea de la homogeneizacin cultural
y de una cultura global son mitos adicionales que son vctimas del argumento escptico. Adems, la intensificacin de las desigualdades globales, la realpolitik de
las relaciones internacionales y del "choque de las civilizaciones" revelan la naturaleza ilusoria del "gobierno global" en lo que concierne a la administracin del
orden mundial, que sigue siendo en forma abrumadora el derecho exclusivo de los
Estados occidentales, igual que durante el siglo xix. A este respecto, el argumento
de los escpticos tiende a concebir el gobierno global y la internacionalizacin

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XXXVI I

econmica, principalmente, omo proyectos occidentales, cuyo objeto primordial es


mantener la primaca de Occidente en los negocios mundiales. Como observ en
una ocasin E. H. Carr: "el orden internacional y la solidaridad internacional siempre sern los lemas de los que se sienten lo bastante poderosos para imponrselos
a otros" (1981, p. 879,.
En general, los escpticos se oponen a todas las afirmaciones fundamentales
de los hiperglobalizadores, que apuntan hacia los niveles comparativamente mayores de interdependencia econmica y el alcance geogrfico ms extenso de la economa mundial a principios del siglo xx. Rechazan el "mito" popular de que en la
actualidad el poder de los gobiernos nacionales o de los Estados soberanos se debilita en forma paulatina, a causa de la internacionalizacin econmica o del gobierno global (Krasner, 1993, 1995) Algunos sostienen que la globalizacin casi siempre
refleja una explicacin raciona polticamente conveniente para la puesta e marcha de estrategias econmicas ortodoxas neoliberales que no son populares (Hirst,.
1997). Weiss, Scharpf y Armingeon, entre otros, razonan que las pruebas isponibles contradicen la creencia popular de que ha tenido lugar una convergencia
entre polticas macroeconmicas y el bienestar en todo el globo (Weiss, 1988;
Scharpf, 1991; Armingeon, 1997). Aun cuando es posible que las condiciones
econmicas internacionales restringen lo que pueden hacer los gobiernos, estos
ltimos de ninguna manera estn inmovilizados. La internacionalizacin del capital, segn sostiene Weiss, puede "no simplemente restringir las elecciones polticas, sino tambin ampliarlas" (1988, pp. 184 y ss.). En vez de que el mundo se
vuelva ms interdependiente, como suponen los hiperglobalizadores, los escpticos tratan de desenmascarar los mitos que respaldan la tesis de la globalizacin.
La tesis transformacionalista

En cl feudo de la tesis transformacionalista hay una conviccin de que, en los albores de un nuevo milenio, la globalizacin es una fuerza impulsora decisiva. detrs de los rpidos cambios sociales, polticos y econmicos que estn reformando
las sociedades modernas y el orden mundial (Giddens, 1990; Scholte, 1993; Castells,
1996). Segn los promotores de esta perspectiva, los procesos de globalizacin contemporneos no tienen un precedente histrico, de modo que los gobiernos y las
sociedades en todo el globo tienen que ajustarse a un mundo en el que ya no hay
una distincin clara entre los negocios internacionales y los domsticos, externos
e internos (Rosenau, 1990; Cammilleri y Falk, 1992; Ruggie, 1993; Linklater y MacMillan, 1995; Sassen, 1996). Para Rosenau, el crecimiento de los negocios "interdomsticos" define una "nueva frontera", la expansin del espacio poltico, econmico y
social en el cual se decide el destino de las sociedades y las comunidades (1997,
pp. 4-5). A este respecto, la globalizacin se concibe como una poderosa fuerza

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XXXVIII
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TRANSFORMACIONES GLOBALES

transformadora, que es responsable de una "dispersin mxima" de las sociedades,


las economas, las instituciones de gobierno y el orden mundial (Giddens, 1996).
Sin embargo, en el anlisis transformacionalista, la tendencia de esta dis-
persin sigue siendo insegura, debido a que la globalizacin se concibe como un
proceso histrico contingente, lleno de contradicciones (Mann, 1997). Un tema de
controversia es la concepcin dinmica y abierta acerca de hacia dnde po-
dra conducir la globalizacin y la clase de orden mundial que podra pronosticar.
En comparacin con las descripciones de los escpticos y los hiperglobalistas, los
transformacionalistas no hacen afirmaciones acerca de la futura trayectoria de la
globalizacin; ni tampoco tratan de evaluar el presente en relacin con algn modelo ideal fijo y nico de un "mundo globalizado", ya sea que se trate de un mercado
global o de una ,civilizacin global. En vez de ello, las descripciones de los transformacionalista'acen hincapi en la globalizacin como un proceso histrico de
largo plazo, que abunda en contradicciones y que est caracterizado significativa-
mente por factores coyunturales
Dicha cautela respecto del fuiuro preciso de la globalizacin se contrapone con
la conviccin de que las pautas contemporneas de los flujos globales econmicos,
militares, tecnolgicos, ecolgicos, migratorios, polticos y culturales no tienen un
precedente histrico. Como lo expresa Nierop, "prcticamente todos los pases del
mundo, si no es que todas las partes de su territorio y todos los segmentos de su
sociedad, en la actualidad son funcionalmente una parte de ese sistema [global]
ms vasto en uno o ms aspectos" (1994, p. 171); pero la existencia de un solo sis-
terna global no se acepta como una demostracin de la convergencia global, o de
la llegada de una sola sociedad mundial. Por el contrario, para los transformaciona-
listas, la globalizacin est asociada con nuevas pautas de estratificacin en las que
algunos Estados, sociedades y comunidades se interconectan cada vez ms en el
orden global, mientras que otros se vuelven cada vez ms marginados. Se afirma
que se est cristalizando una nueva configuracin de las relaciones de poder globales,
a medida que_ladivisin entre Norte y Sur cede el, paso rpidamente a una nueva
divisin internacional del trabajo, de tal manera quela "pirmide familiar de la je-
rarqua de centro-periferia ya no es una divisin geogrfica de la economa mun-
dial, sino ms bien una divisin social" (Hoogvelt, 1997, p. xii). Hablar de Norte
y Sur, de Primer Mundo y de Tercer Mundo, es pasar por alto las formas en las
cuales la globalizacin ha redefinido las pautas tradicionales de inclusin y exclusin entre los pases, al forjar nuevas jerarquas que atraviesan y penetran todas las
sociedades y regiones del mundo. El Norte y el Sur, el Primer Mundo y el Tercer
Mundo ya no estn "all afuera", sino que estn entrelazados dentro de todas las
principales ciudades del mundo. En vez de la analoga de la pirmide tradicional
de la estructura social mundial, con un diminuto escaln superior y una amplia
base masiva, la estructura social global se puede visualizar como un arreglo de tres

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todas las
radicional
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lo de tres

INTRODUCCIN

hileras de crculos concntricos, en los que cada uno de ellos atraviesa las fronteras nacionales y representa respectivamente a las elites, a los satisfechos y a los
marginados (Hoogvelt, 1997).
La redefinicin de las pautas de la estratificacin global est vinculada con la
creciente desterritorializacin de la actividad econmica, a medida que la produccin y las finanzas adquieren cada vez ms una dimensin global y transnacional.
D de puntos de partida diferentes, Castells y Ruggie, entre otros, sostienen que
las e conomas nacionales se estn reorganizando mediante procesos de globalizacin
econmica,le tal manera que el espacio econmico nacional ya no coincide con
las fronteras territoriales nacionales (Castells, 1996; Ruggie, 1996). En esta economa globalizada, los sistemas de produccin nacional, intercambio y finanzas
entretejen en una forma todava ms rgida la suerte de las comunidades y los
hogares en distintos continentes.
En el ncleo de la postura transformacionalista hay una creencia de que la globalizacin contempornea reconstituye o somete el poder, las funciones y la autoridad de los gobiernos nacionales a una "reingeniera". Aun cuando no disputan
que los Estados todava conservan la ltima decisin legal de una "supremaca
efectiva sobre lo que ocurre dentro de sus propios territorios", los transformacionalistas demuestran que esto se yuxtapone, en diversos grados, con la jurisdiccin
en expansin de las instituciones gubernamentales internacionales y con los lmites, as como con las obligaciones derivadas del derecho internacional. Esto es
especialmente evidente en Estados Unidos de Amrica, en donde el poder soberano est dividido entre las autoridades internacionales, nacionales y locles; pero
tambin es notorio en la actividad de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC)
(Goodman, 1997). Sin embargo, incluso en donde la soberana todava se mantiene
intacta, los Estados ya no conservan el mando nico de lo que acontece dentro de
sus propias fronteras territoriales, si es que alguna vez lo tuvieron. Los complejos
sistemas globales, desde el financiero hasta el ecolgico, conectan el destino de
las comunidades en una localidad -can el destino de lab comunidades en regiones
distantes dei mundo. Adems, las infraestructuras globales de las comunicaciones y el transporte apoyan nuevas formas de organizacin econmica y social que
trascienden las fronteras nacionales, sin ninguna disminucin consiguiente de la
eficiencia o del control. Las sedes del poder y los sujetos del poder, tanto literal como
metafricamente, pueden estar separados por un ocano. En estas circunstancias,
la nocin del Estado-nacin como una unidad autnoma que se gobierna a s misma, parece ser ms una afirmacin normativa que una declaracin descriptiva. La
institucin moderna de un gobierno soberano, territorialmente circunscrito, parece yuxtaponerse en forma anmala con la organizacin transnacional de muchos
aspectos de la vida econmica y social contempornea (Sandel, 1996). Por consiguiente, en esta descripcin la globalizacin est asociada con una transformacin o,

XL

TRANSFORMACIONES GLOBALES

para emplear el trmino de Ruggie, con un desmembramiento de la relacin entre


la soberana, la territorialidad y el poder del Estado (Ruggie, 1993; Sassen, 1996).
Por supuesto, son muy pocos los Estados que alguna vez han ejercido una soberana completa o absoluta dentro de sus propias fronteras territoriales, como lo
pone de relieve la prctica de la inmunidad diplomtica (Sassen, 1996). De hecho,
la prctica del Estado soberano, en oposicin a la doctrina, siempre se ha adaptado
fcilmente . a las realidades histricas cambiantes (Murphy, 1996). Al argumentar
que la globalizacin transforma o reconstituye el poder y la autoridad de los gobiernos nacionales, los transformacionalistas rechazan tanto la retrica hiperglobalista
del fin de la soberana del Estado-nacin como la afirmacin de los escpticos de
que "nada ha cambiado gran cosa". En vez de ello, aseveran que un nuevo "rgimen de soberana" est desplazando a las concepciones tradicionales del Estado
como una forma de poder pblico absoluto, indivisible, territorialmente exclusivo
y de suma cero (Held, 1991). En este sentido, sealan que en la actualidad la soberana se comprende "menos como una barrera territorialmente definida que como
un recurso de negociacin para una poltica caracterizada por complejas redes transnacionales" (Keohane, 1995).
Con esto no queremos decir que las fronteras territoriales no tengan una importancia poltica, militar o simblica, sino que ms bien reconocemos que, concebidas como los principales lmites espaciales de la vida moderna, se han vuelto
cada vez ms problemticas en una poca de globalizacin intensificada. Por consiguiente, la soberana, el poder del Estado y la territorialidad se encuentran hoy
en da en una relacin ms compleja que en la poca durante la cual se forjaba el
moderno Estado-nacin. De hecho, el argumento de los transformacionalistas es que
la globalizacin est asociada no slo con un nuevo "rgimen soberano", sino tambin con el surgimiento de nuevas formas poderosas no territoriales de organizacin
econmica y poltica en el mbito global, tales como corporaciones transnacionales,
movimientos sociales transnacionales, agencias reguladoras internacionales, etc. As,
el orden
.mundial ya no se puede concebir centrndolo slo en el Estado, o incluso
cuino principalmente gobernado por el Estado, debido a (inc la autoridad se ha
extendido cada vez ms entre los actores pblicos y privados en los niveles local,
nacional, regional y global. Los Estados-nacin ya no son los nicos centros o las
principales formas de gobierno o de autoridad en el mundo (Rosenau, 1997).
Dado este orden global cambiante, la forma y las funciones del Estado se deben adaptar cuando los gobiernos buscan estrategias coherentes para insertarse
dentro de un mundo en proceso de globalizacin. Al respecto se siguen estrategias
diversas, desde el modelo del Estado mnimo neoliberal hasta los modelos del Estado en desarrollo (el gobierno como el principal promotor de la expansin econmica)
y del Estado catalizador (el gobierno como facilitador de una accin coordinada y
colectiva). Adems, los gobiernos ven cada vez ms hacia el exterior, a medida que

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XLI

INTRODUCCIN

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tratan de buscar estrategias cooperativas y de construir regmenes normativos

internacionales para administrar de una manera ms eficaz la creciente diversidad


de aspectos transfronterizos que surgen con regularidad en los programas nacionales. En vez de que la globalizacin haya producido el "fin del Estado", ha fomentado un espectro de estrategias de ajuste y, en ciertos aspectos, un Estado ms
activo. Por ende, la globalizacin no disminuye necesariamente el poder de los gobiernos nacionales, sino que, por el contrario, sta se reconstituye y reestructura
en respuesta a la creciente complejidad de los procesos de gobierno en un mundo
ms interconectado (Rosenau, 1997).
En el cuadro 1.1 se resumen las tres tendencias en el debate de la globalizacin.
Ir ms all del debate entre estas tres propuestas requiere un modelo de investigacin para evaluar las principales declaraciones de cada uno, pero la construccin
de un marco de referencia congruente requiere, como condicin inicial, cierta
comprensin de las principales crticas en torno a las cuales gira el debate mismo.

Cuadro 1.1. Conceptuacin de la globalizacin: tres tendencias.


HiPergloba listas

Qu hay de nuevo?

Una era global

Caractersticas
dominantes

Trayectoria histrica

Capitalismo global,
gobierno global, so-

ciedad civil global

En disminucin
o erosin

El capitalismo y

la tecnologa

La erosincle las
antiguas jerarquas
McDonalds,

Madonna, etctera
Como un reordena-
miento de la estruc-
tura de la accin

humana

Civilizacin global

Resumen del
argumento

El fin del Estado-



nacin

Poder de los gobier-


nos nacionales
Fuerzas impulsoras
de la globalizacin
Pauta de la
estratificacin
Motivo dominante
Concepto de
globalizacin

Escpticos

Trans formaciona listas

Bloques comerciales,
un gobierno territorial
ms dbil que en
periodos anteriores
Un mundo menos
interdependiente que
en la dcada de 1890
Reforzado o mejorado

Niveles histricamente
sin precedente de
interconexin global

Estados y mercados
Creciente marginan-
zacin- del Sur
El inters nacional
Como una internado-
nalizacin y una
regionalizacin
Bloques regionales/
choque de las
civilizaciones

La internacionalizacin
depende de la aquies-

cencia y del apoyo

del Estado

Globalizacin densa
(intensiva y extensiva)
Reconstituido,
reestructurado
Las fuerzas combinadas
de la modernidad
Nueva arquitectura
del orden mundial
La transformacin de
la comunidad poltica
Como el reordenamiento de las relaciones
interregionales y de
la accin a distancia
Indeterminada: integracin y fragmentacin
globales
La globalizacin
transforma el poder
del Estado y la
poltica mundial

TRANSFORMACIONES GLOBALES

XLII

La identificacin de los aspectos crticos en el debate crea una base intelectual


para pensar acerca de la forma en la cual se podra conceptualizar mejor la globa-
lizacin y los fundamentos dnde buscar cualquier verificacin de las afirmaciones
concurrentes acerca de la misma.

pre
ava
cua
lo
fija
pru

Fuentes de disputa en el debate de la globalizacin

ma:

Hay cinco aspectos importantes que constituyen las principales fuentes de disputa
entre las posturas existentes sobre la globalizacin y que conciernen a problemticas relativas a:
el concepto
la causalidad
la periodicidad
las repercusiones
las trayectorias de la globalizacin
Al explorar cada uno de estos aspectos se obtendr una perspectiva ms amplia de
los criterios necesarios para una descripcin rigurosa de la globalizacin, una perspectiva que nos ayudar a avanzar ms all del debate entre las tres concepciones
consideradas anteriormente.
Concepto

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Existe una tendencia, tanto entre los escpticos como entre los hiperglobalistas, a
conceptuar la globalizacin como la premisa de una situacin particular o un
estado final; es decir, un mercado global totalmente integrado con una igualdad de
precios r-de,tasas de inters. Consecuentemente, las tendencias contempornea:,de la globalizacin econmica, como antes lo observamos, se evalan en relacin
con el grado hasta el cual se adoptan con este tipo ideal (Berger y Dore, 1995;
Hirst y Thompson, 1996b); pero incluso segn sus propios trminos, esta concep-
cin es dbil a causa de que no hay una razn a priori para suponer que los mer-
cados globales necesitan ser "perfectamente competitivos", como tampoco lo han
sido jams los mercados nacionales. Estos ltimos tal vez no llegan a una competencia perfecta, pero eso no impide que los economistas los caractericen como
mercados, si bien son mercados con varias formas de "imperfecciones". Los mercados globales, lo mismo que los mercados domsticos, pueden ser problemticos.
Adems, esta concepcin de "tipo ideal" es inaceptable, tanto teleolgica como
empricamente; desde el punto de vista teleolgico, en lo que concierne a que el

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INTRODUCCI N XLIII

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presente se interpreta (y aparentemente as debera ser) como el escaln para


avanzar en alguna progresin lineal hacia un estado final futuro determinado, aun
cuando no hay ninguna razn lgica o emprica para suponer que la globalizacin,
lo mismo que la industrializacin o la democratizacin, tiene una condicin final
fija; y es inaceptable desde el punto de vista emprico, en el sentido de que las
pruebas estadsticas de las tendencias globales se interpretan como si en s mismas confirmaran, calificaran o rechazaran la tesis de la globalizacin, aun cuando
una metodologa as puede generar considerables dificultades (Ohmae, 1990; R. J.
B. Jones, 1995; Hirst y Thompson, 1996b). Por ejemplo, el hecho de que son ms
las personas en el mundo que hablan chino (dialectos) que ingls como primer
idioma, no confirma necesariamente la tesis de que el chino es un idioma global.
De la misma manera, incluso si se pudiera demostrar que las razones de comercio
y producto interno bruto (PIB) para los Estados occidentales en la dcada de 1890
eran similares a las de la dcada de 1990, o incluso ms elevadas, ello revelara muy
poco acerca de los impactos sociales y polticos sobre el comercio en cualquiera de
esos periodos. Por ello, es necesario tener cautela y ser cuidadosos tericamente
para obtener conclusiones a partir de tendencias globales aparentemente claras, y
cualquier descripcin convincente de la globalizacin debe considerar la importancia de las pruebas cualitativas y de los aspectos interpretativos pertinentes.
En contraparte con lo anterior, las concepciones sociohistricas que estudian
la globalizacin la consideran como un proceso que no tiene un solo "destino" histrico fijo o determinado, no importa si se comprende en funcin de un mercado
global perfectamente integrado, de una sociedad global o de una civilizacin global
(Giddens, 1990; Geyer y Bright, 1995; Rosenau, 1997). No existe una razn a priori
para afirmar que la globalizacin deba desarrollarse simplemente en una nica
direccin o si slo se puede comprender en relacin con una sola condicin ideal
(los mercados globales perfectos). En conformidad con esto, para loslransformacionalistas la globalizacin se concibe como un proceso histrico ms contingente y-abierto, que no se ajusta con los modelos lineales ortodoxos del cambio social
(Graham, 1997). Adems, estas concepciones tambin tienden a ser escpticas

n relacin
lore, 1995;

respecto de que la sola muestra cuantitativa puede confirmar o negar la "realidad"


de la globalizacin, en virtud de que estn interesadas en los cambios cualitativos

ta concep-
e los mer-
oco lo han
na compe-

que pueden generarse en la naturaleza de las sociedades y en el ejercicio del poder; dichos cambios muy rara vez se pueden capturar por completo por medio de
datos estadsticos.
Vinculada con la problemtica de la globalizacin como un proceso histrico,
est el asunto relativo a si la globalizacin se debe comprender en trminos sin-

e disputa
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amplia de
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cepciones

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hemticos.
Sgica como
le a que el

gulares o diferenciados. Gran parte de la bibliografa escptica e hiperglobalista


tiende a concebir a la globalizacin como un proceso en gran parte singular, que
casi siempre se considera idntico a la interconexin econmica o cultural (Ohmae,
1990; Robertson, 1992; Krasner, 1993; Boyer y Drache, 1996; Cox, 1996; Hirst y

XLIV

TRANSFORMACIONES GLOBALES

Thompson, 1996b; Huntington, 1996; Strange, 1996; Burbach y otros, 1997). No


obstante, concebir esto es ignorar las pautas distintivas de la globalizacin en
diferentes aspectos de la vida social, desde el poltico hasta el cultural. A este res-
pecto, la globalizacin se podra concebir mejor como un proceso sumamente di-
ferenciado que encuentra su expresin en todos los terrenos clave de la actividad
social (incluidos el poltico, el militar, el legal, el ecolgico, el criminal, etc.). De
ninguna manera est claro el motivo por el cual debe suponerse que simplemente
es un fenmeno econmico o cultural (Giddens, 1991; Axford, 1995; Albrow, 1996).
Por ende, las descripciones de la globalizacin que reconocen esta diferenciacin
pueden ser ms satisfactorias para explicar su forma y su dinmica que las que
la pasan por alto. - rnt
Causalidad
Uno de los argumentos dominantes en el debate de la globalizacin concierne al
aspecto de la causalidad: qu es lo que impulsa este proceso? Al ofrecer una res-
puesta a esta pregunta, las descripciones existentes tienden a agruparse alrededor
d4los series de explicaciones distintas: las que identifican un imperativo nico o
primario, como el capitalismo o el cambio tecnolgico; y las que explican la globa-
lizacin como el producto de una combinacin de factores, incluyendo el cambio
tecnolgico, las fuerzas del mercado, la ideologa y las decisiones polticas. En re-
sumen, la distincin reside efectivamente entre las descripciones monocausales y
multicausales de la globalizacin. Aun cuando la tendencia en gran parte de la
bibliografa existente sea fundir la globalizacin con los -imperativos expansionis-
tas de los mercados o del capitalismo, ello ha atrado considerables crticas, sobre
la base de que una explicacin as es demasiado reduccionista. En respuesta, hay
varios intentos significativos para desarrollar una explicacin ms completa de la
globalizacin, que ponen de relieve la compleja interseccin entre una multiplici-
dad de ftiewas impulsoras, entre-ellas el cambio econmico, tecnolgico, cultural
poltico (Giddens, 1990; Robertson, 1992; Scholte, 1993; Axford, 1995; Albrow, 1996;
Rosenau, 1990, 1997). Cualquier anlisis convincente de la globalizacin contem-
pornea debe llegar a un acuerdo con la cuestin fundamental de la causalidad y,
al hacerlo, debe ofrecer un punto de vista coherente.
Sin embargo, la controversia acerca de las causas subyacentes de la globalizacin
est relacionada con un debate ms amplio sobre la modernidad (Giddens, 1991;
Robertson, 1992; Albrow, 1996; Connolly, 1996). Para algunos, la globalizacin puede
entenderse simplemente como la difusin global de la modernidad occidental; es
decir, como una occidentalizacin. Por ejemplo, la teora de los sistemas mundiales identifica la globalizacin con la difusin del capitalismo occidental y de las ins-
tituciones occidentales (Amin, 1996; Benton, 1996). Por contraste, otros trazan una

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INTRODUCCIN

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XLV

distincin entre occidentalizacin y globalizacin y rechazan la idea de que la ltima es sinnimo de la primera (Giddens, 1990). En este debate est en juego un
tema fundamental: si hoy en da la globalizacin debe entenderse como algo ms
que simplemente la expansin del alcance del poder y la influencia occidentales. Ningn anlisis convincente de la globalizacin puede evitar afrontar esta problemtica.

Periodicidad
El simple hecho de tratar de describir la "forma" de la globalizacin contempornea se basa (implcita o explcitamente) en algn gnero de narrativa histrica,
sin importar si sta se deriva de preeminentes estudios de la civilizacin o de estudios histricos mundiales, ya que tienen implicaciones significativas para las
conclusiones alcanzadas acerca de las caractersticas histricamente nicas o distintivas de la globalizacin contempornea (Mazlish y Buultjens, 1993; Geyer y Bright,
1995). En particular, es fundamental la forma en la que se divide en periodos la
historia del mundo para el tipo de conclusiones que se deducen de cualquier anlisis histrico y, por supuesto, en especial en relacin con la cuestin de qu novedades hay sobre la globalizacin contempornea. Es obvio que, al responder a
esta pregunta, hay una diferencia significativa en;'i la globalizacin contempornea se define como toda la poca de la posguerra, la poca posterior a la dcada
de 1970, o el siglo )0( en general.
Los estudios histricos recientes de los sistemas mundiales y de las pautas de
interaccin de la civilizacin ponen en duda el punto de vista comnmente aceptado de que la globalizacin es sobre todo un fenmeno de la poca moderna (McNeill, 1995; Roudometof y Robertson, 1995; Bentley, 1996; Frank y Gills, 1996).` La
existencia de las religiones mundiales y de las redes de comercio de la poca medieval fomentan una mayor sensibilidad a la idea de que la globalizacin es un procesli que tiene una larga:historia::Esto implica la necesidad de ver ms all de la
poca moderna, en un intento pr ofrecer una explicacin de las nuevas caractersticas de la globalizacin contempornea; pero con el fin de hacer eso, se requiere algn tipo de modelo analtico que ofrezca una plataforma para contrastar
y comparar las diferentes fases o formas histricas de la globalizacin a lo largo
de lo que el historiador francs Braudel llama la longue dure, es decir, el paso de
los siglos, ms que de dcadas (Helleiner, 1997).

Repercusiones
Existe una abundante bibliografa que relaciona la globalizacin econmica con la
desaparicin de la democracia social y el moderno Estado benefactor (Garrett y

XLVI

TRANSFORMACIONES GLOBALES

Lange, 1991; Banuri y Schor, 1992; Gill, 1995; Amin, 1996; J. Gray, 1996; Cox,
1997). Segn este punto de vista, las presiones competitivas globales han obligado
a los gobiernos a reducir los gastos y las intervenciones del Estado, en virtud de
que, a pesar de los diferentes compromisos domsticos, todos los gobiernos se han
visto presionados en la misma direccin. Como fundamento de esta tesis, exis-
te una concepcin bastante determinista de la globalizacin como una "jaula de
hierro , que impone una disciplina financiera global a los gobiernos, que restrin-
ge rigurosamente la esfera de accin de las polticas progresistas y que debilita en
forma paulatina la negociacin social en la cual se fundaba el Estado benefactor
posterior a la Segunda Guerra Mundial. Por consiguiente, ha habido al parecer
una creciente convergencia de las estrategias econmicas y del bienestar entre los
Estados occidentales, sin importar la ideologa de los gobiernos dominantes.
Esta tesis es impugnada a grandes voces por una multitud de estudios re-
cientes que proyectan serias dudas sobre la idea de que la globalizacin efectivamen-
te "inmoviliza" a los gobiernos nacionales en el manejo de la poltica econmica
(Scharpf, 1991; R. J. B. Jones, 1995; Ruigrok y Tulder, 1995; Hirst y Thompson,
1996b). Como observan Milner y Keohane, "la repercusin de la economa mun-
dial sobre los pases que estn abiertos a su influencia no parece ser uniforme"
(1996, p. 14). Esos estudios han proporcionado una penetracin significativa de la
manera en la cual la repercusin social y poltica de la globalizacin est arbitrada
por las estructuras institucionales nacionales, las estrategias del Estado y la ubi-
cacin de un pas en la jerarqua global (Hurrell y Woods, 1995; Frieden y Rogowski,
1996; Garrett y Lange, 1996). Varios autores tambin han contribuido a una mayor
conciencia de las formas en que los Estados y los pueblos impugnan la globalizacin
y se resisten a ella (Geyer y Bright, 1995; Frieden y Rogowski, 1996; Burbach y
otros, 1997). Al hacerlo, tales estudios indican la necesidad de una compleja tipologa
del modo en que la globalizacin causa un choque en las economas y las como-
nidades nacionales, que reconozca sus consecuencias en diferentes niveles y la
notable importancia de las formas en las cuales se administra, se impugna y se
- -
resiste (Axford1,-.195)-.

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Cada una de las tres "escuelas" en el debate de la globalizacin tiene una concepcin particular de la dinmica y la direccin del cambio global. Esto impone una
forma general a las pautas de la globalizacin y, al hacerlo, presenta una caracteri-
zacin particular de la misma como un proceso histrico. A este respecto, los hiper-
globalizadores tienden a representar la globalizacin como un proceso secular de
integracin global (Ohmae, 1995; R. P. Clark, 1997), proceso a menudo asociado

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INTRODUCCIN

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XLVII

con un punto de vista lineal del cambio histrico, y la globalizacin se identifica con
el despliegue relativamente ininterrumpido del progreso humano. En contraparte, la tesis escptica tiende hacia un punto de vista de la globalizacin que hace
hincapi en sus fases diferentes, as como en sus caractersticas recurrentes. Esto
explica en parte la preocupacin de los escpticos por la evaluacin de la globalizacin contempornea en relacin con pocas histricas previas, especialmente
con la supuesta "poca de oro" de la interdependencia global (las ltimas dcadas
del siglo xix) (R. J. B. Jones, 1995; Hirst y Thompson, 1996b).
Ninguno de estos modelos del cambio histrico encuentra un gran sustento en
el campo transformacionalista. Los transformacionalistas tienden a concebir la
historia como un proceso caracterizado por tremendas revueltas o discontinuidades.
Esta perspectiva resalta la contingencia de la historia y la forma en la cual el cambio de pocas se origina en la confluencia de condiciones histricas y fuerzas sociales particulares. Ello ha llevado a la tendencia transformacionalista a describir
el proceso de la globalizacin como contingente y contradictorio. Segn esta tesis, la
globalizacin atrae y empuja a las sociedades en direcciones opuestas; fragmenta
lo mismo que integra, produce tanto la cooperacin como el conflicto y universaliza al mismo tiempo que particulariza.'Por consiguiente, la trayectoria del cambio
global es en gran parte indeterminada e incierta (Rosenau, 1997).
Es evidente que un intento convincente por construir un modelo analtico que
impulse al debate de la globalizacin, ms all de sus lmites intelectuales actuales, debe abordar los cinco elementos de discusin ms importantes que acabamos
de describir. Cualquier descripcin satisfactoria de la globalizacin debe ofrecer
un concepto coherente; una descripcin justificada de la lgica causal; algunas
proposiciones claras acerca de la periodicidad histrica; una especificacin fundamentada de las repercusiones, y algunas reflexiones slidas respecto de la trayectoria del proceso mismo. Hacer frente a estas tareas es fundamental para idear y
construir nuevas formas de pensar la globalizacin.
Las cinco tareas son ,
de los captulos siguientes y volveremos a ellas en
la conclusin. Lo qu-e'Wgiri infriediatarnerite es un intento por abordar la primera-"de las preocupaciones: la naturaleza y la forma de la globalizacin.

Reconsideracin de la globalizacin: un modelo analtico


Qu es la globalizacin? Aun cuando en su sentido ms sencillo la globalizacin se
refiere a ampliar, profundizar y acelerar la interconexin global, tal definicin requiere una elaboracin adicional. A pesar de una proliferacin de definiciones en
la teora contempornea, entre ellas "aceleracin de la interdependencia", "accin


XLVIII

TRANSFORMACIONES GLOBALES

a distancia" y "compresin de tiempo-espacio" 2 (Ohmae, 1990; Giddens, 1990;


Harvey, 1989), en la bibliografa existente no hay muestras suficientes de intentos
para especificar con precisin qu es lo "global" de la globalizacin. Por ejemplo,
todas las definiciones anteriores son bastante compatibles con procesos mucho
ms limitados espacialmente, tales como la difusin de las interconexiones nacio-
nales o regionales. Al tratar de remediar esta dificultad conceptual, este estudio
parte de una comprensin de la globalizacin que reconoce sus atributos espacia-
les particulares y la forma en la cual se despliegan en el curso del tiempo.
La globalizacin puede ubicarse en un continuo con lo local, lo nacional y lo
regional. 3 En un extremo del continuo estn las relaciones sociales y econmicas
y las redes que estn organizadas sobre una base local, nacional o ambas; en el otro
extremo estn las relaciones sociales y econmicas que se cristalizan en la escala
ms amplia de las interacciones regionales y globales. La globalizacin puede en-
tenderse como si se refiriera a los procesos de cambio espacio-temporales que
apuntalan una transformacin en la organizacin de las relaciones humanas, vincu-
lando y ampliando la actividad humana de una a otra regin y de uno a otro con-
tinente: ; Sin una referencia a estas conexiones espaciales tan amplias no puede
haber una formulacin clara o coherente de este trmino.
Por consiguiente, el concepto de globalizacin implica, ante todo y en primer
lugar, una expansin de las actividades sociales, polticas y econmicas transfronterizas, de tal suerte que los acontecimientos, decisiones y actividades en una regin
del mundo pueden llegar a tener importancia para los individuos y las comunidades
en regiones distantes del planeta. En este sentido, engloba la interconexin trans-
regional, la amplitud del alcance de las redes de actividad social y de poder y la
posibilidad de una accin a distancia. Ms all de esto, la globalizacin implica que
las conexiones transfronterizas no sean slo ocasionales o fortuitas, sino ms bien
regularizadas, de tal manera que existe una "intensificacin" detectable, o una
2 Por aceleracin de la interdependencia se entiende la creciente intensidad- de la interconexin
- internacional de las economas y las sociedades nacionales, de tal manera que los desarrollos en
un pas causan una repercusin directa sobre otros. La accin a distancia se refiere a la forma
en la cual, condicionadas por la globalizacin contempornea, las acciones de los actores sociales
(individuos, colectividades, corporaciones, etc.) en una localidad pueden llegar a tener consecuencias significativas intencionales o involuntarias para la conducta de los "otros distantes". Por
ltimo, la compresin de tiempo-espacio se refiere a la forma en la cual la globalizacin parece
reducir la distancia geogrfica y el tiempo; en un mundo de comunicaciones instantneas, la
distancia ya no parece ser un constreimiento importante sobre las pautas de la organizacin o
la interaccin social humana.
3 Aqu, el trmino regiones se refiere a los agrupamientos geogrficos o funcionales de los Estados
o las sociedades. Estos agrupamientos regionales pueden identificarse segn sus caractersticas compartidas (culturales, religiosas, ideolgicas, econmicas, etc.) y el alto grado de interacciones
estructuradas en relacin con el mundo exterior (Buzan, 1998).

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