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psilon

La Tierra Perdida
Roberto Arvalo Mrquez

Copyright Roberto Arvalo Mrquez, Aranjuez 2008. 2011. 2015


Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo
permiso del autor. Todos los derechos reservados.

Inscrito en el Registro de la Propiedad Intelectual de Madrid.


Autor y maquetacin: Roberto Arvalo Mrquez.
Diseo de portada: Julio Toledo Garca.
ISBN-13: 978-1517052652
ISBN-10: 1517052653

A mi familia y amigos.
Sois el combustible que hace que siga escribiendo.

PROLOGO

Todo estaba oscuro, demasiado para ser una noche con luna llena. Tan slo
el dbil reflejo de algunas farolas aportaba a aquella solitaria calle un pice de luz
que indicase a sus transentes por dnde deban caminar. Pero tampoco haba
mucha gente que caminase por ah. Slo l, un hombre de treinta y pocos aos, con
las vestiduras rasgadas y mojado. Poda or el chasquido de sus zapatillas al
caminar, empapadas, y con cada paso que daba, notaba cmo el agua se le escurra
lentamente por las suelas.
No saba por qu estaba mojado y se encontraba bastante aturdido. El pelo
moreno le chorreaba como un grifo mal cerrado, haciendo que increbles gotas le
resbalasen de sus mechones y se deslizasen por sus mejillas hasta que se
estrellaban contra el suelo cuando se desprendan de su barbilla. Lo que no
entenda era por qu se encontraba as, mojado, cuando en el cielo no se divisaban
nubes y el suelo estaba completamente seco. Se habra cado a un ro? Deba de ser
eso si no recordaba que hubiera llovido.
Caminaba con tmidos pasos, tratando de recobrar la compostura antes de
llegar a casa, intentando por todos los medios recordar algo de lo que haba pasado
momentos antes para poder contestar a las personas que le estaban esperando. Fue
entonces, caminando casi sonmbulo, cuando repar que no saba quin le
esperaba. O lo mismo no le esperaba nadie? No lo saba... estaba confundido y lo
nico que poda hacer era caminar lentamente por aquella oscura y solitaria calle.
Al final de ella estaba la puerta de su casa.
Continu su camino casi a tientas, hasta que de pronto se top con una
nueva farola que iluminaba la zona con algo ms de fuerza. Al lado de sta se
divisaba un letrero casi al borde de donde la tenue luz ya se difuminaba, hasta tal
punto que no se apreciaba. En l se poda leer: calle de Faith.

Se palp los bolsillos de su pantaln. Primero los delanteros y despus los


traseros, e intent recuperar su cartera para revisar las pertenencias que tena
dentro de ella. La tena en el bolsillo trasero izquierdo de sus vaqueros, pero
cuando la toc, le pareci curioso que sta no se hubiera mojado. Estaba intacta,
como si hubiera estado en una bolsa impermeable que la hubiera protegido del
agua que haba empapado su cuerpo.
La abri y encontr varias fotos, su documento oficial de identidad, dos
tarjetas y dos monedas. No haba nada ms. Cogi su DNI y de un modo instintivo
le dio la vuelta para intentar ver el nombre de la calle. Pero estaba borroso. No vea
bien lo que pona y por ms que se frotaba los ojos, no vea con claridad su reverso.
El nombre de la calle no le sonaba, no se vea bien, y aquel lugar estaba tan
oscuro que ya dudaba que realmente estuviera en el lugar correcto. Pero qu
diantre le pasaba? Por qu no era capaz de recordar nada? Por qu cuando cogi
su DNI se dio cuenta que por no acordarse, no se acordaba ni de su nombre?
Le hubiera gustado tirarse al suelo y echarse a dormir hasta el amanecer,
pero en aquella oscura noche, pareca que el sol jams llegara, que la penumbra
invadira cada centmetro de asfalto de ese lugar por mucho tiempo. Adems,
necesitaba ayuda. Necesitaba encontrarse con alguien si al final descubra que no
estaba en la calle correcta. Por eso, decidi continuar su camino, aunque no supiera
adnde se estaba dirigiendo.
Una nueva luz emergi al final de la calle, como quien ve o siente la llamada
de los ngeles. l se acerc con cautela, pero sin pausa. Tan slo se detuvo cuando
sinti que le vena una arcada. Se reclin apoyado en una de las paredes y trat de
vomitar. Se senta mareado, incluso con un fuerte dolor en el pecho y en el
abdomen, y confiaba que devolviendo pudiera recobrar la compostura. Pero no
expulsaba nada hasta que de pronto una nueva arcada provoc que echase un poco
de... agua?
Efectivamente, tras devolver volvi a sentirse con fuerzas y alz de nuevo la
mirada al frente, acercndose cada vez ms rpido a la luz que brillaba en el fondo.
Poco a poco, esa luz empez a envolverle, a rodearle por todos lados. Sus ropas se
haban secado y el dolor que pudiera sentir, ya se haba desvanecido. Cuando ya se
encontraba en medio de la luz, sta brill con ms fuerza. Un brillo tan
resplandeciente que le oblig a cerrar sus ojos para que los destellos no le
molestasen.

Cuando los volvi abrir, la calle haba desaparecido y en su lugar haba una
habitacin de paredes color vainilla, con un mullido sof y una mecedora de
mimbre. Enfrente del sof haba una pequea mesa de mrmol repleta de ovillos
de lana y varias agujas, y en el suelo haba una alfombra tupida de color marrn.
En una de las paredes, reposaba una gran mueble lleno de libros en sus estantes,
una televisin antigua y en enfrente de stos, un gran espejo que cubra la mayor
parte de la pared. Al ver aquel lugar, una tmida sonrisa se dibuj en su rostro...
estaba en casa.
Comenz a llamar a voces a su madre mientras sala del saln y se adentraba
por el estrecho pasillo al resto de las habitaciones. Pero con l no haba nadie, lo
cual era extrao. A estas horas de la noche, su madre ya deba haber regresado a
casa.
Volvi al saln y se detuvo enfrente del inmenso espejo. Fue entonces
cuando vio que tena mltiples heridas: en el mentn, en las mejillas, en la nariz...
eran heridas pequeas, que si bien estaban tan esparcidas por todo su rostro que
parecan una sola. Se las toc suavemente, comprobando que no era nada por lo
que deba preocuparse y despus se descubri el pecho para ver si las heridas se
haban extendido por todo el cuerpo o si slo haban sido por la cara. El pecho le
tena intacto y tras descubrirse las piernas, encontr una cicatriz extraa en la
rodilla derecha, como si se hubiera cortado o golpeado con algo. Se pas las yemas
de los dedos por la marca y al notar su relieve, se inquiet. Debi de ser un buen
golpe, pero no recordaba qu haba sucedido.
Un nuevo destello de luz desbord la habitacin y cuando desapareci,
volvi aparecer en el centro del saln, con la camisa puesta, y de nuevo mojado
desde los pies hasta la cabeza. En la mecedora se postraba ahora una amable
anciana que sostena entre sus viejas manos dos agujas y un ovillo de lana blanca.
Mam? pregunt el muchacho mientras se acercaba a ella, con miedo
de aproximarse demasiado y que un nuevo destello hiciera que desapareciera.
Cmo diablos has entrado? No he te odo entrar.
Pero la anciana sigui tejiendo. Era como si no le escuchase, como si fuera
invisible para su anciana madre. Se reclin a sus pies tratando de mirarla a los ojos,
pero ella le evitaba la mirada y continuaba con sus quehaceres como si con ella no
hubiera nadie.

Madre, te acuerdas de m? pregunt. Saba que ella ya no recordaba


muchas cosas. Soy tu hijo.
Era curioso pensaba. Poda acordarse a su madre, pero no consegua
evocar su propio nombre en su cabeza.
La anciana, de espeso pelo cano, levant la vista y mir detenidamente a los
ojos de su hijo y entonces sonri. Se reclin sobre l y despus le dio un suave beso
en sus mejillas. l le devolvi la sonrisa, sorprendido por todo cuanto estaba
sucediendo, y despus, la anciana le seal una de las ventanas. l se volvi y vio
cmo una luz azulada entraba por las cortinas.
Pero qu diablos ocurre! exclam mientras se levantaba con cautela.
Mir a su madre y sta le volvi a sonrer antes de volver la mirada a las
agujas para seguir tejiendo. l slo supo devolverle la sonrisa, intentando no
mostrar ningn pice de preocupacin por todo cuanto suceda, y empez a
caminar hacia la ventana. Cuando lleg hasta ella, tom la cortina con las manos y
vacil si correrla o no. Cogi aire y con fuerzas la apart dejando ver lo que haba
tras ella.
No puede ser! pens en alto mientras su madre le volva a mirar con esa
sonrisa. l se gir hacia ella e inmediatamente despus volvi a mirar a la ventana.
Pero era imposible. Haca tan slo unos minutos que haba estado fuera y
all, a parte de la inmensa oscuridad, no haba nada. Sin embargo, ahora, tras los
cristales de lo que pareca ser su casa, estaba el ocano. Era como si se hubiera
sumergido a cien metros debajo el agua y desde all se vea un destello de luz del
sol que trasluca desde la superficie sobre las aguas cristalinas.
Esto no puede ser real volvi a pensar en alto y su madre se levant de
la mecedora y se acerc a l. Ya a su lado, se enganch del brazo de su hijo y volvi
a sonrer. Sabes que est pasando? pregunt y ella asinti y volvi a sealar a
la ventana.
Entonces volvi a mirar a travs del cristal, que aguantaba de una manera
estoica la presin del agua, y vio una especie de embarcacin sumergida con un
extrao smbolo: un crculo con un carcter en su interior que desconoca su
significado. No entenda nada y la sensacin de incertidumbre de lo que podra
pasar despus empezaba a apoderarse de la situacin.

Se debe tratar de un sueo... s, eso debe ser concluy no muy


convencido mientras se llevaba la mano derecha al brazo izquierdo para intentar
pellizcarse en busca de alguna sensacin que le provocase dolor.
Pero no lleg hacerlo. Un repentino estruendo son desde fuera de la casa
provocando un ligero temblor que le tiro al suelo y cuando fue a levantarse, la
anciana desapareci. Dio una vuelta sobre s mismo, mirando a su alrededor en
busca de su madre, pero ya no estaba. Su desconcierto aumentaba por momentos
acompaado de una serie de escalofros y cuando volvi hacia la ventana, un
hormigueo de pnico envolvi todo su cuerpo. Una increble figura de una extraa
bestia que nadaba lentamente se apostaba enfrente de l, como si observase a su
alrededor. Se detuvo y gir su desfigurada cabeza de pez hacia la ventana, fijando
sus extraos ojos rojos en los de l. Lanz un nuevo graznido y la casa volvi a
temblar, aunque en esta ocasin l no se cay al suelo.
Ha llegado el momento dijo la voz de una mujer joven.
Se volvi hacia atrs y all estaba muy firme una chica de su misma edad.
Rubia y de pelo largo, sin sonrer y con la mirada fijada en l... Aquella mujer era
muy familiar. La conoca, de eso estaba seguro, pero no lograba recordar quin era.
Entonces se volvi hacia la ventana y cuando la criatura volvi a gritar, los cristales
del saln se rompieron dejando que el agua entrase violentamente.
La mujer se ech a llorar y l se cay al suelo con el primer golpe del agua.
Te quiero... adis se despidi la mujer y desapareci.
l segua aturdido e intentaba por todos los medios levantarse del suelo.
Pero no poda. La fuerza del agua le tiraba cada vez que intentaba reincorporarse.
El espejo de la pared se desprendi y tras l apareci un smbolo de una extraa
e de color grisceo. La habitacin se inundaba con rapidez y el gran volumen de
agua del interior hizo posible que, buceando, pudiera apartarse del chorro que
entraba por la ventana. Entonces escuch un nuevo grito, el chillido de una mujer,
aunque con l no haba nadie ms. Y despus, sinti el acero de una navaja
rasgando la piel de su rodilla.
La cartera se desprendi de sus bolsillos, el agua removi toda la habitacin
y cuando ya estaba a punto de quedarse atrapado sin ms opcin, decidi
sumergirse y tratar de salir por la ventana para nadar hacia arriba. Era su nica
opcin para sobrevivir en lo que l pensaba que se trataba de un sueo demasiado

real. Cogi aire y se sumergi, no sin antes quitarse las zapatillas para poder
bucear mejor.
Afuera, la bestia que gritaba bajo el agua continuaba deslizndose despacio,
pero ignorando cmo l trataba salir hacia la superficie con todas sus fuerzas. Pero
las aguas se agitaron cada vez ms. El color cristalino que pudo haber visto dentro
del saln de la casa haba dado lugar a un color verdoso que pareca empujarle
hacia abajo.
Sin embargo, l no desisti. Us todas sus fuerzas, hasta quedarse exhausto.
Su sueo estaba siendo tan real que pens que podra morir de verdad. Y poco a
poco, con la claridad del agua de poca profundidad, lleg hasta la superficie. Fue
una suerte que afuera un trozo de madera estuviera flotando en el agua. Un trozo
de madera a la cual se aferr como la ltima esperanza de sobrevivir, y ya sin
soltarse de ella, cogi una profunda bocanada de aire para llenar sus pulmones, no
sin antes sufrir un ataque de tos repentino para expulsar el agua que haba tragado.
Afuera, la noche volva a ser oscura y no vea en su horizonte nada que no
fuera agua... Era tan real...
Nad a tientas por aquellos mares con el miedo de ser asaltado por la bestia
que tena sumergida a sus pies, hasta que se hizo con un trozo de madera ms
grande, donde pudo subirse y tumbarse.
Exhausto, trat de descansar un poco olvidando el increble absurdo que
estaba viviendo. Pero en su mente no poda quitarse de la cabeza la imagen de su
madre y de aquella mujer, hasta que de pronto, se le apareci el rostro de un
hombre de expresin severa y barba espesa que intentaba contener la comisura de
sus labios para no esbozar una sonrisa. Sus ojos negros le miraban con atencin,
expectante por todo cuando suceda y entonces le dijo:
psilon.
Pero l no saba qu significaba y perdi la conciencia.
Bienvenido.

En la rama de un robusto rbol, dos colibres rechonchos y de grandes


plumas verdes permanecan inmviles agarrados mientras observaban cmo en el
horizonte el sol volva a levantarse en el cielo. Para estos colibres, aquello era ya
casi un ritual. Todas las maanas solan coincidir en la misma rama. Se
enganchaban a ella con fuerza cuando an quedaba cerca de una hora de la salida
del sol y esperaban. Y cuando las luces comenzaban a colorear la cristalina agua
del mar, ellos comenzaban a cantar. Un canto fuerte y acompasado, como si fuera
una orquesta, e interpretasen la misma cancin para todo aquel que estuviera
dispuesto a escucharlos.
Aquella maana cantaron como cualquier otra, y despus de un rato, ambos
pjaros se enzarzaron en una batalla con sus picos intentando hacer callar al otro. Y
es que, a pesar de llevar mucho tiempo amarrndose a la misma rama, no haba
maana donde uno no quisiera quedar por encima del otro. No sola haber un
vencedor absoluto. A veces ganaba el ms regordete y en otras el ms delgado.
Pero ganase quien ganase, el resultado era siempre el mismo: el colibr ganador se
quedaba un rato ms cantando solo en la rama mientras que el perdedor volaba
hacia la orilla, beba algo de agua y trataba de buscar algo para comer.
Y as fue en ese da soleado y de aguas tranquilas. El regordete le dio varios
picotazos y el ms delgado cedi la rama a su compaero de maanas. Vol hacia
la orilla y bebi un poco antes de ponerse a buscar algo que llevarse a la boca, hasta
que top con un hombre que permaneca tirado en la arena. El colibr lo mir con
curiosidad, volviendo su cabeza hacia todo su alrededor, como si tratase de
entender cmo haba llegado ah.
El hombre vesta con una camisa morada y unos pantalones vaqueros
completamente magullados con diversas roturas por varios lados. Estaba descalzo,
con los pies hinchados y con heridas por la cara. Se le vea exhausto, habiendo
perdido la consciencia hasta tal punto que no notaba siquiera las olas de la playa
que rozaban sus mejillas. A tres metros de l, haba un gran trozo de madera que se
haba alejado debido al oleaje de la noche y el colibr, a su lado, le miraba ahora con

otro tipo de curiosidad se podr comer?


Se subi encima de su espalda mientras daba pequeos saltos hasta llegar a
la cabeza, se reclin, cogi un poco de fuerzas y trat de coger algo de pellejo con el
pico. El hombre no reaccion al primer picotazo, pero quien s que lo hizo fue su
compaero de maanas, quien abandon la rama con mucha presteza para intentar
quitarle el suculento manjar que pretenda comerse. As, los dos pjaros iniciaron
una nueva batalla en su perpetua guerra para quedarse uno por encima del otro.
Empezaron a pelear encima de la cabeza del muchacho, para despus irse alejando
poco a poco hacia el trozo de madera hasta que una nueva ola los sorprendi a los
dos, asustndolos, y emprendieron el vuelo a la misma rama donde cada maana
cantaban.
Fue esta ola lo que provoc que el hombre sufriera un nuevo ataque de tos,
escupiera agua y abriera lentamente los ojos. Segua aturdido y cuando trat de
alzar la mirada al frente, la claridad que empezaba a iluminar la playa le provoc
una pequea molestia en sus ojos azules. Se llev una mano a la cara para
protegerse de la luz y poco a poco se la fue apartando para que la vista se le fuera
acostumbrando. Hasta que al final pudo abrirlos completamente y mirar el paisaje
que le rodeaba.
Durante una fraccin de segundo, no pudo sino otra cosa que maravillarse
con el fascinante lugar donde se encontraba. Una playa de aguas claras y
cristalinas, de arena fina y suave, y al fondo la increble entrada a un bosque que
casi se le antoj tropical, de grandes y altos rboles, muy frondosos en sus copas y
de un verde muy vivo con miles de arbustos en sus races que se fusionaban con el
trasfondo del bosque. Un paisaje que invitaba a desconectar.
Pero la sensacin que le invadi durante esa fraccin de segundo, se disip
cuando comprendi la extraa situacin por la que pasaba. En primer lugar
dnde estaba? Cmo haba llegado hasta ah? Pero lo peor de todo, lo que ms
angustia empezaba a producirle era quin era?
Comprenda los conceptos y las situaciones, pero en su mente haba algo que
le bloqueaba. Algo que le impeda acceder a sus recuerdos, a su memoria. Era
como si estuviera vaco por dentro. Se mir las manos y despus se ech un
vistazo, con los pantalones y la camisa mojada, descalzo y con una extraa marca
en un lado del torso, como si se hubiera golpeado con algo.

Quiso gritar. Pero la angustia creci al descubrir que no recordaba ni como


se gritaba. Y en lugar del chillido liberador que pretenda dar, tan slo pudo emitir
un extrao sonido mudo que pareci desgarrarle la garganta, aunque sus odos
apenas pudieran percibir sonido alguno. Cogi una bocanada de aire, mientras sus
ojos empezaban a empaarse en lgrimas y finalmente, chill.
Fue un chillido de desesperacin que se pudo or a gran distancia. Abatido,
volvi a tirarse al suelo, intentando hacer esfuerzos por recordar cualquier cosa, lo
que fuera con tal de entender por qu estaba all y cmo demonios podra salir. Las
olas de la playa volvieron a mojar sus pies y tras girarse hacia el horizonte, donde
el mar se perda donde sala el sol, comprendi que todo lo que estaba sucediendo
era real. No era el sueo que deseaba que fuese.
Pasados unos instantes en los que el sonido del mar, el piar de los pjaros y
la brisa del viento removiendo los arbustos llenasen el silencio, decidi levantarse y
salir del agua. Al fin y al cabo, haba estado demasiado tiempo en remojo y
necesitaba secarse.
Se alej de la playa y de la arena, y empez a desnudarse donde empezaba a
nacer el suelo verde del bosque. Se quit la camisa y los vaqueros, quedndose slo
en ropa interior. Los escurri y los dej reposar encima de una gran roca con cierta
textura cristalina. El sol incida directamente sobre ella y confiaba que pudiera
secarlas con rapidez. Despus se sent en el suelo, con la mirada perdida en el
horizonte, y busc en su interior la forma de recordar cmo se pronunciaba una
palabra.
Tres horas despus, habindose dormido de aburrimiento y despertado por
el hambre, decidi buscar algo que comer. Pero antes, palp la ropa y comprob,
tal y como era de esperar, que ya se haba secado. Se la puso y comenz andar
lentamente, sin adentrarse al desconocido bosque. Tan slo merodeaba por los
rboles ms cercanos en busca de algn fruto que pudiera llenarle el estmago.
Pero no estaba de suerte. Aquellos rboles, a pesar de ser ricos en hojas, estaban
escasos de frutos y al cabo de un buen rato, empez a mirar los verdes vegetales y
de tacto spero como la nica opcin para calmar al gusanillo. Arranc un par de
hojas, las oli y las tir al suelo un poco asqueado de pensar en comerse eso. Slo
esperaba encontrar otro tipo de comida, y pronto, porque si no vera en ellas la
nica opcin posible para calmar al hambre.
Se acerc nuevamente al agua de la playa, sin adentrarse demasiado. Pero

deba sumergirse ms si lo que pretenda era buscar un pez. Y con los pantalones
remangados y mirando detenidamente el agua, un ruido a sus espaldas le puso
nuevamente en alerta. Se gir bruscamente, dejando que los pantalones volvieran a
entrar en contacto con el agua, pero detrs de l no haba nadie. Tan slo los dos
colibres que seguan posados sobre la misma rama y sin apartar la mirada de l.
Pero cuando volvi a girarse para continuar examinando el agua, otro ruido llam
su atencin. No poda confiar en nada e inmediatamente sali del agua, mirando
en la direccin donde le haba parecido orlo y camin a pequeos pasos, buscando
rpidamente algo por el suelo que pudiera usar en el caso de necesitar defenderse.
Pero no haba nada, y continu sus torpes pasos rogando para que fuera su
imaginacin.
Y nuevamente el ruido emergi detrs de esos arbustos, seguido de unas
tmidas risas. Le hubiera gustado alzar la voz para instar a quien fuese a que
saliera, pero an segua con ese extrao bloqueo en su mente que le impeda poder
pronunciar palabra alguna, aunque en su mente creyese recordar como se haca.
El arbusto se movi efusivamente y las risas se pudieron escuchar con ms
fuerza, hasta que de pronto, la cabeza de un nio muy blanco y de pelo moreno
sali de uno de esos recovecos que haba entre las ramas del frondoso arbusto. Le
mir y sonri.
No me hagas dao! que no nos estbamos riendo de usted. Lo prometo
se apresur a informar el muchacho.
Pero un segundo. Qu lenguaje haba usado? Tena la sensacin de que no
era el suyo, pero le haba entendido. Aquello supuso un alivio para l. Escuchar las
palabras del muchacho haba provocado que en su mente se rompiera uno de los
miles de bloqueos que sufra. Era como si hubiera descubierto como se deba
hablar.
Me entiendes? pregunt el hombre no muy seguro de saber qu estaba
diciendo. Pero el nio asinti como seal de haber logrado establecer comunicacin
con otra persona.
Fue esperanzador para l. A pesar de todo, no estaba tan perdido como
pensaba. Haba gente y hablaban en un idioma que l conoca, aunque tuviera la
sensacin de estar usando un lenguaje que no era el suyo. Pero eso daba igual en
ese momento. Haba ms gente con l y ellos podran ayudarle.

Del otro lado del arbusto salieron dos nios ms y una nia. Todos deban
tener entre siete u ocho aos, vestidos con una especie de tnicas marrones y unos
pantalones anchos de lana blanca, aunque repletos de manchas de estar jugando en
la tierra. Todos le miraban fascinados, sorprendidos por encontrarse a un hombre
tan extravagante y extrao por aquellos parajes. Pero para l, tambin era extrao
encontrarse con este grupo de nios y ms en un lugar como aqul.
Hola, muchachos hay alguno ms por ah escondido? pregunt
cortsmente.
No respondi el nio de la cara cubierta de pecas. Estamos slo
nosotros cuatro.
Y qu hacis aqu? Tan lejos de... bueno, en un lugar como ste.
Venimos todas las maanas para or a Pich y Chopo respondi la nia.
A quienes?
A esos dos pjaros que estn posados en la rama de aquel rbol. Todas las
maanas cantan muy fuerte y se pegan entre ellos para ver quien canta mejor. Al
que gana, le damos un trozo de pan coment el nio de ms baja de estatura al
tiempo que sustraa el pan de una bolsa y se lo enseaba. El hombre mir a ese
pedazo de pan con el deseo de arrebatrselo de las manos y llevrselo a la boca,
pero se contuvo. No poda robar a un nio. Y usted qu hace aqu?
No lo s... Dnde estamos? Qu es este lugar? les pregunt alzando la
vista a su alrededor.
No sabe dnde est? pregunt a la nia el cro que an no haba
hablado y sta levant los hombros al unsono sin saber qu responder.
No, no lo s confes l.
Estamos en las playas este de Axelle, en la regin de Alabastra. Cmo
puede no saber eso? Este lugar es conocido por todos.
Axelle? Eso dnde queda... suena a... Pero no saba que palabra haca
referencia a lo que quera decir. Era como si en ese lenguaje no existiera el trmino
que calificaba a lo que le sonaba ese nombre. Francs?

Qu ha dicho? volvi a interrumpir el nio ms bajito.


No le he entendido... Chanchs? Qu es eso? le pregunt la nia con
una sonrisa risuea.
Nada, nada... olvidadlo se apresur a responder obviando que aquellos
nios desconocan su significado. Dnde estn vuestros padres?
Estn en el pueblo... Trabajando contest el nio pecoso.
Me podrais llevar con ellos?
A mis paps no les gustar que lleve desconocidos al pueblo. Se
enfadaran mucho si supieran que estamos hablando contigo.
Y tienen razn, pero chicos, necesito ayuda. Necesito que me vea un...
Cmo se pronunciaba la palabra que haca referencia a la persona que cura a los
enfermos en aquel idioma que conoca? un mdico.
mdico? repitieron los cuatro al unsono.
Este hombre habla muy raro! exclam entre risas la nia.
Qu es un mdico? pregunt el nio ms reservado.
El seor que cura a la gente aclar.
Ah! Un sanador concluy el nio de pecas y l asinti un tanto perplejo
. Y para qu necesitas un sanador? Yo no te veo que ests enfermo. Un poco
magullado, eso s.
Necesito uno porque... no recuerdo nada. Muchachos, necesito ayuda.
No recuerdas nada? pregunt el ms bajito.
Ni siquiera tu nombre? aadi la muchacha sin darle tiempo a
contestar.
Ni siquiera mi nombre... Por eso necesito un... sanador. No creo que
vuestros padres se enfaden por ayudar a una persona que no recuerda ni como se
llama.

Los cuatro nios se miraron perplejos sin saber qu hacer. Era como si
esperasen a que fuera otro quien accediera a la peticin del extrao hombre, pero
ninguno se atreva a tomar la iniciativa.
Un momento se excus la muchacha y con un ademn con la mano,
llam al resto de sus amigos.
Se alejaron unos metros y formaron un crculo uniendo sus cabezas para
debatir qu deban hacer. Mientras, el hombre se qued inmvil en su sitio,
esperando a que los muchachos terminasen de deliberar acerca de qu estaban
dispuestos hacer. Les caa bien. A pesar de sus extraos atuendos y de su forma de
hablar, haba algo en l que les conmova. Tal vez ese aspecto demacrado, de
naufrago, que desprenda, con sus atuendos medio hmedos, arrugados y con esas
mltiples heridas superficiales. De vez en cuando, alguno de ellos levantaba la
mirada para encontrarse con la suya y cuando se daban cuenta que l les miraba
expectante, la volva a agachar intentando disimular.
Unos minutos despus, los cuatro nios deshicieron el corro y se acercaron a
l, dejando que la nia fuera la portavoz del grupo.
Puede venir con nosotros... Le llevaremos ante el sanador para que le cure.
Gracias, de verdad que muchas gracias respondi complacido mientras
soltaba una fuerte bocanada de aire.
La nia esboz una gran sonrisa mientras los tres muchachos emprendan la
marcha de vuelta al pueblo. Ella le hizo un ademn para que les siguiera y juntos
se adentraron dentro del bosque.
Inmediatamente despus, el colibr ms delgado corri hacia el lugar donde
el hombre haba yacido a primera hora de la maana y con su pico agarr su
cartera olvidaba. Se subi de nuevo a la rama y su compaero de maanas
comenz a enzarzarse nuevamente con l para hacerse con ella. Hasta que de un
mordisco, sta cay al suelo, entre unos matorrales, provocando que ambos pjaros
se asustasen y emprendieran el vuelo hasta la maana siguiente, donde se
reencontraran momentos antes de la salida del sol.

Tras saltar aquellos primeros arbustos donde los nios haban estado
escondidos, los cinco llegaron a un estrecho camino de tierra que suba y bajaba
varias pendientes. l no dejaba de mirar a todo su alrededor, en alerta por si sala
de cualquier escondrijo algn tipo de bestia o animal salvaje que intentase
agredirlos. Pero los nios estaban muy tranquilos, tarareando una extraa cancin
y rindose cada dos por tres.
En serio que no recuerdas nada? pregunt la nia, sorprendida por que
alguien pudiera sufrir algo as. l asinti levemente, como si tratase de meditar en
ello, y entonces ella insisti. Ni siquiera tu nombre?
Ni siquiera mi nombre respondi l intentando ocultar su angustia.
Vaya. Yo me llamo Renella y ellos son Conexo, Zuio y Arceldo se
present la nia antes de que el nio de pecas, a quien la nia haba sealado como
Zuio, y el ms tmido, Conexo, empezasen a cantar.
Arceldo es un cerdo! Arceldo es un cerdo!
Callaos, idiotas! contest el ms bajito con su tono de voz agudo y
estridente. El hombre no pudo evitar sonrer ante aquella imagen.
No es que fuera el momento idneo para rerse, pero las chiquilladas de los
cuatro muchachos sirvieron para que desconectase en parte del extrao momento
que viva y se relajara durante aquel camino al pueblo.
Durante el trayecto los dos muchachos no dejaron de saltar de rbol en rbol,
mientras Arceldo y Renella caminaban a su lado preguntndole tantas cosas que
no saba contestar que hizo que su angustia fuera en aumento.
Abandonaron el estrecho camino de tierra cuando llegaron a una bifurcacin
donde varias rutas se fusionaban en una misma y nica direccin. En el centro del
camino donde todos se juntaban, haba una enorme estatua de piedra tallada al
milmetro representando la figura de una mujer de pelo largo, con un brazo
extendido al cielo y sujetando a un nio con el otro. Algunas enredaderas se haban
enrollado a lo largo de una de las piernas y del brazo, tiendo el gris de la piedra
de un verde oscuro que se le antoj un tanto ttrico. Aun as, no poda negar que la
estatua gozaba de una gran expresividad. Era muy bella. Toda una obra de arte.
Qu estatua ms hermosa coment el hombre segn se iban acercando a

ella Quin es ella?


Quin? pregunt Renella.
La mujer de la estatua.
Es la dama Chrystelle no la recuerdas? interrumpi Arceldo.
Debera saber quin es? pregunt extraado.
Todo el mundo sabe quien es la dama Chrystelle! exclam Renella. Al
final va a ser cierto que no recuerdas nada.
La dama Chrystelle es la guardiana de la luz y la protectora de los nios
perdidos aclar Arceldo.
La guardiana de la luz?
Yo que vosotros no perdera el tiempo en decirle cosas! intervino el nio
de las pecas, Zuio, mientras saltaba de un lado a otro.
Por qu lo dices? pregunt Renella.
Ya lo he visto en otras ocasiones empez a explicarles. No recuerdan
nada. Se van olvidando de todas las cosas importantes hasta que de pronto su
mente desaparece. Mi padre ha tratado con varias personas as Maana ni se
acordar de nuestros nombres, por lo que yo no perdera el tiempo en decirle quin
es la dama Chrystelle.
Estoy enfermo? pregunt horrorizado.
S respondi con frialdad. Supongo que te morirs pronto.
Zuio! No le puedes decir eso reprendi Renella.
Qu ms da! Si maana no se acordar.
Aun as. No est bien.
El muchacho sigui saltando alegremente acompasado de las risas de su
amigo Conexo, mientras, unos pasos atrs, Renella, Arceldo y el hombre

caminaban ms despacio. Ella trataba de animarle y le deca que no hiciera caso a


su amigo, que sola ser muy mentiroso. Pero algo haba cambiado en la expresin
de la muchacha. Se notaba que slo lo deca para tranquilizarle.
Continuaron con el camino sin mucha conversacin. El hombre, asustado de
preguntar cualquier otra cosa y que aquel nio pecoso lo relacionase con algn tipo
de sntoma de la enfermedad que presupona que le matara, decidi guardar
silencio y lo nico que haca era escuchar las conversaciones que mantenan los
cuatro amigos. No haba nada de especial en ellas, de hecho, algunas cosas no las
entenda, pero no pregunt. Tan slo cuando vio que el camino no terminaba
nunca, les interrumpi.
Queda muy lejos el pueblo?
No, ya llegamos contest Renella. Cuando subamos esta cuesta, ya lo
veremos.
l asinti sin dejar de mirar a su alrededor. La espesura del bosque que pudo
ver al principio ya haba desaparecido. Ahora pareca que el terreno fuera ms
llano y la vegetacin que haba ya no fuera tan tropical. Haban andado mucho, s,
pero el suficiente como para que pudiera haber esa diferencia en cuanto a la flora
del lugar?
Efectivamente, cuando terminaron de subir la cuesta, a lo lejos empezaron a
divisar las primeras casas de eso a lo que ellos haban llamado pueblo.
Eso era el pueblo? pens. Ms que un pueblo, pareca una triste
aldea pobre, de casas bajas, mal organizadas y construidas con materiales endebles
que no garantizaban que pudieran aguantar en pie durante mucho tiempo. Un
barrio de chabolas.
Las calles eran tambin de tierra, sin asfaltar y las casas convivan en
perfecta armona con la vegetacin de la zona. A lo lejos, hasta donde la vista
alcanzaba, vea los altos de un edificio situado en el centro y a su alrededor haba
algunas casas ms firmes, construidas por ese mismo material que pareca granito,
aunque tendra que acercarse ms para asegurarse.
Es ah dnde vivs? pregunt a los cuatro y todos ellos asintieron.
En Borja inform Renella. All estarn nuestros padres. Ya vers como

ellos te podrn ayudar. Seguro que recuerdas todo intent animarle.


Con la bajada de la cuesta que les llevaba a la entrada de Borja, los tres
chicos emprendieron una carrera para ver quien de ellos era el ms rpido,
mientras Renella y el hombre a quien acababan de rescatar, les miraban con una
expresin divertida.
En esta ocasin, Arceldo fue el ganador, lo que provoc que sus dos amigos,
llenos de frustracin, comenzaran otra vez a vitorear aquello de Arceldo es un
cerdo con el objetivo de truncarle el momento de gloria. Y lo conseguan. Arceldo
reaccionaba muy mal a las mofas de sus amigos. Ya en alguna ocasin se haba
peleado con ellos y sola darles bastante fuerte. El problema luego vena con su
padre, quien le reprenda por ser tan bruto.
Queris dejarle en paz! Luego lloraris cuando os pegue advirti
Renella mientras se acercaba a su amigo y trataba de relajarle.
La muchacha sola enternecerse mucho con Arceldo, saliendo tantas veces en
su defensa que al final terminaban metindose con ella, lo que provocaba que l se
enfadase ms y al final les atizaba ms fuerte.
Renella quiere a Arceldo! Renella quiere Arceldo! empezaron a
vitorear. Renella es una cerda! Renella es una cerda!
Eh, chicos, tranquilizaros se interpuso el hombre entre ellos para
intentar que se callaran los muchachos. Pero Zuio, el nio de pecas, le respondi
sacndole la lengua a modo de burla y le dijo.
T calla, desmemoriado!
Tanto Zuio como Conexo continuaron riendo a grandes carcajadas hasta que
al final salieron despavoridos hacia la entrada de Borja. Se metieron dentro del
pueblo y seguramente se marcharon a sus casas para tener que evitar dar ningn
tipo de explicacin a los mayores del pueblo. As les pasaban a Renella y a Arceldo
el problema de tener que explicar quin era ese hombre, dnde lo haban
encontrado, por qu lo haban trado hasta el pueblo y lo ms importante, qu
hacan ellos en las playas del este?
Cobardes! grit Renella consciente de por qu haba actuado as.
Olvidadlos. Son tontos los dos... Vamos a mi casa. Estar mi madre y con ella se

puede hablar.
Ninguno de ellos aadi nada ms y sin ms demoras, los tres entraron
dentro del pueblo. Haba muy poca gente caminando por las calles. La mayora
eran nios y mujeres, y todos tenan unas ropas similares a la de los muchachos.
Tnicas, capas, mantones...
Todos se volvieron a mirar al hombre que entraba por vez primera. Para un
pueblo como Borja, donde todo el mundo se conoca, aquello era una noticia de la
que deban sacarle el mximo jugo. Arceldo y Renella iban en cabeza, saludando a
todas las personas con las que se cruzaban, y el hombre iba detrs de ellos, con la
cabeza agachada intentando evadir todas las miradas de sorpresa.
La calle principal, aqulla que si continuabas por ella te llevaba a ese edificio
central que haba visto, estaba bastante deteriorada. Llena de rocas incrustadas por
el camino y desniveles que hacan muy difcil su trnsito. En las fachadas
principales de las viviendas haba mucha iconografa acerca de esa dama de la luz,
la dama de Chrystelle, junto con la imagen de un hombre robusto de espesa barba
y expresin severa. Y encima de todas las puertas estaba esa extraa e que haba
visto en algn otro lugar, aunque no recordase dnde.
Al final de la calle se poda ver un pequeo mercado, casi todo ocupado por
mujeres, donde vendan con el mtodo ms antiguo la mercanca que tenan. Desde
pan, gallinas, legumbres hasta atuendos o calzado. Solan captar a sus clientes
voceando. Y lo hacan extraordinariamente y armando un gran revuelo.
Gallinas! Seora, tengo estupendas gallinas! La gallina de los huevos
grandes! La gallina del perfecto asado! Seoras, miren cmo tengo a las gallinas!
gritaba una mujer rodeada de jaulas con gallinas cacareando. Otra mujer se le
acerc y le dio una gran moneda de cobre.
La quiero para asar coment.
Te la mato?
S, por favor.
Y la vendedora sac a una de sus gallinas, la cogi con fuerza con las dos
manos y la rompi el cuello en un instante antes de darle el animal muerto. La
mujer la meti en una bolsa de tela y se despidi en busca de otro puesto donde

poder seguir comprando.


Renella hizo las veces de gua del pueblo y le fue explicando todo con sumo
detalle, hasta le deca el nombre de las mujeres que compraban en el mercado, tal
vez con la esperanza de que alguno le sonase en la memoria, algo que le diera
algn indicio de que no padeca la terrible enfermedad que supona Zuio que tena.
Sin embargo para l, todo aquello era nuevo. No poda recordar nada.
Salieron de la calle principal girando por una de las bocacalles donde el
suelo presentaba en las mismas condiciones. Pero no pareca importar a la gente de
Borja el estado de sus caminos. A pesar de llevar calzado que poco poda proteger
de los cantos de las piedras, sus pies ya estaban acostumbrados andar sobre ellos.
Aqu vivo yo comunic Renella con una sonrisa. Fue entonces cuando
repar en que no haba cerraduras en las puertas. Tan slo empuj un poco y la
puerta se abri. Entr ella y su amigo, pero l se qued fuera por precaucin.
Pero pasa, no te quedes ah fuera... Voy a llamar a mi madre. Mam! Mam,
dnde ests?!
El hombre entr con cautela mientras la muchacha vociferaba llamando la
atencin de su madre. La casa era muy lbrega y oscura, con muebles muy bastos:
una mesa comedor, unas sillas, una estantera casi vaca y una chimenea negra. No
haba puertas que separasen los habitculos de la casa, sino unas simples cortinas
blancas que colgaban de unos arcos y las paredes parecan estar pintadas con
tierra, de arena que se desprenda si te rozabas con ella.
Al cabo de unos segundos, la cortina se abri y apareci una mujer con un
pao entre las manos y un delantal. Era una mujer joven y regordeta, de mofletes
sonrojados y una melena rubia que tena recogida con una pinza. Al principio no
repar en la visita que tena y empez a reir a su hija por dar esas voces.
Cuntas veces te habr dicho que no debes ir gritando como las mujeres
esas del mercado...
Mam, tengo que contarte algo interrumpi, pero ella segua, con un
vaso en el trapo y frotndolo con fuerza sin levantar la mirada, concentrada que
dejar impoluto aquel utensilio.
Siempre pegando semejantes voces. No s como no ests sorda de lo que
gritas.

Mam! grit.
El grito fue lo nico que logr que se callase. Tal vez por eso su hija era una
gritona, porque era la nica manera de ahogar las voces de su madre. Ella dej de
frotar el vaso y la mir muy severa. Pero al levantar la vista, se top con aquel
extrao hombre a quien no conoca de nada. Sus ojos se cruzaron y sin saber por
qu, la mujer se asust.
Disclpeme, seora, espero no haberla asustado coment l.
Quin es este seor?
Mam, es eso lo que quera decirte. Le encontramos esta maana por ah
perdido y necesitaba ayuda. Quiere que le vea el sanador respondi Renella.
Y esas ropas? De dnde eres? De Silvanio? pregunt, pero l no
contest.
Cmo va a ser de Silvanio? No tiene pintas de ser uno de ellos
respondi Renella.
No s muy bien a qu tiene pintas este seor. Y qu es lo que le ocurre?
Por qu necesita un sanador?
No recuerda nada, mam.
Est desmemoriado? pregunt sobresaltada. A ver seor, sintese
le orden mientras deslizaba una silla y se la ofreca. El hombre, asustado y sin
saber qu hacer, obedeci y se sent con cautela sin apartar la mirada de la amable
mujer. Sabe dnde est?
No... Bueno, en Borja? Me lo ha dicho su hija respondi.
S, est en Borja pero recuerda algo antes de encontrarse con mi hija?
Dira que noconfes.
Entiendo... Renella Dnde le encontraste? pregunt a su hija.
En las playas del este respondi con cautela.

Cmo que en las playas de este? Qu hacas t ah, jovencita? Te he


dicho muchas veces que no se puede pasar por ah. Es que no lo entendis.
Ya lo s, mam...
Y t, Arceldo, tambin sabes que no debis andar por ah y menos solos.
Ya hablar con tu madre reprendi al amigo de la hija que permaneca en el
absoluto silencio. Anda, marchaos los dos a la casa del sanador y decidle que
venga de inmediato. Yo me quedar con l.
Los dos muchachos obedecieron sin rechistar y se fueron dejando a solas a la
madre y al extrao hombre. l no deca nada, sino que permaneci en el ms
absoluto de los silencios sumergido en sus pensamientos.
Cada vez estaba ms convencido de que aquello tena que ser un sueo, o
mejor dicho, una pesadilla. Nada de esto podra ser real. Un mundo como aqul
que se estaba descubriendo ante sus ojos no podra existir en otro sitio que no fuera
su imaginacin.
Tiene hambre? Quiere que le saque algo de comer? se ofreci la
amable mujer.
S, por favor... No s cuanto tiempo llevo sin comer y tengo un agujero en
el estmago.
Tome un poco de pan y unos embutidos... y un poco de agua.
Se lo sirvi todo encima de la mesa y se qued observando como coma
lentamente, aunque al hombre le apeteca devorar, pero por respeto o por
educacin, fue un poco ms comedido.
En serio cree que estoy enfermo? pregunt despus de haber saciado
un poco el hambre, que estoy... desmemoriado.
No lo s confes ella con una mirada enternecida. Qu es lo primero
que recuerdas?
Un pjaro... Un pjaro que se pos en mi espalda y me pic. Creo que
pretenda comerme... y el agua del mar.

Entiendo... En todo caso no creo que ests desmemoriado. Una persona


que sufre esta enfermedad y ya no recuerda ni quien es, suele presentar otro tipo
de aspecto. Cierto que hablas raro, tienes un acento que no logro identificar de
donde es, pero no muestras torpeza a la hora de expresarte... Tus formas de vestir
tambin son muy... extravagantes, por lo que supongo que eso, aadido al acento,
dejar claro que no eres de Axelle, o al menos de la regin de Alabastra... Si
estuvieras desmemoriado, ya no recordaras bien cmo se habla, incluso cmo se
anda, y tampoco recordaras lo que ha pasado hace unas horas... No, no creo que
ests desmemoriado, pero tampoco soy una experta en el asunto.
Es una enfermedad frecuente por estas tierras?
S. Est ligado a una de las pestes vertidas sobre el mar por las criaturas
malignas. Si tragas el virus, en menos de un mes empiezas a olvidar todo. Primero
cosas con cosas simple, como comprar el pan o ir a trabajar, y luego empiezas a
olvidar a tu familia, a tus amigos, hasta que te olvidas de quien eres. Luego ya llega
el momento de olvidar cmo se anda, cmo se salta y se habla... hasta que un da,
te olvidas de cmo se respira y te mueres.
Dios! es terrible.
Por eso creo que no ests desmemoriado. Un desmemoriado no es
consciente de estas cosas en el punto en el cual deberas tener de avanzada la
enfermedad. De todos modos, como te he dicho, no soy una experta en este asunto.
Pero no te apures. Enseguida vendr en sanador y te observar. Seguro que l
puede decirte algo.
Tuvo que esperar media hora a que llegase el sanador del pueblo. Se trataba
de un hombre muy mayor, con el pelo completamente cano y muchas arrugas por
toda la cara. Lleg, le mir detenidamente y despus empez hacerle una serie de
preguntas simples y sencillas como de qu color era la mesa o cuntos dedos tena
levantados. Supo contestar a todo, salvo a la pregunta de qu da de la semana era.
Le pidi despus que se descubriera el torso y se lo examin
minuciosamente, detenindose en la marca que tena en el lateral. La palp
suavemente y despus cogi un extrao potingue y se lo unt lentamente.
Guard un poco de silencio, quedndose ausente, como si meditase en su
diagnstico, y despus se fue hacia su maletn de piel y extrajo unas hierbas.

Amana llam a la madre de Renella. Te importara hacerle una


infusin con estas hierbas?
Por supuesto que no me importa... Sabe lo que tiene? pregunt
mientras coga las hierbas y l le miraba con atencin.
La buena noticia es que no est desmemoriado... la mala, que no s qu le
pasa contest, y que no recuerdes nada dificulta mucho la labor. Slo tengo
claro que, de Alabastra, no eres. Tu atuendo es muy extrao.
Y el acento interrumpi Amana. El acento no es de aqu, y yo dira
que no es de ninguna regin de Axelle.
Un silvano? pregunt mirndole detenidamente. No tiene aspecto de
ser de Silvanio. Por el acento, no, dira que no, pero sus ropas son muy extraas.
Una pregunta interrumpi el hombre Por qu actuis como si yo no
estuviera delante? No hago ms que oros que si estoy enfermo, que si soy de no s
dnde Y no s si lo que decs es bueno o malo.
Disclpanos. No queramos ofenderte respondi el viejo.
Por favor, decidme algo que me ayude porque estoy muy asustado
saben? Os veo a vosotros, veo vuestro pueblo y vuestro modo de vivir y no puedo
hacer otra cosa que asustarme. Estoy cagado de miedo porque estoy empezando a
pensar que no soy de este mundo.
A qu te refieres? pregunt Amana.
Digo que no slo no recuerdo nada de todo esto, sino que creo que vengo
de un lugar muy diferente a ste. Es como si me hubiera tragado un agujero negro
y me hubiera llevado muy lejos de mi casa.
Pero si ni siquiera recuerdas cmo es tu casa! respondi la mujer antes
de que tomase el viejo de nuevo la palabra.
Lo cierto es que tenemos muchos desmemoriados en Borja, es una de las
consecuencias de vivir cerca del mar, pero normalmente solemos conocerlos a
todos y que nadie pueda decirnos quin eres eso dificulta mucho las cosas. Pero
debo decirte que me reafirmo en que t no ests desmemoriado Los

desmemoriados no sienten miedo.


Entonces Hay alguien que sepa decirme qu me pasa?
Amana dnde le encontraron? pregunt el sanador.
En la playa del este Y no me digas nada! Ya he reprendido a los nios por
irse hasta all.
As que en la playa repiti meditando. No debera atreverme a decir
tal cosa pero
Pero que pregunt el hombre.
Entre el acento, las ropas y que ha aparecido en la playa este Puede
que venga de alguna tierra lejana?
Cmo puedes decir eso? Todo el mundo sabe que las criaturas marinas se
tragaron toda la tierra y dejaron slo las tierras de Axelle.
Lo s, pero no est desmemoriado, no es de Axelle y tampoco es de
Silvanio. Qu otras opciones nos quedan?
Y por qu no recuerda nada? pregunt Amana.
Puede que estuviera en alguna embarcacin, buscando ms tierras
nosotros lo hemos hecho en centenares de ocasiones. Lo mismo se toparon con
alguna bestia, la embarcacin naufrag y l sobrevivi llegando a Axelle a la
deriva.
Eso no responde a mi pregunta contest incrdula Amana.
S la responde. Bien sabemos que las bestias marinas tienen facultades
para hacernos enfermar. Nosotros mismos vivimos la epidemia de los
desmemoriados por culpa de esas bestias Quin sabe qu ms son capaces de
hacer?
Un segundo interrumpi el hombre. Segn ustedes, yo vena en un
barco de otras tierras y un monstruo marino me atac provocndome esto?
Es lo nico que se me ocurre, al menos por ahora respondi el anciano.

Y entonces Qu solucin hay? pregunt desesperanzado. El anciano le


mir compasivo y le dijo tras un gran suspiro.
Rezar y esperar que psilon se apiade de tu alma respondi con
firmeza.
psilon? Dnde haba odo ese nombre antes? Las caras de compasin de
la mujer y la del anciano contrastaban mucho con la de aquel hombre, que los
miraba atemorizado por aquello que le decan. El mundo que le describan no
poda ser cierto, deba ser una terrible pesadilla. Y que lo nico que pudiera hacer
fuera rezar, le desalentaba an ms. Pero, a quin deba rezar? A ese tal psilon?
y quin era ese tal psilon? Acaso no se trataba de una simple letra griega?

II

Al norte de Axelle, en los puertos de la ciudad de Jos, dos ancianos miraban


a los marineros que se preparaban para partir en sus navos. Haca bastante viento,
aunque no se divisaban nubes en las cercanas, y los tripulantes partan con la
moral alta.
Unos metros atrs del lugar donde observaban los ancianos a los marineros
estaba la taberna de Jos, un lugar de encuentro para todos los hombres y mujeres
que vivan en el mar. All, como cada da antes de partir de expedicin, estaba
Merlo, uno de los capitanes de los batallones de defensa de Axelle.
Se trataba de un hombre de veintids aos, corpulento y de piel muy
bronceada causada en parte por las largas horas al sol que pasaba dentro de su
navo. No sola ir afeitado, aunque no permita que la barba le creciera mucho, y es
que le gustaba ir as, a medio afeitar. Se alist al batalln de defensa de Axelle con
la edad de quince aos y en muy poco tiempo logr hacerse con puestos relevantes
dentro de la jerarqua de dicha institucin. Hombre solitario all donde los haba,
Merlo era considerado como uno de los capitanes ms exigentes, pero leales del
batalln, aunque no cayera bien a su tripulacin.

Aquella maana, como todas las maanas, Merlo se tomaba un whisky antes
de zarpar, sin hablar con nadie mientras meditaba en todo lo que tena pendiente
de hacer. Su tripulacin estaba armando su navo y en breve saldran durante cinco
das a patrullar los mares y proteger a los barcos pesqueros de los posibles ataques
de las bestias marinas. Llevaban tiempo sin sufrir una embestida y aquello
provocaba cierta confianza a los marineros, aun as, l no bajaba la guardia.
Siempre estaba en alerta. Ya era demasiado tiempo sin recibir ningn ataque.
Dnde se habran metido las bestias? Para el capitn se estaba empezando a
convertir en una monotona demasiado aburrida. Necesitaba accin.
Tabernero! Necesitamos suministros de ron y whisky! Que zarpamos a la
mar vocifer uno de sus marineros con alegra acompaado de su amigo que se
dispona a ayudarle a cargar los barriles.
Nos vamos a patrullar, no de fiesta interrumpi Merlo sin levantar la
vista de su copa.
Lo s, capitn, pero llevamos mucho tiempo sin avistar a las bestias. Habr
que buscar un entretenimiento para estos das coment con picarda.
Est de servicio, marinero. No s de dnde ha sacado que iba a dejarle
beber en mi navo volvi a interrumpirle.
El capitn Cover permite beber a la tripulacin replic el acompaante.
Y yo tambin permito bebe, pero agua. Puedes beber agua hasta hartarte.
Con mis debidos respetos, capitn, pero llevamos mucho tiempo
desocupados, sin hacer nada ms que ver mar. Hay quienes piensan que las bestias
han muerto. No estara mal que nos llevsemos un poco de ron.
No se preocupe, marinero... Le mantendr ocupado limpiando la cubierta
sentenci el capitn disimulando su sonrisa Tabernero, guarde el ron! Mis
muchachos se pasan al agua! Se gir haca su subordinado y con una
maquiavlica sonrisa, aadi antes de irse para dejarlos solos. Pero qu buen
capitn que soy!
Los dos marineros se miraron contenindose la furia, detestando ms si cabe
al capitn que tan buena reputacin tena entre los altos cargos y que tan mal caa

entre los marineros.


ste se enfrentar a un motn el da menos pensado coment el amigo
del marinero por lo bajo, observando cmo se iba marchando el capitn de la
taberna. Cuando sali, el otro marinero se puso al lado de la barra y volvi a gritar.
Qu pasa con ese ron y el whisky! Qu salimos a la mar en unos
momentos!

La luz del sol ceg momentneamente a Merlo. Tuvo que llevarse la mano a
la frente para protegerse los ojos, hasta que poco a poco empez a recuperar la
visin, observando aquel panorama matutino del puerto de Jos. Los marineros
estaban cargando su gran navo, uno de los ms fuertes de toda la flota de Axelle,
mientras algunos familiares se iban despidiendo de aquellos que zarpaban por
primera vez. Los barcos pesqueros estaban de regreso tras dos das capturando
peces y algunas mujeres cargaban los pescados con carretillas para llevarse a sus
pueblos y venderlos en los mercados. Era el ritmo habitual de aquel pueblo
pesquero, pero que tan importante poda ser para Axelle. Merlo lo saba y tras
mirar a toda esa monotona habitual, levant la vista al horizonte, al temido mar.
Aquella mirada era ya casi un ritual para l. Era su modo de retar a las
bestias, su modo de avisarles que aquellos das no estaran de suerte, puesto que l
surcaba los mares impidiendo que atacasen como tiempo atrs hicieron. Pero
aquella maana, su mirada se perda en el mar no como aquel viejo reto, sino como
una splica.
Bestias, salir de vuestro escondrijo alz la voz al viento esperando
alguna respuesta. Pero slo el viento pareca golpear sus odos y, a pesar de sus
deseos de batalla, en el mar no pareca haber ningn indicio de una aparicin.
A su espalda, otro de los capitanes del batalln de defensa de Axelle le
observaba con curiosidad. Se trataba de Fastian, uno de sus mejores amigos. Tena
un ao ms que Merlo, un poco ms alto y ms esbelto. Su cabello era rizado,
aunque sola llevarlo muy corto para impedir que se le rizase hacindole una gran
cabeza, sus ojos eran de color miel y al contrario que su amigo, siempre tena la
barba rasurada. Se haban conocido el mismo da que ingresaron en el batalln,

cuando ambos eran muy jvenes. Sus logros fueron casi simultneos: prosperaron
a la vez dentro del batalln y alcanzaron puestos de relevancia uno detrs del
otro... Las malas lenguas afirmaban que Merlo y Fastian, en realidad, haban
logrado sus puestos debido a una tercera y annima persona que gozaba de
prestigio dentro de la institucin y que sus logros eran tan escasos que no estaban
justificados los puestos que ostentaban. Merlo sola reaccionar muy mal ante
aquellos rumores vertidos por la tripulacin, pero Fastian saba como ignorarlos.
Caers peor a la tripulacin si no les dejas subir un poco de ron coment
divertido y Merlo se volvi para encontrarse con la pcara mirada de su amigo,
quien haba observado desde una de las mesas la conversacin mantenida con sus
marineros.
Saben que no pueden beber alcohol mientras estn patrullando
respondi con desdn sin dejar de pensar en sus perdidas bestias marinas.
Los das pueden ser muy largos... y las noches ms. Sobre todo ahora que
todo est en esta extraa calma.
Hasta el da que aparezcan. Debemos estar alerta. No nos pueden pillar
borrachos el da que ataquen de nuevo.
Ahora mismo yo me preocupara ms por los silvanos que por las bestias
coment Fastian.
A m esa chusma no me preocupa. Slo las bestias me pueden quitar el
sueo... respondi perdiendo la vista de nuevo en el horizonte. Por qu no
atacan? Dnde se han metido?
Ay, mi querido amigo Merlo! Cunto tiempo hace que nos conocemos?
Siete aos? Y siempre con el mismo sueo: derribar a una de las bestias.
S que se es mi destino, Fastian, y algn da lo conseguir.
Acabars en un atad como te enfrentes prematuramente a una de ellas.
Sabes a la perfeccin que hace falta a todo un ejercito para derribarlas. Slo unos
pocos han logrado hacerlo... y muchos los que han fracasado dijo su amigo.
Y yo ser uno de los pocos que lo consigan sentenci.

Eso espero, porque no me gustara tener que verte envuelto en mortajas.


Descuida. Eso no pasar nunca.
Cundo zarpis? pregunt Fastian.
En cuanto acaben de armar el navo... Cada vez me ponen con la
tripulacin ms torpe... Mira se cmo carga la comida coment sealando a uno
de los marineros ms obesos de la tripulacin, que se mova con lentitud
deslizando uno de los barriles.
Y luego me pregunt por qu caes tan mal a los marineros... En fin, Merlo,
ten cuidado estos das le aconsej.
Y por qu? No esta todo tan tranquilo? respondi a modo de burla.
Lo digo por los silvanos... Los han avistado muy cerca de nuestros mares.
Algo quieren.
Navego con la Indestructible... Ni se atrevern acercarse a ms de diez
leguas de mi camino fanfarrone provocando las risas de los dos capitanes.
Los barcos pesqueros haban terminado de descargar toda la mercanca
recogida das atrs y aguardaban a que el navo del batalln de defensa se
adentrase en el mar antes de volver a salir a capturar peces.
Ambos capitanes se despidieron y Merlo baj al puerto para meter prisa a
sus marineros. Se estaban demorando y aquello provocara un retraso a los
pescadores, quienes no solan quejarse por miedo de algn tipo de disputa con el
batalln, aunque los ancianos que observaban la actividad del puerto no tenan
inconveniente alguno a la hora de sealarlo.
Era la tradicin. El batalln de defensa se adentraba en el mar y aseguraba
las rutas para que los pescadores pudieran navegar tras l y poder capturar tantos
peces como necesitase la poblacin de Axelle. Pero a Merlo no le gustaba ese
cometido. Aoraba las expediciones de antao, cuando el batalln viajaba en busca
de bestias a las que aniquilar o tierras lejanas que descubrir. Lamentablemente,
aquellas misiones ya no se llevaban a cabo. Los brutales ataques recibidos haca
cinco aos provocaron que el hermano Mayor anulase todas estas operaciones y
relegara al batalln de defensa a la mera funcin de proteger a los pescadores, algo

que desmotivaba a los altos cargos. De hecho, estas nuevas funciones, alejadas del
campo de batalla y de la concentracin militar, haban provocado que la
especializacin del cuerpo de defensa se hubiera mermado, aceptando dentro de la
tripulacin a simples marineros.
Tal vez por eso, su fiel amigo Fastian le recomendaba que se anduviera con
cuidado y tuviera cautela a la hora de atacar a una bestia. Con la tripulacin que
tena ahora, la derrota estaba ms que asegurada.
Entr en el navo al tiempo que los ltimos marineros se despedan de su
familia. Soltaron las marras y zarparon poco a poco, alejndose de Jos. Era una
imagen impresionante para todo aquel enamorado de los paisajes. El barco ms
grande de Axelle, deslizndose lentamente, adentrndose en las aguas claras del
mar Intermedio mientras la luz de sol incida en l hacindolo brillar. Para muchos,
aquel navo era la joya del reino.
Buenos das, capitn salud Rever Preparado para hacerse con la
mar?
Buenos das, Rever dale potencia que tenemos que cuidar a los nios.
Merlo siempre haca referencia a los pescadores como los nios como muestra de
su disconformidad por hacer tales trabajos equiparables a los de una guardera.
Rever era un hombre joven, de la misma edad que el capitn. Fiel amigo
suyo y piloto del navo ms importante de la flota, algo que le enorgulleca. Era
alto, bastante ms que Merlo. Su piel morena contrastaba bastante con su cabello
claro, pero sola rasurarse la cabeza entera para evitar que nadie se burlase de la
gran diferencia que a la vista se perciba. Muy fuerte, resultado de las largas horas
de entrenamiento, pero a pesar de su imagen de tipo duro, todos saban de la gran
amabilidad que derrochaba.
Sabes, capitn, he vuelto a dejar embarazada a Yhena confes con una
gran sonrisa.
Otra vez? Pero seguro que es tuyo? Porque despus de todo el tiempo
que ests en el mar, no s cmo te las apaas para embarazarla vacil.
No brome con eso, capitn respondi con una gran sonrisa.
No seras el primer piloto a quien le ocurre de cualquier modo, si es

tuyo, debera pasar ms tiempo en alta mar porque cada vez que pisas tierra, le
haces un bombo a la pobre Yhena. Qu es, el cuarto hijo?
El quinto, mi capitn respondi orgulloso.
Por la dama Chrystelle! A este paso tendrs tu propio pelotn coment
sorprendido. Y dime, qu hace un padre de familia como t navegando en una
tripulacin como sta? Deberas quedarte en tierra, Rever, buscar otro trabajo y
estar con tu seora y tus retoos. Y si algn da sucede algo? Qu hara la pobre
Yhena, viuda y con cinco nios?
Y dejar de navegar? Ni loco, capitn! Esto es mi vida. Amo a Yhena y a
mis hijos, pero no me imagino mi vida sin que estas manos agarren un timn.
Adems, piloto nada ms y nada menos que la Indestructible, capitn. Es imposible
que me suceda algo respondi orgulloso.
As da gusto salir a navegar y no rodeado de estos cenutrios que tengo
coment a su piloto alzando la vista a las cubiertas.
Buenos das, compadres interrumpi Sergo, el ayudante de Merlo. Los
dos se volvieron y le saludaron con una sonrisa. El viento haba amainado y el sol
empezaba a pegar un poco ms fuerte.
Sergo era uno de los ms mayores de la tripulacin. Se haba ganado el
puesto como premio de consolacin a los buenos tiempos vividos en la orden.
Durante mucho tiempo capitane un gran navo, pero tras una disputa con sus
enemigos, la embarcacin naufrag y como castigo tuvo que aceptar el puesto de
ayudante del joven capitn. Era eso o la jubilacin. Por suerte, la relacin con Merlo
era buena y sus opiniones siempre contaban con la estima del capitn. Adems, su
nuevo puesto le dejaba ms tiempo libre, que sola ocuparlo haciendo lo que ms le
gustaba: comer. Tal vez era por eso por lo que su barriga haba crecido de un modo
asombroso, adquiriendo una forma similar a la de una inmensa bola.
Buen da para navegar verdad?
Has revisado todo ah abajo? pregunt Merlo, quien an no haba
echado un vistazo a su tripulacin, tal vez debido a su desnimo.
S, todos estn haciendo sus cometidos Pero, cmo diablos se ha
metido tanto granjero en el navo? Si nos atacan, no s como defenderemos a los

pescadores. Ms bien dira que nos tendran que defender ellos a nosotros.
Eso mismo estaba pensando yo coment Merlo. En fin, pasemos estos
cinco das como mejor podamos y ver qu puedo hacer a nuestro regreso.
A este paso, nos cambian al piloto y nos ponen a un pastor brome
Sergo provocando las risas de Rever.

Los dos primeros das sucedieron en la embarcacin en una relativa


tranquilidad. Tan slo los quehaceres diarios era lo que mantena ocupados a la
tripulacin, dejando que gran parte de la jornada tuvieran un tiempo ocioso donde
podan hacer todo cuanto se deseaba. De hecho, aquellos dos marineros a quien
reprendi el capitn en la taberna, fueron aplaudidos por sus compaeros la noche
que sacaron el ron y el whisky que metieron a escondidas.
Merlo saba a la perfeccin que sus dos marineros haban metido las bebidas
alcohlicas. Conoca las costumbres de la tripulacin y daba igual que la mayora
fueran granjeros, que entre ellos no hubiera los autnticos soldados que deberan
estar en un navo de semejante calibre. El ron y el whisky era algo casi universal en
Axelle, sobre todo en Jos.
Realizaron la ruta tal y como estaba previsto. Primero hacia el norte, hasta la
frontera con los mares de Silvanio, despus al este y luego la vuelta hasta la
frontera, donde deberan volver hacia atrs, hacia el puerto. Los barcos pesqueros
solan estar alejados del navo, pero se les poda ver en el horizonte como si de
unas pequeas manchas en el mar se tratasen. Si alguno vea algo raro, cogan un
cuerno y lo hacan sonar para que el batalln escuchase la llamada de auxilio y
corriera en su ayuda, mientras que el resto de los barcos pesqueros volvan de
inmediato al puerto.
La mayora del tiempo Merlo se pasaba en el puente de manos, mirando a
los pesqueros, esperando a que la seal del cuerno sonara y pudiera ponerse en
accin. La oportunidad de convertirse en un hroe para la gente de Axelle. Pero los
rumores cada vez eran ms fuertes. Las bestias ya no apare-can y con ellas, su
oportunidad de ser reconocido.

Capitn! Capitn! empezaron a gritar en la cubierta la tripulacin.


Merlo, que miraba con atencin a los pesqueros, se sobresalt con la llamada
de los marineros e inmediatamente se dispuso a ver qu era lo que suceda. Tal vez
esperanzado por encontrar la bestia que tanto tiempo llevaba buscado.
Qu sucede? pregunt cuando lleg con ellos.
Hay algo all respondi uno de los marineros ms mayores mientras
sealaba hacia la otra direccin, donde no se encontraba los pesqueros. Creo que
es un barco, mi capitn.
Merlo ech un vistazo y pronto mascull algo que nadie entendi. En el
horizonte, alguien se acercaba a saludarlos.
Rever! llam Merlo al piloto, que se asom desde el puente de mandos
un tanto desconcertado. Se aproxima un barco silvano. Veamos qu quieren!
Qu sucede? pregunt Sergo sobresaltado.
Nada, no sucede nada respondi desilusionado. Tan slo es un barco
silvano.
Y qu bicho les ha picado? pregunt Sergo. l sola simpatizar menos
con los silvanos que el resto de la poblacin de Axelle.
No tengo ni idea contest mientras intentaba volver al puente de
mandos apartando a la tripulacin. Pero todos le miraban. Estaban asustados ante
la presencia de sus histricos enemigos y ni la tranquilidad de Merlo por la
inesperada visita serva para tranquilizarlos. Queris apartaros de mi camino!
grit malhumorado y todos se alejaron, dejando que subiera por las escaleras, no
sin antes dedicarles una mirada de desprecio. Panda de cenutrios.
Capitn, no puede tratar as a la tripulacin, aunque sean granjeros, o te
enfrentars a un motn el da menos pensado empez a aconsejarle Sergo
mientras los dos suban al puente de mando.
La revolucin del rastrillo, eso ha estado gracioso brome Merlo.
Tras llegar al puente de mandos, el capitn, junto con Rever y Sergo, fueron

viendo cmo aquella embarcacin se iba acercando cada vez ms a ellos. Ese barco
lo conocan a la perfeccin. Se trataba del ms famoso de la flota silvana, la Zulema,
y capitaneado por el silvano ms odiado por todo el batalln de defensa de Axelle:
el capitn Preston.
Sergo comenz a maldecir en cuanto supo de quien se trataba. Esa rata de
cloaca o marinero de tres al cuarto que se pensaba mejor que los dems, o mejor
dicho, el origen del odio del ayudante del capitn Merlo hacia sus vecinos y
enemigos. En tiempos pasados, tras el fin de la era de las batallas contra las bestias,
ambas flotas se enfrentaron en una temible disputa que se sald con el futuro como
capitn de Sergo cuando Preston, capitaneando la Zulema, inund su navo.
La Zulema se trataba de un grandioso barco de enormes velas y un armazn
tan duro que para muchos le honraba el ttulo de ser el navo ms fuerte de los dos
feudos. De La Zulema se inspiraron la gente de Axelle para construir La
Indestructible, con el propsito de arrebatarle a los silvanos el ttulo o el honor de
tener la embarcacin ms dura y fuerte, pero an ambas joyas no se haban
enfrentado y desde el primer da que La Zulema se cruz con la Indestructible, los
capitanes de los dos navos aprovechaban cualquier excusa para retarse, aunque al
final ninguno de los dos tuviera el coraje de jugarse su barco.
Seor! Piden permiso para abordar el barco inform uno de los pocos
soldados de verdad que quedaban en la Indestructible.
Dejadles pasar. Quiero saber qu quieren orden Merlo.
El soldado se retir dejando solos de nuevo a los tres amigos, quienes
observaban desde la retaguardia como La Zulema se les echaba encima. Desde las
dependencias del navo salan varios silvanos dispuestos a abordar La
Indestructible, entre ellos, el capitn Preston.
El capitn Preston era un hombre alto, no muy corpulento y con la piel casi
aterciopelada. Un autentico galn conocido en su tierra ms que por capitn por
ser un gran conquistador de mujeres. Rubio y de un intenso azul en los ojos. Para
muchas de sus conquistas, Preston era lo ms parecido a un ngel. Pero a parte de
esa fama de conquistador, para los silvanos, el capitn era todo un maestro en el
campo de las armas. Su agilidad y su fuerza eran lo suficiente como para tenerlas
en cuenta, convirtiendo a Preston en un rival difcil de derribar.
Con l iban otros dos tripulantes de su embarcacin. Dos expertos soldados,

con cara de muy pocos amigos, que solan ir del lado del capitn all donde fuera.
Merlo se qued observndole detenidamente, mientras bajaba a la cubierta
en el mismo momento en el que Preston pona un pie en ella. Tras l estaba toda la
tripulacin contemplando a los tres soldados con cierto recelo, con miedo incluso,
siendo conscientes de que dentro de La Indestructible no haba suficiente personal
cualificado para derribar a los silvanos en el caso que buscasen un enfrentamiento.
Pero no deban asustarse. Por muy mal que les cayese el capitn Merlo, l ya estaba
ah y saban que no dejara que les pasase nada. Con su capitn entre ellos, todos se
sentan ms seguros.
Apartaos! vocifer Merlo mientras lograba hacerse un hueco haca
estribor, donde Preston y compaa acababan de llegar.
Pero mira a quien tenemos aqu! exclam Preston en cuanto su mirada
se fij en la del capitn de Axelle. Pero si es ni nada ms ni nada menos que el
cabo Merlo coment menosprecindole como ya era habitual entre ellos. No
saba que en Axelle estuvieran tan faltos de soldados que tienen que poner a los
cabos a dirigir barcos.
Capitn, no entres en su juego. Slo quiere sacarte de tus casillas
aconsej Sergo malhumorado.
Hola, Sergo, no te haba visto salud Preston. Qu tal te va? El otro
da pas por donde hund tu barco y sabes? Estaba el agua tan cristalina que pude
ver cmo ahora est lleno de algas... Est precioso. Un hogar fabuloso para los
peces.
Vete al Diablo, Preston! bram Sergo antes de que Merlo se interpusiera
entre ellos.
A ver, dime qu es lo que quieres y lrgate de aqu interrumpi Merlo
muy severo.
Sabes, eres muy poco hospitalario... Tratar as a unos invitados.
T no eres un invitado! volvi a interrumpirle. Dinos qu es lo que te
trae aqu y lrgate.
Bien... bueno, Qu se le va hacer! No olvidar tu hospitalidad cuando

tengas que pisar mi navo, camarada.


Jams pisar tu barco, a menos que sea para hundirlo, y no soy tu
camarada. Y volver a rogarte que seas claro en tus motivos para venir hasta aqu.
No tengo tiempo para intercambiar falacias contigo.
Vale. Me doy por enterado... En fin. Me hago cargo que vosotros, un barco
como ste, tripulado por un grupo de granjeros y pescadores, no seris muy dados
a los clculos martimos, pero he de advertiros que estis en mares silvanos, por lo
que os pido, muy cortsmente, que abandonis estas aguas a la mayor brevedad
posible.
Preston, estos mares pertenecen a Axelle, y lo sabes respondi Merlo.
Veo que no te informan de las nuevas de tu tierra. Segn el ltimo acuerdo
alcanzado con el hermano mayor de Axelle, estos mares ahora son nuestros. Por lo
que, debis abandonar y marchar en direccin a Jos.
Si hubiese habido algn cambio en las rutas de navegacin de Axelle, me
hubiera enterado... Ms bien creo que este Circo! Que ests montando, lo nico
que persigue es... Retar a La Indestructible?
Que canalla eres... Me has pillado! brome. Pero si quiero hundir
esta... cosa flotante, no necesito una excusa para ello. Llamo a mis hombres y la
hundo en menos de lo que te puedes creer.
Cuando quieras hacemos la prueba ret Merlo provocando las
carcajadas de su enemigo.
No seas ingenuo, Merlo. Mira a tu tripulacin! Si parece un barco
pesquero ms que el batalln de defensa de Axelle! No tendra ni para empezar con
vosotros, por muy grande que quiera ser vuestro navo. As que, por qu no eres
un chico bueno y te alejas de aqu... O acaso quieres volver a Jos sin barco? Qu
diran tus superiores?
Las carcajadas de Preston resonaron en la mente de Merlo lleno de
impotencia. Por mucho que se negase a reconocerlo, saba que tena razn. No
bastaba con tener un gran navo. Sin gente cualificada que supieran llevarlo, jams
lograra vencer a La Zulema. En una batalla, la derrota estaba ms que sentenciada.

A las carcajadas de Preston se sumaron las de sus dos secuaces mientras


toda la tripulacin de La Indestructible observaba con resignacin la mofa de los
silvanos que se marchaban sintindose los vencedores del encontronazo.
Merlo buf algo incomprensible entre dientes y se dio media vuelta,
malhumorado, para regresar al puente de mandos en cuanto los silvanos
abandonaron el barco. Una vez all empez a maldecir por todo lo que suceda.
Rever le observaba con cautela, esperando a recibir alguna orden para modificar la
ruta de navegacin o si deba permanecer en el mismo lugar. Mientras, Sergo
acompaaba las maldiciones del capitn, enfurecido, o mejor dicho, enajenado, por
como si se hubiera burlado de l.
Los silvanos comenzaron a alejarse quedndose siempre a una ligera
distancia de La Indestructible, observado su paso y esperando a que se retirasen.
Desde la cubierta de La Zulema, Preston miraba sonriente al batalln de defensa de
Axelle, confiando en que no tardaran en retroceder otorgndole otra victoria de las
miles rencillas que tenan.
Capitn, los silvanos no se retiran... Esperan que retrocedamos
comunic Rever.
No retrocederemos. Si quieren bronca, la tendrn respondi Merlo.
Capitn... Si me permites un consejo... No tenemos capacidad para
hacerles recapitular... Usted mismo lo ha dicho das atrs y yo soy padre de cinco
criaturas.
Las miradas entre el piloto y el capitn se cruzaron brevemente hasta que al
final Merlo agach la cabeza con resignacin, intentando contener su frustracin y
reteniendo sus deseos de propinar un puetazo a alguien para liberar esa
sensacin de angustia que senta. Pero saba que Rever tena razn, que aquel da
deban ceder, aunque aquello significase una pequea victoria para el capitn
silvano. Pero cuando levant la vista para coger aire y dar la orden, desde uno de
los barcos pesqueros perdidos en el horizonte, el sonido de un cuerno retumb en
sus odos.
Se trataba de ese sonido grave que tanto tiempo llevaba sin escuchar y esta
vez tocado de un modo intermitente, como de alguien desesperado que suplica
ayuda urgente.

Los tres levantaron la vista en la direccin contraria al barco silvano,


buscando alrededor de los barcos pesqueros algn indicio del peligro. Pero all no
se vea nada, slo a los barcos de Jos. Al sonido del cuerno de aquel pesquero, se
sum el sonido de otro, y ms tarde otro. De pronto, tres barcos avisaban de
peligro, pedan ayuda, pero all no se vea nada. Merlo no entenda qu suceda.
En el barco silvano, Preston haba perdido el inters por La Indestructible. El
sonido atronador de aquellos cuernos tambin le haba puesto en alerta. Estaba
perplejo, desconcertado ante una situacin que no lograba entender.
Capitn! Espero rdenes rumi Rever.
Rever, direccin a los pesqueros! Veamos qu sucede respondi Merlo
. Sergo, dirgete a cubierta y organiza a los soldados en caso que suceda algo.
Soldados? Qu soldados? espet el ayudante.
Ya me has entendido.
Pero ante el desconcierto y la incertidumbre reinante, un graznido
ensordeci los odos de todos ellos. Merlo se apresur a bajar a la cubierta. Aquel
sonido no poda ser de otra cosa que no fuera una bestia, sus bestias perdidas.
De nuevo, otro estruendo ensordeci el lugar y en ese instante el mar
empez a agitarse hasta tal punto que se levant en una columna de agua justo
enfrente del barco del capitn Merlo. Los cuernos continuaron sonando, esta vez
tocados con ms rapidez, y dos segundos despus, cuando la columna de agua
baj, el sonido de uno de los cuernos, simplemente ces. El mar se haba tragado al
barco.
Corred, maldita sea, corred! grit Merlo mientras el barco avanzaba a
toda velocidad para intentar socorrer a los pescadores.
Un nuevo graznido se escuch y, como haba ocurrido antes, se levant otra
columna de agua impidiendo un rpido avance por parte de La Indestructible.
Merlo no cesaba de gritar, dando rdenes para que los tripulantes supieran qu
deban hacer en cuanto llegasen al lugar donde estaban los pescadores y poder
rescatarlos de inmediato... Pero sus tripulantes no eran profesionales, y en aquel
momento, el pnico se apoderaba de ellos. Otra vez se escuch un golpe y el sonido
de otro cuerno ces, vindose claramente que el mar se lo haba tragado cuando la

columna de agua volva a su lugar.


Desde la Zulema, el piloto silvano preguntaba a Preston si hacan algo. Pero
el capitn slo observaba la escena, viendo como cunda el pnico entre la
tripulacin axelliana y como los pescadores sucumban lentamente a los graznidos
de sus temibles bestias.
Capitn! Estamos obligados a ayudar. Ellos no pueden. Morirn todos
record su piloto.
Mira invit Preston sealando al horizonte.
Tras aquella batalla campal, con los torpes barcos flotando sobre el inestable
mar, se poda advertir la enorme sombra de aquello que estaba provocando
semejante tragedia. Era inmensa, pareca no tener fin. Preston haba entendido que
no haba navo, ni La Zulema ni la Indestructible, capaz de plantar cara a esa cosa,
fuera lo que fuese.
Por psilon! Que semejante criatura nos deparan los dioses ahora!
exclam el piloto silvano al descubrirlo.
El cdigo dice que cuando las circunstancias no albergan garantas de
victoria, debemos mantenernos alejados y volver cuando las bestias ya no ataquen
para recoger a los heridos.
Los matarn a todos! exclam el piloto.
Y a nosotros tambin si nos adentramos ah contest Preston.
Merlo corri de la proa a la popa en busca de alguien capaz de mantener la
calma, pero por ms que gritaba, tan slo los cinco soldados profesionales de los
que dispona parecan estar preparados para socorrer al pesquero ms cercano.
Agarr varias cuerdas y se aproxim a la barandilla dispuesto a lanzrsela a los
pescadores, pero cuando se asom, descubri debajo del agua a la bestia que les
estaba atacando. Sus soldados se presentaron de inmediato, provistos de lanzas,
arcos y flechas, y desde la cubierta empezaron a atacar como buenamente podan,
arrojando sobre el mar toda la capacidad ofensiva de la que disponan. Pero no
serva de nada.
El capitn palideci cuando lo vio y segundos despus, entre la

Indestructible y el pesquero, una nueva columna de agua se levant entre ellos,


inclinando su navo y haciendo que el pesquero se resquebrajase y estallara en
miles de cachos. El agua, al descender, empez a invadir la cubierta, cayndose
tambin los cuerpos sin vida de algunos pescadores. Era como si los hubieran
reventado.
Capitn! Debemos salir de aqu! grit Rever. Va a volcar el barco!
No, tenemos que salvar a los pescadores! orden mientras los soldados,
seguidos de Sergo, trataban de coger a las personas que se ahogaban poco a poco.
Merlo! No me hago con el barco!
Pero el capitn no escuch a su piloto y continu en su fracasada labor de
salvarlos. Era su misin
Las columnas de agua se levantaron en diversas ocasiones, provocando que
otros barcos estallaran en miles de cachos, y tan slo el pesquero ms alejado pudo
mantenerse a una distancia prudencial salvndose del terrible caos. Los cuernos
haban cesado y en su lugar slo se poda or el estruendo del mar al chocar con el
navo, hasta que el sonido de una explosin dej bien claro que no podan vencer,
que tenan que huir.
Pero ya era tarde. El armazn de la Indestructible se rompi. El barco
empez a partirse, los mstiles a caerse y el puente de mandos se derrumb
precipitndose a las profundidades marinas. Son un nuevo graznido y despus...
la calma.
La sombra que los haba acechado desapareci y sobre el mar slo haba
trozos de madera flotando y los cadveres que se sumergan lentamente.
Capitn, espero rdenes dijo el piloto de La Zulema.
Ahora s. Acerqumonos respondi antes de dirigirse a su tripulacin.
Coged slo a los vivos.
Media hora despus, Merlo suba a bordo de La Zulema, con su navo
hundido y hecho pedazos y su orgullo herido de muerte, rescatado por los
silvanos. Pero su angustia creci cuando descubri que, a su llegada a tierra,
tendra que comunicar a Yhena que Rever haba muerto.

III

El sanador se haba marchado en busca de algunas de las hierbas que


ralentizaban todo tipo de enfermedades tpicas de Axelle con el objetivo de
drselas al hombre del mar, mientras Amana se haba quedado con l para darle de
comer y proporcionndole una cama para que descansase hasta que el sanador de
Borja regresase.
Aquel hombre, cuando se miraba al espejo, saba, aunque no pudiera
demostrarlo, que l no era de ese mundo. No, l vena de un lugar muy diferente
donde los sanadores eran mdicos y vestan con bata blanca. Encerrado en aquella
lgubre habitacin, mientras Amana daba de comer a su hija Renella, trataba de
hacer esfuerzos por recordar algo, aunque slo fuera su nombre. Pero cuando
cerraba los ojos, slo un remolino violento de agua verde se apareca en su mente.
Axelle? Silvanio? Los desmemoriados? Nada tena sentido y aunque
deseaba que las hierbas que tomaba a modo de infusin sirvieran de algo, en el
fondo saba que no lograran nada. No recordaba nada a consecuencia de un shock
traumtico que, cuando menos lo pensase, se desvanecera haciendo que
recordarse de golpe. Entonces tendra la certeza de que l no perteneca a ese
lugar aunque no supiera cmo haba llegado all.
El viejo regres a media tarde. Amana le haba dicho que no poda hacerse
cargo de aquel hombre, muy a su pesar, y que tena que encontrar un lugar donde
pudiera hospedarle.
No te preocupes, Amana. He hablado con el Hermano del pueblo y quiere
verlo. Le daremos cobijo y comida hasta hasta que se nos ocurra algo coment
el sanador.
De verdad que si estuviera sola, dejaba que se quedase. Pero mi marido
vendr pronto de trabajar y lo que menos necesito es una disputa con l por esto. A
l no le gustan los extraos. Ya lo conoce se justific la mujer con un gran apuro.

De verdad, Amana, ya ha hecho mucho por l y seguro que l se lo


agradece.
El sonido de la puerta de la habitacin donde se encontraba el hombre del
mar, se cerr de golpe mientras l sala tras escuchar toda la conversacin.
Amana llam con timidez, no se preocupe por m. Comprendo su
situacin y gracias por haberme dado un plato de comida y permitir que
durmiera un poco No todo el mundo estara dispuesto a tal cosa y ms si se
presupone que estoy enfermo.
Venga, por favor, no hagamos ningn drama! interrumpi el sanador.
Yo ya vena con las intenciones de llevarte conmigo. El hermano quiere hablarte.
Quin es el Hermano? pregunt el hombre.
El Hermano es el mximo responsable de lo que sucede en el pueblo. l
es el gua espiritual y el que toma todas las decisiones.
Ah, s, entiendo como una especie de como se deca alcalde.
Alcaide? preguntaron Amana y el sanador al unsono.
Ves como habla muy raro aadi Amana.
El hombre se despidi de Amana con mucha educacin y ella le deseo una
pronta recuperacin antes de que salieran de su casa. Despus, l y el sanador
comenzaron a caminar por las calles de Borja, que a esas horas de la tarde ya
empezaban a quedarse vacas.
Marcharon hacia el templo, el lugar donde viva el hermano del pueblo, y
por el camino, al igual que haba hecho Renella, el sanador fue explicndole cada
uno de los sitios y las calles por donde pasaban con la esperanza de que empezase
a recordar algo, cualquier cosa. Pero por mucho que se esforzaba, para ese hombre
todo era nuevo.
Llegaron al edificio que estaba en el centro del pueblo al cabo de unos diez
minutos y en la entrada principal se encontraron con un grupo de personas que
sala y entraba con frecuencia. Posiblemente, en Borja, el mayor movimiento de
gente se produca alrededor de dicho edificio, donde todo el mundo sola acudir,

por lo menos, una vez al da aunque los haba que se pasaban la mayor parte del
tiempo.
Aqu es comunic el sanador. Esto es la casa espiritual del pueblo de
Borja y en las plantas superiores es donde reside el Hermano.
Entiendo Esto es como un templo.
Exacto Te suena de algo? pregunt esperanzado.
Un templo? trat de hacer memoria. Recuerdo que es un templo y
cuando me has hablado de l, una imagen me ha venido a la cabeza pero nada
ms.
Qu imagen?
Una cruz sentenci para desilusin del sanador.
No, psilon no tiene ninguna cruz como smbolo respondi
desilusionado.
Qu es psilon? pregunt alzando la voz y provocando cierta sorpresa
entre la gente que pudo escucharle.
Por la dama Chrystelle, baja la voz! reprendi. No puedes entrar en la
casa de psilon y preguntar qu es. Es una blasfemia y aqu han condenado a
personas por menos que eso.
Pues tampoco s quien es la mujer sa respondi en un susurro.
Paciencia, amigo Esperemos que al Hermano se le ocurra algo se dijo
a s mismo.
El templo estaba lleno de bancos de madera donde la gente se reclinaba de
rodillas y apoyaba la frente en el respaldo de delante. El hombre dedujo que lo
hacan para rezar, aunque an no supiera a quien rezaban. Las paredes tenan un
aspecto muy lbrego, donde apenas incida la luz. Tan slo el tenue brillo de
algunas velas que se apostaban en las esquinas. En medio del templo se ergua un
altar subido en una tarima de color blanco con ese extrao smbolo con forma de
E que haba visto en aquel Sueo?... Al verlo, record la imagen de aquella

anciana y de aquella mujer o mejor dicho, record sus voces diciendo algo al
unsono.
psilon susurr por lo bajo.
Recuerda algo? pregunt el sanador mientras caminaban por el templo.
Recuerdo ese smbolo respondi sealando a la E que haba en el
altar lo he visto antes.
Muy bien, amigo! exclam el sanador. Eso es muy buena seal. Ver
como pronto recordar todo.
Salieron de aquel centro espiritual adentrndose a las plantas superiores por
una puerta escondida en uno de los laterales, no sin antes de que el sanador se
hiciera con un candelabro para iluminar los empinados y desiguales escalones de
una escalera que pareca no acabar nunca.
Cuando llegaron a la siguiente planta, el sanador se volvi y advirti al
hombre. Era preferible que hablara poco. Alguna palabra mal dicha en el momento
menos oportuno podra provocar un fatal desenlace, puesto que el Hermano de
Borja era un seor muy mayor y bastante conservador. Y aunque estaba avisado del
mal que sufra, poda ser bastante irracional si as le pareca.
La segunda planta estaba mucho ms iluminada, en gran parte debido a sus
grandes cristaleras donde entraba la luz del sol del atardecer. No haba paredes que
separasen las habitaciones, sino finas cortinas azul celeste. Y en los nicos muros
que haba, se exhiban un sinfn de mosaicos con dibujos que no llegaba a entender.
Algunos parecan simples retratos mientras que otros eran una mezcla de colores
que no saba identificar qu significaban. Entre estos mosaicos pudo ver un retrato
de aquella mujer inmortalizada en la piedra de los caminos de Borja, la dama de
Chrystelle. No dijo nada, porque as se lo haba pedido el sanador, pero aquel
rostro le era muy familiar, y no de haberlo visto tallado en la piedra.
El sanador llam al anciano Hermano casi en un leve susurro imperceptible
y de la nada, sali un hombre de entre las cortinas, vestido con una gran tnica.
Tena varias arrugas en la frente y su expresin pareca ms sombra que la del
resto de Borja, como si ya hubiera vivido demasiado y estuviera cansado de vivir,
pero no era un anciano.

Hola, amigos. Ya pensaba que no vendrais coment el seor en el


mismo tono tan suave.
l es el Hermano? pregunt el hombre del mar.
No des voces volvi a reprenderle el sanador. S, Hermano, ste es el
hombre del que te he hablado.
Pero si no debe tener ms de cincuenta aos? Cre que estbamos
hablando de un anciano.
Cincuenta y tres aos para ser ms exactos coment el Hermano
confundido.
Y eso es ser anciano? replic el hombre.
Hombre, si tienes en cuenta que ms de la mitad de la gente de Axelle no
llega a los cuarenta tener cincuenta y tres aos es de ser ya un anciano rechist
el sanador.
No, eso no es ser anciano volvi a replicar. Anciano lo es uno a los
setenta, ochenta aos. Pero a los cincuenta coment antes de quedarse en
silencio, bajo la expectante mirada del Hermano de Borja y el sanador. Qu
ocurre?
Te dije que era muy extrao aadi el sanador en otro susurro.
Ya veo contest el Hermano con una sonrisa. Por suerte para l, le caa
bien.
El Hermano les hizo un ademn invitndoles a seguirle adentrndose en la
segunda planta del templo. En un principio slo apartaban cortinas de su camino,
haciendo que la habitacin resultase un poco confusa, hasta que finalmente
llegaron a lo que deba ser el saln de la casa del mandams de Borja. De nuevo, el
smbolo de la E se apareca por todos lados, bordado en las cortinas y en la
alfombra que haba en el suelo. En el centro haba una pequea mesa muy baja y
varios cojines tirados alrededor de sta a modo de sillas para que sus invitados se
sentasen.
Pero el Hermano no estaba solo. Con l haba otras dos personas: un hombre

y una mujer, ms jvenes que el Hermano, pero vestidos con las mismas prendas
que l llevaba. El hombre del mar supuso que se trababan de otros oficiosos
religiosos, compaeros del Hermano y ayudantes, y no iba tan mal encaminado.
El hombre se llamaba Efebio, de cuarenta aos, segundo sanador de Borja.
La mujer se llamaba Patiana, estudiosa religiosa de treinta y dos aos.
El Hermano invit al sanador a sentarse a la mesa junto a ellos tres y
alrededor de unas tazas con infusiones comenzaron una breve charla de nada en
particular sobre asuntos que no eran de fcil entendimiento para el hombre, quien
permaneca de pie a la espera de recibir algn tipo de instruccin. Pasada la
conversacin protocolaria entre ellos cuatro, el Hermano se volvi haca el hombre,
le sonri y le invit a sentarse aunque fuera en el suelo.
Debers disculpadme, pero no tengo ms sillas coment el anciano.
l le respondi con un ademn con la mano restndole importancia y se
sent al lado del sanador, aunque por otro lado, no poda evitar pensar si
realmente aquellos cojines podan considerarse sillas... En fin, eso daba igual ahora.
Bueno Feder, cuntanos a todos qu nos traes invit el Hermano al
sanador. Por fin el hombre del mar saba el nombre de aquel seor.
Esta maana, Renella, la hija pequea de Amana, encontr junto con sus
amigos a este hombre en la playa del este. No recordaba nada, ni quien era, ni
donde estaba... nada.
Otro desmemoriado? pregunt la mujer conmovida.
Eso pens al principio. El problema surgi cuando vimos que nadie le
conoce. Es imposible saber quin es, pero no es de Borja, y dira que tampoco es de
Alabastra... Amana piensa que por no ser, ni siquiera es de Axelle.
Un silvano? pregunt Efebio con desconfianza. Otra vez volvan a
pensar que era un tipo de sos, pero quines eran los silvanos? No entenda nada.
Tampoco tiene aspecto de silvano. Y si lo fuera Qu estara haciendo para
terminar en nuestras playas, tan lejos de sus tierras? respondi el sanador. Por
eso pensamos que... tal vez... No se atreva a decirlo claramente, venga de otras
tierras.

Eso es imposible! exclam Patiana. De dnde has sacado semejante


hiptesis?
Pues... Porque nadie sabe quin es! Y eso por estas tierras es extrao.
Todos nos conocemos. Y sus ropas son muy raras, su acento... Hasta l mismo se
siente diferente, como si perteneciera a otro lugar.
Pero Feder, l est enfermo rechist el anciano con una amable sonrisa
. Por eso cree que no es de aqu. Pero esto que planteas, es descabellado.
No est desmemoriado, Hermano. Yo mismo le he examinado dos veces y
no obedece a los sntomas de la enfermedad... Una persona desmemoriada, una
persona con la enfermedad tan avanzada que no recuerda ni quin es, no muestra
esa lucidez. Debera ser torpe, casi no hablar, no comer... Y este seor es muy
consciente de lo que ocurre, se mueve con perfecta agilidad, come y duerme con
normalidad... En fin, no obedece a los sntomas... inclusive, segn venamos,
empez a recordar aunque fuera muy poco.
Y si se estuviera curando de la enfermedad? propuso el Hermano.
Eso sera mejor incluso que viniera de otras tierras. En Borja la mayora de
la gente muere a consecuencia del mal de la desmemoria... Una enfermedad
incurable que de pronto... se cura aadi Efebio con un tono misterioso.
El problema es que no sabemos cmo se est curando coment la mujer
antes de que el Hermano tomase la palabra.
Alabado sea psilon! Y se reclin al suelo tocndolo con la frente en
seal de sumisin. Tras l, Patiana y Efebio repitieron la alabanza.
Dudo que se est curando... A lo mejor se trata de una enfermedad nueva
comunic Feder con cautela.
Otra enfermedad? pregunt desconcertado el Hermano. El pueblo
de Borja no podra soportar otra.
Este hombre, sea de donde sea, lleg a las playas del este a travs del mar
respondi Feder.
Y por qu no mejor le preguntamos a l? propuso Patiana y los cuatro

se volvieron hacia el hombre que los observaba con curiosidad, casi de un modo
cmico por ver cmo volvan hablar de l como si no estuviera presente. A ver,
dinos qu es lo primero que recuerdas?
Recuerdo slo... agua. Un remolino de agua. Como si intentase escapar de
l y al final perdiera la consciencia. Despus... despert en la playa con una
sensacin de angustia que invada todo mi cuerpo... Me senta incapaz de...
reconocer las cosas, de saber qu pasaba... No recordaba ni cmo se hablaba...
Hasta que me encontr con los cuatro nios y al hablar con ellos... no s, fue como
si rompiera una barrera mental que me permitiese acceder a un conocimiento
adquirido con anterioridad, a las cosas que ya s y que no recuerdo.
Recuerdas alguna bestia en el remolino de agua? pregunt Efebio.
Una bestia? repiti meditando en la pregunta. Entonces record el
sonido de un graznido y a l mirando, tras una ventana sumergida en lo profundo
del ocano, a los ojos rojos de una criatura marina. Creo recordar algo de eso...
pero dira que fue un sueo.
Viste a una bestia? Cmo era?
Era... enorme, con un grandsimo cuello y los ojos rojos. Pero no recuerdo
mucho ms. Tan slo a esa criatura dando un espeluznante graznido respondi
describiendo aquello que crey haber visto en su sueo.
Estuviste cerca de una bestia y sigues con vida Alabado sea psilon!
interrumpi el Hermano.
Pero qu es psilon? volvi a preguntar.
El anciano se gir con una leve sonrisa, conmovido, consciente de que haca
esa pregunta porque no recordaba. Para el Hermano, aquel hombre no era muy
distinto a todos ellos, posiblemente de alguna otra regin de Axelle, y su
desconocimiento sobre quin era psilon estaba provocado a consecuencia de
aquella bestia que le hizo olvidar.
Lo mir con ternura y sin que nadie se lo hubiera pedido, el anciano se
coloc enfrente de l y empez a narrarle con ese tono de voz suave y monocorde.
Fueron ocho Dioses quienes crearon el mundo. La luz, el agua, la tierra, el

fuego, el viento, el rayo, el hielo y la oscuridad. De la fusin de los ocho elementos


crearon la vida y a los seres que habitan en ella.
La vida estuvo en armona mientras los ocho elementos permanecieron en
equilibrio, hasta que un da, los dioses se dividieron corrompidos por prevalecer
los unos sobre los otros. As se creo el bien y el mal. La luz, la tierra, el fuego y el
hielo contra la oscuridad, el rayo, el viento y el agua y durante ms de diez mil
aos, los dioses permanecieron en una lucha constante. Conquistando los vastos
territorios del mundo para conseguir unir a las tierras bajo una misma bandera.
Se pudieron contar un sinfn de batallas que parecan no acabar nunca.
Cuando el bien pareca prevalecer en el mundo, el mal regresaba ms fuerte
destruyndolo todo a su paso y relegando a los cuatro dioses buenos en sus
confines. Era all donde se reorganizaban para volver ms fuertes sobre las tierras y
recuperar los reinos perdidos.
As deba ser, as era siempre. El mundo se qued marcado por estas etapas
que sucedan las unas a las otras como augurios de lo que la vida ordenaba. As, se
fij un nuevo equilibrio diferenciado por las pocas donde los dioses gobernaban
en un momento u otro.
Pero a los dioses del mal, eso no les era suficiente. No queran slo gobernar
durante los periodos de equilibrio que la vida ordenaba. As, mientras aguardaban
sumergidos encerrados en el fondo de los ocanos, crearon un ejrcito de bestias:
bestias fuertes, gigantes, movidas por su poder oscuro, con la fuerza del rayo y la
velocidad del viento. Y cuando su ejrcito se hizo fuerte y numeroso, los vertieron
sobre las aguas de los mares con un nico objetivo: hacer que la tierra
desapareciera.
En menos de cuatro noches, las bestias se apoderaron de todos los reinos,
tragndose las ciudades y los pueblos de los dioses buenos, haciendo que slo la
muerte fuera lo que se respirase en el aire.
El Dios de la Luz corri a la llamada de su pueblo. Pero ya era demasiado
tarde para repeler el ataque. Vio como sus hijos eran engullidos por una inmensa
ola provocada por las bestias para ms tarde ser devorado por ellas. Con la cada
del Dios de la Luz lleg la enfermedad a los pueblos que seguan en pie, la
perecidad y la vejez. El mundo se volvi degenerativo donde la eternidad de la
llama de la vida permanecera encerrada slo en la memoria y en los sueos de la

gente.
Fue entonces cuando acudi el Dios del Fuego para vengar la cada de su
hermano y para salvar a su pueblo que senta la amenaza de las bestias marinas.
Pero jams pudo pensar el Fuego que aquellas bestias gozaban de tal fortaleza. Los
cuatro dioses malignos, uniendo sus fuerzas contra el Fuego, lograron abatirle
destruyendo sus tierras, sus reinos y a sus hijos. Le obligaron a ver cmo lo
destruan y cmo su sangre se derramaba en el mar para despus acabar con l y
con la prosperidad del mundo, asegurndose de que nada pudiera cambiar, que las
llamas que renovaban al mundo no volvieran a brotar.
Con los dioses de la Luz y del Fuego abatidos, lo dems ya era muy fcil
para los dioses del Mal. Y en un ltimo intento de salvar el equilibrio, el Dios del
Hielo implor al dios de la Tierra que cogiera a su gente y los salvase
resguardndolos en las tierras de los confines del mundo, donde los dioses del bien
solan aguardar en el pasado a que llegase la hora de sus reinados.
El dios de la Tierra, o psilon como ya aqu se le conoce, corri por todos los
territorios del mundo donde an aguardaban los pueblos libres y los alej de la
batalla, en estas tierras, en Axelle, y permaneci con ellos. Das despus, psilon
descubri que el ltimo hermano del bien caa en la batalla. El hielo desaparecera
y con l, el fro que habitaba en los inviernos obligando al mundo a verse preso de
las llamas del sol oscuro.
Los supervivientes de la batalla comprendieron que el equilibrio se haba
roto y que jams regresaran los buenos tiempos vividos antao. Se haban salvado,
s, pero a qu precio aquel pueblo empez a morirse en estas tierras, incapaces
de cultivarlas, inexpertos en cazar a los animales, intiles para construirse un
cobijo. Entonces psilon comprendi que aquella gente no podra sobrevivir en
estas tierras.
Hizo llamar a la dama Chrystelle, su esposa, para cuidar a los nios
perdidos en los confines del mundo hasta el da que ellos pudieran valerse por si
mismos. Ella vel por ellos, los protegi y les ense cmo vivir aqu Cuando
aprendieron, la dama se march devolviendo a los hijos de psilon el libre albedro
que disponan cuando el equilibrio reinaba.
Aun as, a pesar de haber sido salvados, el ltimo pueblo de los Dioses del
Bien saba de los terribles peligros a los que se enfrentaba. Perdidos en estas lejanas

tierras, las nicas que permanecan a flote en el mundo, debern pasar por
desapercibidos si no quieren que las bestias terminen engullndolas.
El anciano termin de contar aquella historia mientras sus compaeros le
escuchaban como si de un rito se tratase o como si fuera un acto religioso. Sin
embargo, el hombre del mar no sala de perplejidad ante semejante fbula, ante el
cuento que ellos daban por verdadero. Pero esa historia no poda ser cierta. Era
absurda.
Tras finalizar el relato, el anciano se volvi hacia l con la esperanza de que
aquello le hubiera hecho reaccionar y recordase algo de su pasado o de su mundo,
un mundo que para ellos se limitaba en aquellos territorios.
Y bien? Recuerdas ahora? Hijo de psilon pregunt amablemente.
Bueno... a decir verdad, me ha sorprendido contest con cautela.
Vamos que, segn esto que me acabis de decir... no existen ms tierras en el
mundo que sta no? Y los cuatro asintieron. Lo dems es slo agua.
Las bestias se tragaron el mundo y slo nos salvamos nosotros, gracias a
psilon coment Efebio.
Entiendo... y de eso cmo estn seguros? pregunt con incertidumbre.
A qu se refiere?
Digo que, cmo saben que no hay ms tierras que... sta!
Hemos hecho muchsimas expediciones en busca de otras tierras con la
esperanza de encontrar a otros pueblos... pero... coment apenado el Hermano.
Todas nuestras embarcaciones terminaron naufragando... Las bestias que
habitan en el ocano acababan por descubrirlas y las atacaban intervino Patiana.
Nadie ha logrado sumergirse en los ocanos y regresar con vida aadi
el sanador, salvo usted.
Y yo sin recordar nada... qu suerte la ma.
Bueno... tal vez sa debe ser nuestra prioridad: hacer que recuerdes

interrumpi el Hermano. Estoy de acuerdo con Feder en que no ests


desmemoriado o al menos no padeces una desmemoria normal. Y seas quien seas,
vengas de donde vengas, lo cierto es que eres la primera persona que se sumergi
en los ocanos y regres con vida.
Me van ayudar?
S. Debemos ayudarte sentenci el anciano.
Y cmo lo haris?
Maana por la maana partirs con un hombre de confianza del pueblo
de Borja hacia la capital de Axelle, la ciudad de Elena. Debers presentar una carta
que te escribir luego y mostrrsela al Hermano Mayor, explicando tu situacin y
los motivos por los cuales te enviamos all. El Hermano de Axelle sabr a quien
encomendarle esta labor y ellos te podrn ayudar a que recuerdes respondi el
anciano.
As que, me mandis fuera no?
No me mal interpretes. En Elena hay gente muy cualificada, la ms
preparada de todo el feudo. Seguro que all habr alguien que pueda ayudarte... en
Borja slo sabemos de la desmemoria y a veces hasta dudo de eso. No sabramos ni
por donde empezar.
La decisin del Hermano de Borja no fue rebatida por ninguno de los all
presentes, ni siquiera por parte de Feder, aunque no estaba de acuerdo con esa
decisin, cansado de que todos los casos interesantes se remitieran a la capital. Pero
para aquel hombre, aquella decisin no le garantizaba nada.
Segua sin saber dnde estaba y deba confiar en aquella gente porque era su
nica esperanza de intentar entender el absurdo en el que se vea sumergido. Pero
aquello que le acababan de decir era demasiado descabellado para creerlo,
demasiado fantasioso.

IV

La noticia vol por todos los rincones de Jos cuando aquel barco pesquero
lleg a puerto. La Indestructible, la joya de la flota de Axelle, haba sido atacada
por una bestia y ahora estaba sumergida, como otras tantas embarcaciones, en el
mar Intermedio.
La gente comenz a congregarse en pequeos grupos alrededor del puerto
desde el primer momento que la noticia empez a circular por el pueblo,
esperando ver algn barco en el horizonte que les trajeran los restos de las
tripulaciones vencidas.
Haban salido cinco pesqueros repletos de hombres y ahora slo regresaba
uno y con una terrible noticia. Algunas personas no podan evitar que los ojos se
les encharcasen en lgrimas mientras esperaban la llegada de algn barco ms, con
la vista perdida en el mar y el corazn encogido en el pecho. Pero lo ms triste para
los hombres y mujeres de Jos era que aquellas desgracias eran habituales para
ellos. No haba casa en el pueblo que no hubiera perdido a un ser querido en el mar
a consecuencia del ataque de alguna bestia Y haba sido mucho tiempo sin
ataques, demasiado tiempo sin sufrir prdidas humanas que lamentar que para
ellos por fin haba llegado la paz. Sin embargo, aquella tarde, las olas del mar
volvan a baar Jos recordndoles que no eran libres de sus vidas, que seguan
siendo ese pueblo pesquero que sufra cada da el mal que un da se verti sobre
los ocanos.
Aquellas noticias calaban muy hondo en la moral de todo el pueblo. Cuando
esto ocurra, todos recordaban los miles de ataques que haban sufrido y la moral
se desmoronaba llegando a transcurrir muchos meses hasta que lograban
recuperarse. Y aquel ataque vivido en ese da, haba sido de los peores.
De cuantos muertos podran estar hablando? Cada barco iba con veinte
hombres y haban naufragado cuatro. Ochenta hombres? No poda ser. psilon
deba ayudarlos. Jos no podra superar que su poblacin disminuyera en
semejante nmero, y ya algunos de los ms ancianos exigan que el Hermano
Mayor de Elena se pronunciase al respecto. Era su deber.

El capitn Fastian no poda dar crdito a lo que escuchaba en la taberna


mientras esperaba para salir a navegar para vigilar el otro extremo del mar. Un
hombre haba entrado en el local, totalmente fuera de control y gritando lo que
nadie poda creer. Y a grito de La Indestructible ha sido hundida! recibi la
trgica noticia.
Sali de inmediato de la taberna para encontrarse con el gran revuelo que
reinaba en el puerto. Los marineros del pesquero sala apresuradamente del barco,
como si tuvieran miedo de que la bestia les estuviera siguiendo, y vociferaban a
grito limpio el desastre del cual haban sido testigos.
Qu est sucediendo? pregunt a un joven que vena del puerto con
lgrimas en los ojos.
Los han atacado, capitn. Una bestia. Los pescadores dicen que la peor de
todas. Ha hundido el navo del capitn Merlo, mi seor.
Fastian palideci al or sus palabras e inmediatamente despus ech a correr
hacia el puerto donde se encontraban todos los pescadores supervivientes. Todos
tenan esa expresin de angustia, de dolor y sin pensarlo dos veces, sin esperar a
que nadie le contase algo ms, comenz a gritar por todos lados llamando a toda
su tripulacin a la desesperada.
Mi batalln de defensa! Llamad a mi batalln ahora mismo! Tenemos
que salvar a los hombres que estn en el mar!
Pero nadie pareca escucharle. Haba demasiado alboroto para que la gente
reparase en la llamada del capitn. Y aquellos que oyeron las rdenes, prefirieron
fingir que no lo haban odo. Salir ahora, con la bestia cerca de Jos? Lo siento,
capitn. Eso es un suicidio.
El capitn, al comprobar que nadie le haca caso, comenz hacerse un hueco
entre la gente buscando a sus personas de confianza y segn los encontraban, les
daba la orden de reorganizarse de inmediato. No podan demorarse mucho ms en
salir si queran salvar aunque fuese a una sola vida humana y sus marineros
respondieron a su peticin, aunque llenos de miedo y de angustia.
Capitn! Capitn, espere por favor! gritaba una mujer con un beb en
sus brazos.

Yhena, disculpa. No tengo tiempo. Debo partir de inmediato comunic


muy severo.
Dicen que la Indestructible se ha hundido. Dnde est mi marido!
No lo s, Yhena! Ahora mismo estoy reorganizando a mis hombres para
salir. Salimos a su rescate. Confa en nosotros implor, pero Yhena estaba en
pleno ataque de ansiedad.
Mi marido, no puede morir! Es muy joven!
Por favor, qu alguien se lleve a esta mujer! solicit a gritos mientras
Yhena pataleaba llena de resignacin.
Dos hombres mayores la agarraron alejndola del capitn mientras uno de
los responsables del puerto empezaba a instar a los marineros a que se apresurasen
para subir a bordo del navo de Fastian. Algunas mujeres no dejaban de llorar,
intentando retener a sus maridos para que no subieran a bordo, aterrorizadas por
si sufran la misma suerte que la tripulacin del capitn Merlo. Pero era su deber.
No podan evadirse de sus responsabilidades en un momento as. De hacerlo,
podran pagarlo con sus vidas y no sera la primera vez que Axelle condenaba a
gente por eso. Y con la cabeza agachada y la moral por los suelos, los marineros
iban subiendo a bordo como quien acude a una muerte segura.
No obstante, el barco del capitn Fastian no lleg a salir. No hizo falta. Y es
que, cuando estaban a punto de zarpar, desde el faro, el vigilante grit.
Viene un barco! Se aproxima un barco!
Fastian detuvo su mirada en el horizonte con la esperanza de encontrar el
navo de su amigo regresando a la costa, que todo hubiera sido un error cometido
por los pescadores, debido al pnico que sintieron en medio del mar. Pero su pecho
se encogi cuando a lo lejos divis la silueta de la Zulema navegando por los
mares. Segundos ms tarde, el vigilante del faro confirmaba sus sospechas.
Es un barco silvano!
Gran parte del pueblo de Jos se congreg en el puerto para ver cmo el
navo de sus enemigos entraba para devolverles las migajas de los hombres que
haban sobrevivido. Ya cuando los vieron acercarse, supieron qu era lo que les

traa hasta sus costas.


Fastian cancel su prematura salida y abandon el barco para dirigirse a la
drsena donde atracara la Zulema. Su congoja iba en aumento, pero era un
hombre fuerte. Un capitn nada ms y nada menos no poda mostrar debilidad
en un momento as, donde todo el pueblo se giraba hacia su figura en busca de
fuerzas.
El barco Silvano amarr y, desde fuera del mismo, la gente ya poda divisar
al capitn Preston con su tripulacin a su lado irguindose con descaro.
Ayudar a los heridos a abandonar el barco orden a sus marineros y
stos se metieron en las dependencias de la Zulema.
Qu ha sucedido, Preston? pregunt Fastian interponindose a todo el
mundo.
Os traigo a lo nico que hemos podido salvar. Tres pescadores y cuatro
tripulantes de vuestro navo de defensa comunic con cortesa.
Si estuvisteis presente durante el ataque, os recuerdo que segn los
acuerdos firmados entre Axelle y Silvanio tenais la obligacin de ayudar dijo
Fastian lleno de rabia y frustracin.
Y tambin dicen los acuerdos que si no existe ninguna posibilidad de
victoria, no debemos interferir y aguardar a la calma para ayudar despus a los
vivos respondi Preston dolido. Y eso es lo que hemos hecho.
Lastima no haber estado ah para ver qu consideras ninguna posibilidad
de victoria.
Pues deberas haber estado ah, capitn. As habras visto el poder de
destruccin que hemos presenciado para que a partir de entonces, jams puedas
cerrar los ojos al recordar lo que mis ojos han tenido que ver No existe navo ni
en Axelle ni en Silvanio capaz de derrotar a semejante bestia. Lo siento, pero hemos
hecho lo que hemos podido.
Dejadme! se oa gritar desde el interior de barco hasta que al final
Fastian vio a su amigo que trataba deshacerse de las manos de los marineros que
intentaban ayudarle. Puedo bajar solo.

Merlo! exclam Fastian lleno de alegra mientras su amigo bajaba y se


apostaba enfrente de l. Qu os ha ocurrido?
Pero a Merlo no le salan bien las palabras. Ante l estaba todo el pueblo de
Jos, gente que haba perdido familiares aquel da y todo porque l no haba sabido
estar a la altura, o al menos eso pens. Todo el mundo estaba expectante,
esperando a que el capitn les diera una explicacin, y sin saber por qu, acus sin
miramientos.
Todo ha sido culpa del Hermano Mayor, amigo! Todo ha sido su culpa!
Su poltica de mermar la capacidad ofensiva del batalln ha provocado este
desastre. Su propuesta de relegarnos a funciones tpicas de una patrulla de costa
nos ha hecho vulnerables En aquel que era mi barco No haba nadie cualificado!
gritaba de resignacin, confiando en que todo el mundo escuchase sus
argumentos y supieran perdonarle. Nadie respondi a m llamada! Ningn
marinero tripulante de la Indestructible supo acatar rdenes! Slo corrieron
llorando, presos del pnico As sucumbi mi navo. As fallamos!
El silencio rein en el puerto mientras todo el mundo escuchaba al capitn
que se excusaba con los ojos llenos de lgrimas. Sin embargo, Fastian comprendi
que aquello que estaba diciendo no era un buen argumento, que esa tarde podra
ser el fin para el capitn Merlo, pues en el puerto haba mucha gente, familias que
haban visto cmo sus seres queridos partan con su tripulacin, con el navo ms
fuerte sa era su nica garanta de que volveran con vida. Ahora no aceptaran
que se apostase enfrente de ellos para decir que la culpa haba sido de las personas
a quienes amaban y que ahora estaban muertas.
Pero era la verdad, o al menos su verdad, y no poda expresarlo de otro
modo. Detrs del capitn Merlo bajaron el resto de supervivientes de la tragedia y
el capitn Preston permaneci un instante ms en el puerto, apostado de pie
enfrente de todos los presentes esperando por si alguno de ellos le exiga alguna
explicacin. l haba obrado en consecuencia a lo que deca su cdigo y no tena
nada que esconder. Pero nadie le pregunt nada y pasados unos instantes donde lo
nico que se oa era el silencio junto con el silbido del viento golpeando en sus
odos, decidi regresar a su navo y volver al mar a continuar con su cometido.
Cuando el barco silvano empez a marcharse, apareci Yhena hacindose un
hueco entre la gente. Se apost enfrente del capitn y mir a su alrededor
buscando entre los pocos supervivientes a su marido. Pero all no estaba.

Capitn Merlo dnde est Rever? pregunt con la voz ahogada


mientras se sujetaba con las manos su melena pelirroja.
Rever, aquel muchacho sonriente, su piloto desde haca cuatro aos. Un
hombre valiente que se desviva por el mar. Das antes, cuando estaban zarpando,
su piloto le haba dicho que su mujer volva a estar embarazada y ahora, estando
enfrente de ella, record cmo le deca que deba buscarse otro trabajo Y si mora
y ella enviudaba? le haba preguntado entonces, como si de un mal augurio se
tratase Pero su vida era el mar y ahora yaca all, sumergido entre los restos de su
navo. Cmo se puede decir a una mujer que su marido no haba sobrevivido?..
Simplemente, para Merlo, no haba palabras para explicar semejante dolor.
Capitn? insisti la mujer ante el silencio de Merlo Y mi marido?
Pero no haca falta que respondiera, Yhena ya saba la respuesta. Y tras un
leve ademn, ella corri hacia l completamente fuera de control, sollozando y
pegndole repetidas veces. Nadie se atreva a interrumpirla. Para muchos, Yhena
tena todo el derecho a pegarle porque as lo deseaban ellos, aunque no tuvieran el
valor de hacerlo. Ella le sigui pegando durante varios minutos, casi sin fuerzas,
pero sin cesar, mientras Merlo aguantaba los golpes con su alma ensombrecida y su
angustia desbordada. Hasta que finalmente, Yhena se desplom al suelo para
seguir llorando mientras algunas mujeres all presentes intentaban agarrarla y
alejarla de la muchedumbre.
Eres un desgraciado, Merlo! grit alguien desde el fondo.
Mal nacido! Lo pagars con tu vida!
Lentamente, un murmullo generalizado empez a emerger desde el corazn
del pueblo, insultando al capitn, culpndole del desastre y exigiendo justicia en
ese mismo momento, lo que oblig a Fastian a ayudar a su amigo a salir de all.
El pueblo de Jos se haba revelado en su contra y haba empezando a
gritarle, a tirarle piedras, a escupirle Y nadie pareca dispuesto a ayudarle. Tan
slo su amigo.
Le agarr de un brazo, se lo ech al hombro y salieron corriendo por las
callejuelas mientras les perseguan con desdn, hasta que la gente se cans y
dejaron que se marcharan.

Callejearon un poco y, durante un rato, Merlo no pronunci palabra alguna


hasta que llegaron a un hostal que se encontraba en una relativa tranquilidad.
El recepcionista, un seor de unos cuarenta aos muy peludo, no los recibi
de buen agrado y tras dedicarles una mirada de desprecio y desconfianza, les dio
una llave de una habitacin para que el capitn Merlo pudiera descansar en sus
dependencias. Al fin y al cabo se era su negocio.
De verdad era de tales magnitudes? pregunt Fastian.
S, amigo fue horrible Una enorme sombra se cerni por todo el mar.
Nos cubri a nosotros, a los pescadores y cuando nos tuvo donde quera, comenz
a engullir barcos como si fueran de papel. Rompi el armazn de la Indestructible
como si fuera la hoja frgil de un triste rbol!
Me temo que el pueblo de Jos estar una temporada sin salir a la mar
coment Fastian mientras se perda en sus pensamientos. De dnde habr
salido una bestia as?
No lo s. Pero te juro que pienso matar a esa cosa. Aunque me cueste la
vida.
Ahora mismo, amigo, me temo que no ests en condiciones de acabar con
nada, Merlo y ser difcil explicar lo sucedido al comit trat de hacerle entrar
en razn.
Es muy fcil de explicar, Fastian. T mismo viste la tripulacin Joder!
Eran granjeros, Fastian! El comit permiti que tripularan el navo un grupo de
pastores y ganaderos! No supieron cmo reaccionar llegado el momento! No
estaban preparados no eran soldados.
Lo s, Merlo, pero ser muy difcil explicar que hemos perdido la
Indestructible, que hemos perdido cien hombres y tus palabras al entrar en el
pueblo, la verdad, no han estado muy acertadas A estas alturas, el Hermano
Mayor seguro que ya se ha enterado de lo que ha ocurrido, de la prdida humana,
del barco y de tus amables palabras.
Me da igual lo que piense el Hermano Mayor, Fastian! Es la verdad.
Quieres que te acompae? interrumpi.

Adnde?
Adnde va a ser Merlo? A Elena! Tienes que ir a la capital y explicar lo
que ha sucedido. El Hermano debe reaccionar y esperemos que analice esta
tragedia como un error en la flota y no un error tuyo, Merlo, sino te expones a que
te expulsen.
No ha sido culpa ma! exclam enfurecido.
Pero eso no ser lo que intente hacerle creer el comit del batalln! Ni el
pueblo de Jos! Pedirn tu cabeza, Merlo Es que no lo entiendes!.. Debes
adelantarte y ser t quien d el informe aconsej indignado y sin lograr ninguna
respuesta por parte de su amigo, que guardaba silencio. Maana partiremos para
Elena y te recomiendo que consigas que los supervivientes de La Indestructible te
acompaen para declarar lo que vieron Si tenemos suerte, el Hermano entender
la magnitud de la bestia y te exculpar de lo que ha sucedido.
Merlo no dijo nada ms y Fastian no aadi ms comentarios. Haba sido un
da horrible, una experiencia que jams podra olvidar el capitn. Con su barco
hundido, salvado por los silvanos, abofeteado por la mujer de su difunto piloto y
con el pueblo de Jos en su contra. Era como una mala pesadilla de la que no poda
despertar. Pero su amigo tena razn, deba adelantarse y partir de inmediato para
Elena.

Cmo se encuentra? Sonaba una voz en su mente mientras intentaba


enfocar lo que suceda. Qu es lo que te han dicho?
Ante los ojos de aquel hombre, todo lo que le haba rodeado se haba
desvanecido y ahora volva a estar en otro lugar... en su lugar. Se encontraba en un
pasillo lleno de puertas y de hombres y mujeres vestidos con batas blancas y
verdes. En una de las paredes se reflejaba un cuadro de una mujer religiosa con un
dedo levantado colocado en medio de sus labios, con un letrero que deca:

Silencio, por favor. Estaba apoyado en una puerta de madera con un rtulo
donde se poda leer Habitacin 412 y delante de sus ojos vea a una mujer de
unos treinta aos, rubia y de pelo largo, vestida con un suter rojo y unos vaqueros
ceidos.
Pero dime algo, no te quedes callado! inst la mujer.
Se muere... respondi abatido. Se muere y parece que no es
importante para estos malditos matasanos.
Pero cmo se puede estar muriendo? No puede ser.
Se conoce que es lo normal... Ya es muy mayor me ha dicho uno de ellos,
como si el hecho de que sea vieja justifica que la dejen morir.
Cario... piensa que ya ha vivido su vida intent calmarle.
Es mi madre! Me da igual que tenga noventa aos... Quiero que entre ah
un equipo de mdicos y salven su vida.
Y por quin? Por ella... O tal vez por ti?
Qu quieres decir con eso? pregunt malhumorado.
Digo que s que es difcil dejar que se marche alguien a quien quieres...
Pero, si la intervienen, slo alargarn su agona... Debes aceptarlo y dejar que se
marche... No es que al mundo le de igual que se muera una persona mayor, sino
que es ley de vida.
Es ley de vida? Y ya est?.. Te recordar esas palabras cuando yazcas en
la cama de un hospital con noventa aos y agonizando. Veremos lo que te parece la
ley de vida.
Pues a lo mejor ya estoy harta de estar aqu y quiero irme espet ella.
Pero l no contest. Saba que esa mujer, que era su novia, tena razn. Le
gustase o no, tratar a su madre slo servira para alargar su angustia y parta del
deseo egosta de no querer que se fuera. Las lgrimas brotaron de sus ojos y la
mujer no dud en abrazarlo.

Tuvo que dejar que pasasen las horas para poder armarse de valor y poder
entrar a la habitacin 412 donde la anciana yaca ignorando lo que suceda. Y
aunque no tuviera el valor para decirle lo que pasaba, s que deba entrar y
acompaar a esa mujer en sus ltimos das de vida.
Fue su novia quien le ayud a dar el paso para entrar. Le agarr muy fuerte
de la mano y los dos se acercaron a la anciana, sin lgrimas en los ojos y con una
gran sonrisa. Ante todo, deban evitar que ella se preocupase y no podan permitir
que reparase en el estado de nimo en el que se encontraban.
All estaba ella, entubada y conectada a una mquina que marcaba el ritmo
de su corazn con leves pitidos estridentes que hacan que se estremecieran con
slo orlos. l se arrodill enfrente de ella y la tom de la mano mientras su novia
se sentaba en una silla, mantenindose una distancia prudencial de ambos,
observndolos con cautela.
Pareca que estaba dormida, pero abri los ojos en cuanto not el calor del
tacto de sus manos.
Mam, soy yo. Tu hijo dijo el hombre.
Mi hijo? Cul de ellos?
Mam, slo tienes un hijo respondi un tanto apenado de verla as.
Cmo te encuentras?
Bien... un poco cansada respondi cerrando los ojos y abrindolos
lentamente. Me gustara dormir un poco.
Pues duerme, mam... descansa.
La mujer cerr de nuevo los ojos y se ech a dormir acompasando su sueo
con los sonidos de las mquinas que all tena. l se volvi hacia su novia, que
hojeaba una revista, se acerc hasta que se sent abatido a su lado y le dijo.
Vete a casa si quieres.
No. No te preocupes... Por qu no te vas t? As te duchas y descansas un
poco. Llevas toda la semana durmiendo en esta silla y comiendo los sndwiches
rancios de las mquinas expendedoras. Te vendr bien... yo me quedo con ella hoy.

No, djalo. Quiero estar aqu por si sucede en cualquier momento.


Venga, hombre, mrchate. Los mdicos dicen que se va a morir, pero no
que lo vaya hacer estar noche. Vete y descansa un poco. Lo necesitasrespondi
ella.
No le gustaba dejar a solas a su madre, aunque fuera con su novia, pero ella
tena razn. Llevaba mucho tiempo sin dormir y sin comer en condiciones ni una
noche, y confiando en que no pasara nada, al menos ese da, decidi aceptar la
oferta marchndose a casa para poder dormir un poco.

La noche ya haba oscurecido la ciudad y tan slo las farolas de las calles
proporcionaban la claridad necesaria para caminar. l vagaba en direccin a su
casa, reflexionando en todo lo que estaba sucediendo, asustado por lo que podra
pasar despus y abatido por no poder hacer nada para ayudar a su madre.
No era su mejor momento. Un mes antes, su relacin con su novia se haba
tambaleado hasta tal extremo que estuvieron a punto de dejarlo. Ahora estaban en
un periodo de tregua motivado por el repentino empeoramiento de su madre, pero
saba que tras su fallecimiento, su novia volvera a retomar la famosa discusin que
llevaban arrastrando desde haca mucho tiempo: ella o su trabajo.
Pero su trabajo le apasionaba. Haba sido su vida desde haca mucho tiempo,
inclusive desde antes de conocerla, y ella saba que era as. Cmo poda pedirle
ahora que lo dejase? Bah, da igual pensaba. Ya vera lo que hara cuando todo
esto acabase.
Por las calles apenas se oan ruidos de personas caminando. Slo el sonido
de los motores de los coches perdindose en la lejana, algunas sirenas de las
ambulancias aproximndose al hospital y un gato subido a un contenedor tratando
de encontrar algo que comer. Nada ms. Mientras, l intentaba desconectar, dejar la
mente en blanco y encontrar un momento de paz.
An faltaba un poco para llegar a su casa y aunque podra haber cogido un
taxi, prefiri ir andando para ver si as lograba evadirse de sus pensamientos. Pero
no estaba de suerte y a mitad de camino, empez a llover.

Se sac la capucha de su cazadora y continu caminando sin acelerar el


paso, sin importarle que poco a poco el agua fuera calando su trenca hasta mojarle
la camiseta. Gir en una bocacalle y lleg a otra donde apenas haba iluminacin,
tan slo algunas pocas farolas que daban un dbil destello de luz. Se detuvo en
seco y observ aquella escena como si le viniesen a la memoria recuerdos de algo
ya vivido.
Comenz a caminar completamente calado, observando las farolas, su luz
tenue, su extrao silencio... y al levantar la vista se encontr cartel donde se lea:
calle de Faith... Pero eso ya lo haba visto antes. S, en un sueo. Entonces todo se
desvaneci ante sus ojos y apareci en su casa. Corri hacia la ventana y comprob
lo que ya se tema. Estaba sumergida en el fondo del ocano.
No, esto no puede estar pasando. Otra vez no dijo en alto.
Se volvi hacia atrs y se encontr a su madre y a su novia, mirndole
fijamente con cierta expresin que no saba identificar si denotaba tristeza o alegra.
Esto es real? les pregunt.
T deberas saberlo respondi su novia. Eres t quien nos ha trado
hasta aqu.
Es un sueo... Todo ha sido un sueo... esta casa, aquella calle oscura... la
isla en la que despert sin recordar mi nombre... Hasta qu mi madre se est
muriendo! Es as verdad?
Y dime, cario recuerdas ya tu nombre? pregunt la mujer torciendo la
sonrisa.
Y lo cierto era que no. Segua sin recordar quin era.
Un estruendo provoc un temblor que se pudo notar de una manera
considerable en toda la habitacin y al volverse hacia la ventana se encontr con
aquella bestia marina de cuello alargado y de ojos rojos que se apostaban enfrente
de l. Lanz un graznido y de nuevo otro temblor.
Qu es eso? pregunt asustado y las dos mujeres respondieron al
unsono.

psilon!
La bestia grit otra vez y se abalanz hacia la ventana, rompiendo el cristal y
dejando que el agua entrase violentamente en la habitacin. Las dos mujeres
haban desaparecido y ahora slo se encontraba l, paralizado, mientras observaba
las fauces de la bestia que se dispona a tragrselo.
Y entonces... despert.

VI

El sol ya haba salido en un nuevo da que no pareca presagiar nada bueno,


o al menos nada esclarecedor. La noche anterior la haba pasado en la casa de aquel
sanador de Borja, y ahora se encontraba sentado en una de las mesas de su cocina,
tomando una de las famosas infusiones que sola prepararle Feder, mientras
esperaba a que llegase ese seor de confianza del Hermano del pueblo que le
llevara a la ciudad de Elena.
La casa de Feder no era muy diferente a la casa de Amana. Era muy escasa
en elementos. Tan slo una tosca mesa, una vieja y muy usada chimenea donde
preparaba sus potingues, alguna pintura abstracta y, eso s, muchos smbolos e
imgenes que deban evocar a ese dios al cual rendan culto.
Aquella maana los dos se encontraban en la cocina. El extrao hombre con
la mirada perdida mientras daba pequeos sorbos a su infusin caliente y Feder
enfrente de l, como quien intentaba adivinar sus pensamientos.
Has pasado buena noche? pregunt en busca de algo de conversacin.
S... bueno, no. Tuve una pesadilla confes sin saber muy bien si deba
explicarle lo que haba soado.
No te preocupes, amigo. Est bien que suees... A veces los sueos pueden
ayudar a recordar respondi acercndole una manzana.

Vaya, si tenis manzanas! exclam sorprendido. Quien dira que en


esta flora pudiera haber manzanos.
Son de Silvanio... Esta fruta suele crecer por al sur de sus tierras y nos la
venden a precios desorbitados... as que, aprecia el manjar. No todo el mundo
puede disfrutar de ellas.
Manzanas un manjar de precio desorbitado?.. Eso s que es una sorpresa
pens en alto.
Bueno, dime qu has soado?
No sabra explicarlo... He soado con mi madre... Estaba enferma e iba a
morir y cuando me volva a casa para descansar... Atacaba una bestia.
Soaste con tu madre? Eso es fabuloso... Significa que recuerdas cosas...
Tus conocimientos estn ah. Slo hay que hacerlos emerger de nuevo... No olvides
hacerle saber esto al Hermano de Elena o te considerar un desmemoriado ms.
Buen da! interrumpi un hombre muy bajito y medio calvo con un
atuendo tan largo que terminaba pisndoselo con su extrao calzado.
Hola, Setasbian! exclam el sanador No me dirs que sers t quien
le llevar a Elena?
El mismo respondi al tiempo que se encenda un extrao cigarrillo.
Deja de fumar esas hierbas... Te provocan alucinaciones.
Y as soy ms feliz. Dnde est el susodicho?
Quin es ese hombre tan pintoresco? pregunt el hombre del mar
mientras sus miradas se fijaban y el enano le sonrea.
Hola, amigo, soy Setasbian. Tu gua hacia Elena respondi el enano
extendindole el codo a esperas de alguna reaccin por su parte. Pero el hombre no
supo responder y se qued desconcertado viendo al estrambtico seor.
Qu psilon proteja tu viaje!
T calla viejo loco! inst el enano con una gran sonrisa mostrando su

precaria dentadura. No tema, amigo, soy todo un experto en caminos. Jams me


pierdo.
Pero cmo se le ocurre al Hermano encomendarte a ti esta tarea! replic
el sanador.
Dios... no te vas a callar, Verdad? respondi el enano volvindose hacia
el sanador con desdn. Eres muy pesado. Deja de mal meter al hombre en mi
contra. Sabr llevarle a la ciudad perfectamente... Seor del mar, debemos partir
ahora mismo si no queremos hacer noche a la intemperie.
Seor del mar? pregunt extraado.
As es como le ha mencionado el Hermano.
En fin, slo puedo desearte suerte en tu viaje coment Feder al hombre
en un tomo burlesco.
No entiendo nada coment extraado el hombre del mar.
No hace falta que entiendas nada. Tan slo que sepas seguirme. Vmonos,
que ya hemos perdido mucho tiempo.
Y aunque no saba qu suceda e incluso que aquel extravagante enano no le
inspirase mucha confianza, pareca que todo estaba ya decidido y deba partir
aunque no quisiera. Feder le entreg una pequea bolsa llena de las hierbas que le
haba recetado para estimular su mente y el enano le invit a seguirle por las
callejuelas de Borja hacia la salida norte, donde tomaran el camino hacia la capital
de Axelle.
Bueno, hombre del mar, que tengas mucha suerte en Elena dese a
modo de despedida.
Gracias, Ferder... y perdn por todas las molestias tomadas contest l
un poco apabullado.
Hasta nuestro prximo encuentro. Que psilon te proteja.
Pero aquel enano no dej que la despedida se prolongase ms. Le tom del
brazo y tir de l para que se alejase de la casa del sanador.

A esas horas Borja volva a llenarse de mercaderes que vendan comida, ropa
y artculos extraos en los mercados que concurran por las calles y las mismas
voces que escuch el da anterior, volvan a dejarse or mediante gritos que
llamaban la atencin de los caminantes. Sin embargo, esta vez no pudo detenerse a
observar con detenimiento el da a da del modesto pueblo. El enano no dejaba de
meterle prisa, dndole breves empujones y chistndole cada vez que se detena a
ver algo.
Haba mucha prisa, o eso le pareca, y no le dejaba que se detuviera ni un
segundo a contemplar nada. Hasta que al final llegaron a un enorme portn que
daba paso a un camino.
Estaban en la zona norte de Borja, como le haban dicho, y ante sus ojos se
apareca un gran camino de tierra por donde saldran del poblado. A los lados del
portn se postraban dos hombres muy firmes, con unas ropas ms ajustadas de
color negro y una enorme lanza colgada a sus espaldas custodiando la entrada. Se
extra al verlos ah, con esa pose y con aquella arma a cuestas, y se detuvo
brevemente a mirarlos, en parte fascinado y en parte atemorizado. Uno de ellos se
volvi y le mir fijamente. No deba tener ms de diecisis aos, pero su mirada
fue tan desafiante, tan severa, que no pareca que hubiera indicio de esa inocencia
propia de un chaval de su edad.
Qu hacen estos chicos? pregunt el hombre en un susurro para evitar
llamar la atencin.
O estn pidiendo dinero o protegiendo la entrada T que opinas?
Parecen guardianes coment.
Y los guardianes qu suelen hacer? pregunt en un tono casi burlesco,
pero picarn.
Protegen la entrada? pregunt desconcertado y el enano asinti. Pero
de qu? De los silvanillos?
Silvanillos? Ja, ja. Eso ha estado gracioso respondi en una gran
carcajada. No, hombre, defienden la entrada de las bestias que pudieran querer
adentrarse en el pueblo.
Pens que las bestias slo estaban en el mar coment desconcertado.

S, pero a veces salen algunas por la tierra Cavan agujeros desde el mar,
rompiendo la dura roca, con el objetivo de encontrar a la gente y comrsela
inform en un tono casi endemoniado.
No saba que pudieran vivir fuera del agua Crea que se trataba de
peces gigantes.
Son bestias, amigo. Pueden hacer lo que quieran Y venga, menos
chchara que tengo que llevarte a Elena hoy mismo.
Cmo iremos? pregunt expectante imaginando que la traccin animal
sera lo nico que all serva como transporte, fantaseando en montar en un noble
caballo.
En unos fabulosos corceles Los ms raudos de todo Borja! respondi
orgulloso.
Caballos aclar con alegra.
Caballos? Qu es eso? Algn animal mitolgico? pregunt
extraado.
Un caballo No es ningn animal mitolgico. Es un bicho as de grande,
de cuatro patas y mucho pelo, de gran hocico y rabo trat de explicarse con
torpes ademanes.
Ah, s! Querrs decir asnos S, amigo, iremos en asnos respondi
sealando a los nobles animales que les llevaran a la ciudad.
Esos dos raudos animales, uno blanco y otro marrn, no dejaban de ser un
par de burros: nada que ver con los caballos, pero para la gente de Axelle, estos
animales podan gozar de la nobleza y lealtad que para el hombre del mar gozaban
los corceles de su tierra.
El enano se acerc al animal blanco, le acarici el hocico y empez a
apretarle la montura mientras animaba a su compaero de viaje a hacer lo propio
con el animal que le hara el camino ms llevadero. Pero el hombre no era un
experto en esta clase de quehaceres. Todo lo contrario. A pesar de no recordar gran
cosa, estaba convencido que jams en su vida haba hecho algo similar en otra
ocasin.

Por suerte, Setasbian enseguida capt sus inseguridades, y sin dejar de


meterse con l por su torpeza en dichas labores, empez a abrochar la montura a
su animal y despus ofreci su ayuda para montarlo, aunque ya para eso el hombre
del mar se bast solo.
Vas cmodo? pregunt una vez los dos subidos es sus asnos. El
hombre asinti con torpeza, intentando no caerse del animal, lo que provoc las
carcajadas del enano y las sonrisas disimuladas de los dos guardias que le
observaban con atencin. Pues entonces, vmonos Si necesitas parar, dmelo.
l titube un poco ms en los lomos del animal y acto seguido, Setasbian,
mediante un ademn inst a su asno a que iniciase el camino, algo que para su
compaero result ms difcil de lo que esperaba, pero al final lo logr.
As poco a poco, los parajes de la comarca de Alabastra se fueron
apareciendo a cada paso que daban. Era un lugar lleno de montaas, algunas tan
altas que parecan perderse con el cielo. Pero l no tendra que ir por esos lugares,
al menos por ahora, y su ruta fue sencilla y sin complicaciones siguiendo el camino
de tierra que pareca no acabar nunca fundindose con el paisaje.
El aire que acariciaba su cara era limpio. Tal vez haca mucho tiempo que no
respiraba un aire as, con ese nivel de pureza, lleno de aromas tpicos del bosque:
de los rboles, de los riachuelos por los que pasaban, de las flores y de esa
sensacin a eterno que rodeaba todo aquello. Era realmente bello.
El enano avanzaba el primero por el camino, silbando alegres canciones de
su tierra mientras el hombre caminaba un poco ms retrasado, fascinado por la
belleza del lugar. Se haba sumergido tanto en aquellos colores que se haba
olvidado adnde iba y por qu se diriga all. Mirando las montaas encontr una
sensacin tan reconfortante que pareca que no existieran problemas hasta que
su estmago comenz a rugir.
Pararemos a comer? interrumpi el hombre al enano que silbaba.
Ya tienes hambre? pregunt al volverse sobre su animal luciendo una
gran sonrisa Aquel hombre, aunque era extremadamente simple, poda parecer
el ser ms feliz de la tierra mientras silbaba sus canciones.
Un poco s, a decir verdad respondi.

Pues debers aguantar respondi Podrs?


S yo hago un esfuerzo. No me queda otra mascull entre diente y el
enano sonri.
Continuaron caminando en silencio. El enano haba dejado de cantar y tan
slo los gorgoritos de algunos pjaros amenizaron el camino. No obstante,
Setasbian no tard en detenerse en cuanto se top con un riachuelo de poca
profundidad y aguas claras. Baj del asno y sonri a su compaero.
El animal est seco. Descansemos un poco mientras ellos beben propuso
mientras le ayudaba a detener a su animal.
El hombre asinti, para l todo le pareca bien, y mientras los animales
saciaban su sed, ellos dos se sentaron en la hierba un tanto entumecidos de las
horas que llevaban sentados en los lomos de sus burros. El enano sac una botella,
bebi y se la pas a l por si quera echarle un trago. Se trataba de un poco de ron:
El mejor ron que jams podra probar avis socarrn.
A l le pareci gracioso. No tenan caballos, pero si ron, pero cuando se llev
la botella a la boca y el lquido empez a baar su garganta, not un sabor
diferente. Aquel ron no era el ron al que estaba acostumbrado. Ni ms fuerte y ms
bueno simplemente diferente. En resumidas palabras, para l eso no era ron.
Menudas montaas tenis aqu coment el hombre con el objetivo de
romper el silencio reinante entre ellos.
Es la cordillera de Daniel Famosa en todo Axelle. Son muy pocos los que
logran llegar a la cima Y menos los que logran bajar.
No hace falta que lo jures Da vrtigo con slo mirarlo Se te pierde la
vista en busca de las cimas respondi volviendo al silencio.
Oye, amigo interrumpi el enano mientras recuperaba la botella de ron
y le daba un largo trago. Es cierto lo que dice el Hermano de Borja?
Pues depende de lo que te haya dicho respondi mientras se tumbaba
en la hierba.

Dice que te ests curando de la desmemoria Que no recuerdas nada,


pero que poco a poco lo ests consiguiendo.
El sanador dice que no estoy desmemoriado contest sin prestarle
importancia.
Sera fabuloso que te estuvieras curando de esa enfermedad Nadie lo ha
conseguido hasta ahora coment volviendo al silencio. El hombre no saba qu
responder a eso. Sabes? Mi madre muri de eso mismo, de la desmemoria
Fue algo espantoso Desde entonces, rezo mucho a psilon para que se encuentre
cura Tal vez haya escuchado mis splicas. No quiero que nadie ms pase por lo
que tuve que pasar yo.
Eso es muy noble por tu parte respondi el hombre volviendo a
incorporarse para encontrarse con la mirada del estrambtico enano. Pero si te
soy sincero, creo que estoy de acuerdo con el sanador No creo que este
Desmemoriado!
Y t qu vas a saber! Si an no recuerdas ni tu nombre.
S, eso es cierto Pero sabes? Creo que yo no soy de este mundo. No
pertenezco a este lugar
A que te refieres?
No lo s bueno, s. Aunque an no logro recordar gran cosa, creo que mi
mundo es muy diferente a ste Tengo recuerdos de edificios, de lugares e incluso
de mquinas que reconozco como elementos habituales en mi vida diaria, pero que
aqu no veo.
Cmo que? pregunt con curiosidad.
No sabra explicarlas ahora Es como si no supiera cmo se llaman No
s si me explico. Mentalmente, creo saber qu son esas cosas, pero no encuentro la
palabra para definirlas.
Sabras dibujarlas? propuso extendindole el palo de un rbol e
invitndole a representarlo en un trozo de tierra.
El hombre asinti, tom el palo entre sus manos, se acerc a un trozo de

tierra que no estaba cubierta por la hierba y comenz a dibujar como buenamente
poda aquellas cosas que habitaban en su mente, pero que no saba expresar con
palabras Tal vez, porque no exista palabra en ese idioma para describir lo que
recordaba.
Y as dibuj, mediante unos trazos en la arena, aquello que quera mostrar,
pero para el enano, no dejaba de ser unos trazos sin una forma definida.
Por psilon! Qu demonios se supone que es? pregunt mediante
unas carcajadas
Es un aparato que corre mucho De donde yo vengo, es lo que utiliza la
gente para moverse y no Asnos!
Oye! Algo en contra de mis animales? Bien guapos que son brome
mientras miraba el torpe dibujo. Y la gente Dnde se sube?
Dentro, en una cabina. Uno lo dirige y los dems simplemente son
transportados pudiendo hacer distancias largas en corto tiempo.
Pero cmo se mueve esa cosa? Porque sin fuerza animal debe de ser
cosa de brujera coment incrdulo, pero tratando de disimular su desconfianza.
Bah! Djalo. Me estars tomando por loco respondi con desdn
mientras volva a tirarse en la hierba.
Que no, hombre Slo que es difcil de creer se excus el enano, pero al
hombre ya no le apeteca hablar de sus recuerdos y el silencio volvi a reinar entre
ellos. Bueno, creo que ser mejor que continuemos con el camino Pararemos
cuando lleguemos a Marta. All comeremos y del tirn para Elena. Con un poco de
suerte, no se nos har de noche. Aunque te aviso, si anochece, nos veremos
obligados a parar y buscar algn lugar donde podamos dormir. No es
recomendable seguir el camino cuando el sol se ha ido. Algunas bestias
aprovechan la oscuridad para atacar.
Entiendo Pues ser mejor que nos demos prisa.
sa es la actitud, amigo respondi con efusividad.
Los dos se levantaron y apartaron a los asnos del ro que seguan

extraordinariamente bebiendo agua. Se subieron a las monturas y continuaron su


camino a paso ligero. Y mientras caminaban, el hombre volvi a sumergirse entre
sus pensamientos, pensando en que aquellos poblados que haba por los parajes,
tenan algo en comn con lo que podra ser su mundo.
Sebastian.
Setasbian corrigi el enano.
Eso te puedo preguntar algo? interrumpi de nuevo los silbidos del
enano.
Por supuesto. Pregunta.
Por qu vuestras ciudades tienen nombre de personas?
Nombres de personas? pregunt extraado.
S. Elena, Borja, Marta Todo son nombres propios de personas.
Que dices! Nadie en todo Axelle tiene esos nombres. Son los nombres de
las ciudades y a nadie se le ocurrira llamar a sus hijos Marta o Elena Es tan
descabellado No s de donde has sacado semejante sandez respondi entre
risas de nuevo.

Pero al hombre le hubiera gustado decirle que en su tierra, all de donde


vena, s haba gente con esos nombres, pero algo el deca que no le creera y que al
final pensara que estaba loco. As que, era mejor callar y fingir que haba sido un
despiste. Por supuesto, para Setasbian, tan slo se trataba de una confusin de una
persona que haba olvidado hasta el nombre de su Dios y salvador.

VII

El pueblo de Marta no era muy diferente a como poda ser Borja. Un pueblo
ms bien pequeo, donde la mayora de la gente se conocan porque prcticamente
todos eran familia. Con casas muy bajas y construidas con los mismos materiales
pobres con las que estaban construidas las del pueblo vecino, lo que haca que
pareciese que en cualquier momento se fueran a derrumbar, sobre todo si se
levantaba un poco de viento.
El pueblo se haba formado alrededor de una ladera de una montaa, cerca
de un ro de poco caudal. La mayora de las calles se encontraban en pendiente y
mucha de la gente que habitaba all se serva de unos pequeos carritos para poder
transportar la comida desde el mercado, situado a bajo del todo de la montaa,
hasta sus casas, que solan estar en pendiente.
La entrada a Marta tambin tena un portn custodiado por dos soldados
con grandes lanzas y arriba del monumento, el hombre del mar comprob que
haban grabado ese smbolo con forma de E. Supuso que esa E sera la E de
psilon, pero prefiri no preguntar, no fuera a ser que aquel smbolo no tuviera
nada que ver con el alfabeto conocido.
Se detuvieron cerca del mercado, el segundo lugar de encuentro para
aquellas personas despus del templo, y entraron en lo que deba de ser una
taberna. Qu hara la humanidad sin bares! pens el hombre. Se trababa de un
local bastante tosco, con cuatro mesas alargadas donde se sentaba cualquiera y una
barra de madera maciza. Detrs de ella estaba el camarero, un seor con un mandil
atado a la espalda, lleno de manchas y un trapo en la mano con la que secaba los
vasos, el cual, por cierto, tambin estaba manchado.

Hombre, mi amigo Setasbian por aqu! Llevamos mucho tiempo sin


vernos le dijo mientras le extenda el brazo y el enano entrelazaba el suyo a
modo de saludo.
Ya lo creo. Lastima que no pueda quedarme. Tengo que llegar a Elena hoy
mismo... Asuntos del Hermano de Borja respondi amablemente mientras se
sentaba en un taburete e invitaba hacer lo mismo a su acompaante.
Ese viejo loco no te deja tranquilo. Qu diablos quiere ahora?
Eso me temo que no puedo decrtelo. Pero, menos chchara que debemos
continuar el viaje aqu mi amigo y yo.
Pero si llevas compaa! exclam volviendo la mirada haca el hombre
. Soy Sepile, compadre. Compaero de batallas de este enano grun se
present mientras extenda el brazo y esperaba a que el hombre lo entrelazase con
el suyo. Pero l no saba qu decir o hacer.
Batallas para ver quin beba ms matiz Setasbian entre risas. l es el
hombre del mar. Est desmemoriado as que, mejor dejarle tranquilo No crees?
Claro, por supuesto contest el tabernero con desconfianza. Pues que
psilon te proteja y te reciba en su seno el da que marches de Axelle... Qu os
pongo?
Pues un plato de pescado... Lo que tengas por ah. Pero pnmelo del
bueno. Paga el Hermano de Borja coment divertido mientras alzaba una
pequea bolsa y haca tintinear su contenido.
El camarero se alej hacia la cocina y el enano se aproxim al hombre del
mar para susurrarle una especie de disculpa por haber dicho que estaba
desmemoriado. Saba que su compaero de viaje no se consideraba enfermo y
poda haberse ofendido por aquel comentario. Pero ni mucho ms lejos. Es ms,
prefiri aquella excusa rpida antes de que aquel camarero se pusiera a lanzar
preguntas a diestro y siniestro, preguntas de las que no haba respuesta.
Regres unos minutos ms tarde con dos platos de un pescado extrao y se
los puso delante. Setasbian emiti un sonido de aprobacin y sin ms dilacin
comenz a engullir el plato tan rpido que pareca que se iba a atragantar en
cualquier momento. Pero no, el enano se trag el plato en menos de cinco minutos

y se qued como si nada. Sin embargo, el hombre del mar mir con ms recelo el
supuesto manjar que le haban servido. En primer lugar, aquel supuesto pescado
tena aspecto de todo menos de ser un pez que haba nadado en el mar, y segundo,
lo haban cubierto con una salsa morada que tampoco invitaba a hincarle el diente.
Si a todo eso se le sumaban los ruidos de su gua al tragar, haca ms que evidente
que su apetito desaparecera en cuestin de segundos.
No tienes hambre? pregunt una vez acabado su plato. Est
buensimo.
Creo que se me ha esfumado respondi mientras intentaba separar el
pescado de la salsa.
Pues si no vas a comrtelo...
Por supuesto. Todo tuyo respondi mientras se apartaba de la barra para
dejar que cogiera el plato.
El enano lo tom y se lo comi a la misma velocidad que el plato anterior, sin
dejar nada en l. Despus, abri una bolsa que tena atada con un cinturn de tela
blanca y sac un par de monedas de extraordinarias proporciones para
entregrselas al camarero.
Aqu tienes, amigo. Muy buena la comida. Felicita a la cocinera de mi
parte.
Eso har respondi el camarero agradecido. Que psilon proteja
vuestro viaje, amigos.
El enano se levant del taburete y anim a su compaero a que hiciera lo
mismo. Deban apresurarse. Y sin ms, salieron de la taberna, subieron en sus
asnos y abandonaron Marta.

Continuaron el camino mientras el sol ya empezaba a bajar por el horizonte,


con la esperanza de llegar pronto a la capital de Axelle y, como haban hecho a
primera hora de la maana, las conversaciones no fluyeron demasiado. El enano

encabezaba la marcha mientras tarareaba sus alegres canciones y el acompaante


detrs, pensando en todo lo que estaba sucediendo, convencindose a s mismo de
que en cualquier momento despertara de ese sueo que tan real se le antojaba.
Pensaba en todo lo que le haban dicho, en esa historia que pareca sacaba de algn
cuento o leyenda mitolgica, donde los seres marinos se tragaban la tierra
reduciendo al mundo en aquel lugar. Y entonces empezaron a surgirle dudas, cosas
que no entenda de aquel relato, incongruencias... las primeras que encontrara.
Oye, puedo preguntarte una cosa? interrumpi al enano.
S, claro. Pregunta... As hablaremos un poco respondi volvindose con
una sonrisa amigable... Aquel enano pareca extraordinariamente feliz.
Cuando me llevaron ante el Hermano de Borja, l me cont... en fin, una
serie de cosas que me parecen... fascinantes dijo a falta de una palabra mejor.
Pues qu te dijo que te fascin tanto?
Me dijo que... no hay ms tierra ms all de sta, que las criaturas marinas
se las tragaron.
S, compadre, as es. Se tragaron todo con el objetivo de hacer desaparecer
a los pueblos de los dioses buenos respondi como si aquello que deca fuera la
lgica ms aplastante que alguien pudiera afirmar.
Y slo dejaron esto Axelle?
Eso es.
Entiendo... respondi volviendo a su extrao silencio. Entonces... Los
silvanos o como quieran llamarse? De donde salieron? Es el pueblo de los dioses
malos o algo as? pregunt desconcertado.
Aquella duda debi de ser muy graciosa, pues el enano arranc en una de
sus grandes carcajadas. El pueblo malvado, haba dicho l, pero si no eran del
pueblo de Axelle, que segn ellos eran el pueblo del Dios bueno, tendran que ser
los malos No? Para el hombre del mar, tambin se trataba de una lgica
aplastante.
Por qu crees que ellos son el pueblo de los dioses malvados? pregunt

el enano una vez calmado.


No s... Porque parece que no existe una buena relacin con ellos, que no
hay armona con ese pueblo... Y como decs que slo quedaron las tierras de Axelle
y luego resulta que tambin estn ellos...
Los silvanos, aunque para muchos pueden ser malvados, no son un
pueblo de los dioses malignos... De hecho, en el pasado, Silvanio formaba parte de
las tierras de Axelle. Dirigidas y gobernadas desde el gobierno central del
Hermano Mayor, en Elena. Pero poco a poco empezaron a surgir... diferencias. Los
silvanos empezaron a interpretar la palabra de psilon de otro modo y modificaron
el dogma, lo que trajo un enfurecimiento para los Hermanos. Hubo unas revueltas,
donde se intent que los silvanos volvieran acatar el dogma, pero al final no lo
lograron.
Se independizaron del gobierno central de Axelle? pregunt con
curiosidad.
No, les expulsaron. Les dijeron que si no iba aceptar la palabra como el
dogma obliga, entonces no seran merecedores de pertenecer al pueblo elegido.
Supongo que pretendan que psilon dejase de protegerlos, y mucha gente pens
que seran pasto para las bestias. Pero pas el tiempo y los silvanos continuaron sin
nosotros, lo que sirvi para que se crecieran hasta tal punto que formaron su
propio feudo Y as desde entonces. Al final, dira que aprendimos a convivir con
ellos, aunque desde hace mucho tiempo existe un odio natural los unos con los
otros.
Entiendo
En fin, cosas de poltica. Por que al fin y al cabo es todo eso: poltica.
No volvieron hablar durante el resto del camino. El enano regres a sus
alegres canciones y el hombre del mar se volvi a encerrar en sus pensamientos, en
sus teoras sobre qu era ese mundo donde haba despertado. Y aunque siguiera
sin entender nada, aquella historia le era familiar, como si ya la hubiera escuchado
en algn sitio, pero dnde? Tan slo esperaba que en Elena encontrase alguien
que pudiera ayudarle.
Un par de horas despus, cuando el sol ya estaba a punto de desaparecer del
todo, empezaron a ver a la ciudad de Elena en la lejana. No tena nada que ver con

Borja o con Marta. La ciudad de Elena era espectacular, o al menos eso le pareci.
Llena de edificios de un blanco deslumbrante, como si brillaran con los ltimos
rayos incidiendo sobre sus tejados. Era como si las divinidades de los dioses
residieran all, tocasen la ciudad y festejasen algn tipo de rito haciendo que
pareciera un milagro. El milagro de la riqueza y el esplendor en esas tierras pobres.
Y es que, a lo lejos, viendo el espectculo de luces que brillaban parpadeando
segn se acercaban, le pareci que estuvieran hechas con plata y las esquinas
fueran del ms puro oro.
Las calles estaban empedradas con piedras pulidas a mano y sobre cada
rincn del emblemtico lugar se apostaban figuras enormes de mrmol o algn
material similar de representaciones de aquel dogma de fe que practicaban. La
dama Chrystelle, la figura de unos nios de ojos brillantes, smbolos que le
resultaron familiares y hasta de alguna bestia siendo cazada por los gloriosos
capitanes del pasado.
Segn fueron adentrndose a la ciudad, el hombre pudo comprobar que las
casas no eran esas de materiales endebles que podan tener en Borja, sino de rocas
macizas que haban sido decoradas con el mismo material con el que haban hecho
las estatuas, creando as el fascinante efecto visual que haba presenciado a su
llegada.
No se oa ese gento como en Borja o en Marta, sino que la gente que
caminaba por las calles, que a esas horas y con aquella luz de sol an eran
bastantes, eran diferentes a las de esos pueblos. Con ropas mucho ms cuidadas y
elegantes y no tan bastas y simples. Y es que no haba dudas que Elena era la
esencia, el glamour, el escalafn ms alto de la sociedad de Axelle, la envidiada y
sobrecustodiada capital del reino. Pero De qu rey?
Bienvenido a Elena, amigo dijo el enano segn entraban por un
gigantesco portn por donde desfilaban unos diez soldados con sus lanzas. Se gir
y vio cmo su compaero de viaje miraba en todas direcciones con la boca abierta
. Impresiona Verdad?
S, cre que sera ms como Borja o como Marta Una ciudad pequea.
Hombre, esto es la capital Tiene que ser grande Aunque tambin tiene
mucho que ver su posicin.
Su posicin?

S, Elena est justo en el centro del feudo. Es el punto ms alejado del mar,
donde nunca una bestia martima ha logrado atacar Ni siquiera aquellas que
habitan por la tierra. El centro de todas las operaciones de Axelle. La base religiosa,
la base militar, la base poltica Todo est aqu y por eso no escatiman en gastos
para evitar cualquier catstrofe. Por eso, Elena ha podido prosperar como ninguna
otra ciudad Cuando hubo la guerra contra los silvanos, uno de los argumentos
que ms utilizaron contra los Hermanos fue precisamente se: en por qu no se
escatimaba en gastos para la proteccin y desarrollo de Elena mientras otros
lugares eran atacados una y otra vez, con su poblacin mermada y murindose
hundidos en la pobreza.
Y qu dijeron los Hermanos en su defensa? pregunt con curiosidad.
sta es la capital y si queremos que el reino triunfe, la proteccin de estas
murallas es algo vital pero que no se puede proteger a todos los dems del
mismo modocontest con dureza, convencido de que aquello deba ser as. Es
triste verdad?
Continuaron su camino subidos en sus asnos como mucha de la gente que
caminaba por all. Algunas de las personas iban cargadas de enormes farolillos
llenos de velas o antorchas con el propsito de alumbrar las calles, ahora que el sol
ya desapareca. Por lo que pudo deducir, deba ser el trabajo de esas personas: eran
los encargados de alumbrar las calles hasta alguna hora determinada, donde estaba
absolutamente prohibido caminar en la oscuridad.
Se dirigieron al templo que, como elemento comn con Borja o Marta, estaba
en el centro, aunque ste era mucho ms grande, mucho ms impresionante en
definitiva, mucho ms rico. Pero antes de llegar, alguien les ech el alto en el
camino.
Setasbian? Eres t? pregunt una mujer muy menudita, con un
pauelo blanco enrollado por el pelo y una tnica oscura cubrindole todo el
cuerpo.
Aiha! exclam el enano mientras se bajaba del asno y le daba un efusivo
abrazo. Qu haces aqu?
He ingresado en la congregacin de las hermanas de Elena inform con
orgullo.

Felicidades! Saba que llevabas mucho tiempo detrs de ese puesto.


S. Estoy muy contenta. Y a ti qu te trae a la capital? pregunt mirando
a su acompaante con recelo.
Asuntos del hermano de Borja. Le traigo a un extrao seor que apareci
en las playas, sin memoria, pero parece que poco a poco va recordando algo.
Un desmemoriado que se est curando? pregunt sorprendida.
Bueno, no tengo autorizacin para afirmar tal cosa. Pero quin sabe.
psilon ha escuchado nuestras plegarias le interrumpi reclinndose
levemente y bajando la cabeza. Te has enterado de lo que ha ocurrido?
pregunt inmediatamente.
No, ha pasado algo?
Una bestia ha atacado a los pescadores del puerto de Jos inform. Ha
destruido la Indestructible.
Pero cmo ha sido eso? pregunt con sorpresa.
No lo s Slo puedo decirte que el Hermano Mayor se ha reunido con el
capitn Merlo, que ha venido a presentar el informe por lo que es posible que no
te lo encuentres de muy buen humor.
Vaya me dejas sin palabras, amiga dijo el enano mirando a todos lados
. Ser mejor que no le haga esperar demasiado. El hermano de Borja ya le haba
comunicado nuestra llegada mediante aves y nos estar esperando.
Muy bien Pero no te vayas sin despedirte de nuevo Esta vez, no
rog con una sonrisa.
Ver lo que puedo hacer Adis Aiha.
Adis, Setasbian... Que psilon gue tu camino.
Que gue el tuyo tambin, m querida amiga.
La mujer volvi a detenerse enfrente del hombre del mar, le sonri a modo

de saludo y se mezcl con el resto de la gente mientras el enano volva a montar en


su asno y animaba a su compaero a que le siguiera. El templo estaba cerca.

VIII

Haba un silencio sepulcral en aquella sala atestada de gente. Todos se


miraban expectantes escuchando las leves respiraciones de las personas que tenan
a su lado. Y es que nadie se atreva a decir nada despus de que el Hermano Mayor
hubiera odo al capitn Merlo relatar lo sucedido en el mar del puerto de Jos.
Merlo se apostaba enfrente de la sala mientras el Hermano Mayor segua con la
mirada perdida, como si pensase en qu decir despus de or al capitn.
Al lado de ste se apostaba su fiel amigo Fastian y detrs los dos marineros
supervivientes del desastre, que haban prestado declaracin. Alrededor de todos
ellos haba un grupo de hombres y mujeres, todos pertenecientes al alto clero de
Elena que hacan las veces de testigos. Llegado el momento, el sonido de las
respiraciones de todos ellos se ahog con los breves pasos del Hermano Mayor que
segua en busca de las palabras exactas para expresar tan desagradable informe.
Aunque al Hermano Mayor de Elena se le diera ese trato masculino, en
realidad era una misteriosa mujer. Hija del anterior Hermano Mayor, que logr
hacerse con el cargo gracias a los cambios que su padre realiz para que pudiera
ostentar el cargo momentos antes de su muerte. Llevaba poco tiempo ejerciendo
como tal, pero en ese poco tiempo haba hecho cambios significantes dentro de la
sociedad de Axelle, por la que pronto se la conoci en todos los lugares del feudo.
Seleba I la pacificadora, la llamaban algunos, convencidos de que as pasara a la
historia, como el Hermano Mayor menos guerrillero de todos.
An era muy joven, pues con veintids aos, Seleba, adems de ser la
primera mujer, tambin fue la ms joven en poseer dicho cargo. Pero a pesar de eso,
para mucha gente ella se haba convertido en alguien digno de admiracin y
devocin. Sabia y prudente como no lo haba sido ningn otro Hermano Mayor y a
su vez, bella y misteriosa. Una mujer esbelta, de ojos verdes y media melena entre
rubia y cobriza, de piel aterciopelada y voluptuosos pechos. Detestaba la guerra,

los sacrificios intiles y lo peor para el capitn Merlo, detractora de la poltica del
Batalln de Defensa.
Ya he odo lo que tena que or dijo alzando la voz para que todos la
oyeran. Ahora, deseara que todos salieran de aqu y me dejaran sola con el
Capitn Merlo, pues el capitn y yo tenemos una conversacin privada solicit
con educacin.
La sala no tard en llenarse de un cierto bullicio, decepcionado de no poder
escuchar la resolucin del Hermano Mayor contra el capitn, que a pesar de haber
gozado durante mucho tiempo de buen prestigio entre las altas clases de la capital,
ahora no dudaban en exigir justicia al ms alto precio. Pero no solan desobedecer a
Seleba y aunque se decepcionaron por ser privados del derecho a ser testigos del
fin de Merlo, obedecieron dejndolos a solas.
Dos guardias abrieron las puertas que daban a la gran escalinata y todos
comenzaron a bajar enfrascndose en comentarios que heran a Fastian. Era
evidente que en Elena, nadie se casaba con nadie, y bastaba un slo error para
sentenciarte para siempre.
La gente baj con tranquilidad y mientras todos bajaban, el enano y su
acompaante trataban de hacerse un hueco por la escalera para subir y encontrarse
con el Hermano Mayor, esquivando como buenamente podan a todo el clero que
bajaba. Cuando llegaron a la puerta, el guardia les ech el alto.
No se puede pasar inform un hombre no ms joven que Seleba.
Disculpe, guardia. Soy Setasbian, mensajero de Borja. El Hermano est
enterado de mi llegada y la ha autorizado. Me est esperando se present
extendindole una de las cartas entregadas por el Hermano de Borja. El guardia la
examin con recelo y despus se la devolvi.
Debern esperar. Ahora mismo el Hermano Mayor est reunido. Tan
pronto como termine, le avisar de vuestra llegada respondi con cortesa.
El enano y su acompaante volvieron a bajar las escaleras hasta el primer
piso donde an estaban algunos miembros del clero comentando el informe del
capitn. Setasbian busc un lugar donde sentarse a esperar e invit al hombre de
mar a que se sentara a su lado mientras observaban el recinto de aquella parte del
templo central y escuchaban los comentarios de los hombres congregados all.

El templo, con un profundo olor a incienso y con una luz muy suave, pareca
invitar a todo el mundo a relajarse, a respirar hondo y dejarse llevar por la paz y la
tranquilidad reinante, pero hubiera sido ms fcil si a su lado no hubiera tanta
gente hablando en un tono cada vez ms alto, vociferando barbaridades sobre el
capitn, hasta que apareci un anciano chistndolos a todos suplicando silencio.
Esto es un templo, seores. La gente viene aqu a rezar. Deberan saberlo
reprendi malhumorado, y sorprendentemente, a pesar de que todos los all
presentes eran personas relevantes dentro del clero, se callaron sin replicar.
Como se las gasta el viejo susurr Setasbian a su acompaante con
picarda.
Mientras, arriba de la escalinata, dentro de la habitacin del Hermano
Mayor, el capitn Merlo segua apostado de pie, casi sin moverse, mientras Seleba
le daba la espalda, con la mirada perdida tras los cristales de la nica, pero
grandsima ventana que haba en la sala.
Merlo procuraba no pensar en nada en particular. l ya haba dado el
informe, haba presentado sus testigos, que si bien sus declaraciones no parecan
favorecerle mucho, si ha-ban sido bastante explcitos en cuanto a lo que sucedi en
el mar, y ahora, hablar sin que el Hermano Mayor se hubiera pronunciado al
respecto, slo poda traer malas consecuencias. Por eso, aunque aquel silencio le
irritaba y estaba convencido que Seleba lo mantena exclusivamente para ello,
decidi esperar paciente a que ella tomase la palabra.
Es una gran prdida dijo finalmente como quien le habla al aire. No
crees? Pero Merlo no se atreva a contestar. Supongo que sabrs que ya me
haban informado antes de tu llegada.
Me hago cargo de ello respondi con desdn.
Han sido los pescadores del nico pesquero que logr huir de la contienda
afirm volvindose hacia l y mirndole con furia. Ellos han descrito el mismo
horror que aca-bis de describirme vosotros.
S, fue una escena espeluznante coment sin apartar la mirada.
Y dime, capitn, dnde estaba el honorable capitn Merlo en el momento
del ataque? pregunt con irona.

Patrullando... Acud a la llamada de los marineros en cuanto sonaron los


cuernos respondi con firmeza.
Eso no lo dudo. El capitn Merlo nunca rehuir a la llamada de los
cuernos de los pescadores que avisan del avistamiento de las bestias empez a
decir sin apartar la mirada mientras caminaba alrededor del capitn. Las
legendarias bestias que antao otorgaron la gloria y el esplendor a los capitanes del
batalln de defensa de Axelle Sin embargo, los pescadores afirman que US-TED
estaba ms lejos de lo estipulado cuando la bestia atac Concretamente afirman
que US-TED estaba en medio de un altercado con un barco silvano en el momento
del ataque, lo que conllev que llegase ms tarde al lugar donde estaban los
pescadores.
Eso es incorrecto, eminencia contest tratando de mantener la
compostura. Los silvanos se acercaron para informarnos que estbamos
invadiendo sus mares, pero aquello era incierto No obstante, nos estbamos
acercando a los pesqueros en el momento que sonaron los primeros cuernos.
Entiendo respondi en un tono suave y pausado. Y dime, como
capitn de lo que era el navo ms importante de nuestra flota, cul sera el
siguiente movimiento que debe-ramos dar? Qu es lo que espera un capitn del
batalln de defensa del Hermano Mayor tras esta catstrofe?
Mis ojos han presenciado el poder de la bestia ms temible que jams haya
visto Axelle. Creo prioritario acabar con ella antes de que ella acabe con nosotros.
Veo que sigue en busca de la gloria y el esplendor observ Seleba,
porque supongo que US-TED se ofrecera voluntario para tal labor.
Si me lo permite Hermano Mayor, no pretendo buscar la gloria ni el
esplendor Tan slo cumplir la tarea que un da jur, la misin de proteger al
pueblo de las bestias, hasta con mi vida si as la misin la requiriera.
Y qu necesitara para llevar a cabo esa misin? pregunt con un
inters que resultaba desconcertante. Tal vez la descripcin del poder de aquella
bestia haba hecho reaccionar a Seleba, pens el capitn.
Varios navos, un centenar de hombres especializados, soldados
armamento y abastecimiento para un par de meses Supongo que con eso
podramos ponernos a buscar la guarida de la bestia, encontrarla y estudiar su

comportamiento antes de atacar.


Y esa labor se la puedo encomendar a usted le interrumpi y l asinti
con cautela. Puedo poner a sus rdenes a un centenar de hombres y darle varios
navos.
S, seor.
Seora rectific. O acaso no ha notado que soy una mujer?
S, seora se apresur a contestar, conteniendo los pensamientos que
pasaban por su mente.
Y dgame, capitn Merlo, Cmo cree que puedo poner a su disposicin a
un centenar de hombres cuando No ha sido capaz de salvar a un puado de
pescadores!?
Ya ha odo como era la bestia, Hermano Mayor.
S, ya lo he odo, pero parece que se olvida que tena el navo ms
importante de toda nuestra flota! Slo tena que estar cerca de los pescadores, ver
sus pasos y mantenerse con los ojos alerta! Y cuando suena la alarma, dnde
estaba? En mares silvanos intercambiando improperios.
Si me lo permite
No le permito! interrumpi. Se persona aqu y presenta el peor
informe jams escuchado en cinco aos. No le permito nada! Ni beber un vaso de
agua! Y encima pretende que le d cien hombres para llevarlos al suicidio cuando
ni siquiera ha sido capaz de proteger a los pescadores Falla en su misin y
pretende que le encomiende una de mayor envergadura.
Falle porque Elena ha convertido al batalln en una mera comparsa de
pescadores! Llenando sus filas de granjeros y pastores que jams han pisado la
batalla! Pero no continu atacando a Seleba, pues ella le interrumpi con una
fuerte bofetada.
Ni se le ocurra volver a gritarme dijo casi en un susurro y con cierto
tono amenazante. Y menos cuando se presenta aqu derrotado Y se hizo un
silencio entre ellos. Afuera, los guardias escuchaban expectantes, mientras

Setasbian y su acompaante miraban hacia las escaleras, sobrecogidos por


semejantes gritos. El pueblo de Jos tambin me ha comunicado el breve
discurso que dio a su gente cuando regres derrotado Un bonito discurso para
intentar poner al pueblo en mi contra.
Slo dije que nuestra derrota haba sido provocada por la falta de
experiencia de soldados dentro del navo. El pnico rein cuando sonaron los
cuernos. Ningn marinero supo reaccionar, ninguno me obedeci Todos se
dejaron dominar por la histeria colectiva. Eso fue lo que nos precipit al fracaso
respondi ya ms calmado.
Ya se limit a contestar sin creer sus palabras. Es que no lo entiendo,
capitn Merlo. Usted, un capitn joven de cuantos Veinticinco aos?
Veintids rectific.
Veintids cierto, ya no me acordaba Y sin embargo con esa
mentalidad tan tpica de los capitanes del pasado. Acaso sus ojos no han visto
demasiado horror que an ansa la caza de las bestias por encima de todo?
Es la misin de Batalln, eminencia. Todo el Batalln de defensa desea
librar a Axelle de las bestias, es lo nico que deseamos.
Y la gloria y el esplendor aadi Seleba con desdn, pero Merlo no
aadi nada. Supongo que eres consciente de que todo el pueblo de Jos me est
exigiendo su puesto encima de la mesa.
Me hago cargo respondi ponindose firme, preparado para la
sentencia.
Y ms de la mitad de los Hermanos considera su comportamiento como
temerario e irresponsable Pero Merlo no contest. Suficiente como para
apartarlo definitivamente de la orden.
Destityame ya O acaso siente algn tipo de placer en alargar este
momento? respondi malhumorado, pero Seleba le inst a guardara silencio.
No haga gala de su temeridad pues me parece demasiado arriesgado
hacerlo en este momento coment Seleba.

Arriesgado sera si an tuviera alguna oportunidad de salvar mi puesto.


Pero por su actitud, creo que todo ya est decidido.
No pienso destituirle, capitn inform el Hermano Mayor. As que,
haga el favor de comportase, pues an sigue siendo capitn. No haga que me
replantee la decisin Merlo mir sorprendido a Seleba, tratando de disimular la
sonrisa y a su vez intentado comprender dnde estaba la trampa. Maana partir
al puerto de Marina. All coger el barco que haya disponible, lo llenar de
hombres los que considere cualificados, saldr a navegar a proteger a los
pescadores de la ciudad y esperemos que no falle de nuevo.
A Marina? pregunt aturdido.
S, capitn. A Marina Y le recuerdo que la gente de all no se anda con
chiquitas: un pueblo que ha sufrido mucho, casi sin recursos casi salvajes. El
ltimo informe que he tenido entre mis manos afirma que la mitad de la gente de
all muere por reyertas en lugar de por enfermedad Pero supongo que entre
tanto salvaje, seguro que encuentra soldados potencialmente robustos, fuertes y
especializados en todo tipo de armas La pregunta es si lograr disciplinarlos.
Y sabe si Marina est al tanto de lo ocurrido? pregunt con reservas.
Cmo no estarlo? Una cosa as circula por todo Axelle en cuestin de
horas. No creo que exista hombre en este mundo que no sepa lo que ha ocurrido en
el puerto de Jos.
Qu pasa Seleba? Qu no tienes agallas para acabar conmigo y me
mandas a Marina? pregunt desafiante.
No pongas a prueba mis agallas, Merlo Si no aceptas esta nueva misin,
siempre puedes renunciarpropuso con una leve sonrisa.
Acepto, Hermano Mayor inform con firmeza el capitn.
Me alegro respondi con una nueva sonrisa. Pues ya puedes
retirarte y te aconsejo que te lleves algn matn para que te proteja, pues tu
entrada en Marina pasar a la historia.
Merlo apart la mirada de Seleba, intentando ocultar el odio y el rencor que
poda sentir hacia aquella dspota mandataria, pero no aadi nada ms. Y

dispuesto a cumplir su nueva misin y regresar a Elena triunfante, sali de las


dependencias de Seleba, bajando las escaleras con un paso firme.

En cuanto Setasbian escuch cmo se abra la puerta de la habitacin del


Hermano Mayor, se puso de pie y anim al hombre del mar hacer lo mismo para
prepararse a entrar en la sala donde le estaban esperando. Anduvieron unos
cuantos pasos y se pusieron al borde del primer escaln esperando a que el guardia
les informase que podan subir. Pero Merlo bajada demasiado deprisa, enfurecido y
lleno de rabia, con ganas de descargar tanta ira con lo primero con lo que se topase
y sin darse cuenta, se choc con Setasbian y el hombre del mar, dndoles un
empujn que les tir a los dos al suelo.
Disculpadme se excus el capitn mientras les ofreca su mano para
reincorporase. No os vi.
Disclpanos a nosotros. Deberamos haber mantenido las distancias hasta
que usted bajase contest el enano.
Estn bien?
S, s Perfectos.
El capitn les hizo un ademn y sali del templo. Cuando se alej, el hombre
del mar le pregunt quien era aquel hombre y Setasbian, que conoca a todo el
mundo aunque no los hubiera tratado en persona, le puso en antecedentes.
Segundos despus, el guardia que les haba pedido que aguardasen en la planta
baja, les volvi a llamar, pues ya haba informado al Hermano Mayor de su
presencia y haba autorizado su visita. Pero antes, el enano se volvi a su
acompaante para darle las ltimas instrucciones antes de subir a ver al Hermano
Mayor.
Tras esas breves indicaciones de lo que era prudente hacer y lo que no era
conveniente, los dos subieron la gran escalinata que les llevaba hasta la puerta, que
segua custodiada con firmeza por aquellos dos hombres. Uno de ellos les abri
dejando ver la enorme habitacin y al fondo, Seleba, con su mirada de nuevo
perdida a travs del cristal del enorme ventanal.

El hombre segua fascinado con aquellos lugares tan msticos y desconocidos


para su entendimiento. Dentro de la sala el olor a incienso era ms fuerte y los
candelabros que haba distribuidos por todo la habitacin hacan que hubiera
mucha ms luz que en cualquier otra parte del templo. No pudo evitar mirar cada
punto de la habitacin sin poder pensar que estaba encerrado en algn tipo de
cuento o historia del pasado. En el suelo haba una gran alfombra roja con ese
smbolo tan popular en negro. Esa E que en tantos sitios ya haba visto, y sobre la
ventana, una gran cortina, tambin roja pero transparente para que la luz del sol
pudiera iluminar la sala.
El resto de paredes estaban atestadas de mosaicos con representaciones de
aquellas historias mitolgicas que haba visto en el templo de Borja. A un lado,
haba unos pequeos sofs con una mesa muy fina y delicada, pero all no haba
nada ms. El resto de la enorme sala estaba vaca, con tan slo la alfombra.
Despus de analizar la sala, repar en la mujer que miraba por la ventana. Pareca
hermosa, pero su expresin no pareca indicar que fuera feliz, sino todo lo
contrario.
Hola, Setasbian. Que alegra ver una cara amiga dijo al tiempo que se
daban sendos besos en la frente.
Hola, Seleba. Te presento al al hombre del mar dijo con una sonrisa.
Amigo, ella es el Hermano Mayor.
Ella? pregunt sobresaltado. Yo crea que se trataba de un
Hombre? termin ella por l. No te preocupes. Son muchos los que
piensan que sera mejor si as fuera Cuando cog el cargo, mis asesores pensaron
en ensear al mundo mi supuesta masculinidad por miedo al rechazo menos
mal que no hizo falta eso coment con una sonrisa mientras coga la carta del
Hermano de Borja que le extenda el enano. Qu es lo que os trae aqu?
pregunt al tiempo que lea la cabecera del documento.
Pero ellos no contestaron. Dejaron que Seleba siguiera leyendo la carta con
atencin y esperaron a que terminase. Ella pareca sorprenderse con cada lnea que
lea y de vez en cuando levantaba su mirada hacia aquel hombre del cual hablaba
la carta. Una vez terminada de leer, la dobl cuidadosamente y volvi a meterla en
el sobre.
Un desmemoriado? pregunt con sorpresa. Un desmemoriado que

se est curando?
Bueno, mi seora, yo no soy ningn entendido en la materia, pero el
Hermano de Borja as lo cree, aunque Feder, el sanador, piensa que se trata de
algn otro mal que desconocemos respondi el enano.
El sanador de Borja no est de acuerdo con el Hermano? pregunt
sorprendida y l asinti. Mientras, el hombre no deca nada. Tan slo observaba la
escena como ya se estaba acostumbrando hacer siempre. Pues a m no me parece
muy diferente a cualquier desmemoriado Con expresin triste, ausente, sin
hablar
Disclpeme si no hablo interrumpi el hombre. Simplemente que esto
me parece de locos y Seleba sonri.
Sera fabuloso si se estuviera curando de la desmemoria Sera el primer
caso. Por lo que entiendo la urgencia del Hermano de Borja en traerlo.
Y qu es lo que va hacer Hermano Mayor? pregunt el enano.
Pues no lo s. Si he de ser sincera, esto me ha pillado por sorpresa
respondi mientras se frotaba las manos sin apartar la mirada del hombre. Es el
primer caso que se nos presenta. No hay ningn antecedente al que poder
remitirnos.
Supongo que el Hermano de Borja confiaba que aqu, en Elena, habra
alguien capaz de ayudarlo comunic Setasbian.
Tienes toda la razn, mi querido amigo Alguien debe ser capaz de
ayudarlo. Aunque supongo que lo primero que tenemos que hacer es dictaminar
qu le sucede inform con firmeza. Llamaremos a Leisa.
A Leisa? pregunt sorprendido el enano. Pero ella no es?
S interrumpi sin dejar que se explicase. Pero aun as, Leisa es una
experta en desmemoria. Ha estado mucho tiempo tratando estos enfermos y fue de
las primeras en encontrar hierbas que retrasaban los efectos de la enfermedad
Leisa sabr si nuestro compaero padece o no la enfermedad.
Pero Leisa no se march de Elena?

No, Setasbian. Las malas lenguas dicen que se fue, pero ella ha
permanecido en la ciudad en todo momento. Actualmente est en la planta de la
desmemoria del centro de enfermedades de Elena, atendiendo a los pacientes que
tenemos aqu inform Seleba. Maana har llamar a Leisa, le informar de este
caso y en fin, se lo encomendar a ella. Estoy segura que no nos defraudar
sentenci.
Y mientras dnde pasar la noche hoy? pregunt el enano.
Por eso no te preocupes, Setasbian. T puedes volver a Borja si lo deseas,
que yo me har cargo de l. Har que habiliten una habitacin dentro del albergue
ms cercano y ya maana, en funcin de lo que diga Leisa, veremos cmo le
acomodamos en Elena.
El enano asinti levemente mientras el Hermano Mayor segua
inspeccionado cada centmetro del hombre que, segn la carta del Hermano de
Borja, haba sido capaz de adentrarse en los mares abiertos del este y regresar con
vida.
Aquella minuciosa inspeccin con la mirada le estaba empezando a
incomodar al hombre del mar, pero en fin, Qu otra opcin tena? Y aunque aquel
enano no es que hubiera sido especialmente amigable con l, no le apeteca que se
fuera. Llevaba dos das en aquellas tierras, donde haba conocido a ciertas personas
para despus ver cmo se marchaban dejndole con otra de nuevo desconocida. Y
es que, aunque slo se tratase de un da, al menos ese enano ya se haba convertido
en una cara conocida.
Por desgracia, Setasbian no tuvo ningn problema en marcharse de la sala.
Se despidi del Hermano Mayor con una reverencia y despus se despidi de l
con un extrao ademn que pareca denotar ternura. Despus, cerr la puerta y
dej a solas a la hermosa mujer y a al hombre del mar, que no apartaba la mirada
de esa extraa mandataria.
Pero no pas nada. Nada de lo que l pensaba que pasara. Aquella mirada
tena ms de sorpresa que cualquier deseo primario por parte de Seleba, y no tard
en hacer pasar a sus guardias para ordenarles que le guiaran hasta el albergue
donde deba pasar la noche: un lugar oscuro, de poca higiene y un tanto pestilente.

IX

El capitn Merlo sali casi despavorido del templo en una nica direccin: la
taberna. Haba sido tan humillante, se senta tan abochornado que pareca que la
nica solucin a sus problemas la podra encontrar en el fondo de una botella de
ron aejo. Su ira aumentaba con sus pasos y sus ansias por romper a puetazos
contra cualquier cosa parecan que se iban a apoderar de l en cualquier instante.
Qu se haba credo esa zorra? pensaba sin mirar a su alrededor. El Hermano
Mayor le haba ordenado marchar a Marina, cuidad de brbaros, con el
convencimiento que sus habitantes podran quebrar la moral del capitn. Pero
Merlo no se iba a dejar achantar, ni por el Hermano Mayor ni mucho menos por
una panda de cafres como los que se encontrara en Marina. Sin embargo, a pesar
de mantener la compostura con una extraordinaria entereza, Merlo no poda evitar
sentirse decepcionado. Decepcionado consigo mismo por haber fallado, por haber
decepcionado a los dems y porque una vez ms sus bestias haban escapado.
Detrs de l, su amigo, el capitn Fastian, trataba de alcanzarle cerrndole el
paso para poder preguntar qu haba sucedido. Haba estado mucho rato
esperndole fuera del templo y por sus alrededores haba escuchado los
comentarios de diversos personajes de Elena que comentaban sus deseos de
castigar al capitn por su osada. Y era evidente que habra castigo, incluso Fastian
saba que su amigo se jugaba el puesto en aquella sala, y por eso no poda
marcharse sin saber en qu haba quedado todo.
Por desgracia, Merlo pareca ignorar la llamada de Fastian, que intentaba
hacerse paso entre la gente sin empujarlos, mientras a l le traa sin cuidado si
molestaba a alguien al tropezar. Tan slo quera llegar a la taberna y gritar
solicitando un poco de alcohol, y si no se lo daban, reventara a alguien en cuatro
cachos.
Merlo! gritaba Fastian. Merlo, espera!
Hasta que finalmente escuch los gritos de su amigo y aun as, prefiri
obviar su llamada, caminando con la misma rapidez hasta que divis la taberna a
unos pocos pasos. Fastian no ces en su intento de detener a su amigo y al final
logr alcanzarle momentos antes de entrar por la puerta.

Merlo!, Es que no me oyes? pregunt cerrndole el paso.


Hola, Fastian! No te haba odo Quieres una copa? pregunt sin
esperar respuesta. Simplemente le agarr del brazo y le inst a entrar dentro de la
taberna. Pues claro que quieres una copa. Yo tambin necesito una.
La taberna estaba llena a esa hora de la noche, donde hombres y mujeres
tomaban con alegra las bebidas tpicas de Elena, riendo y bailando con las alegres
y tradicionales danzas de Axelle. Era una taberna muy grande, ms grande que la
del pueblo de Jos, y su esttica estaba mucho ms cuidada. Al fin y al cabo,
aquella taberna era la taberna de la capital y no una de tres al cuarto donde los
pescadores tomaban una ltima copa antes de salir al mar.
Estaba llena de lmparas de aceite para que no hubiera rincn de la sala sin
luz, y tena una grandsima barra que haca que todos los clientes tuvieran un
hueco donde apoyar sus bebidas. El centro estaba habilitado para aquellos que se
atrevan a bailar y al fondo, subidos en una tarima de madera oscura, haba cinco
msicos con violines, flautas, arpas y un rabel interpretando una alegre y animada
cancin.
El capitn y su amigo se dirigieron inmediatamente a la barra, esquivando a
los bailarines que se topaban en su camino y muchos de ellos se detuvieron al
verlos, reconociendo a Merlo y recordando que l haba sido el responsable de la
tragedia vivida en Jos. Aun as, la gente de Elena no se caracterizaba por buscar
peleas y ninguno dijo nada al capitn, aunque l mismo descubriera en varias
ocasiones las miradas de reproche de los all presentes.
Camarero! grit Merlo. Un ron por este lado de la barra! Despus
se volvi hacia su amigo y le pregunt si quera algo, pero Fastian respondi con
un ademn negativo. Camarero, que sean dos! aun as pidi.
Qu es lo que ha ocurrido con el Hermano Mayor? pregunt Fastian
cuando Merlo volvi a reparar en su presencia. No te quedes callado, llevo
esperando un buen rato a que salieras para saber qu demonios ha sucedido ah
den-tro... La gente est comentando que te van ha expulsar del batalln.
No, amigo, nada de expulsiones. Ni me echan, ni me degradan... nada
inform.
El Hermano Mayor ha entendido tus argumentos?

Bueno... Esa zorra no entiende nada que no est en su palacio


respondi.
Merlo, habla ms bajo, y ms si piensas insultar al Hermano Mayor. No
quiero enzarzarme en una pelea con toda la taberna por tus comentarios.
Es una zorra, qu quieres que le haga coment ya ms bajo mientras
agarraba el ron que le daba el camarero y le daba un gran trago. Que soy un
irresponsable me ha dicho, que mis ansias por derrotar a las bestias me han cegado
y ha provocado esta tragedia... y no s que ms chorradas ha soltado por la boca.
Seguramente estar enganchada a esa mierda de hierbas que se fuma y no se da
cuenta que sin gente cualificada, ni el mejor capitn con el mejor navo podra
cumplir la misin ms simple.
Ya lo s, Merlo respondi Fastian. Pero qu ms te ha dicho. En qu
ha quedado todo?
Me ha dicho que busque un navo, elija una tripulacin y custodie los
mares inform.
As de fcil?
As de fcil... Lo nico que debo hacerlo en el puerto de Marina.
El puerto de Marina? pregunt sobresaltado.
S, con tripulacin de Marina Qu te parece? He pasado de tener
granjeros a tener matones brome volviendo a su copa de ron.
Merlo, hazme caso y no vayas a Marina... Es un suicidio.
Seguramente. Por eso me manda all, para que sean los nativos de Marina
los que me den fin ya que ella no se atreve hacerlo contest malhumorado. La
muy zorra.
Merlo, dimite... Acptalo. Es el fin dentro del Batalln de Defensa, pero no
tiene por qu ser el fin de tu vida. No creo que exista persona en todo el puerto de
Marina que desconozca lo ocurrido en Jos, e inmediatamente cuando te vean
poner un pie all... Ser un linchamiento pblico sentenci.

Lo s, Fastian, y eso es lo que quiere Seleba. As que, no pienso estropearle


sus planes... ms que nada porque lo que espera ella es que dimita. Pues tendr mi
cabeza en bandeja de plata si lo desea, pero no mi dimisin!
Merlo, no creo que sea el momento de ponerse orgulloso, de encabezar
una guerrilla contra Seleba. Lo vuestro acab hace mucho tiempo.
Claro que acab y por eso quiere que dimita. Como no renunci a mi
puesto cuando ella ascendi a Hermano Mayor, como no quise quedarme muerto
de risa como un puto ttere al cual pudiera manejar a su antojo entre los pasillos de
palacio... Ahora quiere vengarse! Y si su venganza est en provocar mi dimisin
para salvar mi vida... lo lleva bien claro. Porque no lo hice para estar con ella y no
lo pienso hacer ahora, aunque lo tenga que saldar al precio que tanto desea.
Pero Merlo, No te das cuenta que si t no hubieras tenido una relacin
con el Hermano Mayor de Axelle, ahora te estaran destituyendo o relegando
dentro de la orden? Slo quiere mandarte all como capitn para poner a prueba
tus ansias por serlo. Como ella no pudo evitarlo, quiere ver si con la amenaza de
muerte lo dejas.
Pues por eso mismo no lo dejo, Fastian... Yo la quise, pero no poda
aceptar el modo de vida que ella quera imponerme. Y an hoy intenta
imponrmelo, ponindome entre la espada y la pared... Pues elijo la espada
respondi con firmeza. Camarero, otro ron!
Bbete el mo. Yo no lo quiero le ofreci su amigo con desdn.
Mientras, las personas all presentes bailaban efusivamente zarandeando sus
ropas y alzando sus bebidas al son de la msica, ajenos a las preocupaciones de los
dos capitanes, pues maana Fastan volvera a Jos y Merlo deba dirigirse a
Marina, donde el futuro ms incierto se cerna sobre l.

Nuevamente el sol pareca brillar demasiado en aquella maana inundada


con un olor muy fuerte a csped recin cortado. Las flores lucan hermosos colores
y el viento amainaba las ramas de los robles con cierta elegancia. Y sin embargo, a
pesar de todo, la tristeza asomaba por los ojos de la gente all congregada.
Caminaban despacio entre todas aquellas tumbas que lu-can grandes
crucifijos, adornadas con frondosas coronas y con placas de plata con los epitafios
de los all yacidos. En cabeza de aquel grupo de personas haba un cura, seguido
de cuatro hombres que cargaban en sus hombros el atad de la amable anciana. Y
tras ellos, estaba l, casi sin expresin en el rostro, plido, sin gesticular palabra. Al
final, su madre haba fallecido, como auguraron los mdicos.
Haban sido unos meses horribles. Con visitas diarias al hospital, noches
durmiendo en una silla viendo cmo la luz de su madre se apagaba lentamente y el
nico diagnstico que lograba arrancar de los mdicos era que ya estaba muy
mayor.
As la dejaron morir. Una muerte lenta, aunque al menos no fuera
especialmente dolorosa. Los ltimos das, su madre ya no senta ni padeca. No se
acordaba dnde estaba, ni quien era su hijo... ni siquiera quien era ella misma.
Hasta la novia de aquel hombre lleg a decir que lo mejor que podra pasarle era
morirse. Ya haba vivido su vida, como si aquello fuera excusa suficiente para
respaldar la dejadez de los mdicos. Y es que l, jams podra perdonar lo que
haban hecho con su madre.
Pero ya poco importaba. Ahora lo nico que poda hacer era dar sepultura al
cuerpo sin vida de la anciana, tal y como ella hubiera deseado. Y aunque l no
creyera en ese Dios cristiano, saba que se era el deseo de su madre y que lo nico
que poda confiar era en que, si realmente exista, la recibira en su seno.
A su lado estaba su novia, aquella mujer de larga melena rubia que hoy la
tena recogida en una discreta coleta. Vesta con colores apagados y dejaba que
unas enormes gafas de sol impidieran que la gente viera sus ojos enrojecidos de los
ltimos das. Le agarraba por el brazo, apoyndole en este momento, pero en su
interior, era otra cosa lo que le preocupaba.
Haban estado muy mal tiempo atrs y ya haba decidido dejarlo cuando, de
pronto, la madre de l enferm. Aquello hizo que no pudiera hacerlo Cmo iba a
abandonarlo ahora que estaba tan frgil? No, sus principios le impedan romper la

relacin en un momento tan delicado. Y por eso continu con l durante los meses
siguientes.
Fueron unos meses extraos. La enfermedad de la anciana marc todos los
das, pero tambin hubo cosas buenas. Durante un tiempo vio un cambio en su
actitud. Ya no pareca tan centrado en el trabajo, sino en la familia y eso le haca
replantearse muchas cosas Pero y si ese cambio solo era temporal?
Desaparecera con el tiempo segn cicatrizase la herida que ahora tena abierta?
Ella no lo aguantara. Esa actitud de desvivirse por el trabajo donde al final
no quedaba nada para ella. Por eso haba decidido dejarlo y saba que, con la
muerte de la anciana, pronto volvera aquella circunstancia.
Sin embargo, aquella maana eso no importaba y an le quedaba una ltima
esperanza para salvar una relacin de ms de cinco aos.
Tras ellos dos se encontraba el resto de personas, que de algn modo u otro
conocan a la madre de aquel muchacho. Familiares, vecinos, amigos... Todos se
haban reunido en la soleada maana para darle el ltimo adis a la mujer que
yaca en la tumba. Se detuvieron llegados al lugar donde la enterraran y cuatro
hombres depositaron el fretro en el suelo mientras el resto de personas los
rodeaban haciendo un crculo. Entonces, el cura tom la palabra.
En nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo... y todo el mundo
empez a santiguarse.
Se haba iniciado el antiguo rito cristiano, donde el cura otorgaba el descanso
eterno al tiempo que todos los all presentes se despedan por ltima vez de la
anciana. Un rito corto, pero lleno de buenas palabras y deseos para el descanso
eterno de su alma, pero su hijo no escuchaba las humildes palabras que intentaban
reconfortar a los seres queridos de la difunta. Ni siquiera se podra decir que
estuviera pensando en algo. Simplemente, estaba ah, oyendo las oraciones del
cura, pero sin prestarle atencin.
Finalizada la funcin del religioso, los hombres metieron la tumba en el
hueco donde permanecera durante al menos los prximos diez aos y la gente
empez a darse media vuelta para salir del cementerio. Algunos se acercaban a l y
le co-gan el hombro con suavidad para darle el psame. l slo asenta como gesto
de gratitud por haber venido, por preocuparse en cierto modo en cmo estaba,
pero no le apeteca hablar. Era su novia quien les daba las gracias estrechndoles la

mano con suavidad.


Y cuando al fin el bullicio de personas desapareci, l se ech a llorar.
Era curioso, su novia le haba visto llorar en contadas ocasiones y siempre
que lo vea, era como si un nudo en la garganta se apoderase de ella. Siempre tan
fuerte y tan seguro de s mismo. Pareca que nadie podra abatirle y eso le daba una
sensacin de seguridad y tranquilidad. Pero cuando l se derrumbaba... No, era
como si ahora dependiese de ella y aquella mujer no saba cmo ayudarle. Era
como si los dos cayeran a un mismo agujero y ahora l no poda hacer nada por
ayudarla.
Tom aire y le abraz al tiempo que le susurraba cosas para tranquilizarle. Y
esta vez l si escuch, recobrando la compostura al tiempo que se secaba las
lgrimas con la manga del traje.
Ser mejor que cojamos un taxi y volvamos a casa para descansar
inform ella mientras salan del cementerio.
Afuera, un sinfn de coches circulaba por la calle, detenindose en el
semforo de un cruce que se haca interminable provocando una larga fila de autos.
Pero por suerte, no tuvieron que esperar mucho para encontrar un taxi. Ella levant
la mano y el coche se detuvo en la puerta del cementerio para que se subieran, y
una vez dentro, ella le indic la direccin al conductor y se fueron de all.
Cmo te encuentras? En el funeral parecas bastante ausente dijo ella.
Bien... estoy... bien respondi.
Ha sido bastante emotivo... Ha venido mucha gente.
S... Pero dnde estaba esa gente cuando mi madre se mora en el
hospital? Van a verla enterrar, pero no se preocuparon de visitarla cuando an
viva coment enfurecido, pero manteniendo la calma.
Eso es cierto... Pero tampoco pienses eso. Piensa que tu madre ya ha
encontrado el descanso que tanto necesitaba.
Ya lo s... respondi abatido. Oye, Lucia... Gracias por todo. De
verdad, has sido muy importante para m estos das.

Soy tu novia no?.. para eso estamos respondi con una amable sonrisa
mientras le tomaba la mano.
Entonces, todo se volvi negro y confuso. El hombre del mar se despert en
un extrao lugar. Pero no... no era extrao. Era aquella habitacin del albergue de
la ciudad donde el estrambtico enano le haba llevado. Y aunque pensase que
aquella habitacin no era ms que un sueo, el sueo haba sido aquel funeral.

Se levant de la cama y se dirigi hacia la ventana para ver la inmensa


oscuridad de las calles de Elena, donde a esas horas ya no haba nadie alumbrando
la ciudad, tan slo la inmensa luna y el cielo estrellado. Y tras inspeccionar las
calles desde la ventana, regres a la cama donde se sent a reflexionar sobre
aquello que haba soado.
Pero no era un simple sueo. Le haba trado recuerdos que hasta entonces
no haba logrado recordar. Ahora, saba que su madre haba fallecido, aunque no
recordase cuando, y lo que era ms importante, haba recordado un nombre.
Lucia... dijo en alto, confiando que al orlo, alguna serie de recuerdos le
invadieran. Pero no. Simplemente, la imagen de esa mujer de larga melena rubia se
apareci en su mente. Y tan pronto como apareci, desvaneci.

XI

Horas despus, cuando al fin logr dormirse, una brisa con cierto olor
primaveral empez a refrescarle la cara. Se haba dejado la ventana abierta, y un
ligero viento se haba levantado en la ciudad con la primera hora de la maana. La
luz del sol entraba a espuertas por la habitacin y el hombre del mar, de un modo

inconsciente, se haba llevado las speras sbanas hasta la cabeza para evitar que
tanta luz terminase despertndole.
Sin embargo, en lo que no haba reparado era que en el otro lado de la
habitacin, una mujer de no ms de treinta aos permaneca sentada en un
taburete, observndole atentamente con cierta expresin divertida.
Se retir un poco la sbana, mir a la ventana y volvi a taparse entero,
frunciendo con fuerza los ojos. Pero entonces... Un momento pens Quin
hay en la habitacin? y abri los ojos con desconfianza, pero sin dejar que la
sbana le descubriera. Y efectivamente, con l haba una mujer de media melena
morena, nariz respingona y con unos labios muy sensuales.
Buenos das salud la mujer en un tono muy dulce. No finja que est
durmiendo. S que ya se ha despertado Entonces l apart la sbana de su
cabeza y la mir estupefacto.
Se puede saber qu hace en mi habitacin? pregunt mirando hacia la
puerta que estaba abierta de par en par.
Esperando a que se despierte contest con total normalidad.
Y no poda esperar fuera? Estoy durmiendo.
Y qu ms le da que espere fuera que dentro? pregunt extraada.
Cmo que qu ms da? Pues no me da igual. No la conozco de nada
contest l.
Ah, disculpa. Debera haberme presentado. Soy Leisa. Seleba me ha dicho
que debo ayudarle y a eso he venido.
Y a m qu ms me da quin es usted! Cmo si eres el presidente!
El qu?
El... presidente repiti extraado.
Qu es presidente? pregunt sorprendida. Aquel tipo era muy raro.
Pues es... Intento hacer un poco de memoria. Nada... olvdalo

respondi sin saber qu decir. Le importara salir? Me gustara seguir


durmiendo.
Lo siento, pero me temo que ya basta de dormir por hoy. Tenemos cosas
que hacer y no quiero que se nos eche el tiempo encima. As que, salga de la cama
y baje abajo, que estn preparando los desayunos.
No quiero desayunar. Quiero dormir dijo con severidad.
Venga, no se haga el perezoso. Que la pereza es una enemiga de psilon
contest mientras se levantaba, se acercaba a la cama y empezaba a retirarle las
sbanas.
Pero, qu hace! rumi No ve que estoy desnudo?
Y?
Cmo que y? Qu no quiero que me vea desnudo.
Qu pasa porque le vea desnudo? psilon no hace diferencia entre sus
hijos respondi intentando nuevamente retirarle las sbanas.
Y a m qu coo me importa lo que diga no s quin? Largo! grit
recuperando las sbanas. Ella se qued sorprendida, con su media melena
rozndole las mejillas con suavidad y sus ojos almendrados abiertos mirndole de
par en par. Y aunque insisti un poco ms, aquel hombre pareca tener muy mal
humor y prefiri no provocarle. Solt las sbanas y se alej de la habitacin con
cautela.
Como quiera... Pero vaya levantndose y vistindose, o volver de nuevo y
esta vez no me ir sin usted... aunque sea desnudo.
Cierre la puerta! Y Leisa dio un fuerte portazo mientras permaneca en
el pasillo.
No entenda nada. Es que acaso aquella gente no respetaba la intimidad?
Se levant de la cama convencido de que la mujer regresara si tardaba
demasiado. No es que le hiciera especial ilusin tener que irse con ella, pero
pareca que sa era la nica opcin por el momento, por lo menos hasta que lograse

recordar ms cosas. Se mir de arriba abajo, sintiendo que necesitaba una ducha, y
despus repar en sus ropas: en ese vaquero rasgado y en esa camisa morada.
Tambin necesitaban un lavado, pero era lo nico que tena. Pero si de algo
necesitaba despojarse inmediatamente era de sus calzoncillos. Se los quit y mir
en el nico cajn de la habitacin confiando que hubiera alguno limpio. Pero no
estaba de suerte.
Cogi la sbana, la quit de la cama y se la enroll por todo el cuerpo, y
envuelto en ella, se acerc a la puerta dando por sentado que all estara la mujer
que le haba despertado.
An no se ha vestido? pregunt cuando le vio envuelto en la sbana.
Necesitara lavarme... Dnde podra hacerlo?
Las duchas slo abren a partir de la cada del sol.
Es que no hay una ducha en todo el albergue? pregunt extraado.
Pero usted dnde se piensa que est? En el palacio? pregunt casi a
carcajadas. Aqu no hay duchas... Las duchas estn dos calles ms abajo, y como
bien le he dicho, ahora estn cerradas. Deber esperar hasta el final del da para
ducharse... As que, vstase y ya luego le llevo all, que si que es cierto que una
duchita no le vendra mal.
Madre ma! exclam. Y ropa interior? De eso si tendris.
Perdn el qu?
Ropa interior repiti, pero Leisa pareca no entenderle. Tapa rabos.
Ah, cayuqueros! respondi. Supongo que s. Ver lo que puedo hacer.
Espreme dentro.
Leisa se march por el pasillo hacia la planta baja en busca de aquello que
haba llamado cayuqueros, lo que l pens que seran calzoncillos y l cerr la
puerta y se dirigi hacia la ventana. Se retir la sbana del torso, pues haca
bastante calor dentro de la habitacin, y mirando a travs del cristal volvi a pensar
en el tipo de mundo en el que se encontraba. Qu clase de lugar era se donde no
haba duchas y las que haba eran pblicas, qu clase de sitio llamaba cayuqueros a

los calzoncillos y donde la gente no presentaba cualquier tipo de pudor por entrar
en las habitaciones ajenas. Entonces record su sueo, los coches corriendo por las
calles, el semforo cambiando de color, el taxi en el que se subieron, el cementerio
repleto de cruces catlicas, el hospital donde haba pasado tantas noches, la
habitacin 412 donde permaneci hospitalizada su madre y Luca.
Luca volvi a pronunciar en alto confiando en que su voz evocara la
imagen de aquella mujer. Pero no record nada, pues la puerta volvi abrirse de
golpe sobresaltndole.
Aqu tienes, cayuqueros dijo Leisa mientras le tiraba los calzoncillos a la
cama.
Es que no te han enseado a llamar a la puerta antes de entrar?
pregunt un tanto irritado.
Usted disculpe contest ella casi con burla. Vstase y vamos a
desayunar, que el hambre me est apretando y como tardemos mucho no habr
nada para nosotros.
Pues mrchese usted sola que yo no quiero ir a ningn lado.
Eso es lo que te gustara, que me fuera para seguir durmiendo contest
con una media sonrisa. Anda, no tarde.
Leisa cerr nuevamente la puerta dejndole solo y l mir a su alrededor,
como si desconfiase de que no volviera a entrar. Luego se acerc a la cama y tom
entre sus manos los calzoncillos que le haba trado, los mir y se los puso.
Despus se puso sus pantalones y su camisa y sali al pasillo donde ella le
esperaba.
Los dos marcharon hacia la planta baja y entraron en una sala muy grande
llena de gente que desayunaban apretndose cuanto podan a las mesas. Casi todo
eran infusiones de las distintas hierbas tpicas en aquellas tierras y tambin haba
algunas bandejas con ya muy pocos bollos hechos en ese mismo da.
Leisa tom un plato y cogi un surtido de bollera untada en algo parecido a
la miel. Despus cogi dos vasos con agua caliente y las respectivas hierbas.
No me apasionan las infusiones coment l.

Pues qu quieres entonces? pregunt ella sin importancia.


Leche podra ser?
Leche? Eso es para los recin nacidos... O es que quieres que me saque
aqu la teta y probemos suerte? pregunt a carcajadas.
Leche de vaca tal vez?
T ests mal... Cmo vas a beberte la leche de una vaca! Eso es para los
terneros... Anda, tmate la infusin que no te vendr mal propuso Leisa tratando
de contener las risas ante la perplejidad de su acompaante.
Durante el desayuno, ninguno de los dos habl. Tan slo comieron esos
bollos, que no estaban malos de sabor, y se bebieron la infusin de hierbas.
Despus, Leisa recogi los utensilios que haban utilizado y le invit a acompaarle
fuera, a las calles de la ciudad, donde Elena volva a resurgir en una multitud de
ruidos, voces, asnos caminando y hasta algn msico amenizando la jornada. l le
pregunt a dnde le llevaba y ella, en una pequea sonrisa, le dijo que quera
buscar la tranquilidad de los jardines de la ciudad, dnde podran sentarse a
hablar, a relajarse respirando el aire limpio y desconectar de los problemas o
incertidumbres que pudieran acosarlo.
Anduvieron por las calles un largo rato, hasta que al fin llegaron a un
enorme portn que daba acceso a un recinto protegido por esos guardias de
extrao uniforme. La entrada tena tres puertas y por encima de la central haba
una inscripcin con extraa caligrafa. Ella no se detuvo, y mediante un leve
ademn con la cabeza salud a los guardias que custodiaban la entrada. Entr en el
recinto y tras ella, entr l con ciertas reservas, como si tuviera miedo de que los
guardias le echaran el alto en el camino. Pero pudo pasar sin problemas.
Tras el portn, un inmenso jardn de miles de rboles y flores de todas clases
se apareci enfrente de l, con un colorido impresionante y con una mezcla de
aromas que se diferenciaba a cualquier parte de la ciudad. Leisa camin a paso
lento sin decir nada, mientras l trataba de andar a su altura, esperando a que
dijera algo. Pero pareca que la mujer, que tan habladora haba parecido al
principio, ya no tena nada que contar.
Pero lo que Leisa pretenda era que aquella mezcla de aromas y colores,
aquel extraordinario lugar tan lleno de belleza, invitase a su paciente a desconectar

de todo, que se relajase, pues pronto debera empezar con la terapia.


Llegaron a una enorme fuente donde un chorro de agua cristalina sala a
propulsin desde una estatua de un nio que pareca de cristal y alrededor de ella
haba varios bancos. Tras ellos, se exhiba un entramado de flores rojas y blancas
muy vivas. El sol brillaba alto y el sonido de algunos animales haca que aquel
lugar pareciera algo semejante al cielo.
Sintate invit Leisa tutendole. Te apetece hablar?
Hablar? De qu? pregunt desconcertado. No iba a ayudarme?
Claro... por eso te pregunto si quieres hablar... De lo que te apetezca. No
quiero que pienses que esto es una especie de juicio.
Pero cmo piensa ayudarme?
De momento, hablando respondi con firmeza. Y despus ya
veremos.
Y cre que hablando conmigo va a resolver algo? pregunt
malhumorado.
En primer lugar, tu humor... Entiendo que ests enfadado. Segn tengo
entendido, no recuerdas nada.
Es ahora cuando me dice que estoy desmemoriado verdad?
Acaso crees que lo ests? pregunt con cautela.
Sinceramente... No. No creo que est... desmemoriado, o como quiera
decirse!
Vale contest con una sonrisa. Pues, partamos de esa conclusin.
Usted no est desmemoriado volvi a tomar distancias con l. Ahora por qu
no se relaja? Mire a la fuente o al cielo, respire los aromas del jardn e intente
tranquilizarse... Lo primero de todo, aunque le parezca mentira, es olvidarse de
todo. Olvidarse de que estamos enfadados, de que estamos confundidos... ahora no
importa nada. No hay prisa. No nos va a pasar nada y por eso vamos a relajarnos
coment muy despacio y en un tono muy suave. Yo estoy aqu para ayudarle.

l se volvi hacia ella y mir su expresin dulce que invitaba a apaciguarse.


Entonces comprendi lo que intentaba decirle. Entenda su enfado, que estuviera
irascible, hasta que no quisiera saber nada de nadie, tan slo dormir confiando que
todo se resolviera solo. Pero as no lograra nada... Deba tranquilizarse e intentar
recordar.
Hace un da esplndido No cree? observ Leisa. A m me gusta
mucho este lugar... con esa mezcla de olores, la luz entrando por las hojas de los
rboles e iluminando la fuente y el agua brotando con fuerza...
Es un lugar hermoso respondi. Quin es el nio de la estatua?
Es Cuspier, el primer nio de Axelle... Se dice que fue el nico que logr
entablar conversacin con la dama Chrystelle y fue gracias a l como psilon lleg
a nosotros... Cuspier pudo absorber de Chrystelle toda la historia legendaria y la
trasmiti al resto de los nios perdidos, los nicos hijos de los dioses buenos que se
salvaron de las bestias.
Entiendo... Es como vuestro lder espiritual... no? Y ella arranc en otra
de sus peculiares carcajadas.
Bueno, podemos decir que s respondi con una nueva sonrisa. Es
curioso.
El qu?
Hablando de Cuspier, aqu, sentados enfrente de su estatua, me acabo de
dar cuenta de una cosa... Pero l no la entenda. Cuspier fue el primer nio que
pis Axelle. Apareci en las playas del este junto con sus cien hermanos... Despus
de ellos, nadie ms ha aparecido en esos lugares... A excepcin de ti...
Ser un elegido tocado por la divinidad? brome con una sonrisa.
Mira, un chiste... Eso est bien Y los dos rieron levemente.
Continuaron all sentados hablando de cosas triviales y sin importancia.
Nada que pudiera comprometer a ninguno a tomar conclusiones precipitadas por
aquello por lo que estaba viviendo el hombre que se haba aparecido una buena
maana en las playas del este de la regin de Alabastra. Tan slo hablaron de los
colores, de los olores que emanaban de las flores, del ruido del agua deslizndose

por aquella estatua de ese tal Cuspier... en fin, hablaron de todo y nada al mismo
tiempo.
Aun as, eso ya era todo un paso, o eso debi pensar Leisa. La irascibilidad
que su paciente tena ya se haba ido, y ahora, aquel extrao y perdido hombre
tena una imagen de alguien ms amable o divertido. Incluso l not ese cambio.
Estaba en un lugar desconocido, con una mujer extraa, sin recordar gran cosa,
pero poco le importaba. Estaba ah y el hecho de estar ms o menos enfadado no
iba a lograr nada.
Bueno me puedes decir si recuerdas algo? pregunt Leisa cuando la
conversacin sobre nada en particular no deriv en nada ms.
Y l si recordaba cosas. Recordaba sus sueos. Aquellos tres sueos en el
cual una bestia le atacaba sobre su sumergida casa en el ocano. Recordaba a su
madre, los ltimos das de su madre en la habitacin 412, y a Lucia, la mujer que le
haba acompaado durante la enfermedad de la anciana hasta el fin. Pero cmo
poda decirle lo que recordaba? Cuando le dibuj al enano aquel artefacto que
recordaba de sus sueos, con el que se movan en el lugar de donde l vena,
Setasbian no hizo otra cosa que rer y tomarle por loco. Cmo podra decrselo a
esa mujer? La haban llamado para que le ayudase, para que juzgase qu
enfermedad padeca que le impeda recordar. Confesar sus recuerdos podra traerle
problemas...
No recuerdo gran cosa... Slo a mi madre. Mi madre enferma en sus
ltimos das de vida respondi con cautela.
Tu madre falleci? pregunt Leisa con suavidad. Sin darse cuenta,
haba vuelto a tutearle.
S... creo que s.
Y de qu muri?
No lo recuerdo bien... slo recuerdo que ya se haba olvidado de muchas
cosas. Se haba olvidado hasta de quin era yo... Crea que su vida era otra y que
ella era otra mujer. Una mujer legendaria con muchos hijos... pero ella, aunque fue
muy buena, fue una mujer humilde que tuvo un slo hijo, al cual tuvo que cuidar
sola, porque mi padre... muri antes de que yo naciera.

Mira, hemos recordado otra cosa observ ella Recuerdas el nombre


de tu madre?
No... De momento puntualiz con una media sonrisa.
Bueno... no te preocupes. Lo bueno es que poco a poco vayas recordando.
Seleba me ha dicho que te encontraron en las playas del este y que era probable
que hubieras sufrido el ataque de una bestia.
Recuerdo una bestia... Una inmensa bestia de cuello largo y ojos rojos.
Pero slo la recuerdo de uno de mis sueos.
Eso es fabuloso. El hecho de que est en tus sueos, puede ser debido a
que realmente hayas visto una bestia. Y ella podra ser la causante de tu mal.
Y cmo diferenciar lo que es real de lo que no dentro de mis sueos?
pregunt desconcertado.
La lnea es muy delgada... Es posible que mezcles ficcin con realidad. Y
ah est mi trabajo, en hacerte separar una cosa de la otra... hasta que logremos la
verdad... Por cierto, an no te lo he preguntado, pero debo hacerlo asumiendo que
es posible que no sepas contestarme.
El qu?
Recuerdas tu nombre? No puedo estar llamndote todo el tiempo
Hombre del mar dijo Leisa con otra amplia sonrisa.
Supongo que no... An no logro recordar cmo me llamo. Pero si he
recordado el nombre de una mujer que se aparece en mis sueos: Lucia.
Quin es esa tal Luca?
Dira que es mi... novia.
Novia? Ya volvemos a hablar raro? pregunt entre risas, pero l no la
entenda Qu es novia?
Mi pareja sentenci.
Tu mujer? pregunt con una sonrisa picaresca y l asinti. Pero no

recuerdas tu nombre.
An no.
Bien... Pues yo me niego a llamarte eh, t o chistarte como a un perro, y
lo del hombre del mar me parece un tanto descabellado, as que... Por qu no te
ponemos un nombre hasta que recuerdes el tuyo?
Me parece bien... Tambin yo estoy un poco harto de que la gente no sepa
cmo dirigirse a m respondi l.
Qu te parece Toy? propuso Leisa.
Toy? Eso es un nombre de perro.
Qu va a ser un nombre de perro? Mi hermano se llamaba Toy!
Pues yo me niego a que me llamen Toy le interrumpi.
Flibi? Y l neg. Draco? Y volvi a negar Tibi? Y neg por
tercera vez. Pues como te llamo! Adan?
Adan o Adn?
Adan! Cmo va a ser Adn?
Yo que s... como el del jardn del edn.
Qu jardn del edn? Ya vuelves a hablar raro puntualiz ella riendo
nuevamente. Te llamar Adan.
Vale... Pues llmame Adan desisti l... al fin y al cabo, tan slo era un
nombre provisional.
Pues bien... entonces, Adan... mucho gusto dijo ella como si se acabasen
de conocer.
No saba muy bien por qu, pero tras esa breve conversacin, Adan empez
a sentirse muy cmodo con la compaa de Leisa. Pasaron el resto del da juntos,
sin despegarse ni un segundo. Ella era muy gentil y atenta con l y le fue
enseando el pueblo, las costumbres y las tradiciones de aquella gente sin juzgar

en ningn momento todas las dudas que pudiera tener. No era como el enano, que
se rea ante su torpeza por no recordar nada, ni tampoco era como aquel nio
pecoso que le trat con esa indiferencia. Tampoco era como Amana, que le miraba
como un pobre enfermo desvalido, ni tampoco como el sanador o el Hermano de
Borja. Leisa pareca ser la primera persona que le trataba tal cual era, sin juzgarle ni
compadecerse. Y eso le inspiraba confianza.

XII

El bosque era ms oscuro. El verde no brillaba tanto como en otras zonas,


estaba como ms apagado. Los pjaros sentan pereza al cantar y aunque el sol
brillaba con fuerza, all, sobre ese rocoso y accidentado camino, pareca hervir de
furia. Todo aquello indicaba que Merlo ya estaba llegando a Marina, el puerto de
los brbaros de Axelle.
Marina era una ciudad con historia. De las ms antiguas de todo Axelle. Su
posicin, al noreste del feudo, haba sido la causante de la mayor parte de las
desgracias. Situada a mar abierto y antiguo centro neurlgico del batalln de
Defensa, haba sido testigo de las miles de contiendas entre las bestias y los
antiguos capitanes del pasado y aun as, a pesar de ser escenario de gloria, tambin
haba sido escenario del terror y la enfermedad. Jams se logr que prosperasen.
Los continuos ataques hacan imposible su reconstruccin y durante mucho tiempo
estuvieron en una restauracin constante. En el pasado, todo se centraba en
Marina. El Batalln de Defensa, la medicina, los almacenes de comida... ante todo
se pretenda que las cosas ms bsicas estuvieran a mano para la gente de la ciudad
para cuando su herida poblacin lo necesitase.
Sin embargo, todo esto cambio con la llegada del Hermano Mayor Sequino I,
el abuelo de Seleba. l decidi que no era lgico tener todo en aquella zona, tan
vulnerable a los frecuentes ataques, y decidi sacarlo de Marina. Se fueron las
reservas de comida, se fue la medicina avanzada, se march el batalln de
defensa... hasta tal punto que la gente opt por no reconstruir ni sus casas. Total, de
poco servira, pues vivan a merced del ataque inminente de las bestias. As, la
poblacin de Marina abandon la ciudad y entre sus tristes calles, tan slo

permanecieron los nostlgicos de pocas pasadas y los grupos de maleantes que


aprovechaban el caos reinante para delinquir sin que nadie les pusiera lmites. En
un trmino, su poblacin se embruteci y para el resto de Axelle, aquella ciudad
era todo lo malo y perverso que habitaba en el mundo.
Pero Merlo no tena miedo. No iba a dejar que ni Seleba ni el pueblo de
Marina arruinasen sus sueos, su afn por lograr convertirse en uno de los
legendarios capitanes de la orden. Tena que ver el lado bueno de las cosas, y
montado en su asno, pensaba que ir a Marina, donde tantos capitanes del Batalln
haban logrado el xito, y llegar all, repudiado por todos, sin que nadie apostase ni
una moneda por l, haca que reuniera todos los ingredientes de un xito seguro.
El capitn repudiado con el pueblo marginal... as devolvera la gloria al
pueblo herido y restablecera el honor del Batalln de Defensa que la familia de
Seleba rob tiempo atrs. Sin embargo, la tarea que le haban encomendado era
extremadamente difcil, y ahora, a tan slo media hora de llegar a Marina, notaba
que alguien le segua.
Maleantes pens, pues bien saba l que merodeaban por los
alrededores en busca de vctimas a los que robar. An no poda verlos, pero los
presenta. Alguna rama que se agitaba de pronto, sonidos de animales que
chillaban sobresaltados y el viento silbando en sus odos. Se estaban preparando
para asaltarle, para quitarle hasta el asno que le llevaba a Marina. Su amigo Fastian
ya le haba avisado y le haba aconsejado que solicitara la compaa de guardias
para que le llevasen a la ciudad. Pero Merlo no estaba dispuesto a darle semejante
placer al Hermano Mayor. No iba a pedirle ayuda y prefera adentrarse a Marina
solo, demostrando a todo el mundo que lograra llegar a la ciudad sin la ayuda de
nadie, y menos con la ayuda de Seleba.
Iba perfectamente preparado. Con su ligera cota de malla debajo de sus
ropas para cubrirse el torso, varias cuchillas escondidas con sus botas, el cinturn
exhibiendo con firmeza su cimitarra y su ligero equipaje bien amarrado al animal.
Permaneca alerta, mirando en todas direcciones, pero sin detenerse, confiando en
poder llegar a Marina sin ningn altercado.
De pronto, unas ramas de un rbol se movieron a su izquierda y l mir
inmediatamente. Pero no haba nada. Otro sonido de ramas apartndose a la
derecha. Se gir, pero all tampoco vea nada. Entonces, una flecha le pas muy
cerca de la oreja, clavndose en medio del tronco del rbol que tena ms cerca: le

estaban atacando.
Quin anda ah? pregunt manteniendo la serenidad. l era un
profesional en la batalla, un capitn de la orden. No poda dejar que el pnico
cundiera por un simple maleante.
Pero a pesar de alzar la voz preguntando por quien estaba al acecho, nadie
contest. Como nica respuesta tuvo el sonido de un matojo de arbustos que se
movan con vivacidad y una nueva flecha le pas rozando de nuevo. Estaban
fallando a propsito. No queran matarle, tan slo hacer que el pnico le poseyera.
Agarr el pual de su cimitarra, pero no la desenvain. Simplemente la
sujet con la mano mientras esperaba un nuevo ataque. Pas varios minutos y
nadie volvi a atacarle. As que, mediante un leve ademn, inst al asno a
continuar su camino. ste empez a caminar y una nueva flecha impact en el
trasero del animal, lo que provoc un rebuzno de dolor y que empezase a correr
tratando de alejarse del camino. Merlo trat de tranquilizarlo, pero era difcil, an
tena la flecha clavada y una punzada de dolor le recorra todo el cuerpo.
Malditos, os atreveris con un animal dijo para sus adentros. Cundo
logr que el asno se detuviera, le arranc la flecha del trasero, provocndole cierta
sensacin de alivio y dejando que la sangre emanase para fuera. Quin anda
ah! Sal de tu escondite y enfrntate a m si tanto valor tienes como para atacar a
un animal! grit a modo de reto.
Entonces, dos nuevas flechas salieron disparadas desde dos ngulos
distintos e impactando nuevamente sobre el asno, pero esta vez en su cuello. ste
volvi a gritar y de seguido se cay al suelo abatido.
Malditos mascull de nuevo y unas risas emergieron de lo profundo del
bosque.
Pobre capitn Merlo. Su asno le ha abandonado. Tendr que ir a pie a
Marina dijo uno de sus asaltantes sin parar de rer.
Sal de tu escondite! implor.
Y no tardaron mucho en salir de diferentes sitios varios hombres, todos de
unos treinta y pocos aos, con ropas ligeras y los arcos colgados de sus espaldas,
con espesas barbas negras y brazos corpulentos. Todos muy seguros de s mismos

y luciendo unas macabras sonrisas que podran haber asustado hasta al ms


valiente. Bueno, Merlo no se dej apabullar por ninguno de ellos. Se puso firme, sin
descuidar en ningn momento la empuadura de su cimitarra, y dio dos pasos al
frente mientras respiraba hondo y se preparaba por si tena que pelear.
Bienvenido a Marina, capitn. Haba odo que iba a venir por aqu, pero no
me atreva a creerlo dijo el ms alto de todos.
Qu culpa tena el animal de la animadversin que puedan sentir por mi
persona? pregunt confundido al ver que le conocan.
No nos mal interpretes Lo del burro no ha sido algo personal. En
Marina no hay burros que lleven a personas como en Elena. Ya no est con los
buenos ciudadanos de Jos, ni con la alta clase de la capital, capitn Est en
Marina, y en Marina, los burros se comen.
No pretenderis comeros al asno?
Creo que no me ha entendido La carne de ese animal cotiza alto en un
pueblo que se muere de hambre. Y no vamos a dejar que ni usted ni el ms pintado
de la sociedad de Elena, monte sobre la carne que nos da comer. As que, si me lo
permite, tenemos nios a los que alimentar.
Pero Merlo no permitira que cometieran tal barbaridad, aunque su animal
ya yaciera sin vida en el suelo. Y sin dudarlo, como quien lleva tiempo esperando
una lucha con la que desfogar todas sus frustraciones, blandi su arma y apunt
hacia el hombre que se postraba enfrente de l. Sin embargo, el resto de hombres
que le acompaaban no tardaron en apuntar al capitn con sus arcos y el cabecilla
del grupo arranc en una estruendosa carcajada.
Por favor, capitn, no sea ridculo. Ni llegar a rozarme con su espada sin
tener quince flechas atravesando su cuerpo. La cota de malla que trata de disimular
por debajo del atuendo que lleva, no le servir de mucho para proteger su cuello.
No es una espada. Es una cimitarra respondi l.
Pues lo que sea Adems, yo le recomendara que reservase sus fuerzas
para cuando llegue a Marina. All le estn esperando para darle una bienvenida
que jams antes le ha-ban dado, capitn avis entre sonoras carcajadas. As
que, si me permite, voy a llevarme la caza de hoy, que no se nos ha dado mal

verdad, chicos?
Desde luego respondi uno de ellos sin apartar de vista a Merlo.
El hombre se acerc al capitn, que segua apuntndole sin temblar, pero
cuando lleg a su altura, el hombre corpulento le tom la mano y le hizo bajar el
arma lentamente.
Contenga esa rabia capitn En Marina, la gente que no sabe contenerla
acaba en el cementerio. Y si me permite un consejo: aprende a lidiar los problemas
sin sacar la espada de una manera tan a la ligera. Otro te habra rebanado la
cabeza.
Es una cimitarra repiti, pero poco pareca importarles a aquellos
hombres. Dejadme al menos que coja mis cosas pidi contenindose todo
cuanto poda. La superioridad numrica haca imposible que saliera airoso de la
situacin. As que, lo mejor era resignarse.
Qu posesiones? Esto? pregunt cogiendo la bolsa que haba atada al
animal y Merlo asinti. Perdona, pero esto vena con el burro.
Y con grandes carcajadas, cogi al animal con la ayuda de otro de los
corpulentos hombres y desaparecieron todos adentrndose en el bosque y
abandonando el camino.
Otro consejo, capitn Abandone el camino. Slo los que van por el
camino terminan siendo asaltados y ms adelante hay gente esperndole.
Merlo no dijo nada ms y simplemente permaneci inmvil mientras sus
asaltadores se marchaban entre tmidas risas con sus posesiones y el animal
muerto. Se iban a marchar victoriosos, como lo haba hecho en su momento el
capitn Preston o como lo haba hecho Seleba cuando le mand a Marina. Era como
si todo el mundo pudiera vencerle, y ahora, convertido en el hazmerrer de Axelle,
Merlo no se senta ms que un ttere o un bufn de feria. Y no poda permitir que
un vil malhechor pudiera ridiculizarle, desprestigiar su honor. Se agach
sutilmente, agarr una de las cuchillas que tena escondidas entre sus botas y se
dispuso a lanzrsela a la cabeza.
Pero cuando ya tena cogido el impulso con el brazo y se dispona a
lanzrselo, alguien le detuvo agarrndole con fuerza en la mueca.

No lo haga dijo un hombre poco ms alto que l, de piel oscura y ojos


profundos. No le merece la pena matar a Selmo.
Quin es usted? pregunt el capitn intentando deshacerse de la mano
de aquel hombre. Pero le fue difcil y cuando lo hizo, su enemigo ya casi ni se
divisaba, ocultndose entre las ramas de los rboles. Lamentars lo que has
hecho, amigo. No debiste interponerte.
Ya me devolvers el favor en otro momento brome el hombre. Me
llamo Tibi se present cortsmente.
Eres un secuaz de ese desalmado?
No... Para nada. Soy un simple ciudadano de Marina que trata de
sobrevivir como puede... como todo el mundo aqu. Y no deberas llamar
desalmado a alguien que te acaba de ayudar.
Ha matado a mi asno puntualiz incrdulo.
Pero no es nada personal. Cuando Selmo te ha dicho que aqu se comen la
carne de los asnos, no bromeaba. Y ha sido muy gentil con usted. El Hermano de
Marina le ha preparado un comit de bienvenida. Hay medio pueblo esperndole
en la entrada con piedras, tomates y cualquier cosa que hayan encontrado para
arrojarle, y si acepta el consejo de Selmo, podr evadir la comitivainform.
Y cmo s que est dicindome la verdad y no es una trampa? La gente
de Marina no es peculiarmente famosa por su sinceridad... Ms bien por lo
contrario.
Disclpeme, capitn... Contine el camino y podr verlo con sus propios
ojos... Bueno, verlo y sentirlo porque, ya que tiene esa capacidad de juzgarme sin ni
siquiera conocerme... Y alz los hombros al unsono. A m me da igual. No es a
m a quien esperan.
Vale, entiendo. Y t qu haces aqu? Has venido a avisarme? pregunt
malhumorado.
No. Slo pasaba por aqu cuando he presenciado tu altercado con Selmo y
despus, cuando he visto la tontera que iba hacer y me he sentido en la obligacin
de detenerle.

Un buen ciudadano marinense. Supongo que ser el nico que me


encontrar por aqu.
Lo ha vuelto hacer, capitn, juzgar a la gente sin conocerla. Me temo que le
deparan muchas sorpresas en Marina. Y ahora, si quiere, estoy dispuesto a
ayudarlo.
Cmo? pregunt con desconfianza.
Pues guindolo entre la maleza para que llegue a Marina desde el acceso
del bosque en lugar del camino respondi.
Merlo tard un poco en decidirse. No entenda que haca aquel hombre ah y
que inters poda tener en ayudarlo, pues no le conoca de nada. Y aquello de que
el Hermano de Marina, un Hermano de psilon, estuviera esperndolo para
arrojarle al pueblo en su contra le result un tanto disparatado. Por otro lado,
estaba en Marina y saba que aquel pueblo se rega por otras normas. Tibi esper
paciente algn tipo de respuesta mientras deliberaba, pero el capitn no saba qu
hacer.
Y bien? pregunt Tibi. No puedo esperar todo el da... yo voy a ir por
este camino. Si desea acompaarme, puede hacerlo.
Y cmo puedo saber que no me parar nada de todo eso que me dices si
voy usted? pregunt el capitn. El hombre se volvi hacia l con desgana y dio
un fuerte suspiro.
Mire, capitn, haga lo que le plazca. Yo no puedo convencerle de nada...
ms cuando est tan lleno de prejuicios contra la gente de aqu.
Tibi empez adentrndose en el bosque, mientras Merlo le miraba
confundido. Sin embargo, no lo medit mucho ms y antes de que desapareciera
como lo haba hecho su anterior asaltante, le dio una voz para pedirle que le
esperase.

El camino que anduvo no fue muy fcil. Estaba lleno de ramas con espinas

que lograba apartar con mucha torpeza, cuestas empinadas hacia arriba y abajo,
matorrales que desdibujaban la ruta y las rocas que la bloqueaban. Tibi lo haca con
mucha ms soltura. Acostumbrado a caminar por aquellos parajes y preparado
para ello, apartaba las ramas con las manos cubiertas por unos guantes de hierro. A
su espalda llevaba una gran bolsa donde tena una cantimplora mal cerrada que
haba provocado que sta se empapase y chorreara poco a poco, pero no pareca
importarle.
Avanzaron lentamente, procurando ante todo que ninguna espina se les
clavase, y al cabo de un rato caminando, el olor del mar empez a asomar con
delicadeza. Ya estaban cerca de Marina y el silencio del bosque segua siendo un
tanto desalentador.
Siento lo que sucedi en Jos dijo Tibi intentando dar un poco de
conversacin. Supongo que debi ser horrible.
S. Lo fue... veo que las noticias vuelan coment un tanto sorprendido.
El Hermano de Marina reuni al pueblo para informar de lo sucedido... y
de tu posible llegada. Un discurso lleno de demagogia, de sos que tanto le gustan
a ese indeseable.
Cuesta creer que un Hermano de psilon llame al pueblo para ponerlo en
contra de alguien observ un tanto aturdido y Tibi solt una gran carcajada.
Pero en qu mundo vives? A los Hermanos les encanta soltar discursos
polticos para poner al pueblo en contra de aquellos a quienes consideran sus
enemigos... Aunque supongo que para alguien como usted, que viene de un lugar
como Elena, no ser algo tan evidente... Los que sufrimos sus discursos s sabemos
identificar esos ataques.
Est resentido con el dogma, por lo que veo observ Merlo con
curiosidad.
Con el dogma no, capitn, con la orden. Pero eso es algo comn en todo
Marina. La orden, con sus Hermanos Mayores, nos abandon a nuestra suerte
convirtiendo a Marina en las cloacas de Axelle.
Supongo que es lgico que estis resentidos con ellos dijo el capitn.
Pero tambin os podis ir a otro lugar.

Dejar de ser capitn de la Orden Ha sido una opcin para usted?


pregunt Tibi y Merlo neg con la cabeza entendiendo a qu se estaba refiriendo.
Pues tampoco lo es abandonar Marina para nosotros... Aunque si he de serle
sincero, tampoco nos dejaran irnos de aqu.
Ninguno de los dos coment nada ms y continuaron andando mientras ya
se empezaban a or los primeros sonidos del puerto de Marina. Estaban en lo alto
de una colina y tras su bajada llegaran a la ciudad.
Se poda divisar algunos pesqueros que haban salido a la mar con mucha
prudencia para ver si pescaban algo. Eran barcos muy pobres y antiguos,
posiblemente se trataba de barcos del resto de la flota que ya no se usaba en ningn
otro lado de Axelle. El paisaje que se divisaba desde ah era un tanto desolador,
pues tras el puerto se vean las casas de la gente de la ciudad. Casas en ruinas, sin
tejados, con paredes rotas, calles levantadas por grandes agujeros en la tierra y
hasta haba lugares donde el mar se haba apoderado del lugar. Y ms alejado de
toda esta catstrofe, donde los fantasmas del pasado parecan caminar errantes, se
postraba el templo, el nico edificio en pie, alejado del mar e intacto. Y tras l se
atisbaba la entrada al pueblo, donde un grupo de personas permaneca dando
vueltas esperando la llegada de su vctima, es decir, esperndole a l.
Mire, capitn. Si no me crea, ah tiene la prueba. Esperando sedientos su
llegada para desfogar sobre usted todas sus frustraciones dijo Tibi con una
sonrisa al pensar como crecera la impaciencia de aquellas personas al ver que su
vctima no apareca. Y como no, dirigidos por el Hermano de Marina.
Parece mentira que un Hermano sea capaz de hacer algo as... y que Elena
lo permita.
Sigues sin enterarte de nada interrumpi.
Cmo quieres que me entere? Es un Hermano, debera ser una buena
persona no?
El Hermano de Marina es un malhechor ms. Un vndalo y un antiguo
asesino a sueldo. Elena le puso al mando como forma de controlar a la gente de la
zona, pues un Hermano normal no podra hacerse con las riendas de la ciudad. Se
llama Jereno, treinta y siete aos. Se cri en Marina desde muy pequeo tras matar
a sus padres con el hacha con el que cortaban lea. Una vez aqu, empez a
labrarse una temida reputacin matando nios, ancianos, desvalidos... A la edad

de quince aos se convirti en el matn del antiguo Hermano de Marina, un


desalmado como Jereno, y a los veinticinco, tras matar a su mentor, se hizo con el
puesto.
No es de Marina? pregunt el capitn.
Que va... La mayora de vndalos y delincuentes de Marina, en realidad
no son de aqu. Fueron criminales en sus tierras, los capturaron y los mandaron a
esta ciudad para evitar que sus comportamientos no perjudicasen al resto de los
ciudadanos. En el caso de Jereno, l era de Marta, pero cuando mat a sus padres,
con diez aos si no me equivoco, le mandaron aqu y no ha salido desde entonces
respondi Tibi.
Eso no es justo... Y qu pasa con la gente natural de aqu? Tienen que
medrar con toda esta chusma?
Supongo que el Hermano Mayor da por sentado que aqu no vive casi
nadie. Debido a la fama que hay de ataques de bestias, se da por sentado que la
esperanza de vida de cualquier persona aqu es ms o menos de uno o dos aos.
Pero...
Pero se equivocan. Llevamos tiempo sin recibir ataques... pero seguimos
recibiendo criminales. En consecuencia, Marina est llena de personas, una mezcla
de clases que han tenido que aprender a convivir como buenamente pueden.
Lo siento, pero no lo entiendo replic Merlo. Por qu la gente buena
de Marina no se marcha?
Capitn, no podemos irnos... Marina no es una ciudad cualquiera. Esto es
una crcel. Una crcel sin barrotes ni rejas, pero no por ello deja de serlo.
Cualquiera que trate de abandonar Marina, ser apresado por Jereno, torturado y
despus asesinado. Nadie puede escapar... Y por si an no se ha dado cuenta,
Elena le ha mandado a usted a Marina... a esta crcel sin barreras. Para el resto de
Axelle... eres un criminal. As que, vaya aprendiendo lo que es vivir aqu, porque
me temo que pasaremos mucho tiempo juntos.
Merlo no respondi al ltimo comentario. Haba empezado a entender lo
que conllevaba su nueva situacin. Seleba le haba ofrecido renunciar a su puesto o
continuar con l en Marina, en esa crcel que le haba descrito el hombre que le

acompaaba.
El silencio entre ellos se hizo ms fuerte, pero pronto los sonidos de Marina
lo ensordecieron. Las calles estaban atestadas de gente y se respiraba un profundo
olor pestilente del cual tendra que acostumbrarse. Las casas estaban en ruinas,
vindose en la mayora de los casos lo que haba dentro de ellas: colchones rodos,
cacharros sucios y cristales rotos. La gente los miraba con desconfianza y la gran
mayora solan estar en grupos, a la expectativa de cualquier cosa que pudiera
suceder. Merlo no poda evitar mirarlos a todos, y sin darse cuenta, camin con la
mano empuando el arma, aunque no la hubiera desenvainado
Bueno, capitn, he de despedirme. Adnde debe ir ahora? pregunt
Tibi.
Pues... intuyo que tendr que hablar con el Hermano de Marina para
informarle de mi llegada y esperar instrucciones dijo el capitn desesperanzado.
Vaya, qu situacin... Pues le deseo toda la suerte del mundo. La va a
necesitar. Si precisas de cualquier cosa, yo vivo en aquella montaa que ve al otro
extremo.
Yo no veo ninguna casa observ mirando hacia donde le sealaba.
All no hay casas... son cuevas. Pero se vive mejor en las cuevas que con
esta muchedumbre. Pregunte por m a cualquiera que vea por all. Sabr indicarle
el lugar... Cudese, capitn.
Tibi desapareci mezclndose con la gente y Merlo permaneci inmvil en
medio de aquella casa. A un lado se vea la montaa que le haba indicado y al otro
lado estaba el templo de la orden donde deba dirigirse. Sin embargo, unos
escalofros recorran su cuerpo impidiendo que tomase cualquier decisin. Si el
Hermano, aquel matn a sueldo, le haba preparado tal comit de bienvenida Qu
le esperara en el templo?
Jams lo hubiera reconocido, pero senta miedo y aun as, no dej que el
pnico cundiera. Trago saliva y empez a dar pasos firmes haca el templo
confiando en encontrar la serenidad que necesitaba para afrontar cualquier cosa
que le deparase all. Al fin y al cabo, la suerte ya estaba echada.
Que psilon me ayude dijo en un susurro.

XIII

La sala estaba muy oscura, tan slo iluminada por unas pocas velas
distribuidas a lo largo de la mesa. Seleba haba corrido la cortina del ventanal y se
haba sentado en su sof para descansar. Se senta exhausta tras un agotador da.
Ser Hermano Mayor pareca ms divertido cuando tan slo aspiraba a serlo. Pero
ahora, siendo la mxima responsable de todo cuanto suceda en Axelle, ya no lo
pareca tanto.
Nadie poda hacer nada sin su consentimiento y aquello acarreaba que todo
el mundo solicitase su presencia en todos lados. A veces pareca que tena que
dividirse para que nadie quedase desatendido y como consecuencia de todo ello,
tena la sensacin de no tener vida propia. No quedaba ni un slo segundo para
ella. Una mujer bella y joven que tena que aplazar su vida para cuando todos los
dems estuvieran atendidos.
Sin embargo, en aquel instante, nadie poda enturbiar el nico momento de
relax que se permita. Encerrada en sus dependencias y habiendo dado rdenes de
no molestarla, se permita el lujo de descansar y fantasear en otro tipo de vida en la
cual siempre era ms feliz. Y meditando en ello, se le vino a la mente la figura de
Merlo. Habra sido demasiado dura con l? Demasiado vengativa? Tal vez, pero
ya no poda hacer nada, pues el mismo capitn haba tomado su decisin.
Con lo sencillo que hubiera sido si l se hubiera quedado con ella. Todo
hubiera sido perfecto. Ella nombrada Hermano Mayor con su apuesto esposo a su
lado, apoyndola, gobernando juntos al pueblo de Axelle. Su plan era perfecto y
hubiera salido as si no llega a ser por la obstinacin de Merlo en querer ser el
cazador de las legendarias bestias. Acaso no tena bastante con estar con ella?
Al principio pens que el Batalln de Defensa le corrompi, pero al final, los
dos fueron corrompidos. Ninguno estuvo dispuesto a ceder, ninguno rechaz sus
respectivos puestos por permanecer al lado de quien amaban. Ante todo, haba
perseverado su afn por ser quienes eran ahora y sin embargo, ahora, ella se odiaba
por ser quin era.

Tumbada en ese mullido sof, y mientras deshaca el recogido del cabello


que tanto le haba costado hacer a su sirvienta, recordaba cuando, con apenas
diecisiete aos, se escapaba del palacio para encontrarse con aquel joven aspirante
a capitn. Entonces Merlo pareca ms feliz, o tal vez era menos sombro. Siempre
con una sonrisa en la cara y dispuesto hacerla rer hasta que la mandbula se le
desencajara. Record que le encantaba sus ojos, pues si se detena a mirarlos
fijamente se vea reflejados en ellos, y siempre se vea a s misma radiante y bella,
como estaba convencida de que l la vea. Entonces la vida era tan fcil y sin
embargo los dos ansiaban por complicrsela. Lstima que no supieran apreciar ese
momento, aunque ahora, cinco aos despus de aquello, Seleba lo recordaba como
los das ms bellos y bonitos que jams vivieron.
No saba por qu, o mejor dicho no quera admitirlo, pero recordando esos
momentos, de una manera casi instintiva, las lgrimas brotaron de sus ojos. Suerte
que estaba sola, pues en su soledad era en el nico lugar donde poda flaquear. Y
llor consciente de que haba alejado para siempre al hombre que ms haba
querido en su vida, que haba condenado a muerte al nico hombre que jams
podra querer.
De repente, unos golpes en la puerta le pusieron en alerta. Se reincorpor en
el sof y se sec las lgrimas rpidamente, y sin esperar una respuesta, aquel que
haba llamado a pesar de la insistencia de los guardias de no molestar, entr en la
habitacin.
Tras la puerta apareci Ateleo, su consejero. Se trataba de un hombre de casi
cuarenta aos, muy delgado y alto. Cuando haba sido ms joven, Ateleo fue todo
un galn y conquistador de damas. De hecho, Seleba, siendo muy pequea, a veces
haba fantaseado con el que fue consejero de su padre y ahora suyo. Despiadado y
fiero para muchos, pero amable y muy corts con ella, a pesar de que a veces
terminaba sacndola de sus casillas. Aun as, Seleba saba que Ateleo era toda una
eminencia en Elena, respetado y querido por las altas clases, y que se desviva por
la gente de la ciudad. Era un romntico del bien y del mal y de las cosas buenas y
malas que en algn momento poda hacer para su pueblo, aunque ella lo
desconociera. Por eso, detrs de cada paso que l daba, siempre haba una buena
intencin, aunque a veces costase verla.
Las malas lenguas decan que en realidad Ateleo era quien gobernaba en la
sombra en Axelle y que Seleba slo era el ttere con el cual poda mover ficha sin
levantar sospecha. Por supuesto, estos rumores eran promovidos por los silvanos,

desacreditados en la capital aunque ms fuertes en los lugares alejados de Elena.


Quiero descansar y estar sola dijo Seleba con desgana.
S, encanto, y yo quiero tener diez aos menos respondi Ateleo con su
voz grave. Arriba, tenemos que irnos.
Qu parte de estar sola no has entendido? Soy el Hermano Mayor, no
debera poder hacer lo que me viniera en gana? respondi mientras se levantaba
sin mucho afn, pero sabiendo que sera su consejero quien ganara la batalla.
Ser Hermano Mayor es mucho ms que poder hacer lo que nos venga en
gana. Te he preparado el equipaje. Nos espera el carruaje para partir inform
mientras le tomaba de la mano y le animaba a salir de la habitacin.
Salir? Adnde? Yo no quiero ir a ningn lado respondi Seleba.
Nos vamos a Jos contest sin esperar ningn tipo de consentimiento.
Su poblacin ha sufrido una tragedia y t, como Hermano Mayor que eres, tienes
que ir all a ver a la gente, a estar con las familias que han perdido a sus maridos, a
sus padres, sus hermanos...
Que yo vaya a Jos no har que le devuelva a la vida sus seres queridos.
Lo s. Eso sera fabuloso. No obstante, el pueblo no puede percibir un
desinters por tu parte. As que, cuanto antes nos marchemos, antes llegamos.
De verdad, Ateleo, no tengo nimos para irme a ningn lado replic
cansada.
Es por el capitn? pregunt l con resignacin y ella asinti. Lo que
an no entiendo es por qu le has mandado a Marina. Yo no quera meterme en ese
asunto, pero mandar al hombre a quien pediste matrimonio a su tumba... No ha
sido muy inteligente.
Es un soberbio. Podra haber renunciado, hacer otra cosa con su vida
aunque ya no quisiera hacerla conmigo. Pero no... Tena que aceptarlo. A estas
horas ya tiene que ser pasto de gusanos.
Renunciar para qu? Para darte la satisfaccin? Merlo es igual que t.

Era evidente que no renunciara... Aun as, si te sirve de consuelo, no creo que sea
pasto de gusanos. No menosprecies las capacidades del capitn. Estoy seguro que
lograr adaptarse a su nueva situacin. Y ahora, a Jos, que no tenemos tiempo que
perder.
De verdad, Ateleo, que no me apetece.
Y yo te digo que debes ir. Aunque no tengas nimos. Pero ahora lo
importante es que saques una sonrisa, mires con la cabeza alta y animes a aquellos
que realmente lo necesitan, que son las personas que han perdido a sus seres
queridos. No puedes quedarte encerrada aqu porque te arrepientas de tus
devaneos amorosos.
Seleba se quej durante un buen rato, como cuando era pequea y no quera
comer y su madre la obligaba a quedarse sentada hasta que el plato estuviera vaco.
Y a pesar de tener un gran orgullo, siempre ganaba su madre, como ahora sola
ganar su consejero.
En la calle estaba esperando un carruaje tirado por dos asnos y alrededor de
la salida del templo haba varios curiosos que esperaban la salida del Hermano
Mayor. Se haba corrido la voz de que sala de viaje y la gente de Elena
aprovechaba cualquier situacin para afincarse en las puertas del templo para
saludar a Seleba.
Con gran expectacin, un bullicio se escuch por los alrededores en el
momento que Seleba, custodiada por cuatro guardias, sala del templo y entraba en
el carruaje de la mano de su consejero. Un guardia apart a la gente con mucho
respeto y cuando stos se dispersaron un poco, el carruaje emprendi su camino.

El camino, aunque era largo, sola fascinar a Seleba por los increbles paisajes
del norte de Axelle. El verde tan vivo de los rboles, el flamante olor de las flores, el
piar de los pjaros, todo ello mezclado con los sonidos del agua de algunos ros y
las impactantes siluetas de las montaas. Vindolas, Seleba lograba desconectar del
tiempo y no se percataba de cunto tardaban en llegar.
Llegaron a Jos tras el largo camino. El pueblo pareca dormido, sin

prcticamente gente caminando por las calles de una ciudad levantada a base de
piedras. An quedaban horas de luz, pero el pueblo estaba de luto y nadie quera
salir de sus casas. El puerto, que sola estar lleno de actividad, ahora pareca
fantasma, y nadie hubiera salido a la calle si no llega a ser porque el ruido de todo
el despliegue de soldados, que solan ir delante de Seleba, avis de su llegada. Las
trompetas que anunciaban la visita del Hermano Mayor hicieron que todo el
mundo saliera de sus casas y se aglomerara en las antiguas calles.
El silencio pronto desapareci, llenndose de las melodas de las trompetas y
de los susurros de la gente que, de un modo muy respetuoso, permanecan
inmviles apostados enfrente de sus hogares, mientras los ms osados se acercaban
el carruaje del Hermano Mayor. Segn iba pasando por las estrechas calzadas, la
gente aplauda la llegada de Seleba. Una visita que todos saban que no poda
demorarse tras la tragedia, una visita que les llenaba de esperanza. Sin embargo
Quin le daba esperanza a la mujer destinada a esperanzar a todo un pueblo?
Las primeras horas de la visita no fueron especialmente complicadas.
Primero al templo de Jos donde les recibi ntido, el Hermano Mayor del pueblo,
un seor de apenas cinco aos mayor que ella, con el rostro cadavrico y de escaso
pelo, aunque lo que tena lo llevaba bastante largo. Permanecieron reunidos en sus
dependencias buena parte del tiempo, mientras que afuera, la gente se iba
congregando segn circulaba la noticia, esperando a que en cualquier momento
Seleba saliera de all a saludarlos.
ntido fue muy claro con ella. El pueblo se encontraba desmoralizado. Los
marineros se negaban a salir al mar y en consecuencia, llevaban dos das sin tener
cargamento de pescado para suministrar al feudo. El Batalln de Defensa tambin
estaba sin capacidad de reaccin, pues tan slo el barco del capitn Fastian haba
salido a patrullar los mares, y dentro del navo, apenas haba hombres. Ninguno se
atreva a navegar, nadie quera morir como lo haban hecho sus amigos y
familiares.
Tras el apocalptico informe de ntido, Seleba y todo su comit salieron de las
dependencias del Hermano de Jos y se reunieron con el pueblo que aplaudi
eufrico su llegada. Probablemente all no faltaba nadie, tan slo la gente enferma
que no hubiera podido salir de la cama, pues la visita del Hermano Mayor de
Axelle era un acontecimiento que nadie poda perderse. Seguramente nadie podra
explicar el porqu, pero su sola mera presencia les tranquilizaba a todos. A pesar
del desastre que haban sufrido, que Seleba se presentara ante ellos, los saludase y

les dedicara una de sus tiernas sonrisas, era pretexto suficiente para saber que todo
iba a mejorar.
Amigos del pueblo de Jos! alz la voz mientras el mundo entero
permaneca en el ms respetuoso silencio. He venido desde Elena para daros
toda la fuerza y el amor que puede proporcionaros mi persona, pues s que habis
sufrido y que, all donde las bestias dominan el mundo, vuestros valientes hombres
perecieron intentando alimentar a nuestro pueblo. S que para muchos de vosotros
el dolor es muy profundo y pensis que su muerte no ha valido para nada En
primer lugar, hermanos mos, No dejar que las bestias dominen nuestro miedo!
No permitir que siembren el pnico entre mi pueblo y os prometo que, a partir de
ahora, la mxima prioridad de Elena es encontrar a la bestia que os arrebat lo que
ms querais y ejecutar justicia! y el pueblo aplaudi.
El discurso de Seleba sigui en esas directrices. Intentando prometer al
pueblo la esperanza que deseaba escuchar, pero sin saber cmo demonios podra
cumplir lo que deca. Slo una cosa tena clara, el pueblo de Jos nicamente
responda cuando hablaba de cazar a la bestia. No queran saber nada de la paz de
sus difuntos, como tampoco queran or palabras de consuelo que no implicase una
lucha encarnizaba contra eso que haba matado a tantos hombres. Y aunque Seleba
no era partidaria de aquellas medidas, pues ya haban comprobado que las
muertes se multiplicaban por diez cuando intentaban cazar una, ahora mismo era
lo nico que poda decir aunque en el fondo no tuviera intenciones de cumplirlo.
Y sigui hablando, prometiendo cosas que saba que no era capaz de realizar, pero
al menos serva para devolver algo de fortaleza a la gente.
Mientras, el nico hombre que no pudo ir al encuentro de Seleba, el
encargado de vigilar el trnsito de barcos que salan y llegaban a Jos, se haba
sentado a contemplar el infinito mar, viendo como a lo lejos el barco del capitn
Fastian esperaba a que los marineros se atrevieran a adentrarse en el agua para
pescar. Se resignaba por momentos al ver la cobarda de su pueblo y se rea al or
los gritos que daban cada vez que el Hermano Mayor prometa algo, como si
fueran capaces de cumplir las rdenes que Seleba les diese si finalmente deseaban
cazar a la bestia. Sentado en el puerto, coga piedras pequeas y las lanzaba al mar
mientras se mofaba de sus vecinos.
Estpidos mascull el hombre mientras tiraba otra piedra. Como si
alguno de vosotros tuvierais valor de enfrentaros a las bestias coment y tan slo
el sonido de la piedra al penetrar en el agua pareci responderle. Y para uno con

valor, el Hermano Mayor le condena a muerte. A lo lejos, una nueva ovacin


aplaudi los comentarios de Seleba No s por qu la creis! Tan slo es una
joven cobarde, llena de pjaros en la cabeza que no sabe afrontar las situaciones.
Y una nueva piedra impact contra el agua Es un ttere de ese consejero que
tiene! Agarr la botella de ron y le dio un largo trago. Eso es, un ttere. Su
abuelo s que saba! Pero Axelle se ha ido al infierno con su padre y ella nos va
adentrar ms con esa actitud de mujer pacifista. Y una nueva piedra penetr en
el agua.
Haba pasado todo el da all sentado. Con su botella de ron a un lado y
gritando a la gente lo injusto que era todo, pues l, como le haba pasado a muchos
del pueblo, tambin haba perdido a alguien en aquella tragedia. A su hermano
pequeo. Un hombre de veinte aos, uno de los pocos soldados profesionales que
haba dentro de la Indestructible.
Ahora, pareca que slo el alcohol sera su compaero. Nadie era capaz de
entender hasta qu punto se senta indignado. Aquel hombre, encargado de
custodiar el puerto, haba ido observando cmo los grandes barcos del batalln de
defensa se convertan en un campo de juego para marineros inexpertos, de
granjeros procedentes del pueblo de Marta, donde la escasez del trabajo les haba
obligado a trasladarse a Jos en busca de un salario que les permitiera vivir, y all,
slo el batalln de defensa pareca querer acogerlos. El Hermano Mayor de Axelle
haba modificado por completo los requisitos para que un hombre pudiera formar
parte de l y hasta el ms mentecato poda convertirse en protector del pueblo.
Estaba empezndole a doler la cabeza. Tal vez haba digerido demasiado
alcohol por aquel da, pero an deba permanecer all un rato ms hasta que su
relevo llegase. Y con la visita del Hermano Mayor, estaba convencido que su relevo
tardara aun ms en personarse en el puerto. As que, agarr de nuevo la botella y
dio otro fuerte lengetazo. Al dejarla de nuevo en el suelo, solt un fuerte eructo
que pareci retumbar en sus odos.
Vaya! exclam. Eso s que era el sonido de una bestia.
Agarr una nueva piedra y entre risas la lanz de nuevo al mar. Fue extrao
cuando se percat que tardaba ms de lo habitual en caer al agua y cuando lo hizo,
el sonido al impactar en ella haba cambiado. Alz la vista y el corazn se le aceler
a cien por hora. Pareca que se le iba a desbocar del pecho. Perdi todo el color de
la cara y con la boca y los ojos muy abiertos, se levant del suelo y empez a

retroceder con torpes pasos, que si bien estuvo a punto de caerse al suelo en varias
ocasiones, tuvo la suerte de mantenerse en pie.
All donde antes haba agua, ahora haba tierra y los barcos que flotaban en
el mar, ahora se sujetaban en las rocas que antes estaban cubiertas. El agua estaba
retrocediendo del puerto a una gran velocidad, y no poda divisar el barco del
capitn Fastian, tan slo a una enorme ola que se apostaba delante de l,
acercndose velozmente al puerto dispuesta a destruirlo todo.
El hombre ech a correr hasta el puesto de control todo lo rpido que le
permitan sus piernas. All sac el cuerno destinado a alertar a la poblacin y lo
hizo sonar con fuerza. Mientras, la ola segua acercndose y el agua de la orilla se
retiraba hacia ella hacindola ms fuerte, convirtindola en algo ms destructivo.
En la entrada del templo, donde Seleba se haba reunido con el pueblo, la
gente escuchaba embelesada las palabras del Hermano Mayor cuando el sonido del
cuerno del vigilante del puerto tron por todos los rincones. Los gritos de pnico
se apoderaron de la gente y la mayora de ellos echaron a correr sin saber cul era
el peligro que les acechaba.
Seleba se qued desconcertada ante tal revuelo y aunque trat de averiguar
qu suceda, qu haba provocado que el cuerno de Jos sonase de ese modo, la
muchacha no adverta ningn peligro.
Fue ntido quien alej a Seleba de la multitud, aunque an no entendiera
nada, y agarrndola del brazo, la inst a volver a entrar en el templo para cerrar las
puertas y protegerla del peligro desconocido. Tan slo saba que el cuerno sonaba
fuerte y con rapidez, y eso no poda indicar nada bueno. La guardia del Hermano
Mayor se puso en alerta, y confiando que se tratase de alguna bestia terrestre,
desenfundaron sus lanzas y corrieron hacia el puerto para abatirle antes de que
hubiera algn herido. Sin embargo, cuando llegaron all y descubrieron lo que se
les vena encima, todos echaron marcha atrs.
El vigilante del pueblo segua tocando el cuerno, con los ojos cerrados y
preparndose para el impacto contra la ola, pues ya haba advertido que no podra
esconderse de ella. Pero el sonido de su cuerno ya haba sido ensordecido por
aquel sonido: un estruendo fuerte y grave. Los barcos que haba atrancados en el
puerto volvieron a contactar con el agua segn se acercaba la ola. Pero el impacto
de esta contra ellos provoc que estallaran en miles de astillas en todas direcciones

y un remolino violento penetr en todos los rincones. Acto seguido, la ola rompi
en el inicio del puerto, destrozando la pasarela de madera por donde miles de
marineros solan caminar cada da... y despus, el sonido del cuerno ces.
El agua entraba sobre Jos como una energtica cascada vertical y se
adentraba sobre las calles como un ro violento que lo invade todo. Pero lo peor
todava estaba por llegar, pues la fuerza final de la ola an no haba impactado.
Para el pueblo de Jos, era la primera vez que suceda algo as. No saban
qu suceda, pero cuando vieron cmo el agua entraba en sus casas, invadan sus
calles y destrozaba todo No, no supieron comportarse. Tan slo corrieron en la
direccin contraria en busca de un lugar donde poder resguardarse. Algunos
entraban en sus casas y cerraban la puerta atrancndola con lo primero que tenan
a mano, otros simplemente corrieron como quien huye de algo que intentaba darles
caza.
Los primeros que no pudieron resguardarse en algn lugar cerrado fueron
los primeros que cayeron ante la ola, aunque curiosamente, la mayora lograra
salvarse. El primer impacto contra Jos hizo que se creara una serie de corrientes de
agua que transcurrieron por las calles del pueblo, alejando a la gente que nadaba
como buenamente podan y salvndolos de lo que despus vendra. Los sac de
golpe de all, aunque los menos afortunados no lograsen hacerse con el control y
perdieran la vida al impactar con las rocas o las paredes de las casas.
El jaleo era considerable y los gritos de los nios pidiendo auxilio era algo
que se oa por encima de cualquier otro grito. Algunas de esas voces se perdan
lentamente, a veces acompaados del ruido de un golpe, y otras veces, las voces
cesaban para encontrar las fuerzas por aferrarse a la vida.
Para aquellos que pensaban que escondidos en sus casas todo estara
resuelto, an les deparaba la peor de las sorpresas, porque cuando la ola cedi por
completo y se reclin absolutamente sobre el pueblo, la fuerza destructiva se
multiplic. Ya no haba ros por sus calles. Se haba inundado tanto que las casas
ms bajas quedaron cubiertas por el agua que segua avanzando. Y acto seguido, la
fuerza de la ola empez a romper el suelo, a levantar las rocas, a resquebrajar las
paredes. En las casas, el agua entr a presin estrellando a sus ocupantes los unos
contra los otros y dejndoles sin salida.
Los rboles se desprendieron de la tierra y flotaron varios kilmetros hasta

donde la fuerza del agua pudo arrastrarlos. Con ellos viajaron las rocas, los restos
de los edificios y los cuerpos sin vida de los cados.
Cuando la ola impact en el templo, ste empez a crujir, como si el edificio
intentase mantenerse en pie. Dentro de l, Seleba, Ateleo y toda su comitiva
aguardaban temerosos sin saber qu suceda y rogando a psilon para que los
protegiera del desastre. Haba un silencio sepulcral dentro del templo. Nadie se
atreva a decir nada y tan slo el ruido de lo que pasaba fuera les daba una pista de
la envergadura del desastre.
Seleba se haba agarrado con fuerza a las manos de Ateleo, como lo haba
hecho otras tantas veces siendo pequea. Pero l, aunque trataba de mantener la
compostura, se estremeca con cada grito que se escuchaba de la gente. El resto de
personas que se haban encerrado en el templo, permanecan de pie alrededor del
Hermano Mayor, todos mirando al techo, donde pareca que en cualquier momento
alguna bestia asomara sus garras.
Al final una pared cedi a la rabia del agua y sta empez a entrar en el
templo encolerizada, arrojando a la gente contra la pared, impactando contra ellos
todo lo que haba en el recinto. Algunos de ellos sufrieron el desmembramiento de
los brazos o las piernas que quedaron atrapadas contra las rocas que caan.
Ateleo tuvo tiempo de abrir la puerta llevndose consigo al Hermano Mayor
y nadando por el ro de las calles abandonaron el templo antes de que ste
sucumbiera del todo.
En el agua se poda ver todo el horror de la nueva tragedia. Cadveres
flotando, rostros desfigurados, nios atrapados en tejados suplicando ayuda,
miembros zambullndose en el agua de color verde rojiza... todo an avanzando a
gran velocidad, alejndose de Jos y adentrndose en los bosques de la comarca.
Los que todava seguan con vida, tanteaban poco a poco sobre el agua intentando
acercarse a los rboles para sujetarse a ellos. Y al final, donde el agua ya haba
perdido toda la fuerza, los hombres y mujeres que seguan vivos se suban a las
ramas esperando a que el agua volviera al mar.
Pero la ola que impact en Jos no fue la nica. Quince minutos despus del
impacto en el puerto axelliano, otra ola de las mismas caractersticas penetraba en
la villa de Carmen, un pequeo pueblo que se encontraba al otro lado del mar
Intermedio, en Silvanio. All la catstrofe fue de similar envergadura que en Jos,

donde supusieron que el nmero de muertos se contaran en miles. Y un poco ms


lejos, en otros lugares baados por el mar Intermedio, la ola lleg a ellos
azotndolos con violencia, pero con menos fuerza.
Fue una suerte para los habitantes de Marina que su ciudad mirase al ocano
abierto del mar del Este y estuvieran resguardados por un gran cabo que sobresala
del norte. As, la ola que se origin en dicha direccin, pas de largo dejando notar
tan slo un extrao zarandeo para los barcos que navegaban por all.

En Jos, cuando la ola al fin ces, el agua comenz a retirarse lentamente de


las calles y emprendi el regreso al mar. La imagen que dej fue tormentosa.
Cuando la tierra volvi a emerger, la gente superviviente pudo contemplar el
horror y la desolacin del puerto del pueblo, completamente en ruinas, y los
cadveres de todos los yacidos, ms todos aquellos que no vean y que
permanecan atrapados debajo de los escombros.
Dos soldados supervivientes encontraron a Seleba atrapada en las ramas de
un rbol. El ro espontneo que se haba creado la arrastr hasta lo profundo del
bosque, donde sus vestimentas se engancharon con las ramas. Por suerte, ella
estaba viva. Ateleo apareci a unos cincuenta metros de donde se encontraba ella.
Tambin vivo, pero con la pierna atrapada con una roca inmensa que haba
arrastrado el mar hasta que se qued sin fuerzas. Tan slo la gente que haba
llegado hasta lo profundo del bosque, haba logrado salvarse. La mayora de ellos
porque dejaron que la corriente los arrastrase alejndolos de la tragedia.
Ahora todos se levantaban, desconcertados, aturdidos. Algunos gritaban el
nombre de algn ser querido, buscando a sus hijos, padres, hermanos, amigos...
Pero eran pocos los que respondan a estas llamadas. La mayora de los
desaparecidos estaban en Jos, casi todos muertos.
Seleba! Ests bien, Seleba? pregunt Ateleo a quien le ayudaban dos
mujeres a levantarse segn se libraba de la roca que lo tena preso.
Los soldados que haban encontrado al Hermano Mayor de Axelle la haban
sentado en una roca para que descansara mientras acudan los sanadores ms
cercanos. Ateleo se puso a su lado con la ayuda de algunas mujeres y una vez a su

lado la tom la mano, la apart la melena rubia de la cara y la mir fijamente.


Pareca perdida, aturdida. Estaba en un estado de shock.
Gracias a psilon que ests con vida implor Ateleo.
Qu ha sido eso? Qu clase de bestia ha hecho esto? se preguntaba a s
misma, con los ojos llenos de lgrimas, los dedos de las manos entrelazados y
sangrando por algunos lados de la cara mientras senta cmo algunas gotas le
resbalaban de sus mechones hasta caer en sus rotas vestimentas.
Enfrente de ella, la gente iba levantndose y caminaban como sonmbulos
hacia Jos en busca de sus seres queridos, gritando llenos de dolor y furia. La
imagen era espeluznante, terrorfica si cabe, pero lo peor lo encontraran en los
restos del pueblo, donde el hedor de la muerte estaba a punto de emerger. Un olor
de putrefaccin que los acompaara durante las semanas siguientes, y con l
emergera la enfermedad... El pueblo de Jos necesitaba ayuda con urgencia.

XIV

Una maana ms Leisa se vea obligada a levantar a Adan de la cama. No


entenda cmo poda dormir tanto, cmo no se cansaba de estar durmiendo horas
y horas sin inmutarse, sin tan siquiera ser consciente del tiempo que poda
permanecer dormido. Ella sola levantarse minutos antes de que el sol saliera, y sin
embargo l se poda quedar durmiendo hasta la hora de la comida.
Aquel da Elena despertaba con muy buena cara. La gente pareca ms feliz,
ms contenta que de costumbre. El mercado haba abierto pronto, algunos jvenes
amenizaban las calles con alegres instrumentos de viento acompaados de cantos
tradicionales y las seoras acudan al templo entre risas... En general, todo pareca
indicar que sera un buen da.
Los ms observadores se haban presentado en la entrada del templo a
primera hora con intencin de despedirse del Hermano Mayor. Los rumores
afirmaban que en aquella maana partira hacia Jos para animar al pueblo tras la

tragedia de la Indestructible. Y tras la marcha del Hermano, el resto del da pasara


normalidad, sin nada ms importante que lo habitual en la capital, pero con ese
ambiente festivo.
Leisa haba llamado en varias ocasiones a la puerta de la habitacin de
Adan. La muchacha haba preferido aporrear la puerta hasta que los golpes lo
despertasen, consciente de lo mal que le sentaba que entrase sin avisar. Pero nada,
que no haba suerte. Adan dorma plcidamente con la manta hasta la cabeza,
ajeno de los mltiples golpes que Leisa daba. En la planta de abajo, algunos de los
huspedes del albergue le decan que entrase y se dejase de aporrear la puerta,
pues no haba posibilidad de que se despertase.
Se ha tirado roncando profundamente toda la noche. No nos ha dejado
dormir a nadie de la planta avis un anciano. Y ella, atestada de ropa para
entregarle, empezaba a sumirse en la desesperacin.
Al final Leisa abri la puerta. Y ah estaba Adan, roncando plcidamente con
las cortinas echadas para que la luz no le molestase. Ella le mir indignada y, sin
pensarlo dos veces, se acerc a la cama dispuesta a desarroparle para despus
correr las cortinas y dejar que la luz lo desvelara del todo. Pero cuando lleg al pie
de la cama y le vio ah durmiendo, algo en l la conmovi. Se qued mirndole
unos minutos, con las ropas que traa pegadas a su pecho y con el impulso de
despertarle con un suave zarandeo o un amable beso All tumbado, arropado y
durmiendo, pareca tan feliz o al menos no se le vea tan preocupado como le
haba visto el da anterior. Durmiendo pareca que haba encontrado la paz y por
primera vez le vio guapo. Pero no. En qu estaba pensando? Se sacudi la cabeza
y se alej de la cama para dejar las ropas encima de la cmoda y despus se dirigi
a la ventana y corri las cortinas.
El haz de luz ilumin la habitacin de golpe y aquello fue ms que suficiente
para que Adan se despertara. Con rapidez se cubri los ojos con la manta, no sin
antes alzar la cabeza para ver a Leisa merodeando por la habitacin.
Otra vez t? Veo que en este pueblo eso de la intimidad no existe dijo
l con un bostezo.
Llevo un buen rato aporreando la puerta y t no te has inmutado
contest ella ocultando su sonrisa. Anda, tienes que salir de la cama. Ya es casi
medio da y tenemos muchas cosas que hacer.

Dios, eres como mi madre! exclam l con un tono divertido mientras


se reincorporaba en la cama. Ella se volvi haca l y esta vez, cuando le vio con el
torso descubierto, se ruboriz y gir la cabeza. La ducha de ayer me dej como
nuevo. He dormido como los ngeles empez a contarle mientras se quitaba la
manta de encima y se cubra la cintura con la sbana. Hay cayuqueros
limpios?
Otros? Y qu hiciste con los de ayer?
No pretenders que me ponga los mismos. Adems, necesitar ropa
limpia. No puedo seguir con esa camisa y los mismos pantalones vaqueros.
Perdn?
Camisa. Y levant la prenda para ensersela. Vaqueros. Y levant
la segunda prenda. Supongo que ten-dris que darme una tnica de sas que
llevis vosotros.
Bueno, me he adelantado. Lo cierto es que esa camisa que tienes es
muy bonita. Extraa, pero bonita. As que, me he permitido el lujo de quitrtela
esta noche, he tomado algunas medidas y con tela que tena en casa, te hecho unas
parecidas Para que te sientas como en casa el tiempo que ests aqu dijo con
una amable sonrisa mientras las sacaba del montn de ropa y se las enseabas.
Las que tenemos Axelle tienen un corte diferente a las de tu tierra.
Adan las cogi sorprendido y a la vez emocionado. Sera una tontera, pero
aquel detalle haba sido muy bonito por su parte. Las tom entre sus manos y las
mir estupefacto. Una era blanca y la otra de color marrn y las dos eran idnticas
a la morada que llevaba consigo. Eran unas autnticas rplicas.
Espero que te gusten dijo ella con timidez.
Son muy bonitas. De vers que s Gracias respondi l levantndose
de la cama para ponrsela. La sbana se le cay al suelo y la vista de ella fue
directamente hacia su trase-ro, lo que hizo que se ruborizara en cuanto repar en
las intenciones de su mirada, haciendo que girase la cabeza de inmediato. Y eso
que al menos hoy iba en cayuqueros. El da anterior iba completamente desnudo
y a Leisa no pareci importarle, sin embargo, ahora algo haba cambiado.
El largo de la camisa le cubra casi hasta las rodillas, tapndole un poco y

rompiendo esa sensacin tan violenta para Leisa. Y una vez con ella puesta, se mir
de arriba abajo y le pidi su opinin.
Te queda muy bien dijo ella. Espero que no te importe, pero
aprovechando que tena un patrn para hacer la prenda, tambin me he hecho una
a m.
Qu me va a importar! Slo que habra que cortarle un poco por debajo
Es demasiado larga. Aunque siempre me lo puedo remeter Y para la parte de
abajo? Tambin me has hecho unos vaqueros? pregunt con picarda.
Me hubiera gustado, pero desconozco cmo tu gente sac este tipo de
tela Mientras, me temo que tendrs que ponerte esto coment mientras sacaba
del montn de ropa varias prendas que l mir con perplejidad.
Una falda? Unos bombachos? No voy hacer un poco el ridculo con eso
puesto?
El ridculo lo hars si vas vestido con esa prenda llena de mierda, no con la
falda. Adems, aqu todo el mundo va con este tipo de atuendos, no con esto dijo
entre risas mientras coga los vaqueros de Adan.
Pues tambin es verdad observ l. Aunque lo mismo se pone de
moda estas camisas. Por lo pronto, t tambin tienes una.
Eso s interrumpi ella con una sonrisa. Lo mismo hasta me saco un
extra.
En ese caso, yo quiero el cincuenta por cierto, que sin mi camisa no habra
negocio aadi l antes de que arrancaran en varias carcajadas.
Bueno, vete vistiendo. Yo te espero abajo, pero hoy no hay desayuno Ya
se te ha pasado la hora.
Ella sali de la habitacin con un suave contoneo que l observ con
curiosidad. El da anterior haban empezado con mal pie, pero aquella maana,
todo pareca ir mejor. Tal vez el hecho de poder ducharse, sentirse limpio y poder
dormir a gusto haba hecho que estuviera ms relajado, menos irascible.
Se puso uno de esos pantalones anchsimos que estaban tan de moda en

Elena y despus, tras dejar hecha la cama, sali de la habitacin y baj a la planta
baja donde ella le esperaba hablando con el encargado del albergue.
Buenos das dijo l al llegar.
Buenos das, caballero respondi el encargado, un seor bajito, de pelo
cobrizo y muy rudo. Algunos compaeros se han quejado de sus ronquidos,
hasta han llegado a pedirme tapones de algodn porque decan que aquello
pareca una bestia en celo.
Disclpeme no saba que roncaba.
Nada, no se disculpe Si les molesta, que metan la cabeza debajo de la
almohada y punto respondi l luciendo sus cuatro y separados dientes. Y
ahora, si me perdonis, debo seguir con mis tareas.
El encargado se alej dejndolos de nuevo a solas. Ella le mir con una
expresin divertida y despus le hizo un ademn para que le acompaase. Adan le
pregunt adnde se dirigan, qu planes tena para l en aquella maana. Pero los
planes de Leisa no eran muy distintos a los del da anterior. An no tena muy
claro cmo deba enfocar este asunto, ni qu diagnstico era el correcto, pues a ella
le haban dicho que se trataba de un desmemoriado. Pero no un desmemoriado
cualquiera, sino uno que se estaba curando. Sin embargo, hablando con l y viendo
cmo se comportaba, Leisa haba empezado a dudar si realmente estaba enfermo.
Comenzaron con el mismo paseo que haban dado el da anterior. Primero
por los jardines de la ciudad y despus por las calles, los alrededores del mercado,
las casas bajas, los edificios pblicos y finalmente el templo. La conversacin fue
fluida y sin volver al tema que realmente les ocupaba. Hablaron de comida, de
juegos, de deporte Y era curioso, porque Adan supo hablar de todas esas cosas
sin problema alguno. Le habl de la comida que le gustaba, los platos
desconocidos de carne de la que jams haba odo hablar. As como que tambin le
habl de deportes y de juegos. Haba cosas comunes: los dos haban jugado en
alguna ocasin a eso de esconderse mientras uno tiene que buscar a los dems y
tambin los dos haban participado en competiciones para ver quien corra ms de
un grupo de personas. Sin embargo, l empez a hablarle sobre unos juegos que en
Axelle no existan. Juegos en el que dos equipos votaban un baln e intentaban
meterlo en algo que l llam canasta. Tambin habl de un juego de dos personas
que se lanzaban una bola pequea y tenan que devolvrsela con algo que llam

raqueta y de un juego de dos equipos donde corran detrs de un baln para


meterlo en lo que llam portera. All, en Axelle, nadie practicaba esos juegos y
escuchar esas cosas fascin a Leisa.
As transcurrieron varios das, donde los paseos interminables se
acompaaban de largusimas conversaciones que se repetan una y otra vez de
manera sistemtica. La ruta sola ser siempre la misma y al final siempre
terminaban, o bien en los jardines o en el templo de Elena, hablando ya de
cualquier cosa.

Un da como cualquier otro, se acercaron al templo para proseguir con sus


dilogos. Para Adan no pareca que fuera muy distinto a los das anteriores, pero
Leisa quera ensearle algo. An era temprano y se poda ver menos gente a la
habitual. La poca gente que haba dentro permaneca en el ms absoluto de los
silencios, rezando con la cabeza apoyada en el respaldo del banco de enfrente
manteniendo un estricto orden. Leisa agarr a Adan de la mano y empez a guiarle
por el interior del templo que result ser ms grande de lo que pareca.
Entraron por una puerta alejndose de la sala central dedicada a la oracin y
caminaron por un largo pasillo muy ancho lleno de gruesas puertas. Por l se
extenda una gran alfombra azul y las paredes exhiban extraos candelabros a
tono con el color del suelo.
Adan no saba adnde se dirigan, pero no pregunt esperando a que Leisa
le mostrase aquello por lo que haban ido al templo. Estaba desconcertado,
inquieto, caminando por aquellos lugares por donde nunca antes le haba llevado.
Leisa abri una de las puertas una vez que llegaron al final del pasillo y
entraron en una sala tan grande como la principal, atestada de estanteras llenas de
papiros y antiguos documentos llenos de polvo y telas de araa por las esquinas.
En el centro haba unas quince o veinte mesas de madera, con sus respectivos
bancos adosados a los lados para que la gente se sentase. Casi no haba nadie. Tan
slo un par de hombres y tres mujeres. Los hombres en una mesa y las mujeres en
otra. Leisa se volvi y le hizo un ademn para avisarle que deba guardar silencio y
mediante un gesto con la cabeza, volvi a invitarle para que la siguiese. Hasta que
llegaron a uno de los bancos, el ms alejado de toda la gente que estaba ah. Ella se

sent a un lado y l enfrente de ella.


Qu es este lugar? pregunt Adan.
La biblioteca. Normalmente suele ser un lugar de estudio para los
religiosos, aunque en Elena se permite la entrada de todo el mundo que quiera leer
respondi Leisa.
Y para qu me has trado aqu?
Encima que me preocupo de que veas cosas nuevas! exclam fingiendo
estar molesta. Es broma. Te he trado aqu para que conozcas este lugar, para que
sepas que existe y que tienes a t disposicin todo lo que hay aqu... a lo mejor te
ayuda a recordar.
Ah... vale. Lo tendr en cuenta afirm l. Y ahora qu hacemos?
Pues hablar respondi ella acomodndose en el banco.
Vale y de qu toca hablar hoy? pregunt Adan.
Pues no s. De cualquier cosa creo que est bien respondi ella en un
susurro para no molestar a los dems.
Y as piensas hacerme recordar?
Bueno, hablando de cualquier cosa hemos hecho que recordases los juegos
del lugar donde vienes, los platos tpicos, sus deportes... eso ya es algo no te
parece?
Es cierto dijo asombrado. No haba cado en la cuenta... Parece que
recuerdo ms cosas de las que pensaba. Pero todo eso es tan distinto a esto...
Bueno, eso es cierto. Es como si vinieras de un lugar muy lejano.
Pero el Hermano de Borja me dijo que las bestias se haban tragado toda
la tierra.
Ya. Si en el fondo no s qu pensar. Todo es tan complicado. Pero por lo
pronto, la primera conclusin a la que llego es que no ests desmemoriado.

Supongo que eso es bueno.


Bueno no, mejor. Creme, si estuvieras desmemoriado estaras
sentenciado a muerte. Lo nico que al Hermano Mayor no le gustar este informe.
Seleba confa en que pueda decir que te ests curando de la desmemoria para as
poder dar esperanza al pueblo. Aunque, si lo vemos desde otro punto de vista, que
demos por sentado que eres de otro lado implica que hay ms tierras ms all del
este... y eso tambin es esperanzador.
Imagino respondi Adan con reservas.
Qu te ocurre? pregunt Leisa observndole con curiosidad, pero l no
respondi, sino que hizo una mueca extraa. Puedes decirme lo que sea. Confa
en m.
Perdona, Leisa, pero... es que... no creo que de donde yo vengo pudiera
existir un lugar como ste al fin contest.
A qu te refieres?
Digo que... es imposible que exista este lugar. Como tampoco es posible
que existan bestias que se traguen la tierra, ni la dama Chrystelle, ni el nio
Cuspier... En mi mundo no hay lugar para el vuestro.
Cmo ests tan seguro de eso? pregunt con precaucin. T mismo
hablaste de una bestia con el cuello largo y ojos rojos.
S... y lo s... Es que Es absurdo! respondi
El qu es absurdo? Dilo, Adan. No te pienso juzgar por ello.
Esto! Por ejemplo respondi sealando al templo. Este lugar, vuestras
calles, vuestras ropas... los baos pblicos, vuestras costumbres... Parecen sacadas
del modo de vivir de la gente de hace ms de mil aos... A veces pienso que es un
sueo, que en cualquier momento despertar en la cama de mi casa, con mi novia,
con mi trabajo... con mi vida.
Pero no es un sueo interrumpi Leisa.
No... No lo es concluy l, y eso es desalentador.

Por qu no me hablas de Luca?


Luca repiti l sin saber que decir. Qu quieres que te diga de ella?
El otro da mencionaste su nombre. Dijiste que ella era tu mujer.
Mi novia rectific l.
S... eso. No recuerdas nada ms?
Estos das he intentado acordarme ms de ella. Su nombre lleg a mi
memoria a travs de un sueo y no estoy seguro de que esos sueos me estn
revelando nada. No encajan. Puede que Luca no exista.
Por qu ests tan seguro?
Porque en mis sueos, yo estaba en un hospital acompaando a mi madre
que se mora. Ella estaba conmigo, dndome su apoyo y aquello me reconfortaba. Y
segn recuerdo, en mis sueos, entre ella y yo haba una cierta sensacin de...
malestar. Como si ya no nos quisiramos, como si no estuviramos destinados a
seguir juntos, pero lo hacamos por mi madre.
Y qu es lo que no encaja? pregunt desconcertada.
En el sueo, mi madre era una anciana muy mayor... Tena noventa aos.
Una mujer muy longeva coment sorprendida.
S... desde luego. Pero si yo tengo treinta y dos aos, es imposible que
fuera mi madre. No abundan los casos de mujeres que se queden embarazadas con
cincuenta y ocho aos.
Lo que no abundan son mujeres con cincuenta y ocho aos pens en
alto.
Ves, esa es otra cosa que no encaja... En mi mundo, la gente vive mucho
ms. Los hay hasta con cien aos. No se mueren a los cuarenta. Aunque por otro
lado, viendo como vivs, no es de extraar que os muris tan pronto.
Y cmo ests tan seguro de tu edad? Cmo sabes que tienes treinta y
dos aos? pregunt con picarda.

No lo s respondi confundido.
l guard silencio, pero ella no le interrumpi, dejndole que meditara sobre
todo lo que estaba diciendo. Y era cierto, no tena ni idea de cmo haba llegado a
esa conclusin, cmo haba recordado su edad. De todos modos, sus sueos parecan que no le traan nada nuevo y no poda aferrarse a ellos, pues haba muchas
incongruencias que no poda explicar. Sin embargo, s aceptaba el hecho de que
perteneca a un mundo diferente y no a se que le envolva en este momento. Pero
cmo poda estar tan seguro? Entonces record lo que le dijo el Hermano de Borja,
aquella historia de ocho dioses alineados con el bien y con el mal, de cmo
arrojaron a las bestias y cmo stas se tragaron la tierra denigrando al mundo en
aquello que ahora le rodeaba.
Y si su mundo hubiera sido engullido por las bestias? Y si el mundo que l
aoraba haba dado paso al que tena ante sus ojos? Recordaba el graznido del
monstruo que se haba aparecido en aquel primer sueo y entonces se preguntaba
Acaso perteneca a ese lugar?
Leisa dijo al fin. Creo que sigo sin tener las respuestas. Puede que
incluso aquello que crea que haba recordado, sea slo un extrao recuerdo.
Bueno, ante todo, no te preocupes. Es normal lo que te ocurre.
Y cmo sabes que es normal si no sabes qu me pasa? rebati Adan.
S que tienes una teora de lo que me ocurre por qu no me la dices? S sincera
conmigo contest malhumorado, pero tratando de contener la rabia para no
gritar. Ella le mir compasiva, apenada al ver lo confundido que estaba.
Te encontraron en la playa interrumpi el incmodo silencio que se
haba creado. No recordabas nada y te llevaron al pueblo. Tus vestiduras son
extraas, tu acento no es del todo acertado e incluso a veces dices palabras de las
cuales desconozco su significado. Hablas de juegos y comidas que no son de Axelle
y de un mundo diferente, aunque an estoy esperando que me digas sus
diferencias... Pero tambin has hablado de una bestia, que es algo muy propio de
estas tierras... Y volvi a guardar silencio como quien medita sus palabras. No
s qu debo pensar, no s qu se espera que haga contigo. Me dijeron que venas de
Borja, como cualquier otro desmemoriado en busca de la cura. Pero t eras
diferente. T recordabas cosas cuando se supona que no recordabas nada... Puede
que t ests enfermo, o tal vez no. En cualquier caso, es algo que desconozco. Y es

difcil ayudarte porque de todo lo que dices, ni t mismo puedes diferenciar qu es


real de lo que no. Hasta ayer tenas una madre fallecida y una mujer. Hoy crees que
no era tu madre y en consecuencia dudas de quin es Luca o si realmente existe
esa tal Luca... Lo curioso de todo esto es que Luca es una ciudad de Silvanio, una
ciudad que se encuentra en medio de los montes Bernardo... Creo que lo ests
mezclando todo y en consecuencia, ests creando un mundo paralelo de donde
crees que provienes, pero no vienes de un lugar ms diferente que ste.
Y entonces... qu voy hacer? pregunt en una splica.
Tal vez ha llegado el momento...
Ha llegado el momento.

XV

Ha llegado el momento dijo Luca mientras se secaba las lgrimas de los


ojos.
Luca, por favor rog l.
No, no sigas por ah. No podemos seguir juntos. Por qu queremos seguir
engaados?
Yo te quiero.
Ya contest incrdula.
l se postraba enfrente de ella, cerrndole el paso e intentando que no saliera
por la puerta de la casa. Luca ya haba preparado su maleta de mano con la que
deseaba salir.
Haba sido un mes muy duro. Tras la muerte de la anciana, Luca pens que
los problemas que haban tenido tiempo atrs, donde l apenas le dedicaba tiempo
para seguir con su trabajo, desapareceran. Que tal vez ahora decidiera dar

prioridad a su vida personal y con esa perspectiva, con aquella dbil esperanza,
haba decidido afrontar los siguientes das a la expectativa tras el regreso a una
relativa normalidad. Pero l haba tardado poco en sumergirse de nuevo en su
trabajo.
Una vez ms se converta en su va de escape y ella quedaba relegada a un
segundo plano y no estaba dispuesta a admitirlo. No, ya no. Ella quera ms, peda
ms y ahora, por fin haba comprobado hasta que punto estaba dispuesto a ceder
l. Pero le dola. Era una decisin muy dolorosa que haba aplazado durante
mucho tiempo y ahora era ms difcil de tomar.
Lo siento se disculp ella.
Luca, te prometo que...
No me prometas nada interrumpi. No te molestes, porque t nunca
cumplirs esas promesas. Tu trabajo es tu vida. Nunca podrs darme lo que
necesito porque lo que haces ocupa todo tu tiempo.
Esta vez no dijo l, pero Luca no dej que continuara y le puso la mano
en sus labios implorando su silencio.
Los ojos de los dos se encontraron en ese instante. Empaados en lgrimas,
con la respiracin agitada y la angustia apretndoles en la garganta, porque en
realidad ambos saban que se queran, incluso que se necesitaban, pero sus
conceptos de lo que entendan como relacin eran diferentes y aquello poda ser
devastador para Luca.
Antes de que tu madre enfermara, recuerdo que te dije que no poda
seguir as y t contestaste que te diera un poco de tiempo. Necesitabas acabar ese
trabajo y despus... despus estaras conmigo para siempre. Dejaras el proyecto y
te dedicaras a otras cosas que te permitieran estar conmigo todos los das. Nada de
viajes, nada de mudarse a la otra punta del mundo durante varios meses... Decas
que estaras aqu, a mi lado. Formaramos una familia y nos dedicaramos a
nosotros. Pero...
Y te prometo que lo har en cuanto lo acabe se excus.
Ya lo acabaste. Lo acabaste y empezaste otro, y despus otro... Y siempre
habr otro que empezar, otro ambicioso proyecto en el que embarcarse... Y no es

que lo desapruebe, pero la que sigue esperando soy yo... Cuando enferm tu
madre, recuerdo que ese da estaba dispuesta a irme de aqu y no volver. Pero
apareciste t, abatido, y me qued. Aquellos das vi algo en ti que me pareci no
haber visto nunca. Tal vez el arrepentimiento de no haber pasado con ella todo el
tiempo que deseabas debido a tus continuos viajes y obligaciones que te hacen
estar tan lejos de los tuyos. Te vi por primera vez indignado, cabreado incluso... y
tonta de m, pens que lo mismo esto te cambiara...
De verdad, Luca. Necesito que me creas. Tengo planes, planes para
nosotros. Yo... yo tambin quiero casarme. Una boda por todo lo alto E hijos!
Porque no hay nada en este mundo que ms ilusin me haga que convertirme en el
padre de aquellos que sean tus hijos.
No lo ves? Acaso no te das cuenta? Vuelves a las palabras. Sigues
prometiendo esa postal que tantas veces me has vendido. El matrimonio, los hijos,
t y yo. Pero yo ya estoy harta, harta de esperar. Tienes treinta y dos aos, yo
treinta y cinco, no estamos casados, no tenemos hijos... Estamos igual que como
empezamos, vivimos igual que una pareja de veinteaeros y t no ests dispuesto
a dar ms... No puedes dar ms!
Vale, lo dejo todo interrumpi. En serio. Hoy mismo, se acab.
Cambiar de trabajo y empezar una nueva vida aqu, contigo. Casmonos!
propuso.
Y ese da, moriras por dentro... Cario, t necesitas a alguien que
entienda tu mundo y yo necesito a alguien que quiera compartir el mo.
Pero, yo te quiero confes.
Y yo tambin dijo Luca. Pero el amor no es siempre suficiente.
S que lo es afirm l.
Luca agarr la maleta con fuerza y trat de esquivarle para salir por la
puerta. Pero l segua en medio, entorpeciendo su salida, evitando por todos los
medios que se fuera. l le suplic una vez ms, pero ella no respondi. Tan slo
agach la cabeza y esper paciente a que se retirara, a que aceptase que entre ellos
todo ya haba acabado.
Por favor, djame salir. No lo hagas ms difcil suplic ella llorando,

pero sin levantar la vista. Puede que l la hubiera visto llorar en muchas ocasiones,
pero ahora ya no le apeteca que la viera as.
Luca dijo l en un tono que pareca invitar a reflexionar. Pero ella ya lo
haba reflexionado durante mucho tiempo.
Por favor se limit a repetir.
l fue a tomarla de la mano, a abrazarla y a darle un beso como ltimo
intento de recuperarla. Pero ella se retir, levant la vista al frente y evit que sus
ojos se cruzasen de nuevo. Fue entonces cuando l comprendi que ya todo estaba
decidido. Que no haba nada en sus manos para resolver aquel problema, de curar
la relacin que l haba descuidado. Y lleno de rabia, frustracin y pena, se apart
de la puerta y dej que Luca se marchase.
Ella no se demor en cuanto vio que le dejaba el camino libre y volvi a
coger la maleta con fuerzas para salir de all. Tom el pomo entre sus manos, lo
gir, la puerta se abri y ante sus ojos aparecieron miles de imgenes de todo lo
que haban vivido juntos, de toda la historia que se haba creado entre ellos. Y
aunque hubiera deseado cerrar la puerta y quedarse con l, en su interior saba que
slo servira para demorar un poco ms aquel momento.
Con cabeza alta y sin echar la vista atrs, Lucia dio los primeros pasos que la
pusieron en el rellano ante la atenta mirada de l, que se haba vuelto con la
confianza de que sus miradas se cruzasen una ltima vez y que pudiera expresarle
todo lo que no haba sido incapaz mediante las palabras, mediante los hechos. Sin
embargo, Luca no se volvera, consciente de que si lo haca, no podra partir.
Dio dos pasos ms y cerr la puerta, quedndose ella en el rellano y
dejndolo a l en la casa, y esta vez solo. Pero tardara un poco ms en seguir con
los pequeos pasos que le llevaran fuera del edificio, porque aun cuando ya estaba
todo decidido, segua reflexionando, pensando en la ltima posibilidad. l se
acerc a la puerta, llev la mano a la mirilla, pero no asom la vista. Quera sentir
la dureza de la madera, acaricindola con rareza. Y los dos, apoyados en un lado
distinto de la puerta principal, se dedicaron mentalmente el ltimo beso, el ltimo
adis. Su relacin haba terminado, y esta vez, para siempre.
Luca se sec las lgrimas y con un pauelo de papel se son la nariz
mientras l lo escuchaba desde el otro lado. As supo que an estaba tras la puerta,
pero nunca entendera por qu no la abri, por qu no lo intent una ltima vez.

Tal vez, l mismo haba comprendido que Lucia tena razn. Se que-ran
demasiado, pero sus caminos eran opuestos, giraban por lneas diferentes que eran
incapaces de cruzarse. Por primera vez, l entendi lo que Luca haba querido
decirle en tantas ocasiones, y por eso, dej que se marchase.
Con l ahora slo haba una casa medio vaca. Sin la ropa, sin las fotografas,
sin la esencia de la persona que haba estado a su lado durante tanto tiempo. Se
dirigi a la ventana del saln y al asomarse vio cmo Luca se suba a un taxi, sin
levantar la mirada hacia la ventana de la que haba sido su casa, seguramente
convencida que all se lo encontrara a l. Y efectivamente all estaba. l vio por
ltima vez a ese rostro bello y delicado de mueca de porcelana que se alejaba de
su vida, pues nunca ms su voz replicara en sus tmpanos, ni su piel acariciara la
suya, ni se encontrara sus miradas... Luca sala de all como un ladrn que huye
de la escena de un crimen para nunca ms volver.
Cuando el taxi se perdi en la lejana, l se alej de la ventana y ech un
vistazo al saln que ahora le pareca ms grande. Se dirigi hacia el mueble bar y
sac una botella de ron. La agarr del cuello y con desdn se la llev hacia la
cocina, limpia y reluciente, sin ningn plato que limpiar, sin ninguna olla con
comida del medioda. Abri un armario y de l sac un vaso ancho, le ech hielo y
despus verti el contenido de la botella hasta que los hielos fueron cubiertos del
amargo lquido.
Le dio un ligero trago apoyado en la encimera y despus se llev el vaso y la
botella hacia el saln, que continuaba en una eterna pausa. Con la televisin
apagada y el equipo de msica desconectado, tan slo el silencio era lo nico que le
acompaaba: el silencio y el sonido de ron al tocar el hielo del vaso segn se lo
rellenaba.
Se desabroch la corbata y dej que sta le colgase del cuello a punto de
desprenderse al suelo, se sec las tmidas lgrimas con el puo de la camisa y se
sent en su chaiselonge, abatido mientras se suma en los efectos del alcohol,
comprendiendo con cada trago todos los errores que cometi hasta que la botella
lleg a vaciarse, por lo que asumi que haban sido muchos. La cabeza le iba dando
vueltas, cada vez ms fuerte, hasta que al final, el vaso se le cay al suelo
manchando la moqueta y l se sumergi en un profundo sueo.
Al despertar se encontr en una mullida cama de lana y en una habitacin
oscura, tan solamente iluminada por una vela blanca. Haba un agradable olor en

el ambiente, pero no saba dnde estaba. Mir hacia varios lados y despus levant
la manta con la que estaba cubierto. Descubri que estaba casi desnudo y
empapado de sudor. Aquella manta era extraordinariamente abrigada. Se la quit y
trat de ponerse en pie, pero entonces sinti un pequeo mareo que le hizo volver
a sentarse en la cama. Entonces, la puerta de la habitacin se abri y apareci Leisa
con una expresin de preocupacin un tanto extraa.
Dnde estoy? pregunt l.
Ests en mi casa... Prefer traerte aqu en lugar del albergue. All nadie
hubiera estado pendiente de ti contest mientras le tocaba la frente.
Qu ha sucedido?
Te desmayaste respondi Leisa.
Me desmay?

Estbamos en la biblioteca, hablando... y de pronto te caste al suelo


aclar.
Crees que es algn nuevo sntoma de mi enfermedad? Qu est
relacionado con que no puedo recordar?
No. Creo que te dio un ataque de ansiedad. Estbamos hablando de
muchas cosas que te resultan muy estresantes y hablando, empezaste a respirar
con dificultad, hasta que te resbalaste de la silla y te caste al suelo... Creo que la
culpa fue ma. Te agobi dijo con culpabilidad. Lo siento.
No te preocupes. No pasa nada contest l apartndose el sudor de la
frente. As que, sta es tu casa observ con curiosidad. Ella asinti con la
cabeza mientras trataba de mirar a otro lado que no fuera l. Y vives sola?
S.
No tienes a nadie? pregunt desconcertado y ella neg sin mediar
palabras. Es difcil de creer... una mujer como t y sola. Debera ser pecado
trat de bromear aunque la cabeza le segua dando vueltas.
Ser mejor que te tumbes y descanses. Si quieres puedo traerte un vaso de
agua.
Te lo agradecera respondi l.
Leisa sali y l aprovech para dar una nueva vista a toda la habitacin. A
pesar del aspecto tosco que tenan las paredes, haba una extraa fragancia muy
agradable flotando por el ambiente. Se respiraba a paz y tranquilidad.
Al poco, ella regres con el vaso casi a punto de ser desbordado de agua y
con una fruta para que comiera algo. Se lo extendi y l bebi en un sorbo para
poder vaciarlo sin que se le derramase nada. Despus, lo pos encima de una
pequea mesa que haba al lado de la cama y mir la fruta con sorpresa. Una pera.
Le dio un mordisco y mastic con mucho gusto.
Y por qu ests sola? pregunt tratando de dar conversacin. En ese
instante repar en que no saba nada de ella.
Cosas de la vida se limit a contestar mientras observaba como coma.

Te gusta?
Mucho respondi l mientras daba un nuevo mordisco. Y qu cosas
te ha hecho la vida para que ests sola? continu indagando.
No estamos aqu para hablar de m contest Leisa evadiendo la
pregunta.
Bueno, pero eso no quita para que nos conozcamos un poco... Cuntame
cosas de ti.
Pero Leisa no contest. Tan slo le sonri, una sonrisa amable, aunque
esconda algo que Adan no lograba advertir. Dio varios pasos hacia l, volvi a
tocarle la frente para comprobar si tena fiebre y despus se dio media vuelta.
Termnate la fruta y despus sigue durmiendo. Necesitas descansar dijo
antes de salir de la habitacin.
Vale. Me ha quedado claro. No es de mi incumbencia respondi l.
Pero no pareca molesta con la pregunta, aunque si la not triste. Leisa volvi
a dedicarle una nueva sonrisa antes de salir de la habitacin y despus cerr la
puerta, dejndole en soledad entre las rudas paredes. Adan se tumb por completo
en la cama y se arrop con la gruesa manta. Y con los ojos fijados en el techo,
volvi a acordarse de Lucia.

XVI

Merlo lleg al templo con bastante expectacin. Se haba ido acercando


lentamente, observando las continuas miradas de acecho de la gente con la que se
encontraba y haba permanecido un rato medio escondido tras uno de los muros,
esperando que toda la comitiva que permaneca en la entrada se dispersase. Todos
parecan bastante mal humorados. Despus de llevar cuatro horas all afincados, al
final pareca que el capitn no asomaba por el camino y en consecuencia, se

quedaban sin la diversin que Jereno haba prometido.


Cuando la gente que estaba en la explanada por donde se entraba al templo
empez a alejarse, Merlo decidi continuar su camino hasta las dependencias del
Hermano de Marina. Agach la cabeza para pasar desapercibido y comenz a
caminar con pasos muy pequeos, como cualquier otra persona que quisiera entrar
en el templo para rendir un tributo a su fe. Pero era difcil que pasase
desapercibido, con la cimitarra asomando en un costado y las empuaduras de los
cuchillos luciendo tras sus botas.
Dentro haba una decena de personas, todas hablando con un tono bastante
alto, vociferando improperios mientras se sujetaban los unos a los otros para no
enzarzarse en una pelea. No haba bancos en los que sentarse, como tampoco se
desprenda ese olor a incienso tan tpico de otros templos. Poco pareca aquel lugar
a esos sitios donde se renda culto en Axelle, ms bien pareca los pasillos de una
taberna de mala muerte, donde la gente aprovecha los empujones de los dems
para excusar sus peleas. Del techo colgaba un inmenso candelabro lleno de velas
blancas que iluminaba la sala central con unos tmidos destellos que impedan ver
las facciones de la cara de las personas que tenas enfrente, lo que favoreci a Merlo
para poder caminar sin muchos problemas, esquivando a la gente mientras
buscaba casi a tientas las escaleras que daban al piso superior.
Se peg a uno de los muros y sin levantar la mirada, camin rodeando la
sala, confiando en encontrar la salida a las escaleras. De pronto una silla de madera
revent delante de sus ojos, lanzada por uno de esos hombres que estaba
enzarzndose con otro seor que pareca embadurnado en alcohol. ste logr
deshacerse de la persona que le sujetaba y se lanz hacia su vctima para
propinarle tantos puetazos como pudo en un segundo. Merlo evit que su mirada
se fijase en ellos mucho tiempo, procurando que no se percatasen de su presencia y
que el hecho de mirarlos les sirviera de pretexto para meterle en la trifulca. De una
zancada evit los trozos de madera para continuar su camino hasta que, al final,
logr salir de la sala principal.
Tras la puerta haba una escalera de caracol con los escalones muy
desgastados y sin ningn tipo de iluminacin. Merlo mir hacia arriba y despus
hacia abajo sin lograr ver nada, pero se perciba cmo suban y bajaban a otras
plantas. Supuso que las dependencias de ese tal Jenero, el Hermano de Marina,
estaran en la planta superior, como en todos los templos, y se puso en marcha
poniendo las manos sobre las paredes. Pareca que las escaleras estuvieran hechas

con tierra y notaba cmo se levantaba un poco de polvo a cada paso que daba. Dio
dos pasos y al levantar el pie para posarlo sobre un nuevo escaln, resbal y cay al
suelo.
Mierda mascull.
Se levant de nuevo y volvi a intentarlo, pero esta vez sin levantar los pies,
arrastrndolos. As logr subir hasta la segunda planta, donde dos antorchas
iluminaban el pequeo descansillo. Enfrente de l vio una puerta de hierro con una
gran anilla colgando del centro y un banco de madera de los que con anterioridad
debieron estar en la sala principal, cuando an se rezaba en Marina. Se acerc a la
puerta y llam usando la anilla y despus analiz su alrededor mientras esperaba
que le abrieran. Segundos ms tarde, alguien empez a abrir los cerrojos.
Tras la puerta apareci una mujer joven, de unos diecisiete aos, con una
tnica corta que le tapaba slo hasta la media pierna y con el pelo recogido con
una goma.
Qu desea? pregunt extraada.
Estoy buscando al Hermano de Marina. Est aqu? pregunt el capitn
intentando ver qu haba tras la puerta de la habitacin, aunque la muchacha
impeda su visin.
Quin pregunta?
Soy el capitn Merlo respondi con firmeza. La seorita le mir
sorprendida, recordando haber odo ese nombre con anterioridad y no muy
gratamente. Tras ella, se pudo or a alguien preguntaba quin llamaba a la puerta.
Un segundo dijo la muchacha. Cerr la puerta y al poco despus, volvi
a aparecer invitndole a entrar.
La puerta se abri de par en par y la muchacha se retir dejando que el
capitn pasase en su interior. La mujer estaba plida, como si estuviera asustada
por lo que pudiera suceder, y en cuanto l entr, ella sali de la habitacin
dejndole solo con el hombre que haba en el interior. Tras la puerta haba un
pequeo y ancho pasillo con una puerta de madera enfrente. El suelo estaba
cubierto de tierra y en medio de una de las paredes haba un candelabro clavado
con cuatro velas encendidas. Se aproxim a la puerta que daba al interior de las

dependencias del Hermano de Marina y la abri con timidez. Tras ella se encontr
una sala tan grande casi como la principal, llena de lmparas de aceite por todos
los rincones, una mesa redonda de madera maciza y grandes ventanales que daban
a la parte trasera del templo, mirando al mar.
En la mesa haba un par de botellas del ron y whisky, cuatro vasos y una
barra de pan, y sentado en una de las sillas estaba Jenero, el Hermano de Marina.
Un seor bastante corpulento, con una expresin sombra en el rostro. Con los ojos
hundidos, una espesa barba negra y una cicatriz que le recorra desde la frente
hasta la mitad del cuello. Sus ropas estaban rotas y llenas de manchas y su aliento
apestaba, y eso que Merlo an se encontraba en la puerta de madera.
A su lado estaba Satuo, un estrambtico hombrecillo, de baja estatura y de
complexin delgada, que haca las veces de consejero del Hermano. Lo que Jenero
no saba era que Satuo, que se haba ganado su confianza a base de proporcionarle
buenas hierbas, haba logrado acceder a l gracias a Seleba. Su principal cometido
era la de salvaguardar los pactos establecidos entre Elena y Marina y asegurarse de
que a Jenero no se le ocurra la idea de romperlos. En el caso que se le pasase por la
cabeza, deba disuadirle de sus planes. Esto lo saba Merlo y saba que sera su
mejor baza para salir ileso de este entuerto.
Quin te ha advertido que te estbamos esperando? pregunt
malhumorado mientras se llevaba a la boca un cigarro de las hierbas populares de
Axelle.
Perdn?
S. No has venido por el camino y yo tena a medio pueblo esperndote en
la entrada para darte una calurosa bienvenida. Acaso alguien te ha advertido de
nuestra presencia?
En absoluto... Antes de salir de Elena me aconsejaron que no circulase por
los caminos debido al gran nmero de asaltantes que merodean por all contest
con cautela.
Pues nos has jodido la diversin confes mientras se levantaba y se
acercaba a l a pequeos pasos.
Disculpe, no le entiendo coment Merlo un tanto sobrecogido, fingiendo
que no saba nada acerca de los planes que tenan para l.

Nada, capitn... Tan slo queramos un poco de esto y sin pensrselo


dos veces, Jenero le dio un puetazo que le tir al suelo.
El Hermano arranc en una maquiavlica carcajada, y sin esperar a que su
oponente se levantase del suelo, comenz a darle una serie de patadas en el
costado que impidieron que el capitn pudiera levantarse. Satuo ri como lo haca
siempre, y aquello reconfortaba al Hermano de Marina.
Me hubiera gustado que todo el mundo tuviera la opcin de divertirse
como yo, pero teniendo en cuenta que nos has esquivado a todos, supondr que
ser un placer que se me tiene reservado nicamente a m dijo Jenero mientras
Merlo segua tirado en el suelo. Levanta, asesino. Levntate del suelo si no
quieres que siga dndote una paliza.
Merlo se levant con dificultad, pero intentado disimular el dolor del
costado.
As es como recibs a todo el mundo aqu? pregunt con osada.
No. A otros los matamos directamente, pero contigo queremos disfrutar
un poco. No sera justo que slo yo disfrute del arte de los golpes. Se te acusa de
haber matado a cien hombres... es una grave acusacin. Verdad, Satuo?
Cierto, Jenero Pero yo dejara que todo el mundo se divirtiera con l
aconsej el hombrecillo.
No saba que aqu se me fuera a juzgar interrumpi el capitn. Cre
que mi juicio ya haba tenido lugar en Elena.
Y se fue el juicio que tuvo lugar en Elena y sta es la condena... Amigo,
an no he pensado en cmo acabar contigo.
Disculpe, Hermano, pero yo no he venido hasta aqu para que se acabe
conmigo. Yo he venido con una misin que cumplir. rdenes directas del mismo
Hermano Mayor inform el capitn intentando mantener la compostura.
Jenero le mir desafiante, le sonri y despus volvi a darle otro puetazo,
pero esta vez no le tir al suelo.
A ver, nio pijo. Esto no es Elena, y lo que diga esa zorra de Seleba aqu no

tiene valor, as que no me vengas de listillo o no alargar mucho tu muerte


respondi Jenero con frialdad.
Mira, estoy de acuerdo contigo en eso de que Seleba es una zorra pens
en alto el capitn mientras se palpaba el mentn. Notaba como por su barba corra
un poco de sangre.
La ms zorra de todas puntualiz Jenero.
Yo lo que no entiendo es que dejis que se salga con la suya y os pudris
aqu espet Merlo con astucia.
Cmo dices?
Que no entiendo como vosotros permits que Seleba os convierta en lo
peor de Axelle. Habis permitido que haga de vosotros lo que quiere, convirtiendo
a este pueblo en todo lo que no quiere para ella, confinando a tu gente en las tierras
donde slo os aguarda la muerte. Sin comida, sin educacin, sin ejrcito...
Abandonados a vuestra suerte.
Nosotros no necesitamos que Elena nos proteja, mequetrefe. Somos
autosuficientes.
Y por eso os mors de hambre, por eso la gente vive en casas destrozadas y
el caos reina por las calles...
Aqu somos libres. Cada uno puede hacer cuanto le venga en gana, sin
lmites, sin ley.
En consecuencia, sois unos salvajes. Y lo sois porque as lo que quiere
Elena... Es una pena que sucumbis tan fcilmente a los deseos de Seleba... Tenis
potencial suficiente como para que Marina sea la ciudad ms prospera de todo
Axelle dijo hacindose el interesante mientras Satuo le miraba con desconfianza.
Nosotros no sucumbimos a los deseos de esa zorra sentenci Jenero
malhumorado, dolido...
Disclpeme que lo dude, pero Seleba hace lo que quiere con Usted
respondi Merlo sin apartar la mirada de Satuo quien empezaba a mostrarse ms
nervioso.

Aqu, Seleba no tiene poder respondi Jenero en casi un susurro un


tanto desafiante. Y en el mismo modo, Merlo se acerc a l y le susurr.
S lo tiene.
El capitn le dedic una amplia sonrisa que sola desquiciar a cualquiera y
Jenero respondi con un puetazo que casi le vuelve a tirar al suelo
Puedes pegarme si as te sientes mejor, pero la realidad es que Seleba
maneja a Marina gracias a tu consejero.
Qu dice este imbcil! grit Satuo con intencin de acercarse al capitn
y atizarle una patada, pero no se atrevi.
Este seor est aqu gracias a las maniobras de Seleba. Es su chivato y vela
por los intereses de Elena.
Satuo corri hacia el capitn para hacerle callar, pero Jenero le ech el alto en
el camino. Le agarr de la pechera, le mir desafiante y despus, sin soltar a su
consejero, se volvi hacia Merlo.
Si te soy sincero capitn, admiro a la gente que hace lo que sea por salvar
su culo. Veo que t no te andas por las ramas. Pero el capitn no respondi. Los
dos se dedicaron una sonrisa y el Hermano se volvi hacia su consejero. Bueno,
Satuo, algo que decir al respecto?
No irs a creer las palabras de un necio como ste? pregunt asustado
segn senta como Jenero apretaba ms la mano sin soltarle de la pechera.
No lo creera as sin ms. Pero he de decirte, amigo, que ltimamente has
debido de ser poco discreto en tus charlas con los pescadores y ya son varios
quienes me han advertido tus verdaderas intenciones respondi con total
tranquilidad.
Jenero eso es mentira dijo con la voz temblando.
Lo s respondi Jenero y sin que Merlo pudiera darse cuenta, con la otra
mano, el Hermano sac una daga y se la incrust en el cuello del consejero.
Satuo no pudo emitir ni siquiera un grito de dolor. El aire se interrumpi de

golpe mientras su estmago se comprima en su abdomen, con el Hermano


mirndole sin dejar de sonrer, deleitndose con aquella imagen. Su sangre
emanaba con fuerza, cayendo sobre su cuello y manchando sus ropas. Eso fue lo
ltimo que sinti momentos antes de desplomarse al suelo.
Jenero ni se haba inmutado. Era lo ms normal y, en el fondo, Satuo saba
que tarde o temprano acabara as, como la mayora de los consejeros y Hermanos
de Marina. Y tras dejar caer el cadver contra el suelo, Jenero se volvi hacia el
capitn, le sonri y le pregunt.
Por dnde nos habamos quedado?
Merlo trat de mantener la compostura. Ante todo no deba permitir que
Jenero captase su temor, porque seguramente sentira asco por las personas que se
sobrecogan por cosas que para l eran tan normales. Se puso firme y contest con
normalidad.
Te hablaba acerca del potencial de vuestra gente para poder vivir
tranquilamente, pero que es algo que no interesa en Elena... Aunque supongo que
Seleba no estar siempre de suerte y el da que despierte esta gente, Elena tendr
que prepararse inform mientras se acercaba a la mesa, coga un vaso y verta un
poco de ron. Me permite? Y Jenero asinti levemente con sorpresa por lo
osado que era el capitn. Eso siempre era digno de admiracin. Cuando he
llegado, he reparado que los barcos pesqueros no se adentran al mar, sino se
quedan cerca de la orilla, donde apenas suele haber peces.
Son los pescadores de Elena. Vienen aqu a coger algo de pescado y luego
se lo llevan a la capital. Y como no hay guardia que custodie el mar, no se atreven
adentrarse ms all.
Qu son pescadores de Elena? Lo que pescan no es para esta gente?
pregunt sorprendido.
No contest. Quieres un cigarro de hierba? invit Jenero y Merlo
asinti. El capitn no era muy aficionado a ese tipo de cigarros, le sola relajar
demasiado, pero en esta ocasin acept por no ser descorts. Se acerc a l y dio
una zancada para saltar el cadver de Satuo. sta es buensima inform
mientras le daba una gran calada y luego se lo pasaba.
Y cmo lo permits? Cogen peces en estos mares y se los llevan para otra

gente. Mientras tanto, vosotros os quedis sin nada.


Es un acuerdo que se firm con la ciudad de Elena. Los pescadores
pueden pescar y en consecuencia, el Hermano Mayor no mete los hocicos aqu en
todo lo dems. Aunque ya he visto que s lo meta observ volvindose hacia los
restos de Satuo. Le atiz una pequea patada que zarandear el cadver, como si
quisiera asegurarse de que estaba bien muerto.
A Seleba no le interesa los dems asuntos de Marina... Tan slo quiere el
pescado. Por eso me ha mandado aqu, a proteger a esos pescadores. As podrn
adentrarse un poco ms en el mar y en consecuencia, coger ms peces.
Y con qu tripulacin? No le veo muy acompaado que digamos, y por lo
que tengo entendido, la anterior no tuvo mucha suerte yendo de su mano.
Era un grupo de gente endeble: pastores y granjeros respondi con
frialdad y desprecio, el mismo que podra tener Jenero.
Acaso esperaba algo distinto del puerto de Jos? pregunt mientras
beba un poco de ron y se sentaba en una silla. Sin saber por qu, Jereno empez a
simpatizar con el capitn. Tena agallas y eso siempre le gustaba en una persona.
Supongo que no... Sin embargo, la gente de Marina es distinta... Aqu no
hay nadie que no sepa usar una espada.
Y el que no sabe, muere en cuatro das puntualiz Jenero.
Por eso mismo, con una tripulacin de este pueblo, Marina podra ser
indestructible.
Como su barco, el que se hundi ironiz el Hermano. Aquella
puntualizacin molest al capitn, pero no dijo nada. Qu es lo que quieres?
Venganza respondi Merlo.
A sus bestias perdidas?
No hay mayor bestia que la que gobierna Elena respondi con malicia
provocando las risas de Jenero Quiero un barco, tripulacin y salir al mar. Pescar,
y que lo que se pesque sea para la gente de Marina. Armemos nuestros propios

pesqueros y demos de comer a la gente.


Acaso piensa que habr gente dispuesta a subir a bordo de un barco con
usted de capitn? Se ha labrado una reputacin que har que slo los locos quieran
subir a bordo de su barco.
Pues tendr una tripulacin de locos. Sonri mientras volva a dar una
nueva calada al cigarro. Ya estaba empezando hacerle efecto y todo le pareca ms
gracioso.
Jenero arranc en otra carcajada y sin saber muy bien por qu, los dos
comenzaron a rerse sin parar. Cualquiera dira que haca unos instantes, el
Hermano de Marina le haba atizado un par de golpes y se haba ensaado con l a
patadas. Pero es que el capitn haba sabido qu hacer para caerle bien, primero
aguantando los golpes y despus localizando el punto dbil donde atacar a su
orgullo, aunque con ello hubiera cado el consejero.
Y ahora all estaban, tomando ron y fumando hierba los dos juntos. Y para
sorpresa del capitn, y posiblemente resultado de los efectos de la hierba que
fumaban juntos, Jenero empez a regalarle los odos con elogios y cumplidos. Su
animadversin haba desaparecido y ahora pareca quererle ms que a nada en el
mundo. Es ms, le quera tanto que, ante una nueva vacante como consejero de la
ciudad, Jenero le ofreci ocupar el puesto ostentado hasta haca unos instantes por
Satuo.
Horas despus, Merlo sala del templo sonriente, victorioso incluso, mientras
pensaba en Seleba, rindose al ver cmo la muchacha le haba subestimado
confiando que la barbarie y el salvajismo de Marina acabara con l. Sin embargo,
sala del templo con un cometido. El mismo que le haba ordenado ella, pero con
una diferencia: su trabajo ahora consistira en servir a Marina.
Jereno le haba autorizado para buscar una tripulacin, esa tripulacin de los
locos a la que haban hecho referencia, y mandara zarpar a los barcos pesqueros
de Marina para coger y capturar peces para la poblacin. Pero no slo haba
conseguido eso. Jereno, tras las horas de conversacin donde todo lo malo y
denigrante que suceda en el mundo era causado por el Hermano Mayor, haba
ordenado a sus secuaces que impidieran que saliera una caja ms de pescado para
Elena. Ya nunca ms la capital de Axelle recibira pescados provenientes de
Marina, porque Marina ya no deba rendir cuentas a Elena y todo debido a Merlo

y a su poder de conviccin.
Sonrea imaginando la cara de Seleba cuando le llegasen las primeras
informaciones, cuando sus chivatos le dijeran que Satuo haba muerto y que Jereno
impeda la salida de pescado, cuando le dijeran que l era su nuevo consejero y que
volvera a surcar los mares. En definitiva, lo que ella crey que sera la mejor
solucin para todo, al final se converta en un nuevo problema.

XVII

La primera noche en Marina la pas en la cueva donde resida aquel hombre


con el que se encontr despus de su altercado con Selmo, el asesino de su asno.
No tena lugar donde pasar la noche y aunque haba establecido una buena
relacin con el Hermano de Marina, Merlo no crey conveniente pasar la noche con
un hombre del cual no se fiaba. As pues, se dirigi hacia la montaa que se ergua
a un lado de la ciudad para aceptar la propuesta de Tibi.
En la montaa viva un gran nmero de familias. Caminando por la ladera
repar que aquella gente, tachada de salvaje, en realidad era gente buena y normal
que se haba refugiado en la montaa para huir del caos que reinaba en la ciudad.
Con una cueva que haca de templo improvisado, donde se poda acudir a la
oracin, con duchas pblicas y hasta un colegio donde cada da uno de los mayores
trataba de ensear algo a los ms pequeos para que se diferenciasen de aquellos
que vivan abajo.
Nadie reconoci a Merlo, lo que fue un punto a su favor para evitar
cualquier tipo de altercado, y tal y como le haba dicho Tibi, la gente supo indicar
dnde le encontrara sin muchas complicaciones.
El chico de piel morena y ojos oscuros estaba fuera de su cueva intentando
hacer una hoguera junto con varias personas que vivan cerca de l. Solan juntarse
a la hora de la cena, encender fuego y cocinar lo que tuvieran para todos. Tras la
cena a veces charlaban un poco y sin demorarse mucho, antes de que la luz llamase
la atencin a los ms vndalos, apagaban la hoguera y se iban a dormir. As lo

encontr Merlo, con una especie de poncho largo que le llegaba hasta los tobillos
mientras intentaba encender la lumbre.
Vaya, capitn! Ha venido exclam con sorpresa.
S. No saba a dnde ir. Espero que no le importe respondi Merlo.
Ni lo ms mnimo. Por algo me ofrec Ven, voy a presentarle.
Tibi cogi del brazo al capitn con cortesa, ayudndolo a subir del todo
hasta la roca donde estaban, y despus le present a la gente que le acompaaba.
Dos hombres, una mujer y dos nios. Todos eran vecinos. La mujer y uno de los
hombres eran matrimonio y los dos nios eran hijos suyos. El otro hombre era un
amigo que viva en las proximidades, fuerte y alto, como casi todo el mundo de
Marina. Tibi le present como el capitn Merlo, pero para tranquilidad del capitn,
ninguno de ellos saba quin era, as como tampoco saban que haba sucedido en
el puerto de Jos. Le recibieron con cortesa, cenaron y despus apagaron el fuego y
se marcharon a dormir.
El capitn pudo dormir en la cueva de Tibi. El hombre viva solo desde haca
tiempo y no tuvo ningn problema para acomodar a su invitado con unas mantas
sobre un colchn de plumas.
Supongo que esto debe ser un poco lbrego para usted dijo Tibi a modo
de excusa.
No. Es perfecto respondi el capitn. Es un buen lugar para dormir.
Muchas gracias por permitirme que me quede.
Debo de confesarle que me ha sorprendido verle de nuevo. Cuando me
dijo que marchara sobre el templo para reunirse con Jenero En fin, le di por
muerto.
Y casi lo estuve, pero tras hablar un rato con l Bueno, digamos que ha
aceptado que coja un barco y busque tripulacin.
En serio? Eso es fantstico.
Cierto, pero lo mejor de todo es que he logrado que salgan los pesqueros
de Marina al mar. Saldrn a coger pescados para la gente de aqu y ya no saldr

ninguna caja ms para Elena.


Cmo dice? pregunt un tanto extraado.
Lo que oyes. Jenero me dijo que los pescadores que hay son gente de
Elena, que pescan y se llevan el pescado. Y mientras, la gente de aqu no tiene nada
que llevarse a la boca.
Eso es cierto. Pero es lo que hay acordado con el Hermano Mayor. Elena
no permitir que de pronto no se le suministre comida.
Pues deber admitirlo. Le he convencido que lo primero que debe hacer es
suministrar comida para su gente, para vosotros, en definitiva. Elena tiene muchos
mtodos para alimentarse y no necesita de los pocos recursos que se tiene aqu.
Eso es algo que se le ha demandado muchas veces. Los pescadores de
Marina dejaron de salir al mar al ver cmo les quitaban el pescado. Si lo que dice es
cierto en fin, es una buena noticia. Seguro que ha tomado esa decisin?
Bueno, iba un poco fumado, pero le vi bastante convencido. Es ms, me ha
nombrado su consejero.
Su consejero? Y el enano que le acompaa? pregunt sin entender
nada. Le han envenenado o algo as?.. Est seguro de que hablamos del mismo
Jenero?
S, he hablado con l respondi sin comentar nada sobre cmo se haba
hecho con el puesto. Ahora slo necesito una tripulacin y un barco, y en cuanto
lo tenga, animaremos a los pescadores a salir al mar e intentaremos que el mercado
vuelva a emerger en Marina.
Si eso es cierto, capitn, puede que su llegada a esta ciudad sea lo mejor
que nos ha podido pasar en dcadas confes Tibi.
En ese caso, es todo un placer haber venido Slo espero que la gente
responda a mi llamada, que armemos un barco pronto y que lo que ha pasado en
Jos no repercuta a la hora de lograrlo.
Responder sentenci Tibi, y aqu tiene a su piloto. He llevado
muchos barcos, sabes? se ofreci con una sonrisa.

Merlo agradeci el detalle de Tibi en ofrecerse, y vindole sonrer, supo que


deca la verdad, que saba llevar un timn y moverse por los mares. As ya haba
encontrado al piloto, y al mirarlo, al ver su expresin y como le brillaban los ojos,
se acord de Rever y su alma se ensombreci.

Los das siguientes por la ciudad fueron extraos, pero tampoco se puede
decir que fueran malos. Su repentina amistad con el Hermano de Marina hizo que
la mayora de los vndalos prefirieran respetarlo antes de enzarzarse con l,
aunque para otros, lo que les haca mantener esa postura hacia el capitn era la
reputacin que empez a labrarse de asesino de masas, aunque al principio no
supiera quien estaba diciendo eso. Das despus descubri que era el propio Jenero
quien afirmaba tal cosa con el nico objetivo de evitar que nadie intentase
enfrentarse al hombre que tan sabios consejos iba a darle.
Durante aquellos primeros das, Jenero solicit ayuda en diferentes asuntos
para la organizacin de un nuevo pueblo. Era algo que sorprenda a la gente de la
montaa, pues hasta la fecha, el Hermano jams haba mostrado inters en este
tipo de asuntos y pareca que prefera el caos reinante a cualquier otro tipo de
orden. Sin embargo, tras la llegada de Merlo, Jenero emprendi una serie de
cambios destinados a establecer un extrao control sobre las cosas de la ciudad,
donde la primera prioridad era su gente.
Eran pocos los que saban el verdadero motivo del Hermano de Marina para
iniciar estos cambios, y hacerlos justo tras la llegada del capitn a la ciudad, y eran
menos los que saban que la verdadera pretensin de Jenero iba ms all de sacar a
Marina de la pobreza. Aun as, fuera por lo que fuese, los primeros beneficiados de
estos cambios fueron los marinenses. En primer lugar, y as en menos de
veinticuatro horas, Jenero form un grupo de proteccin destinado a restablecer el
control en la ciudad. S que es cierto que todas las personas que lo integraban en
realidad eran asesinos, pero sirvi para impedir que saliera de la ciudad una caja
ms de pescado, lo que contribua para iniciar el abastecimiento.
Al da siguiente del nombramiento de Tenzane, un hombre despiadado e
ntimo de Jenero, como jefe del grupo de proteccin de los ciudadanos, los
pescadores de Elena tuvieron que huir de la ciudad tras serles confiscada la

mercanca que te-nan para la capital. Tenzane se llev al templo todo el pescado, y
tras una primera seleccin del mismo, la mitad de la mercanca la pusieron a
disposicin de todo el mundo.
Pero aquella medida trajo consigo ms caos en las calles, pues cuando la
gente vio las cajas de comida para todos, se enzarzaron en una batalla campal por
ver quin coga ms pescado. Fue entonces cuando el capitn Merlo le dijo que no
era el mtodo adecuado para distribuir la comida, que as no incentivaba el
mercado en Marina, sino que alimentaba la ley del ms fuerte al que estaban
acostumbrados. Jenero, aunque tard en entender las palabras de su nuevo
consejero, entendi finalmente el problema, aunque an no saba cmo poda
resolverlo, cmo devolver al pueblo el mercado si no haba dinero.
Tienes que crear trabajo, Jenero afirm Merlo. Tienes que hacer que tu
pueblo est ocupado, que trabaje para conseguir dinero y con ese dinero poder
comprar. As podrs restablecer el mercado.
Y cmo les pago? En Marina llevamos mucho tiempo sin que las
monedas circulen. No han sido necesarias porque nunca han tenido valor
contest el Hermano lleno de dudas. Era la primera vez que se molestaba en estos
asuntos y empezaba a parecerle excesivamente complicado.
En primer lugar tienes que armar a los pescadores para que traigan
comida y que sta sea comprada por mercaderes para que luego la vendan en sus
puestos, as hars que la gente acuda a ellos. Si slo hay pescadores, el mercado no
arrancar, porque los mercaderes no tendrn dinero para adquirir la mercanca, y
quien pueda hacerse con ella, no podr venderla porque no habr gente que pueda
comprarla. Por eso tienes que crear trabajo.
Ya, pero con qu les pago?
Jenero, el dinero tan slo es un mtodo para cualificar y cuantificar las
cosas para medirlas. No tiene por qu ser la medida que crea Elena de su
conveniencia.
No te entiendo respondi Jenero.
Digo que hagamos nuestro propio dinero y con ste, paga a la gente. As
podrs pagar a los pescadores y tambin podrs pagar a la gente que reconstruya
la ciudad. Presta dinero a los mercaderes para adquieran mercancas y as, poco a

poco, irs incentivando la economa de la ciudad. Si todo el mundo lo acepta como


mtodo de pago, reactivars el mercado.
Pero ese dinero no tendr valor de cara al resto del territorio coment
Jenero.
Y eso que ms nos da! Acaso crees que Elena se pondr a comerciar con
nosotros? pregunt Merlo, pero el Hermano no respondi. Aunque si lo
prefieres, tambin podras ir a Elena y pedir un prstamo con el que pagaras a los
albailes, a los pescadores, con el que prestaras a los mercaderes... as lo haras con
dinero oficial.
Pero Elena jams nos conceder un prstamo.
Pues... entonces cul sera la solucin? El que manda eres t respondi
Merlo.
Tres das despus de aquella conversacin, Jenero mand instaurar en todo
el territorio de Marina el Jemer, la nueva moneda oficial. Se trataba de una
aleacin de cobre y estao bastante pobre, en el que por un lado haban intentado
tallar la silueta de Marina en los tiempos de gloria de la ciudad y por otro lado el
valor de la moneda. Hicieron monedas de uno, de dos, de cinco y hasta de diez
jemeres y para animar a la gente a usar la nueva moneda, regalaron una de cada
valor por familia. Su valor para adquirir productos era similar a la moneda oficial.
As como en Elena, un albail poda ganar de cien a doscientos luises, en Marina
ganaba de cien a doscientos jemeres. El pescado estaba por un luis en el feudo y
por un jemer en la ciudad y as hicieron que su manejo fuera simple y sencillo.
Aunque lo ms extrao de todo fue cmo Jenero logr fabricar una gran cantidad
de monedas en tiempo record, talladas incluso.
El templo se convirti en una gran oficina de empleo donde se buscaba todo
tipo de profesiones: todas remuneradas gracias a la moneda inventada. As, en
muy pocos das, los barcos pesqueros encontraron una tripulacin dispuesta a
navegar para coger comida, los mercaderes tenan los prstamos concedidos y
preparados para comenzar a comprar mercanca que luego venderan, la gente
ech instancias para entrar a trabajar en el grupo de proteccin de ciudadanos tras
fijarse una gran remuneracin para sus componentes, los artesanos volvieron a
salir en busca de materiales con los que hacer vasijas, esculturas y todo lo
susceptible a ser vendido... en definitiva, Marina se pona en marcha tras muchos

aos en un estado de somnolencia que los haba mermado.


Por ltimo, Merlo fue nombrado Capitn General del Batalln de Defensa de
Marina, encargado en armar el nuevo batalln tan slo de gente que demostrase su
vala y su capacidad como soldado. Ellos seran los ms pagados, los que ms renta
adquiriran debido a que se jugaran la vida en busca de las bestias como antao
sucedi en aquellos parajes. El reclamo de una gran remuneracin fue ms que
suficiente como para que la lista de interesados fuera la ms grande que jams
hubiera visto el capitn. Evidentemente no haba apenas soldados, soldados
profesionales se entiende, pero la forma de vida de Marina durante todo este
tiempo haba hecho de aquella gente tan fuerte, la base perfecta para crear un
ejrcito. La agresividad y la violencia vivida all hicieron que muchos de ellos
desarrollasen una gran destreza en cuanto al manejo de armas, una gran fuerza
bruta y hasta una agilidad que no tena nada que envidiar de los soldados de
Elena. As Merlo tuvo de dnde elegir. Por fin pareca que los sueos de su
adolescencia podan hacerse realidad. Por fin iba a poder plantar cara a las bestias
y pasar a la historia. El problema era que Marina an no poda construir navos
para tales misiones y de momento deba resignarse a la custodia y proteccin de los
hombres que salan a pescar. Aunque por otro lado, miraba a Marina transcurrido
una semana y no poda evitar sentirse orgulloso.
Gracias a l, la ciudad haba sido reactivada y caminaba hacia la prosperidad
poco a poco, de forma paralela a Elena pero sin contar con el rgano central de
Axelle. Era como si Marina se pusiera en rumbo a la secesin, con la creacin de
una moneda independiente, de unas instituciones nicas y exclusivas como el
Grupo de Proteccin de Ciudadanos, el nuevo Batalln de Defensa de Marina y la
instauracin de un nuevo cdigo de normas para toda la gente que all viva. Sin
embargo por qu le haba sido tan fcil convencer a Jenero?

A los siguientes das Merlo comenz su proceso de seleccin. Los hombres


ms fuertes y fieros de toda Marina se haban presentado en las afueras de templo
con la confianza de entrar a formar parte del batalln. Dentro estaba el capitn, y el
ya elegido piloto del primer navo, Tibi.
Tibi no daba crdito a todos los cambios que estaban sucediendo en Marina.

Por primera vez se encontraba en el centro del pueblo sin sentirse amenazado y con
un trabajo. Era tan extrao. Pero lo importante era que por fin la ciudad pareca
marchar por un buen camino y tal vez por eso empezaron a circular algunos
rumores por varios sitios de Axelle, provocando que los ms curiosos se acercasen
a la ciudad para echar un vistazo.
No fue fcil elegir a los treinta primeros hombres que abordaran el navo,
an por determinar del capitn, y es que, como Seleba le dijo antes de partir, haba
mucho de dnde escoger. Tan slo haba que ensearles disciplina. Pero no slo
fueron hombres los que quisieron acompaar al capitn en su cometido, tambin se
presentaron mujeres. Mujeres de extraordinaria agilidad, que parecan moverse
como gatos sigilosos en medio de una noche oscura sin que nadie las viese.
Mujeres igual de fuertes y astutas que los hombres, pero hubo una con la que el
capitn Merlo no contaba.
Tras despedir a uno de los candidatos con bastantes opciones a formar parte
del selecto grupo del capitn, Tibi hizo pasar a la siguiente persona que estaba
esperando. Una mujer de larga melena pelirroja, piernas fuertes y de expresin
triste, una mujer an joven, pero con la mirada envejecida.
Su nombre pregunt Merlo sin levantar la cabeza de los documentos
que tena sobre la mesa.
Yhena de Jos respondi la mujer.
Inmediatamente, Merlo dej la pluma sobre la mesa y levant la mirada para
encontrarse con los ojos de la mujer de Rever, quien haba acudido a Marina tras
or los rumores sobre la nueva tripulacin del capitn Merlo.
Se qued sin aliento, plido incluso mientras se llevaba la mano a su mentn
notando su spera barba. Podra haberse esperado la visita de cualquier otra dama,
incluso de Seleba, quien supona que no tardara en enterarse del levantamiento
que Marina estaba teniendo hacia Elena, pero Yhena jams lo hubiera
imaginado.
Qu qu haces aqu? pregunt intentando recuperar la compostura.
He odo que ests dando trabajo a la gente capaz de subir en tu navo. Yo
necesito el trabajo sentenci. Y t me lo debes.

Sucede algo? pregunt Tibi desconcertado, sin entender qu haba


provocado esa tensin en el ambiente.
Es Yhena, la esposa de Rever, el piloto de la Indestructible inform
Merlo. Yhena, no puedo darte el trabajo. No ests cualificada para el puesto
pero si necesitas cualquier otra cosa, puedo ayudarte en lo que sea.
Quiero subir en ese navo, capitn, aunque sea para fregar la cubierta y
hacer la comida a los marineros respondi con firmeza.
Pero y tus hijos? Las jornadas en el mar son muy largas. T lo sabes mejor
que nadie. Qu hars con tus hijos?
Mis hijos dijo en alto como ausente. En menos de una semana,
psilon me ha arrebatado a mi marido, capitn, a mi marido y a mis cinco hijos,
incluido el que tena en mis entraas.
Qu ests diciendo? pregunt sobresaltado mientras Tibi se quedaba
paralizado ante tales sucesos, pero Yhena no supo continuar. Las lgrimas brotaron
de sus ojos, y en un intento de no llorar delante del Merlo, respir hondo para
serenarse. Yhena qu ha sucedido?
Atac Jos sentenci. La bestia que hundi la Indestructible atac el
puerto das despus.
Yhena, por favor, te ruego que seas ms explcita. No logro entenderte
bien.
Fue durante la visita del Hermano Mayor a las vctimas de la tragedia.
Estaba el Hermano en Jos en el momento del ataque? pregunt
atemorizado y Yhena asinti. Estaba Seleba?
Fue horrible, capitn los mat a casi todos. Una ola ms grande que este
edificio arroj a todo el mundo, echndolos de la ciudad. Destruy el puerto, las
casas, las calles explic ante el horror y el pavor del capitn y de su amigo.
Jos no es muy diferente ahora a Marina, o tal vez es incluso peor Pues cuando el
agua volvi a su cauce, descubri los cuerpos sin vida de casi todo el pueblo, entre
ellos mis nios, capitn Yo sufr muchos golpes, pero resist intentando salvar a
mis pequeos Pero no lo logr y vi cmo se les caan las ruinas de la casa, cmo

eran aplastados! hasta que finalmente, atrapados, el agua inund sus pulmones
Debido a mis heridas, abort y con ese nio perd el linaje de la familia de mi
marido. Ahora estoy sola, sin casa, sin trabajo, sin comida. Pero he venido en
cuanto me he enterado de la empresa que est organizando, porque me lo debe,
capitn. Debe permitirme la satisfaccin de poder vengarme de la cosa que me ha
arrebatado toda mi vida.
Sabe algo del capitn Fastian? pregunt con preocupacin.
Parece ser que la ola no se sinti en alta mar Ni los pesqueros ni el
batalln de Defensa percibieron ningn movimiento extrao en sus cubiertas y
todos quedaron ilesos y extraamente sorprendidos, pues no vieron nada.
Y el resto del pueblo qu est haciendo ahora? pregunt Tibi
sobrecogido.
Cuando el agua volvi a su cauce, los supervivientes establecimos el
campamento en unas montaas, el lugar ms alto que encontramos por si volva a
suceder, y emprendimos las labores de rescate en busca de algn superviviente.
Pero en realidad no se ha encontrado a casi nadie. Jos ahora es un cementerio,
lleno de cadveres por todos los rincones Aun as, la gente no pierde la
esperanza y no desiste en buscar a sus familiares, aunque sea el cuerpo sin vida.
Jos huele a muerte y muchos de los que se pasan los das buscando a sus seres
queridos, han enfermado debido al hedor de la putrefaccin de los cuerpos Se
han enterrado tan slo a un cuarto de los difuntos.
Y el Hermano Mayor? pregunt Merlo preocupado por Seleba.
Bien. Parece ser que psilon protege a su dama coment con
naturalidad, inconsciente de que esos detalles los desconoca el seor de piel
oscura. Tanto ella como su consejero salieron ilesos. La corriente los arrastr
hasta el bosque y, bueno, se salvaron.
El silencio se hizo entre los tres, los dos hombres se quedaron atnitos
mientras Yhena esperaba algn tipo de comentario a su peticin de incorporarse a
la empresa del capitn. Pero lo que acababa de decirles era demasiado duro como
para tener una reaccin inmediata.
Estaban en estado de shock, sin comprender cmo podra haber sucedido
algo as. Llevaban muchsimo tiempo sin recibir un ataque a una ciudad y ya

algunos confiaban que jams volvera a producirse. Pero haba sucedido y que una
bestia atacase de un modo tan brutal, tena que significar algo, algo que no era
bueno para ellos.
Y bien? Puedo entrar a formar parte de su empresa? interrumpi
Yhena.
Por supuesto, Yhena, por supuesto respondi un tanto ausente. Tibi,
te importara buscar un lugar donde pueda dormir nuestra nueva compaera?
An tardaremos unos das en salir.
No te preocupes respondi su amigo y tras un ademn, invit a Yhena a
que le siguiera.
En el templo Merlo se qued en soledad meditando en la noticia que haba
recibido. Estaba convencido que ahora, nadie de Jos dudara de sus palabras,
ahora que todos haban sentido la fuerza de la bestia. Pero lamentaba que hubiera
tenido que ser as. Afuera, la gente que aguardaba la cola haba empezado a
enterarse de lo sucedido en Jos. Todos comentaban la dureza del ataque y en
cmo haba quedado la ciudad, afirmando que se haba convertido en la nueva
Marina, creando un murmullo generalizado que ensordeci los odos del capitn.

XVIII

Haba permanecido durante mucho tiempo encerrada en aquella biblioteca,


buscando en aquellos libros algn tipo de explicacin que le diera alguna pista
sobre que le suceda a Adan. Haban pasado diez das juntos y an no haba sacado
ninguna conclusin, ninguna teora, y saba que dentro de poco, el Hermano
Mayor le pedira un informe para que le detallase el estado de la enfermedad del
hombre del mar, aquel hombre que no recordaba nada y que todo el mundo
pensaba que estaba desmemoriado.
Por eso, todas las noches las pasaba all. Tras dejar a Adan en su albergue,
ella se diriga a la biblioteca y a la luz de un par de velas, devoraba tanto libros

como era capaz en busca de una explicacin.


La biblioteca era muy grande y estaba llena de manuscritos, libros llenos de
polvo y papiros que no haban sido desenrollados desde haca mucho tiempo.
Sobre la mesa, se asomaba una pila de diez libros, los libros que Leisa haba estado
consultando durante tanto tiempo. La mayora de medicina, de enfermedades
extraas, de maldiciones... pero pareca que nada encajaba con el cuadro que ella
haba pronosticado. Todo era tan complicado.
Cuando acab de leer el ltimo libro que tena apartado sobre su mesa, y
tras dar un largo suspiro de desesperacin al no sacar nada en claro, agarr una de
las velas y se dirigi hacia los enormes pasillos atestados de estanteras. All no se
oa nada ms que no fueran sus pasos y cuando caminaba por aquellos pasillos,
una sensacin de congoja recorra todo su cuerpo desde la cabeza hasta los pies.
Hola, Leisa salud el responsable de la biblioteca.
Ella se asust y tras dar un grito que se pudo or en todo el edificio, la vela se
zarande un poco cayndose al suelo y se apag.
Quin anda ah? pregunt asustada, pero entonces, la luz del
candelabro que el encargado sujetaba ilumin su pasillo, haciendo que su cara se
encontrase con la de su viejo amigo. Ah, eres t. Que susto me has dado.
Lo siento, encanto, no quera asustarte. Se puede saber qu haces aqu a
estas horas?
Pues trabajando, seor Labe, trabajando respondi ella mientras recoga
la vela del suelo.
Algn nuevo caso? pregunt con inters. Ya sabes que si te puedo
ayudar.
Pues estoy bastante desconcertada... Es algo muy complicado. Pero el
encargado de la biblioteca confiaba en que ampliase la informacin y le hizo un
ademn invitndola a proseguir. Se trata de un hombre que no recuerda nada.
Sigues en tu encrucijada contra la desmemoria?
No. ste no est desmemoriado... o al menos eso creo. Parece que viene de

otro mundo. Un lugar muy lejano, un lugar mejor y peor al mismo tiempo. Es
complicado y encima no encuentro nada en los libros que pueda ayudarme.
Qu es lo que ests buscando concretamente? pregunt cogindole los
libros de las manos y echndolos un vistazo con inters.
Pues enfermedades extraas, maldiciones de la gente... yo qu s. Lo que
sea que me pueda ayudar.
Estos libros no creo que te ayuden mucho... Son los ms nuevos dentro de
los viejos que tenemos... Deberas mirar en los antiguos textos.
Por qu?
Porque si dices que parece de otro mundo, lo ms lgico es que te
acerques lo mximo posible a cuando este mundo era otro. No crees? pero Leisa
no llegaba a entenderlo. Anda, sgueme... Qu haras t sin m.
Pues seguramente leerme todos los libros de esta condenada biblioteca
respondi con una sonrisa.
Tendrs queja de mi biblioteca, con todo lo que te ha ayudado.
Ella no respondi al ltimo comentario y empez a seguirle por los estrechos
pasillos llenos de polvo y telas de araa. Con cada paso que daban, la madera del
suelo cruja como si fuera a romperse, y la luz del candelabro que Labe sujetaba
con firmeza bailaba en un suave vaivn.
Mira, todos estos libros de aqu se remontan al inicio de los tiempos de
Axelle. Hay muchos escritos escondidos que muy poca gente ha ledo: los dilogos
de Cuspier, notas de los primeros religiosos, las primeras bestias que atacaron el
feudo... tal vez puedan servirte de ayuda.
Muchas gracias, Labe, qu hara yo sin ti.
Pues leerte toda la biblioteca No habas dicho eso? brome l.
Leisa se hizo con un montn de libros y de textos que poco a poco el
encargado de la biblioteca le fue extendiendo, y cuando ya tuvo una gran provisin
que la mantendra ocupada gran parte de la noche, decidi marcharse de nuevo en

la mesa para seguir con su lectura. Labe la acompa hasta la mesa y despus se
retir, informndola que estara por ah por si necesitaba ms ayuda. Pero Leisa se
bastaba con todo lo que tena. Le dio las gracias y cuando l se retir, encendi la
vela que se le haba apagado y empez a leer.
Por desgracia, pareca que no haba nada interesante en aquellos libros. Tan
slo ms historia que ya se mezclaba con esa mitologa que les envolva: las bestias,
la enfermedad, los pueblos de los dioses buenos... No vea en ellos ningn dato que
fuera especialmente relevante y aun as sigui leyendo con paciencia.
Tras leer dos libros por encima con desdn, incluso con sueo, tom otro
entre sus manos titulado: sobre los hijos de la Luz. Se trataba supuestamente de
uno de los pensamientos de Cuspier, que tras ser abandonado por la dama
Chrystelle haba decido escribirlo. En los textos hablaba sobre las costumbres y la
forma de vida de los hijos del Dios de la Luz, momentos antes de ser engullidos
por las bestias.
Narraba de un modo distendido como aquel era un pueblo entraable, de
gran longevidad y especialistas en curar enfermedades de todo tipo. Afirmaba que
los hijos de la Luz reu-nan en grandes edificios de ladrillos a sus enfermos, donde
gente con ropas blancas los curaban de sus enfermedades.
Pero tambin hablaba de ms cosas, entre las que destacaba la diversin y la
felicidad del pueblo, sus relaciones entre ellos, la jerarqua dentro de la sociedad...
Leyendo el libro, Leisa no dej de asombrarse cuando, por las propias palabras de
Cuspier, empez a reconocer los juegos que Adan le haba explicado, nombres de
personas que hasta la fecha slo eran ciudades e instrumentos veloces como el
viento. As empez a leer cada vez ms interesada. El sueo que tena haca un
instante desapareci y ley cada pgina con gran inters. Hasta que lleg a la
ltima y se dio cuenta de la gran cantidad de cosas que unan a Adan con aquellos
hijos del Dios de la Luz, aunque de momento, todo poda ser una simple
casualidad.
Tras acabar ese libro tom el siguiente titulado: La ola que apag la Luz.
Al igual que el anterior, estaba escrito del puo y letra de Cuspier (o eso aseguraba
el libro) y relataba el trgico fin del primer pueblo de los dioses buenos. En l
describa cmo una ola inmensa se adentraba en las tierras. Una ola provocada por
un monstruo que Cuspier llam el Gran Tsunami que arranc las ciudades e
invadi la tierra, haciendo que all donde antes haba suelo, ahora slo hubiera

agua. As fueron ahogando a los hijos de la Luz en el agua oscura, en remolinos


violentos de los cuales no haba escapatoria... Y los caminos desaparecieron, los
rboles se sumergieron y los animales murieron.
El libro explicaba un sinfn de desastres al ms puro estilo apocalptico que
sobrecogi a Leisa. Pero su miedo se atenu cuando al final del mismo, Cuspier
aseguraba que el destino de Axelle era el mismo que el de los hijos de la Luz,
porque Gran Tsunami volvera atacar tarde o temprano y cuando esto sucediera, ya
no habra marcha atrs.
Los siguientes libros que cogi no hablaban de otra cosa que los distintos
Apocalipsis que sufrieron los otros dos pueblos de los dioses del fuego y el hielo, y
explicaba con detalle cmo los hijos de la Tierra fueron salvados gracias a psilon.
Tan slo es un atajo de propaganda religiosa hubiera dicho Adan, pero lo
suficientemente explcito como para asustar a la poblacin de Axelle. Leisa se
sobrecoga con cada lnea y tras una hora leyendo mensajes del fin del mundo, opt
por dejarlos todos en la estantera.
No me sirven de nada dijo en alto para romper el silencio.
Y ella tena razn. Todos esos textos no le servan para ayudar a Adan. Lo
nico realmente interesante que haba sacado de esos textos eran los parecidos que
haba encontrado en las costumbres y en la forma de vida de los hijos de la Luz con
respecto a las cosas que contaba l acerca de su pueblo. Pero no poda ser. Adan no
poda venir de un pueblo extinguido haca ms de mil aos.
Tom la vela, los libros sobre el brazo y camin por aquel estrecho pasillo
por donde haba cogido los textos mientras susurraba tonteras para evitar que el
silencio le hiciera presa de sus miedos. As, hablando de tonteras, lograba que su
atencin no se centrase en lo que acababa de leer y cuando lleg a la estantera
donde los haba cogido, empez a colocarlos dispuesta a irse de all y descansar.
Ya deba de ser muy tarde y no habra ningn iluminador alumbrando las
calles, por lo que lo ms prudente sera volver a casa. Sin embargo, cuando dej el
ltimo de los libros sobre la estantera, la tabla cedi al peso provocando un gran
estruendo en la silenciosa sala. Los libros empezaron a caer como una lluvia de
granizo y Leisa trat de cogerlos por todos los medios mientras maldeca entre
dientes. Tras el ltimo golpe al impactar la madera de la estantera contra el suelo,
la sala volvi al silencio. La vela se le haba vuelto a apagar con tanta agitacin y

ahora se encontraba absolutamente a oscuras, tirada de rodillas en el suelo y


expectante por si alguien la haba odo.
Seor Labe! Sigue por ah? pregunt.
Pero ya era muy tarde y con ella no haba nadie. Maldijo en alto y finalmente
trat de ponerse en pie mientras notaba como algunos de los libros que haba
parado con sus piernas se caan al suelo lentamente. Un par de golpes ms sonaron
y despus, cuando ya estaba completamente erguida, y el silencio regres a la
biblioteca.
Tena que volver a la mesa donde haba dejado una vela encendida para
poder regresar con luz al pasillo. Y tena que hacerlo a tientas, poniendo las manos
en las estanteras y dando pequeos pasos para no chocar con nada. Poco a poco, la
llama de la vela que haba dejado encendida empez a ser ms visible, aportando
un pice de luz en la inmensa oscuridad de la biblioteca. Y as hasta que lleg hasta
ella. Cogi un candelabro apagado que estaba colgado de una columna, se acerc a
su vela y encendi todas las luces logrando ms iluminacin. Y con el candelabro
bien sujeto, regres al pasillo a colocar el desastre que haba organizado.
Haba por lo menos unos treinta entre libros, manuscritos y papiros. Todos
mezclados y desperdigados sobre el trozo de madera rota de la estantera.
Maldita sea! Es que todo me tiene que pasar a m bram mientras
colgaba el candelabro en lo alto de otra estantera y se agachaba a recoger los libros.
Primero quit los trozos de madera de la balda que se haba roto y despus
comenz a coger los libros sin saber dnde poda dejarlos ahora, ya no haba hueco
donde ponerlos. El resto de las baldas estaban completamente atestadas de ms
libros, y con la otra rota no haba lugar donde colocarlos. Tom dos de ellos, uno en
cada mano, y analiz la estantera mientras segua maldiciendo. Al final no tena
otra alternativa que intentar colocarlos a presin sobre el resto de estanteras.
Y tras lograr colocar los primeros y ver que ya no le caba ms, decidi
dejarlos unos encima de los otros. Los posaba con mucho cuidado para evitar que
se cayeran al suelo y provocase otro desastre y as estuvo buena parte de la noche.
Coga dos o tres del suelo y los suspenda sobre la balda an en pie. Fue una
manera de aprovechar para echar un vistazo de todo lo que all haba, de los
diferentes ttulos de libros olvidados en los rincones de la biblioteca, libros que
muy poca gente saba que existan... Tal vez slo el encargado y algn estudioso

retirado.
Haba ttulos de todas clases, aunque en su mayora fueran de temtica
religiosa o de cuando los primeros nios perdidos llegaron a Axelle tras ser
rescatados por psilon. A veces se detena a leer algn prrafo de algunas pginas,
pero no profundizaba demasiado en ellos, sino que continuaba colocndolos para
poder irse cuanto antes a su casa.
El silencio penetrante de la sala pareca hacerse cada vez ms fuerte
provocando una sensacin extraa que la incomodaba. Le daba pavor y por eso
se puso a cantar alegres canciones en un tono muy bajo, para or algo ms que el
movimiento de las llamas de las velas. Y no dej de cantar hasta que prcticamente
no le quedaron ms libros que colocar. Los haba superpuesto de un modo bastante
extrao y pareca que en cualquier momento cederan volviendo a caerse sobre el
suelo, pero confiaba en que aguantasen lo suficiente como para que cuando se
cayeran, ella ya no estuviera. As que, con rapidez, se reclin y cogi los dos
ltimos libros. Coloc uno y cuando fue a colocar el ltimo, de forma inconsciente
mir su ttulo:
El ltimo hijo de la Luz ley en alto desorientada.
Abri la tapa y se encontr el dibujo de un hombre, con unos pantalones
rados y una camisa, con las manos alzadas en el cielo y el sol de fondo
deslumbrando su silueta. Debajo del ttulo haba algo escrito en una letra muy
pequea. Se lo acerc, pero segua siendo bastante ilegible. Necesitaba una lente de
aumento.
Se alej del pasillo con el libro bajo el brazo. Lo coloc de nuevo en la mesa
donde haba estado trabajando durante toda la noche y se acerc al mostrador
donde el encargado sola tener toda clase de artilugios. Rebusc por la mesa hasta
que encontr una lente de aumento y regres a su sitio para ver qu pona que
aquella pgina. Puso el lente encima de la hoja y ley:
Cuando el fin asome con el agua, l ser la ltima esperanza.
E inmediatamente volvi a reparar en la imagen de aquel libro, ese dibujo de
un hombre con una indumentaria tan distinta a la de la gente de Axelle, pero tan
parecida a la que llevaba Adan... Pas la primera hoja y comenz a leer la segunda,
escrita por la propia Dama Chrystelle. En aquellas pginas, la dama adverta a sus
hijos que los dioses del mal estaban jugando con ellos, que podran dejarlos en paz

durante miles de aos si as lo deseaban, pero que tarde o temprano volveran y lo


haran para acabar lo que un da empezaron. No habra escapatoria, o eso pareca.
Pero no quera que el pnico cundiera por el pueblo de los elegidos y si
saban estar con los ojos abiertos, an haba una esperanza para todos ellos. Pues el
dios de la Luz, el dios de la Inmortalidad, no haba muerto. Como inmortal que
era, no poda morir y si tenan suerte, cuando los Dioses de mal decidieran cumplir
su plan final, el dios del bien habra regresado encarnado en el ltimo de sus hijos.
Leisa levant la vista del libro bastante desconcertada, volviendo la pgina
para reparar una vez ms en aquella imagen. Y por absurdo que pudiera parecer,
no dejaba de pensar en Adan.
Cerr el libro un tanto asustada y sin ms dilacin, se lo ech debajo del
brazo y se march de la biblioteca.

XIX

Adnde me vas a llevar? haba preguntado Adan tras al haber sido


despertado una maana ms cuando la luz del sol empezaba asomar por la
ventana.
An era temprano, ms de lo habitual, pero Leisa no le contest. Tan slo le
inst a vestirse para que le siguiera por las calles de la ciudad y sali de la
habitacin sin pronunciar ms palabras que las justas, con una media sonrisa
dibujada en el rostro y contonendose suavemente. Adan ya se estaba
acostumbrando a este tipo de interrupciones en su habitacin, es ms, hasta las
esperaba con cierta ilusin. Era como la seal para ponerse en marcha, de salir de
aquellas cuatro paredes solitarias para deambular por la ciudad acompaado de la
entraable muchacha. As que, ya sin hacerse el remoln y sin perder un segundo
de ese tiempo que pasaba en compaa de Leisa, Adan se visti y sali por el
pasillo del albergue con gran celeridad.
Ni siquiera desayun. Total, no le gustaba ese desayuno basado en

infusiones... y en cuanto estuvo preparado se present en la salida donde ella le


esperaba, ataviada con un vestido de color blanco ms parecido a un camisn que a
otra cosa y con el pelo recogido en una larga coleta. Tena una cesta de mimbre
sobre su regazo, lo cual le pareci un tanto gracioso. Pareca sacada de un cuento.
Nos vamos de picnic? pregunt segn terminaba de mirarla de arriba
abajo.
De qu?
De merienda por el campo especific. Lo digo por la cesta.
Ah, qu va! Adems, las meriendas son por la tarde y no a primera hora
de la maana respondi ella con una gran sonrisa mientras zarandeaba la cesta
. La he trado para recoger flores y he pensado que podras acompaarme. As
hablamos un poco de todo lo que tenemos pendiente.
Yo con tal de salir de la habitacin, lo que sea.
As, tras dedicarse una nueva sonrisa, los dos emprendieron el camino por
las calles de la ciudad. Supona que volvera a los jardines de Elena, donde haba
tenido lugar la gran parte de sus charlas, pero aquella maana Leisa se invit a
salir de la ciudad hacia los bosques del este. Un lugar de grandes rboles colmados
de hermosas flores asilvestradas, donde flua el azul intenso del ro y se
escuchaban los infinitos cantos de los pjaros que all habitaban.
Fue muy satisfactorio para l. Alejado del ruido de las calles y adentrndose
en un lugar distinto a los jardines de Elena. Se palpaba la sensacin de frescor y
vivacidad de una gran fauna que se ocultaba con timidez al or sus pasos. El ruido
del agua del ro chocando con las rocas se le antojaba armnico y el piar de algunos
gorriones lo acompaaban creando una bella meloda que les haca desconectar de
toda preocupacin que pudiera habitar en sus mentes. Con Leisa tarareando el
estribillo de una cancin y Adan examinando con curiosidad las flores del lugar.
Buscamos alguna en concreto o te da igual las que cojamos? pregunt
mientras ola algunas de ellas.
Me da igual. Todas las flores de este bosque tienen propiedades
teraputicas.

Las usas como medicinas?


S. De aqu han salido ms de un remedio respondi mientras sacaba
unas tijeras y empezaba a cortar el tallo de algunas de ellas para meterlas en la
cesta. Y t qu tal te encuentras hoy?
Bien... creo que me va a venir muy bien salir de la ciudad. En Elena me
siento extrao, como una especie de recluso, y sin embargo aqu, respirando este
aire, me vuelvo a sentir libre respondi inhalando todo el aire que pudieron sus
pulmones.
Y de recuerdos? Cmo vas?
Pero Adan no contest. Se volvi hacia las flores y trat de cortar con las
manos el tallo de una de ellas, bajo la atenta mirada de Leisa que le observaba con
expectacin.
Tena pensado hablar de estas cosas mientras recogamos flores acaso no
te apetece hablar?
Acaso servira para algo? coment ya descredo de todo.
Pues de eso se trata, de que sirva para algo... Adems, me gusta escuchar
tus historias.
Ya... como si fuera una especie de cuenta cuentos verdad? respondi.
No s por qu dices eso. Yo no creo que lo que digas sea el resultado de un
cuento.
Pues al menos as me lo parece a m espet mientras haca fuerza para
arrancar una nueva flor.
Anda, toma unas tijeras que algunas tienen espinas y al final vas a
terminar clavndote una advirti mientras le extenda uno de los utensilios que
tena guardados en la cesta. Adan vacil un poco mientras segua intentando
arrancar el tallo, hasta que finalmente desisti y se acerc a cogerla con una
expresin pcara. A ver, qu es eso de que te sientes como una especie de cuenta
cuentos?

No lo s... A decir verdad, no s por qu lo he dicho respondi


evadiendo el tema.
Por qu no me hablas ms de los ltimos sueos?
Qu quieres saber de ellos? Ya te cont lo que suceda... Parece que no soy
un hombre con suerte respondi l mientras se acercaba a ella con una flor en la
mano y la dej con sutileza dentro de la cesta.
No me interesa tanto lo que te suceda a ti como lo que te rodeaba
contest ella. Tal vez nos sea de ayuda incidir en detalles que parecen
irrelevantes, como el estilo de vida, el orden de la casa, el mobiliario... lo que sea.
Entiendo... Estos das he estado pensando mucho en toda esa clase de
detalles. Desde que despert aqu no he dejado de pensar que mi mundo es muy
diferente a ste. Ya no es slo las ropas, el calzado... es todo. Es tan diferente o al
menos tena esa sensacin.
Eso iba a decirte, porque he de recordarte que al principio no recordabas
nada. Cmo estabas tan seguro de que venas de un lugar distinto? pregunt
Leisa dejando de cortar flores y sentndose sobre una roca. Adan la mir y tan slo
supo sonrer.
No lo s respondi. Pero lo saba. Es ms, poco a poco fueron
fluyendo por mi mente recuerdos de objetos, de cosas que aqu no existen... No s
por qu motivo, no recuerdo sus nombres.
Cmo la cosa esa donde os subisteis Lucia y t el da del entierro de tu
madre? pregunt intrigada.
Exacto... el taxi dijo en un susurro y esboz una nueva sonrisa al
recordarlo. Pero aqu no hay cosas de sas. Tenis un modo de vida similar a la
sociedad de... yo que s. Mil aos por lo menos!
A ver si vas a ser un hombre venido del futuro interrumpi con un
cierto tono mstico dejando patente su inocente burla.
Yo ya me espero cualquier cosa.
Y dime, hombre del futuro qu ms hay en tu mundo? A parte de esos

edificios gigantes que tocan el cielo, cosas que corren a toda velocidad y personas
de extrema longevidad.
Gente solitaria respondi. Tan slo hombres y mujeres que vagan por
el mundo. Y tras un breve silencio donde Leisa recapacit en la respuesta de
Adan, l le pregunt. Qu me dices de ti?
Perdn?
S, qu me cuentas de tu vida? Aqu slo hablo yo, y yo, y yo, pero y t?
Qu hay tras esa misteriosa mujer? Qu haces siempre sola, sin nadie?
No estamos aqu para hablar de m espet levantndose para continuar
recogiendo flores.
Ah, no! No hagas como la otra vez... Irte por la tangente. Da la cara y
responde a la pregunta. Que una cosa es que me tengas que ayudar y otra muy
distinta que no podamos conversar sobre nuestras experiencias... Adems, yo me
estoy sincerando contigo con los ojos cerrados, sera bonito que esta confianza
fuera reciproca.
Pues estoy sola porque no he conocido a nadie por el que valga la pena
renunciar a la libertad de la soltera. Te parece bien esa respuesta? contest
entre risas.
Me parece que mientes fatal. Y los dos comenzaron a rer alegremente.
Por un instante, en aquel lugar del bosque slo se les poda or a ellos rer
fervientemente, ahogando los cantos de los pjaros que se postraban en las ramas,
con el sonido del ro de fondo a unos cuantos metros de donde ellos estaban.
Ahora en serio retom la palabra Adan. Nunca hablas de ti y no digo
que est mal... Ese aire de misteriosa es... por lo menos inquietante. Pero
desconcierta un poco verte tan sola, tan reservada cuando eres una mujer tan
entraable.
Intentas ligar conmigo?
Ahora eres t quien evade las preguntas apunt con sutileza dejando
que slo el piar de los pjaros se escuchase en el lugar. El da que nos conocimos

me hablaste de un hermano tuyo. Me queras llamar como a l... dira que eso es lo
nico que he llegado a saber de ti.
Leisa le mir intentando mantener la sonrisa y despus agach la mirada
para volverse hacia los matorrales y continuar cortando flores sin responder a los
comentarios de Adan, quien la miraba desconcertado.
Dnde est tu hermano? pregunt intrigado. Tienes ms familia?
Pero Leisa no contest. Simplemente guard silencio alzando la vista al cielo,
alargando ese instante mientras en su mente, sus dudas acerca de su necesidad de
abrirse a otra gente, emergan como un fantasma que atormentaba su pasado.
Tena dos hermanos respondi finalmente. Toy y Zenestre.
Y qu pas con ellos?
Ya no estn aqu se limit a contestar. Pero por qu no me cuentas
ms cosas de tus inmensas ciudades?
Tal vez porque ahora estamos hablando de ti contest l con agudeza
acercndose con sutileza hasta donde estaba ella. Tena los ojos encharcados en
lgrimas, pero se mantena con entereza enfrente de l, salvaguardando las
composturas.
Antes, cuando has dicho que los pocos recuerdos que brotan en tu mente
parecen ser el resultado de un cuento o de tu imaginacin y yo te he dicho que no
lo crea as Sabes por qu es? Adan neg con la cabeza desconcertado. Porque
necesito saber que hay otro mundo ms all de este: un lugar bello, libre de la
maldad, de las injusticias... un lugar que no sea Axelle.
Pues mucho me temo que mi mundo no se libra de eso que acabas de
describir.
S se tiene que librar... Sentada, escuchando tus palabras, dejando que me
envuelvan... s que lo que dices es cierto. Un lugar hermoso, donde la sombra de la
muerte no se cierne sobre ti constantemente, donde uno sale a la calle y puede ser
libre de sus opiniones y de sus actos. Ese lugar es el que me describes t y por eso
necesito que recuerdes... me dar esperanza.
Adan se qued mirndola conmocionado por sus palabras. Haba percibido

tanta angustia en ellas que se qued perplejo, sin entender que suceda. Lo nico
que tena claro era que Leisa no quera hablar, y no le iba a contar nada de su
pasado, aunque intentase sonsacrselo de cualquier modo.
Ella continu cortando flores mientras l la observaba sin pronunciar
palabra, temeroso de decir algo hiriente que le recordarse las cosas que se
guardaba para s misma, pero fue ella misma quien interrumpi el silencio,
esbozando una sonrisa, aunque se perciba a primera vista el enorme trabajo que le
costaba.
Dnde crees que est tu mundo? Tu gente? pregunt.
No lo s... Lo primero sera concretar cmo llegu hasta aqu para poder
decir donde estn ellos no te parece?
Supongo. Pero el hecho de que ests aqu implica que hay un modo de
volver hasta all respondi ella ya ms calmada.
Eso mismo me digo yo cada noche. Si he llegado a Axelle, tendr que
haber un modo de volver al mundo real... quiero decir, a mi mundo.
Y crees que podra ir contigo? pregunt volvindose de nuevo a cortar
las flores.
Pero Adan no supo contestar. No es que le desagradase la idea de volver de
la mano de ella, pero cada da dudaba ms si realmente sucedera algn regreso.
Se acerc a ella, mientras Leisa segua dndole la espalda, la tom de los
hombros y le susurr.
Claro que podrs venirte... si eso es lo que quieres.
S, quiero respondi girndose para mirarle a los ojos.
Entonces, tendrs que ayudarme a recordar y Podremos marcharnos de
aqu! exclam tratando de hacerla rer... y lo consigui.
Su gesto cmico logr que Leisa volviera a sonrer y rompiera en varias
carcajadas que se pudieron or desde muy lejos. No entenda aun muchas cosas,
por qu se la vea tan sola, por qu deseaba marcharse de su ciudad, pero supona

que deba tener sus motivos. Motivos de peso que se guardaba exclusivamente para
s misma y que esperaba que algn da fuera capaz de contrselos del mismo modo
que l se haba abierto con ella.

XX

Adan tom con sorpresa el baln que Leisa haba fabricado. Haban pasado
varios das desde que el hombre del mar y su tutora hubieran hablado de tantas
cosas mientras reco-gan flores, y ya haba recordado muchas cosas, cosas que al
principio daba por tonteras, pero que Leisa aseguraba que eran grandes logros;
como recordar la altura de los edificios de su tierra, los juegos ms populares,
algunas melodas, el asfalto de las carreteras y hasta alguna tradicin. Por eso,
como forma de compensar todo ese esfuerzo, Leisa haba preparado en secreto una
sorpresa.
Con una vejiga de cerdo inflada y revestida de cuero, cre un baln
improvisado. Haba llamado a algunos de los chavales del pueblo y todos juntos
iban a jugar a ese juego del cual tanto le haba hablado en esos das. Once contra
once, le haba dicho, uno protegiendo eso que haba llamado portera, otros
protegiendo el campo y los dems intentando meter ese baln de cuero en la
portera del contrario. Lo haba llamado ftbol y segn afirmaba Adan, all de donde
l vena, era el deporte rey por excelencia.
Qu es esto? pregunt sorprendido al tomar el baln entre sus manos.
Una pelota no? He seguido tus indicaciones y adems, con tela fina, he
diseado unas camisetas de sas respondi Leisa mientras enseaban los nuevos
diseos confeccionados segn sus orientaciones y l asinti emocionado. Pues
eso, camisetas y pantalones cortos. As anchos para poder correr bien respondi
orgullosa. Y mira qu bien les sienta a los muchachos.
Adan levant la vista y vio cmo tras ella haba un grupo de chicos y chicas
de Elena, la mayora de unos catorce o quince aos aunque haba alguno un poco
ms mayor. Todos exhiban las ropas que ella haba hecho y al verlos sinti una

extraa punzada en el estmago, como si se hubiera encontrado un trozo de su


casa en medio de ese lugar extrao.
Vamos a jugar a Ftbol! chill Leisa emocionada. Te apetece?
Lo cierto es que s, pero dnde? pregunt Adan.
Aqu detrs. Hemos creado un campo como t me habas dicho, con
postes en los extremos y divididos en dos campos. Ven a verlo invit
emocionada.
Los dos marcharon a la parte trasera de la casa donde viva Leisa que daba a
un gran descampado. Ah haban hecho el campo improvisado donde jugaran un
partido de ftbol. Tras ellos, los veinte chicos que iban a jugar tambin caminaron
con expectacin intentando comprender las normas que Leisa les haba dicho,
reglas que al principio no parecan muy complicadas: Uno para los balones del
contrario y los dems, tenemos que llegar a la otra portera y meter la pelota entre
los postes para marcar un punto. Quien ms puntos tenga, gana as de fcil le
pareci a Leisa.
Adan arranc en una carcajada al ver el campo. Las intenciones de su tutora
eran buenas, pero aquel campo era extraordinariamente grande. Se cansaran
bastante con todo lo que haba que correr para alcanzar la portera del contrario.
Por otro lado, las porteras eran inmensas, hechas para que hubiera dos porteros en
vez de uno y haban utilizado unos finos palos de madera que fcilmente se caeran
ante el primer pelotazo. Las lneas del campo las haban dibujado tirando sal en el
suelo. Una pequea rea en las porteras y la lnea central que divida ambos
campos con un crculo bastante irregular en el medio.
De qu te res? pregunt fingiendo estar molesta por las risas.
No, de nada... est muy bien respondi l con los ojos iluminados.
Bueno, qu jugamos? anim Leisa.
Sabis las reglas? pregunt Adan a los chavales y todos asintieron
expectantes. Cmo elegimos los equipos?
Chicos contra chicas? propuso Leisa y todos aplaudieron la propuesta.

Menuda paliza os vamos a dar empez a pavonearse uno de los


muchachos y sin tardar mucho, las chicas respondieron sin dejarse achantar.
Aquella situacin fue muy gratificante para Adan. Le trajo muchos
recuerdos de cuando era ms joven, de cuando jugaba al ftbol en su colegio y se
organizaban partidos divididos por sexos. Las formas de meterse los unos con los
otros, el ambiente competitivo, pero sin dejar de ser festivo, las risas y las burlas...
en fin, despus de todo, aquella gente no era tan distinta.
Adan por un lado y Leisa por otro llamaron a sus equipos en sus respectivos
campos. l, ms experto que ningn otro, empez a dar consejos a los chavales que
ya daban el partido por ganado, mientras las chicas en su campo se mostraban ms
receptivas al simple hecho de pasrselo bien. Establecieron un portero, los
defensas, los centrocampistas y los delanteros y cuando ya estaban distribuidos, l
se acerc al centro esperando a que las chicas se organizasen. Cuando Leisa acab
de colocar a sus compaeras, sta se acerc a l.
No hay rbitro? pregunt Adan.
Qu es arbitro?
rbitro! La persona que garantiza que se cumplen las normas.
Bueno, es un partido amistoso, que tampoco vamos a ganar las riquezas
que ganan en tu tierra. Quin empieza?
Echmoslo a suerte propuso l. Pares o nones?
Perdn?
Joder, no sabis nada dijo l entre risas. Elige nmeros pares o
impares, y a la de tres, con una mano marcas un nmero levantando los dedos.
Gana quien acierte si la suma de tu nmero y el mo es par o impar explic.
Qu divertido! Otro juego. Me pido pares.
Adan volvi a rerse con efusividad. Otro juego haba dicho Leisa... en fin,
tan parecidos en algunas cosas y tan diferentes en otras. l cogi los impares,
escondieron las manos detrs de la espalda y a la de tres, los dos sacaron la mano
con los dedos levantados. Cuatro dedos de Leisa ms tres de Adan: siete, el primer

saque para los chicos.


Ella retrocedi un poco mientras Adan y un muchacho muy alto y delgado
se preparaban para sacar y poner la pelota en juego. Fue iniciar el saque y todas las
chicas corrieron como locas para abalanzarse sobre ellos. Al principio, un juego de
pases entre l y sus dos delanteros sirvieron para esquivarlas, pero en cuanto ellas
se hicieron con posesin del baln, all no haba quien las detuviera.
Se pasaban el baln con rapidez, haciendo un juego muy activo que logr
que los chicos se cansasen de correr de un lado a otro. Y finalmente, llegando a
puerta, chutaban marcando el gol, pues el portero, con semejante portera que
defender, no le daba tiempo a parar el baln. Tras el primer tanto, todas las chicas
gritaron emocionadas.
Punto!
Gol rectific Adan. Al tanto que se marca, se le llama gol.
A todo el mundo le pareci bastante gracioso el nombre del tanto, pero lo
aceptaron con diversin. El juego continu y tras un nuevo saque de los chicos y
que la ms gil del equipo femenino les arrebatase el baln, las chicas llegaron a
puerta para marcar un segundo tanto.
Vamos chicos, no podemos permitir que nos ganen! anim Adan a su
equipo.
El partido cambio de situacin tras el segundo tiempo. Perdan dos a cero y
los chicos se pusieron manos a la obra para resolver el entuerto. Todos, defensas
incluidos, se subieron al campo de las chicas cubriendo a cada una de ellas. As
lograron tomar el baln ms tiempo y al poco del inicio del segundo tiempo
lograron su primer tanto.
El gol anim a todo los chicos y repitiendo la misma tctica llegaron al
empate. Fue entonces cuando el carcter amistoso del partido desapareci en
ambos equipo. Lo primordial era ganar y tenan que hacerlo a toda costa. As las
entradas para arrebatar el baln al contrincante se volvieron ms agresivas. A
Adan una chica le aplast el tobillo y una de las chicas ms rpidas tuvo que
abandonar el campo tras una zancadilla de quien era su marido.
Expulsar a Senau! solicit la muchacha mientras sala a pata coja. Eso

ha sido falta.
Y tras una breve deliberacin, o mejor dicho discusin, entre Leisa y Adan,
los chicos aceptaron a regaadientes la tarjeta roja al centrocampista (O era
defensa? Ya no se acordaban. Estaban todos revueltos).
Las chicas sacaron desde el lugar donde se haba procedido a la falta a su
compaera. En estos momentos ambos equipos jugaban con un jugador menos. La
ausencia de suplentes hizo que las chicas perdieran un jugador y los chicos... en fin,
Senau haba sido muy bruto para arrebatar el baln a su esposa...
Cosas del matrimonio, supongo sentenci entre risas Adan.
Ya llevaban mucho rato jugando, cansados de correr de un lado para otro.
Pero ninguno quera dejar de jugar. No mientras siguieran empatados y decidieron
que quien desempatase, ganaba. Por eso, aquella jugada de las chicas poda ser
decisiva. Leisa, con el baln entre las manos, miraba a cul de sus compaeras
podra pasrselo, quin estaba ms disponible para disparar a puerta. Pero todas
estaban cubiertas, todas lo tenan bastante complicado para una jugada rpida que
acabase en gol. Aun as, haba que intentarlo. Se lo lanz a Samara, una amiga
suya, y sta trat de pasrselo a otra. Pero el baln lo intercept uno de los chicos
ms bajitos pero rpidos del equipo y mediante un grito, todos corrieron hacia el
campo de las chicas. ste se lo pas a Adan y Adan al chaval alto. La portera
abandon la portera, sali al encuentro de los muchachos, intercept el pase y
mediante una fuerte patada, el baln sali volando de nuevo al campo de los
chicos.
Lo recuper una de las chicas que volvi a lanzarlo al aire hasta que lo
intercept Leisa, quien se encontraba sola en el campo intentando recuperar el
aliento. Pero cuando vio que caa del cielo y que a su alrededor no haba nadie, con
todo el terreno a su disposicin, busco las fuerzas de donde fuera con tal de
resolver el partido a favor de su equipo.
Todos los chicos que se encontraban en el otro campo se llevaron las manos a
la cabeza dando por perdido el partido mientras los ms esperanzadores corran al
encuentro de Leisa para cerrarle el paso. El portero se puso firme, atento a los
movimientos de la muchacha para parar el inminente chute y Adan sali
despavorido mientras vociferaba:
Fuera de juego! Fuera de juego!

Leisa no escuch, o no prest atencin, y con todas sus fuerzas y antes de


que ningn muchacho lograse alcanzarla, dispar. Un tiro en diagonal que oblig
al portero a correr por toda la portera. Pero no lleg a tiempo y el baln se col
casi rozando el poste.
Gol! gritaron todas las mujeres.
No ha valido! sentenci Adan segn llegaba a su campo y se pona
enfrente de Leisa. No ha valido repiti mientras se quitaba el sudor de la
frente.
Cmo que no ha valido? pregunt Leisa. El resto de jugadores se
acercaron a ellos y se pusieron a su alrededor, pendientes de la conversacin que
mantenan ambos capitanes.
Ha sido fuera de juego. Clarsimo.
Cmo que fuera de juego? Yo estaba dentro del campo, por lo que es
imposible que estuviera fuera del juego.
No, Leisa. El fuera de juego es cuando un jugador se encuentra ms cerca
de la lnea opuesta entre baln y el penltimo adversario, es decir que el jugador se
encuentra ms adelantado que todos los jugadores del otro equipo salvo de uno,
que suele ser el portero.
S, y qu?
Que eso no est permitido. Se introdujo esa regla para evitar a los chu-pago-les acus.
Eso te lo acabas de inventar interrumpi una de las jugadoras.
Habis perdido sentenci otra.
No se lo ha inventado acudi uno de los chicos en apoyo a Adan. Es
fuera de juego. Como s supiera de qu hablaba. Lo que le importaba era anular
el gol.
Venga chicos, no seis malos perdedores. Hemos ganado y punto
concluy Leisa.

Los intentos de Adan y de varios chicos en anular el gol por fuera de juego
fracasaron cuando todas las muchachas comenzaron a vitorear al unsono
Campeonas abandonando el campo para volver a las calles en busca de agua.
Estaban sedientas.
Leisa se acerc a Adan, que a pesar de haber perdido, esbozaba una gran
sonrisa y le felicit por el partido jugado. Se lo haban pasado muy bien. Habra
que repetir.
Ha sido como estar en casa dijo Adan mientras se marchaban.
Aunque vamos a necesitar todos un buen bao... ya podran abrir las duchas antes.
Cierto respondi jadeando, casi sin aliento. Te has divertido?
S... haca mucho tiempo que no me diverta as.
Y era cierto. A pesar de recordar el ftbol como una gran pasin, en aquel
momento supo que llevaba mucho tiempo sin jugar, que aquella aficin de
adolescente se perdi con el paso del tiempo. Ahora de adulto, tuvo la certeza de
que, all de donde viniera, ya no se diverta como antes, que sus diversiones
haban sido relegadas a un segundo plano al cual nunca le poda ocupar tiempo...
Como le pas con Luca, record, aquel trabajo le absorba tanto que todo lo dems
pas a un segundo lugar. Tal vez ahora empezaba a comprender lo que tantas veces
le haba dicho su novia, aunque an no recordase qu era lo que tanto tiempo le
ocupaba.
Lo primero que hicieron ms llegar a casa de Leisa fue ir directos a por unos
vasos de agua. Estaban exhaustos y bebieron a grandes tragos hasta que acabaron
las garrafas. Aquello le obligaba a la muchacha a bajar con el cubo hasta el ro para
llenarlas, o si no se vera sin nada que beber durante todo el da.
Me acompaas? pidi Leisa. Venga, as me ayudas a cargar con el
cubo.
Y aunque Adan pusiera muchos impedimentos rogando un poco de
descanso, finalmente Leisa se sali con la suya y los dos salieron en casa con dos
cubos. As ya aprovechaba el viaje y se traa ms reservas.
Bajaron hasta el ro donde habitualmente siempre haba gente cogiendo
agua, los llenaron y dieron media vuelta. Mientras, durante el camino de ida y de

vuelta, los dos no dejaron de hablar acerca del partido. De lo bien que se lo haban
pasado, de la zancadilla, las pequeas faltas y por su puesto sobre el fuera de juego
que les haba otorgado la victoria a las chicas.
No, si la culpa ha sido ma por dejar que jugsemos sin explicar las reglas
en condiciones sentenci Adan. Hasta en una ocasin vi cmo una de tus
amigas coga el baln con las manos.
No seas embustero. Ninguna de mis chicas ha cogido el baln con las
manos. Esa regla la he explicado bien. Acptalo. Tienes mal perder En realidad lo
que te pasa es que no soportas que yo sea mejor que t.
Que chulita te pones no? observ con picarda.
Pero entonces la conversacin se interrumpi de golpe. Un hombre poco ms
joven que ellos apareci con los ojos empaados en lgrimas y ms adelante,
pudieron ver a un grupo de personas congregadas y envueltas en un gran bullicio.
Todos parecan bastante alterados, pero no llegaban a entender qu era lo que
haba originado tal reaccin. Leisa se acerc al seor y le pregunt que suceda,
Acaso haba pasado algo malo?
Las bestias han atacado el puerto de Jos. Han muerto casi todos, mi
seora respondi l.

XXI

Dos semanas despus del ataque de la bestia al puerto de Jos, Seleba


regres a Elena. Haban sido unas semanas muy duras, probablemente las ms
duras que jams haban vivido. Testigo del poder descrito por el capitn Merlo y
los marineros supervivientes das antes de viajar al puerto. No saba hasta dnde
poda llegar la bestia que se cerna sobre Axelle. Lo nico que saba era que tena
que hacer algo y de inmediato. Pero el qu?
Durante toda la semana despus de la tragedia, Seleba haba permanecido

en el campamento provisional por consejo de Ateleo. As, adems de poder


recuperarse de las heridas sufridas, tambin dara de nuevo su apoyo a la gente y la
tranquilizara con su presencia. Si se marchaba de inmediato, la gente podra
pensar que no estaban a salvo y podran huir despavoridos.
Fue Ateleo quien supo reaccionar en ese momento. Fue gracias a l como
lograron un poco de orden dentro del caos reinante, pues ella se haba quedado
paralizada, sin capacidad de reaccin. Se notaba que Ateleo haba estado durante
mucho tiempo en la familia, que haba sido un buen consejero y que saba cmo
deba reaccionar. As orden, siempre en nombre de Seleba, por supuesto, que se
estableciera un campamento en lo alto de la montaa varios kilmetros alejados de
la ciudad. Estableci los grupos de rescate y mand mensajeros a diferentes lugares
de Axelle solicitando ayuda urgente: mantas, comida y sanadores.
Pero a pesar de las medidas puestas en marcha por parte de Ateleo, el
pueblo de Jos tardara demasiado en levantar cabeza. El puerto jams volvera a
ser el mismo y an nadie entenda por qu haba sucedido la tragedia.
Seleba regres a Elena con ms ganas que nunca. Deseaba descansar,
tumbarse en su cama y desconectar. Pero la noticia ya haba circulado por todo el
territorio y ahora el trabajo se duplicaba. Ateleo ya haba convocado a todos los
Hermanos de Axelle en una reunin a puerta cerrada para tratar esta nueva crisis,
reunin a la que tambin acudiran varios sanadores que daran su visin de la
tragedia, algunos religiosos de psilon y unos expertos en la historia del pasado y
las bestias. A la reunin tampoco faltaran dos miembros del Batalln de Defensa, y
todos ellos estaran encabezados por Seleba, quienes deban buscar soluciones,
soluciones para el pueblo de Jos, soluciones para posibles ataques de las bestias.
Era tanto el trabajo que tenan por delante que Seleba no tuvo tiempo para
tumbarse ni cinco minutos.
Al entrar en Elena, los guardias tuvieron que apartar a toda la gente que se
haba congregado en la entrada para preguntar al Hermano Mayor por lo que
estaba sucediendo. Todo el mundo se mostraba bastante inquieto, atemorizados
por lo que pudiera pasar, por no saber qu poda deparar a Axelle ahora. Muchos
de los ah congregados tenan familia en Jos y no saban nada de los suyos.
En el templo ya aguardaban la llegada de Seleba y de Ateleo. Los Hermanos
de Borja, de Marta, de Jos y de David, dos sanadores de Elena, el capitn Fastian y

el capitn Cover (recientemente ascendido dentro de la orden tras la marcha de


Merlo a Marina) aguardaban impacientes el inicio de la reunin con un inmenso
silencio sobre la gran mesa de reuniones de la segunda planta del templo.
Los guardias tuvieron que recurrir a la fuerza para apartar a la gente que
trataba de desbordar el carromato en el que viajaba Seleba, mientras ella se tapaba
los odos para evitar escuchar las splicas de su pueblo que le exiga las respuestas
que an no tena. A la llegada del templo, los guardias custodiaron el camino y
Ateleo le cogi de la mano con fuerza y corri hacia la entrada sin demoras. Ya
dentro, las puertas se cerraron y el silencio de la sala les resguard tras los anchos
muros de piedra.
Les estn esperando en la segunda planta inform el oficioso que
custodiaba la sala central y los dos subieron sin demoras.
Subieron por las escaleras hasta que finalmente llegaron a la segunda planta.
All estaban custodiando la entrada dos de sus guardias habituales, quienes les
abrieron la puerta y les dejaron pasar sin ms demoras.
Todos se volvieron hacia Seleba y Ateleo en cuanto entraron y se acercaron a
saludarlos dando gracias a que no hubieran muerto en el ataque. Todos muy
complacientes y correctos, incluso Fastian, a pesar que se mostraba disgustado por
la decisin que tom Seleba en su momento. Tras los saludos cordiales, cada uno
volvi a su asiento, confiando en empezar pronto la reunin, mientras Seleba se
despojaba del fino abrigo de lino que llevaba, lo colgaba en un perchero y se
acercaba a su sitio.
Estamos todos? pregunt Ateleo mientras observaba a todos los all
presente, como si los estuviera contando mentalmente.
Falta el Hermano de Marina dijo el Hermano de Borja.
l no ha sido convocado contest Seleba con desdn. Ya me diris qu
puede aportar a esta reunin.
Pero es otro Hermano ms... debera estar convocado a la asamblea,
aunque no hablase en toda la reunin inform el Hermano de David, un pueblo
chiquitito situado al sudoeste.
Lo s, pero qu quieres que te diga... Me da asco ese individuo. Adems,

tenemos qurum para votar sin necesidad de que l est sentenci Seleba.
Todos ya sabis por qu habis sido convocados interrumpi Ateleo.
Las bestias han atacado de nuevo una ciudad. Esta vez ha sido el puerto de Jos, y
lo que hemos visto all, ha sido realmente duro.
Cmo se encuentra el pueblo? pregunt uno de los sanadores.
Mal. Muy mal... En una primera estimacin, podemos decir que el ochenta
por cierto de la gente ha fallecido comunic Ateleo mientras todos se llevaban las
manos a la boca asombrados. Tan slo han sobrevivido los que estaban ms
alejados del puerto. Ahora estn congregados en un campamento provisional
establecido en lo alto de las Montaas Duras, en la Cordillera de Gabriel, y esperan
nuestra ayuda.
Lo ms prudente sera sacarlos de all y refugiarlos en Elena coment el
Hermano de Marta. En Elena estarn seguros.
Elena no puede recibirlos. Sabis la poltica que hay sobre espacios y
terrenos y Elena est sobresaturada. No cabe ni un alfiler ms interrumpi Seleba
. Pero podran ir a Marta, Borja y David... distribuirlos entre las tres ciudades.
Y separarlos? No creo que vayan aceptarlo coment el religioso ms
anciano.
Y qu va a ocurrir con el pueblo? El puerto de Jos goza de una posicin
estratgica en cuanto a la pesca. Ms de la mitad del pescado que se vende en todo
Axelle proviene de Jos... David no tiene capacidad para capturar tanto pescado.
Apenas tenemos excedentes para comerciar dijo el Hermano de David.
Por eso debera haber venido el Hermano de Marina interrumpi el
Hermano de Borja. Desde Marina se puede restablecer el servicio de pescado. De
hecho, Marina era la ciudad de pescadores por excelencia hasta que se convirti en
las cloacas de Axelle.
El pescado tendr que distribuirse entre las tres ciudades ms cercanas al
mar. Marina lleva mucho tiempo colaborando con el pescado de Elena. Hay
pescadores all que cogen mercanca exclusivamente para la capital. El dficit que
nos deja Jos, hasta que podamos restablecer el orden, debern reponerse entre
David y Borja.

Pero qu dices? interrumpi el Hermano de Borja. En mi pueblo no


hay puerto. Estamos cerca del mar, pero debo recordarte que debido a eso, mi
gente se muere por la desmemoria. El agua est contaminada con la enfermedad.
No podis pedirme que obligue a la gente a navegar por esas aguas.
Por favor, orden suplic Ateleo. Acabamos de empezar para estar ya
discutiendo reprendi a los dos. El mayor problema es que esa bestia se ha
metido en el mar intermedio, entre Axelle y Silvanio, cuando normalmente no
navegan por ese mar. Es una bestia temible que ya ha atacado en dos ocasiones y
que volver hacerlo si no hacemos nada al respecto.
Si me permiten interrumpi Fastian, de esto mismo ya avis el capitn
Merlo hace unas semanas, y esta misma sala opt por echarlo a Marina. Esta sala,
concretamente el Hermano Mayor, hizo odos sordos de lo que l deca.
Por favor, Fastian volvi a insistir Ateleo. No es momento de
reproches.
Pero si de reconocer errores. Exijo que se traiga de vuelta al capitn Merlo,
pues la decisin adoptaba dista muy lejos de ser objetiva, y ms de ser correcta.
Pero nadie habl Sa-bis perfectamente que Merlo tena razn, y que lo nico
que nos depara los prximos das es armarnos contra la bestia. Si no es para
matarla, al menos para echarla del mar Intermedio. Que vuelva a navegar por los
ocanos lejos de nosotros.
Creo que va a ser ms difcil de lo que puedas pensar, capitn
interrumpi otro religioso con el rostro bastante compungido.
Por qu?
Hemos estado leyendo los libros sagrados tom la palabra su otro
compaero. Los dilogos de Cuspier, la confesin de Chrystelle, las tablas de
psilon... Y no traemos muy buenas nuevas.
A qu te refieres? pregunt Seleba asustada.
Los escritos afirman que permaneceramos en paz en los confines del
mundo, donde psilon nos resguard, y que as debamos permanecer sin ser
percibidos. Que una bestia est navegando por el mar Intermedio slo puede
significar una cosa: hemos sido descubiertos.

Qu ests intentando decir?


Que tras esta bestia, vendrn las dems... dispuestas a tragarse la tierra y
eliminando as al ltimo pueblo de los dioses buenos concluy el otro religioso.
La sala se llen de un gran bullicio. Todos alterados, alzando la voz e
intentado que se les escuchase por encima de los dems gritos, apabullados y
desorientados. Pero Ateleo se levant de la silla y dando un fuerte golpe al suelo
con el pie, logr que todos volvieran a un riguroso silencio.
Por favor, seores. No gritis todos a la vez suplic.
Es el fin sentencio el Hermano de Marta.
No es el fin de nada arremeti Ateleo. No hay garantas de que otras
bestias sepan de nuestra posicin, o que quieran tragarse esta tierra. Adems,
subestimis a psilon. l nos proteger de las intenciones de las bestias como otras
tantas veces ha hecho.
Y por qu no nos ha ayudado ahora? pregunt el Hermano de David
. Por qu ha permitido tal barbarie?
No lo s respondi irritado. Pero no conseguiremos nada pensando
que esto es el fin.
Debemos eliminarla interrumpi Fastian. Enfrentarnos a ella ser el
nico modo de saber que no llamar a otras. No podemos perder ms el tiempo.
Es que nadie lo entiende?
Pero no tenemos capacidad para enfrentarnos a ella contest el capitn
Cover.
Eso ya lo haba dicho Merlo antes de que el Hermano Mayor le mandase a
Marina.
Fastian, ya vale implor Seleba. Podemos vencer a la bestia sin
necesidad del capitn Merlo... tenemos que hablar con Silvanio.
Dicen que la bestia atac a la villa de Carmen con la misma dureza que en
Jos inform Cover.

Entonces creo que lo mejor sera que nos reuniramos con los
representantes silvanos y llegar a un acuerdo de colaboracin.
Exigirn algo a cambio coment Fastian. Saben que tienen ms
capacidad armamentstica que nosotros y pedirn algo como moneda de cambio.
Nosotros tenemos ms recursos alimenticios, ms terrenos, ms materia
prima... Adems, esto es un problema que nos afecta a todos, por lo que no creo
que pongan mucha resistencia respondi Seleba.
Entonces qu vamos hacer? pregunt ntido.
Propongo una accin conjunta con los Silvanos para acabar con la bestia
dijo el Hermano Mayor. Maana partir para la capital silvana y hablar con su
representante. Con las noticias que traiga, os informar y veremos qu
posibilidades tenemos de victoria.
No creo que haya una victoria interrumpi el religioso ms mayor.
Las escrituras son claras Va hacerse realidad la profeca del libro de la dama
Chrystelle: es el Apocalipsis.
Gelaro, por favor suplic Seleba. No nos pongas ms nerviosos de lo
que ya estamos de por s. No hay ninguna profeca que vaya hacerse realidad,
ninguna bestia va a tragarse nuestros feudos y todo volver a la calma. Y este debe
ser el mensaje que se trasmita al pueblo Entendido?
Todos asintieron sin mucha conviccin, incluso un poco desesperanzados
ante los prximos das que se les acercaban. Afuera, el pueblo pareca congregarse
con una nica esperanza, esperar las palabras del Hermano Mayor llamando a la
calma. Pero en la segunda planta del templo, todas las caras parecan indicar lo
contrario, aunque saban que no podan ser sinceros, que no podan mostrar las
mismas inseguridades que se perciba en la gente.
Ateleo se levant de su silla, anduvo por encima de la sala mientras los
dems permanecieron en silencio y despus tom la palabra.
Qu hacemos mientras con Jos?
Eso mismo iba a preguntar yo se apresur en aadir ntido. No puedo
volver sin alguna solucin. No hay nada bueno que se les pueda decir.

El hombre del mar susurr Seleba.


Perdn?
El hombre del mar! volvi a repetir ante el desconcierto de los
presentes. Slo el Hermano de Borja entendi de quien hablaba.
Ocurre algo con el hombre que te traje?
l es la esperanza que podemos dar a la gente! Para que no se centren en
todo esto. No podemos salir ah fuera y dar un mensaje apocalptico sin que cunda
el pnico. Pero el hombre del mar, l podr dar una esperanza a la gente.
Seleba, no te estamos entendiendo interrumpi Ateleo.
El hombre del mar es un seor que encontramos en las playas del este. Era
muy extrao y hablaba con un acento raro Pero no entiendo en qu puede
ayudar ese seor. Era un pobre diablo desmemoriadodijo el Hermano de Borja.
Un pobre diablo que se estaba curando de la desmemoria, querrs decir
sentenci Seleba ante la sorpresa de todos, que enseguida empezaron a enzarzarse
en comentarios esperanzadores ante una noticia que llevaban mucho tiempo
ansiando or.
No apresures en afirmar eso. Yo ya te expliqu en mi carta que no lo tena
claro.
Pues tiene que quedar claro, porque lo necesitamos ms que nunca
Puede que la bestia que custodia los mares del este se haya desplazado al mar
Intermedio. Esto provoc que el hombre que naufrag en el mar pudiera llegar a la
deriva a la playa, convirtindose en el primero que logra cruzar el eterno ocano
con vida Pero l mostraba claros sntomas de desmemoria y poco a poco
remitan.
Yo no lo tena tan claro Hermano Mayor coment el Hermano de Borja.
No recordaba nada, ni su nombre pero poco a poco, algunas imgenes le
traan algunos recuerdos.
Saba andar, hablaba e incluso razonaba dentro de su enfermedad Eso

no lo hacen los desmemoriados.


Pero te olvidas que ste se est curando Son muestras del progreso de su
cura. Y esto nos ayudar, al menos, para distraer la atencin a otro lado mientras
decidimos qu podemos hacer.
Pero eso es una burda maniobra de manipulacin sentenci Fastian.
Ser lo que t quieras que sea, pero lo necesitamos respondi Seleba con
firmeza. Har llamar a Leisa para que me informe y veremos qu podemos
hacer.
Y qu hacemos con el problema de abastecimiento de la comida? Con el
pueblo de Jos as, y con David y Borja sin posibilidad de proveer en grandes
cantidades necesitaremos que otra cuidad surta a las dems pregunt Cover.
Ser Marina quien tenga la obligacin de surtir Mandar ms
pescadores. A Jenero le da igual mientras pueda hacer lo que le venga en gana.
Y el batalln de defensa? pregunt Fastian un tanto molesto.
Id reclutando soldados y especializadlos en tiempo rcord. Tras mi
regreso de Silvanio, es posible que haya que emprender una operacin ofensiva y
necesitamos todas nuestras fuerzas Durante mi ausencia, ser Ateleo quien
ocupe mi lugar entendido?
Todos parecieron asentir con una extraa mezcla de rostros esperanzados y
tristes. Estaban aquellos que tras las palabras de los religiosos, daban por sentado
que llegaba el fin de sus das, y luego los otros, que tras las nuevas informaciones,
parecan mostrarse contentos y con fuerzas.

XXII

Leisa y Adan se haban reunidos, como la mayora de la gente, en las

cercanas del templo esperando ampliar la informacin que les haban dado tras su
partido de ftbol. Pareca muy difcil de entender lo que todo el mundo
comentaba, y la tensin y los nervios podan cortar el ambiente. All, en las
proximidades de la sede central del Hermano Mayor, la gente esperaba su salida,
que explicase lo que haba ocurrido, algo que aclarase los continuos rumores que
circulaban, cada cual ms deformado, y que parecan no albergar muchas
esperanzas.
De pronto, el bullicio de la gente ensordeci los odos de Adan. Tras la
puerta del templo, haban empezado asomar ciertas celebridades, gente importante
en Axelle que sala tras aquella reunin con Seleba. Ninguno quiso decir nada, tan
slo trataban de evadir las preguntas de la gente mientras los guardias despejaban
la zona para que pudieran irse con cautela.
Alguien sabe como ha sucedido? pregunt Leisa a una mujer que
agarraba a su nio de tres aos con firmeza para evitar que se perdiera.
La bestia provoc una ola que se adentr en la ciudad y lo arras todo
dijo ella con el rostro totalmente desencajado. Hay quienes dicen que no ha
sobrevivido nadie. Que psilon nos proteja.
Una ola? pregunt extraado Adan. Y cmo saben que ha sido una
bestia?
Qu otra cosa podra provocar algo as? pregunt la mujer en
contestacin a su pregunta.
Pero a l le pareca que la explicacin era ms simple que un ataque por
parte de una bestia. Y sin embargo, para toda la gente de Elena, aqulla deba ser la
explicacin, la nica explicacin.
Leisa, Leisa llam Adan. De verdad pensis eso?
Adan, s que t crees que el mundo es muy distinto a como es en realidad.
Pero algo de esa magnitud No, slo nuestras bestias son capaces de hacerlo Es
nuestro destino: sufrir su acecho todos los das respondi apenada.
Yo slo digo que si no las habis visto hacerlo, cmo podis estar tan
seguros de que han sido ellas? Por qu no barajis otras posibilidades ms ms
realistas?

Hay algo ms realista que esto?


S. Un... un... tsunami! Acaso no es ms posible que se trate de un
fenmeno atmosfrico?
Qu dices? Ya vuelves hablar raro pregunt aterrada al orle decir ese
nombre Tsunami
Dios, decs que yo no s nada, pero me temo que sois vosotros quienes no
tenis ni idea de nada que no sean vuestras bestias. As es muy fcil explicar todo si
pensis que cualquier cosa que sucede es debido a vuestros monstruos.
Explcate pidi Leisa frunciendo el ceo con desconfianza.
Slo digo que es posible que se trate de otra cosa. Y si ha sido un
tsunami?
Y qu es eso? pregunt, pero ya haba odo esa palabra La haba
ledo en aquel viejo texto del nio Cuspier. El Gran Tsunami, deca, que volvera a
Axelle para destruirlo todo.
Se trata de una inmensa ola de gran fuerza que se produce cuando algn
fenmeno extraordinario desplaza una gran masa de agua explic.
Vale, estoy de acuerdo contigo. Pero ese fenmeno como t lo llamas, ha
sido una bestia. La peor de todas, seguramente matiz con congoja.
Podra haber sido un terremoto puntualiz l, pero ella le mir extraada,
sin entender nada. Un terremoto es una sacudida de la tierra que se produce
debido al choque de dos placas... tectnicas record.
No te entiendo nada respondi ella.
S, Leisa... La tierra est viva. Hay movimiento en su interior debido a
unas placas que interactan entre s. Y cuando chocan las unas con las otras, se
produce una liberacin de energa que se traduce en un temblor de la tierra. A
veces puede ser ms fuerte y otras veces ms suave... Pero si es fuerte y se produce
en el mar, esta energa liberada en forma de temblor hace que el agua se sacuda y
se cree una inmensa ola... Es como si en un vaso de agua echas una pequea
piedra: el agua se mueve con fuerza hasta que se vuelve al calmar. Es el mismo

principio, pero su fuerza es multiplicada por un milln.


Tiene sentido... aunque no termino de concebir que la tierra se mueva sola
respondi. Salvo que una bestia haga que se mueva.
Leisa, te aseguro que esto ocurre. En mi mundo ocurre.
Leisa le mir extraada y a su vez con una expresin diferente, como si tras
escuchar las palabras de Adan, alguna teora escondida en su mente se hiciera ms
real. Haba dicho tsunami? l hablaba de un montn de cosas desconocidas para
ella y volva a emplear trminos que jams haba odo. Era tan descabellado que
era imposible creerle.
Adan sigui intentando explicarle la teora que tena acerca de lo que haba
pasado en el puerto de Jos, pero los gritos y el bullicio reinante impeda que Leisa
le escuchase con claridad. La gente no dejaba de gritar y sus protestas empezaron a
aumentar al ver que nadie daba ningn tipo de explicacin.
Uno de los guardias, que vigilaba en la entrada principal, entr en su interior
y a su salida empez a levantar la vista como quien busca a alguien entre todas las
cabezas. Hasta que su mirada se fij en la de Leisa y baj rpidamente hacia donde
se encontraba ella con Adan. Se fue haciendo un hueco entre la gente y cuando
lleg a ellos, la tom del brazo y le dijo algo al odo. Leisa se volvi a Adan
extraada, pero no coment nada. Tan slo lo cogi de la mano y comenzaron a
seguir al guardia que les haba asaltado en direccin a la entrada del templo.
Mientras, todos los Hermanos de Axelle, los religiosos y los capitanes del
batalln, abandonaron las mediaciones del lugar sin tener que dar ningn mensaje
a la gente congregada. Y aunque todo el mundo exiga una explicacin por lo que
suceda, ninguno de ellos dijo nada. Simplemente esperaron a que fuera la misma
Seleba quien dijera lo ms oportuno a su gente.
Fue difcil caminar entre tanta gente presa del pnico, pero varios guardias
acudieron a la ayuda de su compaero en cuanto vieron las dificultades que tenan
para llegar a la entrada. Entre cuatro de ellos, empezaron a instar a la gente a
despejar la entrada y aunque pareciera algo imposible, aquellos guardias ya
estaban acostumbrados a este tipo de acciones. Hasta alzaron sus lanzas como
gesto de amenaza para obligar a los hombres y mujeres a retroceder varios pasos y
as lograron que su compaero y la pareja llegasen a la puerta.

El silencio se hizo de golpe cuando, una vez dentro, los guardias cerraron la
puerta. Leisa mir en todas direcciones viendo el templo tan distinto, tan vaco a
como sola estar un da normal. Era una situacin extraa, donde nadie alcanzaba a
entender qu suceda. Adan se acerc a ella y le pregunt en un susurr
Qu hacemos aqu? Sin embargo, Leisa no contest porque tampoco lo
saba ella.
Lo nico que le haba dicho el guardia era que tena que presentarse ante el
Hermano Mayor, pero no saba si aguardaba algn tipo de relacin con lo que
suceda fuera o si tan slo se trataba de una causalidad.
Por las escaleras que daban al piso superior se poda or a alguien bajando
con tranquilidad y Adan y Leisa se volvieron hacia los primeros escalones para ver
quien llegaba. Se trataba del Hermano de Borja, que sonri en cuanto su mirada se
cruz con la de Adan.
Hola, hombre del mar. Me han dicho que ests mejor salud el anciano
con amabilidad.
Hola... No recordaba que le hubieran dicho su nombre. S, estoy
mejor. Tena razn. En Elena han sabido ayudarme.
Adan, quin es? pregunt Leisa aturdida.
El Hermano de Borja. Fue l quien me mand a Elena para que me
ayudaseis.
As que, te llamas Adan observ con felicidad el anciano.
No, bueno, no s. Tan slo es un nombre provisional hasta que recuerde el
mo.
Se lo puse yo dijo Leisa y el anciano asinti a modo de aprobacin. Y sin
que ellos se percatasen, el hombre encargado del templo se acerc y sobresalt a
Leisa al ponerle la mano en el hombro.
El Hermano Mayor os espera arriba inform.
Tranquila, yo me marchaba ya contest el Hermano de Borja. Adan,

espero que te mejores del todo y recuerdes quin eres. Cudate, ha sido un placer
volver a verte.
No dej que ninguno de ellos se despidiera de l y empez a caminar
despacio hacia la puerta mientras, con un ademn con la mano, solicitaba a los
guardias que la abrieran para poder salir del templo. Adan y Leisa se quedaron
mirndole extraados, pero tampoco le dieron ms importancia. Ahora lo que les
importaba era saber por qu les haban llamado justo en ese momento, en el que el
caos y el revuelo reinante haca que hubiera otras prioridades que Adan y su
enfermedad desconocida.
Subieron por las escaleras guiados por el encargado de velar por el silencio
dentro del templo, y ya en la segunda planta, el seor abri la puerta invitndolos
a entrar. Pero cuando dieron los primeros pasos, uno de los guardias dio el alto a
Adan.
De momento slo pasar la seorita inform con severidad.
Adan se qued estupefacto, pero Leisa le pidi que obedeciera y se quedase
en el pequeo rellano a esperar a que ella saliera o recibiera diferentes
instrucciones. El momento era tan tenso que era mejor no provocar ms tensin
que caldease el ambiente. Adan asinti y se qued tras la puerta mientras ella
entraba en la habitacin.
Dentro ya slo estaba Seleba, sentada en su mullido sof y con la cabeza
reclinada con las manos puestas sobre las sienes. No llevaba puesto ninguno de sus
ostentosos trajes de Hermano Mayor, sino un simple vestido largo y muy fino de
color azul claro, lo que le haca parecer una persona ms normal de Elena y no el
alto mando de Axelle.
Me has hecho llamar? pregunt Leisa entrando en la habitacin con
pasos muy pequeos.
S, Leisa, pasa solicit ella levantndose con muchos signos de
agotamiento. Veo que tu hombre misterioso ha impuesto una moda coment al
ver sus ropas de deporte. Pero Leisa no respondi al comentario.
Qu est sucediendo? La gente est diciendo cosas muy extraas. Hay
mucho alboroto ah fuera.

Nada, Leisa. No pasa nada. Sintate y hablemos pidi haciendo un


ademn para que se pusiera a su lado. Me gustara saber qu novedades hay
respecto a la tarea que te encomend.
Ahora? pregunt extraada y Seleba asinti despacio. Hay un
centenar de personas en las puertas pidiendo que salgas a dar una explicacin. En
serio crees que es un buen momento?
Leisa! Ya s lo que hay fuera! No necesito que alguien como t me lo
recuerde grit enojada, casi fuera de control. Ahora vas a darme un informe o
voy a tener que esperar?
Vale, no hace falta que grites Pero Leisa no saba que decir como
conclusin a todos los das que llevaba con l. An no tena nada claro al respecto
. Es muy complejo. No s ni por dnde empezar.
Pues dicindome si se est curando de la desmemoria. se sera un buen
comienzo puntualiz ella volviendo a llevarse las manos a las sienes... Le estaba
doliendo mucho la cabeza.
No se est curando de la desmemoria, Seleba inform.
No? Est empeorando?
Tampoco... Slo que no est desmemoriado concluy.
Entonces, qu diablos le pasa mascull enojada. No recuerda quien es,
pero me dijeron que iba recordando poco a poco. Apareci en las playas del este,
donde hay mayor ndice de desmemoria de todo Axelle y ahora resulta qu no
est desmemoriado? Pero qu broma es sta?
De eso estoy segura, Seleba. Sus funciones vitales funcionan correctamente
y alguien con desmemoria no tarda en manifestar problemas en este aspecto.
Y por qu no recuerda nada?
No lo s respondi con inseguridad.
Pues eso no me vale, Leisa... Llevas ms de diez das con l. Tienes que
pensar en algo al respecto y yo necesito una teora ahora mismo. As que, dime

qu conclusiones has sacado?


Es complicado se limit a responder tratando de desviar la mirada.
Me da igual lo complicado que te parezca que es... Qu crees que le pasa?
Durante estos das he estado hablando mucho con l. De su forma de vivir,
de su pueblo, su gente... Record a una mujer con la que pensaba que tena una
relacin amorosa que se llamaba Lucia.
Cmo la ciudad de Silvanio? interrumpi y Leisa asinti.
Recuerda a su madre, canciones, juegos... Habla de un mundo lleno de
cosas que aqu jams pensaramos que las hubiera. De un mundo libre y feliz,
aunque a veces parece un infeliz dentro de ese mundo.
Leisa, no tengo todo el da. Ve al grano.
Creo que es un hombre proveniente de los pueblos de los dioses buenos
fallecidos respondi con firmeza.
Cmo dices?
Digo que creo que es un hombre superviviente de los pueblos buenos, de
cuando todos los dioses del bien an seguan vivos.
Pero de eso hace ms de mil aos. Es imposible que venga de ningn otro
pueblo.
Seleba, su mundo no es ste... Hasta hace cinco minutos me ha estado
hablando de olas gigantes que destruan su tierra, provocadas por movimientos de
la tierra No te suena a nada? Pero Seleba no contest. Estaba hablando del
momento en el que las bestias se tragaron la tierra! l recuerda cmo su mundo fue
engullido, aunque se niega a pensar que hayan sido los dioses del mal. Habla de un
mundo lleno de prosperidad, de grandes avances y artilugios De gente que vive
hasta los cien aos! De diversin y juegos populares seguidos por millones de
personas... l no es de este mundo, sino de aqul que hablan los libros de la
antigedad.
Y cmo ha llegado hasta aqu?

No lo s.
Y no recuerda nada ms? A su familia, hijos que pudiera tener, amigos...
lo que sea.
Recuerda a su madre. Cree que falleci y segn dice, estaba enferma de
algo que le impeda recordar.
Vamos, que lo mismo es algo de familia puntualiz Seleba viendo que
no sacara ninguna conclusin al respecto. Y qu ms recuerda de su madre?
Que era muy anciana... Por eso no est seguro de que sea realmente su
madre. Piensa que se trataba de una mujer excesivamente mayor. Casi de cien
aos... como los hombres del pueblo de la Luz.
Y por qu duda de que sea su madre?
Porque l es muy joven y dice que es imposible que ella fuera su madre si
tan anciana era. Es bastante complicado porque habla de una serie de cosas que yo
no llego a entender.
Y qu ms dice de su madre y de su enfermedad? A lo mejor por ah
podemos rascar algo propuso Seleba.
Pues poco... lo cierto es que poco. Que se confunda muchas veces. A veces
pensaba que era una mujer diferente que tena varios hijos, pero l es hijo nico.
Y cmo lo sabe? Si no sabe ni su nombre! Por psilonexclam Seleba
un tanto harta.
Pues al igual que sabe que tiene treinta y dos aos... No hay ninguna
explicacin respondi Leisa un poco cansada de la conversacin. Haba algo que
quera decirle, pero no saba cmo poda explicarlo o cmo iba a reaccionar Seleba
ante aquella teora que llevaba barajando desde la noche anterior. Seleba... El
otro da estuve en la biblioteca... Trabajando, buscando informacin para el caso.
Y encontraste algo?
Un libro... bueno, haba varios libros. Pero hubo uno que no me dej
indiferente. Hablaba sobre el ltimo hijo de la Luz inform con cautela. Y

describa a un hombre similar a Adan.


Quin es Adan?
El hombre del mar... Yo le llamo Adan aclar.
Ah, y qu deca el libro?
Deca que cuando la ola de la bestia Gran Tsunami regresase a Axelle, l
sera nuestra ltima esperanza.
Lo que me faltaba! exclam con desdn. No quiero teoras basadas en
profecas, ni de salvadores, ni del Apocalipsis ni nada de eso Estamos? Quiero un
diagnostico. Necesito que vuelvas ah, cojas a tu Adan y le pronostiques una fuerte
desmemoria de la cual est saliendo adelante. Necesito saber que se est curando y
no quiero que me cuentes cuentos extraos de profetas que nos protegen de las
bestias respondi enojada.
Seleba, No est desmemoriado! Sintate y habla con l. Veras lo diferente
que es cuando dialogues con l tan slo un rato y te cuente cmo es su mundo: su
gente, los edificios gigantes que tocan el cielo, los caminos frecuentados por
mquinas.
Lo que me est sorprendiendo es lo poco profesional que ests siendo. l
mismo te ha dicho que su madre enferm de algo que le impeda recordar. Hasta
t misma me has contado que esa mujer se crea otra persona... Y ahora digo yo,
resuelvo yo!, No sera ms lgico pensar que l cree ser otra persona? Qu
padece la misma enfermedad de su madre en la cual ella pensaba que tena ms
hijos? Pero Leisa no contest. Por favor, Leisa, pensaba que seras ms astuta y
no te dejaras engaar por sus tonteras.
No creo que sean tonteras sentenci Leisa.
Y a m me da igual lo que creas. Vuelve con l y empieza a curarle de la
desmemoria, tal y como debas haber hecho desde un comienzo. Y esto es una
orden, Leisa. No obedecerla puede traer trgicas consecuencias. La mirada de las
dos mujeres se fijaron con firmeza, desafiantes, pero Leisa saba que tena las de
perder. Y una cosa ms aadi Seleba, te recuerdo que la libre interpretacin
de las palabras de psilon est condenada bajo pena de muerte. Algunos libros
estn destinados a ocupar los rincones olvidados de las bibliotecas, lejos de las

manos curiosas. No lo olvides.


Leisa no contest al ltimo comentario. Simplemente mir a Seleba llena de
rabia y se dio media vuelta. Abri la puerta muy enojada y Adan se levant en
cuanto se encontr con ella. Su rostro mostraba eminencias de su enfado, aunque
no entenda que suceda. Se levant de su asiento donde estaba esperndola y le
pregunt si ocurra algo. Pero ella no respondi.
Vmonos de aqu, Adan. Tenemos trabajo pendiente. Y sin decir nada
ms, se desliz escaleras abajo hasta la puerta del templo.
Afuera la gente segua esperando algn tipo de mensaje por parte del
Hermano Mayor, pero desde la segunda planta, Seleba slo esperaba que se
cansasen de gritar y se marcharan a sus casas, aunque no parecan muy dispuestos
a ello. Los gritos no cesaron ni un instante.
Los breves minutos de soledad duraron poco. Ateleo entr en las
dependencias una vez que Seleba volvi a estar a solas y le pregunt acerca de ese
extrao hombre. Pero ella no contest. Inesperadamente fueron interrumpidos por
dos hombres de mediana edad que entraron al templo casi a la fuerza, implorando
un mensaje muy urgente para el Hermano Mayor. Los guardias haban intentado
detenerlos por todos los medios, pero eran unos tipos bastante escurridizos y se las
ingeniaron ya no slo para entrar en el templo, sino para irrumpir la pequea y
escasa conversacin entre Seleba y su consejero.
Quines sois? Y por qu entris aqu sin permiso? pregunt Ateleo
muy molesto.
Hermano Mayor, traemos nuevas desde Marina dijo uno de ellos con
grandes jadeos.
Qu sucede? pregunt Ateleo.
Los han atacado las bestias? pregunt Seleba asustada.
No, mi seora. El Hermano Jenero...
Qu sucede con Jenero?
Ha expulsado a los pescadores de Elena inform el otro acompaante.

Cmo que los ha expulsado? Tenemos un trato pregunt extraada.


Dice que ya no hay ningn trato y que la comida de Marina es para la
gente de Marina. Estn armando navos y cada da salen decenas de barcos
dispuestos a navegar por los mares para pescar. Pero Jenero no permite que salga
ya ni un pescado ms hacia Elena.
Es demasiado extrao coment Ateleo sin entender nada. Jenero jams
les haba dado problema y ahora era el peor momento para hacerlo.
Satuo, su consejero, jams permitira algo as. Le puse precisamente ah
para que evitase eso! l deba controlar a Jenero exclam Seleba.
S, mi seora, pero Jenero descubri que le serva a usted y le destituy,
bueno, le mat a decir verdad Ahora tiene un nuevo consejero y fue l quien le
aconsej cerrar las rutas de comida hacia Elena explic el hombre bastante
agotado.
Y quin es su nuevo consejero, si se puede saber?
El capitn Merlo.
Las palabras de sus informadores sonaron en su mente como la peor de sus
pesadillas hechas realidad. Como era de esperar, Merlo no haba desaparecido del
mapa, aunque con esa intencin le hubiera mandado en un principio, sino que lo
haba complicado todo.
Ateleo se volvi hacia Seleba desconcertado. Hasta haca un momento
contaban con Marina para poder abastecer de pescado a la poblacin y ahora
resultaba que nadie iba a proveerlos.
Seleba, eres consciente de lo que significa eso? pregunt Ateleo.
S. Soy consciente de ello respondi intentando organizar sus ideas, y
tras un breve silencio donde intent poner el orden sus pensamientos, Seleba
concluy. Partir hacia Marina antes de zarpar hacia Silvanio y volver con ese
mequetrefe de Merlo para colgarlo del mstil ms alto que encuentre respondi
con firmeza Lo juro.

XXIII

A primera hora de la maana todo estaba listo para todo un hito en el puerto
de Marina. Los pesqueros estaban a punto de zarpar, la gente se haba congregado
en los alrededores con su reciente actividad y en uno de los muelles, sesenta y
cinco personas esperaban la llegada del capitn Merlo para el primer viaje del
reciente Batalln de Defensa de Marina. Se trataba de la primera tripulacin de
soldados que navegara tras setenta aos sin que ningn navo militar lo hiciera
desde el puerto ms antiguo de todo Axelle y el ambiente festivo se poda respirar
por todos lados.
Mucha gente haba empezado a hablar bien de Jenero y la opinin que
haban tenido del Hermano de la ciudad haba empezado a cambiar de un modo
totalmente sorprendente. Algunos incluso ya empezaban hablar de la
independencia de Marina respecto de Axelle, afirmando que su verdadero lder era
aquel asesino que se estaba convirtiendo en todo un dolo.
Todos aquellos cambios provocaban a Merlo una gran satisfaccin.
Caminaba por el pueblo con ms confianza que nunca, sabiendo que al otro lado
de la esquina nadie le esperara para apualarle, como podra haber pasado
cualquier otro da. Y es que ahora, Jenero era alguien querido por su gente.
El Hermano tambin acuda al muelle. Quera presenciar la salida de su
consejero y mximo responsable del nuevo batalln, con el primer barco militar de
aquella nueva etapa. Hara un discurso breve y tras l, Merlo se alzara sobre el
agua como antao lo hicieron otros tantos barcos. Tras l, decenas de pescadores se
adentraran al mar ms all de donde los pescadores de Elena lo haban hecho con
anterioridad, confiando en capturar tantos peces como para saciar el hambre de
todo el pueblo.

Era todo un hecho histrico que pasara a la posteridad, algo que marcara
un antes y un despus.
El puerto se llen de aplausos en cuanto l entr y la gente se retir
lentamente de su camino para dejarle avanzar, pero sin dejar de aplaudir. Sus pasos
le fueron acercando al muelle con una gran sonrisa y en cuanto un puado de
personas se apart, su mirada se cruz con la del capitn Merlo que estaba ah
enfrente, firme y sin sonrer, pero colmado de emociones.
Y acercndose a l, Jereno pens en todo lo que haba cambiado su
reputacin en el poco tiempo que el capitn llevaba en Marina, y en lo irnico que
le pareca que, momentos antes de conocerlo estuviera a punto de asesinarlo con
toda la comitiva que le haba preparado.
Al lado del capitn estaba su nuevo piloto, Tibi, y tras l se vea el primer
navo guerrero que se alzara a la mar. Si que era cierto que no era un gran navo.
No tena nada que ver con los barcos que Merlo estaba acostumbrado a llevar, pero
de momento era lo nico que tenan a su disposicin hasta que la ciudad de Marina
arrancase del todo y pudiera hacer un nuevo barco para l.
Cuando lleg a su lado, los dos se dedicaron una pequea sonrisa, se
estrecharon la mano y Jenero se volvi hacia todos los all presentes. Fue un
momento emocionante para todos y ninguno quiso perderse las palabras que tena
pensadas para ellos. Aunque Jenero no saba bien qu decir en un momento as. En
realidad, se trataba de su primera aparicin en pblico para lanzar un mensaje que
no tuviera nada que ver con los habituales de muerte y venganza.
Amigos! alz la voz. Hoy es un da importante para todos nosotros.
Por fin, y tras mucho tiempo sin que esto suceda, desde Marina saldr un barco del
Batalln de Defensa. Y todos aplaudieron. Jenero tuvo que aguardar silencio
unos instantes hasta el que puerto regres a ese silencio expectante, pero no le
importaba era emocionante. Si que es cierto que este navo no es el mejor de
todos, como tampoco es un navo del batalln de Axelle, pues Elena sigue mirando
hacia otro lado. Elena sigue sin querer saber sobre la gente de Marina. Pero ya no
nos dejaremos pisotear por ellos y por eso hoy, este batalln de defensa Es el
nuestro! Y la gente volvi a responder con una acalorada ovacin. Cerramos
una etapa de hambre, miserias y crimen en nuestras calles. Ya no permitiremos que
Marina sea la cloaca que los Hermanos Mayores han deseado que fuera. El
silencio en el muelle pareca esperar un nuevo grito para aplaudir. Marina es

nuestra y as se lo demostraremos! vocifer Jenero y la gente respondi.


Los aplausos llenaron el puerto ms fuerte que nunca y Jenero dio por
finalizado su discurso. En realidad no haba dicho nada y la gente tampoco haba
sacado nada en conclusin. Pero no importaba. Lo que prevaleca era el ambiente
festivo, y tras unos acordes de trompetas, Merlo llam a su tripulacin a embarcar
sin que la gente cesase en sus aplausos, ya que esperaban ver cmo aquel cascajo
que servira de navo, zarpaba sobre los mares.
Merlo estaba nervioso. Muy nervioso. Se adentraba por primera vez en los
mares de la zona este, famoso por su alto ndice de bestias, y aunque lo haca con
una tripulacin altamente cualificada en la batalla, en el manejo de armas y en la
disciplina, era consciente que no llevaba el navo ms apropiado. Era como si se
hubieran vuelto las tornas a la ltima vez que zarp y no quera volver a fallar. Ya
lo haba hecho con el barco ms fuerte de todo el feudo y saba que podra
sucederle lo mismo subido en aquel trasto viejo.
De l dependan las sesenta y cinco personas que se haban atrevido a
formar parte de esta nueva empresa. Treinta y cinco hombres y treinta mujeres,
entre ellas, Yhena. Los planes eran concretos y concisos y bajo ningn concepto
deban salirse de ellos. Dos das en alta mar inspeccionando la zona y bien cerca de
los pesqueros, para regresar a Marina y zarpar dos das ms tarde. Y as deban
hacerlo hasta que el nuevo astillero le proporcionase el navo prometido por Jenero.
Y al fin, el navo del capitn se adentr en el mar y con l la ilusin de todo
un pueblo. Los ms mayores, gente que ya viva desesperanzada sobre un cambio
en Marina, vea con los ojos rasantes de lgrimas cmo el barco se alejaba, y tras l
los primeros pesqueros repletos de marineros ilusionados que lucan grandes
sonrisas esperanzadas. A lo lejos, el sol naciente deslumbraba a todos los presentes
en el muelle, haciendo que los barcos destinados a traer una nueva ilusin a los
ciudadanos de Marina desaparecieran lentamente, provocando que slo se vieran
grandes destellos de luz que brillaban en los ojos de todos ellos. Para todos los
presentes, aquel da pasara ser algo que recordar en el calendario.

Ya en alta mar, cuando los aplausos de la gente desaparecieron en la lejana,


el capitn Merlo baj a la cubierta para ver si todo estaba en orden. El barco no era
muy veloz, pero al menos su tripulacin no pareca distraerse con las tonteras
tpicas con la que se solan entretener su anterior embarcacin. Todos con las
manos ocupadas en las labores por las cuales haban sido elegidos para formar
parte del navo.
Merlo, qu quieres que haga? interrumpi Yhena en su primer anlisis
de la situacin. El capitn se volvi haca ella con una amable sonrisa y cuando sus
miradas se cruzaron, no pudo evitar pensar en Rever. Aquella prdida sera algo
por lo que se arrepentira toda su vida siempre estara en deuda con aquella
mujer Sabes que me ofrec para lo que fuera y veo a todo el mundo ocupado
No quiero estar mirndolos si puedo ayudar en algo aadi al ver que no deca
nada.
No te preocupes, Yhena. Pero no te necesito limpiando ni cocinando
respondi l.
Pues ya me dirs qu quieres que haga. No pienso estarme sin hacer nada
estos dos das respondi ella con una sonrisa, aunque en su mirada se notaba su
tristeza, su pena de la que ya nunca ms se librara.
Por supuesto dijo l Por qu no subes al puente de mandos? All est
Tibi, el piloto, y dile que te ensee a observar a los pesqueros. Necesito establecer
turnos de personas que estn pendientes en todo momento de los pescadores y
estoy convencido que t puedes encargarte de ello.
Eso no ser un poco aburrido? rechist ella con el entrecejo levantado.
Nadie dijo que fuera divertido contest l y sin dar opcin a que
continuase quejndose, Merlo se alej dejando a Yhena sola en la cubierta.
Ella analiz su alrededor. Todos sus compaeros se mostraban ocupados con
el mantenimiento del barco, con algunos entrenamientos de ltima hora y
preparando diferentes quehaceres, y tras dar un largo suspiro, subi al puente de
mandos donde estaba el piloto acompaado de otros tres hombres.
Tibi estaba muy ocupado. No dejaba de dar instrucciones a los hombres que
le acompaaban sin descuidar ni un solo momento sus labores. Por suerte,
respondan con rapidez. Haban sido muy bien aleccionados durante el tiempo que

estuvieron en tierra, mientras Merlo completaba la tripulacin entre todos los


aspirantes.
Tibi, el capitn me ha pedido que venga aqu avis Yhena. Dice que
me instruyas para poder observar a los pesqueros.
Dame un segundo Acabo con stos y enseguida estoy contigo
respondi l. La mir y la sonri.
Yhena hubiera querido devolverle la sonrisa, pero en su lugar le sali una
mueca extraa. Se sinti un poco tonta, pero l ni siquiera se haba percatado.
Al poco despus, Tibi comenz con su instruccin y la mujer asumi su
responsabilidad con entereza. Hubiera preferido que le hubiese mandado al
observatorio marino: una zona comn en todos los barcos de los Batallones de
Defensa situado en la parte ms baja del navo. Se trataba de una sala enorme, con
pequeas ventanas que daban al ocano, donde gran parte de la tripulacin
proceda al estudio del estado del agua en busca de posibles guaridas de bestias
escondidas en las rocas.
All podra hacer algo de lo que ella deseaba, encontrar el escondrijo donde
esas sabandijas permanecan para despus acabar con ellas. Pero el observatorio
martimo de aquel navo no tena como finalidad encontrar esos escondites para
atacarlos. El capitn Merlo haba asignado a un gran grupo de personas que haban
demostrado su sabidura en diferentes temas la confeccin de un mapa. El mapa
del interior del mar del este para establecer las rutas ms seguras de navegacin,
lejos de posibles ataques, y para evitar adentrarse por caminos de difcil retorno.

El primer da transcurri a bordo del viejo navo en la ms absoluta e


inquietante calma. Sin or nada ms que el silbar del viento, con los pescadores
cerca trabajando sin cesar y con una tranquilidad que Merlo no saba identificar
como buena o mala.
La noche fue aun ms tranquila. Con sus turnos de guardia, que se
respetaron rigurosamente, y sin una pizca de alcohol circulando entre los
camarotes. Nada que ver con aquellos campesinos indisciplinados que estuvieron

al mando del capitn en Jos y eso que esta nueva tripulacin estaba llena de
ladrones, asesinos y diferentes malhechores que parecan reformados con las
nuevas intenciones de Jenero. Por supuesto que adems de toda esta clase de gente,
haba personas como Tibi. Hombres y mujeres que durante aos haban
permanecido resguardados en la ladera de la montaa, viviendo en cuevas para
alejarse de la gentuza que transitaba por las calles Y sin embargo ahora, ah
estaban todos: trabajando juntos, unidos por una misma causa.
El segundo da pareca que iba a estar marcada por la misma tranquilidad
que rein durante el da anterior. Sera el ltimo da que estaran a la mar y antes
de la cada del sol, Merlo ya haba avisado a los pescadores que regresaran a
Marina para hacer un descanso de dos jornadas antes de regresar. Algunos de los
capataces de pesca no parecieron muy de acuerdo con esta decisin, pues la euforia
por una gran pesca hizo que los marineros se animasen a continuar con su labor.
En Marina esperan cargamentos de comida con la mayor urgencia posible.
Es preferible descargar y permitir que fluya la mercanca, a que est en el barco
donde no sacaremos partido de ella respondi Merlo a uno de los capataces.
Adems, el Batalln tiene que ir examinado los mares poco a poco. Estos lugares
son desconocidos para todos nosotros y no sabemos que podemos encontrarnos.
Evidentemente, nadie se opuso a la decisin y todo el mundo obedeci a la
llamada del barco del Batalln con los primeros sonidos del cuerno que los
invitaba a regresar al puerto. Y as regresaron a Marina, confiados en que a su
llegada, todo el pueblo estara all esperndoles, para recibirlos en ms aplausos.
Y efectivamente, en los muelles haba un gran nmero de personas
congregadas que esperaban verlos en el horizonte. Algunos inquietos, ante la
posibilidad de que no regresasen, otros preparndose para iniciar sus comercios,
pero para una mujer de veintids aos, la llegada de estos barcos no le provocara
ni una pizca de alegra.
Seleba haba llegado a media tarde al puerto. Haba solicitado la reunin con
el Hermano de Marina para tratar los asuntos que haban provocado su desvo en
el camino, y tras comprobar que Jenero se negaba a recibirla, decidi esperar el
regreso de Merlo con la cada del sol.
Haba llegado a Marina con sus cuatro soldados de confianza, expectantes y
en alerta por cualquier altercado que pudieran tener en la ciudad. Y sin embargo,

cuando llegaron, descubrieron cmo en el ambiente se respiraba una sensacin


muy distinta a como se presuma en Elena. Ellos, que daban por sentado que el
caos reinaba en Marina, se encontraron con un pueblo que volva a estar en activo,
donde por sus calles las manos ociosas ya no delinquan como durante tanto
tiempo haba sucedido.
Las casas seguan estando en ruinas, pero ya algunas personas se haban
movilizado para iniciar las obras de reconstruccin. El puerto estaba en una
extraa actividad y el viejo astillero de Marina volva a estar repleto de hombres y
mujeres. En los muelles se observaba a un grupo de personas con viejas carretillas
esperando a los pescadores En definitiva, Seleba no poda afirmar que aquel
pueblo fuera la basura en la que se haba convertido durante tanto tiempo.
Aunque lo que ms le extra fue comprobar, al caminar por las calles, que
era una completa desconocida para la gente de all. Nunca antes haba viajado a
Marina y lo poco que saba era a travs de los informadores que tena en la ciudad.
Por eso, para estas personas que jams salieron del pueblo, ella no dejaba de ser
una desconocida ms que caminaba por las calles. Aunque esto le benefici ms
que perjudicarle, pues para la gente de Marina, el Hermano Mayor era una persona
maquiavlica y despiadada que los haba relegado y abandonado a la enfermedad,
el hambre y la delincuencia. Saber quin era ella, la responsable de gran parte de
su situacin actual, hubiera provocado una reaccin en la gente de la que ni sus
cuatros guardias hubieran podido ayudarla.
El hecho que no supieran quien era tambin la favoreci a la hora de
moverse por la ciudad. Tras llegar al templo y comprobar que Jenero no daba la
cara, Seleba y sus guardias se adentraron a la ciudad en busca del capitn. Supuso
que estara en el muelle, preparndose para zarpar, pero al hablar con algunas
personas descubri que ya haba salido y que adems se le esperaba a ltima hora
de la tarde.
Que psilon proteja al capitn, mi seora! dijo una anciana que
esperaba sentaba en el puerto, tras explicarle la situacin actual de la ciudad El
capitn Merlo es una grandsima persona, mi nia. La gente de Marina le debe
mucho y no ese asqueroso Hermano Mayor de Elena, que desea que nos muramos
de hambre.
Me hago una idea mascull ofendida y con una simple sonrisa se
despidi de la anciana.

Durante su espera medit en todo lo que haba pasado: en las palabras de la


anciana, en su gratitud al capitn por la ayuda prestada... y cuanto ms lo pensaba,
ms enfadada se mostraba.
Merlo no era esa gran persona que pareca ser. No. l slo haba ayudado a
Marina para salvar su propio pellejo y para poder ponerle en contra a toda esta
gente. Sin embargo, Seleba no pensaba que ya antes de la llegada del capitn a la
ciudad portuaria, ella pudiera ser una mujer odiada por toda esta gente. Porque
asuma que sobre las calles ruinosas no haba gente con vida. Para ella slo haba
bandas de ladrones que unido a los frecuentes ataques de las bestias haca que
Marina careciera de valor dentro sus prioridades como responsable de Axelle. Eso
era lo que le decan sus informadores y sin embargo, all, esperando la llegada del
capitn, descubri una ciudad diferente a la que le haban descrito en mltiples
ocasiones. Vio como por el muelle caminaba un sinfn de personas que no parecan
malas. Personas que se vieron obligadas a residir en las cuevas alejadas de la
dictadura del terror de Jenero, y sin embargo, ahora estaban ah Gracias a Jenero?
Tal vez a Merlo? Algo no encajaba y an no alcanzaba a entenderlo.
Su gesto empez a torcerse segn aumentaba la espera y al ver cmo, tras la
cada del sol, la gente comenzaba a congregarse cerca de ella. All, en medio de
todo este gento, Seleba empez a escuchar ms comentarios de gratitud hacia
Jenero, hacia Merlo y algn comentario de odio y animadversin hacia su persona.
Y aunque trataba de apelar a la calma, consciente que no poda descubrirse, su
deseo era el de volverse hacia todos ellos para decirles las palabras que en tantas
ocasiones haba odo del Hermano de la ciudad y de su nuevo capitn acerca de la
gente de Marina.
La opinin de Jenero afirmaba que Marina no servan ni de sacrificio a los
dioses, y las burlas de Merlo hacan mencin a su salvajada poblacin. Por suerte,
uno de sus guardias, el ms joven de los cuatro, trat de tranquilizarla para evitar
cualquier tipo de altercado, tras observar las miradas de odio que diriga en todas
direcciones.
Finalmente, cuando la incertidumbre en el puerto aument de manera
significante al ver que no regresaba el capitn, el navo del Batalln se divis en el
horizonte. El nuevo encargado del muelle avis de su avistamiento, tanto del barco
de Merlo como la decena de pesqueros que se alzaron al mar con l, y la gente
respondi en un caluroso aplauso.

Fue Seleba la nica que no aplaudi, y con la expresin severa, la sonrisa


torcida y el ceo fruncido, esper los ltimos instantes de un modo paciente.
Primero atracaron los pesqueros y, con aire victorioso, los marineros
comenzaron a despachar la gran cantidad de pescado capturado en los dos das.
Varios jvenes empezaron a cargar la mercanca y lo transportaron al interior del
viejo almacn en ruinas, rehabilitado como buenamente pudieron para separar las
clases de pescados capturados. En la puerta del almacn se apostaban una decena
de hombres y mujeres, con sus cestos, carretillas y mozos dispuestos a comprar la
mercanca para venderlas en sus recientes puestos reformados. Todo ante la atenta
mirada de Seleba, que empez a percatarse que all, eran otras normas y leyes las
que obedecan entre su poblacin.
Finalmente, atrac el barco del capitn, y con un gesto de victoria la
tripulacin empez a desembarcar con alegra. Ella no entenda a cuento de qu se
festejaba tanto aquella entrada. No haban hecho nada especial, nada que no se
hubiera hecho en el puerto de Jos durante mucho tiempo. Pero la gente no
festejaba la captura de pescados, ni siquiera el regreso del capitn, sino la vuelta a
la ansiada normalidad.
Al principio tan slo se vea a algunos marineros deslizarse por la trampa,
hasta que pasado unos instantes apareci Merlo bajando por la pasarela hasta el
muelle. Una vez fuera del barco, un grupo de jvenes se acercaron a l para
solicitar un puesto en su navo para el prximo viaje. Seleba le observaba atnita,
sin entender qu era lo que haba hecho para ser tan querido entre el pueblo,
mientras que en Jos era tan odiado. Tal vez no saban qu haba pasado en el
puerto?
El capitn se deshizo de sus voluntarios envindolos al templo para echar su
solicitud, afirmando que se pondra en contacto con todos ellos para hacerles las
pertinentes pruebas y ellos aceptaron su invitacin. Todo pareca ir perfecto para el
capitn y por eso luca una gran sonrisa mientras caminaba en busca del encargado
del muelle.
Pero no se encontr con l, sino con Seleba, que le esperaba con claras
muestras de enfado. Sus miradas se cruzaron y Merlo no pudo evitar sonrer,
disminuyendo el paso segn se acercaba a ella con un movimiento de chulera que
saba que la desquiciaba.

En veintids aos que tienes no has sido capaz de venir a Marina


empez a decir Merlo. Se puede saber a qu se debe este acontecimiento?
Pero Seleba no contest, sino que esper a que llegase a su lado para evitar que la
conversacin la escuchase todo el mundo. No me lo digas. Te has dado cuenta
que no puedes vivir sin m vacil el capitn.
Me has descubierto. No puedo vivir sin ese rancio olor a sudor que
desprende a diario tu cuerpo respondi ella segn l se plantaba enfrente.
No tenas quejas de mi olor cuando ramos compaeros de cama
susurr en un tono divertido.
Soy el Hermano Mayor. No s como osas hablarme as respondi ella
desafiante.
Porque puedo dijo l. Y sin prestarla ms atencin, se alej de ella y se
dirigi hacia el almacn donde los marineros estaban depositando el pescado.
Seleba sali detrs de l intentando frenarle el paso. Pero ante todo no quera
llamar la atencin.
Dnde est tu amo? pregunt intentando provocarle.
Mi amo?
S. Jenero. Dnde demonios se ha metido? Llevo un rato buscndole y no
le encuentro. Ha roto los pactos que tenamos establecidos inform ella aun
sabiendo que Merlo era el impulsor de esa situacin.
Ha salido se limit a informar. Pero puedes decirme a m lo que
quieras que yo le har llegar tus inquietudes.
Merlo, no me provoques. Sabes a la perfeccin por qu estoy aqu. Y s que
has sido t el responsable de que las relaciones entre Marina y Elena estn
tambalendose.
Seleba, no seas ingenua. Nunca ha habido relaciones entre ambas
ciudades. T dabas rdenes y ellos cumplan a pesar de morirse de hambre
sentenci l sin detenerse.

Era un acuerdo con Jenero rechist, y ahora no puede romperlo o le


destituir como Hermano de Marina. As que, ya ests dicindole que tiene que
permitir la llegada de los pescadores de Elena aqu y que salgan los cargamentos
para el resto del feudo. Los necesitamos.
Vamos, Seleba, para cuatro cajas que salan de este puerto... no creo que
sea tan necesario.
El puerto de Jos sufri un nuevo ataque, Merlo. Est destruido por
completo. Ahora Marina es la proveedora mayoritaria de pescado y todo lo que
est circulando en este puerto debera salir para todas las ciudades.
De acuerdo. Pero todo tiene un precio interrumpi el capitn. Una vez
que establezcamos suministros para toda esta gente, estableceremos rutas
comerciales para poder adquirir nuevos productos. Y Elena por supuesto que
puede participar comprando las cantidades de pescado que desee a cambio de... no
s: medicinas, libros, animales... cosas normales que necesita una ciudad
cualquiera.
Yo no estoy hablando de comercio... Sino de solidaridad con el feudo
rechist Seleba logrando que el capitn se detuviera.
Y dnde estaba la solidaridad de Elena cuando esta gente se mora?
pregunt Merlo.
No seas hipcrita. Cuando estabas en Jos te importaba una mierda si se
moran o no. No vayas ahora de defensor de las causas perdidas.
Ir de lo que me venga en gana. Ahora estoy aqu y como ciudadano de
Marina, defender sus intereses por encima de los tuyos respondi con ms tono
chulesco. Y ahora, si quieres mercanca, te costar un precio.
No lograras lo que pretendes. Ninguna ciudad de Axelle comerciar con
maleantes.
Tal vez Axelle no quiera comerciar, pero estoy seguro que Silvanio no
desperdiciar esta oportunidad nica de conseguir pescado a un precio ms bajo
de lo que Axelle se lo vende sentenci con una sonrisa. Ah, no, que ya no
tenis excedentes brome a carcajadas. Eso beneficiar a Jenero, que se ha
marchado hacia la capital silvana para hablar de negocios con su gobernante. Y

estoy convencido que volver con un buen acuerdo bajo el brazo.


No podis actuar sin el consentimiento de Elena sentenci sorprendida.

S que podemos.
Merlo volvi a dedicarle una de sus irnicas sonrisas y continu caminando
en direccin al almacn, alejndose de ella con cierto aire de victoria. Seleba se
qued inmvil viendo como se marchaba, con los puos cerrados y mordindose el
labio inferior. Y era irnico... Siempre pens que Merlo terminara ocupando un
puesto como el que ostentaba ahora, de consejero de los Hermanos, tomando
decisiones importantes... As era como ella le imaginaba, pero en sus sueos, el
capitn estaba de su lado y no en el contrario.
No acept la oferta que le propuso aos atrs. Entonces su prioridad estaba
en navegar por los mares... y ahora, ah estaba, siendo el consejero de Jenero,
convirtindose en un enemigo importante a tener en cuenta, porque no haba que
pensar mucho para darse cuenta que esto traera ms problemas. Con Jos
destruido y Marina actuando de un modo independiente, Axelle dependa
exclusivamente del puerto de David, y Seleba saba que aquel pequeo pueblo no
se bastaba para suministrar a todos.

XXIV

Adan caminaba por aquel largo pasillo de baldosas blancas y techo azul
claro con un paso firme y rpido. Otra vez volva aquel lugar despus de llevar
mucho tiempo sin hacerlo, y ahora, volviendo a caminar por all, respirando ese
profundo olor a alta tecnologa y a compuestos qumicos, empezaba a sentirse
como en casa.
Su ruptura con Lucia le volvi a meter en ese hoyo en el que estaba tras la
muerte de su madre, ese hoyo tan comn para la gente de su poca: la depresin.
Sin querer volver a trabajar ni salir de casa, Adan pas los das como quien dormita
o inverna durante los meses fros. Hasta haca la compra por Internet para evitar
todo contacto con la gente. Tan slo quera permanecer sin que nadie le
reprendiera ni le diera la razn.

Algunas noches se colocaba enfrente de la mesilla del saln, miraba el


telfono y pensaba en llamarla. Su despedida haba sido tan fra despus de cinco
aos juntos que pareca mentira que todo pudiera acabar as. Sin embargo, Luca
tena razn y l lo saba. La relacin que haban mantenido fue aplazada a
consecuencia de su trabajo. Era su gran oportunidad, su momento de lograr formar
parte de algo importante y durante muchas discusiones, pidi a Luca paciencia.
Slo se trataba de paciencia, de esperar a que todo saliera como l esperaba y
entonces sera totalmente de ella.
Pero ya no poda pedir que esperase ms. Luca tuvo un aguante y l ya lo
rebas momentos antes de que su madre enfermase, lo que sirvi para postergar lo
que ms tarde terminara sucediendo. Y por eso, todas esas noches que miraba al
telfono abstrado, dejaba que su imaginacin volase en las supuestas
conversaciones de reconciliacin que saba que no mantendra. Ya haba asumido
que haba acabado una etapa de su vida que difcilmente volvera.
Haba acabado por su trabajo, por su ambicin, por su afn... y una de esas
noches reflexivas, se dio cuenta que dejarlo ahora slo servira para que la prdida
de Luca hubiera sido en vano. No poda permitirlo. Ya bastante haba perdido
como para echar todo por la borda.
Eso mismo fue lo que le dijeron varios compaeros del trabajo, que se
pusieron en contacto con l al ver que no apareca. Y tras pasar ese breve periodo
de tiempo de luto, donde Adan madur su nueva situacin, al final opt por lo ms
prctico, lo ms lgico: regresar al lugar por el cual tantos sacrificios estaba
haciendo.
Y ah estaba, volviendo a ese edificio grande de enormes y anchos pasillos,
con un silencio sepulcral y sin una mota de polvo. En la recepcin de la primera
planta estaba Mara, como siempre en su gigantesco mostrador, con el auricular del
telfono colgando de la oreja, el ordenador encendido con cinco aplicaciones
activas y la mesa atestada de papeles. Detrs de ella, colgado en la pared, se
exhiba ese gigantesco panel con el logotipo de la empresa, reformado por l
mismo haca unos aos, y a un lado estaban las puertas que daban al interior de las
oficinas.
Hola, seor Ortuo. Me alegra verle de nuevo dijo Mara. Qu tal se
encuentra?

Bien. Con las pilas cargadas para trabajar respondi Adan con una
sonrisa de cortesa.
Una lstima lo de Lucia. Me lo dijo su compaero... Parece que el amor ya
no sobrevive en estos tiempos coment con cierta pesadumbre.
Bueno, era algo predecible. Ella y yo pertenecamos a mundos distintos.
Si puedo hacer algo, dgamelo se ofreci.
No te preocupes. Ya estoy bien... Tienes algo para m?
S. Tienes correo acumulado respondi ella mientras abra un cajn y
sustraa un paquete de cartas. Toma. Con esto tienes para una semana por lo
menos.
l tom el paquete de cartas entre sus manos y empez a mirar los
remitentes de cada una de ellas. Todas eran de trabajo, de diferentes empresas con
las que tenan los servicios contratados y ofertas de otras para sustituir a las
existentes, algunas facturas y comunicados de algn ministerio o de hacienda para
hacer los pertinentes trmites para que todo estuviera en regla. Dio media vuelta a
una de ellas y, como si necesitase saber ms sobre todo lo que le rodeaba, como si
en realidad fuera consciente de que aquello que estaba sucediendo era un sueo y
que poda revelarle datos de su identidad desconocida, ley el destinatario de una
de las cartas:
A la atencin del Jefe de Seguridad: Sr. Ortuo Weming
Faith S.A. Apartado de Correos: 002457
La Paz, Baja California (Mxico)
Alguna cosa ms? pregunt Adan tras una primera revisin del correo.
Arriba est el seor Rumsfeld. Supongo que querr verle respondi ella
volviendo su mirada a la pantalla.
An sigue aqu? pregunt desconcertado y ella asinti. Pens que ya
habra marchado hacia la T3.

Ojal se hubiera marchado! exclam Mara mientras Adan sonrea al


ver la expresin de la muchacha. Me tiene frita con todas las tonteras que me
manda.
Anda que no os gusta protestar por todo. Voy a informarle de mi
incorporacin. Luego te veo.
Mara se despidi de l con una tierna sonrisa. Se conocan desde haca
mucho tiempo y desde el primer da, ella senta una especial simpata por aquel
que era el jefe de seguridad de aquella empresa. Adan pas por una de las puertas
que estaban detrs de la recepcionista, esperando primero a que fuera ella quien se
la abriera accionando un pulsador situado debajo de su mesa. Entr y se acerc al
ascensor, con el paquete de cartas en la mano y sin pensar en nada en particular.
Dnde estoy? Qu es este lugar? emergi una voz en su mente.
Estoy soando. Es as?.
Entonces, Adan mir a su alrededor, como si tratase de localizar de donde
provena esa voz. Pero no tard en adivinar que era de su mente y sin saber por
qu, dentro de su sueo, se acord de Axelle, de Elena y de Leisa.
El sonido del ascensor que avisaba de su llegada interrumpi sus
pensamientos haciendo que sus divagaciones desaparecieran en el aire. La puerta
se abri y l entr con pasos lentos mientras miraba a todos los rincones con cierta
expectacin, hasta que su mirada se fij en la cmara de vigilancia situada en un
rincn. Frunci el ceo y la puerta se cerr sin que l apartase la mirada de la
cmara que permaneca inmvil grabando la entrada.
A un lado estaba el panel para subir a cualquiera de las cuarenta y tres
plantas que tena el edificio, y tras pulsar la ltima de ellas, comenz a ascender. La
subida era lenta y mientras suba miraba el panel numrico que marcaba la planta
por la que estaba. Volvi a sumergirse en sus pensamientos acerca de la posibilidad
de que aquello fuera un sueo, sin olvidarse de aquellas personas que haba
conocido en los das anteriores. Pero nuevamente estos fueron interrumpidos en
cuando el sonido del ascensor replic en sus tmpanos, anunciando que ya estaba
en la ltima planta.
La puerta se abri y camin hasta un enorme recibidor donde haba tres
bancadas con algunos revisteros atestados de revistas antiguas y un poco ms all
se poda ver dos puestos de trabajo de las secretarias del seor Rumsfeld. La sala

de espera estaba vaca y las dos mujeres, de unos cuarenta aos aproximadamente,
hablaban distendidamente entre ellas. Su conversacin se interrumpi en cuanto le
vieron y las dos se acercaron con una expresin de alegra para saludarle. Ambas
estaban al tanto de lo que le haba sucedido con Lucia, Mara les haba puesto al
corriente, y no tardaron en querer para saber ms de la ruptura. Pero Adan (Por
qu aun soando no recordaba su nombre?) fue parco en palabras y con gentiles
excusas logr darles evasivas para evitar cualquier explicacin.
Buenos das, Ortuo. Me alegra verle de nuevo interrumpi Rumsfeld
que, ante tanto jaleo en el recibidor de su despacho, sali a ver qu suceda.
Adan sonri en cuanto sus ojos se cruzaron con los de Rumsfeld, y durante
aquella breve mirada, donde agradeca la interrupcin que le dara la escapada del
interrogatorio de las secretarias, record quin era el hombre que se le apareca en
su sueo.
Rumsfeld era un hombre muy alto y delgado. Su piel blanquecina
contrastaba mucho con su pelo denso y oscuro y sus ojos azules traan locas a las
secretarias. Siempre vesta con elegantes trajes de diseo y exhiba diferentes
anillos, colgantes y pulseras de oro de grandsimo valor. Estaba ya en la
cuarentena, pero an era todo un galn millonario, un soltero de oro que traa por
la calle de la amargura a ms de alguna dama de la alta sociedad. Pero en el
trabajo, Rumsfeld era un jefe bastante complicado. Terco y obstinado, bastante
exigente y despiadado si la ocasin lo requera. Odiado por la mayora y temido
por los ms jvenes.
Sin embargo, para sus dos secretarias, Rumsfeld ya no albergaba ningn tipo
de misterio. Demasiados aos haban estado juntos hasta tal extremo que para ellas
ya no les impona ninguna clase de autoridad o respeto. Aquellas dos mujeres, que
ya eran ms amigas que empleadas, eran las nicas de toda la empresa que se
tomaban la libertad de mandarle a tomar por culo si as proceda la situacin, pues
saban que Rumsfeld jams prescindira de ellas.
Anda, pasa a mi despacho que si no estas lobas no nos dejarn hablar
invit con un ademn con la mano mientras las dos mujeres volvan a sus asientos.
A ver a quin t llamas loba contest la ms joven de las dos. Ni que
estuviramos locas por cualquiera que lleve pantalones.
Ya lo s... Estis locas por m respondi Rumsfeld.

Pero qu cretino eres respondi la compaera entre risas.


Aquellas situaciones eran habituales entre los tres, o al menos eran
habituales siempre que Adan estaba presente. En el sueo, record que en muchas
ocasiones haba pensado que entre ellos tres haba una especie de crculo de mal
avenencias amorosas que se repeta sin cesar, aunque slo se tratasen de
suposiciones que le produca una cierta sensacin de diversin. Era una escena
bastante cmica.
Rumsfeld no continu con ms comentarios y, tras entrar los dos en el
despacho, cerr la puerta y le invit a sentarse. Se trataba de un gran despacho,
acristalado y con algunos cuadros de arte alternativo que Adan no sola entender.
El olor era distinto al de todo el edificio. Ola al perfume caro con el que se sola
baar el jefe, un olor tan fuerte que a veces mareaba. La mesa, de color blanco,
mostraba la pantalla del ordenador porttil con el que trabajaba, algunos papeles y
un marco de una foto de Rumsfeld en una entrega de premios.
l tom asiento y Adan hizo lo mismo mientras esperaba que tomase la
palabra.
Perdona el desorden... Hemos tenido mucho trabajo ltimamente se
excus mientras ordenaba los papeles que tena esparcidos. Adan hizo un gesto con
la cabeza restndole importancia, aunque l no haba visto ese desorden que
Rumsfeld afirmaba tener. Su jefe poda ser bastante manitico con la limpieza, algo
que ya conocan todos.
Descuida respondi. Mi despacho est peor.
De eso no me cabe la menor duda contest Rumsfeld. Bueno cmo te
encuentras?
Mejor. Ya est superado contest Adan.
En serio? y l se limit a asentir. Me alegro, pues tenemos mucho
trabajo pendiente. La junta directiva ha decidido acabar con el proyecto 725.
En serio? pregunt asombrado. Pero si an quedan muchas cosas
que concretar No pueden cerrarlo.
Lo s, pero ha dejado de ser rentable... Da pena acabarlo as despus de

tanto tiempo... pero chico, la junta directiva es la que manda. Hay que finalizar el
proyecto y cerrarlo definitivamente.
Por eso no ests hoy en la T3 me equivoco?
Exacto. Tengo que quedarme aqu para empezar a cerrar los trmites... ya
sabes, papeleo aburrido. Simples trmites burocrticos que ya podran hacer mis
secretarias.
Y los cientficos del proyecto? Qu dicen al respecto?
Bueno, te puedes figurar lo que dicen... hay quienes dicen que acudirn a
la prensa. Yo no doy crdito a esos comentarios
No creo que se atrevan coment Adan asombrado.
Estn enojados porque se quedan sin trabajo. Es slo eso. Se les pasar con
el tiempo. La mayora irn al proyecto 1025.
No he odo hablar de l.
Es un estudio gentico sobre el comportamiento de las clulas con los
agentes XW022 y FX027. Todava est todo en fases iniciales, es un simple boceto.
Pero la compaa tiene muchas expectativas en l... Hasta han cancelado el
proyecto 725 para poder invertir ms tiempo en el 1025. Con eso creo que te digo
todo.
Ya estis jugando con las enfermedades? Y Rumsfeld simplemente
sonri. Y quin es nuestro cliente?
Quin va a ser? A qu pas le encanta la guerra gentica?
Los Estados Unidos?
Bingo! No tiene mucho aliciente para m, pero ese presidente loco se deja
muchos millones en Faith como para ignorar sus intereses.
Cunto menos sepa de ese proyecto, mejor sentenci Adan con desgana
. Respecto al 725 se saben cmo se cerrar el proyecto? Recogemos nuestros
brtulos y nos vamos?

He ah el problema... No podemos dejar rastro del proyecto 725. Hay que


entrar ah y limpiar la zona.
Pero y las especies protegidas? Tenemos un gran nmero de animales en
peligro de extincin dentro del proyecto. Qu se har con ellos?
Pero Rumsfeld simplemente se dedic a alzar los hombros al unsono.
Despus revolvi entre sus cajones hasta que encontr una carpeta y se la extendi
con una media sonrisa.
Aqu tienes el plan de cierre. Aprovecharemos la coyuntura para un
ltimo estudio. Dentro del proyecto 725 discurren como unos treinta proyectos ms
y queremos cerrarlos en la medida de lo posible.
Adan abri la carpeta y empez a leer por encima los documentos facilitados
por Rumsfeld: datos, estadsticas, observaciones... Todo se resuma en eso.
Es irnico se limit a contestar Adan.
Por qu? pregunt Rumsfeld luciendo su dentadura perfectamente
alineada.
Lucia me dej por esto... Por el proyecto 725... y ahora vuelvo para
acabarlo. Los ltimos meses de lo que creamos que sera toda una vida.
No te preocupes, Ortuo. Cuando finalice el proyecto 725 te
reasignaremos a otro... Ser por proyectos! No vamos a perder a un hombre de tu
vala. Habr otros trabajos para ti y todo tu equipo.
Ya respondi Adan apenado... Saba que habra ms proyectos, pero el
725 era con el que empez en la empresa, con el que prosper, el que vivi con
intensidad y ahora tena que decirle adis... como a su madre, como a Lucia. Todo
pareca acabar en su vida.
Empezaremos por la T1, aunque no te olvides de sacar a todo el personal
antes de la limpieza. Cuando acabes, veremos cmo est la T2 y tras un breve
estudio se proceder a limpiarla.
Y ya est? Se acab todo?

No. Tambin tendris que ocuparos de la T3... Bien limpito todo, pues
reutilizaremos las zonas para prximos proyectos... La Unin Europea ya est
cerrando con la junta directiva unos acuerdos de estudio de animales domesticados
que puedan realizar trabajos de mano de obra dura.
Quieren a monos de albailes?
Cualquier cosa... An no tengo los datos, pero las zonas de las Tres Tes
parecen convertirse en el escenario perfecto de estos animales domesticados.
A veces parece que el mundo est loco coment Adan incrdulo.
Lo est, amigo. Creme que lo est respondi Rumsfeld. Por cierto,
Adan
Un momento cmo me has llamado? pregunt incrdulo.
Adan... y Rumsfeld grit. Adan! Despierta!

XXV

Adan! grit Leisa desesperada. Despierta ya.


Qu sucede? pregunt l mientras abra los ojos y se descubra una vez
ms sobre la incmoda cama del albergue Todo haba vuelto a ser un sueo.
Que ya estabas durmiendo como un cadver No haba forma de
despertarte. Hasta me haba asustado respondi Leisa respirando hondo.
Ayer fue un da de locos Necesitaba dormir.
Pues vete levantando que tenemos cosas que hacer respondi ella sin
ninguna muestra de ese tono amable con el que le haba tratado durante los das

atrs.
Qu pas? pregunt Adan.
Cundo?
Ayer, en el templo. Me qued esperando en ese rellano hasta que saliste de
la reunin con la reina o lo que sea, y cuando saliste, en fin, ni siquiera me dirigiste
la palabra. Te limitaste a salir de all a toda velocidad, sin importarte que afuera
hubiera un centenar de personas gritando enloquecidas.
No me pas nada.
Pues para no ser nada, menuda cara llevabas. Y menudo carcter tienes
hoy observ. Anda, qu pas?
Simple, Adan, es simple El Hermano Mayor, en su infinita sabidura, ha
decido que ests desmemoriado, que te ests curando y quiere un informe
favorable a esas premisas con la mayor urgencia posible respondi ella
malhumorada.
Pero no habas dicho que no estoy desmemoriado?
Y qu ms da eso ahora? Lo que importa es que Seleba quiere un informe
y as lo voy a transcribir Y ahora, vamos que tenemos que hacer cosas. Necesito
informacin para redactar el maldito informe.
Adnde vamos? pregunt Adan.
Pues adnde tendra que haberte llevado desde un principio, hacerte las
pruebas de los desmemoriados y hacerte ver que este mundo es el tuyo
respondi Leisa acercndose a la puerta de salida.
Pero t sabes que no es as!
Adan, por psilon! no me lleves la contraria exclam enfurecida.
Toma, tu ropa. Vstete y vamos.
Leisa le tir la ropa a la cama y sali de la habitacin dando un fuerte
portazo que dej desconcertado a Adan, quien permaneca inmvil dentro de las

sbanas observando a la muchacha. Enseguida entendi que sera mejor no llevarle


la contraria, pero por qu querra el Hermano Mayor un informe falso?
Tras vestirse con toda la rapidez que pudo, Adan sali de la habitacin y se
reuni con Leisa en la entrada del albergue. Y en cuanto estuvo listo, Leisa le llev
al centro de desmemoriados de Elena, un lugar que conoca a la perfeccin. All
haba pasado gran parte de su trayectoria profesional como investigadora de la
enfermedad.
Adan permaneci en el ms respetuoso silencio observando con perplejidad
el horror y la angustia que se vea en aquellas paredes. Haba habitaciones
grandsimas atestadas de camas donde decenas de enfermos permanecan
tumbados, casi sin atencin mdica, casi sin recursos. Muchos de ellos ya haban
olvidado cmo se andaba y haban sido abandonados en los rincones olvidados de
la sala, donde tan slo podan emitir extraos graznidos para reclamar la atencin
del poco personal sanitario. Algunos llevaban das, semanas enteras incluso, en la
misma postura, sedientos y llenos de hambre.
Ya estn sentenciados a muerte explic Leisa. Con la enfermedad tan
avanzada, es cuestin de das en que olviden respirar. Ya no son enfermos
preferentes.
Pero necesitan ayuda replic Adan horrorizado.
Lo sabemos, pero ya no podemos hacer nada por ellos. Siguen ah porque
todos los que estamos aqu somos incapaces de sacrificarlos En Borja sienten
menos reparo en ello. Nosotros simplemente dejamos que la enfermedad concluya
y mientras damos la atencin a aquellos por los cuales an podemos hacer algo
explic Leisa.
Continuaron caminando por las salas llenas de enfermos hasta que llegaron
a lo que deba ser su despacho en aquel centro de desmemoria. Entraron y Leisa le
invit a sentarse mientras cerraba la puerta y echaba el cerrojo. Despus se sent
enfrente de l y le mir reflexiva tras unos instantes pensando en todo. Encendi
una barra de incienso y sac unos pequeos papeles con dibujos que empez a
extendrselos lentamente sin mediar ms palabra. Despus le entreg unos papeles
en blanco y una barra de carboncillo.
Toma Quiero que dibujes en estas hojas lo que hay en estos papeles
explic al tiempo que se lo extenda.

Adan los cogi y los mir estupefacto. No entenda de qu poda servir


aquello y tras echarle un primer vistazo, fij su mirada en la expresin severa de
Leisa.
Es necesario? No creo que esto me ayude dijo con cautela.
Da igual lo que creas o lo que no. Por dar igual, hasta no importa una
mierda lo que yo opine. As que, dibuja y asombra al Hermano Mayor con tu arte
respondi enojada.
Oye, Leisa, yo no te he hecho nada para que me trates as Entiendo que
ests molesta, hasta enfadada por lo que esa sabandija crea, pero yo no tengo la
culpa de ello. Es ms, a m tambin me jode todo esto. Pero me molesta an ms
que me trates as.
Lo siento, Adan se disculp arrepentida. Tienes razn. No debera
pagarlo contigo, pero necesito que hagas los malditos dibujos. Tendr que
enserselos a Seleba para que pueda respaldar mi informe.
Hoy he vuelto a tener un sueo extrao interrumpi Adan para contarle
lo que haba descubierto durante la noche. Demasiado extrao.
Adan interrumpi ensombrecida. Djalo. Ya da igual.
Cmo que da igual? He tenido un sueo muy real donde
Adan! grit interrumpindole. Djalo Ahora ahora ya no eres t
quien tiene que hablar. Durante todo este tiempo me he dedicado a escuchar lo que
tenas que decir, partiendo de la premisa de que vienes de otro lugar. Pero tal vez
Seleba tenga razn respondi.
Ests diciendo que crees que estoy desmemoriado? pregunt
asombrado.
No no digo eso.
Entonces qu dices? pregunt levantando la voz.
Puede que me haya dejado llevar por todo lo que t me decas Tal vez
necesitaba creer que hubiera un mundo distinto a ste hasta tal punto que no supe

ver ms all del problema.


No te andes por las ramas y dime qu quieres decir con eso.
T mismo dijiste que tu madre crea ser otra persona, que estaba enferma
y no recordaba casi nada que tena delirios de grandeza Y es posible que t
tengas esa misma enfermedad que te haga creer esos sueos que ves respondi
con severidad.
Es decir, que eso si te lo crees, pero que yo vengo de otro lado no Y
dime, doctora en medicina por qu me crees en lo de la enfermedad de mi madre,
pero no me crees en todo lo dems? pregunt casi a gritos. En qu te basas
para descartar cierta informacin y dar por vlida otra!
Porque no creo que seas! Pero no termin la frase.
Qu sea qu? pregunt desconcertado y ante su silenci, volvi a
preguntar levantando ms la voz. Qu sea que!
El ltimo hijo de la luz finalmente respondi con desdn.
Cmo? pregunt desconcertado.
Mira, Adan, ya da igual coment cansada. Durante estos das has
hablado t y he visto ese mundo que afirmas que existe Ahora, ser yo quien
hable y quien te diga el mundo que te rodea. Y ahora, por favor, haz los dibujos.
Adan mir a Leisa con mucha confusin. Por un lado pareca que quera
creerle, pero su mirada le indicaba todo lo contrario. Tal vez estaba entre la espada
y la pared, sin salida, y sin oponer ms resistencia, tom el carboncillo y se dispuso
a dibujar con desgana.

Los das siguientes transcurrieron en una extraa monotona aburrida que


pareca no aportarle nada. Haba intentado en varias ocasiones hablarle de su

sueo, pero Leisa se negaba hablar de ello. Simplemente se pasaban el da


dibujando o caminando por el centro de desmemoria.
Al cuarto da, Adan, aburrido y aterrado, comenz a ayudar en las labores
de mantenimiento de los enfermos del centro, especialmente de los ms afectados
por una enfermedad en la que moran angustiosamente.
En aquellos cuatro das haba visto cmo haban muerto al menos tres
personas y cmo ingresaban otros dos con sntomas similares que avanzaban a un
ritmo vertiginoso. Algo horrible que pareca expandirse sin lmites entre aquella
gente sin un patrn especifico, sin nada en comn entre los infectados que diera
una pista de dnde estaba el foco de infeccin.
Al quinto da Leisa sac a Adan de aquel centro del horror para llevarle al
templo. No era la primera vez que lo haca, pero si la primera vez que quera
ensearle a rezar a psilon. Y a pesar de su insistencia, a pesar de recordarle que l
no era una persona religiosa, Leisa insisti en que realizase sus oraciones.
Sea cual sea tu enfermedad, sin el favor de psilon no lo logrars
sentenci. Ahora, reza.
Y rezando permaneci toda aquella tarde. Bueno, a decir verdad slo realiz
varias oraciones y despus fingi que rezaba sentado de rodillas sobre el duro
suelo de piedra del templo.
Tuvo tiempo de observar a todos los all presentes. Haba gente que
permaneca all durante largas horas, rezando nicamente, pidiendo a su Dios la
salvacin de su alma o la de algn familiar enfermo, rogando por el eterno
descanso de las almas de los cados en Jos y para que la sabidura del Hermano
Mayor supiera guiar al pueblo a la eternidad.
Al da siguiente, Leisa volvi a sacarle del centro de desmemoria. Adan ya
tema que volviera a dejarle durante horas en el templo con el nico objetivo de
rezar, pero se sorprendi al ver que pasaban de largo del templo y continuaban
caminando por las atestadas calles de Elena.
Adnde vamos? pregunt con curiosidad.
Durante todo este tiempo te he estado llevando al templo, a la biblioteca, a
los jardines los lugares tranquilos de Elena, los nicos lugares donde mi alma no

se atormenta dijo casi en un susurro. Pero hoy, te llevar a otro lugar


necesario en tu instruccin para recordar quin eres. Te voy a llevar a esos lugares
tan tpicos de Elena, en Axelle, donde mucha gente disfruta y acude diariamente,
aunque en mi emerjan amargos recuerdos contest.
Cmo dices?
Pero Leisa no aadi nada ms. Simplemente sigui caminando hasta que
llegaron a una plaza donde un montn de gente se haba reunido. Sobre un altar
haba cuatro hombres firmes y el consejero de Elena esperaba la llegada del grupo
de proteccin de ciudadanos de la ciudad. Algunos gritaban balbuceando cosas
que Adan no llegaba a entender. Otros simplemente observaba mientras los menos
parecan angustiados.
Dnde estamos? pregunt Adan.
En la plaza judicial respondi con severidad sin apartar la mirada al
frente.
Plaza judicial? pregunt sin entender a que se refera.
Es el lugar donde traen a los condenados para que el pueblo decida su
condena Evidentemente aqu slo traen a la gente de poca relevancia. Jams
hubieran dejado a la voluntad del pueblo la decisin de condenar a gente como
Atanis, antiguo Hermano de Marta, Senera, religiosa de psilon o al Capitn
Merlo.
Cmo que una plaza judicial? pregunt desconcertado.
Cuando alguien infringe las normas de Axelle, un tribunal lo juzga y si es
condenado culpable, se le trae a esta plaza y el pueblo dispone la condena
contest Leisa mientras se acercaban a las primeras lneas del espectculo.
Y por qu me has trado aqu? Para qu quieres que vea esto?
Para que recuerdes ms cosas de tu mundo respondi sin volverse.
Adan tan slo resopl indignado. Leisa llevaba en esa actitud varios das y
confiaba que tarde o temprano se le pasase. Pero no pareca remitir. Su
comportamiento no es que fuera igual que despus de la conversacin con el

Hermano Mayor, sino que cada vez se mostraba ms dura.


Es necesario que lo vea? replic con aburrimiento, aunque tambin
asustado al ver a tanta gente all reunida.
S. Es parte del tratamiento respondi.
As tratis a los enfermos?
A lo que no recuerdan, s. As procuramos que no olviden las cosas tpicas
de nuestro modo de vida. T, evidentemente de esto no te acuerdas. Por eso te
traigo.
De donde yo vengo, el populacho no decide las condenas de los
condenados contest, pero Leisa no aadi ms.
Unos gritos de las personas que tenan a su lado interrumpieron la
conversacin. La mayora de los que estaban all congregados alzaban sus voces
reclamando justicia, mientras que los menos pedan clemencia.
Cuatro guardias traan consigo a varios presos, unos hombres de mediana
edad que estaban muy asustados y sin capacidad de reaccin. Los llevaban atados
con las manos en las espaldas y los subieron a la plataforma donde el consejero de
Elena aguardaba su llegada. El pblico expectante gritaba cada vez ms y las
peticiones de justicia empezaron a prevalecer sobre aquellos que lloraban pidiendo
ayuda.
Adan se qued petrificado mientras observaba las caras de toda la gente all
presente. Hombres, mujeres, incluso nios que alzaban las manos haciendo
ademanes que invitaban a acabar con aquellos hombres presos, de los cuales an
nadie conoca el motivo por el que deban ser castigados. Esto contrastaba mucho
con los rostros de angustia de un par de hombres y mujeres, que con lgrimas en
los ojos y con el corazn completamente acelerado, intentaban acallar los gritos y
convencerlos para que no reclamasen la vida de aquellos que deban ser sus
esposos, hijos o hermanos.
Era sobrecogedor. Viendo aquello, sinti que se le formaba un nudo en la
garganta y cmo su corazn empezaba a palpitar con ms fuerza, como si fuera l
quien estuviera a punto de ser juzgado o como si algunos de esos hombres fueran
algn amigo suyo... Simplemente, le pareca horrible.

Ateleo era quien diriga el juicio, por as llamarlo. Con la ausencia de Seleba,
que haba partido hacia Marina para despus ir hasta Silvanio, Ateleo se haba
convertido en el encargado de todo cuanto sucediera en Elena, en la mxima
autoridad. Y all en la plataforma, su expresin severa pareca mostrar incluso
algn tipo de satisfaccin con aquel rito tan comn para aquellos ciudadanos.
Los guardias se colocaron enfrente de los cuatros presos y tras propinarles
una patada, cayeron de rodillas al suelo, donde les forzaron a permanecer sin
moverse, amenazndolos con las enormes lanzas que portaban. La gente respondi
con una ovacin ante los golpes. Pareca una especie de masa salvaje,
descontrolada, que tan slo encontrara la tranquilidad y la paz tras ver un ro de
sangre.
Pero de qu se les acusa? pregunt Adan, pero era evidente que lo de
menos era el motivo.
Leisa no supo contestarle porque ni ella ni ninguno de los all presentes
saban qu era lo que haba provocado la desgracia de aquellos hombres. Todos
descubriran su fechora, su delito, cuando Ateleo tomase la palabra, pues el
consejero antes de solicitar el castigo, deba informar de los motivos.
Silencio! grit uno de los guardias alzando la lanza al cielo para llamar
la atencin de todos los presentes. Ateleo, consejero del Hermano Mayor, toma la
palabra.
Todos los presentes se callaron inmediatamente, expectantes en lo que
pudiera decir el consejero sobre los delitos que les imputaban a los hombres que
aguardaban justicia. Ateleo comenz a caminar con lentos pasos por el cadalso,
meditando en las palabras exactas que deba decir mientras observaba a la
cantidad de gente que se haba acercado hasta aquella plaza de justicia. Siempre
que Axelle estaba en crisis haba un aumento de participacin en los juicios.
Ciudadanos y ciudadanas de Elena! empez a informar. He aqu
conmigo a cuatro hombres, cuatro hombres a los que el comit de justicia les ha
declarado culpables de un gravsimo delito. Todos ya sabis los grandes problemas
que asolan a Axelle durante estos das, y todos conocis de sobra el gran
compromiso que se espera de cada uno de vosotros para poder seguir caminando
hacia donde psilon un da nos puso rumbo. Vivimos tiempos aciagos, pues ya no
slo la enfermedad nos sigue azotando con fuerza, sino tambin ahora una bestia,

de enorme fuerza, se ha introducido en el mar Intermedio creando una ola de


destruccin de la cual nuestro pueblo de Jos sufri en primera instancia. Es deseo
y orden del Hermano Mayor la necesidad de acabar con ella, pues slo as
descansarn las almas de nuestros cados, slo as podremos descansar tranquilos...
Y es cometido! de la orden del batalln de defensa garantizar! la proteccin y el
descanso de todo el pueblo... He aqu conmigo y delante de vosotros, cuatro
hombres que se alistaron al batalln de defensa durante este ltimo ao, motivados
por el gran salario que perciben nuestros hombres de gran valor por protegernos
de nuestras bestias, pero estos hombres Son unos desertores! Hombres que
juraron protegernos! Y la gente comenz a abuchearlos.
Algunos no tardaron en coger piedras del suelo para lanzrselas, ahora que
estaban reclinados de rodillas, y los primeros impactos empezaron a provocarles
varias brechas por donde emanaba la sangre a borbotones. Los familiares de los
cuatro hombres intentaban por todos los medios frenar estos ataques, pero eran
demasiados, y pronto los empujones e insultos quedaron por encima de los miles
de intentos en parar todo aquello. Adan segua sin entender nada, sin comprender
cmo permitan semejante comportamiento y de vez en cuando se volva hacia
Leisa esperando algn tipo de explicacin. Pero ella no le devolva la mirada. Sus
ojos estaban fijados en la plataforma, en aquellos cuatro hombres con la expresin
severa y con alguna lgrima asomando por sus ojos. Estaba muy firme y ausente...
Era como si estuviera reviviendo un mal recuerdo.
Amigos y amigas de Elena! continu el consejero. Hoy nuevamente
recurrimos a vosotros para que dictaminis cul ser el castigo de estos hombres
que faltaron a su palabra. Estos hombres que se han negado a subir a bordo de los
barcos que hoy zarpan en busca de rastros de esa bestia Merecen un castigo! Sus
acciones No pueden quedar impunes! Y nuevamente, el pueblo respondi con
un sinfn de gritos. Y hoy les demostraris que ni Elena ni Axelle Quieren a los
desertores! Y otra vez ms replicaron los gritos y aplausos al elocuente discurso
. Bien, amigos, la decisin es vuestra: Pena o indulto!
Y con gritos al unsono, todo el mundo empez a exigir la pena a estos
cuatro hombres, a unos simples pastores y granjeros que tras la falta de trabajo, un
buen da decidieron probar suerte en el batalln de Defensa. Merlo ya lo haba
dicho muchas veces. No eran profesionales y en un momento de crisis, el pnico les
impedira reaccionar como Axelle esperaba de ellos, como un da se
comprometieron. Seguramente, la gran mayora de las personas que estaban en
aquella plaza, conocan a ms de un pastor que tras quedarse sin trabajo haba

ingresado en el Batalln. Tal vez todos entendan por qu estos hombres no


pudieron subir a bordo del barco que zarpara en busca de la bestia, pero no
estaban dispuestos a perdonar. No, mientras sus vidas estuvieran en peligro.
Los cuatros hombres que permanecan de rodillas sobre el cadalso, sintiendo
cmo la sangre de las heridas producidas por los golpes de las piedras les recorra
por el cuerpo. Ya asuman cual sera su destino aunque tal vez lo supieron desde
el principio, pues los gritos de aqullos que fueron sus vecinos ya haban dictado
sentencia.
Y ahora qu? Los encarcelan? pregunt Adan sugestionado.
No, Adan, no los encarcelan... A los desertores, slo les espera la muerte
respondi Leisa que observaba las expresiones de las familias desesperadas en
intentar frenar lo inevitable.
Y mientras, a su alrededor, la masa descontrolada de gente segua
reclamando justicia. Hasta haba nios que gritaban pidiendo la muerte de los
traidores, algo que a Adan le horrorizaba. Y al grito de matadlos, arrojadlos al
mar o Matad a los traidores el pueblo se pronunci.
Pues yo, Ateleo, como consejero y testigo de la voluntad del pueblo de
Elena, informo que Gadir de Marta, Fetendio de Jos y Rono y Patalen de Elena
han sido condenados por desertar del Batalln de Defensa en momentos de crisis!
La sentencia se har efectiva en este mismo momento. Alguacil, proceda!
Y ante las lgrimas de los familiares y los aplausos del resto de las personas,
dos guardias que permanecan a la espera, cogieron al primero de ellos. Le
pusieron en pi y llamaron a un tercer guardia que permaneca detrs de la
plataforma. ste subi portando unos mstiles de madera bastante gruesos.
Cogieron uno de ellos y lo pusieron detrs del primer condenado, al cual ataron
por las manos y los pies levantndolo tres palmos del suelo. Y una vez bien sujeto,
el guardia que haba estado vigilndole en todo momento, sac una gran daga y
empez a cortarles las ropas hasta descubrirle todo el torso, dejndole ah
suspendido mientras continuaban con el segundo condenado.
Nadie se march. A pesar que la sentencia ya haba sido dictaminada,
ninguno quera perderse el momento culminante de la ejecucin. Y esperaron
pacientes hombres, mujeres y nios, todos testigos de la cruda y dura justicia de
Axelle.

Por favor, Leisa, vmonos de aqu. Los van a matar delante de todos!
suplic Adan.
Siempre los matan... Y ests aqu para ver cmo lo hacen, para que
recuerdes cmo es tu pueblo contest sin apartar la mirada de aquella ttrica
escena.
ste no es mi pueblo, Leisa No lo es!
Mira. Ya ha llegado el momento le interrumpi levantando la mano para
sealar cmo el verdugo se pona enfrente del primer condenado.
Aquel hombre, un seor de casi cuarenta aos, lloraba y suplicaba
compasin mientras su esposa, desde la barrera rogaba al consejero la liberacin de
su marido. Pero en Axelle no se perdonaba a nadie cuando el pueblo ya haba
hablado y el verdugo, tras ensear a la muchedumbre el instrumento con el que
ejecutara la sentencia, clav en un costado el largo sable y lo desliz en diagonal
hasta la cadera como si de mantequilla se tratase. Un corte profundo que no lleg a
matarlo en el acto. El hombre, suspendido y atado al mstil que haban incrustado
en el cadalso, sinti cmo sus intestinos y su estmago salan de su cuerpo para
caer contra el suelo, momento en el cual acab en una fuerte ovacin y aplauso por
todos los presentes.
Su grito de dolor fue lo que satisfizo a todo el mundo y a su vez lo que aterr
a los tres condenados que an esperaban que se cumpliera su ejecucin.
Adan empez a sentirse mareado, la angustia se estaba apoderando de l, y
el salvajismo con el que actuaba un pueblo que pareca pacifico termin superando
todos los lmites que jams hubiera podido imaginar.
Volvi a suplicar a Leisa para que se marchasen de ah, pero ella segua
ausente, viendo la angustia de aquel hombre al cual poco a poco se le iba apagando
la vida. Y antes de que el verdugo continuase con la sentencia, Adan empez a
empujar a todo el mundo y huy de all. l no poda continuar viendo semejante
barbarie.
Corriendo mientras intentaba salir de la plaza, escuch el segundo grito de
dolor de otro de los hombres que esperaban su turno. Pero no se volvi para ver
cmo asesinaban al pobre campesino, sino que continu su escapada empujando a
la gente.

Leisa sali tras l en cuanto vio cmo se alejaba y cuando l logr deshacerse
de todo ese grupo de personas que le impedan el paso, corri por las calles para
evitar or un nuevo grito y una nueva ovacin de aprobacin. Pero la gente gritaba
mucho y cuando el verdugo ejecut al tercero, Adan pudo or en la lejana a la
gente que aplauda eufrica.
Adan! Adan, espera! grit Leisa.
Pero qu clase de demonios sois! respondi detenindose en una
esquina, pero ella no tena respuesta. Cmo podis exhibir estas ejecuciones
como si de un espectculo circense se tratase?
Lo s, Adan. A m tambin me parece una muestra de salvajismo, pero as
es Axelle y as debo mostrrtelo respondi.
Pues preferira no haberlo visto.
Te crees acaso que a m me gusta eso? Vivo sola, en medio de jardines y
bibliotecas para evitar contacto con cualquier muestra de este horror. Vivo mirando
permanentemente a otro lado para evitar que esto me traiga malos recuerdos.
Recuerdos de qu? Acaso han hecho algo as a un familiar tuyo?
pregunt volviendo a la calma, confundido y estremecido porque algo as lo
hubiera podido sufrir. Pero Leisa no contest. Tan slo guard silencio.
Tal vez ya deberamos volver a casa dijo finalmente. Ya has visto otra
de las facetas de Elena y de Axelle... algo primordial si lo que pretendo es que
recuerdes cmo es nuestro mundo.
Despus de haberlo visto, te puedo asegurar que no pertenezco a l. De
eso estoy seguro respondi con severidad.
Mejor para ti, entonces respondi.
Una ltima ovacin son en la lejana dando por finalizada la ejecucin de
los cuatro desertores del Batalln de Defensa. Los dos se miraron fijamente, como
si intentasen leer el uno sobre el otro, o tal vez invitndose mutuamente a
desaparecer de all. Y tras la ovacin, el silencio.
Leisa agach la cabeza y se alej de all para volver a su casa, mientras Adan

se quedaba unos segundos ms en medio de la calle desierta. Pens en la expresin


triste y sombra que haba visto en ella, en su actitud durante los das anteriores
tras la reunin con el Hermano Mayor. Antes de eso, Leisa pareca alegre y feliz,
muy distinta a como la vea ahora.
En cuanto vio a un gran grupo de personas aparecer desde la plaza de
ejecuciones una vez finalizado el acto, Adan decidi volver al albergue y descansar.
An tena mal cuerpo y deseaba acostarse y dormir para ver si poda olvidar todo
aquello como haba olvidado quien era. Pero aquellas imgenes jams
desapareceran de su mente.

XXVI

Las semanas siguientes transcurrieron en una extraa sensacin de


incertidumbre, congoja y angustia por parte de toda la poblacin de Axelle. Los
rumores sobre el desastre de Jos y sus consiguientes repercusiones circulaban por
todo el territorio de boca en boca sin ninguna explicacin o solucin por parte del
Hermano Mayor.
psilon y toda la orden se tambaleaban ante la atenta mirada de miles de
campesinos, artesanos, nios y ancianos que comprobaban cmo en esos
momentos nadie era capaz de dar una respuesta. Las reservas de pescado
quedaron mermadas y su precio se dispar en la capital, lugar donde apenas
llegaban cargamentos.
En Elena las protestas enfrente de la puerta del templo principal empezaron
a convertirse en algo frecuente, aunque all no estuviera el Hermano Mayor. Aun
as, era a Ateleo a quien le tocaba mediar en aquellas situaciones y su mano, mucho
ms dura que la de Seleba, no sola mostrar ningn tipo de remordimiento en
lanzar contra la muchedumbre la ira del grupo de proteccin de ciudadanos. l
saba que, mientras estos hombres tuvieran algo que llevarse a la boca, no tendra
problemas. As Elena logr mantenerse en un relativo orden, con mano dura y
semblante de hierro.

Mientras, Seleba ya haba abandonado Marina para dirigirse a Julio, la


capital de Silvanio. No parta con buena armona. Su visita a Marina tan slo haba
trado ms ira y odio sobre el capitn Merlo. Tena a todo ese pueblo en su contra,
levantndose poco a poco, y no tardaran en reclamar una atencin especial. Saba,
mientras se diriga a Julio, que Marina sera un asunto del cual tendran que
ocuparse sin demora, pues aquella gente empezaba a dar claras muestras de
sublevacin. Aquellas personas, de la mano de Jenero y de Merlo, ya hablaban de
independencia, de la eliminacin de los Hermanos de Axelle y de un gobierno
regido por aquel villano, lo cual le pareca todo un despropsito. Pero antes de irse,
antes de coger a su guardia personal y embarcar hacia el reino de los infieles,
Seleba trat un ltimo acercamiento, un intento en que todo quedase en una mera
disputa y se dispuso a negociar. Y tena que negociar con Merlo. Aquello le pona
enferma, pero pareca que no haba salida.
Sentados en aquella mesa donde Merlo logr convencer a Jenero de la
traicin de Satuo, su anterior consejero, el capitn y el Hermano Mayor de Axelle
trataron de llegar un acuerdo. Para Seleba lo importante era conseguir el
abastecimiento de pescado para toda la gente. La ciudad de David tan slo
produca para mantenerse, Borja bien saba que no pescaban por su mala situacin
geogrfica y Marta no tena mar. As entonces, todo dependa de Marina, la ciudad
de los bandidos ahora sublevados y capitaneados por aquel hombre que en el
pasado iba a ser su esposo. Enfrentados, posicionados en ambos extremos de la
mesa, Seleba se dispona a negociar. Pero Merlo ya saba de antemano que no
habra pacto. Las pretensiones del capitn jams seran aceptadas.
Como cambia la vida, pens Merlo. Ahora sera l quien la pondra entre la
espada y la pared, como semanas atrs haba hecho ella con l. Era su momento, su
venganza y por eso no poda dejar de sonrer mientras la miraba atentamente,
viendo sus inseguridades, sus miedos La tena acorralada. Y tras un gran
silencio, Seleba tom la palabra y pidi la mitad de las mercancas de pescado.
Marina es un pueblo pequeo. Tendris muchos excedentes Reclamo la
mitad... por solidaridad dijo ella.
A cambio de qu? pregunt l mientras se encenda un cigarro de esa
hierba que sola fumar Jenero. Eso la enfureca an ms.
Medicinas, ropa lo que precisis respondi ella tragndose su orgullo.

Entiendo. Pero Marina quiere algo ms a parte de las ropas y de medicina.


Pero Seleba aguard a que pidiera. Queremos que vuelva la base del Batalln
de Defensa a Marina.
Eso es absurdo interrumpi, pero Merlo le hizo un ademn para que
aguardase un instante, pues an no haba terminado de reclamar.
Tambin queremos que se establezcan los almacenes principales aqu,
como el retorno de los libros de las bibliotecas que un da fueron a adornar los
estantes de Elena. Y por ltimo, a ti.
Qu dices?
T renuncia como Hermano Mayor. Esta gente ha pagado a un alto precio
las decisiones de tu familia, quien los releg a simples ratas de cloacas. Pues bien,
esta gente exige justicia y no quiere que tu linaje siga al poder de Axelle.
Sabes que no renunciar respondi incrdula.
T misma. Eso o no habr cargamentos de pescado. T vers: o dimites o
todo tu pueblo se morir de hambre.
Esto es un ultraje! grit levantndose de su asiento y Merlo la mir
sonriendo nuevamente.
Lo s.
Evidentemente, Seleba y Merlo no llegaron a ningn acuerdo, pero antes de
irse, le avis que tras su regreso a Elena, hara llamar a todos los hermanos de
nuevo si as era preciso y que caminara sobre Marina con todo el ejrcito del feudo
para poder restablecer la paz. Pero Merlo no se asustaba con facilidad. Adems,
tras varias revisiones a sus hombres, el capitn confiaba en la potencia en aquellos
asesinos y ladrones que formaban el ejrcito personal de Jenero. Si Seleba quera
guerra, Marina estara dispuesta a drsela. Lo que no saba Seleba era que le sera
muy difcil armar al resto de los Hermanos en contra de la nueva Marina. Todos
ellos sin comida y sin que Elena lograse restablecer el orden... No, no se atreveran
a un altercado contra la nica ciudad dispuesta a negociar con ellos. Tampoco saba
que, al igual que Jenero haba salido rumbo a Julio para hacer negocios con sus
archienemigos, varios hombres en nombre de la ciudad portuaria haban partido
hacia Jos, David y Borja con la intencin de ofrecer sus mercancas, sus vveres al

resto de Hermanos de psilon con una nica condicin. A parte de recibir


mercancas a cambio de otras, los Hermanos de estas ciudades no deban apoyar a
Seleba. Ella no lo saba y an tardara en conocer hasta qu punto, el complot
estaba en funcionamiento.
No sera el nico disgusto ni la nica complicacin que se encontrara. Tras
la llegada a Julio, una ciudad situada en el centro del feudo enemigo, se reuni con
Manusto, padre de los silvanos. Ellos ya haban sido avisados de su llegada y
aunque Seleba confiaba en encontrar cierta predisposicin por parte de sus vecinos
en cooperar en una accin conjunta para destruir a la bestia, stos le dijeron que no.
Las supuestas prdidas en la villa de Carmen que Seleba pensaba que
haban tenido, no se haban producido como tales. Los silvanos, pueblo centrado
en gran parte en sus estudios sobre el comportamiento del mar y de las bestias,
gente que no haba olvidado cuales eran las verdaderas prioridades, haban
logrado advertir el inminente ataque justo a tiempo para desalojar a toda la gente
que viva all, teniendo que lamentar tan slo prdidas materiales. Y all, en la gran
sala del padre silvano, Manusto y su camarada, el enemigo de Merlo, el capitn
Preston, se burlaron de Seleba y de sus intenciones.
Lo siento. No hay pacto sentenci Manusto con una gran sonrisa.
Acaso no os importa que vuelva atacar? pregunt Seleba indignada.
Claro que nos importa tom la palabra Preston. Pero un da, vosotros
nos llamasteis traidores. Nos prohibisteis el estudio de las palabras de psilon y
toda accin que intentsemos para destruir a las bestias. Y ahora quieres nuestra
ayuda? Lo siento, Seleba, pero no os necesitamos.
Y escuchando las estridentes carcajadas de los dos hombres, Seleba se dio la
vuelta y sali de aquel palacio. Ahora slo quedaba regresar a Elena y dar las
malas nuevas: ni pescado, ni acuerdo con los silvanos. Y deban establecer
prioridades: recuperar el control de Marina para restablecer las nuevas rutas
comerciales o encargarse de la bestia. Y cualquiera de las dos cosas parecan lo
suficientemente importantes como para ponerse de inmediato con ellas.
Su cabeza pareca que iba a explotar y subida en su barco de regreso a casa,
Seleba no pudo reprimir las lgrimas. Mirando la infinidad del mar en la proa de
su barco y sola, como ltimamente pareca estar, Seleba sinti el impulso de saltar.
De tirarse por la borda y dejar que el agua la hiciera desaparecer para siempre.

Porque ya no aguantaba ms. Pareca que el mundo se hubiera puesto en su contra,


que nada pareciera resolverse, y por eso llor. Llor a pleno pulmn mientras sus
guardias la miraban asustados y sin saber qu hacer. Deseaba que una bestia se
apareciera enfrente de ella, abriera su inmensa boca y se la tragase, aunque
sufriera, aunque le doliera, pero al menos tena la esperanza de encontrar la paz.
Su mandato se tambaleaba como nunca se haba tambaleado, como no le haba
ocurrido a su padre ni su abuelo. Era la vergenza de su familia y la mujer ms
triste y solitaria del mundo.
As su barco la fue acercando con el viento a favor hasta Axelle. Navegaba
por el mar Intermedio, por donde muy pocos barcos se atrevan a navegar en
aquellos das y en aquel viaje tan triste y tan nostlgico, Seleba se encomend a sus
ancestros para que la guiasen. Aunque stos pareca que tambin la haban
abandonado.
Hermano Mayor interrumpi uno de sus guardias. Se acerca el barco
del capitn Fastian. Pide permiso para abordar.
Dejadle pasar respondi mientras se secaba las lgrimas.
El capitn Fastian haba sido el nico que se haba atrevido a navegar por
all, adems de Seleba que no haba tenido ms opcin, y tras avistar al barco del
Hermano Mayor por aquellos mares, no pudo evitar acercarse para conocer las
noticias de primera mano. No dio crdito cuando Seleba le inform de las hazaas
de su amigo.
Qu sucede? Tienes mala cara observ Fastian tras abordar el barco y
acercarse a ella.
Los silvanos no quieren ningn tipo de acuerdo respondi con desdn
mientras sus ojos verdes se perdan en la lejana.
No te preocupes. No los necesitamos. An estamos a tiempo de fortalecer
a nuestros ejrcitos, y seguimos siendo pioneros en materias primas contest
restando importancia a la decisin de los silvanos.
No, Fastian, no tenemos alimentos.
Y Marina?

Merlo nos est boicoteando inform mientras se llevaba las manos a la


cara y se apartaba las lgrimas que se deslizaban por sus mejillas.
Pero a Fastian le costara entender qu estaba intentado decir Seleba. Todo le
pareca demasiado disparatado, y ms tratando de su mejor amigo. Merlo era un
hombre fiel, un capitn de palabra, pero segn afirmaba Seleba, les haba
traicionado. Aunque por otro lado, Fastian poda llegar a entenderle.
Haba sido un golpe muy duro lo de la Indestructible, haba sido muy
doloroso para el capitn ver cmo su armada se llenaba de incompetentes por
orden de Seleba, y l, al igual que Merlo, la responsabilizaban a ella de todo lo que
estaba sucediendo. Pero aun as, Merlo slo quera lo mejor para Axelle, como
Fastian, como Seleba y confiaba en que, lo que ella no haba logrado, lo pudiera
conseguir l.
Fastian abandon el barco del Hermano Mayor rumbo a Marina, convencido
de que l podra disuadir a su amigo en sus decisiones, e intentar restablecer el
orden en la medida de lo posible. As, la ltima esperanza de Seleba parta a su
nuevo destino. Pero Fastian lo tena bastante complicado.
Mientras, las ciudades de Jos, Borja y David, reciban las visitas de los
hombres de Jenero. Cargados con pescado, alimento fresco para la poblacin y con
un pacto. A partir de ahora, las negociaciones seran directas, sin permitir que
Elena mediase entre ellos.
Borja rechaz de inmediato el complot contra Elena, David no se pronunci,
intentando no cerrarse una puerta que ms tarde pudiera ser del inters para ellos.
Pero ntido, el Hermano de Jos, tras meditarlo framente y aterrado porque su
pueblo pudiera convertirse en las nuevas cloacas de Axelle, decidi pactar. Marina
se estaba levantando, estaba prosperando, sera la nueva ciudad puntera en
reservas alimenticias y Jos tena todas las papeletas en caer en el olvido. ntido no
poda fiarse de Seleba. Saba que si ya no era del inters de Elena, pronto seran
apartados a un lado mientras su gente, la poca que quedaba all, se mora.
Puedes decidle a Jenero que Jos le apoyar all hasta donde l quiera ir.
Y con esas palabras, Jos y Marina formaron la primera alianza.

Ajenos a todos estos movimientos, Leisa continu en su cometido de sanar a


Adan de algo de lo que no estaba enfermo. l se haba quedado bastante
consternado tras las ejecuciones de aquellos cuatro hombres y su visin acerca de
la gente de Axelle haba cambiado de un modo considerable. Ahora, ese aire de
grandeza y sofisticacin de lo que pensaba que se trataba la clase alta de Elena,
haba desaparecido, y las mltiples revueltas de la poblacin en el templo y la
incertidumbre y la expectacin por todo cuanto suceda en la ciudad, haca que
aquellas personas perdieran ese estatus de esplendor que tan especiales les haca.
Durante esas semanas, Leisa continu con los ejercicios habituales de los
desmemoriados y Adan los ejecutaba de mala gana, indignado porque se negaba
hablar de lo que l quera hablar. El ltimo sueo le haba trado varios recuerdos,
o puede que solo fueran pensamientos que necesitaba comentar, pero Leisa ya no
quera saber nada de ese mundo tecnolgico que tanto le haba fascinado al
principio. Ya no quera or de gente longeva, de sus macro ciudades, sus
transportes... nada. Ahora slo deseaba realizar el informe tal y como le haban
ordenado, aunque no estuviera conforme con la decisin.
As pasaron los das: realizando dibujos, rezando en el templo a psilon
rogando para que se apiadara de l, caminando entre los mercados, centros de
desmemoria, y realizando ejercicios fsicos que hasta el nio ms pequeo poda
ejecutar sin problema... En fin, se supona que l estaba enfermo por algo que le
impeda recordar, por algo que le iba haciendo olvidar paulatinamente, y Leisa
intentaba mantener vivos los recuerdos que an tena, presumiendo que los
perdera como cualquier otro paciente de los que sola tratar.
Mira, yo paso de esto dijo Adan soltando el carboncillo. Ya estaba
aburrido de hacer dibujos. No voy a conseguir nada con esto!
Leisa se volvi a l con su expresin severa e hizo una mueca de disgusto. En
los ltimos das, Adan no haba dejado de quejarse y aunque le entenda, era
consciente que no tena otra salida. Solt el libro que estaba leyendo y le mir sin
pronunciar palabra, pensando en lo que tena que decir para convencerle, pero ya
no haba forma. l ya se haba cansado.
No me mires as replic enojado. Esto es una mierda y lo sabes... Y no
s por qu me tienes haciendo estas pamplinas. Esto no me ayuda.

Ya sabes que no tengo otra opcin. El Hermano Mayor quiere el informe a


su regreso Y puede que vuelva en cualquier momento.
El Hermano puede irse al infierno, Leisa... Entiendo que sea quien manda
aqu y que debas presentar el dichoso informe. Pero eso no quita para que seas
amable conmigo, para que me ayudes como realmente sabes que puedes hacerlo.
Yo har todos los dibujitos que quieras, todos los que necesites, pero por favor,
habla conmigo rog mirndola fijamente mientras Leisa le observaba
arrepentida.
No s qu es lo que esperas de m. Hasta ahora yo no haba hecho nada.
Tan slo me limitaba a escucharte... No s por qu es tan necesario ahora
respondi sin mucho convencimiento.
Porque, hablando contigo, puedo reflexionar, meditar en todo lo que est
pasando y no me siento tan... solo. Llevo perdido cuanto... Tres semanas? Tres
semanas donde no s ni cmo me llamo, ni si tengo a alguien esperndome en
algn lado, familia que me est echando de menos... Y lo nico que tengo es a ti.
Por favor, no me dejes t tambin.
Y si Seleba tena razn? replic evitando que sus ojos se cruzasen con
los de l y levantndose de su asiento para caminar por la sala. Pero Adan no capt
el sentido de su pregunta. Quiero decir y si es cierto que tienes la misma
enfermedad de tu madre y crees que tu vida, tu mundo en definitiva, es otro?
Leisa, no diagnostiques a mi madre. Es a m a quien tienes que ayudar
interrumpi Adan. Slo te pido que vuelvas a creer en m.
Ella se volvi hacia la ventana y despus se gir nuevamente hacia l,
mirndole detenidamente y observando la gran cantidad de dibujos hechos por l
y que no ponan otra cosa de manifiesto que lo que ya saba: no estaba
desmemoriado. Se sent otra vez en la silla, mir el nuevo dibujo de cinco
cuadrados superpuestos los unos a los otros, y tras ponerlo a un lado, volvi a
levantar la mirada.
El otro da tuve un sueo dijo Adan.
Aquella frase la haba repetido en mltiples ocasiones durante aquellos das
con la esperanza en que ella le invitase a explicar lo que suceda en l. Y siempre le
echaba el alto en su relato. No le dejaba contarlo, porque no quera ilusionarse con

aquel mundo tan fascinante que l describa. Pero esta vez, ella asinti y tras
dibujrsele una leve sonrisa en el rostro, Adan comenz a explicarle lo que haba
visto en su ltimo sueo.
As, las evidencias de que Adan no era de Axelle empezaron a ser ms
profundas. Leisa no poda continuar con aquel trabajo encomendado por Seleba,
un trabajo falso, sin rigor, algo que atentaba contra todos sus principios. El
Hermano Mayor quera un informe falso para vendrselo al pueblo en un
momento de crisis, una mentira para engaar a su gente. En Elena ya no importaba
lo que le sucediera a Adan. No, ya no.

Los das siguientes, tras un anlisis completo del sueo en el que Adan
apareca como el jefe de seguridad de una extraa y grandsima empresa, tras
comentar todas las opciones respecto a esa conversacin con ese tal Rumsfeld y
despus de bromear y rerse del apellido Ortuo, al cual l deba obedecer, Leisa
empez a barajar ciertas posibilidades con respecto a Adan y el seguimiento de
aquello que le pasaba, sabiendo que sera muy difcil seguir con las tutoras que le
ofreca. En cuanto Seleba regresase y solicitase el informe, saba que la retirara del
caso para llamar a otro sanador.
Adan, quera ensearte una cosa dijo durante una de esas tardes de
largas conversaciones, que ahora tenan lugar dentro de la casa de la muchacha
para evitar que nadie escuchase algo que no debiese.
l la mir extraado, pero sonriente. Por fin, durante esos das, Leisa haba
vuelto a confiar en l, y para Adan eso era lo ms importante en aquellos
momentos.
Qu quieres ensearme? pregunt mientras se acercaba a ella. Leisa
haba salido un momento de su habitacin y entre sus manos traa un libro, aquel
libro que rescat de los rincones ocultos de la biblioteca. l lo tom entre sus
manos con mucho inters y lo observ con detenimiento, desconcertado, pues no
entenda la caligrafa. Qu pone?
No lo entiendes? pregunt Leisa y l neg con la cabeza.

No entiendo esta letra aadi sin darle ms importancia.


Pone claramente: El ltimo hijo de la luz Acaso no sabes leer?
pregunt asustada
Claro que s leer! Pero esto no lo entiendo respondi l.
No s cmo se me ha podido pasar esto. Haberte hecho dibujar un montn
de tonteras y no haberte hecho leer. Recuerdas cmo se escribe? pregunt,
enfadada consigo misma.
S s escribir... y leer. Simplemente esto est escrito en un idioma que no
conozco replic con orgullo.
Adan Esto est escrito en nuestro idioma! Cmo es posible que no sepas
leerlo, pero si sepas hablarlo? Pero l no contest. Leisa corri hacia su mesa y
cogi uno de los papeles con los dibujos de Adan y un carboncillo, despus se lo
extendi. Escribe aqu El ltimo hijo de la luz, veamos si recuerdas como se
escribe.
Adan le mir con desdn y cogi el carboncillo dispuesto a escribir lo que
Leisa le haba pedido sin vacilar. Y as lo hizo. Desliz el carboncillo sobre el papel
bajo la atenta mirada de su tutora y escribi lo que le haba ordenado. Despus le
pas el carboncillo con chulera, con una clara sensacin de haber demostrado que
saba escribir. Pero la mirada de la mujer era una mezcla de horror, confusin y
diversin.
Qu es eso? pregunt Leisa con una media sonrisa dibujada. Aunque
no quera rerse, el asunto era serio.
Cmo que qu es eso? Pues lo que me has pedido. He escrito lo que me
has mandado.
Adan... esto no s lo que es avis lentamente.
Y Adan tom entre sus manos, lo mir y tambin vio algo extrao en lo que
haba escrito. Entonces lo ley en alto para el desconcierto de ambos.
El ltimo hijo de la luz y tras detenerse a mirar su propia letra, Adan
advirti su error. Esto lo he escrito en otro idioma...

Cmo dices? pregunt Leisa aturdida. Aquellas conversaciones estaban


llenas de cosas que ella no llegaba a alcanzar.
Entonces, y sin mediar ms palabra, Adan volvi a reclinarse sobre el papel
con el carboncillo agarrado con la mano derecha, reflexion un poco y lo volvi a
escribir, pero esta vez en un idioma diferente que no tena nada que ver con el que
estaba usando desde que despert en Axelle. Volvi a escribirlo nuevamente en
cuanto se percat que ambas formas no correspondan con aquello que hablaban.
Pero su tercer intent tampoco alcanz el xito que esperaba Leisa.
Nada? No entiendes ninguna de las formas? pregunt Adan.
Me tienes desconcertada, Adan. No s qu ests haciendo sentenci
guardando la calma.
Pues lo que me has dicho! Lo he escrito de cuatro formas distintas: en
ingls, francs, espaol y alemn. Pero se puede saber qu idioma estamos hablando?
Axelliano, Adan... Hablamos axelliano... Y lo que pone en este libro est
escrito en nuestro lenguaje. Pero Adan no la entenda. Bueno, da igual.
Olvdalo! Al menos mira la imagen de la portada. Eso s sabrs hacerlo.
Adan tom el libro de mala gana angustiado por el hecho de no saber qu
idioma estaba hablando mientras se preguntaba por qu identificaba varios
lenguajes y ahora descubra que lo que hablaba no era su idioma. Sin embargo, l
saba hablar en aquel lenguaje aunque desconoca cmo y cundo lo aprendi. Pero
tras mirar la imagen del libro, sus miedos y angustias desaparecieron al ver a ese
hombre con los brazos levantados, vestido con eso que pareca un vaquero y
camisa y el sol iluminndolo desde atrs.
Supuestamente se trata del ltimo hijo de la Luz, o mejor dicho, el Dios de
la Luz encarnado en persona, que volver cuando las bestias del pasado regresen
para traer el fin de Axelle En l, este pueblo depositar su ltima esperanza para
que el bien triunfe dijo Leisa mientras le miraba con atencin.
Mitologa? pregunt Adan.
No lo s Pero no me negars que es una gran coincidencia que sus
atuendos sean muy similares a los tuyos Tienen un corte similar. Y Adan se
volvi hacia ella ofuscado. He estado leyendo mucho sobre este pueblo de la luz,

sus costumbres, sus sociedades Tambin debe ser casualidad la gran cantidad de
similitudes que encontr entre ellos y tu mundo.
Espera interrumpi Adan. No estars diciendo que yo.?
Yo no digo nada puntualiz. Slo que es mucha casualidad. Y que
hubieras aparecido por la playa del este, el lugar por donde se llegaba a los otros
reinos tambin es una coincidencia.
Esto es disparatado Ests diciendo que yo? Y tras levantar los
hombros al unsono y coger mucho aire para soltarlo en un gran suspiro, Leisa
prosigui.
Es lo nico que puedo llegar a pensar. T me has descrito con tus palabras
lo que ms tarde he ledo en estos libros. Tu mundo se asemeja ms a los de los
reinos de la antigedad que a ste y hasta t mismo has dicho que, en ocasiones,
una ola gigante os atacaba.
Pero Esa gente no muri hace mil aos? Y Leisa asinti. Y no
pretenders decirme que yo soy un hombre de esa poca.
No. Pero puede a lo mejor Yo que s titube.
Qu?
Y si t eres el ltimo hombre de la luz?
Pero Adan no poda dar crdito a esas palabras. No, l no poda ser esa
persona que ella pretenda. Porque entonces, de dnde haba emergido? Sus
sueos entonces no significaban nada? Qu era de Lucia, de su madre, de
Rumsfeld?
Lo siento, pero no creo que sea un Dios Es absurdo! exclam
asustado.
Lo s Todo es un absurdo.
Y sin que ninguno de los dos se dijera nada ms, permanecieron en un largo
silencio donde cualquier palabra pareca sobrar en el ambiente.

La confusin de Adan era bastante considerable y a pesar de la descabellada


teora de su tutora, l segua pensando que haba una explicacin ms lgica que
esclareca por qu estaba ah. Sin embargo, an la desconoca.
Pero cada vez llevaba ms tiempo en esas tierras, cada da con ms
preguntas y menos respuestas, convencido de que con cada instante que pasaba,
ms lejos estaba de encontrar la verdad. Y si nunca descubra lo que haba
sucedido? Y si su mundo de volatilizaba hasta tal punto que su vuelta fuese algo
imposible? O lo que era peor realmente tena un mundo? Tal vez, por
descabellado que pareciera, Leisa poda tener razn y l tan slo era un
instrumento, un aparecido en un momento determinado para realizar una misin.
Y despus qu desaparecer? Acaso l vala tan poco?
Y mientras las luces de las velas se tambaleaban en un suave vaivn,
mientras Leisa miraba al infinito del cielo de la ventana de su casa, Adan empez a
entender en la soledad del albergue que tal vez no hubiera regreso a ningn lado.

XXVII

A la maana siguiente, un da ms como aquellos ltimos donde la ciudad


estaba atestada de guardias y la gente se concentraba en la entrada del templo a
protestar, en esta ocasin por la falta de comida, Adan sali de su habitacin
extraado de no haber sido interrumpido como cada maana por Leisa.
Era de las pocas ocasiones en las que sola caminar solo por Elena.
Normalmente siempre iba acompaado por ella. Anduvo con un paso ligero,
intentando no detenerse ante el triste panorama que le envolva, y se dirigi a la
casa de Leisa dispuesto a decirle que estaba equivocada. Era imposible que l fuera
ningn Dios, ni su profeta, ni el ltimo hijo de nada. Tras pasar toda la noche
meditando en aquella conversacin, Adan haba concluido que no poda ser. l era
un hombre de lgica. Es ms, ni siquiera crea en seres todopoderosos como
psilon como para ser l uno, e iba caminando dispuesto a demostrarle que estaba
equivocada.

Era extra. Cuando lleg a su casa, Leisa no estaba. Pero dnde se haba
metido? La busc por todas las habitaciones mientras la llamaba a gritos. No era
habitual en ella dormirse. Pero all no haba nadie.
Extraado, sali de la casa y empez a buscar por los alrededores sin xito
alguno hasta que una de las vecinas de la muchacha apareci de improvisto. La
mujer, acostumbrada a verlo merodear por ah, le salud con una sonrisa y
continu su camino, pero Adan le ech el alto.
Perdone. Estoy buscando a Leisa Sabe dnde est? pregunt con la voz
quebrada.
La vi salir de noche, con su capa marrn y una bolsa No s qu hace una
mujer a esas horas en la calle. Slo psilon sabe lo que podra pasarle contest.
Y sabe adnde iba?
Ni idea, cario. No s adnde se diriga.
Tras despedirse de la vecina, continu buscndola por todos los lados
conocidos de Elena. Todos los rincones predilectos de la muchacha para
desconectar: la biblioteca, los jardines, el templo pero nada. No la vio en ninguno
de esos lugares. Cuando el sol se levant completamente en el cielo, ampli el radio
de bsqueda a otros sitios donde era ms improbable que estuviese, pero en algn
lado deba estar.
Mir en los pozos, en el mercado, en las plazas pero no la encontr y
aquello empez a asustarle. Adnde haba ido? Se preguntaba y por qu no le
haba avisado que iba a irse si tena pensado marcharse.
Regres al albergue con la llegada de la noche con una sensacin de derrota,
de fracaso. No la haba encontrado, no entenda por qu haba desaparecido, ni
quin podra estar detrs de todo esto... Estaba muy preocupado.
Baj a cenar con el resto de huspedes del albergue y comi sin mucho
apetito, sentado en un rincn y sin querer participar en las conversaciones de sus
compaeros. Quera estar solo, pensando en qu poda haber sucedido para que
Leisa desapareciera de la noche a la maana. Era extrao verle as. Adan sola ser
uno de los huspedes ms activos de las cenas y algunos de los hombres que vivan
all, extraados al verle con esa expresin tan sombra en el rostro, se acercaron

para preguntar si suceda algo. Pero Adan no quera hablar y evadi la mayora de
las conversaciones con respuestas cortas y concisas que no invitaban a nada.
Despus de acabar su triste plato de mala pasta de trigo, se fue hacia las
escaleras para subir hasta su planta cuando fue asaltado por el encargado.
Hola, amigo salud el amable anciano. Te veo ausente hoy.
Hola, Nobuo. Tranquilo, no sucede nada respondi l.
Pues para ser nada, vaya careto que tienes.
Lo s Es por Leisa. La he estado buscando y no la he encontrado. Una
vecina suya me ha dicho que la vio salir por la noche, pero es extrao, porque no
me ha dicho nada. Y si le ha pasado algo?
Tranquilo, muchacho, a lo mejor le ha surgido algo. Seguro que maana
aparece respondi el encargado.
Pero al da siguiente, Leisa tampoco apareci. Aun as Adan no ces ni un
instante en buscarla. Extraado y cada vez ms preocupado, empez a pensar en
acudir a alguien para que le ayudase. Y entonces repar en que, si no fuera por l,
nadie se hubiera dado cuenta de su ausencia. Leisa estaba tan sola como poda
estarlo l.
As acudi al centro de desmemoria donde ella sola trabajar. Con Leisa
trabajaban otras dos mujeres y un hombre. A lo mejor ellos saban algo. Pero no,
ninguno de los tres pareca saber dnde estaba.
Acaso no sois amigos suyos? pregunt enojado. Desaparece y nadie
se da cuenta.
Adan dijo una de las mujeres. Es normal que nadie se haya dado
cuenta de que falta Leisa.
Cmo que es normal?
Leisa no tiene amigos ni familia en Elena A decir verdad, Leisa no ha
tenido a nadie desde hace mucho tiempo. Es una mujer oscura y reservada que no
se junta con nadie. Habla ms con sus enfermos que con el resto de personas.

Os da igual que haya desaparecido? pregunt asombrado y ninguno de


los tres respondi. Simplemente se miraron y continuaron con sus labores.
Pero l no ces en su bsqueda. Hasta intent salir de Elena para buscarla
por los alrededores del bosque, pero ms all de esos muros, Adan no conoca
nada. Era como salir de la burbuja donde haba habitado durante todo este tiempo.
Creo que debera acudir al grupo de proteccin de ciudadanos para
denunciar su desaparicin recomend Adan al encargado del albergue. Han
pasado ya dos das y Leisa no aparece.
Yo en tu lugar me lo ahorrara. El grupo de proteccin no har nada para
buscar a tu tutora respondi mientras se beba una infusin.
Cmo que no har nada? Ha desaparecido una mujer sin previo aviso.
Algo deben hacer.
No, Adan. No harn nada sentenci sin entrar en ms detalles.
Por qu no?
Porque Leisa no es querida por la gente de Elena respondi en un
susurr.
Pero Adan no llegaba a alcanzar a qu se refera y hasta qu punto poda
llegar aquella revelacin. Cierto que no tena casi amigos, tan slo conocidos y
vecinos con los que se saludaba de vez en cuando. Cierto que hablaba ms con sus
enfermos que con sus propios compaeros, incluso que, durante todo este tiempo,
haba observado como Leisa rehua de la gente. Siempre en los jardines, en la
biblioteca lugares donde no haba nadie, tan slo ella en la mayora de las
ocasiones. Sus conocidos, aquellos chavales a los que invit a jugar a ftbol o el
encargado de la biblioteca, el seor Labe, se quedaban en tan slo eso, conocidos y
Adan no entenda los motivos.
Para l, Leisa era una gran mujer. Adems de hermosa, le pareca
increblemente astuta, inteligente y con un sentido del humor que la haca
verdaderamente especial. Y no saba si era por el hecho de que, all, estando tan
slo, vea en ella ms all de donde vean los dems o si realmente Leisa haba
empezado a ocupar un lugar especial en su vida.

Era lo ms importante para l, o lo que es ms, lo nico que tena. Y ahora


sin ella, su angustia creca de un modo vertiginoso. Y no entenda nada. No saba
por qu le deca eso Nobuo, pero s que era cierto que en las pocas ocasiones que
haba intentado hablar con ella sobre su vida, cuando le preguntaba extraado por
los motivos que le haban llevado a la mujer para estar sola, Leisa siempre
reaccionaba igual. Su expresin se tornaba triste y evada el tema.
Por qu no la quiere la gente de aqu? pregunt al encargado durante la
noche.
Leisa ha sido la nica mujer que, tras ser condenada a muerte por el
pueblo, logr el indulto segundos antes de que el verdugo ejecutase sentencia
respondi en un susurro. Adan se qued completamente de piedra, sin poder
gesticular palabra, sin tan siquiera moverse. Y tras un largo minuto, pestae muy
fuerte y trat salir de su asombro y de su horror.
Cmo dices? Qu Leisa fue condenada? pregunt pensando que
haba odo mal. Pero el encargado asinti. Pero por qu? No lo entiendo.
Cuando Leisa era muy joven, ella y sus dos hermanos fueron descubiertos
pasando informacin a los silvanos. Entonces, los tres trabajaban para el padre del
Hermano Mayor, en palacio, y Toy, el hermano mayor, sola dedicarse a escuchar, a
recoger informacin de los planes de los Hermanos de Axelle con respecto a los
mares de navegacin, una informacin que les dio cierta ventaja a los silvanos con
respecto a estudios de las bestias y comida. Sola ayudarse del hermano pequeo,
Zenestre, un nio de ocho aos que sola colarse hasta en los rincones ms
pequeos para recopilar datos que luego se los vendan a los silvanos.
Y eso cmo lo sabes? pregunt con desconfianza.
Toda Elena lo sabe! La cuestin es que descubrieron a Toy en unos de esos
intercambios con un espa silvano y pronto acusaron a los tres hermanos de alta
traicin. El juicio fue sonado, pues debido a la ventaja que tuvieron los silvanos,
Elena perdi mucho cargamento de pescado y los precios se dispararon al ser
apresado por nuestros enemigos. El juicio los declar culpables a los tres.
Con qu pruebas? Descubrieron al hermano mayor, pero por qu los
acusaron a los tres.
Toy confes todo. Tras una larga tortura, el muchacho, un jovencito de

diecisiete aos, termin dando los nombres de sus dos hermanos y aquello fue el
fin para los tres.
Qu pas despus? pregunt intrigado.
Fueron llevados a la plaza judicial. Ese da estaba repleta de gente, pues
haba un gran enojo generalizado debido a la falta de alimento y el pueblo buscaba,
ante todo, poder desfogarse con alguien.
Y?
Los condenaron. A los tres. Tanto a Toy de diecisiete aos, Leisa con
diecisis y el pequeo Zenestre con diez. El pueblo grit para que los mataran all
mismo. Y as fue... Mataron a sus dos hermanos. Primero al pequeo y despus al
mayor, en medio de la plaza, y ella como testigo en primera lnea. Pero cuando su
hermano Toy falleci y fueron a por ella, el Hermano Mayor apareci, la quit de
sus ataduras y se la llev ante la desaprobacin de la gente. Fue la primera y la
nica vez en la que la voluntad del pueblo no se acataba y aquello enoj ms a la
poblacin. Ella tuvo que permanecer escondida durante unos cuantos aos, pues la
gente no lo perdonaba. Hasta que al final, todo el mundo se olvid de aquello y
Leisa volvi a la calle. Ya por aquellos entonces, durante su tiempo de reclusin en
los calabozos del palacio, Leisa se haba especializado en sus estudios de
desmemoria y como nadie se ocupaba del centro, el Hermano Mayor, el padre de
Seleba, decidi ponerle al cargo a ver si con sus buenas acciones lograba ganarse a
la gente. Pero Leisa ya no quera saber nada de la gente y prcticamente no se
relacion con nadie.
Mataron a sus dos hermanos delante de ella? y Nobuo asinti. Los
destriparon?
No, en aquella poca no destripaban a los presos. Los empalaron. Pero
Adan no es que no entendiera a qu se refera, sino que no daba crdito a aquel
relato. Aunque el encargado pens, por su expresin, que no saba en qu consista
la condena. Les introdujeron un mstil afilado por el recto y luego los levantaron
para que se les clavase con su propio peso.
S de qu se trata el empalamiento Es una salvajada. Y empalaron a un
nio de diez aos? y Nobuo asinti. Pero qu clase de monstruos sois?
Estoy de acuerdo contigo. A veces podemos ser ms bestias que las

propias bestias de los dioses malignos Pero an no te he contado todo. Debido a


que Leisa fue salvada por el Hermano Mayor, el pueblo se enoj, se descontrol y
se desfog con sus padres, que vivan en la pequea casa en la que vive ahora ella...
y los mataron. Por eso prefirieron recluir a Leisa, para evitar que corriera la misma
suerte.
Adan no quiso preguntar nada ms. Aquello le pareca tan horrendo que
prefera no saber ningn detalle de todo lo que le haba contado. Y hasta prefera
dudar de las palabras del encargado. Pensar que era una burda mentira, aunque
aquel hombre no lograse nada contando aquello.
Ya poda entender por qu Leisa se comportaba de ese modo, por qu rehua
de la gente, y por qu tena aquella expresin ausente cuando ejecutaron a los
granjeros. Estara reviviendo aquellos momentos: imgenes muy duras, escenas
que siempre se desean olvidar, aunque por desgracia, nunca podra hacerlo y le
perseguira para el resto de sus das.
Adan continu en su bsqueda sin desistir ni un segundo. Tras las palabras
del encargado del albergue, haba empezado a entender algunas cosas de la actitud
de la muchacha, pero aun as su pasado no explicaba el motivo por el que haba
desaparecido, cmo tampoco explicaba la dejadez por parte del pueblo en
preocuparse por ella. Y cuando ya no supo por dnde continuar buscando, cuando
ya era ms que evidente que Elena no estaba, Adan se dispuso a volver a su
habitacin sin saber qu deba hacer. Fue entonces cuando, al girar en una esquina,
choc con ella.
Estaba con el semblante serio, con su capa marrn bien atada y con una
capucha tapndola el cabello, como si quisiera pasar desapercibida. A principio
Adan no la reconoci, y tras disculparse por el golpe continu su camino hacia el
albergue. Pero Leisa le detuvo.
Adan, que soy yo susurr.
l se detuvo de inmediato y se volvi lentamente con bastante desconcierto.
Su mirada se fij en la de ella y entonces Leisa se retir la capucha para que
pudiera reconocerla. Una sonrisa se medio dibuj en el rostro. Por fin la vea y
poda respirar tranquilo. Corri para darle un efusivo abrazo que ella no se esper,
y cuando Adan se separ de sus brazos y la mir detenidamente, abandon esa
expresin de alegra para torcer el gesto.

Pero se puede saber dnde demonios te has metido? Te he estado


buscando durante estos das como un loco por todos los sitios que se me han
ocurrido! exclam esperando una respuesta. Sin embargo, Leisa le miraba
sorprendida, divertida incluso. No pensaba que pudiera importarle tanto. Ella que
estaba acostumbrada a pasar sin pena ni gloria.
He tenido que salir por unos asuntos que tena pendientes respondi.
Y no podas avisarme? He estado muy preocupado pensando que te
haba sucedido algo interrumpi con un tono de voz que se perciba lo molesto
que estaba. Aquella sensacin enterneca a Leisa y tras contenerse la risa, su
expresin se llen de una sonrisa que derrochaba ternura.
Perdname. Deb haberte avisado, pero tuve que salir de inmediato y no
me percat en comentrtelo respondi logrando calmarle.
Bueno, vale... No pasa nada dijo finalmente. Todo bien? Aquello por
lo que hayas salido, est en orden?
S. Todo en orden contest observando la expresin del rostro de Adan
. Y t qu? Has hecho algo interesante en mi ausencia?
A parte de volverme loco buscndote por todos lados? No. No he hecho
nada en especial respondi a modo de reproche, lo que provoc las carcajadas de
la muchacha. A l no le haca gracia ver cmo se rea. Lo haba pasado bastante
mal, pero sus risas eran tan contagiosas que pronto se sum a las carcajadas.
Se marcharon de aquella esquina y se dirigieron hacia la casa de la tutora
donde Adan confiaba que podra hacerle muchas preguntas, curiosidades e
inquietudes sobre su repentino viaje y sobre ese pasado del cual nunca hablaba.
Pero a decir verdad, saba que no tendra el valor de sacar el tema. Leisa era una
mujer muy reservada, de eso ya se haba dado cuenta, y no saba cmo reaccionara
a tales preguntas. Lo mejor sera esperar a que fuera ella quien, por iniciativa
propia, le contase lo que considerase oportuno.
Tras entrar por la puerta de la casa, Leisa comenz a quitarse la capa y la
ropa de abrigo que llevaba, mientras l, sin apartar la miraba de ella, pensaba en
aquel acto cruel por el que tuvo que pasar. Su mirada era una mezcla de
compasin, tristeza y furia sin llegar a alcanzar cuales eran los motivos para que
esa sociedad fuera tan despiadada.

Qu te ocurre? pregunt Leisa al ver su expresin.


Nada se limit a responder. Slo estaba pensando.
Vale contest sin darle ms importancia. Te quedas a comer? Tengo
un hambre que me comera un asno invit y l asinti con una pequea sonrisa.

XXVIII

La noche era muy clara. Sin ninguna nube en el cielo y con la luna llena
brillando alto, acompaada de un milln de estrellas que parecan festejar algn
tipo de fiesta e iluminaban las calles de Elena casi como si fuera la primera hora del
da. Ya no haba nadie caminando. La mayora de la gente estaba ya en sus casas,
en sus camas durmiendo plcidamente. Tan slo deambulaban los guardias que
custodiaban la ciudad, en alerta por si sufran algn ataque de cualquier tipo. Eran
malos tiempos y todo Axelle estaba pendiente de todo cuanto suceda en sus
ciudades. Cualquier cosa poda ser sntoma de otra mucho peor.
Pero Adan permaneca en aquel momento ajeno a todo eso. Por fin poda
acostarse tranquilo. Tras dos noches sin pegar ojo, se reclinaba sobre el mullido
colchn y se tapaba con aquella spera sbana dispuesto a dormir plcidamente o
al menos intentarlo, pues an haba muchas cosas en su cabeza, muchas cosas que
pensar.
Al final no haba tenido agallas para preguntarle las dudas que tena, pero
as lo prefiri. Comiendo con ella, aquel da not a Leisa demasiado extraa:
amable y tierna. Siempre le haba tratado muy bien, a excepcin de aquellos das
despus de la reunin con el Hermano Mayor, pero ahora era como ms evidente.
Aunque no quera pensarlo de ese modo, pero pareca como si aquella comida
fuera una despedida.
Ya no importaba. Aquella noche poda tumbarse en la cama con
tranquilidad, mientras se daba cuenta de que necesitaba buena ducha y rasurarse
la barba. Durante la ausencia de Leisa haba estado tan centrado en encontrarla que

se haba descuidado un poco. Pero eso ya lo hara maana, y ahora reflexionaba


sobre aquellos tres das sin ella y en aquel reencuentro. Le haba ayudado tanto sin
que ella se hubiese dado cuenta, que ahora Adan quera devolverle el favor, pero
cmo?
As sus prpados se fueron cerrando poco a poco, sumergindose en un
placentero sueo que hara que descansase liberado de su preocupacin. Y cuando
el agotamiento pudo con l, de debajo de su cama alguien se desliz. Alguien que
haba permanecido oculto durante mucho tiempo esperando una seal. Un suave
silbido casi imperceptible para aquellos que no estuvieran pendientes de l.
Aquella persona se trataba de un hombre joven, de unos veinte aos. Fuerte,
de piel oscura y los ojos de color miel. Iba tapado con una capa larga que le llegaba
hasta los tobillos y los pies los tena cubiertos con unos zapatos de esparto de color
negro. Tras deslizarse de debajo de la cama, se puso en pie y mir alrededor de su
habitacin reparando en la cama donde Adan dorma plcidamente. Sonri
levemente y reclinndose suavemente sobre el muchacho, se prepar para taparle
la boca para impedir que gritase.
Adan estaba inmerso en un fabuloso sueo cuando este fue inesperadamente
interrumpido. Aquel hombre que le acompaaba se haba tirado encima de l
impidiendo que pudiera hacer cualquier movimiento para escaparse y con la mano
derecha le haba tapado la boca para evitar que gritase y llamase la atencin.
Quieto susurr. Ser mejor que no hagas ningn movimiento en falso
o te parto las piernas amenaz. Pero Adan no entenda que suceda, ni quin era
ni qu quera. Voy a retirar mi mano de tu boca y me voy a separar de ti, pero
has de tener mucho cuidado en hacer alguna tontera o lo pagars caro me has
entendido? dijo en un tono bastante grave. Asiente con la cabeza si lo has
entendido Y Adan asinti como pudo.
El hombre comenz a retirarse lentamente de l, apartando su mano
mientras Adan empezaba a reincorporarse aturdido, en parte por el despertar tan
brusco que haba tenido como por el hecho de ser asaltado de ese modo.
Quin eres? pregunt sin alzar la voz, muy despacio y procurando no
alterar a su agresor.
Dejemos las presentaciones para luego contest. Ahora, coge lo que
necesites y salgamos de aqu. T y yo nos vamos de viaje.

Adnde?
Eso es lo de menos. Ahora date prisa que nos estn esperando abajo.
Yo no me voy a ningn lado respondi con firmeza.
No es el momento de hacerse el valiente. O vienes conmigo a las buenas o
a las malas, pero te juro que saldrs de este albergue como sea amenaz el
hombre mientras daba unos cuantos pasos hacia l y le arrinconaba contra la pared
. Ahora Andando! El viaje es largo.
Podr vestirme al menos no?
Por supuesto contest dando varios pasos hacia atrs para permitir que
Adan cogiera su ropa.
Adan fingi que haca un amago para coger algo de una de las sillas, y con
rapidez trat de golpear a ese hombre. Lamentablemente, el desconocido estaba en
alerta. Fren su brazo y se lo retorci, echndoselo a la espalda.
No quiero lastimarte pero no me dejars otra opcin si haces tonteras
avis. Volvers a hacer una tontera?
Sultame.
Hars otra tontera? insisti y Adan neg con la cabeza.
Su agresor le solt y l, con pasos suaves para no alterarlo, se acerc a la
cmoda donde tena la ropa guardaba. Se quit el atuendo que Nobuo le prest
para dormir, una especie de camisn largo, y se puso la camisa que Leisa le
confeccion y sus viejos vaqueros. Se reclin en busca de su calzado y una vez listo,
se volvi hacia ese hombre para avisarle que ya estaba preparado mediante un
suave ademn con la cabeza.
Bien, pues ahora despacito y sin despertar a los dems le dijo el hombre.
An no puedo saber a dnde vamos verdad?
Pero no le contest, tan slo le chist para que comenzase a salir de la
habitacin. Abri la puerta con su agresor detrs y muy pegado a l, mientras le

agarraba de la camisa, comenzaron a caminar muy despacio por el oscuro y


silencioso pasillo hasta las escaleras. All todo el mundo estaba durmiendo y no se
oa ms que las leves respiraciones de algunos de los huspedes del albergue que
tenan por costumbre dormir con la puerta abierta.
Cuando pasaban por algunas de esas habitaciones, Adan volva la mirada a
su interior con la esperanza de encontrarse con alguien despierto, alguien que
pudiera dar la voz de alarma. Pero todos descansaban plcidamente sin inmutarse
de lo que suceda.
Baja por las escaleras despacio susurr con un tono amenazante.
Y Adan obedeci intentando pensar cules eran las verdaderas intenciones
de su agresor. As bajaron lentamente mientras que afuera, otro hombre de la
misma edad, de piel muy clara y un poco ms alto que ste, esperaba vigilando las
calles, inquieto por si alguien les vea.
Has tardado demasiado reproch en cuanto l y Adan salieron del
albergue.
Lo siento, me da muy mala espina caminar con sigilo. Ya lo sabes. Siempre
pienso que me van a descubrir respondi. Ya te dije que fueras t.
T eres ms oscuro, te ocultas mejor en la noche respondi intentando
no gritar.
Y t eres ms gil. Yo casi me tropiezo con todo lo que me he encontrado.
Venga, djate de bobadas y marchmonos. El guardia no tardar en
pasarse por aqu en su ronda. Elena se ha llenado de guardias en estos das
replic su acompaante.
Adnde me llevis? pregunt Adan alzando un poco la voz con la
esperanza de llamar la atencin. Al fin y al cabo se trataba de una ciudad con un
comportamiento parecido a un patio de vecinos. Estaba convencido que pronto
alguien asomara a la ventana.
Habla ms bajo! Te van a or! exclam en un susurro el segundo
hombre.

Pues decidme a dnde me llevis y por qu solicit con firmeza.


Una palabra ms alta que sa y te dejo inconsciente amenaz el primero
de ellos.
El segundo hombre comenz andar animando al primero a seguirle mientras
el otro agarraba a Adan del brazo con fuerza y tiraba de l, escapando por las calles
como dos gatos que evitan ser vistos.
Un poco ms lejos de la entrada al albergue, escondida en la esquina de la
calle ms cercana, una mujer encapuchada miraba expectante la escena entre
aquellos dos vndalos y Adan. Portaba entre sus manos un pequeo candelabro
encendido para poder ver con ms claridad. Y cuando escuch cmo los pasos de
los tres empezaban a desaparecer en la oscuridad, sonri. Aquella mujer se senta
triste, culpable y a su vez esperanzada, confiando en haber obrado bien, en haber
hecho lo correcto.
Que tengas suerte all donde vas susurr al aire y despus se dio media
vuelta para regresar a su casa.
Mientras, Adan intentaba escapar sin que se dieran cuenta, librarse de las
manazas de aquel patn, pero le agarraba con fuerza. Su acompaante iba
marcando el ritmo, revisando cada calle antes de pasar a la siguiente, por si
apareca algn guardia y los descubra. Si Adan intentaba retrasarse, el hombre de
piel oscura tiraba de l con fuerza y despus sola amenazarle. Pero por ms que
intentasen salir de la ciudad sin hacer ni un slo ruido, en aquel penetrante
silencio, todo pareca tronar: las pisadas de los tres al caminar, sus respiraciones y
por supuesto, las aventuradas protestas de Adan.
Te juro que como no te calles te rompo la garganta amenaz el hombre
arrinconndole contra la pared. No me pongas a prueba.
Quiero saber quines sois y qu queris de m respondi Adan, pero
fueron interrumpidos por el otro hombre, el de piel clara.
Ah est la entrada. Hay un guardia Qu hacemos?
Habr ms. Al otro lado del portn estarn los dems. Todas las noches
suelen custodiarla unos cinco hombres.

Entonces cmo salimos?


Eso tenas que haberlo pensado t replic su compaero. Est todo
listo fuera?
S. Todo preparado para salir corriendo respondi el hombre plido sin
dejar de mirar el portn.
Pues djame pensar solicit el hombre oscuro.
Adan aprovech esos instantes de incertidumbre para analizar cada gesto de
aquellos hombres y los movimientos del guardia... sa tena que ser su
oportunidad para llamar la atencin. Un grito poda salvarle, un grito sera
suficiente. Slo esperaba que saliera bien. Pero entonces, cuando estaba preparado
para llamar al guardia, el hombre de piel plida dijo emocionado.
Mira, es ella!
Menos mal. Se ha dado cuenta de nuestro problema. Seguro que no ayuda
a salir coment aliviado.
Cmo se nota que es mujer. Est en todo.
De la nada haba aparecido esa mujer encapuchada con el candelabro
dirigindose hacia la entrada para llamar la atencin de los guardias. Mir a su
alrededor y su mirada descubri a los tres hombres que aguardaban intentando
pasar desapercibidos pegados a una de las paredes. Entonces, Adan la mir
desconcertado.
Leisa susurr.
Pero ella apart rpidamente la vista y se dirigi al guardia. No escucharon
lo que le haba dicho, pero tras acercarse a l, ste cruz el portn y de la nada
salieron tres guardias corriendo, hasta que desaparecieron en la direccin opuesta.
La mujer se volvi a ellos, con la cabeza agachada y flexion las rodillas levemente
dndoles a entender que ya podan salir. Pero no se qued ah, sino que volvi a
darse media vuelta y se alej para ms confusin de Adan.
Ahora! exclam el hombre oscuro. Le agarr con fuerza y le oblig a
salir tras l.

Los tres corrieron hacia la puerta sin ms demoras. Pero haba dos guardias
ms tras ella y en cuanto la cruzaron, uno de ellos, que estaba sentado sobre una
roca mientras masticaba un palo de madera, se levant sobresaltado y grit:
Silvanos!!
Los dos hombres, al ser descubiertos de improvisto, reaccionaron con
rapidez enfrentndose a los dos guardias. Cada uno con uno de ellos y sin darles
tiempo siquiera a coger sus lanzas. El hombre oscuro agarr del brazo a uno de
ellos, se lo volvi contra la espalda y le dio un cabezazo que lo tir al suelo
mientras su compaero, el hombre plido, daba un fuerte salto para deshacerse de
su oponente con una patada realizada en el aire.
Tal vez hubiera sido un buen momento para que Adan diese media vuelta y
corriera a la ciudad en busca de ayuda. Pero se senta tan confundido tras
encontrarse con Leisa, que ni siquiera se percat de la posibilidad que le brindaba
el pequeo altercado. Ya fue demasiado tarde cuando quiso darse cuenta. El
hombre oscuro volvi a agarrarle del brazo y le orden en un grit.
Corre!
Los tres salieron corriendo de all mientras uno de los guardias se
reincorporaba para alertar a los dems. Salieron corriendo por el camino principal
hasta que empezaron a or los pasos de la guardia alertada que iba a capturarlos.
Por aqu! inform el hombre plido y los tres salieron del camino para
adentrarse por el bosque.
Aun as, Elena estaba invadida de guardias, y ms hombres salieron de la
nada para apresarlos ante el grito de alarma. Pudieron or cmo alguno se haba
adentrado en el bosque tras seguirles la pista, y seguramente apareceran ms en
muy poco tiempo.
Por eso, no poda parar ni un instante y corrieron saltando por encima de las
profundas races y esquivando las ramas de los rboles. El hombre plido en
cabeza, Adan en el medio y el hombre oscuro detrs de l para impedir que
escapase por cualquier lado.
Valo, dnde coo los dejaste! grit el hombre oscuro.

Ya, ya llegamos respondi l jadeando.


Nos pisan los talones.
Por detrs de ellos pudieron or a un guardia que alertaba a los dems:
Estn aqu. Y entonces una flecha les pas rozando muy cerca.
Mierda Nos atacan! grit.
El hombre plido gir de golpe mientras llamaba a su compaero con un
ademn y ste lo sigui, siempre sin perder de vista a su rehn. Se metieron tras el
cobijo de un extrao rbol y trataron de esconderse.
Deja que pasen de largo aconsej el hombre plido.
No tenemos tiempo! Tenemos que estar en la playa al amanecer
protest el hombre oscuro.
Matsu, tenemos que esperar. Deja que pasen de largo. Seguro que van en
otra direccin Pero entonces Adan sali de su escondite y grit.
Eh! Estoy aqu!
Matsu, el hombre oscuro, agarr a Adan del pie tirndole de golpe al suelo
haciendo que su barbilla golpease contra una roca. Le agarr del cuello y empez a
apretar, estrangulndole con tanta fuerza que apenas poda respirar.
No ir a una crcel axelliana por que t quieras y el dio un cabezazo que
le dej aturdido.
Matsu! Lo vas a matar exclam Valo. Tenemos que llevarle vivo, no a
cachos. Su compaero le solt del cuello mientras uno de los guardias les pasaba
de largo. Venga, sgueme por aqu. Estamos cerca.
Y con Adan casi a cuestas, Matsu empez a cargar con l. Se deslizaron
suavemente por las ramas en la direccin opuesta al guardia que los haba
alcanzado y continuaron muy despacio tratando evitar llamar ms la atencin. A
Adan ya se le haba quitado las ganas de intentar escapar y con un fuerte dolor de
cabeza, caminaba de mala gana bajo la atenta mirada de Matsu.

Finalmente llegaron a una pequea explanada donde, para asombro de


Adan, haban dos caballos esperando. No asnos, caballos. Subieron a sus lomos,
Valo en uno y Matsu y Adan en el otro y entonces, cogieron con fuerza las riendas
y les ordenaron que galopasen tan rpido como pudieran.
Los caballos obedecieron a sus dueos y salieron en direccin del camino,
adelantando a los soldados que se quedaron pasmados al verse sobresaltados por
tales nobles animales.
Detenedlos! orden uno de los guardias.
Pero no tenan ninguna posibilidad. A galope los tres hombres empezaron a
desaparecer de la visin de la guardia de Elena y as se alejaron por el camino
hacia el norte, hacia el mar intermedio donde all les recogeran.
Tenan que llegar antes del amanecer. Nadie poda ver cmo suban en el
barco, porque si no podra traer ms conflictos entre Silvanio y Axelle. Mientras
nadie los viera abordar La Zulema, nadie podra acusar al Padre Silvano de
conspirar, de atacar Elena. Por eso no se detuvieron. Galoparon toda la noche por
los caminos ms estrechos y ocultos de la comarca de Jos.
La luz de la luna era lo nico que les iluminaba aunque era suficiente para
los nobles corceles. Y as, cuando la luz del sol empez a iluminar las tierras, Adan
se encontr con el mar. El ltimo tramo lo haban hecho salindose de todos los
caminos, galopando como buenamente podan entre lo ms profundo del bosque.
Y lo consiguieron. Tras bajar el monte, llegaron a la playa donde un pequeo barco
les esperaba para llegarlos a alta mar, donde finalmente, la silueta del mayor barco
existente en esos momentos en todo el mundo les llevara a las tierras que estaban
al otro lado del mar Intermedio.
Llegamos inform Valo mientras echaban el alto a los caballos y se
acercaban con ms calma. Te dije que con estos ballos no nos detendran.
As que sois silvanos interrumpi Adan una vez que ya todos parecan
ms tranquilos. Valo se volvi y asinti.
S. Disculpa a mi amigo por lo de antes. Se suele poner muy nervioso
durante las escapadas brome dndole una palmada a su amigo en la espalda.
Yo soy Valo y l se llama Matsu.

Vale, pero qu queris de m? Por qu entris en mi habitacin y me


raptis en medio de la noche?
A nosotros no nos digas nadas respondi Valo. Aquel hombre pareca
ms amable que su amigo. Tan slo cumplimos rdenes.
rdenes de quien? Y adnde me llevis ahora? pregunt bajando del
caballo tras llegar a la playa.
rdenes de Manusto respondi Matsu. Ahora mismo nos vamos a la
ciudad de Teresa, amigo.
Eso est en Silvanio? pregunt intrigado y los dos asintieron.
Venga, ya llega nuestro barco dijo Valo con alegra.
Entonces, un pequeo barco se aproxim hasta la playa sin llegar a
adentrarse del todo y los tres, con los dos caballos, penetraron en el mar hasta
donde haba atracado. Del interior del barco aparecieron otros tres hombres con las
mismas largas tnicas que llevaban sus secuestradores y ayudaron a Valo y Matsu
a subir a los animales. Despus subieron ellos para adentrarse en el mar. Los tres
hombres que ya estaban en el barco saludaron a sus dos camaradas con efusividad
y Valo no tard en contarles cmo haban burlado a la guardia de Elena. Despus,
los tres se aproximaron a Adan y le saludaron muy afectuosamente, como si fueran
amigos de toda la vida. Sin embargo, l procur mantener las distancias, asustado
por cuales eran las verdaderas intenciones de aquellos hombres y desconcertado
por no saber a qu lugar iban a llevarle.
El barco empez a navegar, a hacerse camino por las claras aguas del mar
Intermedio mientras a lo lejos, ya podan divisar el verdadero barco que les llevara
hasta la ciudad de Teresa: La Zulema, aquel barco de enormes velas y de un
armazn inquebrantable.
Adan observ fascinado aquel navo. Viendo la forma de vida de la gente de
aquel mundo, jams hubiera pensado que hubiesen sido capaces de hacer un barco
tan impactante, hermoso y fascinante como el que tena enfrente. Con un sinfn de
velas luciendo sus bordados a mano, con el escudo de su feudo realizado al detalle:
un gran rbol entrelazado con un castillo de enormes torreones. Su esttica era
bastante sofisticada, nada de un corte basto como podra haber esperado, sino con
una lnea casi aerodinmica. En definitiva, era un navo extraordinario.

Los marineros que haba dentro de La Zulema empezaron a soltar cuerdas


para atar el pequeo barco a uno de sus lados y ayudaron a sus ocupantes a subir a
bordo. Primero a los animales, a quienes sus dueos acariciaron momentos antes
para que no estuvieran nerviosos, y despus a ellos.
Ya estis aqu irrumpi una voz de entre todos los marineros.
S, capitn Preston respondi Matsu. Misin cumplida con xito. El
capitn hizo un ademn de aprobacin.
El capitn con su pelo rubio echado hacia atrs y con sus ojos azules
sobresaltando por encima de todo lo dems, se acerc a Adan. Iba vestido con una
indumentaria bastante ceida a su cuerpo, compuesto de una especie de jersey azul
oscuro y unos pantalones negros, distinto a como solan ir en Axelle, llenos de
ropas anchas.
As que, eres t dijo dirigindose a Adan. Bienvenido a la Zulema.
Quin es usted? pregunt con desconfianza.
El capitn Preston. Pero reljese, hombre dijo con un tono distendido.
Valo, lleva a Adan a su camarote. Despus de la noche que habis tenido, seguro
que quiere descansar.
Cmo sabes mi nombre? pregunt impidiendo que Valo se acercase a
l para que le guiase por el interior del navo.
Me lo dijo Leisa respondi el capitn.
De qu conoces a Leisa? pregunt desconcertado y entonces Preston le
mir con una amplia sonrisa.
De hace muchsimo tiempo, querido amigo Y ahora ser mejor que
descanses.
Sin darle tiempo a preguntar ms, Preston se dio media vuelta dejndole con
la palabra en la boca y con Valo a su lado esperando para llevarle a su camarote. Se
qued all inmvil intentado salir de su aturdimiento pero slo llegaba a la
conclusin de siempre: que no entenda nada.

XXIX

Las hojas de color verde oscuro de los rboles bailaban suavemente con el
viento, que en aquella maana las acariciaba con una agradable brisa templada.
Sobre algunas ramas se posaba alegres gorriones, pelcanos y palomas, una curiosa
mezcla de fauna que se respetaba desde haca mucho tiempo. Todos juntos
cantaban en armona lo que pareca ser las estrofas de las canciones gloriosas del
pasado. Sobre el camino de tierra y despus de mucho tiempo, la gente volva a
caminar hacia Marina con pasos firmes y seguros, tranquilos porque por las
mediaciones ya nadie se ocultaba en las sombras para atacar a los transentes. Y
con los rayos de luz penetrando entre las ramas, el camino brillaba inundado con la
fragancia de las flores, acompaado del frescor que le daba el ro que llegaba al
mar.
Un poco ms all volvan a desfilar hombres fuertes que protegan el
camino, la nueva guardia de Marina que durante tanto tiempo haba estado
ausente. Y tras el gran portn se descubra el nuevo templo reformado. Reluciente
tras haber sido limpiadas las paredes concienzudamente y exhibiendo en lo alto la
antigua bandera de la ciudad, escondida durante los tiempos oscuros, pero
rescatada ahora para volver a ondear con orgullo para todos los ciudadanos.
Sobre las calles lucan los nuevos caminos completamente reformados: sin
piedras incrustadas, ni ruinas precipitadas y ya eran muchas las casas que volvan
a tener sus cuatro paredes y su techo, con puertas, ventanas y acondicionadas para
las personas que habitaban en ellas. Ya casi nadie viva en la ladera de la montaa
y los pocos que an quedaban, aguardaban pacientes la entrega de sus nuevos
hogares. Ahora, por aquellos lugares, la gente paseaba en armona, con sus
obligaciones y quehaceres diarios, con expresiones alegres y joviales que distaba
mucho de la Marina de meses atrs.
En la plaza, algunos msicos provenientes de Jos amenizaban la maana
con sus melodas de aire triunfal, con instrumentos de viento y percusin que tanto
animaba a los ciudadanos. Mientras, en el mercado, los nuevos puestos exponan
su mercanca con ilusin, vendiendo sus artculos a los hombres y mujeres que

haban madrugado para realizar sus compras. Haba puestos de muchas clases, la
mayora de pescados, aunque algunos comerciantes de la comarca de Jos,
provenientes de pequeas aldeas que se afincaban alrededor del puerto an
derrumbado, se haban acercado para ofrecer hortalizas y frutos variados. Algunos
artesanos ya haban abierto sus puestos con la poca mercanca que tenan, ya que
sus vasijas solan venderse muy bien entre los compradores que an necesitaban de
todo. En consecuencia, se vea cmo el mercado volva a resurgir, en gran parte,
por la nueva moneda que tan buena acogida haba tenido.
Ms all de la plaza, un gran nmero de personas iban y venan del puerto
de Marina, descargando los pesqueros y armando nuevos navos en una ajetreada
actividad irreconocible para muchos. Mientras, en el horizonte, algunos pesqueros
pescaban en las proximidades, custodiados por uno de los ya tres barcos del
Batalln de Defensa, ste capitaneado por ni ms ni menos que por Selmo, el
vndalo que le dio la bienvenida al capitn Merlo y mat a su asno.
Aquello se estaba convirtiendo en la nueva monotona de una ciudad que
resurga con fuerzas, un equilibrio que devolva a Marina parte del esplendor de
los tiempos gloriosos de los capitanes de la orden.
En el astillero del puerto, los hombres trabajaban duro en la construccin de
nuevos barcos que pudieran remplazar aquellos que tanto tiempo tenan, pero
Jenero estaba pendiente de otra cosa. Haba quedado con Merlo a media maana,
pues tena un regalo para l: un nuevo barco.
Merlo ya imaginaba el motivo por el que le haba hecho llamar en el astillero.
Tal vez porque el lugar de la reunin ya poda darle una pista. As pues, con mucha
expectacin tras dos semanas guardando con celo el modelo de su navo, acuda a
su cita para descubrirlo aunque a ser sinceros, ya haba metido las narices para
ver cmo se construa durante los das anteriores.
Buenos das, capitn salud Jenero con una reverencia y muy sonriente.
Hermano respondi Merlo con otra reverencia. Aqu estoy. Supongo
que me has hecho llamar para... entregarme algo? pregunt con picarda.
No te hagas el listo conmigo, Merlo. Ya sabes a qu has venido
respondi Jenero inhalando el humo de su cigarro de hierba con una mueca
graciosa. Acompame.

El Hermano le hizo un ademn invitndole a seguirle por el muelle del


puerto que daba al astillero, pero no haca falta llegar a l para contemplar la obra
que le tena preparada.
Un poco ms alejado de ellos, se poda ver un inmenso barco de tres mstiles
y cuatro cubiertas repleto de velas izadas y con una gran cantidad de
representaciones talladas de madera fijadas a lo largo de toda la armadura. Se
trataban de iconos que representaban las grandes batallas del pasado vividas en
Marina y sobre la proa se ergua una inmensa representacin de la Dama
Chrystelle, que segn la tradicin, protega a los marineros de los ataques de las
bestias. Sobre el mstil central, ondeaba la bandera de Marina sin que a su lado
estuviera la bandera de Axelle, tal y como ordenaban las leyes. Con el sol
levantndose lentamente sobre el horizonte y la luz incidiendo en el armazn, el
barco pareca brillar en miles de destellos en lo que le haca el barco ms hermoso
jams visto. Armado y especializado para el combate para los gustos del capitn
ms exigente, y diseado y detallado con tal sutileza para la admiracin de los
enamorados de los barcos. As, aquel navo cumpla con las dos exigencias de
Merlo: sofisticado y peligroso.
Por psilon! exclam segn sus ojos se centraban en aquella obra de
arte. Pero Cmo habis podido hacer esta maravilla?
Subestimas la gran cantidad de documentos que el templo de la ciudad
aguarda en su subterrneo respondi Jenero. Fue de lo poco que se pudo
salvar cuando el Hermano Mayor se llev la biblioteca a Elena. Los religiosos de
entonces escondieron muchas cosas, entre ellas, los planos de la construccin de
este navo: el Barco de Eva. He pensado que sera adecuado terminar lo que un da
empez la gente de aqu y no pudieron
Es perfecto sentenci Merlo.
Y tras las carcajadas estridentes de Jenero al ver la satisfac-cin de su amigo,
los dos se acercaron al navo para entrar por primera vez en lo que se convertira en
el nuevo smbolo y orgullo de la ciudad.

Al da siguiente, La Eva se adentraba por primera vez en los mares con una

tripulacin de ciento veinte personas. Todos se sentan verdaderamente


afortunados de ser la primera tripulacin de un barco con sello propio, un navo
que haba tenido que esperar setenta aos para surcar los mares.
Subido en la superestructura, Tibi, Yhena y Merlo vean, con el viento a
favor, cmo el barco se deslizaba ms rpido que cualquier otro que hubieran
abordado, con la dama Chrystelle saludando en la proa, convertidos en los nuevos
los reyes del ocano.
En medio del mar, La Eva destacaba por encima de cualquier otro barco,
pero cuando a su lado navegaban los otros dos navos que completaban la primera
flota de Marina, pareca ser imparable. Con sus capitanes, Selmo a estribor y una
mujer feroz a babor llamada Kalera, los tres formaban un equipo casi insuperable.
Exaltados por la emocin del momento, unidos por su desprecio a Axelle y con un
objetivo comn: pasar a la historia.
Los viajes ya no se limitaran a dos jornadas en alta mar para regresar al
puerto, sino de diez das, dnde cada vez tenan que adentrarse un poco ms all
para aumentar las distancias de sus rutas martimas y, por qu no? intentar
encontrar las guaridas de las bestias. Marina haba sido un pueblo de vndalos y
ladrones que en su mayora fueron a parar al Batalln y ahora, en menos de un
mes, era un gran nmero de integrantes. Tenan el favor de psilon, aseguraban
dejndose llevar por los sentimientos de euforia y exaltacin, convencidos de que
los tiempos brillantes de antao haba resurgidos para todos ellos.
Como era de esperar, Tibi fue nombrado piloto del nuevo barco. Se haba
hecho a la perfeccin con todos sus nuevos compaeros de viaje, a pesar que al
principio sus prejuicios le hicieran mantenerse alejados de todos ellos, pues haban
sido muchos aos vindolos a todos ellos como enemigos, enemigos que ahora
eran compaeros. Pero si alguien supo aclimatarse al nuevo barco, a los
compaeros y a la vida martima, sa fue, para toda sorpresa de Merlo, Yhena. La
que fue la mujer de su piloto fallecido, haba cambiado en tan poco tiempo que ya
no pareca la misma mujer si no fuera porque segua teniendo esa aura de nostalgia
y desolacin. Se haba acostumbrado a la perfeccin a su nuevo estilo de vida por
encima incluso de hombres y mujeres que afirmaban tener experiencia. Haba
establecido una gran amistad con todos los tripulantes, pero en especial con Tibi.
Tal vez, ahora a bordo de un navo, viendo da a da el trabajo del piloto, poda
hacerse una idea de lo que hizo Rever tiempo atrs mientras ella le esperaba en Jos
con sus cuatro hijos..

Los das transcurrieron a bordo de La Eva como grandes das, como buenos
augurios del xito de los das venideros, pero sin el avistamiento de las bestias,
aunque en los ltimos das, si avistaron algo de inters. Desde el mstil central, uno
de los marineros vio a travs de un catalejo un tanto extrao cmo se acercaba un
barco con la bandera de Axelle ondeando.
Capitn! Se acerca un barco axelliano inform el marinero mientras
todos los tripulantes se ponan en alerta.
Merlo se acerc al marinero y tras coger el catalejo y echar un primer vistazo,
una sonrisa se le dibuj en el rostro. Se volvi a sus hombres y les dijo que
mantuvieran la calma, pues poco a poco, el barco que se acercaba no era otro que el
de su amigo Fastian.
Dichosos los ojos! exclam Merlo en cuanto Fastian subi a bordo.
Por psilon! De dnde has sacado este navo? pregunt su amigo
mientras echaba un primer vistazo a todo su alrededor.
Te gusta? Es una autntica fiera de los mares.
Dnde tena Marina este navo escondido?
Lo han hecho en estas semanas con unos bocetos de los tiempos gloriosos
de la Orden. Lo tenan escondidos en el templo. Es un regalo del Hermano de
Marina por todo lo que he hecho por l y por el pueblo en estos das respondi
con orgullo, suponiendo que su amigo ya estaba al tanto de todo.
Lo han hecho en estas semanas? Y Merlo asinti. Un barco tan
grande en tan poco tiempo?
A m tambin me extra, pero Jenero no es un hombre que desvele sus
secretos. As que ni me molest en preguntar respondi. Bueno qu te parece?
Impresionante! Veo que Jenero ha sabido comprarte coment con
malicia.
No seas as, l no me ha comprado Simplemente sabe ser agradecido
contest con una gran sonrisa mientras se dirigan al camarote del capitn. Y
bueno, dime qu tal todo por el batalln? Alguna novedad?

Bueno Han ascendido a Cover ante tu salida a Marina coment sin


darle mayor trascendencia. A Merlo le hizo mucha gracia aunque Fastian prefiri
ignorar las carcajadas de su amigo. Me asombra cmo has logrado adaptarte a
Marina. Te subestimbamos.
Me guardaba algn as en la manga coment con cierta chulera y muy
sonriente. De verdad, Fastian, no sabes lo que me alegro de verte.
Yo tambin me alegro de verte de una pieza respondi su amigo. Pero
si debo serte sincero, mi visita no ha sido fruto de la casualidad. Vena a verte a
propsito confes mientras entraban en la habitacin.
No s por qu, pero algo de eso me imaginaba.
Estuve con Seleba el otro da. Me cont ciertas cosas de ti.
Seleba? Desde cundo la tratas por el nombre, bribn? pregunt
evadiendo el tema.
Anda, deja de decir sandeces interrumpi con una amable sonrisa. Yo
vena a proponerte algo. Y se sent sobre una de las sillas mientras Merlo sacaba
dos copas y verta un poco de ron. Estamos armando los navos para luchar
contra las bestias, Merlo. Estamos armando todos los navos. Y sabes qu? He
logrado que te dejen volver al Batalln, con tu mismo cargo. Seleba ya no pondr
impedimentos. Es nuestro momento, Merlo. Nuestro ansiado momento dijo con
el tono muy bajo, como si pensase que detrs de la puerta hubiera alguien
escuchando. Pero Merlo se volvi, con una gran sonrisa, y arranc a carcajadas.
Grandes y estruendosas carcajadas.
Qu pasa, Fastian? Qu como no ha conseguido lo que quiere, ahora me
permite volver?
Merlo, no puedes iniciar una cruzada contra el Hermano Mayor. Ahora
ms que nunca necesitamos estar unidos. Los silvanos no quieren apoyarnos,
estamos solos. Nosotros solos contra las bestias. No es momento para ensalzarnos
con viejas rencillas del pasado.
Lo siento, Fastian, pero ya es demasiado tarde. Esta gente cuenta conmigo
y por primera vez me siento respetado y apoyado. No, no puedo defraudarlos
ahora.

Y qu piensas hacer? Enfrentarte a Seleba? Se os va a echar todo Axelle


encima y os har retroceder en vuestras intenciones, y entonces t acabars en una
plaza judicial a merced de todo el populacho, ensartado con un palo por el culo.
Por psilon, qu fin ms trgico me has sentenciado. De todos modos, mi
querido amigo, me temo que Seleba no lo va a tener tan fcil.
Por qu dices eso? pregunt Fastian con intriga.
No debera desvelarte mis cartas. A fin de cuentas, t ahora eres el
enemigo contest con malicia provocando las risas de su amigo.
Deja de decir chorradas y dime qu te traes entre manos.
Fastian, me temo que ha llegado el fin de Seleba como Hermano Mayor. Su
fin y el de toda su familia, porque esta contienda slo se detendr si ella dimite.
Ya me dijo que era lo que le habis exigido, pero sabis que no ceder el
puesto. Sera una deshonra para sus ancestros coment con su atenta mirada
sobre su amigo.
A mi sus muertos me importan un carajo. Pero quiero su puesto como sea.
De verdad tienes tanto odio hacia ella?
Por psilon, Fastian! Si intent matarme! Como quieres que me quede as
sin hacer nada. Aunque de todas formas, no slo lo hago por venganza. Su gestin
como Hermano ha sido psima y as lo estamos pagando ahora. Merm el Batalln,
nos releg a una simple funcin de salva costas y slo se preocup por Elena.
Ahora la bestia ha atacado, y con dureza y entonces es cuando se acuerda de
nosotros, del batalln No, Fastian, Axelle est as por su culpa y su gente debe
poder exigir responsabilidades y ella es la responsable.
Por favor, Merlo, Axelle se muere de hambre sin pescado! Todos los
cargamentos alimenticios salen y dependen ahora de Marina! Jos qued
devastado tras el ataque de la bestia. No te das cuenta que estis jugando con la
comida de todos?
En primer lugar, Fastian, ha sido mucho tiempo en el que esta gente viva
como salvajes, ajenos a las decisiones de Elena, de los Hermanos Mayores, en una

ciudad desgobernada, sumida en el caos, donde se dejaba que la gente se muriera.


Entonces daba igual que aqu no hubiera comida. Es ms, la poca que se consegua,
se sacaba de aqu. Y en segundo lugar, nadie ha dicho que se permita a las dems
comarcas que mueran de hambre. Slo que esta vez, debern tratar a Marina como
lo que es, una ciudad, una gran ciudad de la antigedad que resurgir.
Estoy de acuerdo contigo en que Elena has cometido autenticas
atrocidades con la gente de Marina, pero ahora no es el momento, Merlo. Por favor,
olvdate de todo esto y vuelve a Elena. Dentro de unas semanas zarparn varios
barcos desde Jos en busca de la bestia Vamos a enfrentarnos a ella! Acaso no es
lo que siempre has querido?
Fastian No creo que pueda salir esa expedicin. Elena no cuenta con el
apoyo de Jos. Todos sus ciudadanos no permitirn la expedicin mientras Seleba
siga al mando.
De qu ests hablando?
Amigo, hablo de algo mucho ms complejo que simples problemas de
comercio. An ests a tiempo.
A tiempo de qu? pregunt Fastian asustado.
De participar en la revolucin que salvar a Axelle del mandato de Seleba.
Jos ya se ha unido a Marina y pensamos que David lo har en breve confes el
capitn. nete a nosotros, Fastian. Es nuestro momento.
Me ests hablando de un complot?
Complot es una palabra que suena muy mal, aunque supongo que habr
muchos que lo vean as. Pero nuestro objetivo va ms all de arrebatar el poder a
esa familia, sino de devolver el esplendor a Axelle, a Marina y a todas las ciudades
que sufrieron con la poltica centrista de Elena.
Lo siento, Merlo, pero creo que ser mejor que me marche. Hice un
juramento en el que promet servir a Axelle y a su bienestar por encima de todas
las cosas y lo que t propones es una guerra civil.
Si es cierto que Seleba quiere el bien de Axelle por encima de todas las
cosas, aceptar su dimisin. Todo depende de ella y veremos hasta qu punto se

aferra al puesto.
Qu te ha pasado, Merlo? T no eras as pregunt apenado su amigo.
Siempre he sido as, Fastian, y lo que hago, lo hago por el juramento que
hice. Me compromet, al igual que t, a hacer lo mejor para Axelle. Nuestra
obligacin recae en el pueblo por encima del Hermano Mayor y lo mejor es que ella
abandone.
Dividir al pueblo en dos No, Merlo, eso no es lo mejor para el Axelle.
Me temo que no hay posibilidad de que recapacites en tus pretensiones.
Lo siento, Fastian, pero ya es demasiado tarde para dar marcha atrs.
Entiendo respondi su amigo mirando a su alrededor. Entonces, ser
mejor que me marche. Supongo que nos veremos en la batalla respondi con
tristeza.
Ah estar contest Merlo tambin apenado. Por un momento haba
pensado que en esta nueva contienda, al igual que en las anteriores, Fastian
permanecera a su lado. Pero pareca que no. En esta ocasin cada uno jugara en el
bando contrario.
El capitn axelliano sali de La Eva lleno de impotencia, defraudado porque
confiaba en lograr disuadir a su amigo en sus planes. Pero le haba visto muy
convencido, y consciente de que no dara su brazo a torcer, pens que lo mejor sera
dar la voz de alarma en Elena. No le gustara nada a Seleba lo que iba a contarle,
pero deba entender que sus prioridades haban cambiado. No podan ir a por las
bestias mientras el pueblo estuviera desunido. Por lo que un nuevo objetivo ganaba
prioridad para Elena: restablecer el orden en Marina.
Y mientras el barco del capitn Fastian se alejaba en el horizonte, Merlo,
desde estribor, miraba cmo su amigo se marchaba, reflexionando sobre la
conversacin que acababan de tener y pensando en la posibilidad de verse las caras
como enemigos en una prxima batalla. Sera duro, muy duro, pero eran
capitanes no podan flaquear.

XXX

Todo el mundo hablaba de lo mismo. La noticia empez a circular a toda


velocidad con los primeros rayos del sol: los silvanos haban entrado en Elena
aunque an nadie saba a qu haban venido. Pero el motivo era lo de menos. Con
los silvanos entrando y saliendo de la ciudad, la gente empezaba a mostrarse aun
ms insegura. No tenan bastante con el acecho de la bestia, con la falta de
informacin oficial por lo que suceda en el feudo, sino que ahora tambin los
silvanos empezaban a tomarse la libertad de hacer cuanto les viniera en gana.
No haba rincn en la ciudad donde no se comentase lo sucedido por la
noche y en cada sitio, el rumor afirmaba una cosa distinta. Para algunos, los
silvanos haban intentado robar en el templo, otros decan que haba sido un
intento de quemar la capital, mientras los menos aseguraban que haban venido en
busca del Hermano Mayor. Pero Leisa saba la verdad. Aquellos hombres haban
venido para llevarse a Adan lejos de Elena.
Aquel mismo da, Seleba regresaba de su largo viaje a la capital de los
vecinos, mientras los soldados rebuscaban casa por casa cualquier indicio o pista
que les determinase cmo y cundo se haban introducido en la ciudad. Su
desconcierto fue en aumento segn iba caminando por las calles con toda su
comitiva. Atestadas de guardias, con la gente casi sin hablar en presencia de ellos,
con rostros tristes y llenos de preocupacin mientras los altos cargos del grupo de
proteccin de ciudadanos gritaban muy alterados.
Algo ms estaba pasando, aunque an desconoca qu. Otro problema ms
que sumar a todos los que ya tena? pensaba angustiada. Acaso poda pasar
algo ms?
En el templo, Ateleo no dejaba de dar vueltas en crculos mientras esperaba
alguna noticia por parte de sus guardias. Estaba muy inquieto pues no entenda
qu haban hecho los silvanos en la ciudad y cmo se haban colado sin que nadie
los hubiera detectado. Era un error imperdonable para alguien de su talla.

Haba ordenado a los religiosos de la ciudad que realizasen un inventario de


sus reliquias, de sus amuletos, mientras algunos hombres y mujeres revisaban cada
esquina, cada calle en busca de aquello por lo que haban sido visitados. Los
guardias le haban informado que haban sido tres hombres los que entraron en la
ciudad, aunque segn algunas descripciones, uno no llevaba el atuendo silvano, lo
cual no dej a nadie indiferente.
Seleba entr en el templo llena de intriga, pero tambin extraada. No era
habitual que el pueblo no saliera a saludarla como haca siempre. Uno de los
guardias de la entrada abri la puerta y tras encontrarse el interior vaco de
feligreses, Seleba alz la voz reclamando la presencia de su consejero.
Ateleo! grit provocando una reaccin inmediata por parte de los
guardias que fueron a buscarlo. l baj las escaleras de la segunda planta de
inmediato, mientras ella caminaba por la grandsima sala vaca.
Ya has llegado? Me alegro de verte tan temprano. Te esperbamos para
ms tarde dijo Ateleo segn se acercaba a ella y le daba un frgil beso en la
mejilla.
Ateleo, qu est sucediendo aqu? Qu hace la ciudad llena de guardias
y corriendo por todas las calles con la gente apartada a un lado? Y el templo
dnde estn los religiosos?
Tranquila, Seleba, no te preocupes. Est todo bajo control respondi l
en un tono bajo, casi en un leve susurro para mantener la conversacin de la
manera ms discreta que pudiera.
Qu est pasando? insisti ella.
Anoche... Entraron tres silvanos en la ciudad inform intentando
serenarla.
Cmo que entraron tres silvanos? pregunt desconcertada. Nos
robaron?
An no lo sabemos, Seleba. Estamos mirando casa por casa, haciendo
inventario de todos los amuletos y revisando exhaustivamente calle por calle. No
sabemos qu queran, pero salieron de la ciudad a altas horas de la noche,
corriendo tras derribar a dos guardias que custodiaban el portn. An no sabemos

si era un acto aislado llevado a cabo por tres maleantes o un intento de robo por
parte de nuestros vecinos, pero estamos estudiando el caso. Seleba no supo que
contestar. Simplemente se qued sin habla. Y t, encanto hablaste con ese
cenutrio de Manusto?
S... habl con l respondi ella dando claros indicios de su fracaso
mediante muecas.
Y qu ha dicho?
No quieren colaborar con nosotros. Al parecer, el desastre no lleg a
Carmen como creamos. La ola si impact contra el pueblo, pero lo detectaron a
tiempo y desalojaron a la gente... Es decir, los silvanos estn aclamando a Manusto
por su buena gestin. Se sienten fuertes y no quieren saber nada de nosotros y
nosotros estuvimos con los ojos cerrados Maldita sea! buf indignada.
Tranquila, Seleba, no pasa nada.
Cmo que no? T estabas ah, viste cmo atac, cmo casi nos mata... y
los silvanos lo detectaron. Ellos lo saban mientras nosotros caamos como
chinches. Por qu no supimos verlo?
Nos sorprendi cuando estbamos ocupados por el desastre de la
Indestructible, Seleba respondi Ateleo compungido.
Con ms motivos para verlo no crees? Lo de la Indestructible slo fue un
aviso de lo que vena despus... Pero mis ansias de... Venganza! Contra el capitn
me cegaron.
No digas sandeces, Seleba. Actuaste como cualquier otro Hermano Mayor
contest l, pero ella no aadi ms. Simplemente fij su mirada en el infinito
intentando ahuyentar a los pensamientos que la acechaban durante estos das.
Por cierto hablaste con Jenero?
No. No estaba cuando llegu respondi con desgana. Pero habl con
su consejero... El capitn Merlo. Irnico Verdad?
Bueno, ya te dije en su momento que no subestimases a Merlo... Y en qu
quedasteis?

Exigi mi dimisin como Hermano Mayor respondi sorprendiendo a


su consejero. Como lo oyes. Afirman que cedern sus excedentes a cambio de
otros artculos de primera y segunda necesidad, pero siempre y cuando yo dimita.
Eso es un levantamiento en toda regla, Seleba. Sabes qu es lo que se hace
en estos casos coment sin querer aadir ms palabras que las justas.
Lo s, Ateleo... De momento he enviado a Fastian a Marina para que
intente mediar en el asunto. Hay demasiados roces personales para poder entablar
una negociacin con l, as que... En fin, Fastian es su amigo. l sabr qu decirle
para que desista en sus pretensiones.
Seleba, no se negocia con chantajistas. Marina debe comprender que es su
obligacin responder ahora en momentos de necesidad y no utilizar la coyuntura
para su beneficio propio. Tienes que mandar a una tropa para que restablezca el
orden en Marina.
Calla, que an no te he contado lo mejor interrumpi. Jenero no
estaba all porque sali hacia Julio para negociar con Manusto inform dejando
inmerso en la perplejidad a su consejero.
Negociar?
Lo que oyes. En mi camino a Julio no me top con l, pero segn afirm
Merlo, Jenero parti hacia la capital silvana para crear rutas comerciales entre
ambas ciudades.
Seleba no puedes consentirlo... es un conato de sublevacin. Mandaremos
a las tropas de inmediato sentenci Ateleo dirigindose a la salida.
No, Ateleo! alz la voz. Prefiero dar un voto de confianza a Fastian y
ver lo que l consigue.
Seleba, no entiendes que tal vez de ese pacto con Silvanio est
relacionado con lo ocurrido anoche? O tal vez alguna de las clusulas de dicho
acuerdo establezca algn tipo de apoyo militar por parte de Silvanio contra
nosotros... Hay que atajarlo de inmediato.
Insisto, Ateleo... Prefiero dar un voto de confianza a Fastian. l y Merlo son
grandes amigos. Estoy convencida que a l le escuchar.

Pero Ateleo no estaba tan convencido de ello y aun as no le quedaba ms


remedio que acatar la decisin de Seleba, que una vez ms apostaba por esa lnea
pacificadora por la que muchos la conocan. Una poltica que haba sido muy
cuestionada. Sin embargo, su consejero siempre apoy esta lnea aunque ahora
empezaba a dudar de ella. Las ltimas decisiones de la muchacha parecan carecer
de base, de fundamento, y aquellos problemas no eran sino el resultado de su
subjetividad por los sentimientos hacia el capitn. Desde su decisin de enviarle a
Marina como delegar en un capitn la responsabilidad de detener una
insurreccin, sublevacin que posiblemente tambin estuviera propiciada por la
subjetividad del propio Merlo. Pareca que Axelle estuviera destinaba a convertirse
en el campo de batalla de los sentimientos de un amor que jams pudo
materializarse.
Seleba se retir a sus aposentos mientras dejaba a Ateleo solo, pensando en
todo ello. A lo mejor, debera retirarla hasta que todo volviera a la normalidad,
obligarla a que le cediera sus poderes hasta que se restableciera la calma. Pero saba
que esa decisin slo traera ms problemas.
Fue en aquel instante cuando interrumpi en el templo uno de los sargentos
del grupo de proteccin de ciudadanos. Iba acompaado por Leisa, quien pareca
ausente o indiferente mientras se tocaba uno de sus mechones de pelo y jugueteaba
con l. l hombre, fornido y muy rudo, se acerc a Ateleo y se coloc enfrente de l
mientras se pona firme dando el pertinente saludo. El consejero se volvi hacia l
con curiosidad y despus repar en la muchacha que le acompaaba.
Seor dijo el sargento. Traigo conmigo a la seorita Leisa. Fue ella
quien avis a los guardias por la noche.
Hola, Leisa. Llevaba tiempo sin verte dijo el consejero con
incertidumbre. Sargento, puede retirarse. Y hgame el favor de informarme de
cualquier detalle que descubris a la mayor brevedad posible.
El sargento asinti y tras responder con un nuevo saludo, dio media vuelta y
sali del templo dejando al consejero a solas con la mujer.
Leisa conoca a la perfeccin a Ateleo. Su trgico pasado la hizo pasar mucho
tiempo en los calabozos de palacio, cuando entonces era el padre de Seleba quien
gobernaba sobre Axelle, con su entonces joven consejero. l siempre desconfi de
ella y no apoy la decisin del Hermano Mayor de indultarla de la pena propuesta

por el pueblo, lo que provoc una serie de diferencias entre consejero y mandatario
que nunca llegaron a buen puerto. Aun as, no tuvo otro remedio que aceptar la
decisin, como ahora tena que aceptar la decisin de Seleba, aunque nunca
simpatizase con ella.
As que, fuiste t la primera que vio a los silvanos... qu casualidad
coment por lo bajo en un tono que sola molestar mucho a Leisa.
S, fui yo. Intentas decirme algo con eso?
No nada, por psilon, no te enojes respondi con una sonrisa
mientras buscaba con la mirada algn guardia. Por favor, ve arriba y llama al
Hermano Mayor.
El guardia asinti y Leisa y Ateleo permanecieron en silencio, mirndose
fijamente. l con una media sonrisa picaresca dibujada en el rostro y ella con un
cierto aire de despreocupacin, muy serena, mientras esperaban a que Seleba
bajase.
Pero Seleba tard un poco en bajar, furiosa porque no lograba descansar.
Apareci en la primera planta con su tpico camisn azul, insinuando sus
voluptuosos pechos, algo que rompa con el decoro del templo, pues a la primera
planta nunca deba acudir tan ligera de ropa.
Qu haces vestida as? pregunt Ateleo sobresaltado mientras Leisa
trataba de disimular la sonrisa.
Ateleo, djame en paz. No hay nadie en el templo, as que, no me marees
con tus normas protocolarias respondi ella. Qu demonios pasa ahora?
Aqu tenemos a la mujer que dio la voz de alarma sobre la intrusin de los
silvanos respondi haciendo un ademn que invitaba mirar hacia Leisa. Seleba
se volvi hacia la mujer y no pudo evitar su sorpresa al encontrarse con ella.
Hola, Leisa. Vaya sorpresa! exclam con picarda. Fuiste t quien
los vio?
S Los vi segn regresaba a casa de dar una vuelta No poda dormir y
me dispuse andar un poco A veces as logro caer rendida en la cama, aunque sea
de agotamiento.

Y dinos cmo fue? Dnde los vistes? pregunt Seleba tratando de


ocultar su sorpresa.
Saliendo del albergue respondi ella. Los identifiqu y permanec en
la sombra pendiente de sus movimientos.
Viste si se llevaban algo? Cualquier cosa que aclarase el motivo de su
incursin? pregunt Ateleo.
S. Creo saber a qu vinieron, aunque no entiendo por qu queran llevarse
a un desmemoriado respondi ella con desdn.
Cmo que un desmemoriado? pregunt Seleba.
Vinieron a por Adan sentenci. Por eso los segu. Cuando le
identifiqu en fin, me qued sorprendida y sal de inmediato a avisar a los
guardias.
Adan? pregunt de nuevo Seleba sin recordar quien era.
S, Seleba, Adan El hombre del mar. se mismo que me encomendaste
respondi Leisa.
Seleba no sala de su asombro sin entender nada. Qu los silvanos haban
entrado a media noche para llevarse al hombre del mar? Pero por qu? Qu
queran ellos de l? Qu les haba hecho actuar de ese modo? Entonces record las
palabras de Leisa en la anterior ocasin en la que se reunieron, cuando la tutora de
los desmemoriados le habl de la informacin recogida en la biblioteca, de ese
ltimo hijo de la luz, de una profeca que ella no crey porque no era el momento
de encomendarse en antiguas supersticiones. En aquel momento, Leisa le asegur
que poda ser posible, que tal vez, aquel hombre era ese misterioso profeta. Si esto
era as, una vez ms Seleba perda algo, un elemento clave en esta encrucijada que
se cerna sobre ella.
En ese breve cruce de miradas entre las dos mujeres, Seleba no pudo evitar
pensar que, a lo mejor, los silvanos haban odo hablar de Adan, y al igual que
Leisa, pensaban que se trataba de alguien especial, de alguien venido de los cielos
para protegerlos. Slo por eso podan haberse arriesgado a venir a por l, a
secuestrarle. Obsesionada porque todo cuanto haca estaba mal, porque su destino
era arruinar a Axelle y baarlo en el fango, comenz a angustiarse, a sentir una

presin muy fuerte en el pecho. Estaba a punto de sufrir una crisis de ansiedad y
dando por sentado que aquel hombre era un ser divino, alguien a quien haba
perdido, Seleba slo pudo echarse a llorar.
Leisa no sala de su asombro ante la reaccin del Hermano Mayor mientras
Ateleo le miraba con una gran confusin, sin entender por qu se mostraba tan
dolida o asustada por el secuestro de un simple desmemoriado. Pero para Seleba,
Adan no se trataba de un enfermo, sino de otro fracaso en su lista: primero Marina,
luego Silvanio y ahora la desaparicin de lo nico que poda devolver parte de la
esperanza al pueblo, ya bien como el desmemoriado que se curaba de la
enfermedad o como el hombre de una antigua profeca destinado a traer la
salvacin a Axelle.
Y de verdad sigues pensando que l era era quien decas que era?
pregunt intentando tranquilizarse.
Qu si era quin? pregunt Leisa fingiendo no saber a qu se refera.
Que si sigues pensando que l era el hombre de aquel libro aclar ante
el asombro de su consejero, que coga cada frase letra por letra para intentar
entender algo.
Qu si era el ltimo hijo de la luz o que se trataba de un hombre
proveniente de los reinos del pasado?
Cualquiera de las dos opciones respondi ella.
No es algo que hubiera descartado, a decir verdad respondi Leisa con
indiferencia. Pero eso qu ms da ahora? No dejaba de ser un desmemoriado,
segn t.
Y crees que los silvanos han descubierto que l estaba aqu? Crees que
han venido a por l para arrebatrnoslo?
Pero De qu demonios estis hablando? No me estoy enterando de nada
intervino Ateleo, aunque ninguna de las dos mujeres pareca con intenciones de
explicarle de qu hablaban.
Por favor, Seleba! Eso es absurdo Acaso no es ms lgico pensar que
Adan en realidad es silvano? Su pueblo descubri que estaba aqu y regresaron a

por l.
T crees? pregunt Seleba inquieta.
Eso es ms probable a cualquier otra teora descabellada O no era eso lo
que intentabas decirme la otra vez?
Y las similitudes que viste entre l y los hijos del Dios de la Luz? volvi
a preguntar.
Lo mismo es un estudioso de psilon all en Silvanio y todo lo que dijo
result ser fruto de las lecturas que realiz tiempo atrs, antes de enfermar
sentenci Leisa.
Pero entonces s se est curando de la desmemoria.
De eso no cabe la menor duda Era cuestin de das que terminase de
recordar todo. Sigo teniendo mis discrepancias acerca de la enfermedad que
contrajo. Aun as, fuera lo que fuese, se estaba curando.
Ahora slo quedara saber por qu los silvanos le que-ran por qu le
han secuestrado concluy Seleba intentando ordenar sus ideas.
Pero Ateleo no lograba entender nada porque en ningn momento le haban
dicho de quin hablaban. Seleba no dijo nada ms y se qued ausente, inmersa en
sus pensamientos, intentando encontrar alguna lgica en el comportamiento de sus
enemigos y el motivo por el que se lo haban llevado. Y aunque no saba por qu, s
estaba convencida que sera un nuevo fallo en su mandato, algo que si bien no
poda ponerse en el primer puesto de su lista de prioridades, si era algo a tener en
cuenta. Los silvanos eran inteligentes, no hacan nada sin una explicacin. Haban
logrado salvar a su gente del ataque de la bestia, seguan unidos ante la adversidad
y en consecuencia, ahora eran ms fuertes que ellos y eso la inquietaba bastante.
Sin despedirse de ninguno de ellos, Seleba se dio media vuelta y regres a
sus aposentos mientras Leisa permaneca de pie de mala gana, esperando a que la
dejasen marchar. Ateleo saba que no tena ningn motivo para retenerla en el
templo, ms cuando ni siquiera saba de qu haban hablado las dos mujeres. De
todos modos, no se fiaba de Leisa y tal vez era una simple casualidad, pero que los
silvanos aparecieran y ella estuviera en medio en fin, no sera la primera vez que
se la acusara de traicin. Pero prefiri no decir nada y esperar a ver cmo sucedan

los siguientes acontecimientos.


Le dio las gracias a Leisa por su colaboracin, por informar a los guardias de
la entrada de los silvanos en la ciudad, y la dej marcharse a casa. Ella
simplemente reclin la cabeza levemente y sali del templo con la cabeza muy alta,
pavonendose con sus andares, algo que detestaba Ateleo. Y una vez que se
march, el consejero subi a la segunda planta
El Hermano ha dicho que no se le moleste dio el alto un guardia
momentos antes de entrar en la sala.
Quita esa lanza de mi camino sino quieres que te la meta por el culo
respondi Ateleo enojado y con el ceo fruncido.
Y aunque el guardia tena rdenes muy explicitas de Seleba, se apart y dej
que entrase. No sera el primer guardia con un final trgico por desobedecer al
consejero de la familia.
Se puede saber de qu demonios hablabais! Se supone que soy tu
consejero. Cmo quieres que te aconseje si no s de qu van las cosas?
interrumpi en la sala. Detrs de l estaba el guardia dispuesto a disculparse por
permitir la intrusin de Ateleo, pero Seleba ya conoca los derechos adquiridos de
su hombre de confianza y cmo trataba a la guardia.
Tranquilo, Zeuq. Est bien. Deja que pase pidi a su guardia mientras
ste, con un ademn con la cabeza, aceptaba la peticin del Hermano Mayor y
regresaba a la entrada. No hace falta que me grites, Ateleo. Sabes que lo odio.
S, lo que quieras, pero dime de qu estabais hablando solicit
ponindose enfrente de ella, que permaneca mirando por la ventana el triste
ambiente que reinaba en las calles.
Seleba volvi la mirada permaneciendo en un breve silencio donde el
consejero esper sin mucha paciencia. Y finalmente, y sin volver la mirada de la
ventana, empez a contarle la conversacin que mantuvo con Leisa en la anterior
ocasin, cuando ella, obstinada por conseguir una excusa para brindar al pueblo y
llenarlo de esperanza, no escuch lo que la tutora haba averiguado de aquel
hombre. En cmo descart todo lo que le deca aunque ella no fuera una experta en
el tema.

Le narr la teora de Leisa donde aquel hombre encontrado en el mar poda


ser alguien especial, algo que su escepticismo no supo apreciar.
Me he alejado del camin de psilon coment con pesar. La poltica
me ha apartado del sendero por el que mi padre y mi abuelo transcurrieron y eso
me ha impedido ver ms all, y ahora, a lo mejor, he vuelto a errar... Tal vez Merlo
tenga razn y lo mejor para Axelle sea mi renuncia.
Deja de decir sandeces En primer lugar, no sabemos si aquel hombre era
quien Leisa pensaba que pudiera ser. Adems, ya la has escuchado antes. Lo
mismo se trataba de un miserable silvano y cuando se han enterado que estaba
aqu, han venido a por l.
Aun as cmo se han enterado de que estaba en la ciudad? Sea quien sea
Cmo los silvanos le han descubierto? pregunt desconcertada.
Traicin, Seleba, traicin. Alguien les haya advertido y no creo que ese
alguien anduviera muy lejos del crculo de ese hombre.
Leisa?
No se me ocurre otra persona. Ya tiene antecedentes similares, Seleba y si
es cierto que aquel hombre es quien ella dice en fin, no sera de extraar que les
hubiera informado para que se lo llevasen.
Las palabras de Ateleo sonaban en su mente como fuertes tambores que
replicaban sin cesar, como si presagiasen ms desastres que llegaran en breve. Pero
Seleba no quera pensar en una traicin por parte de Leisa, tena que ser otra cosa
aunque an no supieran cul, aunque para su consejero estuviera ms que claro.
Volvieron a guardar unos instantes de silencio mientras ambos meditaban en
todo, silencio que fue interrumpido por el guardia que custodiaba la entraba.
Hermano Mayor, el capitn Fastian est en la entrada del templo. Insiste
que entrar inform el guardia y Seleba dej que pasase.
Tras apartarse de la puerta, Fastian apareci con paso firme y el semblante
serio, con su capa ondeando con fuerza mientras se quitaba el casco de la cabeza en
seal de respeto y dejando ver su corto pelo pelirrojo. No dijo nada. Simplemente
su mirada se fij en la de Seleba quien esperaba or de las palabras del mejor amigo

del capitn Merlo, quien ansiaba or que haba conseguido la tarea que le
encomend. Pero Fastian no tena esas nuevas.
Y bien? pregunt Seleba con un ltimo pice de esperanza. Lo
lograste?
Pero Fastian no contest, simplemente neg con la cabeza.

XXXI

Haban pasado dos das en alta mar debido a unas pequeas complicaciones
martimas que les obligaron a detener la marcha para mediar en una pequea
tormenta, pero eso no les impidi llegar a Teresa a la hora prevista.
Era un viaje que el capitn Preston haba hecho en multitud de ocasiones.
Nada del otro mundo. Y ayudado por sus marineros, y con la Zulema navegando
sobre los mares como un pequeo caballo que caminaba dando elegantes saltos,
avist tierra pudiendo recuperar la tranquilidad de no haber sido descubiertos por
ningn otro barco de las tierras de Axelle.
En uno de los camarotes de aquel majestuoso barco, Adan haba
permanecido recluido de un modo voluntario, sin querer salir ni para comer. No
quera relacionarse con nadie, a pesar de que todos los marineros se haban
mostrado especialmente amables con l. Hasta Matsu y Valo intentaron disculparse
por los modos en los que le asaltaron en mitad de la noche. Pero Adan no quera
saber nada de nadie.
Se qued encerrado en el pequeo camarote, tumbado en la incmoda cama
de un triste colchn delgado, mientras pensaba en Leisa, en por qu haba
permitido que aquellos hombres se lo llevasen de Elena y si tena algo que ver con
los tres das en los que su tutora desapareci sin previo aviso. Supona que s.
Preston intent obligarle a salir, aunque fuera slo para que comiera un
poco, pero haba atrancado la puerta impidiendo que nadie pudiera abrirla desde
fuera y algunos marineros se mostraron un tanto preocupados por ver la reaccin
que estaba teniendo.
Dejadle, no se va a morir porque no coma un da coment Preston sin
darle mayor importancia. Y sin ms insistir, dejaron que permaneciera all recluido.
Al menos no les dara problemas, aunque Adan no dejaba de sentirse como

un preso, un hombre recluido en una celda mvil, mientras le transportaban a un


lugar desconocido para enfrentarse a un futuro incierto.
No obedeca a las peticiones de los marineros de salir, bsicamente porque
desconfiaba de sus intenciones, y su primera prioridad era huir de all aunque no
supiera cmo. No durmi y esper paciente hasta que no escuch ningn tipo de
ruido afuera. Con mucho sigilo, desatranc la puerta y sali por el estrecho pasillo
donde la madera chirriaba con cada paso que daba. Camin despacio dirigindose
lentamente hacia la cubierta donde supona que habra alguien.
Pero al dar el tercer paso, comprendi lo absurdo de su idea. Sera imposible
escapar. No, mientras estuvieran en el mar, por lo que tendra que esperar a llegar a
tierra. Slo entonces podra huir ante el primer renuncio de sus secuestradores. Se
dio media vuelta y con el mismo sigilo, volvi dirigirse a su camarote para
recluirse hasta la llegada a tierra.
Al da siguiente Preston volvi a intentar convencerle para que saliera, pero
Adan poda llegar a ser muy testarudo y el capitn era un hombre de poca
paciencia. As que, encomend a uno de sus hombres que siguiera intentndolo y
l se march para continuar con sus quehaceres diarios. Pero su hombre no tendra
ms xito que l.
As llegaron a Teresa, con Adan an encerrado, sin querer relacionarse con
nadie y sin haber comido durante los das que estuvieron navegando, aunque por
suerte para l, en el camarote haba algunas cantimploras con agua.
El capitn hizo llamar a Valo en cuanto avistaron tierra. Fue explcito en las
rdenes. Adan no poda quedarse recluido para siempre en la Zulema. Tena que
sacarlo de la habitacin de inmediato, antes de que atracasen en el puerto, que
tirasen la puerta si era preciso.
Valo baj a los camarotes, llam a su amigo Matsu, y se plantaron enfrente
de la puerta.
Adan llam Valo desde el otro lado, llegamos a tierra. El capitn
Preston insiste en que debes salir. Mir a su amigo y los dos esperaron algn tipo
de contestacin. Pero Adan, an tirado sobre la cama, no dijo nada.
Seguro que est ah? pregunt Matsu.

S. No ha salido para nada del camarote desde que lleg al barco. Los
dos se miraron con una expresin de perplejidad y Valo continu intentando
convencerle.
Es slo una puerta dijo Matsu. Djame a m.
Y sin vacilar, Matsu cogi impulso y se lanz encima, logrando derribarla y
provocando un estruendo que sobresalt a Adan al ver cmo ceda la puerta y se
precipitaba sobre el suelo con el hombre que le haba raptado. Valo miraba la
escena desde el pasillo con una expresin divertida, pensando en las sutilezas de
su amigo, y despus entr en el camarote dando varias zancadas para evitar pisar a
Matsu. Se acerc a la cama donde Adan los miraba con perplejidad y le inform.
Adan, ser mejor que salgamos a cubierta. Estamos a punto de llegar.
Saldr cuando estemos en tierra contest l mientras Matsu se levantaba
y se sacuda el polvo de sus atuendos.
Mira, flor, o sales o te arrastro por la cubierta por los pelos contest
Matsu. Valo se sobresalt ante la amenaza de su amigo y se puso enfrente de l
para impedirle llevar a cabo su amenaza. Qu pasa, Valo, si parece que es el
nico lenguaje que entiende. O sale o le arranco la cabeza.
Me has llamado flor? pregunt Adan extraado.
Se lo llama a todo el mundo. No se lo tengas en cuenta dijo Valo. Por
favor, acompanos fuera. No te vamos hacer nada.
Y extendindole la mano para ayudarle a reincorporarse, el hombre de piel
mortecina le insisti para que saliera del camarote. Acept por miedo a otra
reaccin por parte del otro hombre. Se levant y Valo le agarr del brazo a lo que
rpidamente reaccion.
No me toques dijo malhumorado y Valo se retir unos pasos
manteniendo la distancia.
Ser cretino! exclam Matsu intentando mantener la calma.
Vale, no pasa nada interrumpi Valo. Y ahora, si no te importa,
sgueme.

Los tres salieron del camarote. Primero Valo marcando el camino, despus
Adan y detrs de l, Matsu, igual que la noche que salieron de Elena. Abandonaron
el interior del barco y salieron a la cubierta donde estaban la mayora de los
marineros y el capitn.
Adan se asust en cuanto observ el paisaje que le rodeaba. El mar tena un
color oscuro y el cielo estaba completamente encapotado por nubes negras y muy
espesas que impedan que cualquier rayo de sol iluminara la ciudad. Era tal la
oscuridad que pareca que estuvieran de noche. En el horizonte se divisaban unas
inmensas montaas rocosas grisceas con cimas imposibles de alcanzar y a sus
faldas, como una madre que abraza a su hijo, se encontraba la ciudad de Teresa
abrazada por la cordillera.
El terreno accidentado donde haban establecido la ciudad haba obligado a
los silvanos a construir casas muy estrechas y muy altas, todas con tejados que
simulaban las cimas de las montaas y de un color similar que pareca camuflarse
entre las rocas. Slo la gran cantidad de farolillos y antorchas que desfilaban a lo
largo de las calles daban una muestra de dnde se situaba la ciudad, ciudad a la
que tan slo se la poda acceder por mar, por lo que los planes de huir de Adan se
desplomaron de inmediato.
A esa imagen le acompaaba el sonido de cientos de tambores que
replicaban al unsono, como si estuvieran en medio de algn acto religioso en los
momentos que preceden a las ofrendas de carne. Sonaban creando una sensacin
de congoja, como si poco a poco se dirigieran a un lugar oscuro donde todas las
cosas malas del mundo parecen encontrar un origen.
Adan miraba su alrededor con el corazn acelerado y los nervios a flor de
piel. Absorto con la mirada al frente. En su mente empezaron a emerger ciertos de
comentarios que si bien no hicieron otra cosa que asustarle ms. Escuch a
Setasbian dicindole Los silvanos interpretaron la palabra de psilon de un modo
diferente o el encargado de albergue susurrndole Leisa y sus hermanos pasaron
informacin a los silvanos, incluso la voz de Leisa emergi en su mente repitiendo
una y otra vez El ltimo hijo de la luz. Todo esto acompaado del sonido de los
tambores mientras la Zulema empezaba acercarse cada vez ms.
Sus pensamientos y su congoja fueron interrumpidos por el capitn Preston,
que se acerc contento de ver que al final haba salido del camarote.

Hombre! Por fin te animas a salir coment Preston. Ya pensaba que


tendra que sacarte a la fuerza.
Por qu suenan tambores? pregunt Adan ignorando el comentario del
capitn.
Estn preparndose para la oracin respondi Preston S que en
Axelle slo van al templo y rezan, pero en Silvanio, antes de la oracin, sonido de
tambores aadi con un cierto ademn que trataba de imitar a un tamborilero.
Parece que va a llover observ Adan volviendo la mirada al cielo.
Lo dices por las nubes? y l asinti. Qu va En Teresa el temporal
es siempre el mismo. El cielo est cubierto por estas densas nubes desde que el
mundo es mundo. Hay quienes dicen que ni siquiera son nubes Si te fijas, no se
mueven. Estn siempre quietas, tapando Teresa Aunque a decir verdad, suele
tapar a casi todo Silvanio. Slo las playas que se baan por el mar Intermedio
escapan de estas nubes.
Lo dices en serio? pregunt Adan intrigado y Preston asinti. Y no
sabis por qu el cielo est cubierto por esta masa?
Es una antigua maldicin contest. Cuando los dioses del mal
decidieron acabar con todos los pueblos buenos y descubrieron que aqu, en estas
tierras, nos habamos resguardado, intentaron terminar su cometido arrojando
terribles pestes y bestias. Pero psilon nos protegi y no pudieron llevarlo a cabo,
pero lograron arrojar esa nube de maldad que cubri estas tierras confiando en que
as, nuestro pueblo pereciera.
Una maldicin? pregunt incrdulo y Preston asinti.
Adan volvi a fijar su mirada en el cielo. Era cierto, las nubes estaban
inmviles y eran muy negras, con un aspecto muy extrao. Pero no pensaba que se
tratase de una maldicin. Demasiado fcil, aunque en aquellas tierras todo se
explicaba as de fcil. Bestias, maldiciones, dioses malignos nunca haba lugar
para algo ms racional.
El sonido de los tambores ces y uno de los marineros avis a Preston para
que acudiera al otro extremo del barco. Estaban listos para atracar en el muelle
donde un grupo de hombres y mujeres controlaban todo cuanto suceda.

Si me disculpas, debo ir. Valo estar contigo en todo momento inform


. En cuanto bajemos a tierra, l te llevar al recinto de psilon. All te espera
Madre.
Madre? pregunt extraado.
Digamos, por as decirlo nuestro equivalente a los Hermanos de Axelle
especific antes de darse la vuelta. Pero Adan le detuvo una vez ms.
Una cosa alz la voz para evitar que se fuera. Preston se volvi y esper
. El otro da me dijiste que conocas a Leisa de hace mucho tiempo Pero de
qu la conoces?
Preston sonri y segn se alejaba, contest.
Fue el amor de mi vida.
Adan se qued perplejo ante aquella revelacin, aunque no pudo detenerse a
pensarlo mucho, pues rpidamente fue asaltado por Valo, quien haba
permanecido a unos cuantos pasos detrs de l.
Espero no tener que llevarte a la fuerza. Matsu me acompaar si es
preciso dijo Valo con una sonrisa.
Tranquilo adnde voy a ir? Aunque sigo sin entender nada de todo esto
contest Adan dndose por vencido, convencido de que aquella decisin sera la
nica que no le traera problemas posteriores.
Me alegra or eso. No sabes lo que me facilita todo respondi Valo.
La Zulema atrac en el muelle y todos los marineros comenzaron a
abandonar el navo en un respetuoso silencio. Era la hora de la oracin y toda la
ciudad estaba sumergida en sus plegarias a psilon, plegarias para que les
protegiera de las bestias, para que no enfermase el pueblo y para que la nube
oscura desapareciera para siempre, aunque esto ltimo nunca suceda.
Algunos de los hombres y mujeres que permanecan en el muelle salieron a
ayudar a los marineros a desarmar el navo y mientras Preston empezaba a rellenar
una serie de informes y cuestionarios propios del orden riguroso que reinaba en
Silvanio, Valo inst a Adan a que le siguiera hasta el recinto de psilon. Con ellos,

como era de esperar, fue Matsu, quien ya no se fiaba de Adan ni de ese repentino
cambio en actitud predispuesto a colaborar. No dejaba de decirle a su amigo, en
intentos de susurros que parecan gritos, que se anduviera con mucho cuidado con
aquel hombre. Estaba convencido que a la primera de cambio saldra corriendo.
Pero Adan no tena ningn inters en salir a ningn lado y menos andando por
una ciudad que desconoca, un lugar que su nica salida, la converta en una
especie de prisin de difcil escapatoria.

La ciudad estaba muy oscura, a pesar de estar repleta de candelabros y


antorchas. Una oscuridad angustiosa que oprima a la vista, como si estuviera en
medio de un lugar maldito. La gente iba ataviada por una capa morada que les
llegaba desde el cuello hasta los tobillos, algunos hasta se cubran las caras con una
capucha, y caminaban con las manos entrelazadas, a pasos lentos y con las cabezas
agachadas. Era extrao e incmodo. Nada que ver con Elena pareca que estaba
ante un pueblo dominado por un fanatismo religioso... y a Adan, todo lo que tena
que ver con la radicalidad religiosa, le pona los pelos como escarpias.
Por qu todo el mundo va con el mismo atuendo? pregunt a Valo.
Es el atuendo de la oracin contest. A ltima hora del da, el pueblo
se pone el atuendo silvano y reza con la cada del sol.
Y cmo saben que ya estn ante la cada del sol? Aqu no se tiene que
diferenciar entre el da y la noche replic.
Intuicin respondi l. Son los sacerdotes quienes marcan los tiempos
y los dems confiamos en ellos. Aunque en realidad, da igual que sea de noche o
de da. Lo importante es que psilon sepa que seguimos creyendo en l.
Pues da un poco de miedo ver a todo el mundo con esas ropas. Y en
aquel momento, el sonido de los tambores volvi a replicar asustando a Adan y
provocando las risas de Valo.
Si he de confesarte la verdad, a m de pequeo tambin me daba miedo.
Un pnico espantoso. Mi madre pensaba que le haba salido hereje.

El sonido de los tambores que haba regresado para armonizar las calles los
acompa durante todo su trayecto sin que cesase ni una sola vez. Un sonido
pausado, pero contundente.
Adan no poda evitar mirar a todo su alrededor un tanto desorientado,
asustado y fascinado al mismo tiempo. Los edificios estaban hechos de las propias
rocas de las montaas y eran muy altos. Las calles tambin estaban hechas de roca
maciza, pero muy bien pulida, y cada dos o tres metros haban tallado sobre el
suelo aquel extrao smbolo con forma de E que tantas veces haba visto en
Elena. Entonces record cuando Leisa se ri al ver cmo escriba y cmo asegur
que aquella caligrafa no exista. Sin embargo, la E, ese smbolo religioso que
ellos empleaban, s era un carcter tipogrfico que conocido.
Valo llam a su acompaante con la incertidumbre por su mente.
Dime dijo l sin levantar la cabeza del suelo.
Ese smbolo que tenis tallado en el suelo Es el smbolo de psilon
verdad?
As es. Supongo que lo habrs visto en Elena por todos lados, aunque el
nuestro est mucho ms logrado respondi l con una simptica mueca.
S, en Elena estaba por todas las fachadas de los edificios, pero Ese
smbolo slo obedece a un significado religioso?
No te entiendo.
Digo que si ese smbolo significa algo ms Una inicial por ejemplo?
Una inicial? pregunt extraado. Una letra quieres decir?
Exacto.
No. Es una imagen que representa a psilon Por qu lo preguntas?
No. Por nada contest l.
Bueno t mismo. Ya nos avisaron que era posible que dijeras cosas
extraas coment Valo con cierto tono divertido.

Adan no respondi al ltimo comentario y aunque senta curiosidad por


saber quin les haba avisado de eso. Sin saber por qu ya poda imaginrselo. Los
tres continuaron su camino en un respetuoso silencio ascendiendo sobre una
empinada calle que llevaba a un altsimo edificio gris con una campana en lo ms
alto. La gente le miraba fijamente segn se acercaban. Todos con expresiones serias,
enfundados en sus vestimentas y con enormes colgantes que exhiban el smbolo
de psilon. Todos iguales y los tambores sin cesar ni un segundo. Era como si
aquella ciudad se moviera acorde con cada golpe de percusin.
Haba muchas cosas que la diferenciaban de Elena. Primero ese aspecto
lbrego y ese ambiente hmedo, con la dbil luz de las antorchas tintineando
mientras dibujaba un extrao contraste de luces y sombras, y segundo, la gente de
la ciudad. All pareca imperar una disciplina rigurosa, una severidad que no vio
en la capital del otro reino. Elena era la cspide de la alta sociedad de Axelle,
mientras Teresa pareca una ciudad ms pobre, de un culto que deba rozar lo
radical y donde la gente, con semblantes serios, cumpla las costumbres de un
modo meticuloso.
Pasadas varias calles, todas en cuesta, llegaron a un inmenso edificio. Bueno,
en realidad no era un edificio normal. Era la propia montaa rocosa, tallada a
mano y trabajada hasta darle la forma de un majestuoso palacio fortificado, con
cuarto almenas en cada esquina, dos torreones y el edificio central. En lo alto del
tejado haba una serie de grgolas, de bestias hechas con algn material oscuro, y
sobre la fachada haban dibujado el smbolo de su Dios protector. En la entrada se
exhiba las ramas de un rbol sin hojas en medio de una inmensa plazoleta y, sobre
la rama ms alta, haban colocado la bandera de la ciudad. Era la imagen de una
mujer sentada de bruces, con las manos unidas y levantadas al cielo llamando a
una paloma que se acercaba para posarse sobre ella. Al fondo de la imagen, se
adverta con claridad la silueta de las montaas que rodeaban a la ciudad y debajo
de la mujer haba una inscripcin, algo escrito con esa caligrafa desconocida para
Adan.
En la plazoleta vio a un gran nmero de guardias, como pudo haber visto en
Elena protegiendo la entrada del templo. Todos ellos vestidos con aquel tipo de
capa, esa indumentaria que usaban para rezar, pero sta de color negro. Sobre su
pecho haban bordado el smbolo de la ciudad de un azul claro que contrastaba
bastante.
Caminaron con pasos lentos sobre la plaza segn se iban acercando a la

entrada, un enorme portn de madera maciza que se abra con un mecanismo de


poleas. Pero Adan no se percat de ello, sino que segua absorto en la guardia de la
ciudad. Advirti que aquellos hombres llevaban una especie de pantalones
bombachos tan anchos que a simple vista parecan grandes faldas como las que
llevaban en Elena. Con la mirada intent localizar el arma con la que trabajaban. En
Axelle era ms que evidente. Todos lucan grandes lanzas a sus espaldas, pero la
guardia de Teresa pareca desarmada. Y entonces, mientras uno de ellos caminaba
en crculos, vio cmo ocultaban con su capa un sable atado a su cintura, lo cual le
hizo pensar Y si toda esa gente ocultaba armas similares sobre sus capas?
Valo se acerc a uno de los hombres de la entrada, le dijo algo en un tono
bajo que Adan no percibi y despus, tras una serie de ademanes con la cabeza a
modo de aprobacin, la puerta empez abrirse con un estridente chirrido dejando
ver el interior del palacio, o como Valo lo haba llamado: el recinto de psilon.
Se trataba de una inmensa sala, aunque teniendo en cuenta las magnitudes
del templo, era evidente que pequea no sera. Tena una forma circular y estaba
repleta de velas por todo su alrededor.
En el centro haba un altar, con una mesa robusta de algn material similar
al mrmol, donde haba un par de libros cerrados, un atril, un cirio y una
majestuosa copa. Y a los lados haba una gran cantidad de pilares alineados en tres
hileras que discurran por toda la sala. El techo estaba muy alto, de hecho, entre la
poca luz y la altura, no se poda ver bien dnde acababan las paredes.
Al fondo de la sala, se vea a un grupo de personas con tnicas blancas
alrededor de una estatua blanquecina y cantaban una cancin lrica en tonos
agudos que llenaba la sala de un extrao candor y de una sensacin de paz que
invitaba a relajarse en un remanso de tranquilidad.
As que este es vuestro lugar dedicado a la oracin susurr Adan.
No. La gente acude al templo para rezar. Est al otro lado de la ciudad, a
lo mejor no lo has visto... Aqu slo acuden los religiosos, Madre y los que tenemos
permiso para entrar respondi Valo.
Y qu hacemos nosotros aqu?
Esperar a Madre.

Y sin decir nada ms, los dos aguardaron en silencio a que las personas que
cantaban alrededor de la estatua terminaran su cancin. Eran como unas diez
mujeres de distintas edades y de distintos tonos de piel, aunque como Adan ya
haba observado, en aquellas tierras el color no era relevante. Todas cantaban una
hermosa meloda con las voces perfectamente empastadas, algo que deba ser
algn tipo de himno religioso. A la cabeza de todas ellas haba una mujer de larga
melena cana, con algunas arrugas de expresin en los ojos y en los labios, pero aun
as no dejaba de ser bella.
Aquella mujer, es Madre susurr Valo al ver la expresin de intriga de
Adan.
La cancin ces y tras retirarse todas las mujeres con la cabeza agachada, la
bella seora que ostentaba el cargo de Madre se acerc a ellos con pasos lentos. Era
un camino corto que realiz contonendose suavemente con tal estilo que pareca
deslizarse sobre el suelo o incluso que levitaba.
Hola, Adan. Te estbamos esperando dijo la mujer en un tono suave y
conciliador.
Cmo sabe que me llaman as? pregunt l casi por inercia. Le
extraaba que todo el mundo lo supiera.
Nos lo dijo Leisa respondi. Tena muchas ganas de conocerle.
Y eso por qu? Qu esperis de m? Pero la mujer no respondi. Tan
slo sonri. Luego se volvi hacia Valo y le hizo una reverencia. l respondi con
otra.
Hijo Valo, tengo una misin para ti.
Dgame, Madre.
Quiero que vuelvas a Elena y ests al tanto de todo lo que suceda. Sobre
todo lo que le pueda ocurrir a Leisa. No te separes de ella ni un segundo y con
cualquier novedad, regresa de inmediato Es posible que tenga problemas.
No se preocupe. Saldr hacia Elena de inmediato respondi l con otra
reverencia. Despus se dio media vuelta y se march de aquel recinto.

As, Adan y aquella misteriosa mujer se quedaron solos en medio de aquel


lugar. Sin pronunciar palabra, sin cruzarse las miradas simplemente respirando
la fragancia que desprenda varias incienseras situadas al lado de las velas que
iluminaban la sala. l, que ya empezaba a acostumbrase a esa sensacin de congoja
o incertidumbre, se qued callado esperando a que fuera la misteriosa mujer quien
tomase la palabra. Pero ella no tena prisa. Pareca que estuviera realizando algn
viaje mental dejndose llevar por aquella sensacin de tranquilidad que emanaba
de todos los rincones. Su expresin era amable, con una grata sonrisa dibujada en
su rostro que le marcaba an ms esas arrugas de los ojos. Pero no la afeaban
daba una imagen de ser una mujer tan feliz que era imposible que ni esas arrugas
marcadas por el paso de la edad fueran capaces de borrar la belleza que an
habitaba en ella.
Adan tom de nuevo la palabra an sin abrir los ojos. Bienvenido a
Teresa.
Supongo que he de dar las gracias respondi l mantenindose a la
expectativa. Pero an no me ha contestado a mi pregunta.
Acaso existe una respuesta?
Debera. Por qu me han trado aqu? Qu esperis de m? Porque si
Leisa os ha dicho que yo soy una especie de eminencia o ente mximo de vuestro
culto ese ltimo hijo de la luz, he de advertirle que est muy equivocada dijo
con un tono severo, pero sin apartar la mirada del rostro de la mujer. Le pareca
fascinante.
Ella le mir con una expresin de infinita ternura, le puso la mano sobre la
mejilla y le acarici suavemente provocando que se le erizase todo el vello del
cuerpo.
Ests equivocado, Adan. No ests aqu porque se te considere nada, y
menos si t no te consideras as contest ella mientras fusionaba sus manos y se
las llevaba a su regazo.
Entonces por qu me habis sacado de Elena? Y qu tiene que ver Leisa
con todo esto? Ella es un tipo de espa vuestro que tenis Es eso? Pero las
hiptesis de Adan tan slo provocaron una pequea carcajada muy discreta en la
mujer.

Vuelves a equivocarte respondi ella.


Y me lo vas a decir o tengo que ir adivinndolo sobre la marcha?
contest empezando a sentirse un tanto desquiciado con todo este asunto. Pero slo
logr otra disimulada carcajada.
Ya me avis Leisa de tu temperamento Te apetece dar una vuelta?
Madre, mediante un leve ademn con la mano, le invit a que la acompaase
hasta el otro extremo del recinto, por donde salieron a travs de una estrecha
puerta a un pasillo iluminado por antorchas. Era muy largo y a ambos lados haba
unas puertas robustas que daban a pequeas habitaciones. Se trataban de las
habitaciones de los religiosos de la ciudad. Hombres y mujeres que dedicaban todo
su tiempo al canto y a la oracin. Por l, transcurran varias personas, ataviadas con
sus indumentarias y en el ms estricto de los silencios.
Adan no poda evitar mirar hacia todos los lados con una mirada un tanto
escptica, pero a su vez fascinado por aquel ambiente y esa sensacin tan extraa.
La mujer caminaba a su lado, y como era de esperar no deca absolutamente nada,
aunque l le preguntase en diversas ocasiones hacia dnde se dirigan.
Llegaron al final del pasillo y ella entr en una de las habitaciones. Se trataba
de una habitacin muy normal, escasa en mobiliario: una cama, una cmoda y un
escritorio. Nada ms.
Se puede saber por qu me has trado aqu? pregunt imaginndose la
respuesta.
sta ser tu habitacin. Puedes descansar si as lo necesitas o si lo que
quieres es comer, los comedores estn pasando la primera puerta del pasillo segn
hemos entrado.
Ya es la hora de irse a dormir?
Aqu la hora de dormir la marcas t La nube hace imposible distinguir
entre da y noche por lo que, cada uno duerme lo que necesita respondi ella
ante la sorpresa de Adan.
Mira, eso me parece bien coment. Aun as, todava no me has
contestado. Pero ella slo sonri. Por favor, no me mires as como si estuviera

loco. Necesito saber por qu Leisa me ha hecho esto. Cre que poda confiar en ella,
que quera ayudarme Y resulta que al final, en qu me ha convertido En vuestro
prisionero? No s por qu, pero me parece que me ha traicionado.
Leisa no te ha traicionado respondi la mujer.
Entonces por qu estoy aqu?
Porque ste es el nico lugar donde podrs completar tu entrenamiento
para que recuerdes quin eres contest con severidad. Leisa acudi a nosotros
en cuanto el Hermano Mayor le orden que organizase una farsa. Iban hacer
contigo lo que ellos deseaban para sus propios intereses. En Elena nadie iba a
ayudarte a recordar, sino a forzarte a creer una versin de lo que ellos necesitan.
Por eso ella vino a nosotros para separarte de all y darte una oportunidad para
que recuerdes la verdad.
Y por qu no me lo dijo? Por qu no ha venido conmigo? Sabe que la
necesito pregunt sin entender por qu realmente la necesitaba.
Por eso mismo, Adan. Porque la necesitas y porque ella estaba
empezando a necesitarte a ti tambin. Adems, hay asuntos que requieren a Leisa
en Elena, asuntos que la impiden salir de la ciudad. Si no, hace tiempo que ya
estara en Silvanio, con su familia.
Su familia? pregunt extraado. Pero la mujer guard silencio.
Ser mejor que descanses Cuando despiertes, ven a verme. Estar por el
recinto musit sin darle opcin a ms preguntas y se march.
La Madre de los silvanos cerr la puerta dejndole a solas con un pequeo
candelabro iluminando la habitacin sobre el escritorio. l segua sin entender
nada y cada vez le pareca ms complejo aquel extrao mundo en el que un da
despert. Se dirigi a la cama, se tumb y tras intentar domar el colchn, su mente
empez a divagar en todo lo sucedido desde el primer da.
Record a Amana, la amable mujer de Borja, y a su encantadora hija,
Renella. El sanador del pueblo y el enano que le llev hasta Elena, Setasbian. A su
memoria llegaron diferentes momentos de aquel viaje, como su llegada al pequeo
pueblo de Marta, la taberna y la impresionante vista de Elena con la luz del sol
iluminndolo. Se acord de Seleba en la primera ocasin que la vio, pero si de algo

se acordaba con todo lujo de detalles, fue cuando, a la maana siguiente, abri los
ojos con plena luz del sol asomando por la ventana y se encontr con Leisa sentada
esperando a que se levantase. La torpe conversacin que tuvieron ahora le haca
gracia, ya que parecan destinados a no entenderse. Pero al final se entendieron.
Los das siguientes fueron esplndidos porque poco a poco haba empezado
a confiar en ella. A su lado se senta tan sereno, tan tranquilo que pareca que todo
era mejor cuando estaba a su lado. Pero no pudo evitar recordar aquella sensacin
misteriosa que la envolva y cmo se fue descubriendo ante sus ojos la
personalidad de una mujer por la que senta algo especial, aunque no supiera el
qu.
Los das en los que ella desapareci, Adan se sumergi en una angustia
constante, tan perdido y solo, pero su reencuentro lo llen todo de nuevo. Y sin
embargo, ahora, all estaba. Con la tmida luz del candelabro iluminando la
solitaria habitacin y l tumbado sobre un incmodo colchn sin saber por qu
estaba ah, por qu no le haba dicho nada. Tan solo y tan lejos de ella.
As sus ojos se fueron cerrando lentamente hasta que finalmente se durmi.
Aquel da, Adan volvi a soar.

XXXII

Los ruidos que se oan desde fuera del edificio central de las oficinas de la
empresa parecan retumbar con ms fuerza a golpe de tambor, gritos y silbatos de
las personas que se ha-ban congregado en sus mediaciones. Se trataba de un
grupo de gente, en su mayora trabajadores de la empresa que estaban a punto de
quedarse sin empleo, que se manifestaban en contra de los proyectos que estaban
realizando.
Pero Rumsfeld ya haba asumido que esto sucedera. Desde el momento que
la Junta Directiva aprob la cancelacin del proyecto 725 y en vista del gran
nmero de personas que deberan volverse a casa sin trabajo, era ms que evidente
que esto sucedera.
Sus dos secretarias trabajaban casi a destajo para intentar a dar abasto con el
gran nmero de llamadas entrantes y en la recepcin, Mara no dejaba de ayudar a
los guardias de seguridad para evitar que la gente traspasase las puertas y
accedieran al interior del edificio, mientras por megafona, una de las trabajadoras
repeta sin cesar.
Seor Ortuo Weming, acuda inmediatamente al despacho del seor
Rumsfeld. Seor Ortuo Weming!
As Ortuo corra por los pasillos en direccin del despacho de su jefe,
corriendo a la llamada de socorro de aquel galn que no saba cmo salir del
atolladero. Era como si en cualquier momento aquella gente fuera a tirar las
puertas y, como una masa desgobernada y sin rumbo, se dispusieran a destruirlo
todo, sin detenerse por nada del mundo hasta que vieran el edificio en ruinas.
Pas al lado de las dos secretarias, quienes hablaban a toda velocidad por
telfono mientras tecleaban en sus ordenadores para contestar a la infinidad de
correos electrnicos que les estaba entrando. Todo esto mientras vean cmo la lista
de llamadas en espera aumentaban y el ruido proveniente de fuera les impeda

entenderse con las personas con las que hablaban. l ni se detuvo a saludar e
inmediatamente abri la puerta del despacho del seor Rumsfeld para informarle
que ya estaba all.
Su jefe estaba que se suba por las paredes. Hablando tambin por telfono
sin sentarse en su silla, completamente despeinado de varios tirones que se haba
dado a s mismo, con dos botones de la camisa desabrochados y con la corbata
tendida sobre el respaldo de una de las sillas que haba en la sala.
Colg inmediatamente segn vio a Ortuo entrar y alz las manos al cielo
como quien pide clemencia o algn tipo de milagro.
Gracias a Dios que has venido. Mira lo que me han montado! exclam
casi fuera de s.
Qu sucede?
Son los cientficos del proyecto 725. Todos se estn manifestando en masa.
Pero Los has visto! Estn absolutamente descontrolados.
Ya sabas que esto sucedera en cuanto todo se descubriera. Ya te dije que
es mucho tiempo con el proyecto para que sea cerrado as sin ms por la simple
decisin de la Junta Directiva.
Recuerda que yo estoy en tu mismo barco, Ortuo. Yo tampoco quera
cerrar el proyector 725, pero son rdenes de arriba.
Sabes que es lo que exigen? No saben que la mayora irn a otros
proyectos?
S lo saben La culpa es del maldito sindicato. Los ha envenenado a todos
y dicen que no aceptarn ningn otro proyecto que no sea ste.
No pueden ir en contra de las decisiones de la Junta Directiva contest
Ortuo sorprendido.
Eso dselo t porque a m me ignoran!
Bueno, y en qu puedo ayudar? No s qu pinto yo en todo este asunto.
Al fin y al cabo, debera estar all abajo con mis compaeros. Tambin soy un

afectado.
No me jodas, Ortuo amenaz Rumsfeld sealndole con l ndice y
frunciendo el ceo. Toma, mira esto.
Rumsfeld revolvi una serie de papeles que tena desperdigados sobre su
escritorio hasta que encontr el documento que buscaba. Lo ley por encima y se lo
extendi de mala gana, como si su enfado superase a cualquier otro problema
derivado de lo que suceda abajo. Ortuo lo ley intrigado, an sin saber qu
relacionaba eso con lo que estaba sucediendo ms abajo, y aunque lo examin
detenidamente, no lleg a comprender su trascendencia.
Qu es esto? pregunt devolvindole el documento, el cual Rumsfeld
agarr con indignacin.
Es un comunicado de Fabiola Ricci, una encargaducha de tres al cuarto de
la A.D.F respondi l.
Y qu diablos es la A.D.F.?
La Asociacin de Derechos Fundamentales. Uno de nuestros cientficos se
ha dirigido a ella y le ha contado detalles Ortuo, muchos detalles.
Detalles de qu clase?
Todo el proyecto 725. Le ha contado lo que se est haciendo en las TES,
el cierre, los proyectos derivados... Me cago en su puta madre! Esta zorra nos va a
echar encima a toda la opinin pblica! No podemos permitirnos eso, Ortuo.
Faith perdera muchsimo dinero si saliera al dominio pblico toda esta serie de
detalles. Perderamos muchos clientes.
Ha dicho esta Fabiola Ricci qu es lo que quiere? pregunt Ortuo
an desconcertado.
Lo malo de las organizaciones de este tipo es que parece que no se les
compra fcilmente. Sus pretensiones son que publiquemos lo que estamos
haciendo o sino lo har ella.
Entiendo respondi con tranquilidad. Slo eso?

Te parece poco! Mi trabajo est colgando de un hilo replic el galn.


No seas dramtico, Rumsfeld. No te pega contest con una sonrisa lo
que provoc ms furia por parte de su superior. Hace diez aos sucedi algo
similar con el seor Smith, el que estaba antes que t ocupando esa silla.
Prefiero no pensar en por qu ya no est.
Se fue, simplemente. Ahora lo importante es saber ms de esa ADF y de la
tal Fabiola. Rasparemos un poco y maana, como mucho pasado, me reunir con
ella. Ya vers cmo se le quita las ganas de decir nada.
Disparo en la cabeza con un silenciador? pregunt con una media
sonrisa.
Estas tcnicas las dejo para otros, Rumsfeld. Le pasar un pequeo
informe que saldr publicado en ms de una centena de medios de comunicacin
de todo el mundo que afirme que la seorita Fabiola Ricci es una impostora que
utiliza la ADF para satisfacer sus intereses propios.
Manipulacin de la informacin? pregunt y Ortuo asinti.
Menosprecias el increble poder que tiene Faith sobre el mundo, Rumsfeld.
Le har ver a esa mujer del error que puede cometer. En primer lugar, nadie dar
cabida a la informacin que quiere sacar a la luz. Nuestra empresa invierte
publicidad en todos los medios habidos y por haber del mundo conocido. Ninguno
de ellos sera tan insensato de publicar nada del proyecto 725 arriesgndose a que
les retiremos los importes publicitarios. Y segundo, debido a nuestra posicin
privilegiada, todos se harn eco de unas informaciones que tiene como fuente de
referencia nuestro emblema. La gente slo cree lo que sale en los medios. Sera el
fin para ella y para esa tal ADF.
Eso bastar?
S y no. Necesitamos saber el nombre del chivato... y me temo que a l si le
esperar el disparo en la cabeza sentenci Ortuo y la sonrisa de Rumsfeld se
cruz con la suya mientras de fondo el ruido continuaba acompandolos sin cesar
ni un instante.
Aquello era lo que ms apreciaba de su jefe de seguridad. Ese aplomo y esa

serenidad le hacan algo ms que un mero responsable. Se trataba de su cmplice,


de su mano derecha, de la persona que velaba para que todo, absolutamente todo,
saliera como deba salir. Por eso le tena tanto aprecio y el poder de Ortuo iba ms
all de lo que cualquier persona pudiera imaginar.
Tras ese breve cruce de miradas, la atencin volvi al escndalo de la
primera planta, donde pareca que los cientficos del proyecto estaban a punto de
derribar la puerta.
Y qu hacemos para calmar a esta gente? pregunt Rumsfeld.
En serio, debera ser yo quien se sentase en esa silla brome Ortuo,
pero su jefe no respondi. Descuida, llamar a mis hombres. Desalojaremos las
mediaciones en menos de lo que te crees.
No se entretuvo ms con l y sali por la puerta a toda velocidad, con el
mvil en la mano y llamando a sus hombres de confianza.
El mensaje era el mismo para todos. Coger vuestras armas y subid del
subterrneo hasta la entrada: hay que dispersar a la masa. Y bajo esas explcitas
rdenes, en la recepcin del edificio se personificaron diez de sus hombres. Todos
embuchados con sus uniformes negros, sus botas altas, la gorra con el emblema de
Faith y sobre el hombro, sus armas dispuestas a disuadir a la masa protestante.
No actuaron, sino que esperaron a la llegada de Ortuo para recibir rdenes.
l se present en lo que tard en llegar el ascensor y Mara segua frentica
mientras los guardias de seguridad ya se preparaban para dejar paso a los hombres
de Ortuo.
breme la puerta solicit Ortuo ante la perplejidad de Mara.
Pero... Hay mucha gente replic la recepcionista.
breme la puerta, Mara... acabemos con esta tontera cuanto antes
respondi l.
Ante la congoja de la recepcionista y con la ayuda de los guardias de
seguridad, desatranc las puertas principales, retir varios pestillos y desactiv los
cierres mecnicos que se accionaban desde su mostrador. As, las puertas se
deslizaron lateralmente abrindose el camino al interior. Sin embargo, las personas

que protestaban en la calle decidieron no entrar.


Haban visto la llegada de los hombres de Ortuo, armados hasta los
dientes, y todos saban que no se andaran con chiquitas en el caso de tener que
disparar. En cuanto las puertas se abrieron, los diez hombres salieron con sus
fusiles apuntando ligeramente al cielo y todos se quedaron en un expectante
silencio.
Ortuo sonri ante tal reaccin y con ciertos aires de victoria comenz a salir
de la recepcin para presentarse delante de todos ellos.
La fiesta se ha acabado! Dejen de protestar y vuelvan a sus trabajos alz
la voz.
Pero nadie se movi, sino que permanecieron all de pie, mirando a Ortuo.
Pronto empez a emerger un leve susurro desde el interior de la manifestacin.
Alguien se estaba haciendo paso entre todos los trabajadores y estos comentaban la
vala de la mujer que se atreva a responder, aun sabiendo de las malas tretas que
usaban en Faith S.A.
Se trataba de una mujer delgada y muy bajita, de media melena castaa y
con muchas pecas por la cara. Vesta con unos ceidos tejanos y un escotado suter
de rayas rosas y blancas. Era joven y adems aparentaba serlo an ms, lo que
provocaba que mucha gente no la tomase en serio.
Se hizo hueco entre la gente y dio varios pasos hacia la entrada hasta donde
estaba Ortuo con sus hombres a los lados. Se coloc bien sus ropas, como si la
aglomeracin de gente la hubiera descolocado, y despus se atus ligeramente el
pelo antes de llegar finalmente donde la estaban esperando.
Vengo a hablar con el seor Rumsfeld inform con el rostro muy severo.
Y usted quien es?
Identifquese usted primero y dgame a qu se debe este despliegue de
matones. Acaso tienen intencin de disparar sobre la manifestacin?
Soy Ortuo Weming, mximo jefe de seguridad de Faith. Y usted?
Fabiola Ricci, miembro de la ADF y periodista de La Crnica.

As que usted es Fabiola coment pensativo. Satisfecho por haberla


encontrado tan pronto. Bien. Perfecto. La llevar hasta Rumsfeld. Creo adems
que l tambin ansiaba por conocerla respondi sonriente.
Ortuo se volvi hacia los dos hombres que tena a su lado y tras hacerles un
ademn, ellos se volvieron hacia ella y la agarraron por la espalda impidiendo que
se moviera. Despus mir al resto y tras una seal con la mano, todos alzaron sus
fusiles y dispararon al cielo provocando un alboroto por parte de todos los
presentes que salieron corriendo con miedo a que el prximo disparo fuera hacia a
ellos.
Llevadla a dentro! orden a sus hombres.
Soltadme! Mal nacidos replic ella sin lograr deshacerse de ellos.
Los hombres que la tenan agarrada le alzaron un par de palmos del suelo y
entraron de nuevo en el recibidor del edificio con Ortuo detrs. Ella no dej de
gritar, pero de nada le sirvi, pues aquellos matones estaban acostumbrados a todo
tipo de reacciones. La empotraron contra la pared y el jefe de seguridad se
aproxim a ella mientras la analizaba de arriba a bajo.
Tengo entendido que ests metiendo las narices donde no debe coment
Ortuo con ciertos aires de superioridad.
No s cmo se atreven hacerme esto. Les pienso denunciar amenaz la
mujer.
No lo creo interrumpi. Y por lo pronto, va a empezar a olvidarse de
sus pretensiones. No va a publicar nada.
Har lo que me plazca contest ella malhumorada. Hay libertad de
prensa.
Vaya Qu carcter! exclam l en tono sarcstico. Pero crame cuando
le digo que no lo publicar. O acaso piensa que algn medio de comunicacin se
atrever contra nosotros? Eso es ridculo, seorita!
La gente tiene derecho a saber la verdad. Estis jugando a ser Dios!
Cllate! Y la abofete volvindole la cara. No hay nada que ms me

disguste que una revolucionaria exaltada.


Eres un cretino respondi ella y despus le escupi en la cara.
Ortuo se qued inmvil. No se esperaba una accin tan osada por parte de
la periodista, y en parte hasta le pareca gracioso. Aun as, su atrevimiento le iba a
costar caro. Sac un pauelo de papel, lo abri y se quit el escupitajo de la cara
mientras senta cmo se iba deslizando lentamente por su mejilla. No es que fuera
un gran gargajo, y tampoco es que le diera precisamente asco, pero era el
significado de esa accin lo que le ofendi.
Llevosla orden a sus hombres y stos comenzaron a empujarla para
llevarla hasta el ascensor que los llevara hasta el despacho de Rumsfeld.
Dejadme en paz, hijos de puta! Y tras forcejear un poco, Fabiola logr
deshacerse de sus agresores y corri hacia la puerta para huir del edificio. Haba
odo muchos rumores sobre lo que les haba sucedido a otros en aquel despacho y
ahora empezaba arrepentirse de su osada.
Ortuo fue a cerrarle el paso para evitar que escapase y ella titube a la hora
de intentar esquivarle. Un paso a la izquierda, rectific, otro a la derecha e
inmediatamente, antes de volver a ser apresada, opt por sortearle por el camino
que crea correcto. Pero l la agarr por detrs cortndole su escapada. Fue
entonces cuando ella se volvi, gimiendo llena de rabia y sin que l se diera cuenta,
sac una navaja que tena escondida en la manga del suter y se lo clav llena de
enajenacin cerca de la rodilla. Ortuo la solt de inmediato, gritando de dolor
ante el ataque improvisado de la periodista.
Atrapadla! Atrapadla! grit mientras se llevaba las manos a la herida y
se reclinaba sobre el suelo para quitarse la navaja incrustada. Coged a esa
zorra!! Cogedla!!

XXXIII

Adan se despert sobresaltado de su extrao sueo. La habitacin


continuaba iluminada por las velas del candelabro que haba dejado sobre el
escritorio. Con ansiedad, se quit la sbana con la que se haba cubierto sin darse
cuenta y corri a destaparse la pierna.
Su sueo haba vuelto a ser tan real que tema que fuera cierto, que l fuera
aquel hombre pattico y solitario de sus visiones. Aunque en esta ocasin, aquel
reflejo haba sido distinto. Haba visto a alguien cruel, despiadado, maquiavlico y
le horroriz el simple hecho de pensar que pudiera ser l aquel indeseable.
Su respiracin se cort cuando, con su pierna desnuda e iluminada por la
tenue luz del candelabro, descubri su pequea cicatriz a la altura de su rodilla.
Una cicatriz que tuvo que ser provocada por algo similar a una navaja. Se llev las
yemas de los dedos haca la marca y se la acarici con suavidad mientras una vez
ms haca un esfuerzo por recordar. Pero no lo logr. An no.

XXXIV

La guardia del Templo, el grupo de proteccin de ciudadanos y hasta el


propio batalln de defensa de Axelle haban inundado las calles de Elena en busca
de ms pistas acerca de la entrada de los silvanos a media noche. Todo ello
mientras los capitanes y todos los altos cargos de las instituciones que velaban por
el cumplimiento de las leyes empezaban a desa-rrollar una estrategia para
adentrarse en Marina. Seleba haba sido muy explcita ante las noticias de Fastian:
haba que restablecer el orden fuera como fuese.
No poda cometer ms fallos. ltimamente estaba errando demasiado y
algunos religiosos de la orden haban comenzado a discrepar de la autoridad de
Seleba en un momento de crisis. Personas afines al crculo de amistades de Ateleo
que empezaban a manifestar alegremente por las calles de la ciudad sus opiniones
para contaminar y dividir a la poblacin. Pero Ateleo le insista en que no se
preocupara. Tan slo se trataba de un grupo de personas que odiaban a su padre y
que, como era lgico, aprovecharan cualquier situacin para quitarla del poder.

Seleba no responda a sus comentarios. Tan slo le escuchaba intentando


dispersar cualquier duda que emergiese en su mente sobre la lealtad de su
consejero, pues haban sido muchos aos al servicio de su familia y no poda
concebir la idea de una nueva traicin. Aunque, por otro lado, por el templo haban
empezado a circular varios rumores que afirmaban que Ateleo estaba harto de ser
relegado a la postura de un mero consejero cuando l era quien tomaba las
decisiones importantes. Muchos guardias aseguraban haber odo conversaciones
de l con gente influyente para iniciar as un proceso que apartase a Seleba del
mando.
Lo dicen para generar discordia, Seleba. No debes hacerles caso dijo
Ateleo durante una noche en los aposentos del Hermano Mayor.
Lo s respondi ella un tanto ausente. Aunque en cierto modo, ellos
tienen razn. En momentos de caos, siempre eres t quien sacas las castaas del
fuego. Siempre has sido t nuestro salvador.
Bueno sa es mi funcin aqu verdad? contest con una amable
sonrisa mientras se acercaba a ella y le apartaba varios mechones de pelo.
Desde que Fastian haba regresado a Elena y haba informado de la situacin
actual con Marina, Seleba haba empezado a mostrarse ms ausente de lo habitual.
Melanclica, triste, sola. Las reflexiones sobre quin era y sobre si estaba haciendo
lo correcto ocupaban todo su tiempo, sin dejar de preguntarse si mereca la pena
continuar siendo Hermano Mayor a pesar de no poder estar con quien ella
deseaba. Se acordaba mucho de Merlo, en la relacin actual que mante-nan
fundada por el odio, el rencor y la venganza, olvidndose que aos atrs entre ellos
hubo un gran amor. Unos sentimientos que se perdieron en el tiempo
convirtindose en los presos de una crcel olvidada.
Los capitanes estn reunidos ahora mismo. Quieres verlos?
interrumpi sus pensamientos Ateleo.
Ya los has llamado a todos? pregunt con pesadumbre.
S. Debemos empezar a organizarnos cuanto antes. Esta crisis con Marina
hay que resolverla de inmediato contest l. Ahora mismo se han reunido para
intercambiar opiniones respecto a cmo debemos entrar en la ciudad portuaria. Si
las informaciones del capitn Fastian son correctas, deberamos partir desde otro
lugar que no sea Jos para que no les adviertan de nuestro ataque.

Entiendo se limit a contestar volviendo a sus pensamientos. No poda


evitar pensar en Merlo y en qu sucedera cuando su ejrcito le apresase.
Anda, vamos.
Los dos abandonaron los aposentos del Hermano Mayor y salieron del
templo para dirigirse all donde estaban los capitanes. Aquel da no hubo nadie
esperando su salida como era habitual. La gente de Elena ya no senta la necesidad
de saludarla. Se sentan confundidos, enojados y desconfiaban de cualquier
movimiento que se produca desde el templo.
Seleba y su consejero fueron caminando ante la atenta mirada de la gente
que se volva haca ellos sin acercarse. Los miraban fijamente con cierto recelo. Sus
expresiones eran serias, sin ningn pice de alegra, lo que provocaba ms angustia
en la muchacha. As fueron avanzando hasta casi las afueras de la ciudad, donde
los capitanes se haban establecido, circulando por una serie de calles silenciosas
aunque atestadas de gente que intentaba hacer sus quehaceres diarios como
buenamente podan.
La base central del Batalln de Defensa de Axelle se encontraba al noreste de
la ciudad. Se trataba de un edificio casi tan grande como el propio templo,
construido con rocas slidas y revestido de mrmol. Tan slo tena dos plantas,
pero sus enormes techos hacan que fuera muy alto. Se acceda a su interior a travs
de un inmenso arco de rocas de caliza. El tejado estaba acondicionado para que los
soldados custodiasen las mediaciones desde las alturas con sus ballestas y en la
fachada se exhiba varias estatuas de los capitanes ms famosos de la historia del
batalln.
Dentro del edificio jams circulaban los civiles. Tan slo el batalln de
defensa y el grupo de proteccin de ciudadanos, pues ambas instituciones
compartan la base debido a que dependan de las mismas personas. Los pasillos
solan estar custodiados por un gran nmero de soldados y en cada puerta se
encontraba un par de guardias vigilando en todo momento quien deambulaba por
los alrededores.
Eran das tensos para todos y los movimientos dentro del cuartel general
haban aumentado considerablemente, sobre todo desde la entrada de los silvanos
donde varios capitanes haban exigido responsabilidades a los guardias
encargados de proteger la ciudad.

Los soldados fueron dejando paso a Seleba y a Ateleo segn entraban en el


cuartel y se ponan firmes a modo de saludo, aunque ellos no se lo devolviesen.
Entraron acelerando el paso, con firmeza y seguridad, hasta una sala de la segunda
planta, donde se estaba decidiendo el modo de actuar contra Marina.
All estaban reunidos los mejores expertos y asesores de Axelle en cuanto a
batallas. El capitn Fastian, el capitn Cover, varios sargentos del grupo de
proteccin y los ex soldados jubilados de mayor prestigio de Elena. Entre todos
intentaban trazar un plan de accin cuando fueron interrumpidos por el Hermano
Mayor y su consejero.
Buenos das dijo Ateleo Hemos decidido algo ya?
Seguimos buscando un consenso respecto a lo que debemos hacer
contest Fastian.
El capitn no cree conveniente un ataque por mar interrumpi Cover.
Mientras yo opino que es primordial destruir ese nuevo barco que han construido.
Qu barco? pregunt Seleba.
La Eva. Tenan los planos del barco escondidos en el subterrneo del
templo y los han sacado para hacer una rplica Es un ultraje!
Lo siento, pero no os estoy entendiendo. Qu clase de barco es se?
pregunt Seleba.
Se trata de un barco diseado por los ltimos hombres de la orden que
permanecieron en Marina. Con l pretendan expulsar a las bestias de los mares,
pero no llegaron a tiempo y la bestia atac Marina convirtindola en los que ya
todos sabemos. Se trataba de un barco de dimensiones desmesuradas, capaz de
cualquier cosa Pero cuando trajimos todo a Elena, alguien escondi los planos
evitando as que pudiramos hacernos con ellos explic Fastian. Ahora Jenero
y Merlo han retomado ese proyecto y lo han finalizado. Es un gran barco, Seleba,
no entiendo por qu hay que destruirlo. Podra sernos til en la batalla venidera.
Ese navo se ha convertido en una insignia de la revolucin golpista que
asola Axelle retom la palabra Ateleo. Hundirlo ser como derribar a todo este
nuevo movimiento. Estoy con Cover. Hay que acabar con ese navo.

Creo que lo lgico sera un ataque por tierra interrumpi Fastian. El


poder lo tiene Jenero. Es a l a quien debemos perseguir.
Lo siento, pero discrepo de tu opinin, capitn. Hay que acabar con todos
los golpistas y Jenero es slo uno de ellos. Merlo tambin debe ser sometido a la
justicia de Axelle.
Hay que aprovechar el factor sorpresa y atacar por tierra y mar propuso
uno de los veteranos soldados. Sendos ataques deben producirse al mismo
tiempo para poder reducir la capacidad de accin de los golpistas Si me hubieran
hecho caso hace treinta aos, Silvanio jams se hubiera desprendido del poder
central.
Hacer caso a la voz de la experiencia coment Ateleo con soberbia.
Organizar dos ataques, uno por tierra y otro por mar y coordinarlo para que se
produzcan a la vez.
Yo me har cargo del ataque por tierra dijo Fastian.
No, djaselo a Cover, capitn. Usted puede organizar el ataque por mar
interrumpi Ateleo con una sonrisa.
Saba que Fastian era amigo de Merlo y que por eso prefera encargarse de la
operacin terrestre, para evitar un enfrentamiento con su amigo. Sin embargo, l
disfrutaba con este tipo de situaciones donde la amistad penda de un hilo.
Adems, sera un modo maravilloso para probar la lealtad del mejor amigo de
Merlo.
Tras su intervencin todo el mundo permaneci en silencio, mirndole con
sorpresa sin comprender el motivo por el cual el consejero quera obligarle a
enfrentarse a Merlo. Haba un conflicto de intereses y lo ms lgico era apartar a
Fastian de la contienda martima.
Slo lo digo porque su navo es mejor que el del capitn Cover, y si La Eva
es tanto como dicen, lo ms inteligente sera que no se escatimsemos a la hora de
organizar la batalla aclar con una sonrisa.
Pues que no se hable ms. Fastian organizar el ataque por mar y Cover
por tierra tom la palabra Seleba. Acabemos con esto cuanto antes.

Hermano Mayor qu hacemos con los responsables del movimiento


golpista? pregunt Cover.
Ella permaneci unos segundos meditando sobre ello, en Merlo, en el
muchacho del que se enamor. Sinti como si su alma se rompiera en pedazos y
supo que no tendra valor de mirarle una vez ms a los ojos. Saba que era incapaz
de condenarle a muerte, pero que estara obligada a ello si resultaba apresado. Tal
vez por eso, era preferible que fuera otro quien tomase la iniciativa por ella.
Matadlos respondi en su susurro. No hace falta que los capturis y
los traigis aqu. Ya han sido condenados.
Y sin poder gesticular una palabra ms, abandon la sala antes de echase a
llorar delante de toda esa gente. Sali despavorida abriendo la puerta de la sala de
par en par, corriendo por el largo pasillo y llevndose la mano a la cara para evitar
que los guardias vieran cmo las lgrimas recorran sus mejillas.
En la sala, Ateleo y todos los capitanes y sargentos se quedaron en un
incmodo silencio provocado por la reaccin del Hermano Mayor. Pero
rpidamente el consejero volvi a traer la atencin hacia l dando unos golpes en el
suelo con el taln del pie. De aquella sala haba que salir con un plan y no dejara
que nadie se marchase hasta que no lo tuvieran. Desanduvo varios pasos hasta la
puerta, la cerr y se volvi hacia todos los presentes.
Bueno, ste ser el plan dijo con una media sonrisa.
All permanecieron encerrados durante ms de cuatro horas donde Ateleo
les fue diciendo lo que esperaba de ellos, lo que deban lograr por encima de todo.
De vez en cuando, algunos de los soldados veteranos intervenan aportando
alguna idea para ejecutar la operacin sin fallos y los capitanes matizaban algunas
de las propuestas por otras que se ajustaban ms a la realidad.
As elaboraron un plan para derrotar al movimiento que haba emergido
desde la ciudad que haba sido las cloacas de Axelle durante mucho tiempo. Con l
daran fin a una corriente peligrosa impulsada por el capitn Merlo y apoyada por
el Hermano Jenero donde lo primordial era acabar con sus vidas.
Un da despus, tres mil quinientos hombres salan desde Elena bajo las
rdenes del capitn Cover y del capitn Fastian. Seran mil setecientos cincuenta
para cada uno de los capitanes. Un nmero ms que considerable como para

reducir a cenizas a todo Marina.


Se trataba de un grupo de hombres y mujeres sin mucha experiencia en el
campo de batalla, pero debidamente entrenados el la base central. A ninguno de
ellos les haban dicho adnde se dirigan y sus expresiones expectantes
contrastaban mucho con las actitudes que deban mostrar. Todos caminando en un
riguroso silencio, alineados perfectamente y alzando los estandartes de Elena y de
Axelle con la moral quebrada. No haba persona en aquellas filas que pensase que
su misin era eliminar a sus propios compatriotas, sino que pensaban que su
destino estaba ligado al mar y a la caza de la bestia para la cual se haban estado
entrenando.
Algunos de los soldados ms jvenes sentan su corazn palpitar a gran
ritmo, chocando con sus costillas como si pretendiera desbocarse de sus pechos.
Intentaban relajarse mirando a los ms veteranos, que desfilaban por el camino con
ms soltura, alegres incluso, mientras seguan el ritmo a los alegres pajarillos del
camino que canturreaban mientras volaban de rama en rama.
Partieron hacia Marta todos juntos y despus hasta la ciudad de Amando,
una ciudad llena de artesanos y escribientes que solan pasar bastante
desapercibidos al no ser de unas tierras muy prosperas. All, los capitanes tomaron
caminos distintos. Cover parta hacia el norte, rumbo a los bosques profundos del
sur de la comarca de Marina. All deba esperar hasta la llegada del alba del
segundo da, lo que el grupo martimo tardara en ocupar su posicin. Fastian por
su parte, parti al sureste, hacia el cabo de Esther, situado entre las regiones de
Borja y Amando. En aquel cabo estaba establecido uno de los puertos militares del
Batalln, aunque de los menos utilizados. Sin embargo, la posicin en esta
contienda del puerto de Jos obligaba a los capitanes a usarlo para evitar que estos
avisasen del ataque. All abordaran sus navos y emprenderan rumbo al norte
para finalmente obligar al pueblo de Marina a someterse a Elena.

XXXV

El hambre empezaba azotarle con fuerza tras varios das sin haber querido

probar bocado dentro del barco del capitn Preston y la soledad en aquella
habitacin estaba empezando a hacer mella en su mente.
En Teresa las noches no es que fueran largas, sino que eran eternas, y
abrumado por tantos pensamientos que entraban en conflicto con su lgica, Adan
empezaba a sentirse como un loco encerrado en una habitacin olvidada. Aun as,
Madre le haba invitado a pasear por all donde l quisiera, hasta le haba dicho
dnde poda conseguir comida.
Sali con timidez de su habitacin, con el candelabro suspendido sobre su
mano izquierda mientras analizaba aquel largo pasillo solitario que se apareca
ante sus ojos. Anduvo varios pasos con cierto recelo, sin dejar de observar cada
parte de todo lo que alcanzaba su vista, y finalmente camin con ms firmeza.
Haba un ambiente tan tranquilo y relajado que pareca imposible que all pudiera
suceder cualquier cosa mala. As entr en la sala donde Madre le haba dicho que
poda encontrar comida. Una sala con un gran nmero de mesas de madera maciza
con bancos adosados a sus lados. Al fondo se poda ver una gran barra donde
varios hombres y mujeres colocaban bandejas con comida: frutas, carnes y
pescado, sobre todo pescado, y en las mesas ms cercanas a la barra se encontraban
varios religiosos con su indumentaria, comiendo en el ms respetuoso silencio y
escuchando los cnticos de los hermanos de la congregacin que cantaban desde la
sala principal del recinto, aunque sus voces se oyeran por todos los rincones.
Sus primeros pasos por el comedor fueron torpes e inseguros, en alerta por
si alguien le llamaba la atencin. Pero nadie le detuvo y as fue llegando hasta el
mostrador sin que nadie se hubiera percatado de su presencia. Analiz los
suculentos manjares mientras la boca se le iba haciendo agua. Ya no slo no haba
comido en aquellos das, sino que desde que haba despertado en ese mundo,
jams un alimento le pareci especialmente suculento. Pero aquellos platos
Dios, como huelen pensaba Adan disimulando su olfato.
Coge sin miedo dijo un hombre desde el otro lado del mostrador.
Estn ah para que la gente los coma y t tienes cara de llevar das sin probar
bocado.
Adan le mir un tanto sobresaltado, asustado por lo que pudiera sucederle,
pero se tranquiliz en cuanto mir a los ojos de aquel hombre y vio su expresin de
infinita amabilidad. No tendra mucha ms edad que l. Sus ojos, o mejor dicho su
rostro, parecan incitar a la paz espiritual, a aliviar las penas y temores del alma.

No muy alto, de tez plida, ojos grises y pelo muy corto y oscuro.
S Llevo das sin comer titube Adan esbozando una sonrisa.
Pues come. Coge sin miedo y lo que quieras contest mientras le
extenda un plato.
Adan lo tom entre sus manos asintindole con la cabeza y, con el plato
suspendido, camin a lo largo de todo el mostrador para deleitarse con las comidas
que all se ofreca: carne roja, pequeos pescaditos y hasta algn tipo de legumbre
hecho de la manera ms tradicional, algo que le sorprendi tanto como cuando
jug al ftbol con Leisa y los chavales. Aquello era como tener un trozo de su casa,
aunque no entendiese cmo aquella gente haba conseguido esas recetas. En su
plato verti un poco de todo, echndose ms de lo que jams hubiera sido capaz de
comer y, una vez satisfecho la gula que le entr por la vista, se sent en uno de los
bancos donde no haba nadie. Cogi su cubierto de madera, pinch un trozo de
carne y se lo llev a la boca.
Dios! Est buensimo! exclam para si mismo y continu comiendo
como no lo haba hecho durante tanto tiempo.
Un poco de carne, despus una cucharada de lentejas y otra vez a la carne.
Todo mezclado en el mismo plato. Y es que disfrutaba tanto comiendo de nuevo
esos manjares, a los cuales haba echado tanto de menos, que incluso la mezcla de
sabores que se produca en su boca le satisfaca como jams otra comida haba
logrado.
Espero que todo sea de su agrado le asalt el hombre del mostrador
mientras se sentaba a su lado con una bandeja. No te importa que me siente
contigo, verdad?
Que va. Es un placer compartir el momento de la comida con alguien
contest Adan tan contento por estar comiendo que pareca haberse olvidado
dnde estaba y cmo haba llegado all. De dnde habis sacado estas recetas?
En Elena no haba comidas como stas.
De unos viejos libros que tenemos Los silvanos somos cocineros
expertos desde que el mundo es mundo.
No me cabe la menor duda Est todo delicioso concluy con la boca

llena.
Gracias respondi lleno de gratitud. De dnde eres? Nunca antes te
haba visto por aqu.
Bueno, lo cierto es que Pero Adan no supo que contestar. Digamos
que soy del mundo. Unos hombres entraron en mi habitacin y me raptaron para
traerme aqu.
Qu te raptaron? se extra el amable seor. Un momento! T eres
Adan verdad?
Cmo lo sabes? pregunt sorprendido.
Nos avis Madre de tu llegada. Nos pidi que te ayudsemos en todo
cuanto necesitases. Asimismo, tambin nos dijo que no recordabas muchas cosas.
Bueno supongo que s. An no recuerdo algunas cosas. Pero lo
recordar contest llevndose una cucharada de lentejas mientras echaba en falta
un trozo de pan.
No me cabe la menor duda.
Los dos volvieron sus miradas a sus platos para comer en silencio,
degustando la comida y dejndose llevar con los cnticos del recinto. Adan de vez
en cuando miraba a su compaero de mesa de soslayo, intentando evitar que sus
miradas se cruzasen, mientras pensaba en lo extrao que era aquel lugar y aquella
gente, desconcertado porque la misteriosa anciana hubiera hablado de l a sus
sbditos como si fuera alguien especial. Record que el da anterior, si es que haba
pasado un da, le pregunt si pensaba si l era aquel hijo de la luz del que le habl
Leisa, y ella contest que no. Pero si no lo crea as por qu pareca ser especial?
Cmo te llamas? pregunt Adan sin dejar de comer. En su plato haba
una cantidad indecente de comida que ya empezaba a dudar si sera capaz de
comerse.
Cano respondi l. Bueno, en realidad me llamo Canotano, pero todo
el mundo me llama Cano. Es ms corto.
Cierto Puedo preguntarte algo?

Por supuesto. Qu quieres saber? respondi dejando el cubierto sobre


la mesa y cruzando los brazos.
No, pero sigue comiendo, que sino se te va a enfriar le dijo invitndole a
continuar con su plato an con comida. Slo quera saber que ms os dijo
Madre sobre m. Os mencion algo de si estaba enfermo? De por qu no
recuerdo?.. O lo mismo os dijo algo de por qu estoy aqu.
Por qu no se lo preguntas a ella?
Porque slo contesta con preguntas y no me resuelve nada respondi
provocando una leve sonrisa en su compaero.
Nos dijo que estaba aqu para intentar recordar. Que venas de Elena y que
venas a travs de Leisa.
Conoces a Leisa?
Pero Cano neg con la cabeza. l no conoca de nada a quien haba sido su
tutora en Elena, pero s haba odo hablar de ella. En Teresa, Leisa tena familia,
aunque Adan no llegaba a entender a qu se refera. Acaso ambos feudos no
estaban enfrentados desde haca tiempo? Qu una a Leisa con los silvanos?
Entonces Cano le contest.
Le dijo que todo se origin con las guerras silvanas, ocurridas haca treinta
aos, cuando Leisa apenas era un beb. Axelle y Silvanio se enfrentaron en una
encarnizada guerra debido a las interpretaciones que el pueblo del norte haba
hecho de las palabras de psilon. Los Hermanos, enfurecidos por tales actos,
instaron a los Hermanos Silvanos a redimirse y aceptar los valores que se imponan
desde Elena. Las palabras de psilon slo podan ser ledas por los Hermanos y el
pueblo deba regirse por una nica interpretacin. Pero los Silvanos haban dejado
las palabras al pueblo y haban permitido que cada uno lo interpretase como
desease, generando debate y educando a un pueblo que empezaba a sentirse
incmodo por las polticas de Elena.
As llegaron a la guerra. Los axellianos se confiaron de una victoria fcil,
pero se toparon con un pueblo que cultivaba cuerpo y mente, y que lograron
defender sus tierras a toda costa.
Todo se sald con el tratado de Marta, donde el abuelo del actual Hermano

Mayor firm con el Padre de los silvanos un acuerdo que no era otra cosa que el
reconocimiento de independencia de Silvanio. Para los axellianos, aquello fue una
sentencia de expulsin del feudo, pero en realidad primaba el xito de los pueblos
del norte. Aquello fue lo ltimo que hizo el abuelo de Seleba como Hermano. Un
da despus falleci y tom el mando su hijo.
Sin embargo, los ms afectados fueron, como siempre, la gente de a pie. Eran
numerosas las familias que se esparcan por todo el territorio, familias que se
ubicaban tanto en Axelle como en Silvanio, y de pronto vieron cmo los axellianos
impedan que viajasen a las tierras de sus nuevos vecinos. Aquel que se atreviera a
viajar, aquel que osaba relacionarse con ellos, poda ser acusado de alta traicin
para finalmente ser brutalmente asesinado en las plazas judiciales de las ciudades.
Fueron muchos los que murieron durante aquellos aos por este delito.
Gente que tan slo viajaba a Silvano a ver a sus padres, a sus hermanos, a sus hijos.
Las plazas judiciales se llenaban cada da y no de otra cosa que de la frustracin
axelliana al reconocer su derrota.
Fue entonces cuando Adan le pregunt por el capitn Preston. Escuchando
el relato de Cano, record que capitn aseguraba conocer a Leisa desde haca
mucho tiempo. Es ms, haba llegado a decir que era el amor de su vida. Qu le
una a la mujer que tan importante era para l? Pero Cano no supo contestar.
Los dos terminaron de comer y su acompaante se disculp, pero deba
retirarse a su habitacin. Era el momento de la oracin en privado. De repente
todos los hombres y mujeres que estaban sentados a su alrededor se levantaron
casi al unsono y se marcharon del comedor dejndole a solas.
Qu extrao? Esta gente parece loca pens Adan, y tras unos minutos
solo en la gran sala, opt por levantarse y salir de all. Al menos ahora, tras la
conversacin con aquel amable seor, crea entender qu fue lo que le pas a Leisa
y por qu fue condenada junto con sus dos hermanos. Tuvo que ser muy triste para
ella ver como los asesinaban y todo por que su delito hubiera sido viajar al otro
continente a ver a su otra familia. Estaba convencindose de que tena que ser eso,
porque le costaba ver a Leisa como una espa o una traidora. Aunque sinceramente,
poco le importaba.
No vio a nadie tras la puerta que daba al enorme pasillo. Estaba vaco
completamente, iluminado por las antorchas que bailaban suavemente por una

ligera corriente de aire. Camin por el pasillo con ms tranquilidad que la anterior
ocasin. Con ms firmeza. Supona que, al igual que Cano, todos los hombres y
mujeres que vivan en aquella congregacin esta-ran al tanto de su presencia, por
lo que nadie se sorprendera al verlo.
Los cnticos que armonizaban el ambiente cesaron de improviso y todo se
redimi en una gran calma. Adan entr en la sala central del recinto, aquel lugar
inmenso lleno de columnas y velas. No haba nadie. Ni siquiera aquel grupo coral
que cantaba alrededor de la estatua, lo que cual empezaba a inquietarle. Era como
si todo el mundo hubiera salido de estampida ante un aviso de fuego. Pero en
realidad todos, o al menos casi todos, estaban en sus habitaciones en un momento
de comunicacin personal con Dios. Eso en Elena no pasaba, tan slo se contactaba
con psilon en el templo y a travs de los sacerdotes. Sin embargo, los silvanos lo
interpretaban de un modo distinto. Para ellos no haca falta intermediarios con su
divinidad, sino que uno poda dirigirse personalmente. Y aquel momento estaba
destinado precisamente para eso: para hablar con l.
Tras observar la sala con detenimiento, donde se acerc hasta el altar y
revis aquellos libros escritos con unos smbolos de los cuales desconoca su
significado, Adan se march hacia la entrada que permaneca ligeramente abierta.
Sali fuera del recinto y all, en lo alto de aquella montaa, con el mar de fondo
teido de un color oscuro y la extraa nube cernindose sobre la ciudad solitaria,
sinti un escalofro que recorri todo su cuerpo. Tena una sensacin de
vulnerabilidad recorriendo su cuerpo, una sensacin que nunca haba sentido tan
fuerte desde que despert, y decidi volver a entrar en el recinto. All, aunque
pareciera que todo el mundo estaba escondido, se senta al menos refugiado.
De la lejana de algn lugar del recinto empez a escuchar el sonido de un
instrumento musical. El silencio se rompa para volver a llenar el aire de notas
musicales que armonizaba el edificio con una bella meloda proveniente de un
instrumento similar a un xilfono, o eso pens.
Dio varios pasos intentando advertir de dnde proceda la cancin y ste le
llev hasta el extremo opuesto. All haba una puerta de madera bastante endeble
con un pomo oxidado. Empuj y sta se abri mostrndole otra sala mucho ms
pequea llena de cortinas blancas suspendidas del techo de la habitacin. La luz de
las pocas antorchas que all estaban encendidas trasluca proporcionando a la sala
un ambiente mstico, casi angelical, potenciado an ms por el sonido de aquel
instrumento.

Sin embargo todava no haba detectado de dnde proceda, pues la espesa


capa de cortinas no le dejaba visibilidad. Anduvo varios pasos con sigilo
abrindose camino entre las cortinas y as empez a divisar la figura de una mujer
sentada al lado de un instrumento de corte similar al de un piano, aunque no
sonase igual. La vea de medio lado, pero los mechones morenos de su cabellera le
impedan ver con claridad su cara. Tan slo su fina barbilla y la punta de su
respingona nariz. Su vestimenta era similar a la que llevaba Madre. Tan slo con
unas telas blanca que parecan acariciar su piel. Y embelesado por el sonido de la
hermosa meloda, Adan escuch con atencin la dulce voz de aquella mujer al
cantar:

Cuando la luz me abandon


viendo a la tierra morir
con el mar que nos atrap
l se adue de mi sentir

Del pasado quiso traer


un esplendor de la paz
y en el cielo se pudo ver
un mundo nuevo ms all

Por eso yo,


aprendo a caminar
en un abismo azul
con mi alma sobre el mar

lejos de este infierno


en el que no ests t
Dios de todo sueo

psilon, hoy me vuelco en ti


guardin de mi noche eterna
seor de la vida sin fin
amo de toda la tierra

Pues
yendo a tu lado, mi Dios
las bestias no me vencern.
S que teniendo tu favor
ya no me podrn daar

Y por eso,
aprendo a caminar
cantado esta cancin
expresin de mi cantar
cancin de canciones,
la mxima emocin,

mis ltimas oraciones.

Adan escuch perplejo a la hermosa joven. Su dulce voz pareci hechizarle


llenando la sala de una sensacin que pareca protegerle de la maldad de aquel
mundo abrupto y cruel. Ella pos sus delicados dedos sobre las ltimas notas de su
meloda y sta finaliz con un sonido que se perda en el aire.
Se levant de su asiento y se agach cogiendo un trozo de tela para tapar las
teclas de su instrumento. Su expresin pareca denotar una gran muestra de paz,
felicidad y amabilidad, como si ella fuera el bien hecho mujer o el amuleto que
protega a la ciudad de los ataques de sus bestias. Se la vea relajada, disfrutando
de aquel instante, sin ser consciente de la presencia de Adan, quien la observaba
extasiado sintiendo la necesidad de hablar con ella.
Una mujer que canta as no debera hacerlo en soledad le dijo en un
susurro.
Ella se sobresalt ante la interrupcin del silencio de la sala y se volvi
inmediatamente para encontrarse con l, casi escondido tras las cortinas y
dejndose ver con timidez.
No saba que hubiera alguien escuchando dijo ella esbozando una
sonrisa.
As debera ser siempre. Una voz como la tuya debera ser escuchada ante
miles de personas dijo Adan mientras se acercaba a ella. Ahora que la tena
enfrente pareca an ms bella. Me llamo Adan.
Mucho gusto, Adan. Yo soy Aura se present.
Bonito nombre. Sueles cantar siempre aqu? Tan escondida y sin que
nadie te escuche?
S... aunque en realidad me escucha mucha gente. La acstica del recinto
hace que se me oiga en todos los rincones. Y alguna vez algn curioso se ha
acercado hasta aqu respondi ella volvindose hacia su instrumento para
taparlo debidamente.

Como yo verdad? pregunt y ella se volvi para asentir con una dulce
sonrisa. Ha sido una gran cancin.
Gracias respondi complaciente.
Las miradas de ambos se fijaron durante un breve instante y pronto
escaparon de los ojos del otro. Se sintieron intimidados.
Ella resultaba ser ms joven de lo que hubiera pensado. Se trataba de una
nia de diecisiete aos como mucho. Sus pequeos pechos levantaban las telas
blancas ceidas a su cuerpo con cierta insinuacin y su piel tersa blanquecina
mostraba lo joven que an era. l no pudo evitar sentir cierta excitacin, aunque
intentaba evitar tales sensaciones. Era tan joven que no le pareca bien sentirse
atrado por alguien de su edad.
De verdad crees que soy buena cantando? pregunt ella acercndose
lentamente hacia l con cierto aire de picarda juvenil.
S, as lo creo. De donde yo vengo, a la gente como t se la escucha en
lugares de gran aforo, repleto de gente que aclama voces como la tuya.
Ojal algn da yo pudiera cantar as, como t dices... Y De dnde
vienes?
Pregunta simple para tan compleja respuesta contest l.
No creo que sea tan difcil. Yo soy de Lucia, un pequeo pueblo que se
esconde entre los bosques ms all de estas montaas. Es un lugar precioso donde
el aire fluye entre las ramas haciendo que los rboles silben hermosas melodas...
Muchas de mis canciones estn inspiradas en aquellos parajes.
Estoy convencido que debe ser un lugar entraable. Y qu haces aqu?
Estudiar respondi ella. Mis padres me hicieron venir aqu para
completar mi formacin, aunque a m lo que me gusta es cantar. En aquel
momento, desde el otro lado de la sala, Madre apareci de improvisto.
Aleluya! Por fin te encuentro dijo alzando la voz e interrumpiendo la
conversacin con la joven. Cre haberte dicho que me buscases cuando
despertases le reprendi en un tono muy suave mientras se acercaba a ellos.

No me dijiste por dnde deba empezar a buscar respondi l


intentando imitar el tono de voz de la anciana, lo que provoc las risas de Aura.
Supongo que tienes razn contest tras llegar hasta ellos y detenerse a
mirarlos fijamente. Veo que has conocido a mi sobrina dijo mientras Adan
volva la mirada hasta la muchacha estupefacto. Cuando yo era joven, era igual
de hermosa que ella menos fresca, pero igual de bella.
Eh! Que yo slo hablaba contest la muchacha zarandendose
levemente.
S, ya s que slo hablabas respondi la mujer tratando de disimular la
sonrisa. Si nos disculpas, sobrina, tenemos cosas que hacer.
La amable anciana, tras agarrar a Adan del brazo, se despidi de su sobrina
y se alej lentamente mientras Aura tarareaba el estribillo de su cancin. l volva a
estar como siempre, sin saber a dnde se dirigan ahora y qu le deparaba el lugar
adonde le llevaba, pero ya, de qu servira preguntar. Saba a la perfeccin que no
le respondera. As que prefiri caminar de la mano de aquella mujer.
Salieron de la sala y despus del recinto para postrarse ante la pequea
escalinata donde se divisaba el mar oscuro. Bajaron los escalones con bastante
tranquilidad y despus caminaron por las tranquilas calles. Haba bastante gente
paseando. Aunque posiblemente siempre hubiera hombres y mujeres andando por
las oscuras avenidas, ya que en aquel lugar, la noche y el da eran una misma
situacin.
La ciudad volva a sumergirse en un leve susurr interrumpido tan slo por
el sonido del fuego que arda en las antorchas y de los pasos de aquellos que
caminaban. Madre y Adan bajaron en direccin al mar, hasta que llegaron a un
cruce entre dos calles. Giraron y anduvieron en paralelo con el ocano hasta que
finalmente llegaron al templo, el lugar de culto por excelencia.
Este templo no era tan ostentoso como los de Axelle, ni tampoco tena esa
importancia o la relevancia como poda tenerlo en las otras tierras, pues se trataba
de un edificio muy comn donde no sola proliferar las visitas. Los silvanos slo
acudan al templo cuando por algn motivo no podan rezar en sus casas. Con
escasos bancos para sus feligreses, pero con grandiosas estatuas en el centro de la
sala con las representaciones de Cuspier y Chrystelle. Imgenes que ya eran
familiares para Adan.

Dentro slo haban tres nios rezando y una mujer. Supuso que se tratara
de la maestra o la madre de ellos. Estaban rezando en un respetuoso silencio, pero
no dudaron en interrumpir sus oraciones al ver a Madre, se levantaron y corrieron
a saludarla. Ella fue muy amable y gentil. Los conoca a los cuatro y tras darles un
efusivo beso, stos volvieron a sus asientos.
Sgueme le dijo para volver a llamar su atencin.
Si no hago otra cosa que seguirla respondi l con desdn.
Atravesaron la sala principal y entraron en un pequeo despacho lleno de
estanteras repletas de libros y viejos manuscritos. All estaba un seor, de unos
treinta y tantos aos, de pelo negro, pero cano por las sienes, sentado en su silla y
revolviendo algunos escritos con mucho inters. Al or el ruido de la puerta abrirse,
alz la vista para encontrarse con ellos. Esboz una sonrisa y se levant de su silla.
Hola, Madre!, por fin vienes exclam mientras retiraba la silla y se
acercaba a ella para darle un sonoro beso en la mejilla.
Perdona el retraso. Hubo una falta de coordinacin con Adan respondi
ella.
Nada, no te preocupes Adan, mucho gusto en conocerle. Ansiaba
conocerle desde que Madre me habl de ti.
Quin es usted? pregunt Adan.
Se llama Ghanku. Ser tu nuevo tutor, aqu en Teresa le dijo Madre.
Yo ya tengo una tutora y se llama Leisa replic l.
Es terco como una mula, pero estoy convencida de que podr hacer carrera
de l dijo Madre a Ghanku y despus se dirigi a l. Yo te dejo en buenas
manos. Haz todo cuanto te pida.
Yo quiero volver con Leisa contest con firmeza.
Pero ella no respondi y se march dejndole a solas con aquel desconocido.
Ghanku se le acerc y le dio un efusivo abrazo que le desconcert. Despus

le sonri e inmediatamente despus se volvi hacia su asiento mientras le invitaba


a sentarse en la silla de enfrente.
Pero sintate, sintate y dime qu tal todo? pregunt.
Disclpeme, pero no me apetece hablar con usted. Quiero volver con Leisa
respondi l como si de un cro pequeo se tratase.
Pero hombre, no seas as. Yo tambin puedo ayudarte. De hecho ella
acudi a nosotros porque no poda continuar.
Y fue un error por su parte. Nunca debi acudir a vosotros interrumpi.
Adan se sent en la silla de mala gana, sin ninguna predisposicin por su
parte de colaborar con aquel que haban nombrado como su nuevo tutor, sin saber
an si justificar a Leisa en su decisin de sacarlo de Elena y por tanto apartarlo de
su lado, pues an no entenda muchas cosas, entre ellas, el inters de aquella gente
en que l recordase.

XXXVI

La noche pareca bastante tranquila aunque un poco fra. Con la luna


iluminando el mar y las aguas inmviles. Todo el mundo estaba durmiendo en sus
respectivos camarotes y tan slo unos pocos permanecan an de pie, vigilando
desde las cubiertas de La Eva por si la calma era interrumpida por alguna bestia.
En puente de mandos, Tibi y Yhena charlaban tumbados sobre el suelo
mientras observaban las estrellas encendidas en el cielo. La amistad entre ellos dos
haba aumentado desde que haban embarcado en el nuevo navo. El capitn Merlo
sola encomendarles tareas en las que siempre coincidan y as, poco a poco, la
confianza entre ellos fue creciendo sin que se dieran cuenta.
Yhena sola interesarse mucho por las funciones y el trabajo de Tibi y en
muchas ocasiones, se descubra a s misma viendo a Rever en la figura del piloto.

Era inevitable. Le escuchaba hablar, cmo le explicaba lleno de ilusin los trucos
que se guardaba para s o las ancdotas que vivi tiempo atrs y era como volver a
estar con su marido. Las formas de expresarse e incluso el brillo que desprendan
sus ojos al contarlo. Ella le escuchaba absorta en sus palabras, como si psilon le
hubiera regalado un instante ms con Rever, aunque no fuera l quien hablase.
l saba que en las mayoras de las ocasiones ella permaneca a su lado
porque le traa el recuerdo de su difunto marido. Que no vea en l nada en
especial, ms que la posibilidad de acercarle al mundo que Rever vivi y que ella
no comparti. Pero le gustaba tanto Era tan hermosa y siempre la vea tan triste,
que emanaba de l una necesidad imperiosa de ayudarla en todo cuanto pudiera.
En arrancarle una carcajada, en dibujarle una sonrisa, lo que fuera con tal de no
verla tan triste. Y si hablar de aquellas aventuras de pilotos le traan agradables
recuerdos con los que se la vea ms feliz... en fin, pues hablaran de ellas.
Aquella noche, los dos permanecan tumbados sobre la madera mientras l
le contaba cmo en una ocasin quisieron navegar guindose por una estrella que
de pronto pareci convertirse en fugaz. Lo contaba exagerando todo lo que poda y
ella se rea con grandes carcajadas ante la cantidad de sandeces que era capaz de
decir tan slo para que la historia fuera ms interesante. Abajo, en una de las
cubiertas, algunos de los marineros escuchaban con atencin la conversacin,
disimulando sus sonrisas para que no fueran escuchados por ellos. Algunos hasta
apostaban algn par de jemeres para ver si Tibi al final lograba seducir a la
muchacha, aunque nadie era consciente de lo difcil que lo tena.
Eso te lo acabas de inventar! acus Yhena mientras se llevaba la mano a
la boca para evitar que sus risas despertasen a los dems.
Es cierto, Yhena! Te juro que fue as asever l con una sonrisa.
Estaba la estrella en el cielo, brillando con intensidad y entonces, parpade y sali
corriendo en la direccin opuesta. Nosotros nos pusimos muy nerviosos y tuve que
cambiar el rumbo porque pensbamos que se trataba de una seal divina que nos
avisaba de un peligro. Entonces maniobr, pero fui tan brusco que tir al capitn
por la borda y casi lo mat.
Eso tambin es mentira!
Vale, no me creas sino quieres, pero fue as hasta que nos dimos cuenta
que la estrella se diriga a los abismos y entonces tuve que maniobrar de nuevo

para evitar ser engullidos por la nada.


Tibi permaneci en silencio esbozando una sonrisa sin apartar la mirada de
Yhena, quien segua rindose casi sin poder contenerse. l intentaba pensar a toda
velocidad para aadir algn comentario, algo que le impidiera serenarse y as
lograr que ella siguiera riendo durante un largo rato, pero ya no saba que ms
aadir.
Ella se volvi hacia l, con los ojos encharcados en lgrimas por aquel ataque
frentico y arranc en una nueva carcajada en cuanto sus ojos se cruzaron con los
de l. Le vio tan expectante y con esa cara tan cmica que le fue imposible frenar
sus risas haciendo que todo el navo pudiera orla rer desde el puente de mandos.
Algunos de los hombres que permanecan en las cubiertas comenzaron a
emitir pequeas risas ante las carcajadas contagiosas de la muchacha, y aunque ella
se percat de haber sido escuchada, continu con sus risotadas muy a pesar de los
intentos de Tibi para que se controlase.
Merlo estaba acostado pero sin llegar a dormirse cuando se sobresalt al or
el pequeo escndalo. Sali a ver qu suceda, con sus pantalones bombachos y el
torso descubierto. Mir a su alrededor y se encontr con algunos marineros
escondidos en las cubiertas. Fueron ellos quienes le hicieron un ademn para
informarle de donde provena el escndalo, aunque no era necesario ningn tipo
de chivatazo para saber de dnde salan esas carcajadas. Volvi la mirada hasta el
puente de mandos y escuch la sonora y estridente risa de Yhena y a Tibi
dicindole que iba a despertar a todo el mundo.
Pero bueno, y ese escndalo a qu se debe? pregunt el capitn segn
llegaba hasta donde estaban ellos. Tibi se reincorpor de inmediato nada ms verle,
pero Yhena segua tumbada sobre la madera, con las manos en el estmago y casi
pataleando.
Perdona, capitn. Ya nos callamos se disculp.
Que es muy tarde y vosotros aqu de jolgorio. Pero Yhena pareca no
importarle la presencia del capitn y continu riendo.
Venga, Yhena, que tampoco era tan gracioso susurr intentando
tranquilizarla ante la atenta mirada de Merlo. Pero ella no ces. Tranquilo, Merlo,
que ya nos callamos.

Eso espero Por psilon! que es tarde y tenemos que descansar


respondi un tanto malhumorado. Pero luego su expresin cambi ante la
incertidumbre de verlos ah a los dos, con ese ambiente y esa complicidad.
El piloto segua intentando calmar a Yhena mientras zarandeaba su mano
instando a Merlo para que se marchase a descansar. Pero l no poda dejar volar su
imaginacin, intentando averiguar qu haba entre ellos, algo que dej entrever con
una mirada llena picarda que hizo que el piloto se sonrojase. Finalmente, Merlo se
dio media vuelta para volver a su camarote, no sin antes dedicarle una mueca
obscena para incitar al piloto a revolcarse con la muchacha, pero Tibi slo sonri y
luego continu susurrndole cosas al odo hasta que al final logr serenarse.
Qu vergenza! Han tenido que venir a llamarnos la atencin protest
Tibi mientras observaba con inters cmo Yhena se atusaba el pelo.
Slo ha sido Merlo respondi ella restndole importancia. Hacia tanto
tiempo que no me rea as... que me da igual todo.
Pues no s qu era lo que tanta gracia te haca La historia es divertida,
pero a nadie le haba provocado un ataque as.
Ya dijo ella esbozando una sonrisa. Necesitaba rerme.
En tal caso, me alegro haberte ayudado hacerlo contest l reclinando la
cabeza levemente.
Ella no respondi y simplemente permaneci en silencio observando a Tibi
en un intercambio de miradas donde se perciba la admiracin que l senta hacia
ella, sin desdibujarse su sonrisa y con los ojos brillando en esa noche clara aunque
un poco fra. Intentaba averiguar qu era lo que se le estaba pasando por la mente y
por qu sonrea. Tal vez haba empezando a verle como l la vea a ella desde
haca das?
Pero no. Yhena sonrea porque una vez ms la imagen de Rever haba
regresado a su memoria. Tras haber redo con Tibi y haber escuchado con atencin
la exagerada ancdota, ahora recordaba las noches en las que su marido regresaba
a casa despus de un largo viaje. Y al igual que Tibi, siempre traa grandes
ancdotas para contarle a ella y a sus hijos. Historias que saba a la perfeccin que
eran inventadas, o por lo menos exageradas, para que una noche fra alrededor del
calor de una hoguera, su familia y l se reunieran para escuchar aquellos

entraables relatos. Sonrea al recordar cmo se levantaba y finga la huida de su


barco de las garras de las bestias marinas. Recordaba a sus hijos, los tres nios que
solan agarrarse fuertemente de las manos mientras escuchaban embobados las
palabras de su padre y ella, a un lado de la hoguera con el ms pequeo entre sus
brazos, disimulando su sonrisa para que los nios no captasen las mentirijillas de
su padre. Para ellos, l era un hroe y aquel momento era de los pocos que solan
compartir, pues al da siguiente, como mucho al da despus, el capitn Merlo
volva a llamarle y l acuda con firmeza para volver a surcar los mares. Esta vez
os traer una garra de la bestia les deca a sus hijos y los tres se quedaban con la
boca abierta por la vala de su padre.
Pero nunca nos la trajo dijo ella en alto mientras se le desdibujaba la
sonrisa.
Perdn? pregunt Tibi desconcertado.
Nada perdona. Estaba acordndome de una cosa respondi ella
intentando volver a sonrer.
De tu marido? pregunt l consciente de que aquello, junto con el
recuerdo de sus hijos, era lo nico que habitaba en la atormentada mente de la
mujer.
S recordaba cuando regresaba a casa tras un viaje en algn lugar del
mar y les contaba a los nios historias similares a las que me acabas de contar t.
Entiendo dijo Tibi afligido. Tal vez te he recordado cosas que no
quisieras.
Que va. Para nada siempre ser un placer recordar a mi marido y a mis
hijos contest ella sintiendo cmo los ojos se le encharcaban en lgrimas.
Nunca podr olvidarlos sentenci.
Lo s, Yhena lo s.
Se estaba enamorando de ella. Eso ya lo haba asumido. Pero no deba
hacerlo. No mientras ella tuviera el dolor tan reciente. Saba que ella slo se
acercaba a l para alimentar sus ansias de dolor, para que brotasen una serie de
recuerdos que haran que la herida nunca se cerrase. Y mientras esta permaneciera
abierta, jams habra una opcin para l. Pero tampoco poda huir de ella.

Aquella noche, cuando las lgrimas de Yhena volvieron a recorrer sus


mejillas, Tibi acudi como siempre a llenarla de calor fundindose en un tierno
abrazo. Ya era lo habitual y para ella, aquel hombre se estaba convirtiendo en lo
mejor que le haba pasado en aquellos das oscuros. Era a l a quien apelaba para
calmar su dolor y para que ste brotase de nuevo. Aquel piloto era su consuelo y su
pena, por que necesitaba llorar por sus hijos y por Rever y cuando no lo haca, se
senta culpable. Se senta sucia por no recordarlos. Sucia y fuerte, como si se
hubiese desensibilizado por los horrores de la vida. Como si ya no fuera humana.
Pero estando a su lado, la fuerza se desplomaba y los recuerdos regresaban
logrando que sus lgrimas brotasen, sintindose frgil, volviendo a ser la Yhena
que haba sido meses atrs. Era como si aquel estado fuera lo nico que quedaba de
su anterior vida y slo accediera a l cuando estaba con Tibi. Por eso era tan
vulnerable cuando estaba a su lado, aunque era ajena a los sentimientos que estaba
provocando en el piloto.
Tibi haba pasado mucho tiempo solo. Resguardado en aquella cueva de la
ladera de la montaa de Marina. Sin nadie. Y ahora haba vuelto a salir de su
escondrijo y haba conocido a alguien especial. Puede que l se hubiera prometido
que nunca ms le pasara eso, pues en el pasado ya lo pas bastante mal cuando la
mujer a la que amaba desapareci sin ms y la soledad que pudo sentir, y el
desgarro de dolor por no conocer qu era lo que haba sucedido le llev a
convertirse en una persona introvertida que prefera pasar desapercibido, que
prefera no relacionarse con nadie para evitar que su vulnerabilidad le hiciera
preso de sus sentimientos.
Pero ahora, abrazado a ella en el puente de mandos de la Eva, Tibi
comprendi que volva a ser vulnerable. Que los sentimientos por Yhena eran ms
fuertes de lo que estaba dispuesto a admitir y que ya era demasiado tarde para
remediarlo. Senta impotencia y rabia al mismo tiempo, el deseo de querer
ayudarla, de hacerla olvidar, como frustracin de saber que ella ni siquiera haba
reparado en l como l lo haba hecho en ella.
Sinti que las lgrimas de la mujer humedecan sus hombros y
automticamente sus ojos tambin se empaaron. Y que imbcil se senta por ello.
Por eso se apart lentamente de ella, con la cabeza agachada para disimular sus
sentimientos. Con la mano se sec las lgrimas para que no se percatase de su
suplicio mientras ella se quedaba sentada de bruces sobre el suelo, haciendo un
verdadero esfuerzo por contener sus sollozos. Haban pasado de las risas al llanto
en muy poco tiempo y era consciente que tampoco eran buenos esos cambios.

Cuando el piloto sinti que haba recobrado la compostura, volvi la mirada hacia
ella que le observaba inquieta.
Eres un buen hombre dijo Yhena al ver la reaccin del piloto, aunque
asumi que su reaccin era consecuencia de la lastima por el sufrimiento que ella
viva y no por su desdicha de sentirse no correspondido.
S, bueno pero con eso no basta, supongo contest l apenado.
Qu tontera! Eso lo es todo.
Ya se limit a responder mientras se pona en pie y perda su mirada al
cielo y las estrellas.
Es cierto contest desconcertada mientras se levantaba del suelo y se
pona a su lado.
l no contest y aguard un pequeo silencio que tan slo era acompaado
por el sonido del agua del mar chocando contra el armazn del navo mientras ella
le agarraba del brazo y juntos se dejaron llevar por las luces de las estrellas.
All permanecieron un largo rato. Agarrados y observando el cielo en la
inmensidad de la noche, fantaseando cada uno con una cosa. Era la magia de la
noche, de la luna y las estrellas. Observndolas en medio del mar, pareca que las
ilusiones de cada uno fueran hacerse realidad. As, lentamente, Yhena empez a
pensar que era Rever a quien tena a su lado y que ms all del puente de mandos,
eran sus hijos los que dorman plcidamente. Una sonrisa se volvi a dibujar en su
rostro y sus ojos brillaron al unsono con los luceros del cielo. Su mano empez a
deslizarse hasta agarrar la mano de Tibi y cuando toc sus dedos, ella los agarr
con fuerza, con miedo de que la imagen de Rever se desvaneciera para no volver.
El piloto se extra al sentir el tacto de las fras manos de Yhena sobre las
suyas, sorprendido por la fuerza con la que le coga. Baj su mirada y estuvo un
instante mirando los largos y delicados dedos de la mujer y la ternura que senta al
ser acariciado por ella.
Volvi su mirada hacia la de ella y se qued mirndola con atencin, viendo
cmo brillaban los ojos y cmo observaba las estrellas, como quien se despide de
alguien para siempre, pero feliz y contenta por haberlo conocido. Tal vez se
trataba de algn tipo de despedida? pens Tibi y entonces sus miradas se

cruzaron.
Fue slo un impulso y jams supo por qu se atrevi hacerlo. Pero cuando se
quiso dar cuenta, ya haba empezado a reclinar su cabeza para que sus labios se
encontrasen con los de ella. Yhena recibi aquel beso como si fuera el primero que
reciba, como cuando era una joven adolescente entusiasmada por inmortalizar
aquel breve instante, y sus bocas se fusionaron con las estrellas brillando.
Pero para ella no estaba besndose con l, sino con sus fantasas que haban
vuelto a emerger para devolverle a su marido. Haba encontrado en los labios del
piloto los besos perdidos con Rever, pero l no se dio cuenta y pensaba que aquel
instante era la muestra de aquello que anhelaba.
Hasta que sus ojos se abrieron y su fantasa se desvaneci como tras
despertar de un gran sueo. Se descubri besndose con Tibi y una punzada le
atraves el estomago y su corazn.
Lo lo siento, lo siento Disclpame dijo ella tras separarse de l,
asustada y decepcionada porque haba vuelto a la cruda realidad donde Rever no
estaba.
Qu sucede? pregunt Tibi asustado, temiendo los motivos por los
cuales ella le haba besado.
Pero Yhena no contest. Tan slo se llev las manos a la boca para acariciarse
sus labios, extraada por la sensacin que recorran por ellos al haber besado a otro
hombre. La angustia creca por momentos, pero ahora ya no quera llorar delante
de l. As que, se dio media vuelta y corri despavorida huyendo del lugar,
mientras Tibi permaneca ausente, viendo cmo Yhena sala de all arrepentida por
aquel beso que a l le haba llenado de tanta vida.

XXXVII

Se haba pasado dos das enteros huyendo de Ghanku. No quera saber nada

de l. Ni si sus intenciones eran buenas, ni si realmente poda hacer algo para que
recordase lo que fuera. No era por algo personal. Simplemente se trataba de
orgullo. Pero por ms que intentaba escapar de su nuevo tutor, ste pareca
encontrarle siempre con facilidad.
Camin por Teresa como no lo haba hecho por Elena. Con ms seguridad y
aplomo. Sin temer por lo que pudiera encontrarse al otro lado de cada esquina. As
buscaba un escondite, un lugar apacible donde poder sentarse a pensar sin
necesidad de tener que encontrarse con aquel hombre empecinado en ayudarle. Y
sin embargo, cuando pareca haber encontrado el escondrijo perfecto, siempre
apareca Ghanku, con una amable sonrisa dibujada en el rostro e instndole para
que le acompaase al templo donde tena su despacho.
No quiero tu ayuda. Es que no lo entiendes? avis en la ltima ocasin
que le descubri.
Y qu quieres entonces? Dime, Qu es lo que quieres? Quedarte aqu
sentado esperando algn tipo de revelacin divina? contest malhumorado. El
pobre hombre estaba empezando a hartarse de ir detrs de Adan como si jugasen
al perro y al gato.
Pues a lo mejor! Lo mismo slo quiero estar aqu sentado, sin necesidad
de or sus sandeces. Acaso no puedo?
No. No puedes. Madre me encomend una labor y no pienso
decepcionarla porque me haya tocado en gracia a un memo obstinado que no
quiere que le ayude respondi amenazante. No me gusta hablar as, ni tratar
as a la gente pero no me ests dando ms opcin.
Yo slo quiero volver con Leisa. Necesito hablar con ella y preguntarle
algunas cosas.
Pues no podr ser! Leisa est en Elena y nosotros estamos muy lejos de
all. As que, lo mejor es que te dejes de tonteras y vengas conmigo sentenci.
Pues no me da la gana respondi frunciendo el ceo y desesperando un
poco ms al pobre hombre que alzaba la vista al cielo intentando clamar un
milagro.
Est bien T lo has querido. Hablar con Madre amenaz mientras le

sealaba con firmeza con el ndice.


Ghanku se dio media vuelta y se march muy enojado, indignado porque no
lograba hacerse con l, mientras Adan le observaba con la sonrisa torcida y
aliviado por encontrar un instante de paz.
Permaneci sentado sobre el suelo de aquel callejn de escasa iluminacin,
pensando en todo y nada al mismo tiempo. Su confusin acerca de las intenciones
de Leisa en sacarle de Elena aumentaba cada da. Algunas veces crea que haba
sido algn tipo de traicin, algn tipo de venganza personal hacia el Hermano
Mayor en el que l slo haba sido el instrumento. Otras veces crea que sus
intenciones haban sido puras y que la opcin de acudir a los silvanos, enemigos de
los axellianos, haba surgido desde la ms buena voluntad de ayudarlo pero aun
as, no entenda por qu no le dijo nada.
Sentado sobre el fro suelo de rocas, record muchos de los instantes que
tuvo estando a su lado. Su sonrisa, su expresin picara, su pelo mecido al viento
Record las pequeas disputas sobre la validez de aquel gol, el da que le trajo la
camisa que le haba hecho y las largas tardes por el parque de Elena donde l le
hablaba de los enormes edificios y ella escuchaba embobada, mientras soaba con
aquellos mundos que l le describa.
A veces me gustara irme de aqu para nunca volver le haba dicho en
aquellas tardes. Dara lo que fuera por irme a los mundos en los que vivas.
Pues vente, Leisa. Aydame a volver y vente conmigo respondi l.
Y aunque ella slo era una mera tutora, una mujer a quien le haban
encomendado la labor de ayudarle, nunca supo hasta qu punto dependa de ella
hasta que no desapareci sin ms.
All solo, mientras se palpaba el mentn y empezaba a ser consciente de que
necesitaba un afeitado, comprendi que necesitaba a Leisa ms de lo que pensaba y
por eso mismo necesitaba saber los motivos de su traicin.
Lo ms seguro es que vuelva con Matsu dijo una dulce voz desde el
fondo de la calle. Adan levant la vista pero no vea a nadie. He visto como sala
corriendo Ghanku hacia el recinto. Pareca enojado.
Aquella muchacha fue acercndose a l lentamente hasta que la tenue luz la

ilumin. Era Aura, quien apareca como un ngel deslizndose suavemente. Con el
pelo suelto y acariciando sus mejillas con sutileza. Llevaba un vestido azul claro
con mucho vuelo en el que dejaba al descubierto parte de sus suaves piernas.
Qu haces aqu? pregunt Adan embobado con la silueta de la chica.
Huir de mi ta contest con dulzura. Y t? Hay miles de escondites
mejores donde esconderse.
Slo necesitaba estar aislado Llevo todo el da intentado dar esquinazo a
ese hombre, cosa que parece imposible respondi l volviendo la mirada a la
oscuridad del callejn para ver si alguien se acercaba.
No seas as. Ghanku es un buen hombre y slo quiere ayudar.
Has venido para convencerme de algo? interrumpi sorprendido.
No. Procuro que no me salpiquen los rollos de mi ta respondi
llevndose la mano a uno de sus mechones. Haba venido para ver si te apetece
acompaarme a la cantina.
La cantina?
S. Un lugar donde hay msicos, gente bailando, bebidas Alguna vez he
cantado all.
Vaya, creo que es la primera vez que me invitan para ir de fiesta contest
sorprendido, aunque la muchacha interpret que era la primera vez desde que
haba llegado a Teresa, cuando l haca referencia a otro momento: desde que haba
despertado en esos mundos.
Perfecto! Vaymonos entonces. Adems, no creo que tarde en volver
Ghanku con Matsu y entonces te estropearn el plan.
Pues no se hable ms dijo ponindose en pie. Marchmonos antes de
que aparezca ese pesado.
Aura sonri y le agarr del brazo para caminar juntos por las calles oscuras.
Fueron en la direccin opuesta para evitar encontrarse con el tutor y callejearon un
poco hasta llegar a la cantina que se encontraba en medio de unas casas bajas

apartada de los grandes lugares de inters y culto.


Caminaron agarrados como si fueran una pareja de novios. Aura le iba
contando detalles y ancdotas del lugar al que se dirigan, donde ella sola pasar
muchos das en compaa de una serie de personas que, segn sus propias
palabras, eran entraables. Pero a Adan no le importaba cmo eran aquellas
personas, sino alejarse de cualquier lugar susceptible a ser encontrado por su tutor.
Finalmente, tras callejear bastante, llegaron a la entrada. Una puerta tosca y
repleta de adornos de hierro que la haca an ms ruda de lo que por s era. Con
una gran aldaba colgando a la altura del pecho y un agujero tapado haciendo las
funciones de mirilla. Se oa bastante ruido desde la puerta. Murmullos de personas
hablando, la msica amenizando el ambiente y los trotes de las personas que
bailaban sobre la pista de baile.
Aura amarr la aldaba y la golpe dos veces con fuerza. Poco tard en
aparecer un hombre con una espesa barba rojiza y muy gordo, que tras mirar por el
agujero, abra con una sonrisa para recibir a una de las mujeres habituales de aquel
antro. Se saludaron y despus Aura le present a su acompaante.
El hombre que les haba recibido se llamaba Martire y deba ser como una
especie de portero que vigilaba quien entraba. Era curioso porque pareca que
aquella reunin en la cantina estuviera prohibida, pues haba muchas medidas
para vigilar los accesos. Pero con Aura como referencia, Adan no tuvo ni una sola
pega para entrar. Martire se apart y ellos entraron en el interior del recinto. Aura
se solt de su brazo y, dejndose llevar con los sonidos de las flautas y guitarras,
comenz a menearse suavemente mientras saludaba alzando la mano.
Era un lugar grande, lleno de colorido y de hombres y mujeres sin esa
indumentaria tan tpica de Teresa. Una pequea barra atestada de gente, con dos
camareros que servan cerveza mientras daban pequeos pasos al son de la msica,
unos quince o veinte taburetes y una pista de baile atestada de parejas que bailaban
al unsono las alegres melodas que tocaba la banda. Adan esboz una sonrisa ante
tan festivo ambiente y enseguida repar en aquel grupo de msicos que
amenizaban la velada. Guitarras, flautas, castauelas, violines y tambores. Todos
ellos acompasados por las palmas de los ms tmidos que aplaudan en lugar de
bailar.
Vamos, que te quedas atrs dijo Aura volvindole a agarrar y tirando de

l para que la acompaase. Tomamos algo?


Claro! exclam sonriente. Aquellas canciones le resultaban muy
familiares, con un estilo propio de alguna tierra lejana de la que no se acordaba.
La muchacha tir de l hasta la barra y tras lograr hacerse un hueco, llam la
atencin de uno de los camareros. Un muchacho delgado, de apenas veinte aos,
rubio, ojos oscuros, nariz prominente y con aspecto de gamberro. El camarero
sonri en cuanto la vio y se marc un paso de baile mientras se arrimaba a Aura
para darle un sonoro beso en la mejilla.
Por fin te veo! exclam el joven camarero.
Hola, Claxo. He venido en cuanto he podido. Mi ta, que es una pesada
contest ante la atenta mirada de Adan.
Qu psilon me libre de criticar a Madre! respondi el joven mientras
deslizaba dos pequeos vasos sobre la mesa, sacaba una botella de un lquido
desconocido y los llenaba un poco. Salud!
Anda, ponle otro a mi amigo le interrumpi ella con una sonrisa antes
de coger el vaso. El muchacho levant la vista y se encontr con Adan. Sac otro
vaso con rapidez y se disculp. Se llama Adan.
Mucho gusto Adan dijo el joven mientras le estrechaba la mano. All en
Teresa no se cruzaban los codos como en Elena sino que hacan algo que era ms
familiar para l.
Igualmente contest Adan un tanto asombrado.
Tras llenar el tercer vaso, los tres cogieron su chupito, los alzaron levemente
y se lo llevaron a la garganta para bebrselo de un trago. Adan not cmo el
liquido arda por su garganta dejndole una sensacin amarga y escalofriante a la
que no estaba acostumbrado. Estaba asqueroso. Pero Claxo y Aura se lo bebieron
como si nada y al ver su reaccin no pudieron evitar sus risas.
Demasiado fuerte para ti, compadre! exclam el camarero
Qu demonio es? pregunt, pero el joven tan slo solt una carcajada
sin responder a la pregunta.

Anda, srvenos unas cervezas pidi Aura y tras un pequeo ademn con
la cabeza, el camarero dio marcha atrs en busca de unas jarras.
Aura comenz a bailar suavemente mientras saludaba a algunas de las
personas que estaban en la barra y Adan volvi a fijar su atencin en el grupo de
hombres y mujeres que bailaban sobre la pista.
S, haba algo familiar en aquellos bailes, en esos sonidos y en las formas de
actuar. Hasta en los atuendos de algunas de las mujeres, con grandes faltas de
volantes y mucho vuelo a las cuales se agarraban para zarandearlas al ritmo de la
msica, mientras la gente se reuna en corros alrededor de ellas y las aplaudan
animndolas con pequeos gritos acompasando la percusin de la meloda.
Una de las mujeres que ms expectacin creaba entre las personas que
animaban a los bailarines, comenz a moverse con pequeos espasmos
acompaado de un taconeo sobre la tarima. A todo el mundo le encantaba su
manera de bailar y tras unos cuantos movimientos con su falda y varios golpes en
seco sobre la madera con sus pies, todos gritaron al unsono: Ole!
Adan volvi a esbozar una sonrisa ante aquel jolgorio. Estaba asombrado
por la enorme familiaridad que le produca todo aquello, cuando absorto en sus
pensamientos fue nuevamente asaltado por Aura. Portaba dos enormes jarras
llenas de cerveza. Le extendi una y los dos bebieron. Y aquello s que estaba
realmente bueno y no ese otro brebaje. El lquido amargo refresc toda su garganta
y con los labios humedecidos, Adan emiti un pequeo suspiro de placer. Llevaba
mucho sin beber y aquel sabor pareci brotar dentro de su mente recordndole
algunos de los momentos en los que degust de sus jarras fras de cerveza en las
alegres noches en compaa de Lucia.
Sus recuerdos, despertados por ese sabor y que por primera vez parecan
brotar fuera de sus sueos, se interrumpieron cuando Aura le apart la jarra de sus
manos para dejarlas sobre la barra.
Bailas conmigo? pidi y aunque l quiso negarse, pensando que hara
un ridculo espantoso al no saber moverse como lo hacan el resto de bailarines, no
tuvo tiempo en rechazar la oferta.
Con una gran sonrisa y los ojos encendidos, Aura le agarr de la mano para
tirar de l hasta la pista de baile. La msica, ahora amenizada por la dulzura de
una flauta y un violn que la acompaaba, segua sonando provocando una

armona entre los bailarines, y cuando ellos llegaron al centro de la pista, ella le
solt, alz las manos al aire y trotando levemente comenz a perderse girndose
sobre s misma. l se qued inmvil viendo como, con aquellos pasos sueltos, ella
se alejaba de l mientras pensaba ofuscado Para eso quera sacarme a bailar?
Para dejarme luego tirado en medio de la pista? y cuando decidi volverse hacia
la barra, una mujer aparecida de la nada, vestida con un enorme vestido rojo y con
una gran melena castaa y rizada, le agarr de la cintura y tir de l para que
continuase bailando.
l no saba cmo reaccionar y sus torpes pasos lo nico que hicieron fueron
pisarse y golpearse en los tobillos. Hasta que al fin tom el ritmo de la cancin,
ahora con una guitarra sumada a la meloda, y empez a bailar con aquella mujer
que no dejaba de sonrer.
La seora se separ de l al cabo de un par de acordes y se mezcl con otro
grupo de hombres y mujeres que bailaban alegremente, dejndole nuevamente
solo en la pista siguiendo el ritmo de la msica, observando los movimientos y las
carcajadas de todos ellos. Se lo estaban pasando realmente bien y eso se notaba. Y
cuando al fin iba a volver a la barra, Aura le agarr de las manos y se lo impidi.
Estaba completamente fuera de s, poseda por el ritmo, repleta de adrenalina y
comenz a girar con l haciendo crculos en medio de toda la gente. Fueron
muchas vueltas y muy rpidas lo que termin en marear a Adan. Ella grit de
euforia y le solt para seguir bailando con los dems.
Adan se detuvo y se inclin sobre sus rodillas para tomar aire mientras
observaba a la alocada muchacha deslizndose entre la gente, con las manos
alzadas y girando las muecas haciendo graciosos crculos con las manos. Sonri y
cuando se reincorpor, tras el breve descanso, se aproxim a ella para seguirle el
ritmo. Le enganch de la cintura, la apret contra su cuerpo y se marc unos pasos
con los aplausos del resto de bailarines que ahora observaban y animaban a la
pareja a gritos de: Ole! Ole! Ole!
Mientras, en la taberna de la cantina, Madre observaba los movimientos
provocativos de su sobrina con aquel hombre mientras Ghanku no dejaba de
protestar a gritos en sus odos.
La gente no tard en reparar en la presencia de Madre. Pero ella era alguien
muy querida, para nada temida, y la msica continu a pesar de todo. Sin
embargo, fueron muchos los que se aceraron a saludarla y Madre, muy servicial y

educada con todos, les devolvi el saludo.


Algunos de los bailarines de la pista corrieron a informar a Aura de la
presencia de su ta y ella dej de bailar en cuanto escuch el revuelo que se estaba
formando. Mir a todos lados, lo que extra a Adan ya muy animado por la
msica, y se detuvieron para finalmente encontrarse con ella, que les sonrea desde
la puerta mientras les haca un ademn para que se acercasen. Aura sonri abatida,
pero no desobedeci, sin embargo a Adan si se le cambi la cara al encontrarse con
ellos. Ah estaba Ghanku, su tutor, el pesado seor obsesionado con ayudarle
cuando l no quera su ayuda, y encima acompaado de la misteriosa anciana, esa
mujer de escasas palabras. De pronto sinti el impulso de salir corriendo, pero
hacia dnde? Si ellos obstaculizaban la nica salida.
Te estaba esperando en el recinto para tus clases, seorita reprendi
Madre a su sobrina. Se puede saber qu estabas haciendo?
Slo bailaba respondi con una sonrisa llena de picarda.
S, ya. ya te he visto cmo bailabas dijo Madre analizando cada
milmetro de su sobrina que jadeaba agotada de tanto baile frentico. Anda, ve
hacia el recinto y esprame all. Continuaremos la clase donde lo dejamos ayer.
Est bien contest ella hacindose hueco entre el tutor y su ta para salir
de la cantina. Pero antes de salir, se volvi y sonri a su compaero de baile.
Hasta luego, Adan. Se despidi con una mirada provocativa y sali dejando a los
tres all de pie mirndose los unos a los otros.
Encima que l ya me lo est poniendo difcil para tener a tu sobrina
calentndole! exclam Ghanku enojado.
No lo hace por l, lo hace slo para enojarme interrumpi Madre. No
te preocupes por ella porque no volver a pasar.
Eso espero.
Y t dijo Madre a Adan. Por la gloria bendita de tus ancestros,
obedece a Ghanku! Colabora un poquito! Al fin de cuentas slo queremos
ayudarte.
Y eso quin me lo garantiza? Cmo s que son buenas vuestras

intenciones? pregunt Adan, pero ninguno de los dos supo responder. Lo


siento, pero no colaborar hasta que no hable con Leisa.
Eso es imposible. Ella no puede venir hasta aqu respondi Madre.
Pues secuestrarla Acaso no es eso lo que hicisteis conmigo?
Lo ves? dijo Ghanku. No quiere cooperar. Yo as no puedo trabajar.
Mira, Ghanku! Yo ya tengo suficiente con mi sobrina. No puedo estar en
todo! Ocpate de Adan y si no puedes, llamar a otro.
Madre sali muy enojada de la cantina y se march hacia el recinto donde se
encontrara con Aura. Mientras, en la entrada, seguan Ghanku y Adan de pie,
mirndose fijamente mientras los dems continuaban con su fiesta como si tal cosa.
Vendrs conmigo? pregunt Ghanku con calma, pero Adan sonri, se
dio media vuelta para coger su jarra de cerveza y el tutor, lleno de resignacin,
suspir agotado.

XXXVIII

A pesar de la marcha de muchos de los soldados hacia la intervencin a


Marina, en Elena an quedaba un gran nmero de guardias revolviendo cada
esquina de la ciudad. Haban pasado varios das desde la entrada de los silvanos a
media noche y an no haban sacado ninguna conclusin. Lo nico que saban era
que se haban llevado a Adan pero por qu? Y lo ms importante Quin les haba
ayudado?
Ateleo haba sido muy duro con el grupo de proteccin. Tras calificarlos de
patanes sin remedio y de vagos absolutos, decidi expulsar a los dos hombres que
se enfrentaron sin xito contra Valo y Matsu. Segn el consejero, estos dos hombres
que hacan guardia aquella noche en el portn de salida, haban rehuido sus
obligaciones al no acabar con todas las posibilidades para evitar que se salieran con

la suya, por lo que no eran dignos de continuar en la orden. Esta decisin, que para
muchos fue bastante permisiva, fue ms que suficiente para que el resto de la
formacin se aplicase en la nueva misin de encontrar pistas, lo que fuera. Pero de
momento pareca que no estaban de suerte.
Leisa permaneca con total tranquilidad, gracias a la incapacidad del grupo
de proteccin de aislar las pistas necesarias para descubrir la verdad. Se haba
resguardado en su casa y evitaba salir mucho a la calle. As mantena su confianza
en que pronto cesaran en la bsqueda asumiendo que los silvanos haban entrado
sin ayuda. Sin embargo, Ateleo no estaba dispuesto a dejarla tranquila. Ella haba
sido la nica que los haba visto entrar dejando que se llevasen algo que estaba bajo
su responsabilidad.
Hay que depurar responsabilidades. Y stas empiezan contigo le dijo el
consejero una de las maanas en la que la guardia acudi a su casa para obligarla a
compadecer ante l.
Pero Leisa mantena la compostura ante todo. No permita que la vieran
dudar y evitaba ponerse nerviosa ante las amenazas de Ateleo. Haban sido
demasiados aos aguantndolas, ya saba cmo reaccionar ante ellas. Por suerte
para Leisa, Seleba no permiti ninguna accin sin una justificacin llena de
evidencias y su consejero tuvo que morderse las ganas de apresar a la muchacha
para exhibira ante el pueblo como la culpable.
Slo necesito tiempo advirti ante el silencio de la muchacha.
Aguardar un poco ms y estoy convencido que reunir las pruebas necesarias
para acabar contigo.
Me puedo ir ya? se limit a preguntar sin entrar en las acusaciones de
Ateleo.
Por supuesto. Vete. Disfruta de la libertad que te queda... S que fuiste t
quien ayud a los silvanos, y creme cuando te digo que lo demostrar.
Ateleo, te ests repitiendo. Dejars que me vaya?
S, claro... Vete.
Y lleno de resignacin dej que Leisa se fuera a casa. Ella se march del
templo con el semblante serio, sin ninguna expresin que pudiera dar lugar a

ningn tipo de interpretacin fantasiosa por parte del consejero y que justificase
alguna calumnia para apresarla.
Afuera, la ciudad segua exhibiendo ese ambiente triste y violento, con la
gente an desconfiando de todos los movimientos que se daban desde los edificios
institucionales y las calles atestadas de vigilancia. Nadie se fiaba de nadie, pero
menos de Leisa. El grupo de personas afines al consejero continuaban soltando
improperios en todos los sentidos. Ya no slo contra el Hermano Mayor, sino
tambin contra de ella, habiendo sacado a la luz la polmica que sucedi cuando la
apresaron junto con sus hermanos, recordando a la gente que ella fue la nica que
se escap de la voluntad de la plaza judicial. As fueron caldeando a la opinin
pblica que miraba a Leisa con desconfianza, convencidos de una posible traicin.
Deba andarse con cuidado porque s podan, la culparan de la entrada de
los silvanos. Aunque haba ocultado bien las pistas y estaba interpretando a la
perfeccin su papel, saba que exista una posibilidad de ser descubierta o a lo
mejor no. Lo mismo no descubran nada, pero tampoco necesitaran una excusa
para juzgarla. Ateleo tan slo deba esperar a que sus vecinos se caldeasen del todo
y entonces estara perdida.
As que, lo mejor sera quedarse en casa y aguardar la calma. Adems, ni
siquiera poda estar tranquila caminado por las calles. Estaba obsesionada. Crea
que todo el mundo la miraba, la acechaba y cuanto menos tiempo estuviera
deambulando por ah, mejor.
No estaba tan mal encaminada. Ateleo haba hecho llamar a ciertos hombres
de la guardia, aquellos con los que tena ms confianza, y les haba pedido que la
vigilasen de cerca. Cualquier cosa podra hacer saltar la liebre.
Tras la reunin con el consejero, Leisa lleg a su casa y slo pudo sentirse
tranquila cuando cerr la puerta con cerrojo, algo que no era habitual por aquellas
tierras, pues todas las casas solan estar abiertas. Pens que tal vez se estaba
equivocando al cerrar, que lo mismo daba un motivo para que dudasen de ella,
pero no poda dejarla abierta, susceptible a ser invadida en cualquier momento por
la masa desgobernada y manipulada. Adems, siempre poda alegar que cerraba
por si volvan los silvanos pensaba, y con las mismas se meti en su habitacin
para ponerse cmoda.
Su corazn le dio un vuelco acelerndose a mil por hora cuando percibi la

silueta de un hombre dentro de su habitacin. Estaba sentado sobre el colchn


mientras pareca que ojeaba los cajones de su cmoda, e inmediatamente se dio
media vuelta y corri hacia la puerta de salida.
Su asaltante se percat de que haba sido descubierto y se apresur a
detenerla antes de que saliera de la casa al tiempo que vociferaba.
Leisa Espera! Qu soy yo, tu primo!
Y slo cuando escuch el tono de voz, se detuvo para volverse y encontrarse
con Valo, que se haba colado en su casa para esperar su llegada.
Qu haces aqu? Acaso no te has dado cuenta como est el ambiente?
pregunt indignada. Ya puedo darme por muerta como te descubran.
Madre me pidi que viniera a verte para asegurarme que no te pasar
nada respondi Valo.
Pues no haca falta respondi en un susurro. Ante todo tena que evitar
que alguien pudiera escuchar su conversacin. S cuidar de mi misma.
Venga, Leisa. No te pongas as que slo queremos ayudar.
Y cmo piensas ayudarme si te descubren merodeando por aqu? O si te
reconoce uno de los guardias? De verdad, a veces creo que sois tontos.
No te preocupes que no me ha visto nadie. Y el guardia aquel dudo que se
acuerde de mi cara. Era de noche y no le dio tiempo a fijarse en m Bueno, que
No vas a dar ni un abrazo a tu primo? El otro da no tuvimos tiempo de vernos.
Cambi de tema para evitar seguir con la polmica.
Leisa vacil un instante an a la defensiva por el breve asalto de Valo, pero a
pesar de todo, l estaba ah para intentar ayudarla... y era su primo. As que, sonri
con resignacin, pensando en qu iba hacer ahora con l, pero a su vez agradecida
de ver una cara familiar, y finalmente le abraz con ternura.
Bueno, cmo estn tus padres?pregunt mientras se acomodaban en el
saln de la pequea casa.
Bien, estn todos bien. Se fueron a vivir a Lucia para estar ms tranquilos.

Ya se estn haciendo mayores coment Valo.


Hacen bien. All estarn ms tranquilos Y Adan? Cmo se lo tom? El
que os lo llevarais a media noche y eso pregunt intrigada.
Pues ms o menos como avisaste. Mal. Se lo tom muy mal. Durante el
viaje no quiso salir de su camarote. Pero cuando llegamos a Teresa no tuvo ms
remedio que resignase y obedecer... aunque de muy mala gana respondi Valo
con un tono divertido.
Espero que no tuvierais que recurrir a la violencia. Ya os dije que es
alguien muy especial.
Alguna leche si se llev, no voy a mentirte, pero es que es muy tozudo!
exclam con una pequea risa que rpidamente fue acallada con un ademn por
Leisa.
Que te van a or susurr. Slo espero que no hayis sido muy bestias.
Lo necesario, prima, lo necesario.
Dijo algo de m? Creo que me vio cuando os ayud a salir por la puerta.
Te vio, te vio aclar expectante. Por qu te importa tanto lo que l
diga de ti? Acaso hay algo que deba saber?
No Qu tienes que saber t? contest inmediatamente, pero Valo no
dijo nada. Tan slo la mir con una sonrisa en el rostro. Me preocupa. Slo es
eso.
Pues contestando a tu pregunta, dira que piensa que le has traicionado.
No entenda qu pasaba y por qu le habas hecho esto.
Me lo imaginaba contest dolida.
Por cierto, Preston te manda saludos dijo su primo girando por
completo la conversacin.
Leisa se volvi hacia l y le mir aturdida, como si estuviese asombrada por
volver or el nombre del famoso capitn silvano. Un nombre que le traa muchos

recuerdos, tanto buenos como malos. Valo permaneci a la expectativa por si deca
algo al or mencionar a la persona con la que tuvo un gran romance, pero ella no
dijo nada. Tan slo guard silencio.
Te manda recuerdos aadi Valo confiando en que reaccionase, y me
pidi que cuidase mucho de ti.
Qu tal est? finalmente pregunt.
Bien. Ya le conoces. Todo un figura! De aqu para all con su barco.
Me hago una idea... Y ahora ser mejor que te marches y te escondas en
algn agujero si no quieres que me ejecuten.
Valo solt una pequea carcajada al comentario de su prima y, sin poner ms
resistencia, se levant del sof y sali con cautela evitando ser visto por los
lugareos. Leisa se qued a solas en su casa, con una expresin divertida ante la
inesperada visita, mientras algunos de sus pensamientos se centraban en Adan y
otros en Preston.
Se dirigi a su habitacin y ya con tranquilidad se acomod en la soledad de
aquellas paredes, se tumb en la cama y se durmi.

En los das siguientes sigui apelando a la calma y a la cautela. Sin dejarse


ver demasiado, tan slo lo justo para que nadie la acusase de estar escondiendo
nada. Pero con Valo all era ms difcil. Fuera por donde fuese, siempre terminaba
encontrndose con la silueta de su primo en algn rincn, vigilando sus pasos tal y
como le haban ordenado. Ella no dejaba de pensar que as slo lograra ponerla en
algn aprieto, que al final alguien le descubrira y entonces Quin le ayudara?
Nadie supona, pero por suerte se le daba muy bien esconderse.
Poco a poco, la presencia de guardias sobre las calles fue disminuyendo.
Seleba, harta de ambiente tan cargado que se viva en Elena, se interpuso a las
decisiones militares de su consejero, que haban convertido las calles en un

campamento militar, y as, poco a poco, lleg una relativa calma que ayud a Valo a
moverse con ms soltura. Eso no evit que Leisa se mantuviera an en guardia.
Dudaba de todo el mundo y aunque todo volviese a lo de siempre, saba que an
estaban latentes los deseos de Ateleo en encontrar, no un mero culpable de la
entrada de los silvanos, sino la propia culpabilidad de la muchacha.
Al tercer da, su barrio se llen de guardias del escuadrn del propio
consejero del Hermano Mayor. Se trataba de una formacin de hombres rudos,
cubiertos por una pesada armadura que impeda que se les viera las caras y, a
excepcin del resto de la guardia, ellos no usaban lanzas, sino afiladas espadas que
colgaban de su cintura de un modo insinuante. Se haban presentado por orden de
Ateleo y estaban iniciando una investigacin ajena a la ya abierta por el grupo de
proteccin de ciudadanos.
Ella se asom a la ventana en cuanto escuch los primeros ruidos
propiciados por los soldados, que llamaban a las puertas con claros indicios de
violencia. Sacaban a sus ocupantes a empujones si era preciso y ya tirados en
medio del empedrado, les decan que haba recibido informaciones que aseguraban
que el traidor que haba ayudado a los silvanos a entrar en la ciudad estaba en
aquel barrio.
Valo estuvo vigilante en todo momento. Evitando ser visto pero si alejarse
del centro de accin del escuadrn, comprobando sus malas tretas en busca del
culpable que Ateleo ansiaba. Sin embargo, aquellos vecinos, hombres y mujeres
humildes, no tenan la respuesta que ellos buscaban. Nadie poda decir nada
porque no tenan las pruebas necesarias para acusar directamente a Leisa, aunque
as lo pensaran.
Arremetieron contra algunos de los hombres propinndolos varios golpes en
los costados, pero aun as ninguno supo decir nada. Y al cabo de un rato
interrogando a todo el vecindario, el escuadrn se march aunque no golpearan a
su puerta.
Ten mucho cuidado. Van a por ti susurr Valo a Leisa en medio de la
noche.
Pero ella ya lo saba. Haca mucho tiempo que conoca las intenciones de
Ateleo y saba que el secuestro de Adan poda darle la satisfaccin que tanto
tiempo haba buscado.

Aquella noche no pudo dormir. Senta un mal presagio, convencida de que


algo malo estaba a punto de suceder. Sin poder conciliar el sueo, estuvo toda la
noche con la mirada fijada en la puerta de la casa como si esperase que en
cualquier momento la guardia de Elena la derrumbase para llevrsela presa a los
calabozos, como ya hicieron tiempo atrs, cuando ella viva en esa misma casa con
sus padres y sus dos hermanos. Pero aquella noche, nadie llam a la puerta.
El agotamiento y la incertidumbre pudieron finalmente con ella y se durmi
sentada en una pequea mecedora que haba colocada mirando hacia la puerta. No
so nada en particular. Simplemente, descans y cuando ya faltaban pocas
horas de la salida del sol, unos golpes sobre la puerta la sobresaltaron de su
placentero sueo. Se trataba de unos golpes bastante fuertes y muy consecutivos,
acompaados de unos gritos del soldado que irrumpa en la tranquilidad de la
casa.
Abra ahora mismo. Por orden del consejero de Elena, le solicitamos que
abra la puerta inmediatamente repeta una y otra vez.
Leisa mir a su alrededor un tanto desorientada, despeinaba y con alguna
legaa asomando por sus ojos, pero rpidamente supo ponerse en pie. Saba qu
era lo que le aguardaba. As que, se acerc a la puerta y la abri de golpe
interrumpiendo los continuos golpes.
Puedo ayudarlos en algo? pregunt a los guardias que estaban enfrente
de ella, dos hombres a los que casi no poda verles la cara cubiertos de su pesada
armadura. Tras ellos, todos los vecinos observaban expectantes la situacin,
murmurando entre ellos lo que saban. Alguien la haba delatado.
Por peticin del consejero del Hermano Mayor debo arrestarla y llevarla
ante l, seorita dijo uno de ellos.
Se me acusa de algo? pregunt expectante sin saber an si se trataba de
un arresto o de un simple interrogatorio de todos los que ya haba tenido en estos
das.
Se le acusa de alta traicin. De haber ayudado a los silvanos a entrar en la
capital del feudo y de conspirar contra la orden para perturbar la tranquilidad
reinante del pueblo de psilon respondi el otro guardia ante sorpresa de todos
los presentes. Se trataban de acusaciones muy severas y todos saban en qu acaban
todas ellas: sentenciados en la plaza judicial.

Y qu pruebas tienen en contra de mi persona para imputarme esos


delitos? pregunt manteniendo la serenidad. Despus alz la vista a los tejados
de uno de los edificios de enfrente y vio cmo Valo observaba aterrado desde las
alturas.
El testimonio de uno de sus vecinos. Asegura haberla visto en compaas
de silvanos y haber visto cmo les ayudabas a escapar ahuyentando a la guardia.
Y Leisa no respondi. Tan slo observ la cara de todos y cada uno de los all
presentes, vecinos con los que haba convivido durante mucho tiempo y que ahora
la volvan a mirar con aquel desprecio, con aquel sentimiento de repulsa. Entre
ellos estaba la mujer que la haba delatado. Una vecina cercana que haba tratado a
Adan con cario. La mujer a la que detuvo para preguntarla si saba algo de su
tutora. Sin embargo, Leisa jams sabra que haba sido ella, quien desde la
muchedumbre observaba complaciente su mirada atnita buscando entre los miles
de ojos que la acechaban la responsable de su detencin.
Pero no pudo continuar buscando a su delatora, pues los guardias la
agarraron de los brazos, se los retorcieron provocando un grito de dolor y
empezaron a empujarla para sacarla de all ante un pblico expectante que
aplaudi dando las gracias de haber encontrado a la responsable de los das
gobernados por la intranquilidad y la inseguridad.
Mientras, Leisa no saba qu hacer ni qu pensar, pues ya saba cmo
actuaba su gente y qu era lo que esperaba ahora. Ateleo haba logrado lo que ms
quera y por fin podra terminar lo que aos atrs no pudo. Ejecutarla delante del
pueblo. Lo nico que pens era que para ella ya no haba esperanzas.
Sin embargo, Valo an confiaba en una ltima opcin: Madre. La Madre de
los silvanos no permitira que se ejecutase ningn tipo de sentencia, y ahora, el
futuro de Leisa dependa de su rapidez para llegar a Teresa e informar de lo que
estaba sucediendo. Cada segundo poda ser vital para ella.

XXXIX

Estoy soando? se pregunt Adan mentalmente. S. Creo que estoy


volviendo a soar. Bien, veamos qu descubro ahora
Ortuo caminaba por el estrecho pasillo cojeando y de muy mal humor. La
osada periodista le haba clavado muy hondo la navaja en su rodilla y aunque el
mdico le haba ordenado reposo, l no sola obedecer a este tipo de indicaciones.
Se diriga todo lo rpido que le permita la pierna hacia una de las salas para
reunirse con Rumsfeld. Tena noticias que darle, grandes noticias que
tranquilizaran a su perturbado jefe.
Rumsfeld se encontraba en lo que se denominaba la T3 supervisando los
ltimos detalles para iniciar los experimentos que daran el cierre a las
investigaciones que derivaron del proyecto 725. Se trataba de una antigua
plataforma petrolfera afincada en medio del ocano Pacfico, reutilizada como
base y centro neurlgico de todas las operaciones. All, alejados del mundo, podan
hacer cuanto quisieran con la ventaja de que nadie se enterara, una tranquilidad
que les daba la libertad de actuar con total impunidad.
Haban acondicionado muy bien aquella plataforma. Hasta haban
aumentado las instalaciones creando salas sumergidas en el mar para la
observacin y captura de la multitud de animales que vivan por aquellas aguas, y
haban subido la altura con plantas ahora convertidas en laboratorios qumicos y
biolgicos. Todo un escenario espeluznante que horrorizaba a las pocas personas
que saban a qu se dedicaban en aquel centro.
El apuesto galn caminaba con orgullo por las instalaciones acompaado por
el presidente de la Junta Directiva. Estaban observando las ltimas creaciones
cuando Ortuo irrumpi en la sala un tanto exhausto de buscarle por varios sitios
sin xito.
Ortuo! exclam Rumsfeld. Qu alegra verte! Qu tal esa pierna?
Mejor, Rumsfeld. No me da guerra respondi l mientras terminaba de
acercarse a ellos. Buenos das, Presidente.
Buenos das, Ortuo.
El presidente de la Junta Directiva era un hombre casi de la misma estatura
de Rumsfeld. Nunca sonrea y su semblante era excesivamente serio, como si
hubiera sido incapaz de mostrar algn tipo de emocin en toda su vida. Tena un

denso cabello y ya peinaba canas, muchas, pero su rostro an no haba envejecido.


Con una nariz muy picuda y los ojos hundidos. Su barba era bastante espesa, pero
siempre la tena muy bien recortada, pudindose ver perfectamente la comisura de
sus labios.
No sola dejarse ver por ninguno de los proyectos, tan slo cuando haba
algo importante que hacer, algo que considerase esencial. Y el cierre del proyecto
era motivo ms que suficiente para deleitar con su presencia a todos los cientficos
revolucionarios que haban intentado sabotear los experimentos.
Arreglaste el asunto con la periodista esa? pregunt Rumsfeld ante la
atenta mirada del presidente.
Ya no hay que preocuparse por ella. No hablar respondi Ortuo.
La liquidasteis? pregunt el presidente.
Negativo. No estimamos necesario liquidarla Pero con su ayuda
encontramos al chivato y despus de lo que presenci, os puedo asegurar que no
hablar.
Supongo que al chivato si le disteis matarile.
S. Eso desde luego. Se encarg uno de mis guardias que lo hizo en mi
presencia, y con ella de testigo para asegurarme de que no tendr ganas de irse de
la lengua respondi el jefe de seguridad.
Y eso cmo se supone? Perdn por mi ignorancia, pero si ha visto como
lo ejecutabais Eso no la convierte en un testigo?
S, pero le dej bien claro que si nos delataba, sera otra persona quien
acabase lo que ahora no habamos hecho. No hablar.
Esperemos, porque no deseara ms problemas a este respecto coment
el presidente.
No se preocupe. Ortuo es muy eficiente y sabe lo que hace interrumpi
Rumsfeld un tanto nervioso. El presidente no haba reaccionado muy bien ante el
amotinamiento de los cientficos.

Por supuesto que no me preocupo. Tengo muy buenas referencias de su


jefe de seguridad. Continuamos con la revisin? Llevamos un ligero retraso.
Claro dijo el galn con una reverencia para cederle el paso. Ortuo,
puedes acompaarnos si lo deseas ofreci al jefe de seguridad y despus le dijo
en su susurro. Ya sabes que siempre te tuvo mucha estima.
S, vngase con nosotros. As podr contarme algunas de sus hazaas
dentro del proyecto. Siempre me agrad escuchar sus historias coment el
presidente.
Rumsfeld le dedic una amplia sonrisa a Ortuo mostrndole su
conocimiento por la increble simpata del presidente hacia l, algo que le
sorprenda bastante, pues slo haban coincidido en un par de ocasiones y, a pesar
de ser siempre muy corts, tampoco se poda decir que hubieran entablado una
gran amistad. Tan slo breves conversaciones donde l le haba narrado alguna
ancdota del trabajo. Aunque pareca que le haca mucha gracia.
Continuaron caminando por el pasillo hasta una escalera que daba a los
pisos inferiores donde tena custodiados una serie de animales que utilizaban para
sus viles experimentos. Mientras, Ortuo le iba narrando al presidente de la
compaa sus ltimas experiencias ante la manifestacin de los cientficos: cmo se
comportaron, los gritos que dieron y cmo fueron rpidamente disuadidos de sus
intenciones de seguir armando jaleo. l le escuchaba con atencin, sonriendo
levemente pero sin rer, asintiendo ligeramente con la cabeza a modo de
aprobacin, y eso relaj a Rumsfeld que se mostraba ms tranquilo ahora con la
presencia de su amigo. El presidente pareca ms relajado, distrado por las
batallitas de Ortuo, y en consecuencia estaba menos puntilloso con l.
Ortuo se senta un tanto extrao a su lado. Realmente no saba qu era lo
que le caa en gracia y all, caminando por el largo pasillo mientras le narraba la
peripecia en cuestin, senta una cierta tensin en el ambiente. Y si tan pronto
como le haba cado en gracia, empezaba a caerle gordo? Por suerte esto no sucedi
y el presidente de la junta directiva pareca satisfecho con las actuaciones del jefe
de seguridad del proyecto 725.
Llegaron al final del pasillo y tomaron las escaleras que daban a las plantas
bajas. l segua contando la ancdota, alargndola todo lo que poda para evitar
cualquier tipo de silencio que pudiera resultar incmodo, pero el presidente ya no

le escuchaba. Su atencin se haba vuelto hacia la sala a la que llegaban. Un


habitculo enorme y difano prcticamente acristalado en su totalidad que
mostraba el contenido de unas enormes piscinas.
Dnde estn? interrumpi el presidente. No las veo.
Se habrn escondido. Son muy inteligentes y saben cuando viene alguien
a verlas respondi Rumsfeld muy erguido y sonriente.
De qu hablis? pregunt Ortuo.
Pero no hizo falta esperar respuesta. En ese mismo instante una especie de
pez de enorme cuello apareca de la nada y chocaba contra cristales enfurecido,
intentando romperlos para atacar a los tres hombres que le observaban. Ortuo se
sobresalt perdiendo todo color de su rostro sin entender qu suceda. El
presidente de la compaa tambin se asust, pero no tard en recuperar la
compostura, feliz por aquel nuevo logro. El pez arremeti contra el cristal unas
cuantas veces ms y despus volvi a esconderse en la profundidad de la piscina.
Pero Qu demonios era eso?! exclam el jefe de seguridad.
Las ltimas mutaciones creadas, previa peticin de algunos de los
gobiernos ms corruptos respondi Rumsfeld. No sabra decir especficamente
qu son ahora mismo, pero antes eran delfines.
Eso era un delfn?
Es fabuloso! exclam el presidente.
S. Ahora ya queda poco de lo que eran antes.
Y se puede saber para qu habis hecho eso? pregunt Ortuo.
Bsicamente han sido pruebas genticas que se tenan previstas en
humanos. Pero antes queramos ver cmo reaccionaran los animales: todos
experimentaron fuertes mutaciones Realmente se convirtieron en autnticos
monstruos, pero su velocidad y su fuerza se multiplicaron como su agresividad
explic el galn con orgullo.
Sigo sin entender la finalidad del mismo. Qu tiene que ver eso con el

proyecto 725?
Nada y todo tom la palabra el presidente. En un principio esto se
hizo previa peticin de algunos gobiernos. La situacin Internacional est que
arde. Es cuestin de tiempo que empiece una guerra donde entren casi todas las
potencias mundiales y todas estn inquietas ante las armas que pudieran tener
escondidas las dems. Lo mejor de todo es que, prcticamente todas las naciones
han recurrido a nosotros para ser armados.
Armados de qu? Para qu nos necesitan?
Las guerras ya no se hacen con soldados, Ortuo. Supona que un
guerrero como usted lo sabra interrumpi el presidente con una pequea risa.
Ahora las guerras son como los fantasmas. Nadie las ve, pero atemorizan a todos.
Nubes que traen enfermedades, animales posedos, fenmenos
atmosfricos provocados enumer Rumsfeld. Lo ltimo en guerras y para
eso nos pidieron estos experimentos. Pero existen muchos fallos por lo que no han
sido viables, y por eso terminaron aqu, para el proyecto 725... Han sido buenos
cebos.
Y ahora con el cierre del proyecto?
Hay que destruirlo todo se apresur a contestar Rumsfeld. Ya te lo
dije. No pueden quedar pruebas de nada.
Habr que tener especial cuidado a la hora de limpiar la zona, seor
Ortuo. Aqu dentro hay material suficiente como para acabar con buena parte del
planeta... Entre virus y mutaciones podramos provocar la muerte de la mitad de la
poblacin mundial en menos de un mes. La otra mitad estara condenada a un tipo
de vida muy alejada de ser considerada como tal, y eso en el mejor de los casos. As
que, si por un descuido esto se vertiera en el ocano... en fin, imagneselo
coment el presidente con ese semblante serio que tanto le caracterizaba, pero se
poda percibir una cierta sensacin de satisfaccin, de poder sobre el mundo, algo
que no entenda Ortuo.
Y por qu tenemos todo esto aqu? A expensas de que alguien cometa un
fallo y todo se desboque en un completo caos.
Somos una empresa que trabaja bajo demanda de nuestros clientes. Slo

somos el instrumento. Si las naciones no estuvieran obcecadas, si los gobiernos de


estos pases no estuvieran emperrados en su necesidad de defenderse los unos de
los otros, nosotros no hubiramos hecho nada de esto.
Entiendo. Aun as no deja de ser peligroso dijo Ortuo mirando a travs
del cristal. Aquella aberracin haba vuelto a salir de su escondrijo, pero ahora
nadaba tranquilamente dejndose ver. Pareca que estuviera desfilando por la
cristalera, posiblemente de lo poco que quedara del delfn que haba sido tiempo
atrs.
Vamos, Ortuo, no seas cobarde ahora! Te ests pareciendo a la periodista
sa exclam entre risas Rumsfeld. En las ltimas plantas tenemos las muestras
de los virus que hemos creado Queris que vayamos a echarles un vistazo?
Por supuesto respondi el presidente.
Los dos hombres volvieron a la escalera enfrascndose en varios comentarios
jocosos, mientras el jefe de seguridad permaneca inmvil viendo cmo se
deslizaba aquella cosa por el agua. Pareca que bailaba con cierta elegancia, mucho
ms relajada que antes y l, absorto ante tal aberracin, por primera vez se
pregunt por la legitimidad de aquellos experimentos.
El torturado animal se detuvo al cabo de unos cuantos viajes alrededor de
todo el ancho de la piscina. Pareca que estaba llorando, suplicando para que
pusieran fin a algo que pareca un increble sufrimiento. Ortuo se acerc
lentamente hasta el cristal donde el animal se haba detenido, sin apartar los ojos ni
un segundo de l, apoy su mano y el animal acerc su deformado hocico hasta
ella como si quisiera que le tocase, que le acariciase como otras tantas veces las
manos humanas ha-ban hecho. Pero ahora haba un duro y blindado cristal que lo
impeda y, cuando toc el fro vidrio, enloqueci de rabia e ira. Los ojos se
encendieron de un intenso rojo y empez a golpearse repetidas veces para romper
la barrera que le impeda salir.
Ortuo se alarm y dio varios pasos atrs asustado por la clera de aquel
bicho, mientras ste segua golpendose sin cesar hasta que empez a teir el agua
de sangre. Dio un espeluznante graznido que sobrecogi al jefe de seguridad y
despus comenz a nadar a toda velocidad, rabioso y dolorido.
La sala comenz a dar vueltas alrededor de l. Todo se evaporaba y de
pronto el inmenso recinto desapareci para volver al punto de partida, a ese mismo

sueo que tuvo la primera vez. De nuevo estaba en casa, con su madre en la
mecedora y ese mismo graznido que haba odo en la piscina volva a sonar a sus
espaldas.
Adan se volvi para encontrarse con la ventana tapada con la cortina donde
se vislumbraba ese haz de luz azulada que tanto le extra en la primera ocasin.
Mir de nuevo a la anciana, pero ella continu tejiendo.
Tranquilo... es slo un sueo pens en alto mientras daba pequeos
pasos hasta la ventana. Cuando lleg, cogi una de las esquinas de la cortina y, tras
armarse de valor, la desliz volviendo a ver lo que ya saba que encontrara: el
ocano.
Volvi a ver esa embarcacin sumergida y aquel smbolo que tena dibujado
en uno de los laterales. Pero ahora si saba qu tipo de smbolo era. El mismo que
haba estado viendo durante todas estas semanas. El que se exhiba en las fachadas
de la ciudad de Elena, el que estaba grabado en el empedrado de las calles de
Teresa. Era el smbolo de psilon.
La anciana se levant de la mecedora y se agarr del brazo de su hijo, que
contemplaba la embarcacin con gran asombro. l se volvi hacia ella y despus
regres su vista a la ventana para contemplar aquella bestia que lentamente iba
asomndose de detrs de la embarcacin. Aquel monstruo de gran cuello y ojos
rojos, y rpidamente encontr una gran cantidad de parecidos con el delfn de la
piscina, pero ste era de dimensiones desproporcionadas. El delfn de la piscina era
mucho ms pequeo.
Una nueva generacin de soldados dijo una voz de algn lugar de la
habitacin. Aquella voz era conocida por l. Era Rumsfeld.
El director de Faith se apareci como una ilusin en el interior de la
habitacin, vestido con uno de sus elegantes trajes de diseo que rebosaban a
dispendio. Se acerc despacio a l, como si el tiempo se hubiera detenido o se
hubiese ralentizado bajo la atenta mirada de Adan, ahora sin su madre que se
haba desvanecido.
El problema fue que no supimos controlarlos espet con alegra.
Qu me ests intentando decir? pregunt Adan Esas cosas son
ahora quienes dominan el mundo?

Ya te dijimos que podran acabar con todo si haba algn fallo respondi
el apuesto galn.
Hubo algn fallo?
Eso no lo s... Slo t lo sabrs cuando llegue el momento. Ya sabes que
todo depende de ti.
El qu depende de m? pregunt angustiado.
Pero Rumsfeld no contest. Tan slo esboz una sonrisa y despus
desapareci dejndole a solas en la habitacin. Adan anduvo varios pasos con
torpeza, mareado y aturdido, y se sent en la misma mecedora donde antes estaba
la anciana. Se llev las manos a las sienes y despus levant la mirada a la ventana.
All estaba, aquella bestia gigante, aquella aberracin de la naturaleza de
deleznable origen, mirndole fijamente, casi sonriente, triunfante, con los ojos
iluminados. Lanz un nuevo graznido, ms fuerte que ningn otro, y el cristal de la
ventana se rompi dejando que el agua entrase con violencia dentro de la
habitacin. Fue entonces cuando Adan despert.

XL

Haba sido una noche extraa... bueno, noche, all siempre estaba oscuro,
pero de alguna manera tena que asumir sus periodos de sueo, y Adan prefera
pensar que era de da cuando estaba despierto, aunque no se viera el sol all donde
estaba.
La actitud que haba tenido los ltimos das haba trado por la calle de la
amargura a su tutor, teniendo que perseguirle por todos los rincones de la ciudad
sin xito alguno. Y era por ello por lo que Ghanku haba acudido al recinto aquella
maana. Estaba harto. As no se poda trabajar y Madre, como la responsable de
haberle otorgado la misin que no poda llevar a cabo, deba darle alguna solucin
porque l ya no saba qu hacer. Pero lo que ms le indignaba al mentor de Teresa

era que su alumno, su paciente, o como quisiera llamarse, haba entablado una
gran amistad con aquella pcara muchacha y se buscaban el uno al otro para
escabullirse de sus responsabilidades. Y aquella muchacha era la sobrina de
Madre.
Esto tienes que pararlo! vocifer exigiendo medidas al respecto.
Pero Madre no saba qu responder. Tan slo volva la mirada hacia el
pupitre donde Aura permaneca sentada, ausente, mientras tarareaba una de sus
canciones.
Encadnala si no puedes hacerte con ella! Pero que no salga de este
recinto porque inmediatamente despus sale despavorida en busca de Adan... Una
cada de ojos, una leve insinuacin y Ale! Alegra para todos! Y entonces soy yo
quien tiene que ir detrs de ellos para sabes qu? Para que no me hagan caso!
Y qu hago? Aunque lo desees, no puedo encadenar a mi sobrina
respondi Madre mirando con suma atencin a Adan que permaneca dos pasos
detrs de su tutor.
Pero si ya los visteis el otro da. En la cantina estaban los dos! Bebiendo y
bailando!
Aura es joven, acaso esperas otra cosa de ella?
Me da igual Aura, Madre. Slo digo que si no me facilitas las cosas, me
desentender de este hombre y tendrs que buscarte a otro que est dispuesto a
pelearse con l.
A Madre se le acabaron los argumentos. Se retir el pelo cano de la cara y
dando un fuerte suspiro lleno de desesperacin, fij su mirada en Adan. Se le vea
tranquilo y relajado, aunque pensativo. Llevaba as desde que haba despertado
ante su revelador sueo, pero ellos desconocan esos detalles. Adan slo hablaba
con Leisa de lo que vea cuando dorma y no tena ningn tipo de intencin de
decirles nada. Madre irrumpi sus pensamientos dando una fuerte palmada a
escasos centmetros de su cara y l se sobresalt, retomando la atencin de lo que
suceda a su alrededor.
Me oyes? pregunt Madre extraada.

S te oigo qu quieres? pregunt irritado. Dios, qu pesada.


Qu cooperes! Eso es lo que quiero. Estoy harta de recibir toques de
atencin por las actuaciones de mi sobrina como para tener que cargar tambin con
las tuyas estamos?
Pero quin demonios te crees t que eres? interrumpi Adan
asombrado. Me habis raptado a mitad de la noche, me habis llevado a un lugar
donde no sale el sol y me retenis en contra de mi voluntad. Pero qu obligacin
tengo de obedecer sus rdenes?
Mucho cuidado, que ests hablando con la Madre de los silvanos avis
Ghanku de muy mal humor.
A m me da exactamente igual quien sea! Como si la queris considerar
un Dios, pero para m ella no tiene ningn tipo de autoridad.
Tranquilidad! grit Madre. No quiero altercados en el recinto.
Deja que llame a los guardias, que le den una leccin por lo que acaba de
decir.
Nadie va a llamar a nadie! espet furiosa mientras Aura disimulaba su
sonrisa. Adan, slo queremos ayudarte. Por qu no nos dejas?
Porque nadie me ha preguntado si yo quera dejarme ayudar por vosotros.
As que, por lo que a m respecta, tan slo soy un prisionero a la espera de ser
liberado.
Lo ves! exclam Ghanku. Est as todo el da Y yo no s qu hacer!
Vale, mirad, me tenis harta Todos! T, t y t tambin seorita acus
mientras los iba sealando a los tres con el dedo levantado. As que, vosotros
dos! A partir de ahora no saldris del recinto bajo ninguna excusa orden a Adan
y su sobrina. Queris estar juntos? Pues os vais a hartar.
Pero ta! exclam Aura llena de impotencia ante una decisin que
consideraba injusta.
Pero ta repiti Madre de modo burlesco. Qu os callis todos! Me

tenis mareada con este asunto. T, Ghanku, a partir de ahora vendrs al recinto a
ayudar a Adan en las horas en las que Aura est de estudio conmigo. As nos
aseguremos que no va a distraerte al hombre Te parece bien?
S... al menos ya me podr olvidar de tener que ir en busca de ellos como si
fuera un gato en busca de su ratn. Pero si no quiere colaborar, cmo se supone
que le voy a ayudar?
Ghanku, se es tu trabajo. No me sigas replicando como un nio chico
contest ya casi fuera de s. Pero Yo que he hecho? Si slo quiero que pasen
estos das y venga Manusto para poder estar con l.
As que no puedo salir de este lugar? pregunt Adan.
No! No dices que eres un prisionero Pues ya est! Los prisioneros no
salen de sus crceles y t no podrs salir de aqu arremeti de nuevo Madre.
Estaba verdaderamente agotada, cansada de tantas quejas por parte de todo el
mundo. Y ahora, cada uno con su tarea.
Ghanku esboz una sonrisa de satisfaccin mientras Adan observaba lo que
interpret como la malicia de su tutor. Aura no dejaba de protestar una y otra vez
sin xito alguno hasta que Madre, superada por todas las quejas, volvi alzar la voz
logrando acallar las quejas. As logr el tan esperado silencio y Madre sonri
agradecida por aquellos minutos. Despus invit a la muchacha a que la siguiera al
otro extremo donde continuaran con sus clases religiosas. All todo era religin o
canto y Madre, aunque reuna grandes cualidades artsticas, como responsable del
pueblo era la encargada de llevar a cabo las enseanzas sobre el culto a psilon, la
tarea que ms aborreca su sobrina. Por otro lado, Ghanku llam a Adan al extremo
opuesto para intentar iniciar algn dialogo con coherencia, pero l no obedeci y
permaneci inmvil en el mismo sitio.
Madre, as yo no puedo! exclam abatido y madre resopl de
agotamiento.
Se levant de su asiento donde hablaba con Aura y se acerc a ellos con
pequeos pasos mientras murmuraba algo que no llegaron a or. Clamaba al cielo
un poco ms de paciencia para poder aguantarlos.
Qu pasa, Adan qu no quieres dejarte ayudar? pregunt manteniendo
la compostura. Ya haba perdido los papeles por hoy.

No respondi Adan con esa altanera tan propia de l en aquellos das.


Vale, dame un slo motivo de por qu no quieres que te ayudemos, un
motivo realmente convincente, y te dejaremos tranquilo.
Slo quiero hablar con Leisa y hasta que no hable con ella, no hablar con
nadie ms respondi tajante. Madre le mir con una expresin de desidia y
agotamiento y despus se dio media vuelta para volver con su sobrina.
Todo tuyo, Ghanku.

Durante el resto del da, el tutor no logr grandes avances. Adan segua en
esa tesitura de no hablar con l, enfurruado como un cro y sentado con las manos
cruzadas esperando que se cansase de aburrimiento y le dejase en paz. Esta actitud
desquici an ms al tutor y como Madre ya dijo que no quera saber nada ms del
tema, no le qued ms remedio que intentar encontrar una solucin por su cuenta.
Pero no haba ninguna. Por mucho que le dijera, nada le convencera para
colaborar.
Adan continu ignorndole mientras se entretena mirando a todos los
rincones de aquel recinto. A veces perda su mirada hacia el otro extremo, donde
Aura estaba reunida con Madre y cuando ella le devolva la mirada, l responda
con alguna mueca provocando las risas escandalosas de la joven y agotando la
paciencia de su ta. Hasta que Madre, cansada de tanta tontera, se interpuso en la
lnea de visin de los dos, impidiendo que continuasen con sus bromas.
Enfrente slo tena a Ghanku, insistiendo sin cesar para obtener algo de la
atencin de Adan, pero eran intentos fallidos, l no iba a escucharlo.
De pronto, las puertas del recinto se abrieron de improvisto y entraron
varios guardias que intentaban detener los pasos de un hombre alborotado. Se
form un gran revuelo y no tard en acaparar la atencin de los cuatro, aunque
cada uno estuviera en una esquina. Adan se levant de la silla donde esperaba a
que se aburriera Ghanku de hablar y sin esperar ningn tipo de consentimiento,
fue a ver qu suceda. Del mismo modo, Madre y Aura se levantaron y se
dirigieron al centro de la sala para descubrir el motivo de tanto alboroto.

Qu sucede aqu? pregunt Madre.


Madre, soy yo! exclam Valo jadeante.
Dejadme paso! gritaba otro hombre desde la entrada al recinto.
Apartaos de mi camino!
Pero qu ocurre Por qu irrumpes de ese modo?
Es Leisa se apresur a contestar y Adan, al or el nombre de quien haba
sido su tutora, palideci. La han arrestado. La acusan de alta traicin.
Madre se llev las manos a la cara para intentar evitar que vieran su
expresin de asombro, y sin embargo sus ojos lo decan todo. Mientras, el hombre
que permaneca en la puerta intentado evadir a los guardias que impedan su
entrada, logr colarse y se dirigi inmediatamente hacia donde estaban todos los
dems.
Madre! Tienen a Leisa interrumpi el capitn Preston.
A ver, tranquilidad llam a la calma la anciana. Valo, explica qu ha
sucedido. Bajo qu pruebas se la acusa.
Una vecina: afirma haberla visto ayudndonos a salir con Adan aquella
noche. La han arrestado y est pendiente de juicio.
Maldicin! mascull Madre.
En aquel instante, Adan desconect de la conversacin que se mantena en
su presencia y sus pensamientos le llevaron a recordar las conversaciones que
mantuvo con el dueo del albergue de la ciudad de Elena durante los das en los
que Leisa haba desaparecido. Frases que le ponan en manifiesto un
desconcertante pasado ligado a las imgenes que vio semanas antes en la plaza
judicial de la ciudad.
Su corazn encogi en su pecho con slo imaginar que no muy tarde sera
Leisa quien sera exhibida ante una masa enloquecida exigiendo eso que ellos
llamaban justicia.
Tenemos que hacer algo rog Valo.

Eso ya lo s, pero el qu? Las relaciones con los axellianos estn muy
erosionadas. No podemos hacer presin como en la anterior ocasin respondi
Madre. Adems, no hace mucho Padre se mof de las intenciones del Hermano
Mayor. Estarn resentidos con nosotros. Dudo que vayan a dar el brazo a torcer.
La culpa es nuestra! grit Preston muy alterado. Nunca debimos
dejarla all, en Elena! Tenamos que haberla obligado a que se quedara aqu, en
Silvanio.
Preston! Por favor, tranquilzate implor Madre. Ya sabemos todos
cmo es Leisa y sabamos que no iba aceptar irse de Elena as por las buenas.
Ahora, en vez de buscar culpables por qu no buscamos soluciones? Seguramente
ser ms productivo.
Hay que salvarla puntualiz Valo.
Dejadme ir m solicit Preston. Me adentrar en Elena y regresar
aqu con Leisa.
Y cmo demonios tienes pensado hacer eso?
Me da igual el cmo! Entrar y aniquilar a todo aquel que se ponga en
mi camino Y no cesar hasta que vuelva con ella!
No puedes hacer eso. Cualquier accin similar a sa podra provocar
graves incidentes diplomticos que daran lugar a una guerra. No quiero eso
sentenci Madre.
Se convirtieron en incidentes diplomticos en el momento que entramos
en la ciudad y ella nos ayud contest Preston. Ahora ella espera que la
salvemos. Djame ir a Elena.
Preferira intentar solucionarlo con mtodos ms sutiles.
No tenemos tiempo! exclam Valo. La sentencia se har firme en
menos de una semana. Tenemos que arriesgarnos con todas las medidas posibles.
Madre... por favor implor Preston con el pulso tembloroso y los ojos
empaados en lgrimas.

La mujer se qued unos segundos meditando en todo lo que haba odo, sin
apartar la mirada de las expresiones afligidas del primo de Leisa y de aquel que
fue su novio, que la miraban confiando en recibir carta blanca para adentrarse en
Elena y sacar a la muchacha de all fuera como fuese. Detrs de ella, Ghanku y
Aura escuchaban con atencin todo lo que estaban diciendo, pero Adan segua
absorto en sus pensamientos. Tan slo regres a la conversacin cuando Madre le
dijo a Preston.
Est bien. Parece que no tenemos ms opciones verdad?
Prometo que volver con Leisa asegur Preston ponindose firme y
dispuesto a salir corriendo para tomar su barco.
Preston! Ante todo, procura ser sigiloso y no te metas en ms peleas que
las justas, que no quiero lamentar que te apresen a ti tambin. La ciudad estar
atestada de guardias y cualquier movimiento en falso o precipitado podra
complicarlo todo an ms.
No te preocupes, Madre. Ahora mismo la ciudad est vaca de guardias.
La mayora parti hacia Marina comunic Valo.
Mejor, seguro que eso os facilita las cosas. Pero aun as, tened mucho
cuidado.
Descuide, Madre, regresaremos con ella respondi Preston con un tono
solemne.
Yo os acompaar!
Los tres giraron la vista hacia Adan quien permaneca mirndolos con
severidad, pero con el rostro compungido, aterrado por lo que poda pasarle a
Leisa. Dio varios pasos y se puso enfrente de Madre, quien le miraba sorprendida
por aquella interrupcin, y despus, volviendo la mirada hacia el capitn, repiti.
Yo os acompaar.
No. Lo siento. Me niego en rotundo protest Preston. No puedo estar
cargando con l!
Tranquilo, que no pienso ser la carga de nadie, no te pre-ocupes. Adems,

s cuidar de m mismo.
Permteme que lo dude respondi el capitn antes de dirigirse de nuevo
a Madre. Dile que no puede venirse, que slo estorbar.
Adan, el capitn tiene razn. Ser una operacin complicada y no puede
dejar ningn fleco suelto. Lo mejor ser que te quedes aqu, con tu tutor, y
empieces las clases que te ayuden a recordar quin eres respondi Madre.
No pienso quedarme. Todo esto es culpa vuestra! Y ahora Leisa est en
peligro. Quiero ayudar.
No te preocupes, Adan. Vamos a ayudarla, pero yendo con el capitn slo
provocars ms problemas. Seris ms susceptibles de ser vistos. Adems, t lo que
tendras que hacer es esforzarte por recordar y no preocuparte de otra cosa.
Prometo que har todo cuanto pidis. Aceptar la ayuda de Ghanku si es
preciso. Pero dejadme ir tambin. Necesito saber que est bien. Necesito hablar con
ella.
La anciana le mir enternecida y despus mir al capitn, que permaneca
expectante ante sus vacilaciones como quien teme lo peor.
Ha estado todo este mes viviendo en Elena. Podra ayudar a guiaros
coment con ciertas reservas mientras Preston se llevaba las manos a la cabeza.
Madre, por favor, no digas sandeces. Ser una carga... o lo mismo quiere
venirse para escapar en cuanto tenga la ms mnima oportunidad.
Tena entendido que no era un prisionero, que slo eran sensaciones mas
respondi Adan con desprecio antes de volver a dirigirse a Madre. Prometo
que no ser ninguna carga. No soy ningn mentecato. Soy gil y fuerte... y s que
tengo aptitudes para poder cooperar, algo me dice que las tengo.
Madre se qued pensativa mientras vea la actitud de Adan y su forma de
expresarse. Era evidente que quera ir por un deseo que iba ms all del simple
hecho de ayudar. Se notaba en sus ojos, y fueron ellos los que realmente le dijeron
los motivos reales por los que necesitaba ir. Aquello era una garanta de la pureza
de sus intenciones. l segua intentando dar pretextos que justificasen su
intervencin, todos los que encontr para convencer a esa mujer para que le dejase

marchar, pero era incapaz de decir el mayor de los motivos que tena.
Por favor... ella siempre me ha ayudado. Estoy en deuda con ella... necesito
ayudarla. La sala se qued en un expectante silencio, con todas las miradas
fijadas en la mujer.
Est bien, Adan, ve con ellos.
Por psilon, no! bram Preston.
Capitn, por favor, no perdis ms tiempo. Salid de inmediato, los tres:
Valo, Adan y t y regresar con Leisa orden la mujer cansada de tantas protestas
en un mismo da.
Preston asinti de mala gana e inmediatamente despus le hizo un ademn a
Valo para que le acompaase a la salida e irse de inmediato. Adan deba andarse
con ojo si no deseaba que le dejasen en tierra, y en cuanto vio que sus compaeros
de viaje salan del recinto, se apresur para no perderlos de vista.
No saban cmo lo haran, ni cul sera el mtodo ms efectivo para salvar a
Leisa de las garras de la masa enfurecida, pero los tres partieron sin demoras hacia
Elena, con el semblante serio, sin cruzar muchas palabras y con el miedo de no
llegar a tiempo.

XLI

No lo esperaba nadie. Ninguno previ lo que estaba a punto de pasar. En la


tranquilidad de una ciudad que haba renacido de sus cenizas, ningn hombre ni
ninguna mujer estaban preparados para lo que se les vena encima. Y es que, a tan
slo unos kilmetros, en las profundidades del bosque, mil setecientos cincuenta
hombres aguardaban pacientes el alba del segundo da desde que partieron desde
Amando. se era el momento sealado donde deba iniciarse la batalla.
Todo el batalln del capitn Cover ya saba adnde se dirigan, y quines

eran sus enemigos, lo que haba elevado la moral del batalln, felices al saber que
no se veran an las caras con las bestias. Cover les haba informado el da anterior
mientras aguardaban en una perturbada noche silenciosa la llegada del alba.
Fue chocante para el capitn ver las caras de liberacin que se les qued a
todos sus hombres al descubrir su objetivo, al ver la tranquilidad y el sosiego que
mostraron con el mero hecho de saber que tenan posibilidades de volver
victoriosos y vivos a sus casas.
As, a altas de la noche, su batalln emprendi el ltimo tramo del camino
hacia Marina. A paso muy lento, vigilando cada lugar del extrao bosque y en el
ms perfecto de los sigilos.
En Marina la actividad no haba empezado. Tan slo deambulaban por las
calles algunos vigilantes del grupo de proteccin de ciudadanos portando grandes
antorchas para poder ver por las oscuras rondas y los escasos guardias que
vigilaban la entrada al templo y la entrada a la ciudad. Slo haba algo de
movimiento en el puerto, donde algunos marineros aguardaban para avistar a los
tres barcos del batalln de defensa de Marina que deban regresar en cualquier
momento, tras haber salido varios das de ruta por los mares. Esperaban bajo la luz
de varios candelabros mientras, sentados en su garita, beban ron y jugaban una
partida de naipes.
Cover dio varios pasos casi a tientas, mientras apartaba algunas ramas para
poder ver la entrada del enorme portn donde se encontraban diez guardias. Los
mir y esboz una sonrisa de satisfaccin: Esto ser pan comido.
Se haba adelantado con un pelotn, mientras el resto de sus huestes
esperaban una seal. Las instrucciones eran claras. Al recibir la orden, todos
empezaran a quemar las copas de los rboles de la entrada a la ciudad para que la
gente de Marina supiera que estaban siendo atacados. Despus se dividi-ran en
dos grupos. Uno, el ms numeroso, deba aniquilar a los guardias que les cerrasen
el paso y entrar en la ciudad y arrasarla: casas, vveres, banderas todo lo que
fuera susceptible de ser destruido, as hasta que llegasen al puerto. All deban
acabar con el almacn donde se tenan todas reservas y excedentes, y finalmente, el
astillero. Todo deba quedar reducido a cenizas.
La misin del segundo grupo era ms importante y complicada. Tomar el
templo y acabar con Jenero. Slo lograran el xito si eliminaban al Hermano del

pueblo y para ello, sera el mismo Cover quien tratara de encargarse de ello.
Mir a sus espaldas y con un ademn con la cabeza dio la orden a sus
hombres de confianza para que la operacin se pusiera en marcha. stos asintieron
y desaparecieron entre la maleza para reunirse con sus escuadrones para que se
diera inicio al asalto a la ciudad.
Los diez guardias de Marina que se apostaban en la puerta permanecan
sentados, pero con los ojos abiertos esperando a la salida del sol para que llegasen
sus relevos. Hablaban distendidamente en un tono bajo para evitar armar ms
ruido del necesario. El templo de Marina estaba bastante cerca de la entrada y no
queran enfurecer a Jenero.
Pues a m, mi seora me suele amenazar. Me dice que como me atreva a
marcharme sin recoger lo que ensucian las nias, me pone mis cosas en la puerta y
que duerma en la calle respondi uno de ellos con alegra ante los comentarios
de otros compaeros.
Pero t eres diferente. Tu seora es peor que un sargento cualquiera se
atreve a llevarle la contraria coment el otro rompiendo en pequeas carcajadas.
Los dems tambin rieron el comentario mientras aquel pobre hombre
humillado trataba de ignorar las mofas de sus compaeros. Levant la vista y all,
al fondo, empez a ver cmo algunos rboles haban empezado arder.
Muchachos Hay fuego en esos rboles inform a los dems que
dirigieron la mirada hacia donde su compaero sealaba. Todos se pusieron
inmediatamente de pie y observaron atnitos cmo ardan. Esos rboles no se
han prendido solos.
Chicos, esto no me gusta nada coment otro de ellos.
Mirad, tambin estn ardiendo por ah! exclam el tercero de ellos. Fue
entonces cuando el ms veterano de todos adivin qu era lo que suceda.
Corred, avisad a los dems! Nos atacan!
Cover sonri desde detrs de la maleza al comprobar la sorpresa de los
marinenses al ver cmo las piezas se colocaban sobre el tablero. Si algo saba a la
perfeccin era que su victoria dependa directamente de la capacidad ofensiva en

un momento de sorpresa, y por eso mismo no poda permitir que aquellos


hombres pudieran avisar a los dems. Alz la mano al cielo y al bajarla de golpe,
veinte arqueros dispuestos alrededor de la entrada, tensaron sus cuerdas y
dispararon contra los guardias. Eran grandes arqueros de tremenda puntera y tras
su primer disparo, slo quedaron en pie tres de los diez iniciales.
Los tres guardias que evadieron las flechas entraron corriendo en la ciudad,
al tiempo que gritaban lo ms alto posible para dar la voz de alarma al resto de sus
compaeros y acudieran de inmediato a repeler el ataque.
Jenero estaba dormido cuando las voces entraron por la ventana que haba
dejado abierta. Se incorpor en la cama y al tercer grito de Nos atacan se
apresur a levantarse y se acerc a la ventana. Desde lo alto de la ltima planta del
templo contempl cmo arda el bosque, los cuerpos sin vida de los guardias que
custodiaban la puerta y cmo desde lo profundo empezaba a desfilar una cantidad
ingente de soldados exhibiendo la bandera de Elena.
Maldita sea! mascull sorprendido e inmediatamente despus sali de
sus aposentos vociferando por los pasillos para reclamar la atencin de toda su
guardia.
El templo se puso en alerta en cuestin de segundos y poco despus, desde
el torren ms alto del cuartel general, una campana empez a replicar avisando a
toda la poblacin del ataque. Aun as sera a muchos los que les pillara por
sorpresa, viendo cmo eran asaltados y en muchos casos, brutalmente asesinados.
Los soldados de Elena se adentraron arroyndolo todo. Entraron en las
casas, rompieron los muebles y pegaron a sus ocupantes. Actuaron con total
impunidad gracias a que el factor sorpresa les haba dado una ventaja sobre los
marinenses que poda garantizarles la victoria. La guardia y los soldados de
Marina tardaron un poco en reaccionar, en formar sus filas y acudir a la ayuda de
su pueblo que vea cmo su ciudad era destruida sin ningn tipo de pudor,
despus de todo el trabajo invertido para volver a levantarla.
Los primeros que intentaron frenar al ataque fue la propia poblacin.
Alarmada por el sonido de la campana y escuchando el ruido y los gritos de guerra
de sus asaltantes. Corrieron en busca de alguna arma con la que poder defender
sus hogares y se alzaron contra ellos en medio de la plaza del mercado. Pero los
soldados de Elena estaban ms preparados que ellos y empezaron a derribarlos sin

ningn tipo de problema, llenando las calles de muertos, hombres y mujeres ajenos
a la guerra diplomtica, gente que lo nico que quera era vivir sus vidas y
proteger sus hogares.
Lograron retenerlos en la plaza el tiempo necesario hasta que la guardia de
la ciudad lleg. Aquellos hombres y mujeres rudos y fuertes, los antiguos asesinos
ahora reformados en soldados profesionales, llegaron dispuestos a repeler el asalto
llenos de rabia e ira por ver la osada del Hermano Mayor,

Pero el capitn Cover aguardaba an en la entrada de la ciudad con el


segundo escuadrn, el encargado de derribar el templo y acabar con Jenero.
Esperaba a que el ruido de la batalla se alejase, se perdiera rumbo a la playa, para
as, asumiendo que todas las defensas de la ciudad estaran volcadas en el primer
asalto, poder entrar en el templo sin mucha resistencia.
Cuando percibi que era el momento, mir a sus espaldas y dio la orden a
sus hombres. Todos se pusieron en marcha, en sigilo para no levantar la alarma all
por donde pasaban, y empezaron a cruzar el portn sorteando los cadveres de los
soldados que haban cado al inicio de la batalla. Todos permanecan en guardia,
con las lanzas arqueadas y preparados para entrar en accin en caso de ser
descubiertos, mientras en el templo, los protectores de Jenero permanecan alerta
ante cualquier tipo de invasin.
El capitn, provisto de un arco mediano y una espada atada a la cintura,
orden a varios de sus hombres que abrieran la puerta principal. Pero sta ya
estaba atrancada. En el interior, los protectores del Hermano de Marina haban
percibido los primeros intentos de atacar el templo.
Cerrad las puertas de la primera planta! haba ordenado el Hermano.
Todos arriba! Nos atrincheraremos all hasta que vengan los soldados del puerto.
Inmediatamente todos los protectores del Hermano se pusieron manos a la
obra para cerrar toda la primera planta, echando los cerrojos y bloqueando las
puertas clavando tablones de madera tan rpidos como les fue posible. Llegaron a
la segunda planta y sin dudar se dirigieron al fondo de los aposentos de Jenero,
donde el Hermano guardaba sus mejores armas: dagas, cuchillos, espadas All l
les fue entregando a todos ellos los mortferos artilugios que haba ido
coleccionando a lo largo de toda su vida y despus tomaron sus posiciones.
A las plantas superiores! orden Cover segn entraron en el templo.
Los soldados de Elena no tardaron en dirigirse hacia las puertas y sin tan
siquiera comprobar si haban sido bloqueadas como la principal, empezaron a
enzarzarse con ellas destrozando la madera y los tablones con los que las haban
cerrado.
Por aqu, capitn, esta puerta da a las escaleras de las plantas superiores
inform uno de los soldados.

Corred! Ya sabrn que hemos entrado orden Cover, y veinte hombres,


siguiendo las instrucciones del capitn, empezaron a desfilar por la oscura escalera.
En el rellano de la segunda planta, diez de los protectores de Jenero
permanecan en alerta con las espadas desenfundadas y cortando el aire, sintiendo
sus corazones acelerndose al or la madera crujir y los pasos de los soldados que
se acercaban. Les esperaban intentando mantener la calma, controlando la cantidad
de adrenalina que corra por sus cuerpos y con ganas de entrar en la batalla.
El sonido de las espadas al chocar, el grito de guerra de algunos de ellos y el
olor a sudor y sangre inund el pequeo rellano, donde los hombres de ambos
bandos empezaron a luchar. Haba una superioridad numrica a favor de Elena,
pero los protectores de Jenero estaban ms cualificados y pudieron repeler el
primer ataque con pocas bajas. Sin embargo, pronto descubrieron que tras las
escaleras, ms hombres del capitn Cover suban llenos de rabia e ira.
Vienen ms elenianos! vocifer uno de los hombres de Jenero. No
podremos aguantar.
Sigan firmes en sus posiciones! orden el sargento de los marinenses.
Y que alguien informe a Jenero. Debe abandonar el templo lo ms rpido posible.
El Hermano de Marina recibi los consejos de su sargento a travs de uno de
los protectores que abandon el rellano. Haba sido muy concreto en sus rdenes:
son muchos, mejor que abandones el templo como sea. No sabemos cunto
tiempo ms podremos retenerlos.
As Jenero emprendi la fuga, abriendo una de trampilla que permaneca
ocultada con la alfombra del suelo y que daba a unas estrechas escaleras de caracol.
Ayudado por los protectores que permanecan en la retaguardia, el Hermano
empez abandonar las plantas superiores para dirigirse al stano. All haba un
tnel que le alejara de la ciudad.
Odiaba huir, detestaba sentirse como un ratn encerrado en su ratonera sin
salida, preso de las fauces de un indomable gato, pero saba que iban a por l, que
Seleba y su consejero haban exigido su cabeza a cualquier precio, por lo que no era
el momento de actos heroicos y deba abandonar su testarudez para salir de
inmediato. Sus hombres de gran lealtad le protegeran mientras l sala.
Dejaron que l entrase por la escotilla e inmediatamente despus volvieron a

correr la alfombra para ocultarla mientras afuera, en el rellano, de nuevo un gran


revuelo de gritos de furia y de dolor volva a protagonizar la escena.
Esta vez los hombres de Jenero no tuvieron suerte y el gran nmero de
soldados de Cover pudo redimirlos. Un enfrentamiento encarnizado que se sald
con las vidas de todos aquellos hombres de una forma bastante cruenta y salvaje. Y
tras acabar con todos ellos, los soldados elenianos comenzaron a derribar la ltima
puerta que dara con los ltimos protectores, mientras que detrs de ella, los
hombres que aguardaban firmes de un modo estoico tan slo podan confiar que la
guardia de Marina llegase a tiempo para luchar juntos.
Mientras, en el puerto, la batalla continuaba sin decantarse a favor de
ninguno de los dos bandos. Las mujeres y los nios se haban sumado a los
soldados de Marina e intentaban ayudarlos aunque fuera con piedras para echar a
quienes invadan su ciudad. Era un autntico infierno. Los soldados del capitn
Cover haban incendiado algunos de los tejados y el fuego se haba propagado con
rapidez hacia otras casas, cerrando algunas calles y aumentando la temperatura de
una manera desorbitada. Adems, las llamas que haban provocado en las copas de
los rboles de la entrada de la ciudad haban continuado esparcindose por todo el
bosque, creando un anillo de fuego del cual no haba escapatoria, levantando una
humareda que se poda divisar a kilmetros de distancia.
Jenero hua sin detenerse a pensar en lo legtimo de su retirada, mientras
arriba todos sus hombres caan en manos de los soldados que le buscaban, sin
meditar en el estado de la ciudad que l haba levantado a capricho por la
influencia del capitn Merlo y que ahora abandonaba slo para poner su vida a
salvo.
Los soldados de Cover no tardaron en informar al capitn de que en aquella
sala no estaba el Hermano de Marina, en cuanto la limpiaron y comprobaron que
all no estaba.
Cmo que no est!? Debera estar aqu contest segn entraba en la
sala y echaba un primer vistazo.
Capitn, aqu slo haba guardias respondi uno de sus soldados.
Maldicin! mascull. Debe esta fuera Corred todo el mundo!
Apresarle!

Todos los hombres que an quedaban en pie salieron de inmediato para


buscar al Hermano mientras Cover permaneca en la sala observando en desolador
panorama que le rodeaba, pensando en lo extrao que le resultaba que el Hermano
no estuviera en sus aposentos. Mir a la ventana y tras meditarlo un poco decidi,
acercarse No, mucha altura para haberse atrevido a saltar desde tan alto y sin
embargo Por qu tena esa sensacin de que haba estado all hasta haca bien
poco? Fue entonces cuando su mirada empez a vacilar por todos los cadveres
que all yacan, hasta que repar en la alfombra. Esboz una sonrisa e
inmediatamente despus comenz a arrastrar los cuerpos de los muertos que
impedan que la retirase. Los fue apilando al lado de la pared y cuando tuvo todo
despejado, empez a retirar la alfombra para finalmente descubrir la escotilla por
donde el Hermano de Marina haba huido.
Maldito seas, Jenero pens en alto y sin vacilar, abri la trampilla y se
adentr a travs de la estrecha escalera.
Mientras, afuera, los soldados de Cover emprendan la bsqueda de Jenero
por toda la ciudad, pero no tardaron en toparse con parte de los soldados de
Marina que haban salido victoriosos de otro encuentro. Sus miradas se cruzaron y
sin dudarlo blandieron sus armas al cielo y emprendieron una nueva batalla.
Mam! grit un nio de ocho aos. Hay que ayudarlos. y sin
dudarlo, empez a recoger piedras del suelo y a lanzarlas indiscriminadamente
hacia el grupo de combatientes.
La madre del muchacho apareci jadeando, llena de marcas por la cara y con
sus ropajes rasgados. Tom aire y se apart el cabello de la frente para
inmediatamente despus agarrar la mano del nio y tirar de l para salir de all.
No podemos quedarnos, cario! Pap ha dicho que nos pongamos a
salvo.
Pero yo quiero luchar, mam! respondi enojado, momentos despus
de que un gran estruendo sonase en la lejana. Un edificio se haba derrumbado a
consecuencia del fuego.
Vamos respondi la madre aterrada y tirando de l. Tenemos que
irnos.
Y cuando emprendieron su huida, madre e hijo se toparon con ms soldados

de Elena, todos con las caras manchadas de la sangre de su propio pueblo, con las
lanzas asomando en sus espaldas y dispuesto a unirse a la batalla. La mujer se
detuvo de inmediato, agarrando a su hijo de la mano, y observ las siluetas de los
hombres que se acercaban a ella con claros sntomas de agotamiento, pero
dispuestos a continuar su batalla.
A por ellos! orden uno de los soldados y tres de ellos corrieron para
apresar a la madre y al hijo.
La mujer reaccion de inmediato al escuchar a los soldados y se dio media
vuelta para huir de aquellos que pretendan asesinarla. Pero su hijo, en un arrebato
de valenta, se despoj de la mano de su madre y corri hacia los guardias con una
ltima piedra, y con toda su rabia la lanz hacia uno de los soldados. Dio en el
blanco y golpeo en su cabeza con tal fuerza que consigui derrumbarlo al suelo.
Su madre se volvi en cuanto sinti que la mano de su hijo resbalaba de la
suya y vio cmo, sin conocer el significado de la palabra miedo, arremeta contra
ellos y despus daba marcha atrs para huir con ella.
Le he dado, mam! Le he dado! exclamaba orgulloso el nio.
A tan slo unos metros de all, varios hombres intentaban sacar de una de
las casas en llamas a las personas que permanecan encerradas. Sin descansar ni un
segundo y vigilando por si eran asaltados por algn soldado de Elena. Se
adentraban en las habitaciones de uno en uno y con cada viaje sacaban a los nios
y ancianos que seguan dentro presos del pnico.
Tenemos que darnos prisa. La casa est a punto de venirse abajo
coment uno de los hombres.
An quedan un anciano y una mujer. No podemos abandonarlos
respondi su compaero mientras sala con una nia a sus hombros.
Mi mam est dentro, mi mam, por favor suplicaba la nia antes de
sumergirse en un ataque de tos.
Festn! Por psilon!
Voy a por ella.

Aquel hombre ya atemorizado por el inminente derrumbe de la casa, se


adentr a toda velocidad mientras las llamas quemaban su cuerpo. Iba agazapado,
cubrindose los ojos del humo e intentando guiarse por los gritos de splica de la
mujer que rogaba ayuda. Tante por el pasillo hasta que lleg a una de las
habitaciones donde se encontr a una chica joven atrapada por el fuego en el otro
extremo.
Tendrs que saltar avis mientras le extenda la mano. No tengas
miedo.
No puedo contest ella paralizada por el miedo.
No temas, pero tenemos que salir de aqu. La casa va a derrumbarse.
Vamos!
La chica le mir llena de vacilaciones, pero finalmente tom un pequeo
impulso y salt el fuego sintiendo como le quemaba las ropas y algunas
empezaban a prender. Los nervios al notar las llamas tocando su piel corrieron por
todo su cuerpo, provocndole un ataque de histeria, y empez a gritar y a moverse
con unos extraos aspavientos. El hombre que se haba prestado voluntario a
ayudarla no dud en tirar de las ropas que ardan y, tras despojarla de ellas, la
tom de la mano y la ayud a salir.
En la salida estaba su amigo con la nia que haba rescatado, que segua
gimoteando asustada por lo que pudiera pasarle a su madre. Sus llantos no cesaron
ni un segundo hasta que al fin vio cmo ella sala de la casa. La cra se deshizo de
los brazos del seor que la sujetaba y corri hacia ella, que tosa con fuerza, para
abrazarla fervientemente. Mientras, aquel insensato hombre regres con los dems
jadeando, exhausto, pero sin desistir en sus intenciones de salvar a todos los
ocupantes de la casa en llamas. Se llen los pulmones de aire y volvi a adentrarse
sin temer las consecuencias.
Ests loco! fren su compaero. La casa est a punto de derrumbarse.
An queda un hombre replic l. Tenemos que sacarle.
No hay tiempo.
Pero su amigo no escuch y se adentr sin perder ni un segundo ms para
sacar al anciano atrapado. Con las manos en la cara evitando respirar el humo,

corri hacia el otro extremo. Mir por las habitaciones hasta que lo encontr tirado
en el suelo, casi inconsciente. Se acerc a l y ech el brazo del hombre sobre su
hombro para tratar ponerlo en pie.
Vamos, seor. Tenemos que irnos pens en alto.
Y empez a dar pequeos pasos mientras cargaba del anciano. Sin embargo,
el techo empez a derrumbarse lentamente, cayendo sobre las salidas como rocas
incandescentes. Primero tapando algunas ventanas, despus las puertas y
finalmente la entrada al pasillo por donde acababa de pasar.
Maldicin mascull cuando escuch un nuevo ruido retumbar en sus
odos. Levant la vista hacia arriba y lo ltimo que vio fue como el techo que tena
encima caa sobre l.
Mientras, por debajo de la ciudad, Jenero corra para salir de aquellos
pasadizos un tanto asustado. Haba odo pasos detrs de l y estaba convencido de
que le haban descubierto. En aquellos instantes le estaban pisando los talones,
pero quin? o mejor dicho cuntos? Tal vez si hubiera sabido que su perseguidor
no era otro que Cover, se hubiese detenido para plantarle cara.
El capitn corra tras los pasos de Jenero y no tena intenciones de detenerse
por nada. Su objetivo estaba fijado en el Hermano y con el arma desenfundada
empez a gritar.
Detente, Jenero. Plntame cara invit el capitn.
Fue entonces cuando el Hermano de Marina descubri que tras l slo se
diriga l. Fren su huida y blandi su espada en posicin de alerta esperando la
llegada de Cover.
Aqu te encuentro, traidor dijo Cover ponindose en posicin.
Maldito seas mascull el Hermano. Aqu me tienes, no haca falta
destruir la ciudad.
S haca falta respondi. Necesitbamos ensearles que la voluntad de
Elena ha de cumplirse por encima de los insurrectos como t. As aprendern para
una prxima vez.

Pero Jenero no continu con aquella conversacin y confiando en un ataque


imprevisto contra el capitn para derrotarle con presteza, blandi su espada. Cover
fue gil y fren el golpe interceptando el acero del Hermano con el suyo. Los ojos
de ambos se fijaron en los del otro y los dos esbozaron una sonrisa.
El sonido de las espadas chocar llen el pequeo pasadizo donde ambos
hombres se debatieron en un duelo donde slo poda quedar uno. Un
enfrentamiento largo y muy medido por parte de ambos contrincantes que
demostraron sus grandes dotes y su extraordinario manejo del sable, una lucha que
se saldara con aquel que menos resistencia tuviera.
Cover cometi varios descuidos que pag con algunos cortes en sus piernas,
pero no fue impedimento para seguir combatiendo. Aun as, supona una ventaja
para Jenero, quien en un momento dado pudo empujarle contra la pared y tomar
distancia. Cover not cmo su hombro se hunda en la tierra. Se reincorpor con
presteza y antes de que Jenero le atizase un ltimo golpe, logr agacharse haciendo
que el acero del Hermano impactase contra una roca. Un golpe muy fuerte que
provoc un gran sonido que replicara hasta perderse con el eco, mientras el
destello de una gran chispa iluminaba la cueva como un rayo. Jenero se qued
exhausto y defraudado, pensando que con aquel golpe podra haberse librado del
habilidoso capitn, pero con rapidez tuvo que recobrar la compostura, pues Cover
volva arremeter contra l con intencin que clavarle su acero en el cuello,
movimiento que evadi echndose hacia atrs para despus continuar los dos
atacndose con dureza, con sus venas llenas de adrenalina, sintiendo el calor en su
cara y con todos los msculos del cuerpo contrados.
Tras sentir que las fuerzas empezaban a abandonarle, Jenero empez a correr
para lograr cierta distancia entre los dos y recobrar un poco de aliento. Sin
embargo, Cover no estaba dispuesto a darle esa ventaja y corri tras l para impedir
que descansase ni un segundo. Los torpes pasos del Hermano y los nervios les
llev a tropezarse y se cay de bruces contra suelo, dando un instante ideal que el
capitn no estaba dispuesto a desperdiciar. As, blandi su espada al cielo para
coger fuerzas y arremeti contra l. Pero Jenero se arrastr por el suelo para evitar
el golpe, cogi una piedra y se la lanz a la cara dndole en uno de los ojos. Entre
el golpe y la tierra lanzada, el capitn empez a gruir mientras se llevaba las
manos a la nueva herida, quedando desarmado y vulnerable, momento que
aprovech el Hermano. Sin levantarse, estir las manos para arrebatarle la espada,
la tom y se reincorpor lleno de rabia y agotamiento, buscando las ltimas
fuerzas para derribar a su oponente. Dio un fuerte grito y arremeti contra el

capitn incrustndole el acero en un hombro. Pero su agotamiento era tal que aquel
corte apenas profundiz. Lo nico que logr fue arrancar otro graznido de Cover
que senta que la sangre empezaba a deslizarse por todo el cuerpo.
No lo vio. Jenero no vio cmo el capitn, exaltado por el dolor, tomaba una
pequea daga de su cintura con el brazo que no tena herido y le lanzaba el ataque
que le pondra fin. Cover logr daar al Hermano clavndole la pequea arma en
el cuello que le rompi las arterias. Fue una punzada de dolor muy fuerte y
despus cay al suelo abatido, derrotado.
El Hermano de Marina, Jenero, haba muerto.

XLII

En el mar reinaba una silenciosa calma. Con las aguas tambalendose


suavemente y con el frescor de la maana calando en los huesos de los marineros
que permanecan despiertos a la espera del nuevo da que dara comienzo. Deba
tratarse de una maana tranquila. No navegaran ms all de los lmites
inspeccionados, ni tenan ningn especial trabajo... tan slo los quehaceres diarios
antes de emprender el regreso al puerto.
Yhena llevaba varios das sin aparecer por el puente de mandos. El beso que
le haba dado al piloto la haba confundido y ahora se senta mal en su presencia.
Un desliz tonto propiciado por sus continuas alucinaciones, donde todo el mundo
se converta en su difunto marido, y ahora no saba qu decirle a Tibi, que espera
una respuesta que ella an no tena.
Desde aquel encuentro el piloto no haba logrado conciliar el sueo. Su
relacin con Yhena se haba estrechado hasta puntos insospechables y cuando ya
estaba convencido en que lo mejor era caer rendido a sus pies, cuando crey que
ella estaba dispuesta darle lo mismo que estaba dispuesto a dar l, sucedi lo que
deba pasar. An recordaba los clidos labios de la muchacha rozando los suyos, su
lengua jugando con la suya y el hormigueo que sinti por todo su cuerpo... Aquel
beso fue tan bueno y sin embargo, ahora toda esa magia se haba precipitado al

vaco. Demasiado apresurado pens, pero ya daba igual. No lo poda cambiar


y lo nico que poda esperar era que el tiempo pusiera todo en su sitio. Sin
embargo, eso no bastaba y aunque quera confiar en que todo volvera a lo de
antes, no poda evitar echar de menos las conversaciones con Yhena en las fras
noches del navo.
Aquella madrugada no haba podido dormir como ya vena a ser habitual y
se haba pasado gran parte de la noche observando las estrellas del cielo,
recordando la conversacin que haba tenido con ella en el momento en el que se
besaron. Las contaba y ansiaba ver alguna fugaz que destellase en el cielo. En
Marina solan decir que si veas una y le pedas un deseo, ste se cumpla y l tena
uno muy bueno que pedir. Pero la luz del sol empezaba a asomarse en la lejana y
las estrellas comenzaron a desaparecer a medida que el horizonte clareaba.
Tibi desisti en su bsqueda y volvi su vista al mar, mientras se aferraba a
la fina manta que le haba resguardado del fro durante la noche, y volva a centrar
su atencin en el suave oleaje. Era muy relajante. Se destap y comenz a doblar la
manta cuando en una de las cubiertas empez a escuchar cierto revuelo de los
marineros que ya estaban despiertos.
Qu sucede? pregunt desde el puente de mandos a uno de los
hombres que la tripulacin.
Tibi, mira hacia Marina... Hay una extraa nube de humo alzndose al
cielo respondi el marinero.
El piloto gir la vista hacia el oeste y comprob lo que le haba comentado.
All haba una densa nube gris, pero estaban muy lejos para saber qu era lo que lo
haba provocado. Corri hacia uno de los armarios que haba enfrente del timn y
cogi el catalejo para poder ver que suceda exactamente. Se asom de nuevo a la
cubierta y ech un primer vistazo: fuego, eso fue lo que vio. Su corazn se encogi
en el pecho y una extraa sensacin de miedo empez a recorrerle por todo el
cuerpo.
Avisad al capitn implor angustiado.
Pero no hizo falta que nadie entrase a avisarle. En aquel momento, desde el
barco del capitn Selmo empezaron a sonar los cuernos de alerta. Tibi se sobresalt
y tras volver la mirada hacia el resto de navos que completaban la flota de Marina,
sinti cmo un nudo en la garganta se le formaba. A lo lejos, diez barcos axellianos

con la bandera de Elena izada en los mstiles se aproximaban preparados para la


batalla.
Merlo permaneca en su camarote ponindose sus ropas cuando escuch los
sonidos de aviso de los cuernos. Acababa de levantarse y an estaba un tanto
atolondrado por su profundo sueo. Pero cuando escuch la voz de alerta, los
recuerdos del ltimo ataque de la bestia invadieron su mente. Se puso sus botas y
sali de inmediato a la cubierta con la camisa a medio abrochar mientras por los
pasillos empezaba a correr una gran agitacin de hombres y mujeres que salan de
inmediato para ver lo que suceda.
Capitn, barcos axellianos! grit Tibi.
Fij su mirada en el horizonte y no tard en descubrir el barco de su amigo
en la lejana acompaado de otros tantos navos de guerra. Saba que aquel
encuentro no era fortuito, como tambin saba que no venan en son de paz. Su
presencia slo poda significar una cosa.
Se apresur en subir al puente de mandos y sin mediar palabra arrebat el
catalejo al piloto y ech un primer vistazo: cinco barcos repletos de soldados, en la
vanguardia otros cinco detrs.
Nos van atacar dijo muy sereno.
Ya estn atacando a la ciudad coment Tibi. Mira.
El capitn cogi el catalejo y observ atnito la nube de humo y el fuego que
se divisaba desde la ciudad. Su rostro no poda expresar mejor su increble
asombro, su horror ante todo lo que deba estar sucediendo en la ciudad a la que l
haba ayudado a levantar. Elena haba respondido a su osada con todas sus
fuerzas y se qued paralizado pensando en el terror que se estaba viviendo. Pero el
sonido de los cuernos de los barcos de Selmo y Kalera le oblig a salir de aquel
estado y reaccionar. Haba que organizarse. As que, se dirigi hacia la cubierta y
alz la voz hacia todos sus tripulantes, quienes le escucharon con atencin antes de
ponerse manos a la obra.
Todo el mundo con una espada y un arco! Elena nos ataca!
La reaccin de su tripulacin dist mucho de la que tuvo la gente que
navegaba en la Indestructible. Los encargados de la armera ya estaban en sus

posiciones momentos antes de la orden y ya haban abierto las consignas donde


tenan guardada toda la capacidad armamentstica del barco. Los hombres y
mujeres se dividieron en cuatro grupos, cada uno capitaneado por un cabo mayor,
y en un riguroso y estricto orden, cada grupo se fue acercando a la armera.
Tomaron un arco, flechas y una espada al tiempo que una de las mujeres
encargadas empezaba a facilitarles escudos y cotas de malla para protegerse de la
embestida de los elenianos.
Sucedi del mismo modo en los otros barcos. Tanto Selmo como Kalera
ordenaron a sus hombres armarse y prepararse para una batalla en la que no
saban si saldran victoriosos.
Merlo regres al puente de mandos, cogi el catalejo y ech un nuevo
vistazo a sus enemigos, observando la figura de Fastian dirigiendo a sus hombres,
preparndolos para la batalla.
Tibi, intenta alejarte del barco de los elenianos. Necesitamos ganar tiempo
como sea orden y el piloto obedeci.
Capitn, adnde voy? pregunt Yhena que se person en el puente de
mandos a medio vestir y con el cabello despeinado. El ataque le haba pillado an
en la cama.
Qudate con Tibi y aydale en todo lo que te pida. Debo bajar abajo para
dirigir el ataque.
Y a pesar del intento de protestar de la muchacha, el capitn comenz a bajar
las escaleras ignorando sus quejas. Lleg a la cubierta y empez a revisar cada una
de las filas que se estaban formando, preguntando a sus cabos mayores por el
estado de su grupo de soldados e inspeccionando si se haban armado
correctamente. Por suerte para l, sus soldados haban respondido a la perfeccin.
Traed alcohol de quemar e impregnar las flechas. Vamos a intentar
quemarles las cubiertas. Los barcos que llevan son antiguos, de madera vieja y
desgastada. Trataremos de quemarla llenndola de flechas ardiendo comunic a
sus cabos.
Seor, el barco del capitn Fastian es demasiado nuevo. No creo que con l
funcione coment uno de sus cabos.

Lo s... tendremos que abrir brecha en el armazn de otro modo si lo que


queremos es hundirlo.
Capitn, en los almacenes hay catapultas y rocas. Podra funcionar.
Perfecto. Traedlas.
Sin perder tiempo y con una gran disposicin, uno de los grupos de
marineros sali de la cubierta para adentrarse en el interior del navo para sacar las
catapultas. Pero slo podra funcionar si lograban mantener la distancia con los
barcos, y el poco viento que soplaba en aquella maana impeda cualquier avance
con rapidez.
El capitn subi de nuevo al puente de mandos y comprob las posiciones
de los barcos de sus enemigos. Haban acortado distancias de forma drstica.
Podrs alejarte de ellos? pregunt al piloto.
Eso que me pides es muy complicado, capitn respondi repleto de
dudas mientras Yhena observaba asustada cmo se acercaban.
Son unos barcos muy antiguos cmo se atreven a venir sobre esos
cascajos? pregunt la muchacha desconcertada.
Porque son veloces respondi el capitn. Este navo es mucho ms
lento que los que ellos portan.
Es demasiado pesado para correr con el aire del viento sin un centenar de
hombres remando como locos aadi Tibi.
Pero sus barcos son muy endebles. No podrn hundirnos puntualiz
Yhena.
No quieren hundirnos interrumpi Merlo. Quieren asaltarlos, invadir
los barcos y acabar con todos nosotros.
El capitn abandon el puente de mandos en cuanto vio cmo sus hombres
traan las catapultas, dejando a Yhena completamente perpleja. Deban
apresurarse, los barcos del capitn Fastian estaban acercndose ms de lo previsto.

Y sin poder alargar ms el inicio de la contienda, el barco de Kalera comenz


a repeler el ataque lanzando las mltiples flechas ardiendo hacia el navo que se les
aproximaba y el capitn Selmo se sum a la ofensiva, mientras los hombres de
Merlo empezaban prender sus flechas en tanto que l ayudaba a varios hombres a
posicionar las catapultas.
Pero los hombres de Fastian ya haban previsto cmo iban a ser atacados y
alzaron sus escudos frenando el ataque en cuanto vieron cmo el cielo se llenaba
de flechas ardiendo. Todas cayeron en las cubiertas, an prendidas, pero el suelo
haba sido empapado con anterioridad para dificultar el ataque del capitn Merlo,
lo que satisfizo a Fastian, que sonrea complacido al ver que su amigo haba sido
demasiado previsible.
Que los hombres sigan remando. Tenemos que alcanzarlos orden
Fastian.
Y as obedecieron, remando con fuerza, con los escudos frenando los ataques
de los arqueros y preparando las ballestas para iniciar el asalto. Dos barcos se
dirigieron hacia el navo del Selmo y otros dos hacia el de Kalera. Fastian se
encargara de La Eva suponiendo que el punto lgido de la batalla estara en su
enfrentamiento con su amigo.
Pero la flota de Marina no iba a dejarse vencer. No sin luchar y los tres barcos
comenzaron a separarse con sus seguidores pisndolos cada vez ms cerca.
Fuego! grit Selmo y todos los soldados volvieron arremeter con sus
flechas prendidas.
Seor! No logramos nada. Tenemos que cambiar la estrategia.
No seguir. El piloto lograr mantener la distancia sentenci.
El barco de Selmo era el ms pequeo de los tres y a su vez el ms rpido.
Con un grupo de marineros en los remos y con la presteza de su piloto, en navo
empez alejarse mientras los soldados seguan intentado abrir brecha en la coraza
del barco de sus enemigos.
Kalera fue ms drstica. Portadora de un pequeo trasto muy pesado
comprendi que sus posibilidades de aumentar las distancias con sus seguidores
eran escasas. Subi al puente de mandos de su barco y fue muy precisa en sus

rdenes.
A por ellos.
Cmo dices? pregunt el piloto extraado.
Qu te estrelles contra ellos! Tienen unos barcos muy endebles Sus
armazones no soportarn que nos echemos encima.
Pero puede que nos vengamos abajo con ellos.
Mralo por el lado bueno, al menos los derrotaremos.
Pero
Obedece! grit Kalera mientras volva a las cubiertas y aconsejaba a
todos los hombres y mujeres que se agarrasen fuerte.
Su piloto no replic ms y manteniendo la compostura empez a girar el
timn, momento en el que el aire comenz a soplar con fuerza. El navo dio media
vuelta para ponerse delante de los barcos axellianos que no tardaron en descubrir
las intenciones suicidas de la capitana.
Se nos echan encima! grito uno de los soldados de Elena.
Preparar las ballestas para disparar al armazn y abordar el barco
orden el sargento que mandaba en el navo. Pero no llegaron a tiempo. El barco de
la capitana choc con ellos abriendo una increble brecha.
El casco del barco se rompi en dos trozos y el estruendo del impacto se
pudo or en todo el campo de batalla. Los soldados elenianos vieron cmo se
hundan en cuestin de minutos y sus intentos de abordar el navo de la capitana
marinense se truncaron de golpe. Toda la tripulacin de Kalera aplaudi ante el
xito de la maniobra, pero el piloto tema lo peor. El barco haba quedado muy
afectado por el impacto. No podra repetir la maniobra.
Kalera, nos estn intentando abordar desde babor! grit l mientras el
otro barco eleniano empezaba a lanzar proyectiles con sus ballestas.
Malditos susurr para s misma. Todo el mundo! A sus armas! No

dejis que suban.


Pero desde el barco del capitn Merlo la confusin del momento pareca
paralizar la capacidad de accin de la tripulacin. Estaban viendo cmo sus
enemigos se acercaban sin remedio y que a pesar de tener un grandioso navo,
vean cmo sus limitaciones estaban jugndoles una mala pasada.
Corred, lanzad las catapultas orden Merlo.
Y las lanzaron, pero la cercana de la carabela de Fastian hizo que la mayora
de las rocas impactasen en el agua saltando por encima de ellos. Tan slo una de
las catapultas alcanz su destino, rompiendo algunos de los mstiles, lo que
provoc un gran revuelo dentro de la tripulacin enemiga.
Manteneos en vuestras posiciones! grit Fastian. Vamos abordar el
barco.
Los navos de ambos capitanes se pusieron a la misma altura, navegando a
toda la velocidad que les permita el viento, habindose reducido la distancia que
haba entre ambos. Los hombres de Fastian comenzaron a disparar con sus
ballestas un centenar de dardos que rompieron el armazn del barco, con cuerdas
anudadas en el otro extremo. Fueron miles de cuerdas las que lanzaron que
redujeron las capacidades de escapada de La Eva.
Capitn, estn a punto de abordar inform Yhena.
Dejad que suban esto se saldar en una contienda en el barco Y si
quieren pelea, la tendrn sentenci Merlo.
Todos sus hombres tomaron posiciones mientras vean cmo los soldados
axellianos se lanzaban al abordaje, y en menos de lo pudieron darse cuenta, La Eva
fue asaltada por todo el barco del capitn Fastian.
Se enzarzaron en una feroz batalla donde ambos bandos lucharon. Algunos
hombres de Merlo intentaron cortar las cuerdas para facilitar a Tibi la escapada,
pero el piloto haba desistido en su intento de separar su navo de la carabela de los
axellianos.
Adnde vas? pregunt Yhena asustada mientras el piloto tomaba
posesin de dos pequeas y afiladas dagas.

No voy a quedarme aqu parado mientras asaltan el barco respondi l


preparndose para adentrarse en la batalla. Ha llegado el momento de alzarse a
las armas.
Y yo que hago?
Ser mejor que te armes con lo que sea.
Y sin mostrar ms inters por los temores de la mujer, Tibi salt desde el
puente de mandos hasta la cubierta, donde se estaba librando una de las ms duras
contiendas. Con una daga en cada mano, aquel hombre de piel oscura sorprendi a
ms de uno en sus continuos y giles movimientos. Volteretas a gran velocidad,
saltos acrobticos y una innata habilidad en el manejo de sus pequeas armas.
Merlo se qued fascinado con el arte de su amigo, quien derribaba
adversarios con gran facilidad, y no dud en acudir a su lado para luchar juntos
contra los innumerables soldados que se iban colando a gran celeridad.
Si llego a saber que eres tan diestro en la batalla, te hubiera contratado de
capitn y no de piloto coment Merlo ponindose a su lado mientras esperaban
la llegada de ms soldados.
No me subestimes, Merlo, que he vivido toda mi vida en la jungla que era
Marina... Todos sabemos usar bien las armas respondi e inmediatamente
despus, tras dedicarle una amplia sonrisa, sali despavorido hacia la proa del
barco para continuar librando a su navo de sus invasores.
El capitn esboz una sonrisa mientras le observaba con atencin. Le pareca
un hombre tan loco, pero a la vez tan noble que le converta en alguien digno de
admiracin. Pero no poda entretenerse ms y con su cimitarra desenfundada
continu enfrentndose a los hombres de Fastian.
El capitn Selmo segua en su huida atacando a sus dos perseguidores,
logrando mantener una distancia prudencial entre ellos, lo que evit que lograsen
abordarlo. Sin embargo, el barco de la capitana Kalera estaba sumergido en otra
batalla campal, aunque ellos haban logrado lo que ninguno de los otros navos de
la flota de Marina haba conseguido: hundir a uno de sus enemigos.
Pero la mayor capacidad ofensiva de Elena se haba reservado para el barco
que era considerado como la joya del movimiento golpista, el capitaneado por el

traidor de Axelle. Fastian haba previsto lo inevitable el da que intent disuadir de


sus intenciones a su amigo. Le ofreca una oportunidad nica, la redencin y el
perdn, pero Merlo la haba rechazado. En aquel momento supo que tendra que
enfrentarse a l y ahora, desde su carabela, se prepara para el abordaje.
Sobre su navo quedaran muy pocas personas. La mayora se encontraban
en La Eva, luchando fervientemente, pero sin mucho xito. La batalla martima se
estaba saldando con ms vidas de lo previsto por Fastian, mientras que su
compaero Cover haba tenido ms suerte en tierra. Pero daba igual. Saba que el
xito radicaba en capturar a su amigo o en servir una evidencia de la muerte del
capitn. Podra perder la batalla, que sera considerado como vencedor si lograba
acabar con l, y aunque por principios se vea incapaz de ello, el juramento le
obligaba a cumplir las rdenes del Hermano Mayor. As, con el semblante serio y
con su espada de dos manos a su espalda, Fastian emprendi la marcha hacia el
barco de su amigo.
Ambos capitanes cruzaron sus miradas desde cada extremo, salteando a
todos los combatientes que haba entre ellos. Fue un breve instante donde pareci
que se dedicaban un extrao saludo. Un saludo cordial, manifestando el respeto
que ambos se profesaban, pero sabiendo que a pesar de la amistad que les una, su
lealtad en los bandos opuestos les obligaba a enfrentarse.
Fastian tom su espada entre sus manos retando a su amigo al
enfrentamiento. Le conoca a la perfeccin, haban sido muchos aos juntos, y saba
que respondera. Efectivamente as sucedi. Merlo, que tena ms predileccin por
armas pequeas y manejables, desenfund su cimitarra y empez acercarse a su
amigo en posicin de alerta, con el arma cortando el aire por donde pasaba e
ignorando al resto de personas que peleaban en las cubiertas.
Fueron pasos rpidos los que ambos amigos dieron para iniciar el
enfrentamiento. Pasos que deban recorrer una relativa corta distancia, aunque sta
pareciera eterna. Hasta que finalmente, el acero de los hombres tom el primer
contacto.
No nos dejaste otra opcin se justific Fastian con pesar.
La tenas... podas haberte unido a la causa contest Merlo con una
sonrisa en el rostro, a lo que su amigo respondi con otra sonrisa.
Eso nunca.

Y sin mediar ms palabras, los dos amigos se enzarzaron en una larga pelea
esgrimiendo su destreza y su habilidad. Fastian con su pesada espada de dos
manos y Merlo con su cimitarra, como en uno de los miles de entrenamientos que
los dos haban tenido cuando, siendo un poco ms jvenes, los dos muchachos
agarraban las espadas y se batan en un duelo amistoso para ver quin era el mejor.
Pero ya no era uno de esos entrenamientos, ya no haba nada de amistoso en
sus ataques, y el duelo deba saldarse con la derrota de uno de ellos y sin embargo,
los dos blandan con vigor sus armas luciendo amplias sonrisas en sus rostros. Por
mucho que pudiera pasar a su alrededor, a pesar de sus nuevas posiciones, para
ellos, aquel momento les transportaba a sus recuerdos en el centro de formacin de
soldados.
Conocan muy bien sus movimientos, sus formas de atacar y sus
predilecciones a la hora de ejecutar las maniobras para derrumbar a sus enemigos
y al principio aquellos golpes de acero tan slo buscaban el agotamiento del otro.
Era imponente la figura de Fastian con aquella espada enorme chocando con la
ligera cimitarra, derrochando tanta energa e intentado desarmar a su oponente a
base de contundentes mandobles. Pero Merlo saba evadir las embestidas de su
amigo y cuando le vea coger propulsin para arremeter contra l, en vez de parar
el golpe con su acero, sola evadirlo.
Fastian incrust su arma en uno de los mstiles de La Eva a lo que Merlo
respondi con una ligera burla por su intento fallido, como haba hecho en
cualquier otro entrenamiento. Saba que la burla desesperaba al capitn y que
despus volva actuar movido por la rabia, lo que l consideraba su taln de
Aquiles, entorpeciendo sus movimientos y convirtindolos en ms predecibles. Y
sin embargo, en aquel instante idneo para acabar con su contrincante, Merlo no
actu.
Desencaj el arma del mstil y llenando los pulmones de aire trat de
serenarse mientras daba algunos pequeos pasos. Merlo slo sonrea, con su
cimitarra apuntando al capitn eleniano y retrocediendo lentamente para evitar la
nueva embestida de su amigo. Pero Fastian trat de mantener la calma, consciente
de que los piques que protagonizaban los entrenamientos fueron los que
provocaban su derrota. Y aquello ya no era un entrenamiento. No poda dejarse
llevar por la ira avivada por las burlas de su ahora enemigo.
Merlo no iba a dejar que se aproximase a l as sin ms. Dio varios saltos

hacia atrs y despus retom el ataque con una velocidad desbordada para evitar
que pudiera evadirlo.
Demasiado predecible, amigo pens Fastian y repeli la embestida con
su espada.
A su alrededor la batalla ya se iba decantando a favor de uno de los bandos,
aunque ellos permanecan ajenos a todo lo que suceda. Su atencin tan slo estaba
fijada en el otro y en sus ansias de quedar por encima. Los movimientos y los
ataques de ambos capitanes ganaron en rapidez, a pesar del agotamiento que poco
a poco les iba mellando. El cansancio de momento pareca no sentirlo, absortos en
su afn de ganar.
Merlo trat de herir a su amigo en varias ocasiones, manteniendo una
distancia prudencial para despus arremeter contra l desde los rincones menos
esperados. Pero Fastian previ todos sus intentos y contraatac con todas sus
fuerzas, agarrando el pual con energas y abalanzando su acero
indiscriminadamente con el nico objetivo de causar el mayor dao posible.
Tom impulso y blandi su espada hacia Merlo, que intent frenar el ataque
con su cimitarra. Sin embargo, la increble fuerza de Fastian hizo se le resbalase la
empuadura y se le cayera al suelo quedando completamente desarmado. Era el
mejor momento para derrotarle y alz su espada de nuevo. El capitn estaba tirado
en el suelo, sin nada con que defenderse y con su rival encima de l, levantando la
espada al cielo y preparado para herirle de muerte. Pero Merlo an no se rendira.
Demasiado previsible, amigo pens esta vez l y le golpe en la entrepierna
con una fuerte patada. Fastian sinti una punzada de dolor y por un instante
perdi todas sus fuerzas, provocando que su espada tambin le resbalase.
As quedaron los dos completamente desarmados, con un centenar de ojos
fijados en ellos que observaban expectantes el resultado de aquel duelo.
Merlo se levant y ya se olvid del acero, se olvid de su amigo y se olvid
de lo que les haba llevado hasta ese extremo. Le agarr de la pechera y comenz a
atestarle una serie de puetazos que fueron magullando la cara de Fastian bajo los
gritos de nimo de toda su tripulacin de La Eva.
El capitn eleniano qued atolondrado, pero al cabo de unos instantes
reaccion y con un golpe bajo logr tirar a su oponente de nuevo al suelo. Se
abalanz sobre l y esta vez fue Fastian quien golpe a base de puetazo limpio,

enajenado, como si no viera el momento de parar de golpear. Merlo se balance


sobre s mismo y logr deshacerse de l con una nueva patada, corri hacia su
cimitarra y se deshizo de su amigo. Pero Fastian trat de impedirle que se alzase
con su arma, intentando cogerle de sus pies y arrastrarlo hacia l. Le agarr y tras
tirar, se encontr cara a cara con Merlo y su cimitarra rozndole el cuello. Haba
perdido.
Los capitanes se miraron fijamente y Fastian solt el pie de Merlo dejando
que se incorporase. l no apart su acero ni un instante del cuello de su amigo,
reflexionando sobre qu era lo que deba hacer mientras se pona en pie. Fastian
estaba erguido, firme y solemne a esperas de recibir el golpe final ante la
expectante tripulacin de su amigo. A su alrededor, la contienda se haba
decantado a favor de Marina y toda su tripulacin haba sido abatida. se era el
sntoma de su fracaso, y como tal deba aceptar su fatal destino. Merlo titube,
intentando desviar de su memoria las miles de aventuras que ha-ban vivido
juntos, intentando por encima de todo ser el profesional que siempre haba
afirmado ser. Pero no pudo.
No creo que haga falta nada ms para que todos sepamos quin de los dos
ha perdido dijo mientras retiraba la cimitarra del cuello de Fastian.
A su alrededor reinaba un absoluto silencio y una tremenda confusin por
parte de todos los presentes, quienes esperaban que en cualquier momento el
capitn acabase con la vida de aquel indeseable que haba venido a traerles la
guerra. Pero Merlo era incapaz de acabar con su mejor amigo, aunque ste
estuviera en el bando contrario, y aquello le enfureca, le llenaba de rabia detectar
esa debilidad que le impeda hacer lo que el cdigo le obligaba.
Lrgate de mi barco Ahora! orden enfurecido. Y dile al Hermano
Mayor que esto no quedar as.
Fastian hubiera preferido que acabase con l. Hubiera elegido morir antes
que volver a Elena derrotado, olvidando que su papel en Axelle era otro, pero
aquel da no estaba escrito que l cayera y lleno de resignacin, dio media vuelta
para regresar a su navo, ahora prcticamente vaco de marineros.
La tripulacin de Merlo respet la decisin del capitn, aunque no la
entendiera, y todos se apartaron del camino para permitir a Fastian abandonar La
Eva, quien se marchaba abatido y avergonzado.

Subi a su navo y emprendi la vuelta al cabo de Esther, pero esta vez slo
lo hara un barco de los cinco que zarparon en la vanguardia. Los cinco que
permanecan en la retaguardia, se haban fugado.
La flota de Marina haba podido con Elena. Aunque no haban tenido la
misma suerte en la ciudad y desde el mar se presenta el desastre al cual asistiran
en cuanto llegasen al puerto. Merlo orden a todos que se deshicieran de los
cuerpos de los soldados axellianos y restableciesen el control y el orden de
inmediato. Deban regresar a Marina. Exista la posibilidad de llegar an a tiempo
de salvar a su gente.

XLIII

Pich y Pocho volvan como cada maana a agarrarse de su rama preferida a


esperar la salida del sol. Aquellos colibres llevaban unas semanas de muy mala
racha y es que sus continuas peleas parecan haberse agravado hasta puntos
insospechables.
Aquella rivalidad por quien era el mejor cantante de los dos haba hecho que
Renella y sus amigos visitasen ms a menudo la playa del este, a pesar de las
continuas prohibiciones de sus padres en no salir de Borja. Pero eran nios y les
daba igual lo que pudiera decirle los mayores. Ellos queran ver a esos colibres
cantar cada amanecer y lo que era ms importante, ver cmo se peleaban cuando el
canto de uno de ellos prevaleca por encima del otro.
As que, escondidos entre los matorrales como hacan siempre, esperaban el
momento estelar de cada maana cuando el sol comenzaba a colorear el cielo y los
pjaros se arrancaban en sus cantos hasta que se iniciaba la disputa. Los cuatro los
miraban con atencin, con su trozo de pan en la mano para drselo al ganador de
la pelea, subidos los unos encima de los otros y con una expresin de expectacin
que no caba en sus caras.
Pich empez con su canto vigoroso y sus dulces gorgoritos en cuanto el
primer rayo incidi sobre l y acto seguido se anim Pocho, formando la perfecta

sinfona a la que tenan acostumbrado al bosque. Una meloda perfectamente


encajada por los dos pjaros, resultado de las muchas maanas que haban pasado
juntos interpretando la misma cancin. Y sin embargo, sin ton ni son, no tardaban
en lanzarse picotazos para echarse de la rama en la que cantaban. Primero empez
Pich atacando a su compaero y de seguido Pocho le devolvi los picotazos hasta
que al final, tras darse varios mordiscos, Pich decidi levantar el vuelo e irse a
mojar el pico en el agua del mar.
Los cuatro chavales aplaudieron al vencedor de aquella maana y no
dudaron en lanzarle el otro de pan a los matojos, donde el ganador sola degustar
el manjar que traan los nios. Vol hasta los arbustos y empez a comer bajo la
mirada de los cuatro chicos que comentaban la voracidad del animal que engulla
el pan en cuestin de segundos.
Llevaba das sin ganar el pobre Pocho. Normal que le haya dado esa paliza
hoy comentaba Arceldo.
Yo sigo diciendo que deberamos traer dos trozos de pan: uno para cada
uno. Es injusto que hoy Pich se quede sin comer no creis? interrumpi
Renella.
No te preocupes, Rene Pich sabe buscarse la vida. Adems, ya veris
como maana se toma la revancha dijo Zuio.
El pjaro levant la vista a mitad de su manjar, los mir con desconfianza a
pesar de conocerlos desde haca tiempo, agarr su trozo de pan y levant el vuelo a
otro lugar para comrselo con ms tranquilidad. Los cuatro chicos se quedaron
estupefactos ante la reaccin del pjaro y tras unos segundos, se echaron al rer.
Aquel pajarraco se haba burlado de ellos.
Ser tonto este pjaro! Encima que le damos de comer protest Conexo.
Se habr ido al oler a Arceldo empez Zuio con sus bromar. Arceldo
es un cerdo, Arceldo es un cerdo! Y enseguida su amigo acudi a su ayuda para
vociferar los dos. Arceldo es un cerdo, Arceldo es un cerdo!
El pobre muchacho, objetivo de las mofas de sus amigos, empez a
insultarlos sin mucho existo. Ellos eran dos y Renella ya estaba harta de mediar en
sus disputas para terminar oyendo como le decan: Renella quiere a Arceldo,
Renella es una cerda. As el muchacho, por mucho que intentase buscar apoyos, al

final se quedaba solo.


Un momento interrumpi Renella. Qu hay ah? Parece una bolsa
pequea.
Dnde? pregunt Zuio perdiendo todo inters en seguir mofndose de
su amigo.
Ah, donde estaba el pjaro respondi ella mientras daba pequeos
pasos para acercarse hasta donde sealaba. Es una bolsa de cuero inform
mientras la tomaba entre sus manos y empezaba a limpiarle el polvo.
Una bolsa?
A ver.
Los tres muchachos se acercaron a Renella para inspeccionar la bolsa de
cuero que haban encontrado. Estaban emocionados, como si hubieran descubierto
un viejo tesoro escondido en una rada bolsa. La muchacha la abri y se qued
sobresaltada cuando vio pinturas tan reales.
Quin es? pregunt Conexo. Quien sea el pintor, lo ha hecho muy
bien.
Es el desmemoriado! exclam Zuio contemplando las imgenes.
Y eso qu es? pregunt Arceldo.
No s parecen monedas no? respondi Renella abriendo uno de los
bolsillos de la cartera de cuero. Despleg la cartera y encontr ms pinturas de
aquellas y algo que no supo de que se trataba.
Pero en aquel momento la madre de Renella apareci desde los arbustos con
la expresin muy serena. Muy enfadada. Ataviada con un delantal y con sus
regordetas manos metidas en los bolsillos intentando mantener la calma.
Aqu estis! grit segn avanzaba hasta donde se encontraban los
muchachos. Los cuatro se sobresaltaron al or la voz de Amana y Renella, en un
acto absolutamente reflejo, escondi su hallazgo entre las telas de su tnica.
Cuantas veces os he dicho que no os acerquis aqu. Es muy peligroso

Queramos or cantar a Pich y Pocho respondi Renella sonrojada.


Me da igual, jovencita. Ya hablaremos t y yo en casa. Vas a ir fina. Y
vosotros tres qu pasa? Qu vuestras madres no se han hartado de deciros que
aqu no debis venir?
Mam de Renella, no pasa nada. Hemos venido muchas veces y no hay
peligro respondi Zuio hacindose el remoln.
Me da igual que no os haya pasado nada hasta ahora. Y si os pasa!..
Amana se haba puesto en las funciones de madre de todos ellos y sin
dudarlo ni un segundo los reprendi con toda su dureza, con ganas de darles
cuatro azotes en el culo para ver si as escarmentaban. Pero ella no era muy
partidaria de la violencia, as que se qued en slo eso, gritos que los nios
escucharon sin atreverse a replicar. Y mientras ella les rea, los dos pjaros volvan
a colocarse sobre su rama para cantar tan alto como podan, como si pretendieran
ahogar las quejas de la mujer.
Los cuatro chavales pronto perdieron la atencin a la reprimenda de Amana
y observaban atolondrados los cantos de los pjaros que parecan reir a la mujer
por alzar la voz en medio de la pacifica playa.
Me estis escuchando!? Dejad de mirar a los pjaros y prestadme
atencin alz an ms la voz para captar de nuevo la atencin de los muchachos.
Los cuatro la miraron asustados ante el torrente de voz y ella continu con la
reprimenda ahora que volva a captar a atencin de los chicos.
De pronto los pjaros se callaron mientras ellos permane-can ajenos a lo que
suceda, sin darse cuenta de que Pich y Pocho haban levantado el vuelo al mismo
tiempo. Desde la lejana se poda ver a varias aves que volaban espantadas. Todas
en una misma direccin mientras Arceldo las observaba extraado. Pero Amana
segua con su ria, muy enojada por las libertades que se atribuan los cuatro a
pesar de las continuas prohibiciones de sus padres de salir de Borja. El muchacho
baj la vista al cielo aturdido y su expresin se desencaj de su rostro al ver cmo
el agua del mar retroceda a gran velocidad mientras a lo lejos ya divisaba la
enorme magnitud de una ola que iba absorbiendo ms cantidades de agua para
hacerse ms fuerte. Pero Amana estaba de espaldas y cuando repar en la
expresin del muchacho, lo primero que pens fue que estaba intentando buscar

una atencin diferente que la distrajera de la ria. Sin embargo, el indudable


graznido de las bestias sumergidas en lo profundo de la ola la oblig a volverse
hacia atrs al tiempo que el resto de los nios se giraban.
Por psilon! exclam Amana aterrorizada mientras Renella soltaba un
agudo grito de pnico.
Por un instante, aquella mujer regordeta no supo actuar. Se qued
paralizada viendo semejante escenario, con los gritos de su hija de fondo y los
llantos de Conexo. Pero un nuevo graznido la hizo actuar, salir de aquel estado en
el que se encontraba, e inmediatamente agarr a los nios y empez a gritarles
para que salieran corriendo al interior del bosque.
Los cinco emprendieron una huida de difcil escapada. La ola estaba an
lejos, pero ya era lo suficientemente grande para verla y apreciar su gran magnitud,
y la gran velocidad con la que se diriga a la playa dejaba evidente que no sera
muy tarde el momento en el que colapsara con ellos. Pero deban intentarlo, su
impulso fue el de esconderse aunque pareciera evidente que no haba lugar donde
protegerse de la embestida.
Saltaron las races de los rboles y corrieron con todas sus fuerzas,
acompaados de diversos animales del bosque que haban captado el mismo
peligro. Todos en una misma direccin: el punto ms alto que pudieran encontrar.
Pero el lugar ms elevado al cual podran llegar no lo era lo suficiente como para
evitar que el agua no lo cubriera todo. Seguramente llegara a Borja a pesar de la
distancia que pudiera haber entre la playa y el pueblo.
La mujer no dejaba de animar a los muchachos para que corrieran. Eran muy
jvenes y hbiles todos, y tenan ms posibilidades de salvarse que ella. Pronto
Amana se qued retrasada con respecto a los cros que escapaban, pero Renella dio
media vuelta en cuanto vio que su madre se quedaba atrs. A lo lejos, el sonido de
la ola se haca cada vez ms fuerte, pero no supuso ningn impedimento para que
la muchacha corriera con los ojos llenos de lgrimas a socorrer a su madre.
Vamos, mam, corre suplicaba la nia llena de culpabilidad, pensando
que si ellos no hubieran acudido a la playa, ahora su madre no se vera en aquella
tesitura.
No, hija, corre t. Huye, no me esperes. Corre! le peda ella
manteniendo la compostura y exhausta debido a la falta de costumbre y sus

evidentes limitaciones fsicas.


A la cabeza de la escapada estaban Zuio y Conexo, ya muy lejos de ellas,
mientras Arceldo se mostraba ms dubitativo sin saber si ayudar a su amiga o si
por la contra deba salir corriendo y ponerse a salvo del ataque. Pero haba algn
lugar donde pudieran estar a salvo?
Amana sigui insistiendo a su hija para que se marchara, pero ella no
obedeca. Estaba en completo estado de pnico, gritando y llorando sin consuelo.
Por eso, en cuanto Amana vio a Arceldo observndolas en la lejana, le orden que
la cogiera y se la llevase de all. Ella ya estaba demasiado agotada para seguir
huyendo y ellos an tenan una posibilidad pensaba. El muchacho titube con
miedo, pero finalmente corri hacia Renella, la cogi del brazo y la inst para que
se alejase de all. Por los recovecos de los rboles ya se poda ver la cascada de agua
que se haba levantado a punto de romper con la tierra, a punto de succionarlos.
Mam! grit Renella, pero Amana se sent en un tronco de un rbol
mientras vea cmo su hija se alejaba de la mano de Arceldo.
Sin embargo ya no haba tiempo para ms huidas, el agua empez a entrar
en el bosque arrancando los rboles, levantando la tierra y en definitiva,
destrozndolo todo segn iba avanzando del mismo modo que lo haba hecho
semanas atrs en el puerto de Jos.
Amana ech un ltimo vistazo haca atrs, momentos antes de que el agua la
levantase y la propulsase hacia arriba de la ola que sigui avanzando
indiscriminadamente hasta alcanzar a Renella y Arceldo, que los levant con la
misma facilidad que a la mujer, a los rboles y a las rocas.
Zuio y Conexo seguan corriendo tan rpido como era posible, con sus
fuerzas a punto de abandonarles, resignados por algo que con gran rapidez se
cerna sobre ellos. Hasta que finalmente la ola tambin les atrap a ellos mientras
segua avanzando hacia Borja.

El ruido del mar levantndose y los graznidos de las bestias que se


ocultaban en el agua se pudieron or en el pueblo que empezaba amanecer como

cualquier da. La gente sali a la calle ante el revuelvo, desconcertados por los
extraos sonidos que invadan las calles de Borja, pero su confusin se agrav
cuando vieron el remolino violento de agua sucia con rocas y arenas que se diriga
a ellos.
Feder, Setasbian y el Hermano Mayor del pueblo se quedaron inmviles al
contemplar el horror que los invadira en cuestin de segundos y, al igual que lo
haban intentado los nios y Amana, todos emprendieron la huida a las montaas.
Pero no tena tiempo y la ola entr en las calles habiendo perdido algo de fuerza,
pero an con una gran capacidad destructiva, demoliendo por completo todas las
casas, desmenuzando los caminos y arrollando a todas las personas.

Siete horas despus, Renella despert vomitando una gran cantidad de agua.
Estaba tirada en el suelo embarrado y tena una pierna atrapada por un tronco. Se
mir de arriba abajo, aturdida y desorientada, y despus trat de liberarse del rbol
que la tena atrapada. Tena muchas heridas por el torso y la cara, y estaba llena de
manchas de barro. Su tnica le pesaba a consecuencia de estar empapada, pero aun
as la muchacha mantuvo una gran entereza. Se agarr de la rodilla y empez a
tirar para liberarse, y poco a poco sinti cmo su pierna se iba deslizando hasta
quedar libre de su trampa.
Se levant como pudo, con un dolor muy agudo en la planta del pie, y
anduvo varios pasos cojeando mientras miraba el paisaje desolador, con el suelo
lleno de charcos muy profundos y sin apenas rboles en el bosque.
Mam! grit. Arceldo!
Pero nadie respondi y sigui andando como buenamente poda,
apartndose algunos mechones de la cara aunque se la ensuciase ms. Gimoteaba
sin dejar de llamar a su madre y a su amigo, pero el silencio reinaba por aquellos
parajes y tan slo poda orse a s misma vociferando los nombres de sus seres
queridos y un inmenso eco repitindose una y otra vez hasta perderse en la lejana.
Renella escuch como la llamaban desde unas rocas. Renella me

oyes?
La muchacha reconoci la voz de su amigo Conexo al instante y corri hacia
las rocas donde se encontrara atrapado.
Conexo eres t? pregunt emocionada.
S, Renella. No podemos salir contest su amigo casi en suspiros.
Quin est contigo?
Zuio, pero no habla respondi Conexo. Por psilon, Renella scanos
de aqu. Tengo miedo.
Espera, voy a intentarlo.
Pero las rocas eran muy pesadas y no poda con ellas, por mucho que lo
intentase. Adems, estaba agotada y aunque no quera desistir, saba que no podra
hacerlo.
Intenta empujar t desde dentro. Sola no puedo rog la muchacha y los
dos tomaron fuerzas.
La roca se fue deslizando lentamente teniendo que descansar entre empujn
y empujn, pero finalmente cedi y sta cay al suelo dejando libre a los dos
muchachos. Conexo sali y despus cogi a su amigo que an respiraba, aunque
sangraba bastante. Renella se rompi un trozo de tela de la manga y trat de
taparle las heridas como en alguna ocasin haba visto hacer a su madre. Pero no
era suficiente. Su amigo se desangraba con rapidez.
Tenemos que ir al pueblo, si no se va a morir sugiri Conexo entre
sollozos.
Pero Conexo, Mira a tu alrededor! No hay pueblo tenemos que salvarle
nosotros.
Y tu madre? Dnde est? Ella sabr lo que debemos hacer dijo el
muchacho sobrecogido por el aspecto de su amigo.
Pero Renella no respondi, sino que trat de contener sus lgrimas mientras

segua intentando detener las hemorragias de su amigo. Sin embargo, detrs de


ellos se acercaba Amana, quien sorprendentemente haba sobrevivido, arrastrando
los pies y sujetndose el estmago.
Nios nios empez a llamarlos entre sollozos. Pero Renella pensaba
que se trataba de su imaginacin. Daba a su madre por muerta y orla a sus
espaldas tan slo poda ser resultado de algn tipo de delirio. Lo que importaba
ahora era salvar a quien poda, ya que no lo logr con ella.
Renella, tu madre! exclam Conexo
La muchacha se volvi y dej de inmediato a su amigo para correr a sus
brazos mientras lloraba y le peda perdn una y otra vez. Amana le dio un tierno
beso en la frente, pero desde lo lejos haba visto la gravedad del estado de Zuio y
rpidamente hizo a su hija a un lado para intentar socorrer al nio.
Hay que curarle estas heridas pens en alto bajo la atenta mirada de los
nios. Por favor, muchachos, necesito espacio Y Arceldo?
No lo sabemos No le hemos visto respondi Conexo.
Pues id a buscarlo Corred apremi.
Los dos muchachos vacilaron un poco, como si temieran alguna nueva
embestida y que sta les pillase lejos de Amana. Pero la mujer tena razn. El
ltimo de los nios an no haba aparecido y poda estar en cualquier lado. As los
dos corrieron cada uno por un lado para dar con l.
Mientras, en Borja, la gente empezaba a levantarse desconcertada y llena de
pnico. Ellos haban tenido menos suerte que los nios y alrededor de ellos tan
slo haba una cosa: muerte.

XLIV

En Elena haba reinado un autentico caos desde que la guardia captur a


Leisa. El boca a boca se haba encargado de distribuir la noticia por todos los
rincones de la capital, provocando una gran indignacin por parte de los
ciudadanos, quienes no daban crdito a la osada de la muchacha. Para todos ellos,
Leisa debera haber aprendido la leccin cuando aos atrs fue acusada de delitos
similares, acusacin que deriv en su condena aunque hubiera sido eximida de ella
en el ltimo momento. Volver actuar de estos modos, volver actuar en contra de su
pueblo, deba pagarse con la mxima pena y esta vez sin impedimentos. A
principio la gente no entenda qu fue lo que pas, por qu haba ayudado a los
silvanos a llevarse a un enfermo que estaba bajo su responsabilidad, pero Ateleo no
dud en filtrar ciertos rumores entre su crculo ms cercano para que ste calentase
a la poblacin.
Los rumores de haber tenido entre ellos a un ser tocado por psilon, un
elegido del pueblo de la luz al cual Leisa haba entregado a sus enemigos, provoc
una reaccin masiva que congreg a todo el mundo a las puertas del templo para
exigir la cabeza de la muchacha.
Seleba no entenda cmo se haba filtrado una informacin que ni ellos
mismo haban contrastado. An crea posible que aquel seor que apareci en la
playa del este en realidad se tratase de un silvano, pero el afn de su consejero en
acabar con Leisa le estaba cegando hasta lmites insospechables. Mientras, hasta
que no se aclarase el asunto, el Hermano Mayor orden que se encarcelase a Leisa
en los subterrneos del centro del Grupo de Proteccin de ciudadanos, y que diez
guardias custodiasen la crcel. No por miedo a que Leisa se escapase, sino para
frenar las embestidas de la gente que haban intentado entrar en la prisin a la
fuerza para apalear a la muchacha.
Qu es lo que necesitas para darte cuenta de su traicin!? preguntaba
Ateleo lleno de indignacin la noche en la que debatieron qu haran con ella.
Si me lo permites, Ateleo, no creo que la confesin de una vecina sea
suficiente para juzgarla. Bien sabemos todos que Leisa tiene muchos enemigos.
Habra un centenar capaz de testificar lo que fuera con tal de verla en la plaza
judicial respondi ella mientras verta un poco de agua en su vaso y daba un
suave sorbo. Llevaba varios das con un intenso dolor de cabeza, sin apetito y lo
nico que tomaba era esos pequeos tragos.
Desde cundo das prioridad a la presuncin de inocencia? Vamos,

Seleba, t tienes las mismas ganas que yo de acabar con ella. Por qu la proteges?
No la protejo respondi ella enojada por los continuos intentos de su
consejero de persuadirla. Slo quiero hacer las cosas bien.
Sin embargo, a pesar de la proteccin que Seleba le estaba prestando en la
sombra, Leisa pasaba los peores das de su vida. Encerrada en una celda de tres
metros cuadrados, donde apenas poda recostarse y sin poder salir para nada.
Esperaba el momento en que se dictase sentencia como haba ocurrido aos atrs,
aunque esta vez con ms madurez o tal vez indiferencia. A su alrededor los
guardias la protegan de los asaltos de los vecinos, pero quin la defendera de los
guardias?
Aquellos hombres cumplan rdenes rigurosas del Hermano Mayor y ante
todo no dejaron que nadie satisficiese su necesidad de buscar la justicia por su
mano. Sin embargo, ellos pensaban al igual que el resto de los vecinos de Elena.
Leisa era una traidora y eso les provocaba un gran sentimiento de desprecio que
hizo que se ensaaran con ella todo lo que quisieron. Sin dejarla salir, sin permitir
que limpiase su pequeo espacio donde dorma, escupindole en la comida
(cuando se la daban) y obligndola a orinar en la misma celda. Leisa tuvo que
aguantar los continuos insultos de aquellos diez guardias convertidos en sus diez
demonios, los encargados de hacerle pasar un infierno y de desear que se ejecutase
la sentencia cuando antes, pues no saba cunto ms podra aguantar todo aquello.
Pero lo que no saba era que las continuas diferencias entre Seleba y Ateleo
impedan que se celebrase el juicio y por lo tanto su suplicio en aquella crcel
continuara hasta un da indeterminado.
Los das y las noches las pas sentada en una esquina, en el lugar ms
oscuro que encontr para poder pasar desapercibida, con las rodillas flexionadas y
la cabeza apoyada sobre la fra y hmeda pared. All las horas pasaban lentamente
convirtiendo cada minuto en toda una eternidad, un tiempo que aprovech para
una nica cosa, lo nico que poda hacer para ser exacto, y fue pensar.
Pens mucho y reflexion an ms sobre todo lo que haba hecho a lo largo
de sus treinta aos de vida. Fueron muchos los momentos en los que se acord de
sus dos hermanos, de cuando los tres trabajan en el palacio sirviendo al entonces
Hermano Mayor, el que haba sido el padre de Seleba. Aquella poca haba sido la
mejor de todas, la ms divertida, aunque despus tuviera un trgico final que
estuvo marcado por un momento en determinado.

Record el da en el que se encontr con el Padre de los Silvanos. Ella estaba


recogiendo mesas y l acuda a una reunin con el Hermano Mayor. Eran
momentos tensos, pues Silvanio llevaba poco tiempo en pie desde su
independencia y las relaciones entre ambas regiones eran ms conflictivas que en
ningn otro momento de la historia. Pero ella conoca a la perfeccin al padre de
sus enemigos. Desde tiempos inmemorables, su familia haba estado afincada en
ambas regiones para despus verse separada por los conflictos entre Manusto y el
padre de Seleba. Aquel protagonismo entre los dos archienemigos era conocido por
todos y provocaba que no hubiera nadie en todo Axelle que no supiera quin era
cada uno, un reconocimiento merecido por ambas partes.
Pero lo que ms le llam la atencin a aquella muchacha de diecisis aos no
era el gran semblante de Manusto ni esa sensacin de poder que desprenda, sino
el joven muchacho que le acompaaba. Alto, de pelo rojizo y piel aterciopelada.
Aquel aspirante a capitn causaba furor en sus tierras y que pronto hizo lo propio
en Elena.
Hola, sabra indicarme dnde estn los aseos? record que le pregunt
Preston mientras los dos mandatarios permanecan reunidos.
Ella se sonroj con el mero hecho que le dirigiera la palabra y le respondi
con torpes ademanes que le resultaron muy graciosos al joven capitn.
l estara en el palacio varios das de visita oficial y Leisa no dudaba a la
hora de provocar fortuitos encuentros con el galn. No es que tratase de hacer
nada, con verle le bastaba, pero era superior a ella. Necesitaba verle todo lo que
pudiera ahora que estaba en el palacio. Lo que no se esperaba era que aquel
muchacho le propusiera perderse por los jardines en un momento en el que nadie
les viese.
Me lo est diciendo en serio? se preguntaba, pero era evidente que s. El
mismo muchacho tambin haba intentado buscar momentos propicios para
hacerse el encontradizo y no quera irse sin llevarse un grato recuerdo de ella. As
que, en los jardines, los dos iniciaron algo que deba acabar all.
El problema fue que no acab. Tanto Preston como Leisa, se quedaron muy
enganchados el uno de otro y a pesar de la distancia, no cesaron en buscar
momentos para poder verse. l viajaba de vez en cuando a Elena de incgnito y
ella haca lo mismo gracias a sus dos hermanos, que ocultaban sus escapadas al

territorio de los enemigos.


Ahora ya haba pasado mucho tiempo de aquello y aun as guardaba buenos
recuerdos de la historia que vivi con l. Pero la borrara en su totalidad si con ello
pudiera evitar lo que sucedi despus. Sus hermanos fueron acusados por
encubrirla. En el palacio pensaron que los muchachos tenan algn tipo de acuerdo
con sus enemigos, pasndoles informacin privilegiada, lo que provocaba que los
silvanos se adelantasen a todos sus movimientos.
Ellos confesaron toda la verdad. Hasta el mismo Preston acudi para evitar
el desastre... pero en Elena nadie les crey y se dict sentencia.
Esos pensamientos volvieron a su mente en aquellos das de encarcelamiento
con ms fuerza que nunca. Su vida haba quedado marcada desde que inici su
historia de amor con Preston y desde entonces no haba pasado ni un slo da en el
que no se hubiera arrepentido de todo lo que pas entonces.
Pero ya daba igual. Pareca que el destino se volva nuevamente contra ella
para acabar lo que no logr en aquel momento, y esta vez lo aceptaba con entereza
e incluso con orgullo. Acabara como no lo haba hecho aos atrs.
Aun as, durante aquellos das encerrada tuvo tiempo ya no slo de
acordarse de sus dos hermanos y de Preston. Haba otra persona de la que no
poda evitar acordarse: Adan. Aquel muchacho haba despertado en ella
sentimientos que haban permanecidos escondidos durante mucho tiempo. A su
lado tuvo la oportunidad de fantasear con ese mundo que l le describa y de su
mano imaginaba que volaba muy alto hasta ese sitio de enormes edificios, de
estrafalarias y estrambticas mquinas y de lugares mgicos lleno de gente
longeva.
Cmo estara? Le estaran ayudando en Teresa como deseaba? Y lo ms
importante Estara enojado con ella? Eran muchas las preguntas que tena en la
mente y de las cuales no encontraba respuesta, pero pensando en l, la espera de lo
que tuviera que esperar, pareca ms amena.

Su suerte finaliz al cabo de los cinco das de estar arrestada. Tras pasar su

calvario encerrada con sus diez carceleros que la hicieron la vida imposible, al
quinto da Ateleo se person en su celda. Iba acompaado de cuatro guardias del
templo, con la cabeza muy alta y la espalda muy erguida esbozando una sonrisa en
el rostro muestra de su xito, de su momento esperado.
Vaya, qu mala cara tienes! exclam tras observarla detenidamente. Ella
no haba salido de su rincn y permaneca sentada, observndole con desdn y sin
ningn tipo de respeto. Podras levantarle al menos. Para alguien que te visita.
Puedes irte al infierno, Ateleo respondi ella. Qu es lo que quieres.
Nada, slo saber cmo ests. Pero si llego a saber que me ibas a recibir as,
no me hubiera tomado la molestia ni tan siquiera de venir.
Acaso crees que soy tonta? No has venido para preocuparte por mi salud.
Y no me preocupo, no te confundas. Tan slo quera verte hundida en la
miseria.
Pues ya me has visto. Ahora puedes marcharte contest volvindole la
mirada.
A ver, muchacha, t no ests en condiciones de decir nada. As que, ser
mejor que mantengas esa boca cerrada espet Ateleo acercndose lentamente
hacia ella mientras observaba con una expresin de asco el estado de la celda. En
realidad no vena a ver cmo estabas, como has podido figurar.
Pues haz lo que venas hacer y djame tranquila.
Vamos, mujer, ni que tuvieras otra cosa mejor que hacer respondi con
chulera, pero Leisa no contest. Bueno, a lo que iba: vena a comunicarte que el
Hermano Mayor ya ha tomado una decisin al respecto. Se hace cargo que no hay
pruebas contundentes en tu contra y que un slo testimonio de una vecina, con la
cual podran mantener una mala relacin lo que la llevase a tales supuestas
infamias, no es concluyente del todo para poder ejecutar sentencia.
Eso significa que puedo salir de aqu? pregunt extraada, pero Ateleo
neg con la cabeza.
No he terminado Como deca, aunque no lo considera concluyente, en

estos das, y te lo cuento porque me hago cargo que aqu encerrada no te habrs
enterado, el pueblo ha respondido a una forma curiosa al secuestro de tu pupilo.
No era mi pupilo interrumpi la mujer resignada.
Pues lo que fuera la cuestin es que hay ciertas personas que creen que
ese seor aparecido de la nada es una especie de Hijo de psilon! Algo que t
sabas, tal y como manifestaste al Hermano Mayor, y que entregaste
premeditadamente a los silvanos dndoles una fuente de informacin y poder
privilegiada.
Eso es absurdo.
Lo s. De hecho, creo que por primera vez estoy de acuerdo contigo. Pero
eso es lo de menos. La cuestin es que la gente exige tu cabeza a cualquier precio
son muy vengativos y an no olvidan tu pequea sublevacin. Han intentado
entrar en la crcel en varias ocasiones con el nico objetivo de hacer justicia.
Ve al grano interrumpi con una mirada desafiante, como si previera la
respuesta que vena despus.
La nica manera de restablecer el orden, de que reine la calma en un
momento donde debemos mantener la compostura como sea, es dando al pueblo lo
que quiere. Yo mismo le he aconsejado a Seleba que dictemos tu ejecucin para
amansar a las fieras, porque no podemos permitirnos ataques de los vecinos en
estos momentos.
Eres despreciable.
Di lo que quieras. La cuestin es que te vamos a utilizar como hicimos
en su da con tus hermanos, no te voy a mentir.
Pero Leisa no pudo mantener la calma en el instante que sali a relucir la
muerte de sus hermanos, confirmando algo que sospechaba desde haca mucho
tiempo. Su muerte tan slo pretenda distraer al pueblo de la crisis que se sufra en
aquel entonces, unas simples vctimas utilizadas en un momento determinado
como una simple maniobra poltica. Se levant del suelo y emitiendo un alarido de
rabia se enzarz contra l, tirndose al cuello y golpendole con las pocas fuerzas
que le quedaban.

La guardia no dud en intervenir. La agarraron de los brazos y la lanzaron


contra la pared separndola del consejero de Elena, que se levant de inmediato
del suelo con su orgullo herido, al ver sido aplacado por una mujer. Leisa sinti
cmo todas las piedras de la pared se le clavaban en la espaldas y abatida no
encontr ms fuerzas para levantarse de nuevo. Ateleo se acerc a ella y sin vacilar
ni tan siquiera un instante le embisti dndole una patada en la nariz, por donde
empez a sangrar lentamente. Ella se qued muy aturdida por el golpe, sintiendo
el amargo sabor de la sangre resbalando por su boca y completamente rendida.
Sers hija de puta susurr Ateleo con suaves jadeos mientras se colocaba
las vestiduras al tiempo que volva arremeter contra ella hasta tirarla al suelo.
Quedas avisada: maana, cuando el sol est en lo ms alto del cielo, te llevaremos a
la plaza judicial para acusarte de alta traicin. Supongo que el desenlace ya sabrs
como termina Y creme cuando te digo que est vez no habr nadie all para
salvarte.
Y sin mediar ms palabras, el consejero sali acompaado de la guardia
mientras uno de los carceleros cerraba la puerta de hierro dejndola de nuevo a
solas. Leisa trat de reincorporarse y con la mueca se apart la sangre que tena
por la cara. Despus se la mir y sin poder frenar sus emociones rompi a llorar.

XLV

Tras el inmenso valle que se expanda por media meseta del oeste de Axelle
se encontraba el pueblo de David. Un modesto municipio de artesanos y herreros
en su mayora, que sola pasar desapercibido a las contiendas que sucedan en las
tierras de psilon. Era un lugar muy tranquilo, con casas muy bajas construidas
casi debajo de la tierra y con calles muy largas y anchas donde la mayora de la
gente sola pasar la mayor parte del tiempo.
En David era costumbre estar con los vecinos en todo momento. Las casas
slo estaban para dormir y durante todo el da los lugareos permanecan juntos,
alrededor de alguna mesa degustando las distintas comidas que hacan a lo largo
del da. Porque all, ms que en ningn otro lugar de todo Axelle, el comer era

como una especie de tradicin. Coman a todas horas y cualquier cosa era motivo
para darse grandes festines de platos exclusivos del pueblo: legumbres, frutas,
verduras, pescados y algo de carne roja cuando los posibles lo permitan.
Eran pocos, poco ms de un millar de habitantes, y todos se conocan a la
perfeccin. La gran mayora estaban unidos por algn tipo de parentesco, y es que
en David haba tres grandes familias donde se englobaban casi toda la poblacin:
los Grajeros, los Petimuri y los Claxan, con sus tpicas rencillas, pero no sola ser
nada trascendente, nada que no se olvidase con un buen plato de comida.
El ambiente del pueblo sola ser bastante agradable, con mucha msica por
las calles, con muchas festividades de culto a psilon que slo celebraban ellos y
con una ideologa compartida que haca que se mantuvieran al margen de las
decisiones de Elena, aunque nadie se diese cuenta de la actitud independiente de
estos hombres y mujeres. Pescaban poco, lo justo para mantenerse, y tampoco se
destacaban grandes guerreros entre su poblacin, por lo que David no sola
suscitar mucho inters entre el resto de Hermanos de la orden, aunque si solan
contar con ellos para cuestiones importantes. Por lo general, la vida era agradable
aunque vivan con el temor de ser atacados por alguna bestia. Un temor que se
haca ms fuerte en esos das.
Todos los ciudadanos se mostraban inquietos comentando la misma noticia.
Dasio, perteneciente a la familia de los Claxan y actual Hermano del pueblo, haba
regresado de una asamblea urgente con el Hermano Mayor y haba trado muy
malas nuevas. Jos haba sido atacado por una bestia que se haba colado en el mar
Intermedio y Elena se estaba preparando para alzarse a las armas. Se respiraba el
ambiente de guerra y a ninguno de ellos les hacan especial ilusin las contiendas
contra sus demonios.
Dasio haba sido muy directo con sus vecinos. Era posible que Elena exigiera
algn tipo de colaboracin por parte de David en la campaa para eliminar a la
bestia y saba que ninguno de ellos quera ser partcipe de la batalla, pues ante todo
no era un pueblo guerrero. Aquello cre un ambiente de tensin e incertidumbre
que ensombreca el ambiente festivo al cual estaban acostumbrados. Seguan con
sus grandes comidas, pero el tema de conversacin siempre sola girar sobre lo
mismo. Cada dos por tres, los lugareos solan acercarse a la playa para examinar
el horizonte, temerosos de ver algn indicio de bestias en la cercana. Sin embargo,
las sorpresas no haban cesado.

Das despus de aquella asamblea se person en el templo un seor joven


proveniente de Marina. Afirmaba que quera hacer negocios con la gente de David,
y en una reunin con Dasio y muchos familiares de los Claxan, aquel seor les
propuso una serie de iniciativas controvertidas. Lo que sugera no tena otro
nombre: era un complot contra Elena camuflado con un acuerdo de compra para
abrir una ruta comercial entre ambas poblaciones.
La rechazaron. Los nativos de David ante todo no queran problemas, sino
vivir tranquilos en su pueblo y lo que les sugera slo les traeran un conflicto an
mayor. Sin embargo, los Grajeros solicitaron que no se rechazase nada an. No
saban cmo reaccionaran el resto de Hermanos ante las propuestas de Marina y
no era interesante cerrar una puerta que otros pudieran coger para el final verse
solos en medio de una disputa por el poder central.
Aquello sirvi para evadirse del temor de las bestias. Las conversaciones
giraron en torno a la posibilidad de ver a una Elena acorralada por una antigua
Marina resurgida de sus cenizas, de las posibles alianzas, y vaticinaban el peor
resultado de los hombres que ansiaban el poder. Los comentarios solan ir
acompaados de ese humor tan caracterstico de aquella gente, aunque no
disimulaban su preocupacin sobre cmo pudiera afectarles a ellos. Tan slo
queran estar tranquilos, pero saban que estos movimientos terminaran
salpicndolos.
Sin embargo, todos estos temas, las bestias, la lucha por el poder, las nuevas
rutas comerciales... pronto pasaron a un segundo plano. El mar haba estado muy
revuelto en los ltimos das y aquello no presagiaba nada bueno. Los ms valientes
haban salido a alta mar para inspeccionar los alrededores, para saber si haba algo
real por lo que preocuparse. Y si fueran atacados? Y si una ola gigante los
envolviera a ellos tambin? All no haba inmensas montaas que hicieran de tope.
Si el mar entrase por el oeste, el agua podra llegar muy lejos, demasiado, y eso les
inquietaba bastante.
A la vuelta de aquella inspeccin, los marineros fueron claros: no haban
visto nada... tan slo un gran oleaje, pero no pensaban que fuera motivo de
preocupacin. As que todos intentaron volver a la normalidad y para ello nada
mejor que una gran cena que reuniera a todo el mundo. Fue una noche
emblemtica, de msica y bailes, cerveza y mucha, pero que mucha comida donde
hombres y mujeres de todas las edades disfrutaron como en sus grandes
celebraciones.

Sin embargo, la sombra se cerni sobre David al da siguiente. Al amanecer,


dos marineros de los que se adentraron en alta mar despertaron con una fiebre
muy alta, sudando y con fuertes delirios. El sanador del pueblo no tard en acudir.
Extraado por los sntomas que presentaron, el hombre empez a darles un
tratamiento de hierbas con el fin de eliminar la alta temperatura de sus cuerpos.
Los pusieron en la misma habitacin y tranquiliz a las familias.
Esto es algo normal. En cuanto reaccionen las hierbas que les he dado, ya
veris como la fiebre remite les dijo aquel seor mayor tan sabio y querido por
todos.
Los familiares de los dos marineros no dudaron del diagnstico del sanador,
pero no podan evitar preocuparse de la salud de sus seres queridos. No se
despegaron de ellos ni un instante, dispuestos hacer cuanto estuviera en sus manos
para ayudarles: darles agua, traerles comida... lo que fuera. Pero las horas pasaban
y la fiebre no slo no remita, sino que aumentaba, mientras les empezaba a salir
una gran cantidad de sarpullidos por todas las partes del cuerpo.
El sanador se vio obligado a pedir a todos ellos que abandonaran la
habitacin. No saba qu les suceda y, aunque no desisti ni un instante en buscar
soluciones, predeca que el fatal desenlace llegara en cualquier momento.
A media maana, detectaron tres casos ms. Ms marineros de los que
partieron en aquella pequea expedicin haban enfermado, presentando los
mismos sntomas y ya a primera hora de la tarde, en la enfermera de la ciudad,
haba treinta personas ingresadas y a todo el pueblo congregado en las puertas, a
la espera de recibir informacin de sus seres queridos.
Qu sucede, Fanerei? pregunt Dasio al sanador. Qu es lo que
tienen?
No lo s... estoy intentando hacer todo cuanto est en mi mano, pero no
logro que la fiebre remita y los sarpullidos crecen de un modo vertiginoso.
Ha podido ser por comer algo en mal estado? Lo mismo haba algo malo
en la cena que les ha provocado esa reaccin.
Puede ser... pero mucho me temo que esto ha venido del mar... All hay
algo que no han visto, algo que les ha provocado esto.

Pero ah hay gente que no fue en el barco. Por qu estn enfermos?


Habrn sido contagiados... Hay que ponerlos en cuarentena, Dasio, si no
nos contagiemos todos propuso el sanador.
Y qu pasar con los que ya han enfermado?
No lo s respondi apenado.
Cerraron las puertas de la enfermera, pero dentro se qued el sanador para
atender a los enfermos. Dasio le haba pedido que saliera de all, que podra
contagiarse si permaneca demasiado tiempo con ellos, pero lo que Fanerei no le
dijo era que ya haba sido infectado. Tena los brazos llenos de manchas aunque las
ocultaba con las mangas de su tnica verde oscura, y la fiebre haba empezado
haca unas horas.
Su atencin la centr en aquellos dos primeros marineros enfermos,
consciente de que los nuevos sntomas que iban mostrando seran los que despus
l mismo sufrira. Pero Qu solucin haba cuando lo siguiente era la muerte? Al
final de la tarde, falleca el primero de ellos para cinco minutos despus fallecer el
segundo.
El caos rein dentro y fuera de la enfermera. Para el resto de enfermos, ver
cmo moran aquellos hombres les llen de angustia y desesperanza, mientras que
afuera, Dasio se sinceraba con su pueblo contndoles las hiptesis de los religiosos
de Elena.
Tras el ataque de las bestias, llegara la enfermedad ha-ban dicho y con
ella el fin del mundo. Jos haba sido atacado y ahora ellos estaban enfermando, y
aunque ellos no lo supieran, mientras su enfermera se iba llenando de enfermos,
Borja estaba siendo sumergida en una inmensa ola y en Marina se libraba una
batalla por la lucha del poder. El mundo pareca envolverse en un sinsentido que
en vez de mantenerse unido en momentos difciles, se divida como una masa de
gente tonta y asustada que corre dispersndose en diferentes direcciones.
Su pueblo se sugestion en cuanto escuch las opiniones de los religiosos de
Elena, aunque algunas mujeres de David discreparon de estas opiniones e
intentaron llamar a la calma. Todo el mundo empez a gritar, cada uno opinando
una cosa, proponiendo soluciones sin sentido y hasta insultndose los unos a los
otros hasta que un nio de doce aos cay rotundo al suelo. Todas las personas que

estaban a su alrededor se asustaron al ver que perda la conciencia y con rapidez le


miraron las constantes vitales. Segua vivo, pero su cabeza pareca arder y sobre su
torso descubrieron diversos sarpullidos.
La gente se alej de inmediato ante una nueva alerta de contagio, pero la
madre de aquel chico trat de impedir que lo encerraran en la enfermera sin
permitir que nadie se acercase a su hijo. Dasio intent hacerle entrar en razn, pero
ella no quera escucharle. Ya todo el mundo saba que haban muerto los dos
primeros enfermos y se negaba aceptar que su hijo fuera a correr la misma suerte.
Tuvieron que arrancrselo de las manos para llevarlo a la enfermera y en aquel
momento, uno de los hombres que forceje con ella, descubri ms manchas en
ella Los dos fueron puestos en cuarentena.
Cunta gente habra enfermado y lo estaba ocultando? Dasio saba que
podra haber muchos ms casos y, temerosos por ser encerrados all hasta que
murieran, lo escondan con el consiguiente riesgo de contagiar a otros. As que, tras
volver abrir las puertas de la enfermera para que entrasen la mujer y su hijo, el
Hermano no dud en obligar a todos los dems a pasar un examen de salud.
Llamaron a todo el pueblo y se les oblig a descubrirse por si presentaban
las mismas manchas y para ver si tenan fiebre. Los fueron marcando con un lazo
en la mueca. Aquel que no presentaba ningn sntoma, se le daba un lazo azul y
se le peda que se alejase hacia el templo donde no haba nadie. Para aquellos que
parecan enfermos, pero no haba una confirmacin clara, les daban un lazo
amarillo y los que finalmente presentaban evidencias de la enfermedad eran
encerrados con el resto en la enfermera.
Pero, aunque eran pocos, aunque David tan slo tena mil habitantes, fue
muy complicado coordinar a todo el mundo y algunas de las personas que saban
que en sus brazos o piernas haba indicios de la enfermedad, decidieron
emprender la huida antes de ser encerrados. Hombres, mujeres e incluso nios,
que armaban sus mochilas y sala con sigilo alejndose del centro del pueblo para
salir de all y dirigirse a la aldea ms cercana con la esperanza de encontrar a otro
sanador con la solucin a su problema.
Falta gente observ Dasio lleno de agotamiento tras pasar una noche
muy larga en las calles de David ayudando a los aprendices del sanador a
examinar los cuerpos de sus habitantes.

Pues todos fueron convocados respondi con humildad uno de los


guardias de la ciudad.
Lo s, pero no han acudido todos... Hay que buscarlos contest al
tiempo que se levantaba del suelo y se diriga a toda la gente que estaba con l.
Todo el mundo que no tenga un lazo en su mueca debe presentarse aqu de
inmediato. No han venido todos por lo que es posible que haya gente infectada que
se est escondiendo... Por favor, tenemos que encontrarlos.
La llamada de colaboracin de Dasio tuvo una respuesta inmediata. Todo el
mundo se puso manos a la obra en buscar a la gente que faltaba por pasar a
examen, pues no queran contagiarse. As que, emprendieron una bsqueda
exhaustiva por todas las calles, entrando en todos los domicilios. Encontraron a
personas recostadas en sus camas, enfermos que no haban salido de sus hogares.
A una mujer llorando con el cuerpo sin vida de su beb lleno de esas marcas que
causaban pavor entre la poblacin. Algunos ancianos ni siquiera se haban
enterado de lo que suceda y permanecan en sus casas tejiendo o modelando
vasijas ajenos a todo.
La bsqueda finaliz cuando el sol volva a esconderse en el cielo. Haban
encontrado a un centenar de personas ms en sus casas, ascendiendo a un total de
doscientos treinta y cuatro enfermos que fueron recluidos en la enfermera y los
edificios limtrofes. Los dems parecan sanos, al menos por ahora, pero no haban
encontrado a veintiocho personas.
Estos desaparecidos ya no estaban en David, sino en los caminos de la
comarca, tirados en el suelo y siendo pasto de algunos animales carroeros que
enfermaron al comer la carne infectada, y estos a su vez infectaron a otros
animales, y esos animales a otras personas provocando as una nueva