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Alain Touraine

Qu es la democracia?
1. La democracia: una idea nueva
2. Derechos del hombre,
representatividad, ciudadana
3. La limitacin del poder
4. Representatividad de los actores
polticos
5. Ciudadana
6. Republicanos y liberales 1
7. La apertura del espacio pblico

8. La poltica del sujeto


9. La recomposicin del mundo
1. La democracia: una idea nueva
FCE, Mxico, 2001, pgs. 15-34

Un triunfo dudoso
La DEMOCRACIA es una idea nueva.
Como el Este y en el Sur se derrumbaron
los regmenes autoritarios y Estados
Unidos gan la guerra fra contra una
Unin Sovitica que, despus de haber
perdido su imperio, su partido
todopoderoso y su adelanto tecnolgico,
termin por desaparecer, creemos que la
democracia ha venci y que hoy en da
se impune como la forma normal de
organizacin poltica, como el aspecto
poltico de una modernidad cuya forma
econmica es la economa de mercado y
cuya expresin cultural es la
secularizacin. Pero esta idea, por ms
tranquilizadora que pueda ser para los

occidentales, es de una ligereza que


debera inquietarlos. Un mercado
poltico abierto, competitivo, no es
plenamente identificable con la
democracia, as como la economa de
mercado no constituye por s misma una
sociedad industrial. En los dos casos,
puede decirse que un sistema abierto,
poltico o econmico, es una condicin
necesaria pero no suficiente de la
democracia o del desarrollo econmico;
no hay, en efecto, democracia sin libre
eleccin de los gobernantes por los
gobernados, sin pluralismo poltico,
pero no puede hablarse de democracia
si los electores slo puede notar entre
dos facciones de la oligarqua, del
ejrcito o del aparato del Estado. Del

mismo modo, la economa de mercado


asegura la independencia de la
economa con respecto a un Estado, una
Iglesia o una casta, pero hace falta un
sistema jurdico, una administracin
pblica, la integracin de un territorio,
empresarios y agentes de redistribucin
del producto nacional para que deuda
hablarse de sociedad industrial o de
crecimiento endgeno (self-sustainning
growth).
En la actualidad muchos signos pueden
llevarnos a pensar que los regmenes
llamados democrticos se debilitan tanto
como los regmenes autoritarios, y estn
sometidos a exigencias del mercado
mundial protegido y regulado por el

podero de Estados Unidos y por


acuerdos entre los tres principales
centros de poder econmico. Este
mercado mundial tolera la participacin
de unos pases que tienen gobiernos
autoritarios fuertes, de otros con
regmenes autoritarios en
descomposicin, de otros, an, con
regmenes oligrquicos y, por ltimo, de
algunos cuyos regmenes pueden
considerarse democrticos, es decir
donde los gobernados eligen libremente
a los gobernantes que los representan.
En retroceso de los Estados,
democrticos o no, entraa una
disminucin de la participacin poltica
y lo que justamente se denomin una

crisis de la representacin poltica. Los


electores ya no se sienten representados,
lo que expresan denunciando a una clase
poltica que ya no tendra otro objetivo
que su propio poder y, a veces, incluso
el enriquecimiento personal de sus
miembros. La conciencia de ciudadana
se debilita, ya sea porque muchos
individuos se sienten ms consumidores
que ciudadanos y ms cosmopolitas que
nacionales, ya porque, al contrario,
cierto nmero de ellos se sienten
marginados o excluidos de una sociedad
en la cual no sienten que participan, por
razones econmicas, polticas, tnicas o
culturales.
La democracia as debilitada, puede ser

destruida, ya sea desde arriba, por un


poder autoritario, ya desde abajo, por el
caos, la violencia y la guerra civil, ya
desde s misma, por el control ejercido
sobre el poder por oligarquas o
partidos que acumulan recursos
econmicos o polticos para imponer
sus decisiones a unos ciudadanos
reducidos al papel de electores. El siglo
XX ha estado tan fuertemente marcado
por regmenes totalitarios, que la
destruccin de stos pudo aparecer a
muchos como una prueba suficiente del
triunfo de la democracia. Pero
contentarse con definiciones meramente
indirectas, negativas de la democracia
significa restringir el anlisis de una
manera inaceptable. Tanto en su libro

ms reciente como en el primero,


Giovanni Sartori tiene razn al rechazar
absolutamente la separacin de dos
formas de democracia, poltica y social,
formal y real, burguesa y socialista,
segn el vocabulario preferido por los
idelogos, y al recordar su unidad.
Tiene, incluso, doblemente razn: en
primer lugar, dado que no podra
emplearse el mismo trmino para
designar dos realidades diferentes si no
tuvieran importantes elementos comunes
entre s y, en segundo lugar, porque un
discurso que conduce a llamar
democracia a un rgimen autoritario y
hasta totalitario se destruye a s mismo.
Ser preciso que nos contentemos con

acompaar al pndulo en su movimiento


de retorno a las libertades
constitucionales, despus de haber
buscado extender durante un largo siglo
que comenz en 1818 en [Francia, la
libertad poltica ala vida econmica y
social? Una actitud semejante no
aportara ninguna respuesta a la
pregunta: cmo combinar, cmo asocial
el gobierno por la ley con la
representacin de los intereses? No
hara sino subrayar la oposicin de esos
dos objetivos y por lo tanto la
imposibilidad de construir e incluso de
definir la democracia. Henos aqu de
vuelva en nuestro punto de partida.
Aceptemos con Norberto Bobbio,
entonces, definir a la democracia por

tres principios institucionales: en primer


lugar como un conjunto de reglas
(primarias o fundamentales) que
establecen quin est autorizado a tomar
las decisiones mediante qu
procedimientos (Il futuro della
democrzcia, 5); a continuacin, diciendo
que un rgimen es tanto ms democrtico
cuanto una mayor cantidad de personas
participa directa o indirectamente en la
toma de decisiones; por ltimo,
subrayando que las elecciones a hacer
deben ser reales. Aceptemos tambin
decir con l que la democracia descansa
sobre la sustitucin de una concepcin
orgnica de la sociedad por una visin
individualista cuyos elementos
principales son la idea de contrato, el

reemplazo del hombre poltico segn


Aristteles por el homo oeconomicus y
por el utilitarismo y su bsqueda de la
felicidad para el mayor nmero. Pero
despus de haber planteado estos
principios liberales, Bobbio nos hace
descubrir que la realidad poltica es
muy diferente del modelo que acaba de
proponerse: las grandes organizaciones,
partidos y sindicatos, tienen un peso
creciente sobre la vida poltica, lo que a
menudo quita toda realidad al pueblo
supuestamente soberano; los intereses
particulares no desaparecen ante la
voluntad general y las oligarquas se
mantienen. Por ltimo, el funcionamiento
democrtico no penetra en la mayor
parte de los dominios de la vida social,

y el secreto, contrario a la democracia,


sigue desempeando un papel
importante; detrs de las formas de la
democracia se constituye cuando un
gobierno de los tcnicos y los aparatos.
A esas inquietudes se agrega un
interrogante ms fundamental: si la
democracia no es ms que un conjunto
de reglas y procedimientos, por qu los
ciudadanos habran de defenderla
activamente? Slo algunos disputados se
hacen matar por una ley electoral.
Es preciso concluir que la necesidad de
buscar, detrs de las reglas
reprocedimiento que son necesarias, e
incluso indispensables para la existencia
de la democracia, cmo se forma, se

expresa y se aplica una voluntad que


representa los intereses de la mayora al
mismo tiempo que la conciencia de
todos de ser ciudadanos responsables
desorden social. Las reglas de
procedimiento no son ms que medios al
servicio de fines nunca alcanzados pero
que deben dar su sentido a las
actividades polticas: impedir la
arbitrariedad y el secreto, responder a
las demandas de la mayora, garantizar
la participacin de la mayor cantidad
posible de personas en la vida pblica.
Hoy, cuado retroceden los regmenes
autoritarios y han desaparecido las
democracias populares que no eran
sino dictaduras ejercidas por un partido
nico sobre un pueblo, ya no podemos

contentarnos con garantas


constitucionales y jurdicas, en tanto la
vida econmica y social permanecera
dominada por oligarquas cada vez ms
inalcanzables.
Tal es el objeto de esta reflexin.
Desconfiado con respecto a la
democracia participativa, inquieto ante
todas las formas de influencia de los
poderes centrales sobre los individuos y
la opinin pblica, hostil a los llamados
al pueblo, la nacin o la historia, que
siempre termina por dar al Estado una
legitimidad que ya no proviene de una
eleccin libre, se pregunta acerca del
contenido social y cultural de la
democracia de hoy en da. A fines del

siglo XIX, las democracias limitados


fueron desbordadas, por un lado, por la
aparicin de la democracia industrial y
la formacin de gobiernos
socialdemcratas apoyados por los
sindicatos y, por el otro, por la
formacin de partidos revolucionarios
originados en el pensamiento de Lenn y
de todos los que daban prioridad a la
cada de un antiguo rgimen sobre la
instauracin de la democracia. Esa
poca de los debates sobre la
democracia social est cerrada, pero
en ausencia de todo contenido nuevo, la
democracia se degrada en libertad de
consumo, en supermercado poltico. La
opinin se content con esta concepcin
empobrecida en el momento en que se

derrumbaban el rgimen y el imperio


soviticos, pero no es posible
abandonarse durante mucho tiempo alas
facilidades de una definicin puramente
negativas de la democracia. Tanto en el
interior de los pases liberales como
en la totalidad del planeta, este
debilitamiento de la idea democrtica no
puede desembocar ms que en la
expresin extra parlamentaria e incluso
extra poltica de las demandas sociales,
las reivindicaciones y las esperanzas.
Privatizacin de los problemas sociales
aqu, movilizacin integrista en
atraparte; no se ve a las instituciones
democrticas perder toda eficacia y
aparecer ora como un juego ms o
menos amaado, ora como un

instrumento de penetracin de intereses


extranjeros?
En contra de esta prdida de sentido, es
preciso recurrir a una concepcin que
defina la accin democrtica por la
liberacin de los individuos y los
grupos dominados por la lgica de un
poder, es decir sometidos al control
ejercido por los dueos y los gerentes
de sistemas para los cuales aquellos no
son ms que recursos.
En contra de las monarquas
absolutistas, algunos convocaron a los
pueblos a la toma del poder; pero esta
convocatoria revolucionaria condujo a
la creacin de nuevas oligarquas o a
despotismos populares. En nuestro

perodo dominado por todas las formas


de movilizacin de masas, polticas,
culturales o econmicas, es necesario
marchar en una direccin opuesta. Por
esa razn asistimos al retorno de la idea
de derechos del hombre, ms fuerte que
nunca porque fue enarbolada por los
resistentes, los disidentes y los espritus
crticos que lucharon en los momentos
ms negros del siglo contra los poderes
totalitarios. De los obreros e
intelectuales de Gdansk a los Tien An
Men, de posmilitares americanos de los
Civil Rights a los estudiantes europeos
de mayor de 1968, de quienes
combatieron el apartheid a quienes an
luchan contra la dictadura en Birmania,
de la vicara de solidaridad chilena a

los opositores serbios y los resistentes


bosnios, de Salmanm Rushdie a los
intelectuales argelinos amenazados, el
espritu democrtico fue vivificado por
todos aquellos que opusieron sus
derecho fundamental de vivir libres a
poderes cada vez ms absolutos.
La democracia sera una palabra muy
pobre si no fuera definida por los
campos de batalla en los que tantos
hombres y mujeres combatieron por ella.
Si necesitamos una definicin fuerte de
la democracia, es en parte porque hay
que oponerla a aquellos que, en nombre
de las luchas democrticas antiguas, se
constituyeron y siguen constituyndose
en los servidores del absolutismos y la

intolerancia. Ya no queremos una


democracia de participacin; no
podemos contentarnos con una
democracia de liberacin; necesitamos
una democracia de liberacin.
Antes que nada hace falta, por cierto,
separar las concepciones que los
individuos se forman de la buena
sociedad de la definicin de un sistema
democrtico. Ya no concebimos una
democracia que no sea pluralista y, en el
sentido ms amplio del trmino, laica.
Si una sociedad reconoce en sus
instituciones una concepcin del bien,
corre el riesgo de imponer creencias y
valores a una poblacin diversificada.
Del mismo modo que la escuela pblica

separa lo que compete a su enseanza de


lo que corresponde a la eleccin de las
familias y los individuos, un gobierno no
puede imponer una concepcin del bien
y del mal y debe asegurarse antes que
nada de que cada uno pueda hacer valer
sus demandas y sus opiniones, ser libre
y estar protegido, de manera tal que las
decisiones tomadas por los
representantes del pueblo tengan en
cuenta en la mayor medida posible las
opiniones expresada y los intereses
definidos. En particular, la idea de una
religin de Estado, si corresponde a la
imposicin por parte del Estado de
reglas de orden moral o intelectual, es
incompatible con la democracia. La
libertad de opinin, de reunin y de

organizacin es esencial a la
democracia, porque no implica ningn
juicio del Estado acerca de las
creencias morales o religiosas.
No obstante, esta concepcin procesual
de la libertad no basta para organizar la
vida social. La ley va ms lejos, permite
o prohbe, y por consiguiente impone
una concepcin de la vida, de la
propiedad, de la educacin. Cabe
imaginarse un derecho social que se
redujera a un cdigo de procedimientos?
As, pues, Cmo responder a dos
exigencias que parecen opuestas: por un
lado respetar lo ms posible las
libertades personales; por otro,
organizar una sociedad que sea

considerada justa por la mayora? Este


interrogante atravesar toda nuestra
reflexin hasta el final, pero el
socilogo no puede esperar tanto tiempo
antes representar una respuesta
propiamente sociolgica, es decir, que
explica las conductas de los actores
mediante sus relaciones sociales. Lo que
vincula libertad negativa y libertad
positiva es la voluntad democrtica de
dar a quienes estn sometidos y son
dependientes la capacidad de obrar
libremente, de discutir en igualdad de
derechos y garantas con aquellos que
poseen los recursos econmico,
polticos y culturales. Es por esa razn
que la negociacin colectiva y, ms
ampliamente, la democracia industrial,

fueron una de las grandes conquistas de


la democracia: la accin de los
sindicaos permiti que los asalariados
negociaran con sus empleadores en la
situacin menos desigual posible. De la
misma manera, la libertad de prensa no
es slo la proteccin de una libertad
individual; da tambin a los ms dbiles
la posibilidad de ser escuchados en
tanto que los poderosos pueden defender
sus intereses en discrecin y el secreto,
movilizando redes de parentesco, de
amistad, de intereses colectivos. Es
entre la democracia procesal, que
carece de pasin, y la democracia
participativa, que carece de sabidura,
donde se extiende la accin democrtica
cuya meta principal es liberar a los

individuos y a los grupos de las


coacciones que pesan sobre ellos. Los
fundadores del espritu republicano
queran crear al hombre ciudadano y
admiraban por encima de todo el
sacrificio del individuo al inters
superior de la ciudad. Esas virtudes
republicanas suscitan nuestra
desconfianza ms que nuestra
admiracin; ya no convocamos al Estado
para que nos arranque de las tradiciones
y los privilegios; es al Estado y a todas
las formas de poder a quienes tememos,
en estas postrimeras de un siglo que
estuvo ms dominado por los
totalitarismos y sus instrumentos de
represin que por los progresos de la
produccin y el consumo en una parte

del mundo. El llamado a las masas e


incluso al pueblo ha sido con demasiada
constancia el lenguaje de los dspotas
como para que no nos horrorice. Ni
siquiera aceptamos ya las disciplinas
impersonales que nos haban sido
impuestas en nombre de la tcnica, la
eficacia y la seguridad. La democracia
slo es vigorosa cuando est contenida
en un deseo de liberacin que se da
constantemente nuevas fronteras, a la
vez ms distantes y ms cercanas, puesto
que se vuelve contra las formas de
autoridad y de represin que tocan la
experiencia ms personal.
As definido, el espritu democrtico
puede responder a las dos exigencias

que a primera vista parecan


contradictorias: limitar el poder y
responder a las demandas de la mayora.
Pero en qu condiciones y en qu
medida? Es a estos interrogantes los que
debemos responder.

La libertad del sujeto


Todos estos temas se renen en un tema
central, la libertad del sujeto. Llamo
sujeto a la construccin del individuo (o
del grupo) como actor, por la asociacin
de su libertad afirmada y su experiencia
vivida, asumida y reinterpretada. El
sujeto es el esfuerzo de transformacin
de una situacin vivida en accin libre;
introduce libertad en lo que en principio
se manifestaba como unos determinantes
sociales y una herencia cultural.
Cmo se ejerce esta accin de la
libertad? Es puro no compromiso,
repliegue en la conciencia de s,
meditacin del ser? No; lo propio de la
sociedad moderna es que esta

afirmacin de la libertad se expresa


antes que nada por la resistencia a la
dominacin creciente del poder social
sobre la personalidad y la cultura. El
poder industrial impuso la
normalizacin, la organizacin llamada
cientfica del trabajo, la sumisin del
obrero a cadencias de trabajo impuestas;
luego, en la sociedad de consumo, el
poder impuso el mayor consumo posible
signos reparticipacin; por su lado, el
poder poltico movilizador impuso unas
manifestaciones de pertenencia y
lealtad. Contra todos esos poderes que
como ya lo anuncia Tocqueville,
constrien a los espritus an ms que a
los cuerpos, que imponen una imagen de
s y del mundo ms que el respeto a la

ley y el ordenamiento, el sujeto resiste y


se afirma al mismo tiempo mediante su
particularismo y su deseo de libertad, es
decir de creacin de s mismo como
actor, capaz de transformar su medio
ambiente.
La democracia no es nicamente un
conjunto de garantas institucionales, una
libertad negativa. Es la lucha de unos
sujetos, en su cultura y su libertad,
contra la lgica dominadora de los
sistemas; es, segn la expresin
propuesta por Robert Fraisse, la poltica
del sujeto. El gran cambio es que a
comienzos de la poca moderna, cuando
la mayora de los seres humanos estaban
confinados en colectividades

restringidas y sometidas al peso de los


sistemas de reproduccin ms que a la
influencia de las fuerzas productivas, el
sujeto se afirm, identificndose con la
razn y el trabajo, mientras que en las
sociedades invadidas por las tcnicas de
produccin, de consumo y de
comunicacin de masas, la libertad se
separa de la razn instrumental, con el
riesgo, a veces de volverse contra ella,
para defender o recrear un espacio de
invencin al mismo tiempo que de
memoria, para hacer aparecer un sujeto
que sea, a la vez, ser y cambio,
pertenencia y proyecto, cuerpo y
espritu. Para la democracia, la gran
cuestin pasa a ser defenderse y
producir la diversidad en una cultura de

masas.
La cultura poltica francesa ha levado lo
ms lejos posible la idea republicana, la
identificacin de la libertad personal
con el trabajo de la ley, la asimilacin
del hombre al ciudadano y de la nacin
al contrato social. Ha logrado
concebirse a s misma como el agente de
valores universales, borrando casi
completamente sus particularidades y
hasta su memoria, creando una sociedad
por la ley a partir de los principios del
pensamiento y la accin racionales. De
modo que es mostrando la oposicin
entre la cultura democrtica, tal como se
la define aqu, y la cultura republicana a
la francesa como se comprende mejor la

transformacin de la idea democrtica.


sta procura la unidad, la cultura
democrtica protege la diversidad, la
primera identifica la libertad con la
ciudadana; la segunda opone los
derechos del hombre a los deberes del
ciudadano o a las demandas del
consumidor. El poder del pueblo no
significa, para los demcratas, que el
pueblo se siente en el trono del prncipe
sino, como lo dijo Claude Lefort, que ya
no haya trono. El poder del pueblo
significa la capacidad, para la mayor
cantidad posible de personas, de vivir
libremente, es decir de construir su vida
individual asociando lo que se es y lo
que se quiere ser, oponiendo resistencia
al poder a la vez en nombre de la

libertad y de la fidelidad a una herencia


cultural.
El rgimen democrtico es la forma de
vida poltica que da la mayor libertad al
mayor nmero, que protege y reconoce
la mayor diversidad posible.
En el momento en que escribo, en 1993,
el ataque ms violento contra la
democracia es el efectuado por el
rgimen y los ejrcitos serbios en
nombre de la purificacin tnica y la
homogeneizacin cultural de la nacin, y
Bosnia, donde vivan desde hace siglos
personas de afiliaciones nacionales o
religiosas diferentes, es desmembrada;
centenares de miles de individuos son
expulsados de su territorio por las

armas, la violacin, el saqueo, el


hambre, a fin de que se constituyan
Estados tnicamente homogneos. La
mejor forma de definir a la democracia
en cada poca es mediante los ataques
que sufre. Hoy en da, en Europa, los
demcratas se reconocen por el hecho
de ser adversarios de la purificacin
tnica. Un rgimen democrtico no
habra podido proclamar un objetivo
semejante; haca falta una dictadura
antidemocrtica para lanzarse a una
poltica de esa naturaleza, e importa
poco que Milosevic y los nacionalistas
an ms extremistas que l presenten una
fuerte mayora de la opinin servia. Lo
que ocurri en Bosnia demuestra que la
democracia no se define por la

participacin ni por el consenso sino


por el respeto de las libertades y la
diversidad. Es tambin por esta razn
que hemos recibido una victoria de la
democracia el fin del apartheid en
Sudfrica. Si maana una eleccin
directa con sufragio universal permite a
la mayora negra eliminar a la minora
blanca, no invocaramos a la
democracia para justificar esa poltica
de intolerancia; al contrario, nos parece
que el acuerdo de De Klerk y Mandela,
el reconocimiento de la diversidad de un
pas en el que viven negros africanos,
afrikaners, britnicos, indios y otros
marca un gran paso hacia delante.
Nuestros Estados nacionales europeos,

que tan a menudo fueron gobernados por


monarquas, se convirtieron en
democracias porque las ms de las
veces reconocieron de buen grado o a
la fuerza-su diversidad social y cultural,
en contra del territorialismo religioso
cuius regio, huius religio-que se haba
expandido durante los siglos XVI y
XVII. Los Estados, en los que el poder
central penetraba cada vez ms en la
vida cotidiana de los individuos y las
colectividades, aprendieron a combinar
centralizacin y reconocimiento de las
diversidades. Estados Unidos, y ms
an, Canad, se construyeron como
sociedades reconociendo el pluralismo
de las culturas y lo combinaron con el
respeto a las leyes, la independencia del

Estado y el recurso a las ciencias y las


tcnicas. La democracia no existe al
margen del reconocimiento de la
diversidad de las creencias, los
orgenes, las opiniones y los proyectos.
As pues, lo que define a la democracia
no es slo un conjunto de garantas
institucionales o el reino de la mayora
sino, ante todo, el respeto a los
proyectos individuales y colectivos, que
combinan la afirmacin de una libertad
personal con el derecho a identificarse
con una colectividad social, nacional o
religiosa particular. La democracia no
se basa nicamente en leyes sino
sobretodo en una cultura polaca. Con
frecuencia, la cultura democrtica fue

definida por la igualdad. Es verdad, si


se interpreta esta nocin como lo hizo
Tocqueville, pues la democracia supone
la destruccin de un sistema
jerarquizado, de una visin holista de la
sociedad y la sustitucin de homo
hierarchicus por el homo aecqualis, para
retomar las expresiones de Louis
Dumont. Pero este individualismo, una
vez obtenida la victoria, puede conduce
a la sociedad de masas e incluso al
totalitarismo autoritario, como ya lo
haca notar Edmund Burke durante la
Revolucin Francesa. La igualdad, para
ser democrtica, debe significar el
derecho de cada uno a escoger y
gobernar su propia existencia, el
derecho a la individuacin contra todas

las presiones que se ejercen en favor de


la moralizacin y la normalizacin. Es
sobre todo en este sentido que los
defensores de la libertad negativa tienen
razn contra los defensores de la
libertad positiva. Su posicin puede ser
insatisfactoria, pero su principio es
justo, as como el de la libertad
positiva, por ms atractivo que sea, est
cargado de peligros.
Conclusin que lleva a su punto extremo
la oposicin entre la libertad de los
antiguos y la de los modernos y nos
obliga a distanciarnos de las imgenes
ms heroicas de la tradicin
democrtica, las de las revoluciones
populares que movilizan a las naciones

contra sus enemigos interiores y


exteriores. Las revoluciones quisieron a
menudo salvar a la democracia de sus
enemigos, pero dieron a luz regmenes
antirrevolucionarios al concentrar el
poder, al convocar a la unidad nacional
y la unanimidad del compromiso, al
denunciar a adversarios con los cuales
se juzgaba imposible la cohabitacin
pues se los consideraba como traidores
ms que como portadores de intereses o
ideas diferentes.
La libertad, la memoria y la razn.
Amenazada por un poder popular que se
sirve del racionalismo para imponer la
destruccin todas las pertenencias
sociales y culturales y para suprimir as

todo contrapeso a su propio poder,


degradada por la reduccin del sistema
poltico a un mercado poltico, la
democracia es atacada desde un tercer
lado por un culturalismo que impulsa el
respeto a las minoras hasta la supresin
de la idea misma de mayora y a una
reduccin extrema del dominio de la ley.
El peligro reside aqu en favorecer, en
nombre del respeto por las diferencias,
la formacin de poderes comunitarios
que imponen, en el interior de un medio
particular, una autoridad
antidemocrtica. La sociedad poltica ya
no sera entonces ms que un mercado
de transacciones vagamente
reglamentadas entre comunidades
encerradas en la obsesin de su

identidad y su homogeneidad.
Contra ese encierro comunitario, que
amenaza directamente a la democracia,
la nica defensa es la accin racional,
es decir, simultneamente el llamado al
razonamiento cientfico, el recurso al
juicio crtico y a la aceptacin de reglas
universalistas que protejan la libertad de
los individuos. Lo que coincide con la
ms antigua tradicin democrtica: el
llamamiento, a la vez, al conocimiento y
a la liberad contra todos los poderes.
Llamamiento tanto ms necesario por el
hecho de que los Estados autoritarios
tienden cada vez ms a atribuirse una
legitimidad comunitaria y ya no
progresista, como lo hacan los

regmenes comunistas y sus aliados.


Estos tres combates definen la cultura
poltica sobre la cual descansa la
democracia: no se reduce al poder de la
razn ni a la libertad de los grupos de
inters ni al nacionalismo comunitario;
combina elementos que tienden
constantemente a separarse y que,
cuando estn as aislados, se degradan
en principios de gobierno autoritario. La
nacin, que fue liberadora, se degrada
en comunidades cerradas y agresivas; la
razn, que atac las desigualdades
transmitidas, se degrada en socialismo
cientfico; el individualismo, asociado
a la libertad, puede reducir al ciudadano
a no ser ms que un consumidor poltico.

Porque la modernidad descansa sobre la


difcil gestin de las relaciones de la
razn y el sujeto, de la racionalizacin y
la subjetivacin, porque el sujeto mismo
es un esfuerzo por asociar la razn
instrumental con la identidad personal y
colectiva, la democracia se siente de la
mejor manera mediante la voluntad de
combinar el pensamiento racional, la
libertad personal y la identidad cultural.
Un individuo es un sujeto si asocia en
sus conductas el deseo de libertad, la
pertenencia a una cultura y el llamado a
la razn, por lo tanto un principio de
individualidad, un principio de
particularismo y un principio
universalista. De la misma manera y por

los mismos motivos, una sociedad


democrtica combina al libertad de los
individuos y el respeto a las diferencias
con la organizacin racional de la vida
colectiva por las tcnicas y las leyes de
la administracin pblica y privada. El
individualismo no es un principio
suficiente de construccin de la
democracia. El individuo guiado por sus
intereses, la satisfaccin de sus
necesidades o incluso el rechazo a los
modelos centrales de conducta, no es
siempre portador de una cultura
democrtica, aun cuando le sea ms fcil
prosperar en una sociedad democrtica
que en otra, pues la democracia no se
reduce a un mercado poltico abierto.
Quienes se guan por sus intereses no

siempre defienden a la sociedad


democrtica en la que vive; a menudo
prefieren salvar sus bienes mediante la
huida o simplemente por la bsqueda de
las estrategias ms eficaces y sin tomar
en consideracin la defensa de
principios e instituciones. La cultura
democrtica slo puede nacer si la
sociedad poltica es concebida como
una construccin institucional cuya meta
principal es combinar la libertad de los
individuos y las colectividades con la
unidad de la actividad econmica y las
normas jurdicas.
Ningn debate divide ms
profundamente al mundo actual que el
que opone a los partidarios del

multiculturalismo y los defensores del


universalismo integrador, lo que a
menudo se denomina la concepcin
republicana o jacobina; pero la cultura
democrtica no puede ser identificada ni
con uno ni con el otro. Rechaza con la
misma fuerza la obsesin de la identidad
que encierra a cada uno en una
comunidad y reduce la vida social a un
espacio de tolerancia, lo que de hecho
deja el campo libre a la segregacin, al
sectarismo y las guerras santas, y el
espritu jacobino que, en nombre de su
universalismo, condena y rechaza la
diversidad de las creencias, las
pertenencias y las memorias privadas.
La cultura democrtica se define como
un esfuerzo de combinacin de la unidad

y la diversidad, de la libertad y la
integracin. Es por eso que aqu la
defini desde le principio como la
asociacin de reglas institucionales
comunes y la diversidad de los intereses
y las culturas. Es preciso dejar de
oponer retricamente el poder de la
mayora a los derechos de las minoras.
No existe democracia si una y otras no
son respetadas. La democracia es el
rgimen en el que la mayora reconoce
los derechos de las minoras dado que
acepta que la mayora de hoy puede
convertirse en minora maana y se
somete a una ley que representar
intereses diferentes a los suyos pero no
le negar el ejercicio de sus derechos
fundamentales. El espritu democrtico

se basa en esta conciencia de la


interdependencia de la unidad y la
diversidad y se nutre de un debate
permanente sobre la frontera,
constantemente mvil, que separa a una
de otra, y sobre los mejores medios de
reforzar su asociacin.
La democracia no reduce al ser humano
a ser nicamente un ciudadano; lo
reconoce como un individuo libre pero
perteneciente tambin a colectividades
econmicas o culturales.
Desarrollo y democracia.
Esta afirmacin debe asumir formas
diferentes en los pases en desarrollo
endgeno y en aquellos que no conocen

este crecimiento autoalimentado. La


autonoma de los individuos, de los
grupos o de las minoras con respecto a
las coacciones del sistema econmico y
administrativo es ms fcil de obtener
en los pases ms desarrollados. Al
contrario, en las sociedades
dependientes, cuya modernizacin no
puede provenir ms que de una
intervencin exterior a los actores
sociales, del estado nacional o de otra
fuente, los derechos que se reivindican
son ms comunitarios que individuales y
oponen resistencia a una poltica de
modernizacin impuesta en vez de
defender las libertades personales.
Hace falta decir que esta tensin no
tiene sino efectos antidemocrticos y

que, por lo tanto, la democracia no tiene


lugar enana sociedad dividida entre la
intervencin autoritaria del Estado y de
las defensas comunitarias, y en la que el
primero amenaza constantemente con
asumir el lenguaje de la comunidad y
convertirse de ese modo en totalitario?
Una respuesta afirmativa conducira a
una conclusin brutal: la democracia
slo puede existir en los pases ms
ricos, los que dominan el planeta y los
mercados mundiales. Una afirmacin
semejante, a menudo presentada en
formas tanto eruditas como vulgares,
est en contradiccin abierta con el
anlisis que acabo de proponer. He
defendido la idea de que la democracia
es la bsqueda de combinaciones entre

la libertad privada y la integracin


social o entre el sujeto y la razn, en el
caso de las sociedades modernas; se
trata de algo muy distinto de concebirla
como un atributo de la modernizacin
econmica, por lo tanto de una etapa de
la historia concebida como una marcha
hacia la racionalidad instrumental. En la
primer perspectiva, la democracia es
una eleccin, y puede concebirse y se
realiza con frecuencia-una eleccin
opuesta, antidemocrtica; en la segunda,
la democracia aparece naturalmente en
cierta etapa del desarrollo, y la
economa de mercado, la democracia
poltica y la secularizacin son las tres
caras de un mismo proceso general de
modernizacin. A esta teora de la

modernizacin es preciso responderle,


en primer lugar, que la democracia est
tan amenazada en los pases
desarrollados como en los otros, ya
sea por dictaduras totalitarias, ya por un
laisser-faire que favorece el aumento de
las desigualdades y la concentracin del
poder en manos de grupos restringidos;
pero tambin y sobre todo, que puede
descubrirse la presencia de la accin
democratizante, como la de sus
adversarios, tanto en las sociedades de
modernizacin exgena como en
aquellas cuyo desarrollo es endgeno.
El llamado a la comunidad destruye a la
democracia cada vez que en nombre de
una cultura refuerza un poder poltico,

cada vez, por lo tanto, que destruye la


autonoma del sistema poltico e impone
una relacin directa entre un poder y una
cultura, en particular entre un Estado y
una religin. Muchos pases del Tercer
Mundo, en especial Argelia despus del
golpe de estado militar, no parecen tener
otra eleccin real que la que hay entre
una dictadura nacionalista y una
dictadura comunitarista. En ese caso, el
pensamiento democrtico debe combatir
igualmente las dos soluciones
autoritarias, defender a aquellos, en
particular a los intelectuales, que son
vctimas tanto del integrismo como del
militarismo, y ayudar a las fuerzas
sociales que rechazan a uno y a otro.

Al contrario, la defensa de una


comunidad contra un poder autoritario
puede ser un agente de democratizacin
si se combina con la obra de
modernizacin en vez considerar sta
como una amenaza para ella. Este
razonamiento puede aplicarse de igual
modo a los pases de modernizacin
endgena que conocieron bien, y an
conocen, los llamados a la
racionalizacin que eliminan o reprimen
al hombre interiore e imponen la
visin utilitarista que Nietzsche
denunciaba. La nica diferencia consiste
en que, en un caso, es la comunidad la
que corre el riesgo de rechazar la
racionalizacin, mientras que en el
segundo es la racionalizacin la que

amenaza destruir la libertad del actor.


Con seguridad, es inaceptable llamar
democrticos a los regmenes
autoritarios por el hecho de haber
recibido la herencia de movimientos de
liberacin nacional; tan inaceptable
como llamar demcrata a Stalin porque
haba sido un revolucionario, o a Hitler
por haberse impuesto en una eleccin.
Pero nada autoriza a decir que la
pobreza, la dependencia o las luchas
internas hacen imposible la democracia
en los pases subdesarrollados. En todos
los pases, en todos los niveles de
riqueza, la democracia, definida como la
creacin de un sistema poltico
respetuoso de las libertades

fundamentales, es puesta en peligro, de


manera seguramente muy diferente en las
distintas partes del mundo. Pero no es
en el corazn de Europa, en la ex
Yugoslavia que no es tan rica como los
Pases Bajos o Canad pero que lo es
mucho ms que Argelia o Guatemala,
donde contemplamos el triunfo de los
regmenes nacionalistas violentamente
antidemocrticos y que comenten
crmenes masivos contra los derechos
humanos ms fundamentales?
No hay ms evolucin normal hacia la
democracia en los pases modernizados
que destino autoritario para los pases
en desarrollo exgeno. La historia lo
demostr ampliamente. Pero en los

pases modernizados, la accin


democrtica positiva tiende a limitar el
poder del Estado sobre los individuos,
mientras que en las sociedades
dependientes es la afirmacin defensiva
de la comunidad la que inicia el trabajo
de reapropiacin colectiva de los
instrumentos de la modernizacin. De un
lado, las libertades individuales son
portadoras de la democracia pero
tambin pueden hacerla prisionera de
intereses privados; del otro, la defensa
comunitaria apela a la democracia pero
tambin puede destruirla en nombre de
la homogeneidad nacional, tnica o
religiosa. Estas dos vertientes de la
realidad histrica corresponden a las
dos caras del sujeto, que es libertad

personal pero tambin pertenencia a una


sociedad y una cultura, que es proyecto
pero tambin memoria, a la vez
liberacin y compromiso.
El espritu democrtico puede atribuirse
tareas positivas de organizacin de la
vida social en los pases de desarrollo
endgeno; en los otros, al contrario, su
accin es sobre todo negativa, crtica:
convoca a la liberacin de la
dependencia, a la destruccin del poder
oligrquico, a la independencia de la
justicia o a la organizacin de
elecciones libres. Lo difcil es el pasaje
de la liberacin a la organizacin de las
libertades, y a menudo se interrumpe.
Cuanto ms dependiente es una

sociedad, ms implcita su liberacin


una movilizacin guerrera y mayor es el
riesgo de un desenlace autoritario de la
lucha de liberacin. Acabamos de vivir
un largo medio siglo masivamente
dominado por regmenes autoritarios
salidos de movimientos de liberacin
nacional o social; ya no sentimos la
tentacin de llamar democrticos a esos
regmenes; pero tampoco podemos
olvidar las esperanzas de liberacin
sobre las cuales se montaron para tomar
el poder. Es debido a que el Frente de
Liberacin Nacional de Argelia (FLN)
se transform en dictadura militar que ya
no es preciso reconocer que anim un
movimiento de liberacin nacional? Es
debido a que las dictaduras comunistas

se presentaron como la vanguardia del


proletariado que el movimiento obrero
no fue animado por reivindicaciones
democrticas? El mundo en desarrollo
no puede escapar a este salto mortal
histrico que es la inversin de una
accin dirigida contra enemigos u
obstculos exteriores a la creacin de
instituciones y costumbres democrticas.
Entre la liberacin y las libertades
merodea el monstruo totalitario y, contra
l, solo es eficaz la constitucin de
actores sociales capaces de encabezar
una accin econmica racional al mismo
tiempo que de manejar sus relaciones de
poder. Slo unos movimientos sociales
fuertes y autnomos, que arrastren tanto
a los dirigentes como a los dirigidos,

pueden oponer resistencia al dominio


del Estado autoritario modernizador y
nacionalista a la vez, dado que
constituyen una sociedad civil capaz de
negociar con aqul, dando as una
autonoma real a la sociedad poltica.
La necesidad de no oponer los pases
desarrollados, terreno de eleccin de la
democracia, a los subdesarrollados,
condenados a regmenes autoritarios, se
impone ms an si se reconoce lo que
hay de artificial en esta separacin de
los dos mundos que hoy en da se
mencionan las ms de las veces como
Norte y Sur. No vivimos en un planea
dividido en dos, sino en una sociedad
mundial dualizada. El Norte Penetra al

Sur como el Sur est presente en el


Norte. Hay barrios americanos, ingleses
o franceses en el Sur, as como hay
barrios latinoamericanos, africanos,
rabes, asiticos en las ciudades y
centros industriales del Norte. One
world no es slo un llamado a la
solidaridad; es en primer lugar un juicio
de hecho. Por consiguiente, no puede
haber democracia en el mundo si slo
puede vivir en algunos pases, en
algunos tipos de sociedad. La realidad
histrica es que los pases dominantes
han desarrollado la democracia liberal
pero tambin impuesto su dominacin
imperialista o colonialista al mundo y
destruido el medio ambiente en un nivel
planetario. Paralelamente, en los pases

dominados, se formaron movimientos de


liberacin nacional y social que eran
llamamientos a la democracia, pero al
miso tiempo aparecieron poderes
neocomunitarios que movilizan una
identidad tnica, nacional o religiosa al
servicio de su dictadura o de los
despotismos modernizadores.
El sujeto, del que la democracia es la
condicin poltica de existencia, es a la
vez libertad y tradicin. En las
sociedades dependientes, corre el riesgo
de ser aplastado por la tradicin; en las
sociedades modernizadas, de disolverse
en una libertad reducida a la del
consumidor en el mercado. Contra el
predominio de la comunicacin es

indispensable el apoyo de la razn y a


modernizacin tcnica que entraa la
diferenciacin fundacional de los
subsistemas poltico, econmico,
religioso, familiar, etc. Pero de la
misma manera, contra la seduccin del
mercado no hay resistencia posible sin
apoyarse en una pertenencia social y
cultural. En los dos casos, el eje central
de la democracia es la idea de soberana
popular, la afirmacin de que el orden
poltico es producido por la accin
humana.
La democracia recibe amenazas desde
todos los lados, pero ha abierto rutas en
muchas partes del mundo, en la
Inglaterra del siglo XVII como en los

Estados Unidos y la Francia de fines del


siglo XVIII, en los pases de Amrica
Latina transformados por regmenes
nacional populares como en los pases
poscomunistas de la actualidad. En
todas partes, el espritu democrtico
est en accin; en todas partes, tambin,
puede degradarse o desaparecer.
La limitacin de lo poltico.
El pensamiento moderno consider
durante mucho tiempo el inters de la
sociedad como el principio del Bien: se
reconoca como bien lo que era til a la
sociedad, malo lo que le resultaba
nocivo. De modo que los derechos del
Hombre se confundan con los deberes
del Ciudadano. Esta confianza

racionalista progresista en la
correspondencia de los intereses
personales y el inters colectivo ya no
es aceptable hoy. Es mrito de los
partidarios de la libertad negativa haber
reemplazado esta confianza tan
peligrosa por una desconfianza prudente
y la demanda de participacin por la
bsqueda de garantas ms que de
medios de participacin. Pero esta
poltica defensiva debe compelerse
como un principio ms positivo. La
democracia es el reconocimiento del
derecho de los individuos y las
colectividades a ser los actores de su
historia y no solamente a ser liberados
de sus cadenas.

La democracia no est al servicio de la


sociedad ni de los individuos, sino de
los seres humanos como Sujetos, es
decir creadores de s miso, de su vida
individual y de su vida colectiva. La
teora de la democracia no es ms que la
teora de las condiciones polticas de
existencia de un Sujeto que nunca puede
ser definido por una relacin directa de
s mismo consigo mismo que es ilusoria.
La organizacin social penetra al yo tan
completamente que la bsqueda de la
conciencia de s y la experiencia
puramente personal de la libertad no son
ms que ilusiones. stas son ms
frecuentes en quienes estn situados tan
arriba o tan abajo en las escalas
sociales que pueden creer que no estn

colocados all y que pertenecen a un


universo social, puramente individual o
definido, al contrario, por una condicin
humana permanente y general.
El pensamiento no puede sino circular
sin descanso entre estas dos
afirmaciones inseparables: la
democracia reposa sobre el
reconocimiento de la libertad individual
y colectiva por las instituciones
sociales, y la libertad individual y
colectiva no puede existir sin la libre
eleccin de los gobernantes por los
gobernados y sin la capacidad de la
mayor cantidad de participar en la
creacin y la transformacin de las
instituciones sociales.

Todos aquellos que pensaron que la


libertad verdadera resida en la
identificacin del individuo con un
pueblo, un poder o un dios o, al
contrario, que el individuo y la sociedad
se hacan libres juntos al someterse a la
razn, abrieron el camino a los
regmenes autoritarios. En la actualidad,
el pensamiento democrtico slo puede
sobrevivir a partir del rechazo de esas
propuestas unitarias. Si el hombre no es
ms que un ciudadano o si el ciudadano
es el agente de un principio universal, ya
no hay lugar para la libertad y sta est
destruda en nombre de la razn o la
historia. Es porque se resistieron a esas
ilusiones peligrosas que los partidarios
de la libertad negativa y la sociedad

abierta, los liberales, en una palabra,


defendieron mejor a la democracia que
aquellos que llaman a la fusin del
individuo y la sociedad en una
democracia popular cuyo nombre, en lo
sucesivo, la Historia ha hecho
impronunciable.
2. Derechos del hombre,
representatividad, ciudadana
FCE, Mxico, 2001, pgs. 35-55.
El recurso democrtico
Es preciso distinguir dos aspectos de la
modernidad poltica. Por un lado, el
Estado de derecho, que limita el poder
arbitrario del Estado pero sobre todo

ayuda a ste a constituirse y a enmarcar


la vida social al proclamar la unidad y
la coherencia del sistema jurdico; este
Estado de derecho no est
necesariamente asociado a la
democracia; puede combatirla tanto
como favorecerla. Por el otro, la idea de
soberana popular que prepara ms
directamente el ascenso de la
democracia, ya que es casi inevitable
pasar de la voluntad general a la
voluntad de la mayora y la unanimidad
es rpidamente reemplazada por el
debate, el conflicto y la organizacin de
una mayora y una minora. Por un lado,
entonces, el Estado de derecho conduce
hacia todas las formas de separacin del
orden poltico o jurdico y la vida

social, mientras que la idea de soberana


popular prepara la subordinacin de la
vida poltica a las relaciones entre los
actores sociales. Pero con qu
condicin conduce a la democracia la
idea de soberana popular? Con la
condicin de que sea triunfante, de que
se mantenga como un principio de
oposicin al poder establecido,
cualquiera ste sea. Prepara la
democracia si, en vez de dar una
legitimidad sin lmite a un poder
popular, introduce en la vida poltica el
principio moral del recurso que, para
defender sus intereses y para alimentar
sus esperanzas, necesitan quienes no
ejercen el poder en la vida social.
Carente de esta presin social y moral,

la democracia se transforma
rpidamente en oligarqua, por la
asociacin del poder poltico y todas las
otras formas de dominacin social. La
democracia no nace del estado de
derecho sino del llamado a unos
principios ticos libertad, justicia en
nombre de la mayora sin poder y contra
los intereses dominantes. Mientras un
grupo dominante procura ocultar las
relaciones sociales detrs de las
categoras instrumentales, como lo dijo
Marx, hablando de intereses y
mercancas, aislando categoras
puramente econmicas, refirindose a
elecciones racionales, los grupos
dominados, al contrario, remplazan la
definicin econmica de su propia

situacin, que implica su subordinacin,


por una definicin tica: hablan en
nombre de la justicia, la libertad, la
igualdad o la solidaridad. La vid
apoltica est hecha de esta oposicin
entre unas decisiones polticas y
jurdicas que favorecen a los grupos
dominantes y el llamado a una moral
social que defiende los intereses de los
dominados o de las minoras que es
escuchado porque contribuyen tambin a
la integracin social. La democracia,
por lo tanto no se reduce jams a uso
procedimientos y ni si quiera a unas
instituciones; es la fuerza social y
poltica que se empea en transformar el
estado de derecho en un sentido que
corresponda a los interese de los

dominados, mientras que el formalismo


jurdico y poltico lo utiliza en un
sentido opuesto, oligrquico, cerrando
el paso del poder poltico a las
demandas sociales que ponen en peligro
el poder de los grupos dirigentes. Lo
que, aun hoy en da, opone un
pensamiento autoritario a un
pensamiento democrtico es que el
primero insiste sobre la formalidad de
las reglas jurdicas, en tanto el otro
procura descubrir, detrs de la
formalidad del derecho y el lenguaje del
poder, elecciones y conflictos sociales.
Ms profundamente an, la igualdad
poltica, sin la cual no puede existir la
democracia, no es nicamente la

atribucin a todos los ciudadanos de los


mismos derechos; es un remedio de
compensar las desigualdades sociales,
en nombre de derechos morales. De
modo que el Estado democrtico debe
reconocer a sus ciudadanos menos
favorecidos el derecho de actuar, en el
marco de la ley, contra un orden
desigual del que el Estado miso forma
parte. El Estado no slo limita su propio
poder, sino que lo hace porque reconoce
que el orden poltico tiene como funcin
compensar las desigualdades sociales.
Lo que es expresado con claridad por
uno de los mejores representantes de la
escuela liberal contempornea, Ronald
Dworkin: la igualdad poltica supone
que los miembros ms dbiles de una

comunidad poltica tienen derecho a una


atencin y a un respeto por parte de sus
gobernantes iguales a los que los
miembros ms poderosos se confieren a
s mismo, de modo que si algunos
individuos tienen la libertad de tomar
decisiones, cualesquiera sean sus
efectos sobre el bien comn, todos los
individuos deben tener la misma
libertad (Takin riges seriously, 199).
Dworkin, combatiendo las tesis del
utilitarismo y el positivismo legal,
opone los derechos fundamentales a los
definidos por la ley, dado que los
primeros, que son definidos por las
constituciones, residen en la reunin de
derechos y principios morales, lo que

permite que estos derechos puedan ser


utilizados contra el Estado, al mismo
tiempo que ste los reconoce. Los
tericos de la democracia, de Locke a
Rousseau y Tocqueville, tuvieron
conciencia de que sta no se satisfaca
con invocar una igualdad abstracta de
los derechos, sino que apelaba a esta
igualdad para combatir las
desigualdades de hecho, y en especial la
de acceso a la decisin pblica. Si los
principios democrticos no obraran
como recurso contra estas
desigualdades, seran hipcritas y
careceran de efecto. Y para que la ley
desempee el papel que le reconoce
Dworkin, es preciso que el recurso sea
activamente utilizado por los miembros

ms dbiles. Es necesario tambin que


la mayora reconozca los derechos y, en
particular, que no imponga a una minora
defender sus intereses y expresar sus
puntos de vista nicamente a travs de
los mtodos que condenen a la mayora
o a los grupos ms poderosos. La idea
de democracia no puede separarse de
los derechos, y por consiguiente no
puede ser reducida al tema desgobierno
de la mayora. Esta concepcin, que
Dworkin expresa con tanta fuerza y que
retoma el tema de la resistencia a la
opresin, es diferente a las que, como la
de Rawls en Teora de la justicia,
procura definir el principio de justicia
refirindose a una idea del bien comn,
como la reduccin de las desventajas

sufridas por lo menos privilegiados, lo


que puede expresarse en trminos
utilitaristas como la bsqueda del
mximo de ventajas para el conjunto de
la comunidad. Al contrario, la idea de
derechos fundamentales o morales no
descansa sobre el inters bien
comprendido de la sociedad, sino sobre
un principio exterior a la organizacin
de la vida colectiva. La democracia, en
consecuencia, no puede reducirse a unas
instituciones pblicas, a una definicin
de poderes y ni siquiera al principio de
la libre eleccin, a espacios regulares,
de los dirigentes; es inseparable de una
teora y una prctica del derecho.
Antiguos y modernos.

La distancia entre el Estado de derecho


y el recurso democrtico, o aun entre la
repblica de los ciudadanos y la
proteccin de los derechos personales,
es tambin la que separa a la libertad de
los antiguos de la libertad de los
modernos, tal como las defini
Benjamn Constant en un texto tan
clebre como breve. Puesto que los
llamamientos a la voluntad general, al
espritu cvico o republicano, al poder
popular, que se hicieron escuchar desde
Jean Jacques Rousseau hasta las
revoluciones del siglo XX, no son sino
evocaciones lejanas de la libertad de los
antiguos. Sin embargo, antes de
confrontar dos concepciones que, en
efecto, son opuestas, es preciso

reconocer lo que tienen en comn: ya


sea que se apele al espritu cvico o a la
defensa de los derechos fundamentales,
se est en oposicin a la definicin del
buen rgimen poltico mediante la
justicia distributiva. Cuando se
reivindica para cada uno la parte que le
toca por su trabajo, su talento, su
utilidad o sus necesidades, se introduce
una imagen econmica, la
correspondencia deseable de una
contribucin y una retribucin. Ahora
bien, este equilibrio explica la
satisfaccin o las reivindicaciones de
los actores, pero no puede definir un
rgimen poltico, en especial la
democracia, pues sta debe ser definida
en s misma, segn una concepcin de la

justicia debera decirse de la justezaque no tiene nada que ver con la justicia
distributiva. Fue Aristteles quien se
opuso con ms fuerza a esta reduccin
de l apoltica a la satisfaccin de los
intereses y las demandas, y los
defensores del derecho natural estn tan
lejos como l de una concepcin
econmica del la poltica. Nada exime
de una reflexin sobre el poder y sobre
la organizacin de la vida colectiva.
Ms all de este acuerdo sobre la
naturaleza propia de lo poltico,
antiguos y modernos, aristotlicos y
liberales, se oponen completamente unos
a otros. La idea propia de }Aristteles
consiste en definir un rgimen por la

naturaleza del soberano: uno, algunos o


la mayora, lo que distingue a la
monarqua de la aristocracia y de lo que
hoy en da llamamos espontneamente
democracia y que los contemporneos
de Aristteles denominaron isonoma,
sino en oponer los tres regmenes que
apuntan a la defensa de los intereses de
quienes ejercen el poder, ya se trate del
tirano, de la oligarqua o del demos, a
los otros tres que, en las mismas
situaciones de posesin del poder, se
preocupan por el bien comn, es decir
que son propiamente polticos. Tal es el
sentido del captulo 7 del libro III de la
Poltica, donde se presenta la
clasificacin de los regmenes polticos.
Puesto que Aristteles no opone

gobernantes y gobernados: define a los


ciudadanos por las relaciones polticas
que se establecen entre ellos, todos los
cuales poseen cierto poder tanto judicial
como deliberativo. Ningn carcter
define mejor al ciudadano en sentido
estricto que la participacin en el
ejercicio de los poderes de juez y
magistrado (III, 1,6). Es por eso que la
preocupacin por los otros, la amistad
hacia ellos, son esenciales al buen
rgimen al que Aristteles no da otro
nombre que el de politeia, rgimen
poltico por excelencia, que
corresponde a la soberana del pueblo
cuando ste ejerce no para la defensa de
los intereses de la masa de los pobres
sino para construir una sociedad

poltica.
Tal libertad de los antiguos, que,
recordando una imagen de Aristteles,
es como la de los astros, ya que consiste
en integrarse a una totalidad. La meta de
la ciudad es dar felicidad a todos. No es
un conjunto social en el que los
individuos deben vivir, sino donde
deben vivir bien, como lo dice
Aristteles desde el libro I de la
Poltica, al presentar su definicin del
hombre como ser poltico. Pero qu
es la felicidad si no la integracin cvica
que no conduce ala fusin en un ser
colectivo sino a la mayor comunicacin
posible? Si la decisin colectiva, dice
Aristteles, es superior a la decisin

que toman aun los mejores de entre los


individuos, es porque la poltica es cosa
de opinin y de experiencia ms que de
conocimiento, y por lo tanto hace falta
mucha experiencia y sabidura prctica:
phronesis (nocin cuya importancia
centran en Aristteles analiz Pierre
Aubenque), para permitir la integracin
relativa, la conciliacin de las
percepciones y las opiniones
individuales. Aristteles puede ser
considerado como el inspirador
principal de la libertad de los antiguos,
si bien condena lo que llama
democracia, en la que vea el triunfo de
los intereses egostas de las mayoras, y
teme la destruccin de la ciudad a causa
de esta democracia que se opone tanto al

rgimen constitucional como la


monarqua a la tirana. El ciudadano es
diferente al hombre privado. Est
claro, por ende, que se puede ser buen
ciudadano sin poseer la virtud que hace
al hombre de bien (III,4,4). Esta
separacin de la vida pblica y la vida
privada que se realiza en beneficio de la
primera, se convertir en el signo ms
visible de la concepcin cvica de la
libertad y de las ideologas republicanas
o revolucionarias que recurrirn a ella
en el mundo moderno.
En qu se opone la libertad de los
modernos a esta concepcin cvica,
republicana de la democracia? En el
hecho de que, en el mundo moderno, la

poltica ya no se define como la


expresin de las necesidades de una
colectividad, de una ciudad, sino como
una accin sobre la sociedad. La
oposicin entre el Estado y la sociedad,
actuando uno sobre la otra, tal como se
constituy con la formacin de las
monarquas absolutas a partir de fines
de la Edad Media, crea una ruptura
definitiva con el tema de la ciudad,
incluso en las ciudades Estados como
Venecia, que tambin se convertirn, en
los siglos XIV y XV, en Estados
modernos con los mismos ttulos que
Francia e Inglaterra.
A partir del momento en que queda
constituido el Estado, los actores

sociopolticos pueden emplearlo contra


sus adversarios sociales o, al contrario,
combatirlo para garantizar la mayor
autonoma posible de todos los actores
sociales ero, ya se siga el camino
revolucionario o el liberal, la poltica se
ocupa de la accin del poder sobre la
sociedad y ya no de la creacin de una
comunidad poltica.
Es por ello que quienes trasladaron al
mundo moderno la libertad de los
antiguos, la concepcin cvica de la
democracia, prepararon la destruccin
de la libertad, mientras que la defensa
de las libertades sociales, incluso
cuando se la puso al servicio de
intereses egostas, protegi e incluso

reforz la democracia si se define al


liberalismo como sinnimo de la
libertad de los modernos, de la defensa
de los actores sociales contra el Estado,
quienes no son liberales son, directa o
indirectamente, responsables de la
destruccin de los regmenes
democrticos, y que esto sea en nombre
de la liberacin de una nacin, de los
intereses de un pueblo de la adhesin
aun jefe carismtico no modifica lo
esencial: en el mundo de los Estados, no
es posible hablar de democracia de otra
forma que como un control ejercido por
los actores sociales sobre el poder
poltico.
Lo que permite indirectamente la

formacin del Estado en el mundo


moderno es la aparicin de la categora
de lo social. La sociedad ya no es un
orden, una jerarqua, un organismo; est
hecha de relaciones sociales, de actores
definidos a la vez por sus orientaciones
culturales, sus valores y sus relaciones
de conflicto, cooperacin o compromiso
con otros actores sociales. Desde
entonces, la democracia se define ya no
como la creacin poltica de la ciudad
sino como la penetracin del mayor
nmero de actores sociales, individuales
y colectivos, en el campo de la decisin,
de tal modo que el lugar del poder se
convierte en un lugar vaco, segn
Claude Lefort (Essais sur le politique,
27). Lo que hace difcil de comprender

la adhesin de este mismo autor a la


poltica como la constitucin del
espacio social; es la forma de sociedad;
es la esencia de lo que antao se
denominaba ciudad. Dificultad que
alcanza a la idea misma de soberana
popular. Imaginar que el pueblo es un
soberano que reemplaza al rey no es
avanzar mucho por el camino de la
democracia; es en el momento en que ya
no hay soberano, en que nadie se
apropia del poder, en que ste cambia
de manos segn los resultados de
elecciones regulares, cuando nos
encontramos ante la democracia
moderna. No hay una sociedad ideal en
el mundo moderno; no puede existir
nada mejor que una sociedad abierta,

que sea toda ella su historicidad,


mientras que, recuerda el propio Claude
Lefort, lo que define a la sociedad
antidemocrtica y sobre todo totalitaria
es su inmovilidad, su ndole
antihistrica. Ya no es posible ubicar lo
poltico por encima de lo social, como
lo hizo, de una forma extrema, Hanna
Arendt, que opona el mundo econmico
y social, dominado por las necesidades,
al mundo poltico, que es el de la
libertad. Ms concretamente, es la idea
de derechos sociales la que, en el mundo
moderno, da toda su fuerza, a la idea de
los derechos del hombre. Toda tentativa
por oponer la poltica universalista a los
actores sociales particularistas conduce,
ya a reivindicar privilegios y el derecho

a gobernar para una elite de sabios


liberados de las preocupaciones de los
trabajadores corrientes, ya a reducir la
escena poltica al choque de intereses
particulares.
Tres dimensiones.
La definicin de democracia como libre
eleccin, a intervalos regulares, de los
gobernantes por los gobernados define
con claridad el mecanismo institucional
sin el cual aqulla no existe. El anlisis
debe situarse en el interior de esta
definicin sin superar nunca sus lmites.
No hay poder popular que pueda
llamarse democrtico si no ha sido
acordado y renovado por una libre
eleccin; tampoco hay democracia si

una parte importante de los gobernados


no tiene derecho al voto, lo que ha
ocurrido las ms de las veces y
concernido hasta una fecha reciente, al
conjunto de las mujeres y concierne
ana quienes no alcanzaron la edad de la
mayora legal, lo que desequilibra el
cuerpo electoral a favor de las personas
entradas en aos y de los jubilados en
detrimento de quienes todava no
ingresaron a la vida profesional. La
democracia es igualmente limitada o
destruida cuando la libre eleccin de los
electores es restringida por la existencia
de partidos que movilizan los recursos
polticos e imponen a aquellos la
eleccin entre dos ms equipos
aspirantes al poder, pero en los que no

est claro que su oposicin corresponda


a las decisiones consideradas como las
ms importantes para los electores. Y
quin hablara de democracia all donde
el poder legtimo no pudiera ejercerse,
donde reinaran sobre una gran parte de
la sociedad la violencia y el caos? Pero
lo que basta para identificar unas
situaciones no democrticas no puede
constituir un anlisis suficiente de la
democracia. sta existe cuando se crea
un espacio poltico que protege los
derechos de los ciudadanos contra la
omnipotencia del Estado. Concepcin
que se opone a la idea de una
correspondencia directa entre el pueblo
y el poder, pues el pueblo no gobierna
sino que slo lo hacen quienes hablan en

su nombre y, paralelamente, el Estado


no puede ser nicamente la expresin
del sentimiento popular ya que debe
asegurar la unidad de un conjunto
poltico, representarlo y defenderlo
frente al mundo exterior. Es en el
momento en que se reconoce y se
garantiza a travs de instituciones
polticas y por la ley la distancia que
separa al Estado de la vida privada
cuando existe la democracia. sta no se
reduce a procedimientos, porque
representa un conjunto de mediaciones
entre la unidad del Estado y la
multiplicidad de los actores sociales. Es
preciso que sean garantizados los
derechos fundamentales de los
individuos; es preciso, tambin, que

stos se sientan ciudadanos y participen


en la construccin de la vida colectiva.
Es necesario, por lo tanto, que los dos
mundos el Estado y la sociedad civil-,
que deben mantenerse separados, estn
igualmente ligados uno al otro por la
representatividad de los dirigentes
polticos. Estas tres dimensiones de la
democracia: respecto a los derechos
fundamentales, ciudadana y
representatividad de los dirigentes, se
completan; es su interdependencia la que
constituye la democracia.
sta exige, en primer lugar, la
representatividad de los gobernantes, es
decir la existencia de actores sociales
de los que los agentes polticos sean los

instrumentos, los representantes. Como


la sociedad civil est hecha de una
pluralidad de actores sociales, la
democracia no puede ser representativa
sino siendo pluralista. Algunos creen en
la multitud de los conflictos de inters;
otros en la existencia de un eje central
de relaciones sociales de dominacin y
dependencia; pero todos los demcratas
se resisten a la imagen de una sociedad
unnime y homognea, y reconocen que
la nacin es una figura poltica antes que
un actor social, al punto que a
diferencia de un pueblo-no puede
concebirse una nacin sin Estado,
aunque haya algunas que estn privadas
de ste y sufran por ello. La pluralidad
de los actores polticos es inseparable

de la autonoma y del papel


determinante de las relaciones sociales.
Una sociedad poltica que no reconoce
esta pluralidad de las relaciones y los
actores sociales no puede ser
democrtica, aun si, repitmoslo, el
gobierno o el partido en el poder
insisten en la mayora que los apoya y,
por lo tanto, sobre su sentido del inters
general.
La segunda caracterstica de una
sociedad democrtica, tal como est en
su definicin, es que los electores son y
se consideran ciudadanos. Qu
significa la libre eleccin de los
gobernantes si los gobernados no se
interesan en el gobierno, si no sienten

que pertenecen a una sociedad poltica


sino nicamente a una familia, una
aldea, una categora profesional, una
etnia, una confesin religiosa? Esta
conciencia de pertenencia no est
presente en todas partes, y no todos
reivindican el derecho de ciudadana.
Ya sea porque se contentan con ocupar
lugares en la sociedad sin interesarse
por modificar las decisiones y las leyes
que regulan su funcionamiento, ya
porque procuran escapar a unas
responsabilidades que pueden implicar
grandes sacrificios. Con frecuencia, el
gobierno es percibido como
perteneciente a un mundo separado del
de la gente corriente: ellos, se dice, no
viven en el mismo mundo que nosotros.

La democracia ha estado asociada a la


formacin de los Estados nacionales y
es posible dudar de que, en el mundo
actual, pueda subsistir al margen de
ellos aun cuando cada uno acepte con
facilidad que la democracia debe
desbordar el nivel nacional hacia abajo,
hacia la comuna o la regin, y hacia
arriba, hacia un Estado federal, como la
Europa que trata de nacer, o hacia la
Organizacin de las Naciones Unidas.
La idea de ciudadana no se reduce a la
idea democrtica; puede oponerse a sta
cuando los ciudadanos se convierten en
nacionales ms que en electores, en
especial cuando son llamados a las
armas y aceptan la limitacin de su
libertad. Pero no puede concebirse

democracia que no se base en la


definicin de una colectividad poltica
(polity) y por lo tanto de un territorio.
Por ltimo: puede existir la libre
eleccin si el poder de los gobernantes
no est limitado? Debe estarlo, en
primer lugar, por la existencia misma de
la eleccin y, ms concretamente, por el
respeto al poder. El reconocimiento de
derechos fundamentales que limitan el
poder del Estado pero tambin el de las
Iglesias, las familias o las empresas es
indispensable para la existencia de la
democracia. Al punto que es la
asociacin de la representacin de los
intereses y la limitacin del poder en
una sociedad poltica la que define con

la mayor exactitud a la democracia al


explicitar su definicin inicial.
Son estos tres componentes de la
democracia los tres aspectos de un
principio ms general? Parece casi
natural identificarla con la libertad o,
ms precisamente, con las libertades.
Pero lo que parece un progreso en la
explicacin no es ms que el retorno a
una definicin demasiado restringida. La
idea de libertad no incluye la
representacin y la de ciudadana;
asegura nicamente la ausencia de
coacciones. Hablar de libertad es
demasiado vago; de lo que se trata es de
libertad de eleccin de los gobernantes,
es decir de los poseedores del poder

poltico, e incluso del ejercicio de la


violencia legtima.
La autonoma de los componentes de la
democracia es, de hecho, tan grande que
puede hablarse de las dimensiones o las
condiciones de la democracia ms
exactamente que de sus elementos
constitutivos. Puesto que cada una de
estas dimensiones tiende a oponerse a
las otras al mismo tiempo que puede
combinarse con ellas.
La ciudadana apela a la integracin
social, la conciencia de pertenencia no
slo a una ciudad, un Estado nacional o
un Estado federal, sino tambin a una
comunidad soldada por una cultura y una
historia en el interior de fronteras ms

all de las cuales velan enemigos,


competidores o aliados, y esta
conciencia puede oponerse al
universalismo de los derechos del
hombre. La representatividad introduce
la referencia a unos intereses
particulares vinculados a una
concepcin instrumental del servicio de
intereses privados. Por ltimo, el
reconocimiento de derechos
fundamentales puede separarse de la
democracia. No tiene la idea de
derecho natural orgenes cristianos que
la fundaron sobre la idea, que en s
misma no es democrtica, del respeto
debido a todos los elementos de la
creacin, seres humanos pero tambin
seres naturales vivientes o inanimados,

creados por Dios y que cumplen una


funcin en el sistema querido por l?
La yuxtaposicin de la representacin de
la ciudadana y la limitacin del poder
por los derechos fundamentales no basta
para constituir en todos los casos la
democracia. Y, si no hay principio ms
general que esos tres elementos, es
preciso concluir que el vnculo que los
une y los obliga a combinarse es slo
negativo: consiste precisamente en la
ausencia de un principio central de
poder y legitimacin. El rechazo de toda
esencialidad del poder es indispensable
para la democracia, lo que expresa
concretamente la ley de la mayora. sta
no es el instrumento de la democracia

ms que si se admite que la mayora no


representa ninguna otra cosa que la
mitad ms uno de los electores, que, por
lo tanto, se modifica constantemente, que
incluso pueden existir mayoras de
ideas, cambiantes segn los problemas
a resolver.
La ley de la mayora es lo contrario al
poder popular y al recurso a la voluntad
del pueblo que cre regmenes
autoritarios y destruy las democracias
en lugar de fundarlas.
Tres tipos de democracia.
En el interior de esta regla protectora no
existe ningn equilibrio ideal entre las
tres dimensiones de la democracia. En

ninguna parte existe una democracia


ideal a la cual se opondra el carcter
excepcional de ciertas experiencias
democrticas. Existen, al contrario, tres
tipos principales de democracia segn
que una y otra de estas tres dimensiones
ocupe un lugar preponderante. El primer
tipo da una importancia centra a la
limitacin del poder del Estado
mediante la ley y el reconocimiento de
los derechos fundamentales. Siento la
tentacin de decir que este tipo es el
ms importante histricamente, aun
cuando no sea superior a los otros. Esta
concepcin liberal de la democracia se
adapta con facilidad a una
representatividad limitada de los
gobernantes, como se atestiguo en el

momento del triunfo de los regmenes


liberales en el siglo XIX, pero protege
mejor los derechos sociales o
econmicos los ataques de un poder
absoluto, como lo demuestra el ejemplo
secular de Gran Bretaa.
El segundo tipo da la mayor importancia
a la ciudadana, a la Constitucin o a las
ideas morales o religiosas que aseguran
la integracin de la sociedad y dan un
fundamento slido a las leyes. La
democracia progresa aqu ms por la
voluntad de igualdad que por el deseo
de libertad. Lo que ms corresponde a
este tipo es la experiencia de Estados
Unidos y el pensamiento de quienes la
interpretaron: tiene un contenido ms

social que poltico, como lo dice


vigorosamente Tocqueville, que vea en
Estados Unidos el triunfo de la igualdad,
es decir la desaparicin del homo
hierarchicus, propio de las sociedades
holistas, para decirlo con el lenguaje de
Louis Dumont.
Por ltimo, un tercer tipo insiste ms en
la representatividad social de los
gobernantes y ponen la democracia, que
defiende los intereses de categoras
populares, a la oligarqua, ya se asocie
sta a una monarqua definida por la
posesin de privilegios o bien a la
propiedad del capital. En la historia
poltica de Francia en el siglo XX pero
no en el momento de la Revolucin-,

libertades pblicas y luchas sociales


estuvieron ms fuertemente asociadas
que en Estados Unidos e incluso Gran
Bretaa.
Es imposible, sin embargo, identificar
un tipo de democracia con una o varias
experiencias nacionales. En el momento
de la Revolucin Francesa, fue la idea
de ciudadana la que se impuso, y Marx
reprochar a los franceses que siempre
hayan colocado las categoras polticas
por encima de las sociales. Juicio
ratificado recientemente por Francois
Furet que, como historiador, demostr
que en efecto la Revolucin no se
explica ms que en trminos polticos y
no como una revolucin social segn la

tesis de Albert Mathiez, que vea en los


acontecimientos franceses de finales del
siglo XVIII la primera etapa de una
victoria de las clases populares que
deba culminar con la revolucin
sovitica. Gran Bretaa, al contrario,
dio siempre una gran importancia a la
representacin de los intereses, a la
teora utilitarista y al papel de los
cuerpos intermedios.
No obstante, en la segunda mitad del
siglo XX el debate poltico ha opuesto
con claridad un tipo ingls de
democracia, expuesto por pensadores
liberales influyentes y reforzado por la
dbil penetracin de la ideologa
comunista en Gran Bretaa, a la vida

poltica francesa que estuvo dominada,


desde el Frente Popular y la causa de la
larga influencia preponderante del
Partido Comunista en la izquierda y
sobre todo en el sindicalismo, por la
idea de la lucha de clases o, a la
derecha, por la resistencia a la amenaza
de una dictadura comunista. Estados
Unidos, por su parte, si bien atribuy
constantemente una importancia
excepcional al control de la
constitucionalidad de las leyes, y por
tanto a la defensa de las libertades
difundi entre su poblacin, durante
mucho tiempo fuertemente marcada por
la inmigracin, una conciencia de
pertenencia a una sociedad regida por
reglas morales y jurdicas y encargada

de defender y propagar unos valores y


un gnero de vida. Puede entonces
hablarse de modelos ingls, americano y
francs, no como tipos histricos sino
como elementos del debate poltico
despus de la Segunda Guerra Mundial.
Estos tres tipos (ingls, americano y
francs) tienen una igual importancia.
No debe hablarse de la excepcionalidad
francesa en este dominio, siendo que el
ejemplo francs tuvo una vasta
influencia, tanto en Europa como en
Amrica Latina, mientras que el tipo
americano de democracia ha sido poco
imitado a pesar de la influencia poltica
de Estados Unidos y la difusin de las
formas constitucionales americanas en

una parte de Amrica Latina o en Asia.


Es posible preguntarse sobre las fuerzas
y las debilidades de estos tres modelos
en diversas situaciones histricas, pero
es ms importante reconocer que el
modelo democrtico no tiene una forma
central y que no puede dejarse atrs la
yuxtaposicin de los tres modelos, que
poseen en comn los mismos elementos
constitutivos pero no atribuyen a todos
la misma importancia, que crea grandes
diferencias entre la democracia liberal,
la democracia constitucionalista y la
democracia conflictiva pero define
tambin el espacio dentro del cual se
construyen todos los ejemplos histricos
de democracia. Este espacio es definido

por el de las relaciones entre los


derechos del hombre, la representacin
de los intereses sociales y la ciudadana,
por ende de las relaciones entre un
principio universal, los intereses
particulares y un conjunto poltico.
Dimensin moral, dimensin social y
dimensin cvico o poltica estn
estrechamente asociadas: la democracia
es lo contrario a la poltica pura, la
autonoma del funcionamiento interno
del sistema poltico.
La separacin de los poderes.
La concepcin de la democracia aqu
presentada se aparta de la que se ubica
completamente en el interior del sistema
poltico e institucional y cuya expresin

ms clsica es la definicin dada por


Robert Dahl de la democracia: una
poliarqua electiva. La segunda palabra
no suscita debates, aunque la mayor
parte de los regmenes que reconocen la
separacin de los poderes no escogen
mediante la eleccin a quienes ejercen
el poder judicial y aceptan que el poder
ejecutivo sea elegido por el poder
legislativo, como en los regmenes
parlamentarios. Lo que me parece
excesivo es hacer de la separacin de
los poderes un elemento esencial de la
democracia, pues significa confundir
esta forma de organizacin de los
poderes con la limitacin del poder por
los derechos fundamentales que, en
efecto, deben ser defendidos mediante

las leyes constitucionales que aplican y


defienden unos magistrados
independientes. As como la separacin
de los poderes legislativo y ejecutivo
tiene virtudes limitadas y efectos
ambiguos que los partidarios del
parlamentarismo pueden poner en tela
de juicio, del mismo modo la separacin
del poder ejecutivo y el poder judicial
es importante. Es sta la que ha dado su
fuerza particular a la democracia
americana, y su importancia se revela
igualmente en Francia, pas que no
estaba preparado por su historia poltica
e ideolgica a aceptar que un Consejo
Constitucional verificara la conformidad
de las leyes a los principios generales
inscritos en la Constitucin. Es que estos

principios se organizan en torno a la


defensa de los derechos fundamentales
del hombre, de modo que es insuficiente,
y hasta inadecuado, hablar de
separacin de poderes, cuando se trata
no de las relaciones entre diferentes
centros de decisin dentro de la
sociedad poltica, sino de la puesta en
frente a frente del Estado y los derechos
fundamentales y por lo tanto de una
limitacin mucho ms que de una
separacin de los poderes. sta, al
comienzo de la historia de la
democracia, sirvi sobre todo para
limitar la democracia y el poder de la
mayora, para preservar los intereses de
la aristocracia, como en el pensamiento
de Montesquieu, o los de una elite

ilustrada, como en los inicios de la


repblica americana. A la inversa, en
los pases de desarrollo dependiente,
marcados por la dualizacin de la
economa y por fuertes desigualdades
sociales y regionales, existen, muy
separados uno de otro, lo que con
respecto a Amrica Latina llam un
universo de la palabra y un universo de
la sangre. Los regmenes nacional
populares procuraron reducir la
distancia entre estos dos universos, aun
cuando sus adversarios pudieron
demostrar con facilidad que tambin
contribuan a alimentarla. Los
Parlamentos defendieron los intereses
oligrquicos hasta que nos movimientos
populistas ampliaron el sistema poltico

a una gran parte de la poblacin urbana


y a una ms reducida de la poblacin
rural. Ms an, los movimientos
polticos revolucionarios tuvieron
aspiraciones democrticas que los
regmenes posrevolucionarios utilizaron
antes de reprimirlas. Movimientos
revolucionarios crearon poderes que
luego los destruyeron. Farhad
Khosrowkhavar acaba de demostrarlo
en el caso de la revolucin iran de
1979, movimiento social de liberacin
popular que se transform en dictadura
clerical tan rpidamente como el
rgimen nacido en la Rusia sovitica de
la Revolucin de Octubre se haba
convertido en dictadura del partido
nico. Las revoluciones transforman

movimientos democrticos en regmenes


antidemocrticos. En un mundo que fue
casi dominado por regmenes totalitarios
posrevolucionarios, nos sentimos tan
aliviados por la cada de esos regmenes
que olvidamos que los movimientos
revolucionares representaron no slo los
intereses de la mayora sino que
tuvieron la voluntad de destruir una
monarqua absoluta y la esperanza de
liberar a quienes estaban sometidos a
decisiones arbitrarias, haciendo de ellos
ciudadanos, inversamente, la separacin
de los poderes y el triunfo de una
concepcin puramente institucional de la
democracia pueden encubrir el reino del
mercado y el crecimiento de las
desigualdades, sirvindose de las

instituciones polticas y de las reglas


jurdicas como de medios para
segmentar y debilitar la impugnacin de
un poder oligrquico.
Si la separacin de los poderes fuera
completa, la democracia desaparecera
y el sistema poltico, encerrado en s
mismo, perdera su influencia tanto
sobre la sociedad civil como sobre el
Estado. La democracia se defini en
primer lugar como la expresin de la
soberana popular. En qu se convertir
si cada poder fuera independiente de los
otros? La ley se transformara con
rapidez en un instrumento de defensa de
los intereses de los ms poderosos si no
fuera constantemente modificada y si la

jurisprudencia no tuviera largamente en


cuenta la evolucin de la opinin
pblica. Del mismo modo, es preciso
que el poder legislativo ejerza una
influencia sobre el poder ejecutivo, lo
que, en particular, al contrario, tiende a
reforzar la separacin de los partidos.
El pensamiento liberal, al contrario,
tiende a reforzar la separacin de los
poderes. Michael Walter considera
como esencial la autonoma de los
dominios de la vida social, a cada uno
de los cuales corresponde un bien
dominante, que deben por lo tanto
constituir otras tantas esperas de
justicia. La libertad de los individuos
descansa sobre esta separacin, esta
diferenciacin de los subsistemas. Pero

la prctica est alejada de esta extrema


separacin de los poderes, sobre todo
donde el Estado moviliza a la sociedad
para su transformacin no importa que
su meta sea el desarrollo, la revolucin
o la integracin nacional. La democracia
se define no por la separacin de los
poderes sino por la naturaleza de los
vnculos entre sociedad civil, sociedad
poltica y Estado. Si la influencia se
ejerce de arriba hacia abajo, la
democracia est ausente, en tanto que
llamamos democrtica a la sociedad en
que los actores sociales ordenan a sus
representantes que, a su vez, controlen al
Estado. Cmo no reconocer al
principio de la soberana popular la
prioridad sobre el tema de la separacin

de poderes? El nivel de las instituciones


polticas no debe ser aislado del de los
actores sociales. La contrapartida de
esta idea general es que tanto en el nivel
del Estado como en el del sistema
poltico debe existir un elemento no
poltico de autonoma con respecto a la
voluntad popular. En el nivel del
Estado, es la independencia y la
profesionalizacin de los funcionarios;
en el nivel del sistema poltico, la ley
misma y los mecanismos de control de
la constitucionalidad y la legalidad de
las decisiones tomadas. Esta
combinacin de un principio de unidad,
la demanda social mayoritaria, y de
principios de autonoma es preferible a
la politizacin de la administracin y de

los mismos actores sociales,


incorporados de manera neocorporativa
al poder poltico y a la partitocrazia.
Es preciso asociar las dos afirmaciones
aqu expuestas: si, la base de a
democracia es verdaderamente la
limitacin del poder del Estado y los
defensores de la libertad negativa tienen
razn sobre aquellos que dejaron que la
lucha por las libertades positivas
destruyera los fundamentos
institucionales de la democracia; pero
esta posicin liberal no puede conducir
a llamar democrticos a unos regmenes
donde el poder del Estado est limitado
por el de la oligarqua o por las
costumbres locales. El reconocimiento

de los derechos fundamentales estara


vaco de contenido si no llevara a dar a
todos la seguridad y en extender
constantemente las garantas legales y
las intervenciones del Estado que
protegen a los ms dbiles. En los
pases ms pobres y dependientes se
trata, en primer lugar, de asegurar a
todos el derecho a vivir, que est lejos
de estar garantizado en muchas partes
del mundo, en especial en frica. Es en
el asociacin cada vez ms estrecha de
esta democracia negativa, que protege a
la poblacin de la arbitrariedad ruinosa
del poder, y de una democracia positiva,
es decir del aumento del control del
mayor nmero de personas sobre su
propia existencia, donde descansa hoy

en da la accin democrtica.
Durante mucho tiempo hemos llamado
democracia a la intervencin del Estado
en la vida econmica y social para
reducir las desigualdades y asegurar una
cierta ayuda educativa, mdica y
econmica para todos. Ya no podemos
considerar esa definicin como
suficiente, porque la intervencin del
Estado no debe ser ms que un medio al
servicio del objetivo principal:
aumentar la capacidad de intervencin
de cada uno en su propia vida. Este
aumento no es el resultado automtico
del enriquecimiento colectivo; se
conquista mediante la fuerza o la
negociacin, mediante la revolucin o la

reformas. Nada de lo que nos hace


condenar al Estado posrevolucionario
debe hacernos olvidar que lo esencial es
incrementar la libertad de cada uno y
lograr la poltica sea cada vez ms
representativa de las demandas sociales.
Al principio, la idea democrtica haba
estado asociada ala concepcin
republicana del Estado y a la creacin
de un Estado nacional gobernado por la
razn. Concepcin que se haba
levantado contra la monarqua absoluta
y haba vencido en Inglaterra y Holanda
y luego en Estados Unidos y Francia.
Una elite liberal, formada por
ciudadanos ilustrados, se haba
identificado con ese poder republicano y

haba apartado a las masas populares, a


las que juzgaba ignorantes e inestables.
Pero el pueblo la expuls del poder,
ms en Estados Unidos que en Francia y
sobre todo en Inglaterra, donde conoci
su edad de oro entre las reformas
electorales de 1832 y 1867.
Comenz entonces la sustitucin de esta
elite poltica por partidos y movimientos
de clase, antes que la defensa de los
intereses privados de clase, antes que la
defensa de los intereses privados
desbordara el mundo del trabajo hacia
el conjunto de los aspectos de la vida
social transformados por la produccin
y el consumo masivos. La distancia entre
el dominio del Estado y el de

ciudadanos convertidos en
consumidores y personas privadas no
dej de aumentar, de modo que la
democracia condujo cada vez ms a la
organizacin autnoma de una vida
poltica que no puede identificarse ni
con el Estado ni con las demandas de
los consumidores. Incluso hasta el punto
de que esta autonoma lleg a menudo a
ser tan grande que la vida poltica
pareci ajena tanto a los problemas del
Estado como a las demandas de la
sociedad civil. Paralelamente, en otros
pases la idea republicana asuma
nuevas formas, dando al racionalismo
poltico un tono ms reivindicativo y
hasta revolucionario a travs del
socialismo de izquierda que no se

contentaba con la democracia industrial,


y sobre todo por intermedio del ala
bolchevique y revolucionaria de la
socialdemocracia rusa y alemana. Este
republicanismo revolucionario volvi la
espalda tan violentamente a la
democracia que es imposible llamar
democrticos a los regmenes que
nacieron de las revoluciones comunistas
o de sus equivalentes del Tercer Mundo,
no siendo ya posible en la actualidad
definir a la democracia de otra manera
que mediante la combinacin de los tres
elementos que acaban de definirse.
Notas sobre John Rawls (I).
La ausencia de un principio central de
definicin de la democracia y de la

justicia es la consecuencia lgica de la


separacin de la poltica y la religin
que define a la modernidad en el
dominio poltico. La secularizacin
obliga a buscar principios de
organizacin social que no dependen de
una concepcin filosfica y moral,
aunque estn de acuerdo con ella. John
Rawls ha recordado que tal era el punto
de partida necesario de toda reflexin
sobre el derecho. Saca de ello la
conclusin de que una teora del derecho
debe tener fundamentos polticos y no
filosficos, lo que expresa definiendo a
la justicia como equidad. sta no puede
concebirse ms que como una
combinacin de principios no slo
independientes unos de otros sino que

arrastran en direccin opuestas: la


libertad debe tener prioridad sobre
cualquier otro, pero que debe estar
asociado a un principio de igualdad de
posibilidades y la necesidad de que la
libertad conduzca a la reduccin de las
desigualdades.
Una concepcin de la democracia debe,
en efecto, combinar libertad e igualdad,
lo que hago aqu mismo al distinguir tres
dimensiones de la democracia: el
respeto a los derechos fundamentales,
que es inseparable de la libertad; la
ciudadana y la representativita. Pero
estas ideas no se refieren a la misma
representacin de la vida social que la
de Rawls. Para ste, la combinacin de

la libertad y la igualdad significa la


asociacin de una visin individualista
de los actores y una visin propiamente
poltica de la sociedad. Unos
individuos, que buscan sus ventajas
racionales, lo que es bueno para ellos,
entran en cooperacin y constituye la
sociedad. Concepcin que se sita en
lnea directa con la idea de contrato
social, a la que Rawls, efectivamente, se
refiere desde el principio de su libro,
Teora de la justicia. La persona, por lo
tanto, es definida a la vez como un
individuo econmico y como una
persona poltica cuya personalidad
moral se basa en un sentido de la
justicia y una concepcin del bien, en
consecuencia en la conciencia de las

necesidades de la vida colectiva. De


esta concepcin se separa la idea que
expongo aqu y que es menos poltica
que social, en el sentido de que
reemplaza al individuo libre e igual a
los otros por el individuo o el grupo
comprometidos en relaciones sociales
que son siempre relaciones de
desigualdad y mando. La accin
colectiva no apunta a dar a cada uno lo
que se le debe sino ya sea a forzar la
posicin de los dirigentes, sea a
recurrir, en nombre de los dominados, a
la idea de igualdad como instrumento de
lucha contra la desigualdad. Siendo
jerarquizada toda forma de organizacin
social, la justicia apela, en contra de la
jerarqua establecida, a un principio

moral, podra decirse natural, de


igualdad. En la idea de justicia, como en
la de democracia, hay lo que llam un
recurso, y por ende la referencia a un
conflicto, de modo que la justicia no
descansa sobre un consenso sino sobre
un compromiso, constantemente vuelto a
cuestionar por los actores sociales o
polticos a travs de las modificaciones
del derecho. Hay en la visin de Rawls
una dimensin moral de la que se sabe,
desde Tocqueville, que es esencial para
la sociedad americana, donde se
combina con un individualismo cuya
expresin econmica es la libre
empresa. Inters y justicia se completan,
como economa y religin. La historia
de la democracia, que fue

permanentemente la de movilizaciones y
reformas, obliga a reemplazar el tema de
la igualdad de posibilidades, que
combina de manera vaga individualismo
e integracin social, por el de la
representatividad, es decir de la
pluralidad de intereses. El principio,
justamente recordado por Rawls, de la
pluralidad de los valores en la sociedad
moderna, debe ser llevado hasta sus
consecuencias sociales, lo que elimina
la referencia ltima a la justicia como
estado de equilibrio y consenso. Es por
eso que me parece imposible partir de la
posicin original definida por Rawls,
es decir de la puesta entre parntesis de
los intereses, los valores, los objetivos
de individuos que no son slo en

principio ciudadanos sino actores


sociales. El ruido y la furia presentes en
la historia de todas las sociedades no
pueden ser considerados como extraos
a un orden que debera definirse
independientemente de las
desigualdades y los conflictos sociales o
de los movimientos culturales. No hace
falta separar el orden poltico de las
relaciones sociales, como lo recuerda
Francois Terr al presentar el coloquio
Individuo y justicia social,
consagrado en Francia a Rawls.
Una teora de la democracia y la justicia
debe ser poltica, como lo exige Rawls,
pero una teora de la poltica no debe
estar separada del anlisis de las

relaciones sociales y de la accin


colectiva que persigue valores
culturales a travs de los conflictos
sociales. La democracia establece
mediaciones siempre cargadas de
reivindicaciones entre un poder, cuyo
reparto es permanentemente no
igualitario, y el recurso al derecho
natural, que funda, a la vez, la voluntad
de libertad e igualdad.
3. La limitacin del poder
FCE, Mxico, 2001, pgs. 57-78.

Poder espiritual y poder temporal


Ningn principio tiene importancia ms
central en la idea democrtica que la
limitacin del Estado, que debe respetar
los derechos humanos fundamentales.
Adems, cmo olvidar que el
adversario principal de la democracia
en nuestro siglo no ha sido la monarqua
de derecho divino o la dominacin de
una oligarqua de hacendaos y seores
feudales sino el totalitarismo, y que,
para combatirlo, nada es ms importante
que reconocer los lmites del poder del
Estado? Este sentimiento es tan fuerte
que hoy tenemos la tentacin de dar
mucha menos importancia que en los
siglos XVII y XVIII a la idea de

soberana popular ya la de igualdad, tal


como la defina Tocqueville. Puesto que
las comunidades, estructuradas y
jerarquizadas, protegidas por poderosos
mecanismos de control social, de todas
formas fueron destruidas por la
modernizacin y la descomposicin del
orden establecido, bajo el peso de
cambios acelerados, de tal modo que no
es un acto poltico fundador, el
juramento de ingreso en un contrato
social, el que destruye el orden
tradicional, sino la modernidad, con
democracia o sin ella. En todas partes
desaparecieron las monarquas
tradicionales, las antiguas, las antiguas
clases dirigentes y tambin las formas
de autoridad familiares y escolares que

inculcaron el respeto por las jerarquas


consideradas como naturales. En todas
partes los rdenes fueron
reemplazados por las clases y stas, a su
turno, tal vez por una multiplicidad de
grupos de inters. En cambio, slo una
decisin poltica y un pensamiento
moral pueden limitar el poder del
Estado cuando la historia tiende a dar un
poder creciente a ste enana sociedad en
movimiento en la que no slo es garante
de la reproduccin del orden
socialismo, mucho ms, un actor central
del cambio, la acumulacin y tambin la
redistribucin social. La afirmacin de
la idea democrtica, por lo tanto, est
mucho ms presente en esta limitacin
forzosamente voluntarista y casi siempre

contracorriente de las tendencias de la


sociedad moderna que en la ruptura de
la autoridad tradicional por Estados que
son con ms frecuencia autoritarios que
democrticos. Nuestra cultura poltica
permiti el nacimiento de la
democracia moderna porque
descansaba sobre la separacin del
poder temporal y el poder espiritual
mientras que en otras civilizaciones los
dos poderes se mantuvieron
confundidos, lo que sacraliz al Estado
de hecho, encontramos en nuestra
herencia, al mismo tiempo, la idea de
sagrado y la de trascendencia. La
primera unifica lo humano y lo divino,
da un sentido simblico a los objetos y
los comportamientos; confunde lo

espiritual y lo temporal e incluso quita


todo sentido a su separacin. La
trascendencia, al contrario, separa lo
que lo sagrado une, porque slo se
manifiesta mediante un acontecimiento,
una perturbacin del orden social, la
llegada de un profeta o aun la del hijo de
Dios. Sin su intervencin, Dios est
presente en todas partes, tanto en el
orden de las cosas como en el espritu
humano. En cambio, la presencia
personal del hijo de Dios en el mundo se
para de manera visible el orden de lo
espiritual del orden de lo temporal, y
permite el desencantamiento del mundo
prescrito en la expresin del Evangelio
o al menos en la interpretacin amplia
que se ha dado de ella: dad al Csar lo

que es del Csar y a Dios lo que es de


Dios.
Nuestra historia moderna sufri la
influencia de esas dos herencias de la
religin que Max Weber llam asctica
y hierocrtica. Por un lado, la visin
sagrada del mundo y el poder
hierocrtico se transformaron con la
secularizacin en un absolutismo que se
atribuy una legitimidad religiosa. Hubo
religin de Estado tanto en los pases
cristianos como en los islmicos y
nuestros reyes fueron taumaturgos,
mientras que en el momento de la gran
querella del Papa y el Emperador la
Iglesia insista en el origen
indirectamente religioso del poder

temporal y en el papel del pueblo en su


legitimacin. Por el otro lado, la
apelacin al Dios trascendente se
trasform en conciencia del alma, tal
como la defini Descartes, en ascetismo
en el mundo y luego en derecho natural,
antes de intervenir en nuestra sociedad
bajo la forma de justicia social y la tica
que debe ordenar nuestros actos con
respecto a los seres vivos. La religin
no puede ser considerada como
adversaria de la libertad, no ms, por
otra parte, que de la razn. Las Iglesias
procuraron muy a menudo crear o
abogar por una sociedad cristiana para
atenerse al rea cristiana-, que Jean
Delumeau llam cristiandad para
distinguirla del cristianismo, y esta

tendencia vuelve a encontrarse en


movimientos ala vez religiosos y
polticos de fuere contenido
escatolgico, como la teologa de la
liberacin. Pero, del lado opuesto,
desde Surez y Las Casas hasta la
Vicara de la Solidaridad chilena, la fe
religiosa combati la arbitrariedad del
poder poltico y defini a los ms
desfavorecidos y a los perseguidos. El
espritu democrtico debe mucho a la
experiencia religiosa, al mismo tiempo
que, a menudo, tuvo que luchar contra el
apoyo que las Iglesias daban a los
poderes establecidos.
Los derechos del hombre contra la
soberana popular

La limitacin del poder poltico naci


de la alianza de la idea de derecho
natural y de la sociedad civil, concebida
al principio como la sociedad
econmica cuyos actores reivindicaban
la libertad del emprendimiento,
intercambio y expresin de sus ideas.
Sin esta libertad burguesa, la idea de
los derechos fundamentales habra
seguido siendo puramente crtica,
confundindose con la resistencia ala
opresin defendida por la mayora de
los filsofos polticos, de Hobbes a
Rousseau; y, sin la defensa de los
derechos fundamentales, el espritu de
libre comercio no se haba transformado
en espritu democrtico. ste naci de la
alianza del espritu de libertad y del

espritu de igualdad.
El llamamiento a los derechos del
hombre marcha en un sentido opuesto al
de la filosofa poltica, que domina el
siglo que separa a la Glorius Revolution
inglesa de la Revolucin Francesa y que
no quera dar a la poltica ningn otro
fundamento que s misma. Para este
pensamiento, tanto para Rousseau como
para Hobbes, el orden poltico es el
orden de la razn, que se opone al orden
natural, dominado por los deseos
ilimitados de cada uno, o al orden social
dominado por la desigualdad y la
corrupcin. La modernidad consiste,
tanto en este dominio como en los otros,
en hacer triunfar a la razn, es decir el

orden, sobre el caos, la violencia, el


egosmo. Es convirtindose en
ciudadano como el individuo accede a
la civilizacin. De todas maneras, este
pensamiento liberal clsico no inventa
la democracia sino el estado nacional,
que naci en Inglaterra antes de alcanzar
todo su vigor en la Francia del Antiguo
Rgimen y luego en la de la Revolucin.
No es con sino contra este racionalismo
poltico, contra este modernismo
desorden social, como se form la idea
democrtica. Si Inglaterra es la madre
de la democracia, y si Francia traicion
con tanta frecuencia, es porque el
pensamiento democrtico afirm en
Inglaterra la autonoma del individuo y
de la sociedad civil, mientras que en

Francia triunfaba la bsqueda inversa de


un orden racional y de una identificacin
completa del hombre con el ciudadano
y, por consiguiente, de la sociedad con
el Estado. La democracia se form
contra el Estado moderno e incluso
contra el Estado de derecho, que estuvo
ms a menudo al servicio de la
monarqua absoluta que al de los
derechos del hombre. La Declaracin de
los Derechos del Hombre y del
ciudadano en 1789 no inaugura el
perodo revolucionario en Francia; es la
consumacin de una larga tradicin, la
del dualismo de inspiracin agustiniana
que haba dominado el pensamiento del
joven Lucero, como ms tarde el de
Descartes y, ms tarde an, el de Locke.

El 1789 francs es una falla en la


historia casi continua del triunfo del
Estado, tal como volvi a trazarla
Tocqueville en su intento de explicacin
de la Revolucin Francesa a partir de un
estudio del antiguo Rgimen. Pues la
herencia de Locke, que en la Francia de
1789 domina a la de Rousseau, est
presente en la idea de derechos del
hombre, que domina a la soberana
popular. Pero muy rpidamente este
pensamiento democrtico ser
encubierto por la movilizacin general
al servicio de la libertad y la Repblica
contra los prncipes, que llevar a
Napolen al poder y que justificar los
regmenes modernizadores,
nacionalistas y voluntaristas que

dominarn la historia del mundo hasta el


final de nuestro siglo XX, pero sin
conquistar nunca Gran Bretaa, que
seguir siendo, aun durante los das ms
sombros de la historia europea, una
fortaleza democrtica a la que las
presiones de la guerra y el peligro no
harn desviar de sus instituciones y su
espritu democrticos heredados de
1688.
As, pues, la idea democrtica sufri una
transformacin tan profunda que se
revirti: afirmaba la correspondencia de
la voluntad individual y la voluntad
general, es decir del Estado; hoy
defiende la posicin contraria y busca
proteger las libertades de los individuos

y los grupos contra la omnipotencia del


Estado. Rousseau, hostil al
parlamentarismo ingls, abogaba por
una forma de asociacin que defienda y
proteja con toda la fuerza comn a la
persona y los bienes de cada asociado, y
por la cual cada uno, unindose a todos,
no obedezca, sin embargo, ms que a s
mismo y permanezca tan libre como
antes (El contrato social, I, 6). Pero
Hans Kelsen critica en La dmocratie,
n.1, p.23. la contradiccin que debilita
este razonamiento: la idea de contrato
social se basa enana voluntad subjetiva,
en tanto que la voluntad general no es la
voluntad de todos, y menos an la de la
mayora; es tan objetiva como la
conciencia colectiva de la que hablar

Durkheim. Nunca hay, por lo tanto,


correspondencia entre los individuos y
el Estado, y Kelsen denuncia con pasin
la nocin de pueblo que disfraza en
trminos sociales la unidad del Estado.
El aporte del marxismo fue aqu
decisivo, ya que el razonamiento de
Rousseau supona la referencia a un
individuo aislado, semejante a los otros,
universal, en tanto que si se observa la
realidad social, se ve que est formada
por grupos de inters, categoras y
clases sociales, de modo que la vida
poltica est dominada no por la unidad
del Estado sino por la pluralidad de los
grupos sociales. Kelsen, muy cercano a
los socialdemcratas austriacos despus
de la Primea Guerra Mundial, deduce de

ello que los partidarios son


indispensables para la democracia, pero
ms importante an es su rechazo del
Estado identificado con el pueblo y que
recibe as una autoridad sin lmites
sobre las voluntades individuales.
Republicanos contra demcratas
La democracia inglesa conserv durante
mucho tiempo una dimensin
aristocrtica que la democracia francesa
combati permanentemente, dado que la
historia inglesa estuvo dominada por la
alianza del pueblo y la aristocracia
contra el rey, mientras que la historia de
Francia lo estuvo por la alianza inversa
del pueblo y el rey es decir el Estado
contra la aristocracia. La debilidad de la

democracia inglesa se situ siempre en


el orden social; la de la democracia
francesa, en el orden poltico.
La debilidad de la tradicin democrtica
francesa, presente tambin en Espaa, en
Amrica Latina y de manera menos neta
en Italia, pas de unidad nacional tarda,
proviene de la lucha que debi librar
contra un Estado ligado a las fuerzas de
mantenimiento y reproduccin del orden
social, la Iglesia catlica en primer
lugar. De ah la importancia de la accin
antirreligiosa y anticlerical de la
Repblica y el predominio en Francia y
en muchos otros pases, sobre todo en la
poca de la Tercera Repblica francesa,
de los combates propiamente polticos e

ideolgicos sobre las reformas sociales.


Esto condujo al pensamiento francs a
confundir repblica y democracia, y
sobre todo a preferir la alianza de la
repblica y la revolucin a la de la
democracia y las reformas sociales.
Francia es un pas cuyos trabajadores
recibieron precoz y ampliamente
derechos cvicos, pero tarda y
parcialmente derechos sociales, por que
slo fue medio siglo despus del
nacimiento de la democracia industrial
en Gran Bretaa y de la legislacin
laboral en Alemania cuando los obreros
franceses recibieron del Frente Popular
derechos sociales que, por lo dems, la
coyuntura econmica e internacional
volver muy pronto caducos. Es preciso

subrayar la oposicin de estas dos


corrientes de ideas y de estos dos tipos
de sociedad poltica, a una de las cuales
puede denominarse republicana y a la
otra demcrata, retomando la oposicin
presentada por Rgis Debray, que
reconoca as que el espritu
republicano, al dar una importancia
central a la transformacin y la
intervencin del Estado, se opone al
espritu demcrata que atribuye el papel
central a los actores sociales. En
ocasiones, en esta poca que ya no cree
en las revoluciones, es til recordar la
grandeza de los Estados y los ejrcitos
revolucionarios, pero es ms necesario
an, en todo el mundo recordar lo
esencial: el Estado movilizador ha sido

y es el mayor adversario de la
democracia, y quienes lo defiende, sin
ignorar que a veces se puede oponer la
mediocridad de sus costumbres polticas
al herosmo de los llamados a la
movilizacin popular y nacional, deben
afirmar que no hay democracia sin
libertad de la sociedad y de los actores
sociales y sin reconocimiento por el
Estado de su propio papel al servicio de
los mismos. Slo hay democracia
cuando el Estado est al servicio no
nicamente del pas y la nacin, sino de
los propios actores sociales y de su
voluntad de libertad y responsabilidad.
El pensamiento democrtico e incluso
su formulacin ms simple: la defensa

de la libre eleccin de los gobernantes


por los gobernados impone por lo tanto
no slo una anterioridad de los actores
sociales sobre el poder poltico sino la
idea de que los hombres tienen
derechos morales contra el Estado,
segn la frmula de Ronald Dworkin
(Taking rights seiously, 147). Es preciso
escoger entre los dos caminos que, tanto
uno como el otro, dicen conducir a la
democracia. De un lado, el que acaba de
sealarse y que subordina la poltica y
el derecho a unos principios que
constituyen un derecho natural; del otro,
el que llama democrtico al rgimen que
asegura la mayor participacin posible
al conjunto del pueblo y que elimina el
poder de las minoras dirigentes. Pero,

no sera mejor llamar revolucionario a


este poder popular? Es cierto que est
guiado por una aspiracin democrtica,
pero no es suficiente definir a la
democracia por el respeto a la voluntad
general; la democracia necesita un
principio de defensa contra la
arbitrariedad del poder. Principio de
doble faz: se llama libertad cuando
insiste sobre la limitacin del poder del
Estado e igualdad cuando define ms
directamente un principio de resistencia
al reparto desigual de los recursos
econmicos y polticos. Es cierto que no
basta un sistema poltico que permita la
resistencia al Estado para que sea
democrtico; la limitacin del poder no
es ms que uno de los principios

constitutivos de la democracia, pero se


trata de uno de sus componentes
indispensables. Si el hombre no es ms
que ciudadano, ya no hay lmite
infranqueable para el poder del Estado,
y si no se lo define ms que por su
pertenencia comunitaria, tampoco es
susceptible de oponer resistencia ala
tirana. Slo la idea de los derechos
fundamentales, a los que se llam
naturales para subrayar su
universalidad, aparece como un
principio absoluto de resistencia a un
poder estatal que se vuelve cada vez
ms total.
Doble autonoma del sistema poltico
La idea de democracia se opone a la

idea de revolucin porque sta da todo


el poder al Estado para transformar la
sociedad. Para fundar la democracia es
preciso, al contrario, distinguir al
Estado, la sociedad poltica y la
sociedad civil. Si se confunden el
Estado y la sociedad poltica, uno se ve
llevado rpidamente a subordinar la
multiplicidad de los intereses sociales a
la accin unificadora del Estado.
Inversamente, si se confunden la
sociedad poltica y la sociedad civil, ya
no se ve como puede crearse un orden
poltico y jurdico que no sea la mera
reproduccin de los intereses
econmicos dominantes. Esta confusin
puede tambin hacer que recaiga
nicamente en el Estado la

responsabilidad de asegurar la unidad


de gestin de la sociedad. En todos los
casos, ya no queda espacio para la
democracia. sta concierne a la
sociedad poltica, pero se define a la
vez por la autonoma de la misma y por
su papel de mediacin entre el Estado y
la sociedad civil. El enfrentamiento
directo, sin intermediaros, del Estado y
la sociedad civil conduce a la victoria
de uno o de la otra, pero nunca a la
democracia.
La separacin del Estado, el sistema
poltico y la sociedad civil obliga a
definir el orden poltico como una
mediacin entre el Estado y la sociedad
civil, como lo hace Hans Kelsen, que

habla de la formacin de la voluntad


estatal directriz mediante un rgano
colegiado elegido por el pueblo y que
toma sus decisiones por mayora (La
dmocratie, 38). Este papel mediador de
la democracia prohbe definirla por un
principio central o por una idea, y
obliga a comprenderla como la
combinacin de varios elementos que
definen sus relaciones con el Estado y la
sociedad civil.
El vocabulario de la vida pblica
genera aqu ms confusin que claridad,
ya que las mismas palabras designan de
un pas al otro, realidades muy
diferentes. En consecuencia, entiendo
aqu por Estado los poderes que

elaboran y defienden la unidad de la


sociedad nacional frente a las amenazas
y los problemas exteriores o interiores,
tambin frente a su pasado y su porvenir,
por ende frente a su continuidad
histrica. Es ms que un poder
ejecutivo: es tambin la administracin.
El sistema poltico tiene una funcin
deferente, que es elaborar la unidad a
partir de la diversidad y, por
consiguiente, subordinar la unidad a
partir de la diversidad y, por
consiguiente, subordinar la unidad a las
relaciones de fuerza que existen en el
plano de la sociedad civil, reconociendo
el papel de los partidos polticos que se
interponen entre los grupos de inters o
las clases y el Estado. El sistema

jurdico forma parte del Estado en


algunos pases, como Francia; en otros,
como Estados Unidos, esparte de la
sociedad poltica, pues los jueces hacen
la ley. La sociedad civil no se reduce a
intereses econmicos; es el dominio de
los actores sociales que se orientan al
mismo tiempo por valores culturales y
por relaciones sociales a menudo
conflictivas. Reconocer la autonoma de
la sociedad civil, como lo hicieron antes
que los dems los britnicos y los
holandeses, es la condicin primera de
la democracia, ya que es la separacin
de la sociedad civil y el Estado la que
permite la creacin de la sociedad
poltica. La democracia, repitmoslo,
afirma la autonoma del sistema poltico

pero tambin su capacidad de establecer


relaciones con los otros dos niveles de
la vida pblica, de manera que en ltimo
anlisis sea la sociedad civil la que
legitime al Estado. La democracia no
significa el poder del pueblo, expresin
tan confusa que se la puede interpretar
en todos los sentidos y hasta para
legitimar regmenes autoritarios y
represivos; lo que significa es que la
lgica que desciende del Estado hacia el
sistema poltico y luego hacia la
sociedad civil es sustituida por una
lgica que va de abajo hacia arriba, de
la sociedad civil al sistema poltico y de
all al Estado; lo que no quita su
autonoma ni al Estado ni al sistema
poltico. Un gobierno nacional o local

que estuviera al servicio directo de la


opinin pblica tendra efectos
deplorables. Es responsabilidad del
Estado defender el largo plazo contra el
corto plazo, como lo es defender la
memoria colectiva, proteger a las
minoras o alentar la creacin cultural,
aun cuando sta no corresponda a las
demandas del gran pblico. Es asimismo
necesario que los partidos no
correspondan directamente a las clases
sociales o a otros grupos de inters. Los
grandes partidos populares de masas han
sido en casi todas partes amenazas para
la democracia ms que sus defensores.
Una de las fortalezas de la democracia
americana es haber mantenido una gran
separacin entre la sociedad civil y el

sistema poltico. Fortaleci el poder de


los representantes del pueblo frente al
Estado pero tambin frente a la
sociedad. El sistema poltico y, en
particular, su institucin central, el
Parlamento, no deben tener como
funcin principal colaborar en el manejo
del pas o ser un vivero en el cual se
forman los hombres de Estado. Su papel
principal debe ser hacer y modificar la
ley para que sta corresponda al estado
de la opinin pblica y de los intereses.
El sistema poltico debe extraer
principios de unidad a partir de la
diversidad de los actores sociales; LO
hace a veces invocando los intereses del
Estado, y otras, al contrario, elaborando
compromisos u organizando alianzas

entre grupos de inters diferentes.


Expresiones como democracia
popular o democracia plebiscitaria
no tienen ningn sentido. La democracia
es una mediacin institucional entre el
Estado y la sociedad cuya libertad
descansa sobre la soberana nacional.
Este papel de conexin requiere la
autonoma del sistema poltico y
jurdico. El desarrollo de la democracia
puede ser analizado como la conquista
siempre difcil y amenazada de esta
autonoma frente al Estado y en relacin
con la sociedad civil. No significa
contradecir de antemano el tema de la
representatividad social de los actores
polticos el hecho de subrayar que stos

no son slo los representantes de


circunscripciones y grupos de inters,
que son ms an que los representantes
del pueblo, ya que esta palabra no
designa sino el equivalente social del
Estado y la nacin, nociones claramente
polticas; son los creadores de la ley y
de las decisiones que se aplican en el
territorio nacional. La opinin pblica
emite un juicio desfavorable sobre los
personajes polticos que aparecen como
defensores de intereses particulares.
Cuando un partido poltico, como
Verdes en Alemania, reduce de manera
extrema la autonoma de sus elegidos,
dndoles mandatos imperativos que
hacen de ellos delegados ms que
representantes, e impone una rotacin

rpida de la labor parlamentaria entre


los elegidos de una lista, demuestra
sobre todo su incapacidad para
transformar un movimiento social en
fuerza poltica y se expone as a
tensiones internas, muy pronto
insoportables, entre fundamentalistas
y realistas.
Pero es en otro lado, el de las relaciones
entre el sistema poltico y el Estado,
donde las fronteras son ms difciles de
trazar. Al punto que en muchos pases,
en especial de tradicin republicana a la
francesa, la distincin de esas dos
nociones es difcil de comprender y de
admitir. En Francia, un parlamentario es
a menudo el alcalde de una ciudad

importante y aspira a ser ministro. Es


aqu donde el presidencialismo a la
americana tiene grandes ventajas: hace
de los parlamentarios unos legisladores,
cuando en Francia la casi totalidad de
las leyes votadas por el Parlamento
tienen un origen gubernamental y una
fuerte proporcin de las mismas no es
ms que una puesta en concordancia de
la legislacin nacional con las
directivas europeas. Cmo distinguir
claramente, en tales condiciones, el
sistema poltico del Estado? Sin
embargo, es necesario hacerlo para que
exista la democracia, y si sta parece
dbil en tantos pases occidentales, es
en gran parte porque esta separacin no
se concibe con claridad, en los tiempos

de la ideologa republicana triunfante,


los actores y los pensadores polticos
podan pensar que el gobierno de un
pas era la expresin de su vida social y
de su pensamiento poltico; se trataba,
sin embargo, de una ilusin, y los
enfrentamientos belicosos, directos e
indirectos, eran bastante visibles para
hacer irrealista una concepcin
puramente jurdica y social del
gobierno. Es en una ilusin ms
peligrosa an donde caen quienes ven en
la construccin europea la superacin de
los intereses nacionales y de los
enfrentamientos entre los Estados nacin
y manifiestan ideas pacifistas, aceptadas
con tanta ms facilidad porque hacen
referencia a amenazas que ya casi no

existen, como el riesgo de conflictos


entre los Estados de Europa Occidental.
Pero la Europa en formacin se topa con
las responsabilidades de un Estado y, si
no las asume, se mostrar impotente.
Los sistemas polticos nacionales
europeos estn debilitados. Por un lado,
vastas competencias han sido
transferidas a Bruselas; por el otro, se
forman grupos de inters y de presin de
todos los rdenes que, o no esperan
nada del sistema poltico y se apoyan
nicamente en los medios, o ejercen una
presin directa sobre las instituciones
europeas. La globalizacin de la
economa puede entraar un
particularismo extremo de las demandas

sociales y culturales, debilitando as el


sistema poltico y el Estado. La
democracia slo sobrevivir y se
fortalecer en los pases europeos donde
naci si se constituye un Estado europeo
y se reconoce la autonoma de los
sistemas polticos nacionales en
relacin con l. En este sentido, las
resistencias, en principio danesas, a la
ratificacin del Tratado de Maastrich
tuvieron efectos positivos, ya que este
tratado muy explcito en lo que se
refiere a la creacin de una moneada
comn, sigue siendo vago en materia de
polticas sociales y silencioso sobre el
reparto de las responsabilidades entre el
nivel europeo y el nivel nacional. En
Estados Unidos, a la inversa, la cada

del presidente Busch, que se consagraba


a la poltica internacional, y el triunfo de
su adversario demcrata Clinton se
explican antes que nada por el xito de
la poltica del meaning, elaborada por
Michael Lerner, que responde a la
voluntad de los electores de volver a
dar vida a un sistema poltico marginado
por la importancia preponderante del
papel del Estado americano en el plano
mundial a expensas de la defensa de los
intereses directos de la poblacin y, en
especial, de quienes sufren el desempleo
y las insuficiencias del sistema de
proteccin social. Despus de la
desaparicin de la Unin Sovitica, el
problema ms grave de Rusia ha sido la
ausencia de sistema poltico, mientras

que en Polonia, en Hungra y hasta en la


Ex Checoslovaquia ese sistema se
reconstituy y ya ha demostrado, en
particular Polonia, su capacidad para
responder a las demandas sociales y por
consiguiente para colmar la brecha que
se haba producido entre una economa
brutalmente abierta a las leyes del
mercado y una poblacin arrebatada por
un nacionalismo y un populismo
defensivos. Se ver que es tambin la
debilidad del sistema poltico la que se
encuentra en el origen de la fragilidad
de muchos pases de Amrica Latina, de
Mxico a Per y Venezuela, en tanto que
su solidez contribuye al xito de Chile
en todos los dominios ye n Brasil el
sistema poltico no fue arrastrado a la

crisis del Estado.


La separacin de la sociedad civil, la
sociedad poltica y el Estado es una
condicin central para la formacin de
la democracia. sta slo existe si se
reconocen las lgicas propias de la
sociedad civil y el Estado, lgicas
distintas y a menudo hasta opuestas, y si
existe, para manejar sus dificultosas
relaciones, un sistema poltico autnomo
tanto frente a una como al otro. Lo que
recuerda que la democracia no es un
modo de existencia de la sociedad en su
totalidad, sino verdaderamente la
sociedad poltica y, al mismo tiempo,
que el carcter democrtico de la
sociedad poltica y, al mismo tiempo,

que el carcter democrtico de la


sociedad poltica depende de las
relaciones de sta con la sociedad civil
y con el Estado. Relaciones de doble
dependencia, lo que se opone a la
concepcin hegemnica del sistema
poltico defendida por los partidarios
del contrato social; pero tambin
relaciones de autonoma que dan a las
instituciones polticas un papel que
supera con mucho el de un honrado
corredor y que hacen de ellas el
elemento central de integracin de la
sociedad y el mantenimiento del orden
pblico. Las teoras funcionalistas
describieron sociedades formadas por
instituciones que concurren en su
totalidad a la integracin del conjunto,

lo que daba un papel integrador tan


importante a la familia y a la escuela, a
las costumbres y a la religin, como a
las instituciones polticas. Al contrario,
ni el Estado ni la sociedad civil tienen
como objetivo principal la integracin
de la sociedad. El Estado hace la
guerra, es decir responde ante todo a la
situacin internacional del pas; la
sociedad civil, por su lado, est
dominada por las relaciones sociales,
hechas de conflictos, cooperacin o
negociacin. Slo el sistema poltico
tiene como tarea hacer funcionar a la
sociedad en su conjunto, combinando la
pluralidad de los intereses con la unidad
de la ley y estableciendo relaciones
entre la sociedad civil y el Estado.

La limitacin del poder del Estado se


adquiere, por ende, con dos
condiciones: el reconocimiento de la
sociedad poltica y su automatizacin, a
la vez tanto con respecto al Estado como
a la sociedad civil con la cual durante
mucho tiempo se la haba confundido y
una de cuyas funciones, en el anlisis de
Talcot Parsons, se supona que cumpla:
la definicin de los objetivos. Este
anlisis conduce a desconfiar de los
llamados a la democratizacin del
Estado o de la sociedad. Por s mismo,
el Estado no es democrtico, ya que su
funcin principal es defender la unidad y
la fuerza de la sociedad nacional, al
mismo tiempo frente a los Estados
extranjeros y a los cambios histricos

ms largos. El Estado tiene un papel


internacional y un papel de defensa de la
memoria colectiva, a la vez que de
previsin o de planificacin a largo
plazo. Ninguna de estas funciones
fundamentales exige por s misma la
democracia. De igual modo, los actores
y los movimientos sociales que animan a
la sociedad civil no actan naturalmente
de manera democrtica, aunque un
sistema poltico slo puede ser
democrtico si representa los intereses
de los actores sociales. Es el sistema
poltico el lugar de la democracia.
Los lmites del liberalismo
El pensamiento liberal, al rechazar que
el Estado se identifique con una creencia

religiosa o con cualquier otro sistema de


valores que est fuera del alcance de la
soberana popular, se identifica con la
democracia. Su desconfianza con
respecto al Estado, a las ideologas y a
las grandes movilizaciones populares, a
lo que Ralf Dahrendor llam con
desprecio el gran bao turco de los
sentimientos populares (Rflexions sur
la rvolution en Europe, 17), tuvo tan
frecuentemente y tan dramticamente
justificada que es preciso reconocerle
un lugar dentro del pensamiento
democrtico. Incluso hasta el punto de
que hablar de una democracia antiliberal
es una expresin contradictoria que
designa mucho ms a un rgimen
autoritario que aun tipo particular de

democracia. Pero liberalismo y


democracia, a pesar de todo, no son
sinnimos. Si bien no hay democracia
que no sea liberal, hay muchos
regmenes liberales que no son
democrticos. Pues el liberalismo
sacrifica todo a una sola dimensin de la
democracia: la limitacin del poder, y l
hace en nombre de una concepcin que
amenaza a la idea democrtica en la
misma medida que la protege.
El pensamiento liberal se basa en la
desconfianza con respecto a los valores
y las formas de autoridad que los hacen
respetar. Separa el orden de la razn
impersonal, que debe ser el de la vida
pblica y que es tambin el de la vida

privada. No cree en la existencia de


actores sociales definidos a la vez por
unos valores y unas relaciones sociales.
Cree en los intereses y en las
preferencias privadas y procura dejarles
el mayor espacio posible, sin atentar
contra los intereses y las preferencias de
los dems. Quiere dar a cada grupo
humano suficiente espacio para que
realice sus propios fines particulares y
nicos sin interferir demasiado con los
fines de los otros, dice Isaiah Berlin.
Pero, para que esta conciliacin de los
fines sea posible, es preciso que cada
uno de stos renuncia a su pretensin a
lo absoluto, es decir que deje de ser una
creencia y se limite a ser, ya un inters,
ya un gusto o una opinin que no podran

pretender imponerse a los otros. Lo que


implica una imagen de la vida social de
la que son excluidos a la vez las
creencias y los conflictos sociales
fundamentales y, por consiguiente, la
idea misma de poder. La sociedad ideal
es concebida como un mercado, lo que
por otra parte no excluye la intervencin
de la ley y el Estado, pero para hacer
respetar las reglas del juego, la
honestidad de las transacciones y la
libertad de expresin y accin de cada
uno.
El pensamiento liberal establece una
separacin lo ms completa posible
entre la subjetividad y la vida pblica y,
ms concretamente, entre las demandas

personales y la razn que debe gobernar


los intereses sociales. La concepcin
liberal de la democracia se limita a
garantizar la libre eleccin de los
gobernantes, si preocuparse por el
contenido de la accin de stos. Lo que
Ralf Dahrendorf, luego de tantos otros
pensadores liberales, en especial
britnicos, dice en trminos claros: lo
importante es controlar y equilibrar a
los grupos dirigentes y reemplazarlos de
tiempo en tiempo por medios
especficos, tal como las elecciones
(p.17). pero, a qu obedece la
legitimidad de esos grupos dirigentes?
Aqu, los liberales hacen valer la
competencia y la preocupacin por el
bien pblico; sus adversarios destacan,

ms bien, el poder del capital,


econmico o cultural, en la seleccin de
los dirigentes. Las dos interpretaciones
son menos opuestas de lo que parece y
los liberales no vacilaron en afirmar que
la holgura y la propiedad, tanto como la
educacin, son indispensables para
elevarse a la preocupacin por el bien
pblico y a una accin racional. El
elitismo liberal admite con soltura que
los gentlement tengan los gustos ms
extraos y ms libremente expresados;
desconfa, en cambio, de las pasiones
populares. Como todas las formas de
racionalismo, se funda sobre la
oposicin de la razn y las pasiones, y
por lo tanto de la elite razonable y las
categoras dominadas por sus pasiones,

mujeres lo mismo que clases populares


o pueblos colonizados, que deben
permanecer sometidos al magisterio de
la sanio pars. Al descartar toda
representatividad de los elegidos con
referencia a actores y movimientos
sociales, al negar de hecho la existencia
de un dominio social, ya que no
reconoce ms que la organizacin
poltica de intereses, el pensamiento
liberal se conden a tener nicamente
una importancia prctica muy limitada,
en tanto su importancia crtica ha sido y
sigue siendo considerable. El
liberalismo es un elemento permanente
del pensamiento democrtico; pero no es
ms que una zona intermedia e inestable
entre fuerzas polticas opuestas cuando

stas tienen una fuerte definicin


social, en particular en trminos de
clases sociales y grupos de inters. El
liberalismo combati a las monarquas
absolutas pero, despus de la cada de
stas, fue prontamente combatido por los
movimientos populares. En las
sociedades contemporneas, su lugar se
reduce cada vez ms. Cmo defender
su agnosticismo cuando los
nacionalismos y las creencias religiosas
levantan a una gran parte del mundo? Y
en los pases dominados por la
economa de mercado, cmo impedir
que los gustos y los intereses privados
fragmenten la sociedad en una serie de
comunidades cerradas sobre s mismas y
que slo estn unidas por un mercado

sometido a la dominacin de intereses


financieros que ya no estn encuadrados
por ningn control poltico? Se puede
todava llamar libera a una sociedad
barrida por las olas de la especulacin,
dominada por los imperios financieros,
manipulada por los encantos perversos
de un consumo masivo que privilegia las
demandas individuales mercantiles
sobre los consumos colectivos y sobre
el deseo de justicia e igualdad? Ni el
Welfar State ni los nuevos
nacionalismos se reconocen en la
concepcin liberal de la sociedad. Y la
sociologa opone a la separacin liberal
de los intereses privados y la regulacin
pblica la imagen ms fuerte de una
sociedad orientada a la vez por

aspiraciones culturales y por conflictos


sociales cuya combinacin constituye
los actores sociales y, en especial, los
movimientos sociales, figuras del
anlisis y de la accin de las que el
pensamiento liberal procur
desembarazarse en vano.
El pensamiento liberal prepar la
democracia al criticar el poder
autocrtico, pero tambin se opuso a
ella y la combati, antes de que el
desencantamiento de los totalitarismos
aproximara pensamiento liberal y
pensamiento democrtico, que de hecho
siempre conservaron su independencia
mutua a travs de sus relaciones
cambiantes. Despus de la Revolucin

Francesa, el pensamiento liberal asumi


un tono cada vez ms conservador ya en
Tocqueville cuando reacciona con
violencia ante las jornadas
revolucionarias de 1848, de manera ms
sistemtica en Taine y con una forma al
principio bastante dura y despus
aparentemente ms moderada en Mosca.
La traduccin americana de sus
Elementos de ciencia poltica denomin
ruling class lo que l haba llamado
clase poltica, cuyo anlisis dominaba la
edicin aumentada de su libro en 1923.
Esta separacin de lo poltico y lo
econmico crea una barrera social entre
quienes son aptos y quienes son ineptos
para gobernar. Barrera que poda
parecer casi insuperable en el sur de

Italia del que Mosca era originario, que


era muy elevada en Gran Bretaa y
Francia y menos visible en Estados
Unidos, aunque Harvard y Cale hayan
proporcionado durante mucho tiempo a
ese pas una gran parte de sus dirigentes.
Este racionalismo liberal prolonga la
tradicin maquiavlica, ya que da
prioridad al problema de la
gobernabilidad sobre el de la
representatividad.
Pero a fines del siglo XIX ya no son el
comercio o la ley los que aparecen
como lo principios de formacin de los
agrupamientos sociales que Mosca
llama tipos sociales, sino el
nacionalismo; y es ms fcil que los

pensamientos que dan prioridad a la


unidad de los conjuntos sociales sobre
sus relaciones internas se vuelvan
nacionalistas antes que se conviertan a
la idea, ms social que poltica, de la
lucha de clases. La prioridad dada a lo
poltico llev a veces en su seno el
espritu de libertad; pero, tambin a
menudo, aliment a regmenes
autoritarios rechazando lo que divide en
nombre de lo que une. El ascenso del
nacionalismo da un abundante testimonio
de ello.
A comienzos del siglo XX, la explosin
de los movimientos revolucionarios, que
condujeron a la revolucin de Rusia y
Hungra, a los intentos de gobierno

revolucionario en Alemania y a la gran


crisis social de 1920 en Italia, que
contribuir a desencadenar la reaccin
fascista, transform ese maquiavelismo
liberal en maquiavelismo reaccionario.
Mosca, cuya orientacin contra
revolucionaria destaca con claridad
Norberto Bobbio, apoy como Michels,
al fascismo mussoliniano, pero se trata
de un apoyo liberal. El joven Mosca
aceptaba la brutal oposicin de Spencer
entre sociedad militar y sociedad
industrial, a las que l llamaba feudal y
burocrtica pero, en su madurez, se
mostr favorable a una combinacin de
democracia y liberalismo. Esta
posicin, en apariencia de un justo
medio, es en realidad antidemocrtica,

aunque ms no sea por la definicin


misma que Mosca da de la democracia,
la de un rgimen donde el ingreso en la
elite dirigente es abierto. Si la
democracia se define por el origen
social de los gobernantes, est muy lejos
de ser el gobierno del pueblo, y Mosca,
como muchos liberales desde Rousseau,
considera contradictorio imaginar un
rgimen en el que sea el mayor nmero
el que gobierne y la minora quien
obedezca.
La idea democrtica se desarroll slo
despus de que este corte, a la vez
social y poltico, de la sociedad en dos
niveles (que pueden ilustrarse mediante
la oposicin entre ciudadanos activos y

ciudadanos pasivos) hubiera sido


encubierto por el sufragio universal,
introducido en primer lugar en Francia
1848, y luego cuando el funcionamiento
de las instituciones polticas se vincul
a la satisfaccin de las demandas
populares, porque stas apelaban, en
contra de los intereses dominantes, a la
racionalidad tcnica y econmica
durante tanto tiempo utilizada contra
ellas. Es el movimiento obrero el que
asegurar bases slidas a la democracia,
aun cuando la ideologa socialista (pero
no el movimiento obrero) contribuy a
instaurar dictaduras del proletariado
antidemocrticas. El pensamiento
democrtico est tan lejos de la
ideologa liberal como de la ideologa

revolucionaria.
En el mundo contemporneo, dominado
por un lado por el Estado providencial,
y por el otro por regmenes nacionalistas
o autoritarios, el pensamiento liberal no
puede contentarse con una concepcin
negativa de la liberta. Seguimos aqu a
Isaiah Berlin, ya que su nombre est
unido a la oposicin de las dos
concepciones de la libertad. Afirma en
primer lugar que el mundo moderno ya
no cree en las verdades eternas y en la
naturaleza intemporal del hombre, a
diferencia de los racionalistas de la
Ilustracin. Ve incluso en un
racionalismo sistemtico la fuente de las
utopas que siempre han sido peligrosas

para la democracia. Numerosas en


Grecia y en el perodo clsico del
mundo moderno, asumieron nuevas
formas con el racionalismo historicista
de Hegel y Marx: en todas las pocas,
postularon la existencia de una sociedad
perfecta, por ende inmvil, ucrnica lo
miso que utpica, lo que no dejaba
ningn espacio para un debate poltico
abierto. Para Berln, es la ruptura de
esta filosofa de las Luces demasiado
orgullosa, bajo el peso del Sturm un
Drang y luego del romanticismo y la
filosofa alemana de Herder a Fichte, lo
que posibilit la creacin de una
sociedad abierta imponiendo el
pluralismo de los valores. Fue la
apelacin a la especificidad

Eigentmlichkeit de cada cultura lo que


permiti que una poltica del sujeto, de
su autenticidad y su creatividad,
reemplazara los ideales autoritariamente
racionalistas del despotismo ilustrado.
Este punto de partida original parecer
paradjico a algunos: a tal punto se
repiti que el racionalismo permitir la
comunicacin entre todos, mientras que
la apelacin a la especificidad cultural
encerraba a cada uno en una cultura
nacional y un momento de la historia, un
Volksgeist y un Zeitgeist; pero Isaiah
Berlin enfrenta directamente estas
aparentes contradicciones. Cmo, a
partir de ese pluralismo cultural, puede
el mundo moderno fundar la libertad y
evitar caer en el nacionalismo que puede

llegar hasta las formas ms extremas?


Ante estas preguntas, a las que nadie
puede escapar, es preciso responder que
la libertad es amenazada por todas las
concepciones que identifican al
individuo con el conjunto natural o
histrico al cual, como suele decirse,
pertenece, pues el papel del Estado es
entonces liberar a una nacin o una clase
y, a causa de ello, hacer al individuo
esclavo de estas colectividades o hasta
de la voluntad general concebida por
Rousseau. Isaiah Berlin, al subrayar el
papel positivo del pluralismo cultural,
combate al mismo tiempo la
omnipotencia de un Estado que se
identifica con una comunidad o un
momento de la historia. Una vez librado

este combate, podemos combatir con l


contra la tirana de la mayora, es decir
defender al sujeto personal, innovador,
contra la opinin dominante y los
intereses establecidos. Estamos lejos
aqu de la oposicin falsamente clara
entre libertad negativa y libertad
positiva, freedom from y freedom to,
como dicen los ingleses. Es preciso,
antes bien, hablar de dos liberaciones,
de dos libertades negativas, de las
cuales una se libera del Estado y la otra
de las pertenencias sociales. Es
solamente entonces cuando la apelacin
al sujeto desemboca en la libertad y no
en un comunitarismo represivo.
Este camino sinuoso de libertad

moderna, que se aleja del racionalismo


pero est constantemente amenazada por
el nacionalismo o la ideologa de clase,
es tan difcil de seguir que un liberal
como Isaiah Berlin tiene la tentacin
permanente de volver al racionalismo
universalista del que haba partido. Lo
que tambin le permitira dar un sentido
simple a la libertad negativa, que se
opondra al poder que habla en nombre
de la naturaleza o la historia. Pero su
itinerario es ms interesante. Revela que
la libertad positiva, que seguramente
pude hacer nacer dictaduras populares,
se define tambin de manera
libertaria, como defensa de los
derechos del hombre tanto contra la
sociedad como contra el Estado. La

libertad de los modernos no se reduce a


un individualismo ampliamente ilusorio;
rompe con la integracin platnica del
individuo en el orden natural y social y
se pone al servicio del sujeto personal,
a travs de un pluralismo social y
cultural que puede destruirla pero que es
tambin la condicin de su afirmacin.
La fuerza del liberalismo en la
actualidad proviene sobre todo del
hecho de que la democracia ha sido
violentamente atacada en nuestro siglo
por los regmenes totalitarios o
autoritarios. Si esos Estados hablaron en
nombre de una cultura, dirigieron la
economa, impusieron una ideologa y a
veces hasta se presentaron como el

brazo armado de una religin, la


defensa de la democracia no impone
rechazar todo poder hegemnico y por
consiguiente reconocer la separacin
completa de los diversos dominios de la
vida social, la religin, la poltica, la
economa, la educacin, la vida
nacional, la familia, el arte, etc.?
Mientras que el pensamiento
democrtico combati sobre todo la
concentracin de la riqueza o del poder,
Michael Walzer afirma que esta obra no
podra ser realizada ms que por un
Estado tan poderoso que impusiera su
hegemona a toda la sociedad, y que por
lo tanto es preciso ponerse como meta
principal reconocer y hacer respetar la
autonoma de cada esfera de la vida

social, procurando al mismo tiempo


limitar las diferencias en el interior de
cada una de ellas. Ningn bien social X
debera ser entregado ahombres y
mujeres que poseen otro bien Y
simplemente porque poseen Y sin tomar
en consideracin la significacin de X
(Spheres of justice, 20). La lucha
democrtica ms eficaz es la que se
opone al hecho de que quienes poseen la
riqueza posean tambin el poder.
Razonamiento que se apoya en la tesis
sociolgica clsica de la diferenciacin
creciente de los subsistemas sociales en
las sociedades modernas, por ente de la
descomposicin de los sistemas holistas
y del reconocimiento de la autonoma de
las esferas del arte, la economa, la

religin, etc.
Pero esta concepcin, que recuerda la
idea de la extincin (witherin away) del
Estado, defendida por los liberales y
por Marx en el siglo XIX, es difcil de
aceptar: tanto la contradicen las
prcticas polticas, en especial en las
democracias. En prior lugar, llevara a
definir la esfera de lo poltico como la
de la palabra, la seduccin y la
acumulacin de los recursos
propiamente polticos que son los votos
y las alianzas polticas. Lo que da una
imagen de la poltica que corresponde
ms al sistema parlamentarista del siglo
XIX que a la realidad de los Estados
contemporneos. Esto lleva a Walzer,

cercano en esto a Haberlas, a ver en la


poltica un mundo de argumentacin, por
lo tanto de pensamiento racional, que
pone en comunicacin unas visiones
subjetivas. Concepcin que descansa
sobre una separacin demasiado
completa del sistema poltico en
relacin con el Estado, por un lado, y
con los actores y las relaciones sociales
por el otro. El anlisis de Walzer y de
muchos otros liberales slo puede ser
aceptado como el anlisis de una sola de
las vertientes de la vida poltica
democrtica. Indudablemente, no hay
democracia all donde reina el Estado
total, absoluto; pero tampoco la hay si
no se expresa la soberana popular y la
ley de la mayora, es decir retomando

los trminos de Walzer (p.304), si la


democracia no se define como la
manera poltica de asignar el poder, lo
que ubica a la poltica por encima de las
actividades particulares en vez de hacer
de ella una techn especfica, como lo
quera Platn, y, por consiguiente, le da
un papel unificador. No es lo que
muestran las democracias
contemporneas que intervienen en el
departo del ingreso nacional mediante
los impuestos y los sistemas de
seguridad social, que ayudan a las
organizaciones sindicales, protegen a las
minoras, hacen que las reglas del
derecho evolucionen de acuerdo con las
demandas de la opinin pblica, en una
palabra, que aseguran, si no la

integracin, al menos s la
interdependencia de las diversas esferas
de la vida social? Lo que nos recuerda
que el tema de la limitacin del poder y
el de la ciudadana son igualmente
indispensables para la existencia de la
democracia.
No procuremos nunca oponer
enteramente liberalismo y democracia;
es ste quien sera la vctima principal
de una oposicin tan artificial. Norberto
Bobbio tiene razn cuando piensa que
la desconfianza y la ignorancia
recproca de las dos culturas, me refiero
a la cultura liberal y la cultura
socialista, estn desapareciendo (Il
futuro de la democracia, 118). Tambin

el presente artculo se esfuerza por


superar esta oposicin defendiendo al
sistema poltico liberal contra las
amenazas autoritarias, pero anhelando
igualmente intervenciones voluntarias
del Estado, empujado por las fuerzas
sociales, contra un liberalismo
econmico que puede conducir a la
dualizacin creciente de la sociedad.
4. Representatividad de los actores
polticos
FCE, Mxico, 2001, pgs. 79-97.
No hay democracia que no sea
representativa, y la libre eleccin de los
gobernantes por los gobernados estara
vaca de sentido si stos no fueran

capaces de expresar demandas,


reacciones o protestas formadas en la
sociedad civil. Pero, en qu
condiciones los agentes polticos
representan los intereses y los proyectos
de los actores sociales?
Actores sociales y agentes polticos
Si los intereses son mltiples y
diversos, si, en el lmite, cada elector
tiene una serie de demandas particulares
referentes a sus actividades
profesionales o familiares, la educacin
de sus hijos, su seguridad, etc., es
imposible definir una poltica que sea
representativa de los intereses de la
mayora o de cierto nmero de minoras
importantes y activas. Para que haya

representatividad, es preciso que exista


una fuerte agregacin de las demandas
provenientes de individuos y de sectores
de la vida social muy diversos. Para que
la democracia tenga bases sociales muy
slidas, habra que llevar ese principio
al extremo, lograr una correspondencia
entre demandas sociales y ofertas
polticas, o ms simplemente entre
categoras sociales y partidos polticos.
Si nos alejamos de esta situacin y si los
partidos polticos son coaliciones de
grupos de inters, algunos de ellos, aun
cuando sean muy minoritarios, sern
capaces de hacer inclinar la balanza
hacia uno u otro lado de adquirir por lo
tanto una influencia sin relacin con su
importancia objetiva. Es por eso que la

democracia nunca es ms fuerte que


cuando se asienta sobre una oposicin
social de alcance general por ejemplo
sobre lo que la tradicin occidental
llam lucha de clases combinada con
la aceptacin de la libertad poltica.
As como la voluntad de derribar el
poder por la fuerza, de eliminar a las
minoras consideradas como
antisociales y de afirmar el triunfo de un
pueblo reunificado conduce
directamente a unos regmenes
autoritarios, del mismo modo la
existencia de un conflicto general entre
actores sociales constituye la base ms
slida de la democracia. Fue en el pas
en el que las clases sociales y sus

conflictos eran ms marcados, Gran


Bretaa, donde la democracia alcanz
sus formas ms estables, y la
socialdemocracia de Europa del Norte
hizo triunfar el espritu democrtico
mediante el conflicto abierto de un
partido obrero y un partido burgus,
para utilizar el lenguaje de los suecos.
En cambio, all donde el Estado y no la
clase dirigente fue el principal agente de
la modernizacin econmica pero
tambin del mantenimiento de las
jerarquas sociales, como en los pases
latinos de Europa y as mismo en
Amrica Latina, la democracia siempre
fue dbil y a menudo la desbord una
accin propiamente poltica ms o
menos revolucionaria que daba

prioridad a la toma del poder sobre la


transformacin de las relaciones
sociales de produccin.
En esta situacin extrema de agregacin
de las demandas sociales, el debate
poltico se concentra en la oposicin de
dos partidos. stos no tienen
forzosamente una definicin de clase,
como en los casos que acaban de
mencionarse. Uno de ellos puede
representar al grupo social y cultural
central y otro a un conjunto de minoras
constituidas por la inmigracin, como
fue el caso de Estados Unidos, pero lo
es menos hoy en da. En la mayor parte
de los pases, sin embargo, la
simplificacin de la vida poltica no se

llev tan lejos y las alianzas deben


efectuarse entre fuerzas polticas que
corresponden, a la vez, a categoras
sociales y concepciones polticas
diferentes. Esta complejidad de la
representacin poltica aumenta a
medida que crece el predominio del
Estado sobre la vida social, pues sta se
encuentra fragmentada frente a un Estado
del que depende una dbil capacidad de
accin autnoma. Es as como Francia
conoci con frecuencia tres derechas,
segn el anlisis de Ren Rmond, y por
lo menos dos izquierdas, despus del
estallido en 1920 del partido socialista
como consecuencia de la revolucin
sovitica a la que adhiri la mayora del
partido, mientras que la minora se

negaba a afiliarse a la Tercera


Internacional. Naturalmente, el sistema
electoral tiene efectos directos sobre la
cantidad de partidos, pero no es
tambin porque la sociedad inglesa,
desde fines del siglo XIX, estuvo
dominada por el enfrentamiento de los
gentleman y la working class en Gran
Bretaa se mantuvo fiel al sistema
mayoritario uninominal de una sola
vuelta?
La segunda condicin de la
representatividad de los actores
polticos se deriva de la primera. Es
preciso que las categoras sociales sean
capaces de organizacin autnoma en el
nivel mismo de la vida social, en

consecuencia por encima de la vida


poltica. En la tradicin occidental, esta
autonoma se realiz de manera ms
visible. El sindicalismo, en la tradicin
social demcrata, dirigi la formacin
de los partidos laboristas o socialistas
que representan su brazo poltico, como
lo afirm explcitamente, en particular,
el caso de Labour Party ingls, colocado
bajo la dependencia de los sindicatos
integrados en el Trade Union Congres
(TUC). Los lazos de la central sindical
Liga Obrera (LO) con el partido
socialdemcrata en Suecia son de la
misma naturaleza. La situacin es apenas
diferente en Italia y Espaa, donde las
confederaciones sindicales estn
vinculadas cada una a un partido

poltico, al menos hasta una fecha


reciente en Espaa, donde la Unin
General de Trabajadores (UGT) entr
en conflicto con el partido socialista en
el poder, el Partido Socialista obrero
Espaa (PSOE). En Francia, los lazos
de la Confederacin General de
Trabajadores (CGT) y el partido
comunista son muy estrechos y los
sindicalizados de la Confederacin
Francesa Democrtica del trabajo
(CFDT) se sienten con frecuencia muy
prximos al partido socialista. En
cambio, el sindicato Fuerza Obrera
(FO), cuyos vnculos con el partido
socialista fueron muy fuertes, recoge
tambin una proporcin notable de
electores de los partidos de derecha y

de los militantes de extrema izquierda.


Del lado patronal, las organizaciones
profesionales desempean un papel
anlogo, reforzado por los vnculos ms
directos que se establecen entre los
gobernantes y los dirigentes econmicos
ms importantes. Si, al contrario, la
integracin de las demandas sociales no
se opera ms que en el plano poltico,
cmo puede hablarse de democracia
representativa? En ese caso, nos
acercaramos peligrosamente a lo
contrario de la democracia, a la
sociedad poltica de masas. Los lazos
entre la vida social y la vida poltica no
son nicamente directos; pasan tambin
por mediadores, asociaciones, clubes,
diarios y revistas, grupos intelectuales,

que orientan las elecciones polticas y,


paralelamente, contribuyen a formar la
oferta de los partidos polticos en
numerosos dominios de la vida social.
La crisis de la representacin poltica
En muchos pases occidentales se habla
desde hace mucho tiem po, pero cada
vez con mayor insistencia, de una crisis
de la re presentacin poltica que sera
responsable de un debilitamiento de la
participacin. La observacin est bien
fundada, ya que las bases sociales de la
vida poltica se debilitaron y dislocaron
a me dida que esos pases salan de la
sociedad industrial que estaba dominada
por la oposicin de empleadores y
asalariados. En es tas sociedades, la

mayor parte de la poblacin activa no


pertene ce ni al mundo obrero ni al de
los empresarios, aunque se trate de
pequeos artesanos o comerciantes. El
mundo de los emplea dos no es una mera
extensin del mundo de los obreros y la
cate gora de los ejecutivos est
igualmente lejos de los asalariados
operativos y de quienes toman las
decisiones. Ms an, estas so ciedades
se definen tanto por el consumo y la
comunicacin de masas, por la
movilidad social y las migraciones, por
la diversi dad de las costumbres y la
defensa del medio ambiente como por la
produccin industrializada, de modo que
es imposible fundar la vida poltica en
debates y actores que ya no

corresponden sino muy parcialmente a la


realidad presente. Esto provoc la
inde pendencia creciente de los partidos
polticos con respecto a las fuerzas
sociales y un retorno de aqullos a la
concepcin que do min. la experiencia
inglesa en la poca de la rivalidad entre
Whigs y Tories. Los partidos, se piensa
cada vez con mayor fre cuencia, deben
ser equipos de gobierno entre los cuales
los elec tores escogen libremente. De
hecho, en la actualidad esta imagen no
es exacta en ninguna parte. No es cierto
que republicanos y demcratas de
Estados Unidos no sean ms que
coaliciones for madas para la eleccin
presidencial; una parte importante del
electorado de esos dos partidos es

estable y se identifica con deci siones


sociales y econmicas. Tal vez sea en
Francia y en Italia donde en aos
recientes se observ la menor distancia
entre los partidos polticos. En Francia,
porque las necesidades de la
recu peracin econmica llevaron a la
izquierda socialista, a partir de 1984, a
seguir una poltica liberal ortodoxa que
no se modific profundamente en 1986 y
menos an en 1993; en Italia, porque
desde hace tiempo la democracia
cristiana y el partido socialista han
estado asociados en el poder en un
consociativismo que abri la puerta a la
corrupcin y porque acaban de
derrumbarse juntos, lo que benefici al
ex partido comunista y a la extrema

derecha. Ahora bien, es justamente en


estos pases, y tambin en Australia,
cuyo gobierno socialista adopt una
poltica econmi ca liberal, donde se
habla con la mayor insistencia de crisis
de la representacin poltica, dado que,
si bien las polticas de los par tidos
llamados de derecha y de izquierda ya
no se oponen con claridad, se mantiene
en la opinin pblica una viva
conciencia de la oposicin social entre
la derecha y la izquierda. La autono ma
extrema de los partidos polticos puede
tener aspectos positi vos cuando su
definicin social ha quedado perimida y
corres ponde a una retrica ms bien
que a unas prcticas; pero en principio
es ms peligrosa que til. La

democracia americana se consolid a


causa del fortalecimiento reciente de la
definicin so cial del partido demcrata,
y la pesada derrota del partido
socia lista en Francia se agravara an
ms si ste no diera con urgen cia una
nueva definicin social, si no definiera
claramente los problemas sociales que
considera ms importantes y las
respues tas que les aporta.
Lo que se transforma no es la necesaria
dependencia de las fuerzas polticas con
respecto a las demandas sociales sino la
na turaleza de stas. Los partidos
representaron clases sociales; hoy en da
representan ms proyectos de vida
colectiva, y a veces in cluso

movimientos sociales. La idea misma de


clase social extrae su fuerza de la
identidad que estableca entre una
situacin social y un actor a la vez
social y poltico. Accin de clase y
relaciones sociales de produccin no
podan estar disociadas, lo mismo que
las ideas liberales y las leyes del
mercado para la derecha. Es esta
definicin objetiva de los actores
sociales la que se debilit, sin que por
ello deba renunciarse al vnculo
necesario entre eleccio nes polticas e
intereses o valores de actores sociales
definidos por su posicin en las
relaciones de poder. Al contrario, una
defi nicin objetiva de los actores
sociales daba a los partidos pol ticos el

monopolio del sentido de la accin


colectiva; eran la ex presin concreta de
la conciencia para s de las clases
sociales. A la inversa, cuando la accin
social se define como la
reivindi cacin de la libertad, la defensa
del medio ambiente, la lucha contra la
mercantilizacin de todos los aspectos
de la vida, se hace responsable de su
propio sentido y hasta puede
transfor marse en partido poltico, o al
menos imponer sus prioridades a un
partido al que fortalece.
El derrumbe de los socialismos, del
comunismo leninista a la
socialdemocracia, provino antes que
nada de la subordinacin creciente del

movimiento obrero a un partido que al


principio fue revolucionario y luego se
convirti en el Estado mismo. No puede
haber democracia representativa si los
actores sociales no son capaces de dar
sentido a su accin en lugar de recibirlo
de los partidos polticos. Es ah donde
el pensamiento democrtico, o al menos
la concepcin que de ste se expone
aqu, se opone ms directamente al
jacobinismo a la francesa y ms
claramente an al leninismo, que deben
ser considerados, uno y otro, como
fuerzas antidemocrticas por su
orientacin general as como por sus
prcticas histricas. La democracia a la
francesa y a la latinoamericana -sin
mencionar aqu al rgimen

revolucionario sovitico que rompi


inmediatamente con la democracia-corre
el grave peligro de reducir a los actores
sociales al estado de ma sa, es decir de
recurso poltico, y por consiguiente de
destruirse al subordinar la accin social
a la intervencin poltica que dis pone
entonces, en el momento de su triunfo,
de las armas del poder, sin encontrar
frente a ella la fuerza capaz de limitar su
omnipotencia. Por muy graves que sean,
estas crticas no deben sin embargo
conducir al error, ya denunciado, de
considerar el tipo llamado francs de
democracia como excepcional,
marginal. Este tipo no sera tan
importante histricamente si no hubiera
tenido con secuencias sociales

positivas, al mismo tiempo que efectos


polti cos peligrosos. Su apelacin al
pueblo asoci la accin democr tica a
un ataque directo contra las
desigualdades sociales y contra el poder
del dinero. El espritu igualitario de los
republi canos franceses anim la
escuela pblica que quiso extender la
enseanza a todos los nios y que
facilit la movilidad social de los hijos
del pueblo. Los gobiernos que se
inspiraron en esta con cepcin de la
democracia subordinaron su accin a los
intereses de la nacin, nocin poltica,
en efecto, pero tambin social y
car gada de principios universalistas
cuando asuma la divisa: liber tad,
igualdad, fraternidad. Aun cuando se

critique la ideologa de la Tercera


Repblica lo mismo que la de los
regmenes nacional populares
latinoamericanos, en la medida en que
no atacaron ver daderamente las
barreras y las desigualdades sociales,
no se pue de negar todo valor positivo
al modelo francs de democracia. Sera
ms exacto decir que estuvo al servicio
de una clase media de funcionarios y de
categoras dependientes del Estado -en
Amrica Latina lo mismo que en
Francia-ms bien que del pueblo o los
trabajadores, a los que trataba con casi
tanta des confianza u hostilidad como
las antiguas elites dirigentes. Pero las
barreras culturales entre las clases se
mantuvieron ms eleva das en Gran

Bretaa que en Francia. La sociedad


inglesa sigui estando marcada durante
mucho tiempo por una aristocracia que
no haba sido suprimida por una
revolucin. Cada tipo de democracia
tiene sus puntos fuertes y sus elementos
dbiles, y na da justifica reconocer que
slo uno de ellos corresponde a la
na turaleza general de la democracia.
La corrupcin poltica
Qu ocurre cuando los actores polticos
no estn sometidos a las demandas de
los actores sociales y pierden por lo
tanto su re presentatividad? As
desequilibrados, pueden inclinarse hacia
el lado del Estado y destruir la primera
condicin de existencia de la

democracia, la limitacin de su poder.


Pero, si esta situacin no se produce, la
sociedad poltica puede liberarse a la
vez de sus lazos con la sociedad civil y
el Estado y no tener ya otro fin que el
crecimiento de su propio poder. Es a
esta situacin a la que co rresponde la
partitocrazia cuyos estragos denuncian
los italianos en trminos que retoman
ampliamente las opiniones pblicas de
numerosos pases europeos y muchos
latinoamericanos, de Per a la Argentina
pasando por Brasil.
Estas opiniones pblicas hablan ms
directamente de corrup cin, y este
trmino es en efecto ms exacto si se
admite que la democracia debe ser

representativa y por ende que las fuerzas


po lticas, los partidos en especial,
deben estar al servicio de intereses
sociales y no servirse a s mismas. Sin
mencionar aqu la corrup cin personal
de algunos dirigentes polticos,
importante en Italia, mucho ms limitada
en los otros pases europeos, frecuente
en cambio en numerosos pases extra
europeos, de Japn a Estados Unidos y
de Argelia a Venezuela, la corrupcin
ms peligrosa pa ra la democracia es la
que permiti a los partidos polticos
acu mular recursos tan considerables y
tan independientes de la con tribucin
voluntaria de sus miembros que les
posibilitan escoger los candidatos a las
elecciones y asegurar el xito de cierto

nme ro de ellos, tornando as irrisorio


el principio de la libre eleccin de los
dirigentes por los dirigidos. Puede
hablarse de democracia cuando las
elecciones descansan en el papel de 1os
rotten bo roughs, como en la Inglaterra
del siglo XIX, o en la distribucin de
dinero en las circunscripciones rurales
de Japn, o cuando los partidos italianos
deducen un gravoso diezmo de una gran
parte de los contratos firmados entre las
empresas pblicas? Los italia nos, por
iniciativa de Mario Segni, manifestaron
masivamente en abril de 1993 su
rechazo a ese sistema que transformaba
a su pas en tangentopoli, en un pas de
coimas. Es un gesto de defensa de la
democracia que no resuelve todos los

problemas de la recomposicin de una


vida poltica pervertida, pero que hace
posible la construccin de coaliciones
polticas que ofrezcan verdaderas
op ciones a los electores.
Que no hay democracia sin partidos, sin
actores propiamente polticos, nadie lo
rebate y es imposible hablar seriamente
de de mocracia plebiscitaria. Pero la
partidocracia destruye a la demo cracia
al quitarle su representatividad y
conduce ya al caos, ya a la dominacin
de hecho de grupos econmicos
dirigentes, a la es pera de la
intervencin de un dictador. El peligro
de la partido cracia es muy grande en el
momento en que un pas sale de la

so ciedad industrial y cuando los actores


sociales se fragmentan y debilitan. En
ese momento difcil, es grande la
tentacin de con tentarse con una
concepcin puramente institucional de la
demo cracia y reducida a no ser ms que
un mercado poltico abierto, lo que
conduce a su degradacin. La protesta
contra el rgimen de los partidos tiene,
al contrario, el mrito de recordar la
necesi dad de volver a dar a las
instituciones libres la base de
represen tatividad que con demasiada
frecuencia les falta.

Movimientos sociales y democracia


Pero esta representatividad supone
tambin que las mismas de mandas
sociales se pretendan representables, es
decir que acepten las reglas del juego
poltico y la decisin de la mayora.
Ahora bien, muchas acciones colectivas
son de otra naturaleza. Se trata de
demandas que no encuentran respuesta
en el sistema poltico, sea porque ste
est limitado, paralizado o incluso
aplastado por un Estado autoritario, sea
porque las reivindicaciones mismas no
son negociables y pretenden ser un
medio de movilizar fuerzas que apuntan
a la cada del orden institucional. La
distancia entre estas dos situaciones Y

las ideologas que las representan es


grande.
Por un lado, las movilizaciones
colectivas aparecen como un residuo,
que no puede ser tratado por las
instituciones; por el otro, manifiestan un
empuje radical o revolucionario
dirigido contra instituciones que
protegen intereses dominantes a los que
slo la violencia puede echar abajo. No
obstante, ninguno de estos dos tipos de
accin colectiva es de inspiracin
democrtica. Esto es tan cierto cuando
la accin es considerada como el
residuo del tratamiento institucional
de los conflictos como cuando se la
juzga portadora de un cambio

fundamental de sociedad. Esta


con clusin negativa debe ayudar a
distinguir neta mente estos tipos de
accin colectiva de los movimientos
sociales, al menos en el sentido preciso,
que es necesario dar a esta nocin, de
acciones colectivas que apuntan a
modificar el modo de utilizacin social
de recursos importantes en nombre de
orientaciones culturales aceptadas en la
sociedad considerada. Lo que fue el
caso del movimiento obre ro que
combati al capitalismo en nombre del
progreso y la produccin. Segn esta
definicin, un movimiento social debe
tener un programa poltico, porque apela
a principios generales al mis mo tiempo
que a intereses particulares. Lo que

ocurri tanto con el movimiento obrero


como con los movimientos de liberacin
nacional, con los de mujeres como con
los ecolgicos, as como con los
movimientos contra los antiguos
regmenes y los movi mientos sociales
de inspiracin religiosa. No puede
llamarse mo vimiento social al residuo
no negociable de las reivindicaciones,
la parte de rechazo presente en toda
presin social, porque la accin
colectiva ya no se define entonces por
sus orientaciones sino ni camente por
los lmites del tratamiento institucional
de los con flictos en una situacin dada.
Paralelamente, una accin colectiva
definida por la ruptura con el orden
establecido no puede definir a un actor

social; define una situacin de manera


militar, habla de guerra civil, de crisis o
de poder arbitrario, y por consiguiente
no puede dar origen ms que a una
estrategia de toma del poder cu yo
objetivo social es crear una sociedad
homognea de la que se ran excluidos
los enemigos y los traidores. Definir una
situacin y una accin como
revolucionarias no puede llevar ms que
a la creacin de un poder autoritario.
Al contrario, movimiento social y
democracia, muy lejos de oponerse, son
indisociables. Por un lado, si un sistema
poltico no considera a los movimientos
sociales sino como la expresin violenta
de demandas imposibles de satisfacer,

pierde su repre sentatividad y la


confianza de los electores; es lo que
ocurre en muchos pases, no slo
europeos, en los que lo que se llama
exi gencias de la situacin internacional
y la necesaria austeridad im pulsan a
rechazar la mayor parte de las
reivindicaciones como irrealistas
porque amenazan el empleo o la
seguridad nacional. Un gobierno que
procura legitimar su accin a travs de
las coac ciones de la situacin pierde su
carcter democrtico, aunque si ga
siendo tolerante y liberal. Por el otro
lado, slo hay movi miento social si la
accin colectiva se atribuye objetivos
societarios, es decir reconoce valores o
intereses generales de la sociedad y, por

consiguiente, no reduce la vida poltica


al enfren tamiento de campos o de
clases, al mismo tiempo que organiza y
desarrolla los conflictos. Es nicamente
en las sociedades demo crticas donde
se forman movimientos sociales, pues la
libre elec cin poltica obliga a cada
actor social a buscar el bien comn al
mismo tiempo que la defensa de
intereses particulares. Por esta razn,
los movimientos sociales ms grandes
emplearon constan temente temas
universalistas: la libertad, la igualdad,
los dere chos del hombre, la justicia, la
solidaridad, lo que establece de entrada
un vnculo entre actor social y programa
poltico.

La nocin de movimiento social aparece


an ms claramente ligada a la
democracia y a la defensa de derechos
humanos fun damentales cuando se la
opone a la de lucha de clases. sta
estu vo cargada de referencias a una
necesidad histrica, a un triunfo de la
razn cuyo agente deba ser el
levantamiento popular con tra una
dominacin tan irracional como injusta,
lo que condujo ms directamente a la
accin revolucionaria que a unas
institu ciones democrticas. El
reemplazo de esta nocin por la de
movi miento social anuncia que una
sociologa del actor e incluso del sujeto
histrico sustituye a una teora de la
historia, que una so ciologa de la

libertad reemplaza a una sociologa de


la necesi dad. Puesto que un movimiento
social descansa siempre sobre la
liberacin de un actor social y no sobre
la creacin de una socie dad ideal,
natural en cierta forma, o la entrada en
el fin de la his toria o la prehistoria de
la humanidad. La accin obrera -lo
de mostr desde La conscience ouvriere
en 1966-alcanz su punto ms alto,
form un movimiento social, cuando
defendi la auto noma del trabajador
frente a la racionalizacin gerencia!. Los
partidarios de la lucha de clases hablan
de las contradicciones del capitalismo y
de la proletarizacin y quieren destruir
lo que destruye y negar la negacin; para
ello recurren a la toma del po der del

Estado. Al contrario, el movimiento


social es civil y una afirmacin antes de
ser una crtica y una negacin. Es por
eso que puede servir de principio de
reconstruccin meditada, discu tida y
decidida de una sociedad fundada sobre
principios de jus ticia, libertad y respeto
por el ser humano, que son exactamente
aquellos sobre los cuales descansa la
democracia.
La idea de movimiento social debe
separarse neta mente de la de violencia.
sta es lo opuesto tanto a la democracia
como a los movimientos sociales, pero
est profundamente inscripta en las
relaciones sociales, ya que el poder
poltico, lo mismo que la do minacin

social, no estn nunca completamente


sometidos a re glas institucionales;
poseen una capacidad de decisin
arbitraria que no puede ser suprimida
del todo. La razn de Estado, el he cho
del Prncipe, el derecho de gracia, el
favoritismo, as como la
responsabilidad personal o la decisin
solitaria, son atributos, positivos o
negativos segn las circunstancias, del
jefe del Estado o de una empresa. Todo
poseedor del poder no est sino
parcial mente comprometido en un
sistema de negociaciones sociales y
polticas; acta tambin sobre un
mercado o en relacin con otros
Estados. Es debido a que el Estado no
se reduce al sistema poltico o la

direccin de una empresa a las


negociaciones colec tivas que las
demandas de las categoras dominadas o
alejadas del poder tienen una dimensin
normal de violencia. Pero lo pro pio de
la democracia es reducir la violencia,
como lo es limitar el poder absoluto. Si
la violencia poltica es inevitable, es
porque una sociedad que se encerrara en
sus negociaciones internas que dara
prontamente paralizada por la bsqueda
de compromisos que la ausencia de
coacciones exteriores hara imposible
encon trar. A la inversa, el
enfrentamiento directo entre la violencia
de los dominadores y la de los
dominados, aun cuando resulte en
compromisos y treguas, destruye a la

democracia pero tambin a los mismos


movimientos sociales, al encerrados en
una estrategia que les impone rechazar
toda referencia a un bien comn

De las democracias demasiado


razonables
Una vez ms, la democracia aparece
como un sistema de media ciones
polticas entre el Estado y los actores
sociales y no como un modo de gestin
razonable de la sociedad. El
pensamiento li beral se satisface con
esta segunda definicin, cuyo atractivo
es evidente en el perodo postotalitario
que estamos viviendo y cuando los
regmenes autoritarios son todava
numerosos. Pero una definicin tan
limitada de la democracia la pone en
peligro. Las sociedades ms ricas
parecen haberse vuelto incapaces de
analizar y tratar sus problemas sociales

ms visibles, dado que ya no quieren


hablar de conflictos estructurales entre
intereses o ideas opuestos. La imagen
dominante de la vida social es la de una
inmensa mainstream, de una clase media
muy mayoritaria, de la que se apartan
los marginales que son vctimas a la vez
del desempleo o de su propia falta de
calificacin, del rechazo por parte de la
mayora de algunas minoras y de crisis
personales. La sociedad es vista como
un maratn: en el centro, un pelotn que
corre cada vez ms rpido; adelante, las
estrellas que atraen la atencin del
pblico; atrs, aquellos que, mal
alimentados, mal equipados, vctimas de
distensiones o de crisis cardacas, son
excluidos de la carrera. El modelo

dominante de sociedad, que triunfa tanto


en Amrica Latina y en la Europa
poscomunista co mo en el Occidente
rico, exterioriza la violencia y el
conflicto, los desocializa. Nuestro
imaginario social est repleto de
violen cia criminal o de sexualidad
agresiva, que son rechazadas por una
mayora vida de seguridad y de
encapullamiento [cocoo ning]. Hemos
vuelto a la imagen que tena de s la
sociedad bur guesa a principios del
siglo XIX, cuando se senta amenazada
por las clases peligrosas, porque no
aceptaba las reivindicaciones de las
clases laboriosas. La democracia se
debilita cuando re duce en exceso la
gravedad de los problemas de que debe

ocu parse; renuncia a s misma cuando


se contenta con sentimientos
humanitarios en el momento en que
habra que intervenir direc tamente,
como en Bosnia, para poner fin a una
poltica que des truye los fundamentos
de la democracia.
Estamos tan habituados a hablar de
minoras, de marginalidad y hasta de
exclusin, que olvidamos que estos
trminos contribu yen a dar de la
sociedad una imagen purificada de todo
conflicto esencial, lo que reduce la
democracia a la administracin de las
relaciones entre demandas sociales
dispersas y dbiles y exigencias tcnicas
o econmicas a las cuales es imposible

resistirse sin perder la competitividad.


Nuestras libertades democrticas se
degradan porque ya no sir ven para
tratar unos problemas sociales agudos.
Esta reflexin autocrtica sera til si
contribuyera a llevar agua al molino de
la democracia, si incitara a descubrir
los conflictos ms importantes de
nuestra sociedad y la naturaleza de los
nuevos movimientos so ciales a los que
los partidos polticos terminarn por
responder. Si se tiene apego a la idea
democrtica, se puede estar satisfecho
con el llamamiento a una sociedad rica,
abierta y diversa, que de ja al margen
del espacio pblico reivindicaciones
que son, tal vez, las ms importantes hoy

en da? De la misma manera, los debates


polticos del siglo XIX entre
conservadores y liberales, laicos y
ca tlicos o monrquicos y republicanos
debilitaron a la democracia, porque se
mantenan ajenos a las reivindicaciones
obreras y a las primeras manifestaciones
de las reivindicaciones femeninas.
Es durante este tiempo muerto cuando,
para los intelectuales an ms que para
los polticos, es urgente hacer que se
manifiesten las nuevas apuestas sociales
y culturales de una poltica
de mocrtica. La asociacin de los
movimientos sociales y la demo cracia
es un tema nuevo, ayer todava
rechazado con desprecio por los agentes

de la dictadura del proletariado, los


nacionalistas autoritarios y los
partidarios de la guerra revolucionaria,
as co mo por aquellos que cuentan ms
con el crecimiento econmico que con
los debates polticos y las
reivindicaciones sociales para
acrecentar la integracin social.
El problema ms urgente es dirigir hacia
el sistema poltico las reivindicaciones,
las impugnaciones y las utopas que
haran a nuestra sociedad ms
consciente, a la vez, de sus
orientaciones y sus conflictos. Sufrimos
en casi todas partes una carencia de
con flictos, lo que crea un cinturn de
violencia en torno a un sistema poltico

que se cree pacificado porque


transform sus reivindica ciones
internas en amenazas exteriores y porque
est ms preo cupado por la seguridad
que por la justicia y por la adaptacin
que por la igualdad. La democracia slo
es capaz de defenderse a s misma si
incrementa sus capacidades de reducir
la injusticia y la violencia.

La democracia y el pueblo
Si un gobierno democrtico debe
representar los intereses de la mayora,
es ante todo para que sea la expresin
de las clases ms numerosas, para que
se defina por su vnculo con los
inte reses de las categoras populares,
las que no son slo las ms numerosas
sino las ms dependientes de las
decisiones tomadas por las lites. El
vnculo proclamado de la democracia y
el pue blo, no es necesario para frenar
los intentos de definir la demo cracia sin
referencia a la representatividad,
nicamente median te la libre eleccin
de los gobernantes, con lo que se corre
el riesgo de reducida a la competencia

entre equipos dirigentes que pueden


situarse en el interior de la elite
dominante, rebautizada sanior pars? De
hecho, la idea democrtica nunca es
socialmen te neutra. No fue acaso uno
de los primeros grandes debates
democrticos el de los Estados
Generales franceses de 1789, que fueron
testigos de la victoria del voto por
cabeza sobre el voto por orden? El
pasaje de las sociedades jerarquizadas,
holistas, a las sociedades
individualistas, cuando se produce
democrtica mente, se hace en favor de
quienes no tienen acceso ni a los
bie nes materiales ni a los bienes
simblicos ni al poder. La idea de
sanior pars o la otra, complementaria,

de tirana de la mayora, que ocuparon


un lugar tan central en las reflexiones
sobre la Constitucin americana as
como en las interpretaciones libera les
de la Revolucin Francesa, son en su
principio contrarias al espritu
democrtico y se identificaron
rpidamente con un rgi men censatario,
antes de ser desbordadas por las
consecuencias del sufragio universal.
Nadie llamara hoy democrtico a un
r gimen que restringiera este ltimo, y
ya no podemos aceptar
re trospectivamente una definicin
restrictiva del cuerpo electoral que
exclua a las mujeres, lo que
necesariamente marc como no
democrtico al conjunto del

funcionamiento poltico de nuestras


sociedades, creando una fuerte
oposicin entre vida pblica y vida
privada, que limitaba la primera,
reservada a los hombres, en tanto que
las mujeres quedaban confinadas en el
mundo de la cultura y la formacin de la
personalidad, en el cual se supo na que
el espritu democrtico no penetraba. En
la actualidad puede plantearse una
pregunta paralela acerca de los jvenes
de menos de 18 aos. Constituyendo
stos en varios dominios del consumo
como el cine, la cancin, la televisin o
la vestimenta una parte importante del
mercado, su exclusin de la vida
pol tica da necesariamente a nuestra
vida pblica un carcter no

de mocrtico, aunque ste sea difcil de


evaluar mientras los exclui dos no se
constituyan en actores polticos -lo que
lograron slo en parte las mujeres y an
no los jvenes-. En pases co mo los de
la Europa mediterrnea, donde el
desempleo de los jvenes es mucho ms
alto que el nivel general de
desocupacin, puede creerse que el
voto de estos jvenes -de 15 a 18 aos,
por ejemplo-no ha de tener efectos sobre
la poltica econmica adoptada?
Lo que da una tonalidad popular a la
idea democrtica es que opone un
principio de igualdad a las
desigualdades sociales. Esta inversin
de las jerarquas sociales -que a menudo

se de can naturales-en nombre de la


igualdad de derechos no tiene como
nico efecto crear un orden poltico
distinto al orden so cial; transforma a
este ltimo, dado que la igualdad de
derechos sera una idea vaga si no se
tradujera en presiones hacia la
igual dad de hecho, hacia una cierta
igualdad de condiciones, como deca
Jean-Jacques Rousseau.
Estos recordatorios son necesarios
contra una concepcin pu ramente
procesal de la democracia, y dan cuenta
de una gran parte de la historia poltica
del antiguo continente y de otras par tes
del mundo e incluso, en menor medida,
de Estados Unidos, pas que se cre

sobre la idea de igualdad y la ausencia


de heren cia feudal y monrquica.
Pero ya no es posible contentarse con
tales anlisis. Es preciso preguntarse, en
trminos ms directamente polticos, si
las ideas y las fuerzas polticas que
apelan al pueblo son siempre
democrticas. Pregunta que exige, lo
sabemos, una respuesta negativa. Fue en
nombre de la izquierda, del pueblo, de
la clase obrera y de la democracia
misma que muy a menudo sta fue
destruida. La izquierda europea y
latinoamericana ha estado
profundamen te dividida, hasta la
violencia abierta, por los debates sobre
la democracia. Durante mucho tiempo, y

en muchos pases, esta palabra fue


condenada. Se habl de democracia
burguesa o for mal, y los partidos
comunistas lucharon por la dictadura del
pro letariado, mientras que las guerrillas
de Amrica Latina o de frica
rechazaban la accin de masas y no
concentraban su ac cin en la
movilizacin popular y ni siquiera en la
creacin de un partido de vanguardia de
inspiracin leninista, sino sobre el
ata que directo al Estado considerado
como el eslabn ms dbil de la
dominacin imperialista. Las guerrillas
urbanas europeas, a la italiana o a la
alemana, adoptaron los mismos anlisis
y procura ron aterrorizar a los dirigentes
para debilitar/os y permitir con ello la

liberacin de una hipottica voluntad


revolucionaria de las masas. La
izquierda slo es democrtica si cree en
el desarro llo endgeno, si asocia la
modernizacin a las relaciones sociales
y polticas de clases, lo que puede
expresarse en un lenguaje mar xista,
socialdemcrata e incluso liberal. Como
lo record el mis mo Lenn, es en el
momento en que las vas institucionales
del cambio estn bloqueadas cuando
debe utilizarse la violencia
re volucionaria. De la misma manera,
cuando la burguesa nacio nal es
dbil, la industrializacin es dirigida
por un Estado auto ritario de tipo
bismarckiano. En los dos casos, la
cuestin es saber si el recurso a la

violencia es un desvo de la historia y


hay, conciencia de que es preciso llegar
a la democracia o si lo que era un medio
se convierte en su propio fin y la
modernizacin econ mica se reduce a
proporcionar recursos para la
construccin de un poder absoluto.
Retomando los dos ejemplos aqu
menciona dos, el ingreso en el
crecimiento endgeno y la democracia
se produjo en la Alemania
posbismarckiana, al menos durante
cier to perodo; nunca se intent en el
rgimen sovitico, al menos hasta la
apertura de Gorbachov.
La apelacin al pueblo dej de ser
democrtica e incluso com bati a la

democracia cada vez que coloc al


Estado, agente vo luntarista de los
cambios histricos, por encima de los
actores so ciales y sus relaciones, ya
fueran stas conflictivas, negociadas o
cooperativas. El anlisis para la
izquierda vale tambin para la derecha.
sta evoc con frecuencia la amenaza
revolucionaria pa ra dar apoyo a una
dictadura; pero tambin combati a la
demo cracia, ya fuera para mantener y
restablecer unas jerarquas socia les y
unas fuerzas de integracin cultural
amenazadas, como lo hicieron Salazar,
Franco y Ptain, ya para emprender una
moder nizacin autoritaria, como la de
los Cientficos en el Mxico de Porfirio
Daz y la de Corea del Sur o el Brasil

del Estado Nova y la dictadura militar.


Todos los regmenes autoritarios
invocaron la ausencia de madurez de sus
sociedades o las amenazas exteriores e
interiores que pesaban sobre ellas.
Todos afirmaron que no ha ba nada
entre el Estado y el caos o la invasin,
lo que subraya hasta qu punto la
democracia es inseparable de la
estructuracin y por ende de la
representatividad de los intereses
sociales. Los re gmenes autoritarios
invocaron siempre la desorganizacin
de los actores sociales, la debilidad de
los sindicatos, la corrupcin o la
divisin de los partidos, al mismo
tiempo que la gravedad de las crisis
econmicas o de las amenazas de

invasin extranjera, para justificar su


propia accin. Su existencia y su accin
demuestran indirectamente que existe un
fuerte vnculo entre la democracia y la
existencia de actores sociales
constituidos. En la misma Euro pa, en
todos los lugares donde los debates
sobre la reproduccin social fueron ms
importantes que las luchas en torno a las
rela ciones sociales de produccin, la
democracia fue dbil o qued destruida.
La primaca de la poltica, es decir de la
relacin con el Estado, que Marx vea
como la enfermedad principal de la vida
poltica francesa desde la Revolucin y
sobre todo en 1848 y du rante la
Comuna de Pars, y a la que an hoy
llamamos jacobinis mo, entra la

debilidad de una democracia francesa a


menudo derrocada por regmenes
plebiscitarios y que habra podido serlo
aun recientemente si el general De
Gaulle no hubiera sido tan s lidamente
demcrata. All donde se combate en
torno a la religin o la escuela, la
monarqua o la repblica, es decir a
orientaciones globales de la sociedad y
la cultura, se suea con un modelo
ho mogeneizador y, a fin de cuentas, con
una purificacin de la sociedad, para
retomar el horrible trmino propuesto
por Milosevic y aplicado por l a
sangre, fuego y violaciones. El sistema
poltico es un medio de conexin entre
la sociedad civil y el Estado; si se
inclina hacia el Estado, es autoritario, ya

sea bajo una forma bu rocrtica,


represiva o militar; si se inclina hacia la
sociedad civil, es democrtico, con el
riesgo, a veces, de perder su capacidad
de conexin con el Estado y de provocar
una reaccin antidemocr tica,
oligrquica, tecnocrtica o militarista de
ste. La democracia exige a la vez la
libertad de las elecciones polticas y la
representacin por los dirigentes de los
intereses de la mayora. Es vano y
peligroso dar prioridad a uno u otro de
estos elementos. Ayer, era preciso ante
todo recordar a los defensores de un
poder popular que se consideraba como
la emanacin de un pueblo o una
na cin que no hay democracia sin
pluralismo poltico y sin eleccio nes

libres; hoy, es preciso inquietarse, en


muchos pases, por la de bilidad de los
vnculos entre actores sociales y agentes
polticos.
Debilidad que obedece a dos causas
principales: o bien las deman das
sociales son confusas y poco
agregadas, lo que es el caso de muchos
pases que viven un pasaje acelerado de
un tipo de socie dad a otro, o bien el
gobierno y la misma opinin pblica
estn dominados por un problema no
social sino internacional. Fue en nombre
de la lucha contra el campo
imperialista como muchos regmenes
autoritarios impusieron su poder, tanto
en el Sur como en el Este. Pero los

pases democrticos occidentales


conocieron parcialmente una deriva
anloga. El nacionalismo, la conquista
colonial o el mantenimiento del imperio,
la bsqueda de la hegemona, hicieron
pesar sobre estos pases -Gran Bretaa,
Estados Unidos y Francia, en especialuna tendencia antidemocrtica que, es
cierto, se mantuvo limitada, incluso en
el momento de las guerras francesas en
Indochina y Argelia o de la americana
en Vietnam, pero cuya importancia
destaca por oposicin la del vn culo
entre el poder poltico y las demandas
sociales de la mayora.
Es en el momento en que actores
sociales y actores polticos estn

vinculados unos a otros y por lo tanto en


que la represen tatividad social de los
gobernantes est asegurada cuando la
de mocracia puede desarrollarse
plenamente, siempre y cuando, de todas
maneras, que esta representatividad est
asociada a la limi tacin de los poderes
y a la conciencia de ciudadana. La
demo cracia no se reduce jams a la
victoria de un campo social o pol tico y
menos an al triunfo de una clase.
5. Ciudadana
FCE, 2001, 99-112.
No hay democracia sin conciencia de
pertenencia a una colectividad poltica,
una nacin en la mayora de los casos,

pero tambin una comuna, una regin y


hasta un conjunto federal, tal como aquel
hacia el que parece avanzar la Unin
Europea. La democracia se asienta
sobre la responsabilidad de los
ciudadanos de un pas. Si stos no se
sienten responsables de su gobierno,
porque ste ejerce su poder en un
conjunto territorial que les parece
artificial o ajeno, no puede haber ni
representatividad de los dirigentes ni
libre eleccin de stos por los dirigidos.
Ciudadana y comunidad
El trmino de ciudadana se refiere
directamente al Estado nacional. Pero
puede drsele un sentido ms general,
como lo hace Michael Walzer, que habla

de derecho a la membership y de
pertenencia a una comunidad. Ya se trate
de una comunidad territorial o
profesional, la pertenencia, que se
define por unos derechos, unas garantas
y, por ente, unas diferencias reconocidas
con aquellos que no pertenecen a esa
comunidad, gua la formacin de
demandas democrticas. No es la
pertenencia en s misma la que es
democrtica; no hay nada de
democrtico en la conciencia que tiene
un soldado de pertenecer a un ejrcito o
en la que tiene un obrero de Toyota de
pertenecer a esta empresa, pero la
membership se opone a la dependencia y
se define mediante unos derechos. Es
una de las condiciones necesarias de la

democracia.
La conciencia de pertenencia tiene dos
aspectos complementarios. La
conciencia de ser ciudadano, aparecida
durante la Revolucin Francesa, estaba
antes que nada ligada a la voluntad de
salir del Antiguo Rgimen y el
sometimiento. La conciencia de
pertenencia a una comunidad, lejos de
oponerse a la limitacin del poder, es,
al contrario, su complemento, pues un
poder absoluto utiliza a los individuos y
las colectividades como recurso e
instrumentos y no como conjuntos que
poseen autonoma de gestin y
personalidad colectiva. Pero la
pertenencia comunitaria, por el otro

lado, es la cara defensiva de una


conciencia democrtica, si contribuye a
liberar al individuo de una dominacin
social y poltica. Es debido a que la
pertenencia a una comunidad nacional
estuvo tan fuertemente asociada a la
creacin de instituciones libres, tanto en
Estados Unidos como en Gran Bretaa y
Francia que en estos pases lo estuvo
igualmente al espritu democrtico.
Muchos pases del mundo no han
construido an su unidad nacional. Las
diferencias entre etnias, grupos religioso
regiones son en ellos ms importantes
que la pertenencia al mismo conjunto
nacional. Pero la situacin es bastante
semejante en pases que conocieron una

fuerte integracin nacional pero los


cuales la identificacin con
colectividades particulares, con
minoras, se vuelve a veces ms fuerte
que la identificacin nacional. Lo que
estas dos situaciones tienen en comn es
que los individuos se definen en ellas
ms por lo que son que por su
concepcin de la vida colectiva. Es
deseable que las minoras sean
reconocidas en una sociedad
democrtica, pero con la condicin de
que reconozcan la ley de la mayora y
que no estn absorbidas por la
afirmacin y la defensa de su identidad.
Un multiculturalismo radical, como el
que, en Estados Unidos, se pretende
polically correct, conduce a destruir la

pertenencia a la sociedad poltica y


nacin. Si los African Americans, los
Native Americans y sobre todo las
mujeres se definiesen en primer lugar
por ser, cmo se mantendra la
democracia, si se tiene en cuenta que
aqullos no ven en las instituciones ms
que instrumentos al servicio de una elite
dominante o, al contrario, de sus propios
intereses? Este izquierdismo cultural
coincide con las conductas de ruptura
propias del izquierdismo poltico: las
elecciones, trampas para huevones,
decan los maostas y los trotskistas en
1968. en Francia esta frmula no
expresin en general ms que el miedo
izquierdista a una mayora conservadora
masiva, pero, sobre todo en Alemania e

Italia, condujo a unos pocos hasta la


accin terrorista que no golpe sino
marginalmente a Estados Unidos y
Francia. En todos los casos, esta ruptura
con una mayora considerada como
alienada y manipulada era amenazante
para la democracia, que supone una
cierta confianza en el voto de la
mayora. La democracia no es
compatible con el rechazo de las
minoras, pero tampoco con el de la
mayora por parte de las minoras ni con
la afirmacin de contraculturas y
sociedades alternativas que se definen
por su posicin conflictiva en la
sociedad, sino por su rechazo de esta
sociedad considerada como el discurso
de la dominacin. Es preciso rechazar

con la misma fuerza una concepcin


jacobina de la ciudadana y un
multiculturalismo extremo que rechaza
todas las formas de ciudadana. Puesto
que no hay democracia sin el
reconocimiento de un campo poltico
donde se expresan los conflictos
sociales y en el que, mediante un voto
mayoritario, se toman unas decisiones
reconocidas como legtimas por el
conjunto de la sociedad. La democracia
se apoya sobre la idea del conflicto
social, pero es incompatible con la
crtica radical de toda la sociedad, lo
mismo con el multiculturalismo extremo
que con el foquismo que, en nombre de
una teora extremista de la dependencia,
rechazaba toda accin de masas y slo

crea en la violencia dirigida contra un


Estado pseudonacional, agente del
imperialismo.
El Estado comunitario contra la
democracia
La democracia moderna estuvo
estrechamente ligada al Estado nacional;
la socialdemocracia y la democracia
industrial se definieron por la
intervencin del Estado nacional en la
vida econmica y, ms directamente
an, el nacimiento de la democracia en
Estados Unidos y Francia estuvo
ntimamente asociado, e incluso
identificado con la afirmacin de la
nacin, de su independencia y su
libertad. Pero la democracia moderna

fue, en la misma medida, amenazada y


destruida con frecuencia por el
nacionalsocialismo. En consecuencia, no
es suficiente recordar que la democracia
supone la existencia de un espacio
poltico unificado, ya sea el de la ciudad
o el del Estado nacional. La democracia
est de acuerdo con cierta concepcin
del Estado nacin y en conflicto con
otra. Cuando el Estado se define como
la expresin de un ser colectivo,
poltico, social y cultural la Nacin, el
Pueblo o, lo que es ms grave an, de
un dios o un principio del cual ese
Pueblo, esa Nacin y l mismo son los
agentes privilegiados y al que tienen la
vocacin de defender, la democracia ya
no tiene lugar, aunque el contexto

econmico permita que se mantengan


ciertas libertades pblicas. La
democracia descansa sobre la creacin
libre de un orden poltico, sobre la
soberana popular, por ente sobre una
libertad de eleccin fundamental en
referencia a toda herencia cultural. La
democratizacin transforma a una
comunidad en sociedad reglada por
leyes y al Estado en representante de la
sociedad al mismo tiempo que en poder
limitado por unos derechos
fundamentales. La concepcin opuesta, a
la que puede llamarse popular, vlkisch,
recordando que fue mediante esta
palabra como los nazis designaban a su
rgimen, impone la idea de una unidad
fundamental, ms all de toda eleccin

posible, lo que funda un nacionalismo


incompatible en su principio con la
democracia. sta, en lugar de establecer
un vnculo directo entre el Pueblo y el
Prncipe, transforma al primero en
ciudadanos y al segundo en magistrado,
para retomar las palabras de Rousseau.
Si a ese Estado se lo denomina
republicano, la Repblica es uno de los
componentes indispensables de la
democracia, aun cuando pueda volverse
contra ella cuando somete a la sociedad
al poder poltico, instaurando entonces
un autoritarismo republicano, del que
todos los terrores han sido el desenlace
extremo, desde la Revolucin Francesa
a la Revolucin Cultural China. La
ciudadana no requiere un Estado

republicano todopoderosos, sino la


existencia de una sociedad nacional, es
decir de una fuerte asociacin entre la
sociedad civil, el sistema poltico y el
Estado. La modernidad poltica,
preparada de larga data por la
eliminacin de la monarqua absoluta en
Gran Bretaa, se proclam a s mismo a
travs de los textos y los actos que
quedaron como fundamentales, la
Declaracin de los Derechos del
Hombre y el Ciudadano en Francia, y
por actos decisivos como la
transformacin de los Estados Generales
franceses en Asamblea Nacional el 17
de Junio o el juramento del Juego de
Pelota del 20 de Junio de 1789. De
maneras diferentes, en Gran Bretaa,

Estados Unidos y Francia la sociedad


poltica afirm que deba su legitimidad
a s misma, a la soberana popular y no a
Dios, a la tradicin o a una raza.
Frente a esta tradicin, que se expandi
a muchas partes del mundo y cuyo
representante ms consciente en el siglo
XX fue Toms Masaryk, creador de la
repblica checoslovaca, existi siempre
la tradicin popular y nacionalista ya
mencionada. Esta concepcin pudo estar
asociada a ciertos movimientos de
liberacin nacional pero stos no
siempre son democrticos: pueden estar
animados por la voluntad de hacer
triunfar la soberana popular y crear una
sociedad poltica libre; pueden tambin,

y a menudo al mismo tiempo, estar


asociados a la lucha contra una
dominacin extranjera en m de un
territorio, una lengua o una historia o
una religin. Esta referencia a un ser
histrico no lleva hacia la democracia, y
las revoluciones nacidas de
movimientos de liberacin nacional se
desgarraron casi siempre entre una
tendencia democrtica y una tendencia a
la dictadura popular o nacionalista. La
democracia, por cierto, no se reduce al
funcionamiento pacfico de los pases de
desarrollo endgeno y que se enriquecen
a causa de su superioridad tcnica y su
dominacin sobre el resto del mundo;
est presente tambin en las situaciones
revolucionarias. Pero esta presencia

slo puede ser reconocida si se afirma


con lamisca claridad que la
subordinacin de la accin poltica a un
principio no poltico, a un garante
metapoltico, ya sea un dios o una tierra,
una lengua o una raza, es incompatible
con la democracia. no hay democracia
blanca o negra, cristiana o islmica;
toda democracia coloca por encima de
las categoras naturales de la vida
social la libertad de eleccin poltica.
En el sentido ltimo de la definicin
misma de la democracia: la libre
eleccin de los gobernantes por los
gobernados.
Es preciso, como lo piden los liberales,
trazar una frontera neta entre la sociedad

poltica portadora de democracia y el


Estado proftico que la destruye. Lo que
impone permanecer absolutamente fiel a
la distincin de Benjamn Constant entre
libertad de los antiguos y la de los
modernos, y combatir a quienes no
hablan ms que de soberana popular y
transforman a sta en un principio tan
absoluto como Dios o la raza, haciendo
de la sociedad y de la voluntad general
una conciencia colectiva colocada por
encima de las conciencias individuales.
Puesto que, en el mejor de los casos, nos
conducen a la libertad de los antiguos,
que se asienta sobre la sumisin del
ciudadano a la ciudad y a su religin
cvica.

La idea de ciudadana proclama la


responsabilidad poltica de cada uno y
defiende por lo tanto la organizacin
voluntaria de la vida social contra las
lgicas no polticas, a las que algunos
pretenden naturales, del mercado
identificarse con la conciencia nacional,
de la que vimos que tiene efectos tanto
negativos como positivos sobre el
espritu democrtico. La ciudadana no
es la nacionalidad, aunque en ciertos
pases estas nociones son jurdicamente
indiscernibles: la segunda designa la
pertenencia a un Estado nacional,
mientras que la primera funda el derecho
de participar, directa o indirectamente,
en la regin de la sociedad. La
nacionalidad crea una solidaridad de los

deberes, la ciudadana de derechos. La


idea de Estado nacional fue liberadora,
en tanto manifest la unin del Estado y
de los actores sociales y culturales
particulares enana sociedad poltica
libre, en una nacin auto instituido. Pero
amenaz a la democracia a partir del
momento en que consider al Estado
como el depositario exclusivo de los
intereses de la sociedad y, por esa
razn, dotado de un poder legtimo sin
lmites. El peligro de la sumisin de la
sociedad al Estado es grande cuando la
sociedad poltica est completamente
separada de la sociedad civil; la
primera no puede entonces evitar
confundirse con el Estado y someter a
ste a los actores sociales, a los que los

polticos mismos pretenden prisioneros


de sus particularismos y sus intereses.
La democracia, por lo tanto, debe ser
siempre social; es en el momento en que
los derechos universales del hombre son
defendidos concretamente en situaciones
particulares y contra fuerzas de
dominacin no menos concretamente
definidas cuando se vuelven eficaces.
Fue contra el Antiguo Rgimen como se
form el espritu democrtico en
Francia, lo mismo que contra la
dominacin econmica y poltica de la
metrpolis como las colonias inglesas o
espaolas de Amrica conquistaron su
independencia. De la misma manera, el
movimiento obrero ha llegado al
reconocimiento de los derechos sociales

por la asociacin directa de una


conciencia de clase, y por lo tanto de
una lucha contra una dominacin social,
con la defensa de principios generales,
como la libertad y la justicia. Estos
derechos eran a la vez particulares en su
contenido y universales en sus
principios.
La tradicin britnica haba defendido,
desde l inicio y en especial desde la
revolucin de 1688, la representacin
de los intereses particulares; pero
Inglaterra no extendi sino lentamente,
de reforma en reforma, los derechos
electorales, que slo fueron concedidos
a la totalidad de los hombres mayores en
1884. La democracia no puede

concebirse ms que como la


complementariedad de la afirmacin
absoluta de los derechos del hombre,
segn el ejemplo americano y francs, y
de la defensa de los intereses
particulares legtimos, a la inglesa. Lo
que descarta, por un lado, la democracia
censataria elitista de los Dgs. o de
Guizot y, por el otro, la identificacin de
la democracia con el Estado
republicano. As como la existencia de
una conciencia nacional puede reforzar
la accin democrtica, del mismo modo
sta supone que las relaciones sociales
reales son transformadas por una accin
que une la defensa de derechos del
hombre universales y la movilizacin de
grupos sociales reales contra la

dependencia y la injusticia. El llamado a


la defensa del Estado republicano, que
se escucha con una fuerza particular en
Francia, se opone a menudo al espritu
democrtico defendiendo el predominio
del Estado y sus bases sociales de
apoyo sobre los actores sociales, tanto
dirigentes como dominados,
innovadores como excluidos.
La declinacin del Estado nacional en
Europa
La prdida importante de soberana en
los pases de Europa occidental en
beneficio de un estado federal europeo
en formacin debilita su conciencia
nacional y sobre todo amenaza con
quitarle su componente universalista,

que constitua la grandeza de la idea


republicana. Pero muchos piensan, al
contrario, que el debilitamiento del
Estado nacional en Europa puede
favorecer la autonoma creciente de la
sociedad poltica y la sociedad civil. En
realidad, el verdadero peligro reside en
la separacin de un mercado mundial
globalizado y comunidades locales
encerradas sobre s mismas. Sera
preciso, al contrario, que entre un
Estado europeo poseedor de los
instrumentos de la soberana la
moneda, la capacidad de hacer la paz o
la guerra, la gestin macroeconmica y
una vida social muy diversificada, se
fortalecieran sistemas polticos
nacionales que manejaran el conjunto de

las polticas sociales, de la seguridad


social a la educacin, de la justicia al
fomento de los recursos, de la
integracin de los inmigrantes a la
defensa de las minoras. Yo mismo
deseo adquirir una nacionalidad europea
y conservar una ciudadana francesa.
Lo que demuestra el debilitamiento del
Estado nacional europeo es la necesidad
de separar lo que con demasiada
frecuencia estuvo confundido, el Estado
y la sociedad, amalgamados en la idea d
e repblica. El hecho de que bamos en
una situacin cada vez menos
republicana, en la que el Estado
nacional es cada vez menos soberano,
no es razn para que no podamos

construir una sociedad democrtica. Al


contrario, la crisis de la nacionalidad
puede ser favorable al progreso de la
ciudadana. No tenemos ya los
primeros ejemplos de ello, cuando los
nativos de otros pases de la Comunidad
Europea pueden participar en lo
sucesivo en las elecciones del pas en
que residen desde hace cierto tiempo?
Y en razn de qu el conjunto de los
pases europeos no habra de seguir el
ejemplo de los que han concedido el
derecho al voto, al menos en las
elecciones locales, a los inmigrantes de
todos los orgenes instalados desde hace
cierta cantidad de aos? Helecho de
destacar tambin los aspectos positivos
de su declinacin no significa olvidar la

grandeza histrica del Estado nacional.


Lo que los partidarios ms extremos de
la unidad republicana olvidan es que el
Estado y la sociedad nunca estuvieron
en perfecta correspondencia. Lo que
conocimos durante mucho tiempo fue la
asociacin de un Estado centralizado y
de sociedades locales, regiones o
terruos, atravesados por rutas y
comunicaciones a larga distancia, y
afectados por las guerras, el bandidaje,
las epidemias y la recaudacin de
impuestos y derechos seoriales, pero
que constituan conjuntos de pequea
dimensin relativamente aislados en los
cuales las informaciones y las
regulaciones no penetraban sino con
lentitud, estimulaciones y coacciones

que permanecan relativamente


exteriores a una sociedad y a una cultura
ms orientadas hacia la reproduccin de
un orden tradicional que hacia la
produccin del cambio. Este equilibrio
se rompi a partir de fines del siglo XIX
y sobre todo desde las dos guerras
mundiales: fue entonces cuando apareci
la idea de una sociedad nacional
homognea y fuertemente integrada.
La prctica no correspondi nunca a ese
discurso de la integracin nacional, tan
vigoroso en Francia, como lo subray
lcidamente Dominique Schnapper. Pero
ese discurso asume en todas partes
formas cada vez ms nacionalistas y ms
alejadas del tema abierto de la

ciudadana. El peligro ms actual es el


de la correspondencia impuesta entre un
Estado, una sociedad y una cultura. Ya
no hay ni ciudadana ni democracia
cuando las minoras son as destruidas, a
veces a hierro y a fuego. Es por eso que
la idea de ciudadana es tan
indispensable para el pensamiento
democrtico: descansa sobre la
separacin de la sociedad civil y la
sociedad poltica; garantiza los derechos
jurdicos y polticos de todos los
ciudadanos de un pas, cualquiera sea su
pertenencia social, religiosa, tnica,
etctera.
La democracia puede ser fortalecida por
la separacin creciente de los

intercambios econmicos y las


comunidades culturales; en cambio, est
amenazada de muerte si esta dualidad
conduce a un estallido total de la
sociedad nacional. Esta pesadilla se
vive en muchas partes del mundo y en el
corazn mismo de Europa, con la
purificacin tnica impuesta en ciertas
zonas de Croacia y sobre todo en Bosnia
y, de manea menos violenta, en otras
regiones de la ex Yugoslavia. La
reduccin de la sociedad a un mercado y
su misin al sueo unificador y
homogeneizador de un Estado son
igualmente contradictorias con la
democracia. La segunda tendencia
vuelve a llevarnos al principio de la
territorialidad religiosa cuius regio

huius religio, que domin a Europa


desde que Isabel la Catlica expuls a
los judos y destruy la civilizacin
rabe, hasta la revocacin del edicto de
Nantes por Luis XIV en 1685, seguida
de la masacre, la deportacin y el exilio
interior y exterior de los protestantes
franceses, en particular en las Cevenas.
Para qu reflexionar sobre la
democracia en la actualidad si no es
para defenderla contra sus enemigos ms
peligrosos: la obsesin de la identidad
nacional, tnica o religiosa de un lado y,
del otro, el muelle abandono a las
fuerzas econmicas que modelan el
consumo masivo?
El Estado nacional se identific a

menudo con la repblica y la


democracia. Tal fue el caso en especial
de Estados Unidos y Francia y, ms
recientemente, de Italia, donde el
encuentro de Vctor Manuel y Garibaldi
simboliz la alianza de la construccin
nacional y el espritu revolucionario
democrtico. Esta identificacin fue ms
ideolgica que real, y el Estado nacional
se constituy con igual frecuencia dentro
de un espritu antidemocrtico, de
Richelieu a Boumediene. Pero hoy en
da es de los propios actores sociales,
de su capacidad de autoorganizacin y
de defensa de las libertades privadas y
pblicas, de donde debe provenir la
doble lucha de la democracia contra el
Estado totalitario y contra la

colonizacin del plantea por el mercado


mundial. El tema de la ciudadana
significa la construccin libre y
voluntaria de una organizacin social
que combine la unidad de a ley con la
diversidad de los intereses y el respeto
a los derechos fundamentales. En lugar
de identificar la sociedad con la nacin,
como en los momentos ms relevantes
de la independencia americana o de la
Revolucin Francesa, la idea de
ciudadana da a la de democracia un
sentido concreto: la construccin de un
espacio propiamente poltico, ni estatal
ni mercantil.

Una en tres
La democracia no es la mera adicin de
los tres principios que acaban de
analizarse, pero stos no son tampoco
los atributos de un tipo de gobierno cuya
naturaleza general podra definirse en un
nivel ms elevado de abstraccin. Cul
es entonces la naturaleza de las
relaciones entre la limitacin del poder
del Estado, la representatividad de los
dirigentes polticos y la ciudadana?
Observemos en primer lugar que cada
uno de estos elementos se define
negativamente por su resistencia a una
amenaza. El primero se resiste a un
Estado a menudo autoritario totalitario;
el segundo se resiste a la reduccin de

la sociedad a un conjunto de mercados;


el tercero se opone a la obsesin de la
identidad comunitaria. Pero lo que es
preciso sealar sobre todo es que estas
resistencias seran ineficaces sin el
apoyo proporcionado por los otros
principios constitutivos de la
democracia. Cmo podra limitarse el
poder del Estado sin recurrir a fuerzas
sociales y sin afirmar la autonoma y la
responsabilidad de la sociedad? Cmo
podra impedirse que la democracia
fuera reducida a un mercado poltico
abierto si no se postulara la existencia
de derechos fundamentales que no estn
sometidos al juicio del mercado y si no
se defendiera la idea de ciudadana, que
le es igualmente ajena? Por ltimo, la

lucha contra la segmentacin de la


sociedad exige un anlisis de su
dinmica social de conjunto y el recurso
a unos principios universalistas. La
unidad de los tres componentes es, por
lo tanto, ms prctica que terica. Es
imposible defender a uno sin defender a
los otros y, si se distinguieron tres tipos
mencionados, sino nicamente para
recordar que diversas experiencias
histricas dieron a cada uno de ellos una
mayor o menor importancia.
La democracia no existe ms que al
combinar principios diversos y en parte
opuestos, a causa de que no es el sol que
ilumina a toda la sociedad sino una
mediacin entre el Estado y la sociedad

civil. Si se inclina demasiado a un lado,


lo fortalece peligrosamente a expensas
del otro. Lo que los constitucionalistas y
los juristas en general comprenden
mejor que los fundadores de la
democracia cuando sta es en primer
lugar un conjunto de garantas y
procedimientos que aseguran la puesta
en relacin con la unidad del poder
legtimo y la pluralidad de los actores
sociales.
Esta aparente debilidad de la
democracia explica que no exista sino
producindose y recrendose
constantemente a s misma. La
democracia es ms un trabajo que una
idea. Est presente cada vez que se

afirman y reconocen unos derechos y


cuando una situacin social es
justificada por la bsqueda de la
libertad y no por la utilidad social o por
la especificidad de una experiencia.
La fuerza principal de la democracia
reside en la voluntad de los ciudadanos
de actuar de manera responsable en la
vida pblica. El espritu democrtico
forma una conciencia colectiva, mientras
que los regmenes autoritarios se
asientan sobre la identificacin de cada
uno por un lder, un smbolo, un ser
social colectivo, la nacin en particular.
Algunos llaman democrtica a la
prioridad dada a las realidades sociales
sobre las decisiones polticas, otros, al

contrario, afirman que es en el accin


poltica donde se constituye
democrticamente el vnculo social y
por lo tanto la identidad colectiva. De
hecho, la democracia se define por la
complementariedad de estas dos
afirmaciones. Sin ella, el mundo del
poder y el de las identidades colectivas
se alejan uno del otro; es ella quien los
acerca al tomar a su cargo, a la vez, las
demandas de la sociedad y las
obligaciones del Estado. Lo que nos
lleva una vez ms a la interdependencia
de los tres elementos constitutivos de la
sociedad, pues la ciudadana est ligada
a la unidad del Estado, en tanto que la
representatividad recuerda la prioridad
de las demandas sociales. Lo cual da

una importancia central al principio de


limitacin del poder del Estado
mediante la apelacin a unos derechos
fundamentales, porque une en su
formulacin misma las dos esferas que
la democracia procura aproximar sin
confundirlas nunca.
Esta interdependencia se completa
mediante la combinacin institucional
dos a dos de los tres elementos
constitutivos. Toda democracia entraa
as tres mecanismos institucionales
principales. El primero combina la
referencia a los derechos fundamentales
con la definicin de la ciudadana. Tal
es el papel de los instrumentos
constitucionales de la democracia. el

segundo combina el respeto a los


derechos fundamentales con la
representacin de los intereses, lo que
es el objeto principal de los cdigos
jurdicos. El tercero combina
representacin y ciudadana, lo cual es
la funcin principal de las elecciones
parlamentarias libres. En consecuencia,
puede hablarse de un sistema
democrtico cuyos elementos
constitucionales, legales y
parlamentarios ponen en accin los tres
principios: limitacin del Estado en
nombre de los derechos fundamentales,
representatividad social de los actores
polticos y ciudadana.
Libertad, igualdad, fraternidad

Es por eso que fracasan todos los


intentos de reducir la democracia a
procedimientos o incluso al imperio de
la ley. Puede oponerse, como lo hizo
Max Weber, la autoridad racional legal
a la autoridad carismtica, pero ninguna
de las dos se confunde con la
democracia. Lo que llev al propio
Weber a imaginar una democracia
plebiscitaria que combinara el respeto
por la ley con el papel de un lder
carismtico. La democracia se sita en
la reunin de fuerzas de liberacin
social y de mecanismos de integracin
institucional y jurdica. Cuando
desconfa de los desrdenes y las
presiones que acompaan la ola de las
demandas sociales, la democracia se

transforma rpidamente en mecanismo


de fortalecimiento de las dominaciones
establecidas; a la inversa, cando las
demandas sociales desbordan los
mecanismos institucionales de
negociacin y las leyes, el autoritarismo
est cerca. La democracia no puede
identificarse con el poder de un jefe o un
partido popular ni con el de los jueces.
Se asienta sobre la fuerza y la autonoma
del sistema poltico en el cual son
representados, defendidos y negociados
los intereses y las demandas del mayor
nmero posible de actores sociales. El
calor de los movimientos y las
ideologas se combinan en la
democracia con la frialdad y la
impersonalidad de las reglas jurdicas.

Este punto de llegada de nuestro anlisis


est sealado desde hace un siglo y
medio por la divisa de la Repblica
francesa, adoptada por el conjunto de
los demcratas: Libertad, Igualdad,
Fraternidad. Esta divisa reconoce que
no hay un principio central de la
democracia ya que la define mediante la
combinacin de tres de ellos. Lo cual
puso a esta ilustre divisa a unas crticas
aparentemente realista, pero que dejan
de lado lo esencial. Es cierto que un
rgimen que privilegia la libertad puede
dejar que se incremente la desigualdad
y, a la inversa, que la bsqueda de la
igualdad puede hacerse al precio de un
renunciamiento a la libertad. Pero es an
ms cierto que no hay democracia que

no sea la combinacin de estos dos


objetivos y que nos los vincule mediante
la idea de fraternidad.
Nuestro propio anlisis puede ser
considerado como un comentario de esta
divisa a la cual la Historia dio un brillo
incomparable. Qu es la igualdad si no
una igualdad de derechos, como lo
recordaron las Declaraciones de los
Derechos del Hombre. Frente a las
desigualdades de hecho, la apelacin ala
igualdad slo puede apoyarse en bases a
la vez morales y polticas. Para unos,
todos los seres humanos son iguales en
la medida en que todos son seres
dotados de razn; para otros, que pueden
ser los mismos que los precedentes, la

igualdad se origina en la participacin


en el contrato social o en las
instituciones democrticas mismas. La
libertad, por su lado, no tendr efectos
si no produjera una sociedad
diversificada, mltiple, atravesada por
relaciones, conflictos, compromisos o
consensos. De modo que el principio de
representatividad de los dirigentes es
una de las expresiones principales de la
idea general de libertad. Por ltimo, la
fraternidad es casi sinnimo de
ciudadana, porque sta se define aqu
como la pertenencia a una sociedad
poltica organizada y controlada por s
misma, de modo que todos sus miembros
son a la vez productores y usuarios de la
organizacin poltica, a la vez

administradores productores y usuarios


de la organizacin poltica, a la vez
administradores y legisladores. La
divisa Libertad, Igualdad, Fraternidad
da la mejor definicin de democracia,
porque rene unos elementos
propiamente polticos con otros que son
sociales y morales. Pone en evidencia
que si la democracia es verdaderamente
un tipo de sistema poltico y no un tipo
general de sociedad, se define por las
relaciones que establece entre los
individuos, la organizacin social y el
poder poltico y no solamente por unas
instituciones y unos modos de
funcionamiento.
6. Republicanos y liberales 2

La evolucin de las democracias


modernas ha sido interpretada de dos
maneras opuestas. La primera ve a la
democracia ampliar se, por un lado con
la extensin del derecho al voto a
nuevas cate goras de hombres y luego
al conjunto de las mujeres y con la
reduccin de la edad de la mayora
cvica, y por el otro con la aparicin de
lo que se llam democracia econmica o
industrial y, ms recientemente, con la
introduccin de modos de decisin
de mocrticos en numerosos dominios
de la vida social. La otra, al contrario,
se inquieta por la prdida de autonoma
de lo poltico en una sociedad cada vez
ms dominada ya sea por los intereses
econmicos, ya por las reglas

administrativas del Estado. Habramos


pasado, piensan muchos, del reino de la
poltica al de la economa, y por lo tanto
de la proclamacin de la libertad a la
gestin de las necesidades. La primera
interpretacin es de un optimismo
demasiado superficial para ser
convincente, pero la segunda me parece
ms profundamente errnea, porque lo
que Europa invent, en la teora y en la
prctica, de mediados del siglo XVII a
media dos del XIX, fue menos la
democracia que el Estado moderno,
creacin de la razn y de una voluntad
general que sustitua racionalmente a la
pirmide de los estatutos y los
privilegios de la socie dad tradicional.
La invencin de lo poltico, de

Maquiavelo y Bodin a Hobbes y de ste


a Rousseau y las grandes figuras
liberales de comienzos del siglo XIX,
implic a veces una dimensin
demo crtica pero tambin asumi
formas oligrquicas e incluso estuvo
asociada a la formacin de las
monarquas absolutas. Puede
deno minarse republicano -aunque est
gobernado por un monarc a este Estado
moderno que se preocupa ms por dar
nuevos fun damentos a la gobernabilidad
que por la representatividad. Cuan do
habla del pueblo o, mejor, de la nacin,
emplea una categora que no es social
sino poltica ya que designa un conjunto
poltico y no una categora social
definida por la dependencia o la

pobreza.
La formacin de la idea democrtica
moderna correspondi a la
descomposicin de esta imagen del
Estado republicano mo derno y, por
consiguiente, a la aparicin y la
importancia cre ciente de la idea de
representacin. La oposicin clsica
entre la democracia directa o la
autogestin poltica y los regmenes
re presentativos era fundada, dado que
el gobierno popular directo a la
Rousseau corresponda a la filosofa de
las Luces y tena como principio la
racionalidad poltica, la de los intereses
de ca da uno y la de la integracin del
conjunto, y por lo tanto defina un

Estado identificado con una sociedad,


mientras que la idea de representacin
introduce la separacin de los
representados y los representantes,
separacin que en ocasiones deba
incluso conce birse bajo la forma de la
demanda y la oferta en un mercado
po ltico, metfora cuya debilidad
mostr con claridad Bernard Ma nin,
pero que tiene el mrito de subrayar la
tendencia central a la separacin de las
demandas sociales y culturales y de las
funcio nes de gobierno. Fueron el
sufragio universal y el ascenso de las
reivindicaciones obreras los que
hicieron pasar de los regmenes
republicanos, entonces dirigidos a
menudo por liberales, a unas

democracias a los que algunos llamaron


burguesas y que con fre cuencia se
convirtieron en democracias industriales
o en socialde mocracias, sobre todo en
Europa del Norte.
Es entonces cuando triunfan los partidos
de masas cuyo papel es establecer una
correspondencia entre intereses sociales
y pro gramas de gobierno. Triunfo
frgil, puesto que esta subordinacin de
lo poltico a lo social debilita el poder
poltico cuya decadencia definitiva
anuncian muchos, lo que permite al
nacionalismo de los nuevos pases
industriales imponerse a un sistema
poltico descompuesto.
La internacionalizacin de la economa

y la cultura, que se hizo visible despus


del final del largo perodo de
modernizacin de la posguerra, asociada
en los pases ricos al desarrollo rpido
del consumo y de las comunicaciones de
masas, ocasion un estallido ms
completo del modelo republicano que el
que haba introduci do la cuestin
social del siglo XIX europeo. En lo
sucesivo, el sistema internacional de
produccin, regulado por los mercados
internacionales, est separado de los
sistemas polticos nacionales,
desbordados stos por unas demandas
sociales y culturales que estn cada vez
ms lejos de un programa de gobierno,
porque se preocupan por los problemas
de grupos particulares y por las

po sibilidades que tienen los individuos


de ser reconocidos como su jetos, es
decir como actores de su propia
existencia. Bernard Manin ha
demostrado que la crisis del rgimen de
partidos no anunciaba una crisis general
de la representacin y el triunfo de la
poltica espectculo, y que debe
interpretrsela como el pasaje de una
forma de representacin poltica a otra.
Incluso puede verse en ella un xito de
la democracia gracias a una expresin
ms di recta y ms diversificada de las
demandas sociales y culturales y, ms
ampliamente, gracias a una
diferenciacin creciente del Esta do, el
sistema poltico y la sociedad civil.

El espritu republicano
El punto de partida del pensamiento
democrtico es naturalmen te la idea de
soberana popular. Mientras el poder
busque su legi timidad en la tradicin, el
derecho de conquista o la voluntad
di vina, la democracia es impensable.
Se vuelve posible cuando quien posee el
poder es concebido como un
representante del pueblo, encargado de
aplicar las decisiones de ste, que es el
ni co propietario de la soberana. Esta
idea marca el nacimiento de la
modernidad poltica, el trastocamiento
por el cual el poder es reconocido como
un producto de la voluntad humana, en
vez de serle impuesto por una decisin

divina, la costumbre o la natura leza de


las cosas. Si el Bill of Rights ingls de
febrero de 1689 no proclama
explcitamente la soberana popular y
apela ms bien a las libertades
tradicionales de los Comunes y los
Lores, las revo luciones americana y
francesa proclaman el principio de la
sobe rana popular y rechazan una
monarqua que constitua un obs tculo
para la misma. Estos actos fundadores
fueron la consumacin del pensamiento
poltico liberal que, de Hobbes a
Rousseau y tambin en Locke, haba
afirmado el carcter funda mental de la
creacin voluntaria del vnculo social,
al que Hob bes llama covenant, Locke
trust y Rousseau contrato social.

Sin la idea de soberana popular no hay


democracia posible. Pero puede
identificarse la primera con la segunda?
Se la puede considerar una definicin
suficiente de la democracia? Eso sera ir
demasiado lejos en el otro sentido. Por
otra parte, Hobbes, al que se catalog
como terico del absolutismo, no puede
ser considera do un demcrata, y el
mismo Rousseau, que tena un alma
repu blicana, no crea en la democracia
ms que en pequeas colectivi dades.
Lo que llamaba la voluntad general, que
creaba un vnculo social tan voluntario
como coaccionante, no puede
confundirse, segn l mismo, con la
voluntad de la mayora. La idea de
rep blica y la de soberana popular que

la funda iban ms all del Es tado de


Derecho que Montesquieu haba
identificado ms bien con la monarqua
para oponerla al despotismo, pues en la
primera el rey gobierna segn la ley y no
segn le plazca, pero no llega ban a
definir el gobierno representativo. La
idea republicana fun da la autonoma del
orden poltico, no su carcter
democrtico. y no fue acaso de la idea
republicana, presente desde el
comien zo de la Revolucin Francesa,
mucho antes de la cada de la
mo narqua, de donde sali el poder
absoluto que iba a ser ejercido por la
Convencin, por los clubes y los
Comits de salvacin pblica y
seguridad general, y que se transform

en Terror? No proclamaron las


revoluciones, en general, la soberana
popular derribando a los antiguos
regmenes, pero resultando en
regme nes autoritarios ms que en
democracias? No es por estas razo nes,
es verdad, que la Revolucin Francesa
no convoc a la demo cracia sino a la
nacin, a los patriotas y al espritu
republicano, como lo recuerda Pierre
Rosanvallon (en Situations de la
dmocratie, pp. 11-29). Es porque en
esa poca y hasta 1848 la palabra
democracia remite a los modelos
antiguos de un poder ejercido directa y
colectivamente por el pueblo. Pero de
hecho, verdadera mente fue esta captura
del poder por el pueblo la que se exalt

con el nombre de repblica y la que


condujo al Terror y al bona partismo al
mismo tiempo que derribaba el Antiguo
Rgimen.
La idea de vnculo social voluntario es
sinnimo de la de ciudadana, si se
admite que la aceptacin de un vnculo
slo es vo luntaria con la condicin de
que pueda ser renovada, suspendida o
retornada libremente, mientras que la
identificacin colectiva con un jefe o
una nacin es la prdida de la voluntad
individual en una experiencia colectiva
superior contra la cual no hay recur so
posible. Es por eso que el derecho de
resistencia a la opresin es reconocido
por los pensadores de la soberana

popular que de finen a sta como


inalienable.
Incluso es la destruccin de los
privilegios la que da su sentido al
individualismo democrtico, como se lo
puede ver en Sieyes, cuya evolucin
analizaron recientemente Jean-Denis
Bredin y lue go Pierre Rosanvallon.
Pero la supresin de los rdenes y de
los privilegios no basta para construir
una sociedad poltica nueva; puede
conducir a una crisis extrema, mientras
que los Constitu yentes tenan
conciencia de inventar una nueva
sociedad. Es por eso que hay que seguir
a Pierre Rosanvallon cuando subraya, a
lo largo de un libro importante, Le Sacre

du citoyen, que la inten cin de aqullos


fue transferir la soberana del rey al
pueblo, y pa ra ello es preciso que este
ltimo sea aprehendido como la figura
de la totalidad social, en sntesis, que
sea identificado con la na cin (p. 60).
Contra la concepcin inglesa de la
democracia, do minada desde fines del
siglo XVIII por el pensamiento
utilitarista, la concepcin francesa lo
est por la idea de la soberana y la
igualdad de todos frente al poder
absoluto de la ley impuesto por la
monarqua, lo que est de acuerdo con el
anlisis clsico de Tocqueville. Los
derechos polticos, dice Rosanvallon, no
proce den por lo tanto de una doctrina
de la representacin -en cuanto esta

ltima implica el reconocimiento y la


valorizacin de lo que es
heterogeneidad y diversidad en la
sociedad-sino de la idea de
participacin en la soberana (p. 71).
El derecho al sufragio, dice este autor
como conclusin, participa
esencialmente de una simblica de la
pertenencia social y de una forma de
reapropiacin colectiva del antiguo
poder real (p. 452).
Esta concepcin de la soberana
descansa sobre una idea ra cionalista y,
por decirlo as, funcionalista de la vida
social: es en la participacin en la obra
comn del cuerpo social donde el
in dividuo se forma, domina sus

pasiones y sus intereses, se hace ca paz


de actuar racionalmente. Esta
concepcin, de la que en Crti ca de la
modernidad record que haba
dominado el pensamiento social de
Maquiavelo o Bodin a Talcott Parsons,
a pesar de la oposicin de muchos
pensadores importantes, identific
indivi duacin y socializacin. De
donde la apelacin constante a una
educacin cientfica y cvica a la vez; de
donde la convergencia del
individualismo democrtico de
inspiracin kantiana y el so metimiento
al orden imperioso de la razn y la ley.
Este pensa miento republicano cree, con
tanta fuerza como la reciente enc clica
Veritatis splendor, que la libertad debe

estar subordinada a la verdad, pues


aqulla no se adquiere sino en el
descubrimiento de y el respeto por sta.
Por cierto, la separacin de los
ciudadanos activos y de los ciudadanos
pasivos no tuvo como efecto, durante la
Revolucin Francesa, la reduccin del
cuerpo electoral a una pequea
mino ra, como ocurri bajo la
Restauracin, pero demuestra que la
idea de sufragio universal se basaba en
un individualismo que re servaba la
gestin de los asuntos pblicos a
quienes tenan la ca pacidad de actuar
libremente y de buscar una organizacin
racio nal de la sociedad. Lo que
provoc una separacin extrema de la

vida pblica y la vida privada, del


individuo y el miembro de una
comunidad, que estuvo en el origen no
de la democracia sino, al contrario, de
la profundizacin de la desigualdad
entre catego ras consideradas
racionales y categoras consideradas
irraciona les, ya se tratara de los
locos o, sobre todo, de las mujeres.
Fue la poltica republicana la que
agrav su distanciamiento de la vi da
pblica y la que explica que en Francia
haya transcurrido casi un siglo entero
antes de que el sufragio universal se
extendiera a las mujeres (1848-1945).
Toda la vida poltica francesa
permanecer dominada hasta nuestros

das por esta concepcin de la


democracia que subordina a los actores
polticos a las necesidades de la
sociedad-nacin-pue blo, de su
conciencia colectiva y de su inters
racional. Concepcin simplemente
abstracta cuando el poder del Estado
es dbil y se manifiesta sobre todo en un
doble rechazo de la religin y los
mo vimientos populares, pero que se
vuelve ms peligrosa cuando aso cia el
progreso social a la victoria de una
vanguardia cuya dictadu ra debe
imponer la razn y el sentido de la
historia a una sociedad civil pervertida
por el inters privado o por las
tradiciones.

Es tambin esta concepcin la que


cargar sobre la sociedad americana el
peso de la opinin, y por lo tanto de la
normalidad, hacindola durante tanto
tiempo hostil a las innovaciones y las
minoras culturales.
La idea de soberana popular, la idea
republicana, funda con tanta fuerza el
orden poltico que hasta destruye la de
derecho natural a la que Rousseau,
lgicamente, se opona. Si el pueblo es
soberano, el poder que legitima no tiene
lmites preestableci dos y puede
convertirse en absoluto. La idea
republicana corres ponde entonces a la
libertad de los antiguos y no conduce a
la li bertad de los modernos. Su

novedad consiste en que extiende la


participacin en la vida cvica, que en
Atenas estaba reservada a una minora
de ciudadanos, a una mayora
constantemente en aumento de los
habitantes de un pas. Esta nueva
libertad de los antiguos no se asienta
sobre la idea de libertad o de derechos
individuales. Si se oponen dos
tradiciones del pensamiento
mo derno, la que defiende a la razn
en contra de las tradiciones o los
privilegios y la que proclama la libertad
del individuo, la idea republicana
corresponde enteramente a la primera,
de la que es la expresin poltica por
excelencia. Para ella, la nacin no es un
ser colectivo sino la expresin de una

voluntad de organizacin racional,


desembarazada de todo principio ajeno
a una libertad de eleccin que slo es
respetable porque est guiada por la
ra zn. La apelacin a la voluntad
general y la apelacin a la razn no se
completan, son una nica y misma
afirmacin, a saber que la razn es lo
propio del hombre. El dominio de la
poltica debe aproximarse al de la
ciencia, lo que da a los sabios y a los
educadores un lugar eminente en la
repblica, lo cual justifica unas
metforas pedaggicas dominadas por la
voluntad de hacer triunfar la reflexin
racional sobre los sentimientos y los
particularismos. Esta concepcin ha
triunfado, bajo formas bastante

se mejantes, en la mayora de los pases


modernos durante un largo perodo,
difundindose a partir de los colegios de
los jesui tas o de sus equivalentes
protestantes hacia las escuelas pblicas
llamadas a reclutar en una escala mucho
ms amplia. Racionali zacin, espritu
cvico, elitismo republicano, todas estas
palabras pueden inspirar la admiracin
o la crtica, pero ninguna de ellas est
necesariamente asociada al espritu
democrtico, al libre de bate o a la ley
de la mayora. Pueden con igual
facilidad legitimar un despotismo
ilustrado o una democracia en la cual
los compromisos son tan inevitables
como la formacin de grupos de inters.
La razn reemplaz a Dios en el corazn

de la mayor parte de los republicanos, al


menos en los pases que se rebelan
contra una tradicin heredada de la
Contrarreforma catlica, pero es tan
exigente como aqul y como los mtodos
de racionalizacin industrial. El espritu
republicano no reemplaza la autoridad
de la tradicin por la del debate pblico
sino por la de la verdad, y por ende la
de la ciencia.
La idea republicana es ajena a la de
derechos del hombre, cu yos orgenes
cristianos son, al contrario, directos. Lo
que no impi di que los partidarios de
aquella idea se hayan batido por
liber tades que los defensores de las
tradiciones cristianas combatan en

muchos pases y hasta fines del siglo


XIX, bajo la conduccin de un papado
guiado por el Syllabus de Po IX. Pero
es preciso no dejarse engaar por esta
aparente paradoja. La burguesa liberal
e incluso republicana cree en su papel
de gua de la humanidad por que ella
misma est iluminada por las luces de la
razn; esta con fianza en s misma es
compartida por los grandes
intelectuales, profetas y faros de la
humanidad, que se oponen a los poderes
es tablecidos en nombre de la razn y la
libertad y que toman la pa labra para
defender a quienes no son capaces, por
falta de educa cin o de recursos, de
servirse de ella. La idea republicana
lleva en s la de vanguardia, que fue

asociada por los leninistas con la idea


revolucionaria, la explosin liberadora
mediante la cual la miseria y la
explotacin acumulada se
desembarazaran de dominaciones tan
irracional es como injustas y abriran as
el camino a un porve nir hacia el cual
los hombres instruidos y generosos
deban guiar al pueblo. La revolucin
hace posible la democracia al mismo
tiempo que favorece la llegada al poder
de un dspota ilustrado, individuo,
prncipe o partido. Ambigedad que la
historia deba hacer tan pesada, tan
insoportable, que en la actualidad nos
cues ta mucho trabajo comprender el
discurso progresista de los po lticos
y los intelectuales nutridos por el

espritu jacobino.
La tirana de la mayora
Todos los pensadores y-los hombres de
Estado liberales estuvie ron
convencidos de los peligros de la
democracia. En los pensa dores
americanos que reflexionan sobre el
rgimen nacido de su revolucin (o ms
exactamente de su guerra de
independencia) ningn tema est ms
presente que el de la tirana de la
mayo ra. Robert Dahl comprueba su
importancia central en los Fede ra/ist
Papers, en el pensamiento conservador
de Madison o Ha mil ton, pero tambin
en el del demcrata jefferson. Este tema
es igualmente central en Royer-Collard,

Guizot y Tocqueville, que reflexionaban


sobre la Revolucin Francesa. Cmo
hacer que las decisiones de la maior
pars no impidan que el gobierno est
asegurado por la sanior o melior pars?
Cmo hacer para que la presin
popular, en vez de llevar a gobiernos
populistas como lo fue en Estados
Unidos el de Jackson, que preocup a
Tocque ville o terroristas como
durante la Revolucin Francesa,
permita el gobierno de la razn? Limitar
el acceso al poder se convierte en la
preocupacin principal de quienes
definen a la democracia. La libre
eleccin de los gobernantes por los
gober nados se reduce entonces a su
significacin ms restringida: el pueblo

debe expresar libremente su preferencia


por un equipo y un programa de
gobierno que no deben provenir del
pueblo mis mo sino de los medios
instruidos, responsables y preocupados
por el bien pblico, donde pueden
elaborarse y compararse los proyectos
racionales. Esta concepcin elitista de
la democracia triunf sobre todo en
Gran Bretaa, donde argumentaron en su
defensa grandes constitucionalistas
como Bagehot. Se vio favore cida en ese
pas por el poder social de una
aristocracia que no haba sido eliminada
por una revolucin popular y que, al
con trario, haba participado
activamente en la eliminacin de la
mo narqua absoluta. Lo cual explica

que el pas donde naci la idea


democrtica no haya concedido sino
tardamente el derecho al voto a las
categoras menos calificadas y haya
falseado la repre sentacin popular a
travs de un recorte artificial de las
circuns cripciones que perjudicaba a las
poblaciones industriales. Whigs y
Tories, como en Amrica Latina
conservadores y liberales, eran
fracciones del establishment, que
representaban menos intereses opuestos
que la garanta de la limitacin del
debate poltico al in terior de la elite
dirigente.
Tambin los otros pases democrticos
limitaron el acceso al poder poltico. El

reclutamiento de las elites se mantuvo


durante mucho tiempo muy cerrado en
Estados Unidos, en donde prove nan, en
una proporcin muy alta, de las
universidades de la Ivy League, y en
donde el papel de la herencia familiar
sigue siendo importante. En Francia, fue
a las grandes escuelas a quienes el
eli tismo republicano confi esta tarea
de seleccin, mtodo que per mite una
renovacin importante de la elite
poltica, cuya contra partida fue la
separacin de sta y de las categoras
dominantes, que se definieron por la
defensa de tradiciones religiosas,
naciona les o econmicas. Estos
mtodos restrictivos se mantuvieron en
todos lados mucho ms tiempo que el

voto censatario, que no pu do resistir la


presin popular y, en el caso americano,
ms que la esclavitud que tambin fue
derrotada, y con mayor violencia an.
Mucho despus de los
constitucionalistas ingleses, Joseph
Schumpeter retorn esta idea: uno de los
motivos del xito de la democracia en
Gran Bretaa, dice, es la existencia de
un medio poltico que Inglaterra posea
y que la repblica de Weimar no te na.
Razonamiento que deriva de la teora
general de la democra cia que propone
Schumpeter y que se opone
violentamente a la idea clsica de una
decisin tomada por la libre voluntad de
la mayora de los ciudadanos. Como no

cree en la racionalidad de los


individuos, en su conocimiento de los
problemas y en su vo luntad de ocuparse
del bien comn y hallar soluciones
racionales, Schumpeter redefine a la
democracia como la libre eleccin de un
equipo de gobierno. Es el sistema
institucional conducente a de cisiones
polticas en las cuales unos individuos
adquieren el poder de resolver acerca
de esas decisiones como consecuencia
de una lucha competitiva referida a los
votos del pueblo
(Capitalisme,socialisme et dmocratie,
p. 403), lo que da de los partidos
polti cos una imagen en la que est
ausente la representatividad: un partido
es un grupo cuyos miembros se

proponen actuar de con suno en la lucha


competitiva por el poder poltico
(ibid., p. 422). Concepcin que parece
describir ms bien un rgimen
oligrquico y que reduce la soberana
popular a su menor papel posible. La
ventaja de esta brutalidad consiste en
demostrar hasta dnde pue de llegar el
temor al pueblo, al que sera paradjico
poner como fundamento de la idea
democrtica! Es por lo tanto preferible
volver de esta concepcin extrema, que
elimina casi todos los contenidos reales
de la democracia, a la reflexin de los
liberales, cuya riqueza contrasta con la
pobreza de la de Schumpeter.
Ningn pensador poltico reflexion ms

profundamente que Alexis de


Tocqueville sobre la novedad, la
necesidad y los peli gros de aquello que
sigue siendo preferible llamar el espritu
republicano, para mejor destacar la
dualidad de actitudes de este autor con
respecto a la democracia. La idea
central, la que do mina su reflexin
sobre Estados Unidos, es que las
sociedades modernas son arrastradas
necesariamente a la desaparicin de los
rdenes o estados (en alemn Stinde)
jerarquizados, al reemplazo del hamo
hierarchicus por el hamo cequalis, lo
que no significa el pasaje a la igualdad
de hecho sino a la igualdad de derechos
y, ms all, a una cierta igualdad de
condiciones y, como lo dir Lord Bryce

en su estudio del sistema poltico de


Estados Unidos, a una estima igual por
todos que lleva a li mitar el lujo, la
exhibicin de las riquezas, el consumo
ostento so del que habl Thorstein
Veblen. Para Tocqueville, no se tra ta
de una transformacin poltica sino de
una evolucin social, que puede ser
pacfica o violenta. Si es tan firme en su
aproba cin de los efectos de la
Revolucin Francesa, de la que condena
sin embargo las desviaciones
autoritarias, es porque a travs del
Terror y Napolen, como a travs de las
grandes decisiones parlamentarias de
1789, es una necesidad histrica, la de
la so ciedad igualitaria, la que se
impone y derriba los irrisorios

obs tculos que le oponen las


tradiciones y las garantas
institucio nales y culturales de la
desigualdad, como el voto por orden en
los Estados Generales.
Es esta creencia en una necesidad
histrica la que permite a Tocqueville
concentrar su reflexin sobre los
problemas propiamente polticos:
despus de la destruccin de las
jerarquas tradi cionales, cmo impedir
que la tirana de la mayora funde un
orden social en contradiccin con la
razn? Puesto que, lo mis mo que los
federalistas, considera que el peligro
principal de los regmenes democrticos
es el triunfo de las masas, la era de las

multitudes, como dice en nuestros das


Serge Moscovici. Tocque ville no se
satisface con la apelacin a los derechos
naturales. El ejemplo de la Revolucin
Francesa le demostr que el mundo
moderno se sita por completo en el
orden del derecho positivo y que no son
unos principios los que detienen a las
multitudes, los prncipes o los ejrcitos.
Pero no se coloca tampoco del lado de
los utilitaristas, si bien prefiere hablar
de inters personal antes que de derecho
natural. Lo que ocurre es que es
profundamente antiindividualista y su
liberalismo poltico no est asociado a
un liberalismo econmico.
Tocqueville se mantiene an ms cerca

de la libertad de los anti guos que de la


de los modernos; afirma que el orden
social debe asentarse sobre la justicia y
que lo que impide que sta se reduzca al
respeto a los intereses o a los derechos
personales es anlogo a lo que
Montesquieu llamaba la virtud, de la que
haca el motor de los regmenes
republicanos, es decir el sentido cvico
que resulta, a la vez, del respeto por el
vnculo social y de las leyes que limitan
los deseos del hombre, de los que
Tocqueville piensa, con Hobbes y
Rousseau -y luego de l, Durkheim-, que
son ilimitados y en consecuencia
peligrosos. Ms concretamente, para l
la democra cia descansa sobre el
espritu religioso y el espritu cvico

confundi dos. Puesto que la religin que


ve en accin en Nueva Inglaterra es una
religin civil, garante del orden social y
no recurso a la tras cendencia contra el
orden social. Tocqueville cree en el
ciudadano ms que en el hombre y lo
que hay en l de cristianismo social lo
hace sensible al tema de la integracin
social que, a fines del siglo XIX, se
convertir en el de la solidaridad, al que
Durkheim, al co mienzo de su vida, dar
tanta importancia para superar las crisis
de la sociedad moderna. A Tocqueville
no le satisface la oposicin demasiado
cmoda entre maior pars y sanior pars.
Se siente desga rrado entre dos
orientaciones contrarias, como lo dice
en una nota (publicada por Antoine

Redier en Comme disait M. de


Tocquevi lle, Pars, 1925): Tengo por
las instituciones democrticas una
aficin mental, pero soy aristcrata por
instinto, es decir que des precio y temo
a la multitud. Amo con pasin la
libertad, la legali dad, el respeto a los
derechos pero no la democracia: he aqu
el fondo de mi alma. Pero no se trata
nicamente de la resistencia de sus
orgenes sociales a la igualdad
democrtica; su temor es que la igualdad
conduzca al despotismo, al que las
revoluciones abren la puerta. Es
preciso, por lo tanto, que se pongan
lmites a la sobe rana popular y, antes
que el inters del individuo, es el del
ciuda dano el que debe determinados y

definir la justicia. Lo que indica la


distancia entre Tocqueville y Benjamin
Constant, al que no men ciona, o los
defensores del inters individual.
Tocqueville es un demcrata
antirrevolucionario, pero, no se ra ms
exacto definido como un liberal antes
que como un de mcrata, ya que la
democracia define para l un estado de
la sociedad antes que un rgimen
poltico? Rechaza, en efecto, el
ca rcter absoluto de la soberana
popular y se habra resistido a la
definicin de la democracia dada por
Lincoln. Concluye la pri mera parte de
su libro afirmando: La mayora misma
no es to dopoderosa. Por encima de ella,

en el mundo moral, se hallan la


humanidad, la justicia y la razn; en el
mundo poltico, los dere chos
adquiridos. La cual es una posicin
ms britnica que americana, a la que,
de todas maneras, agrega un tema
propia mente federalista y americano: la
importancia de los poderes locales, y en
primer lugar comunales, que protegen al
individuo contra el Estado y que son
menos la expresin de una democra cia
representativa, tal como la defender
John Stuart Mili prolongando la
reflexin de Tocqueville, que barreras a
la omnipo tencia del Estado, en el
espritu de la separacin de poderes
concebida por Montesquieu. Es debido a
que atribuye tanta im portancia al

espritu cvico que Tocqueville se


inquieta, sobre to do en el segundo
volumen de La democracia en Amrica
(publi cado en 1840), a causa de las
presiones ejercidas por la opinin
pblica sobre las ideas y las
innovaciones y sobre el conformismo
que aqullas amenazan imponer.
Pero esta inquietud no puede imponerse
a su proyecto cen tral: reconciliar la
religin y los principios de 1789, lo que
con cibe de muy otra manera que
Auguste Comte aunque, como s te, es
sensible a los riesgos de disgregacin
de la sociedad cuyo orden jerrquico ha
sido destruido. Tocqueville es
moderno porque reflexiona sobre las

revoluciones que fundaron la


mo dernidad poltica, pero es antiguo
y sigue siendo un hombre del siglo
XVIII, lector tanto de Montesquieu como
de Rousseau, en la medida en que
procura antes que nada crear un nuevo
vn culo social que frene lo que
Durkheim denominar la anomia, es
decir la desorganizacin del sistema de
normas y de control social. Es que la
oposicin de los antiguos y los
modernos no puede designar dos etapas
sucesivas del pensamiento y la accin
polticos. El ejemplo de Durkheim lo
muestra con claridad y, en estas
postrimeras del siglo xx lo mismo que a
fines del siglo an terior, no est acaso
la cuestin del vnculo social de nuevo a

la orden del da? No es acaso debido a


que convocaron a la re conciliacin y no
a la revancha que los demcratas
chilenos ganaron el plebiscito
organizado por el general Pinochet, y no
for talece su ejemplo el de Espaa y su
Pacto de la Moncloa, que tantos pases
soaron con imitar? Luego del
agotamiento dra mtico de las
ideologas fundadas en la lucha de
clases o las lu chas de liberacin
nacional, no vemos que las ideas de
justicia, de integracin social e incluso
de fraternidad recuperan su importancia
en el pensamiento poltico?

Liberales y utilitaristas
Los liberales aseguran la transicin
entre los antiguos y los mo dernos, y
luego procuran combinar el espritu
cvico con el inte rs individual. Ya no
pueden contentarse con la libertad de los
antiguos, que identifica al hombre con el
ciudadano y a la liber tad con la
participacin en los asuntos pblicos y
en el bien co mn, pero se niegan a
otorgar una confianza ilimitada tanto al
inters individual como a la soberana
popular. De todas mane ras, en
resumidas cuentas estn ms cerca de
los antiguos que de de los modernos,
mientras que los utilitaristas, que
tambin procu ran combinar el inters

individual y el bien comn, estn ms


prximos a los modernos, en razn de
que dan una importancia ms central a la
bsqueda de la felicidad personal.
Lo que sorprende en Tocqueville es la
preferencia que otorga a las categoras
polticas, como si la evolucin de la
sociedad civil hacia la legalidad hubiera
eliminado viejos problemas antes que
aportado nuevas soluciones. Siguiendo a
Rousseau, se inquieta por la indiferencia
de los ciudadanos hacia los asuntos
pblicos. Pero cada lector de
Tocqueville siente que no hay que
llevado de masiado lejos por ese lado
puesto que, contra Rousseau, se refie re
an al derecho natural: habiendo [el

hombre] recibido pre suntamente de la


naturaleza las luces necesarias para
conducirse, trae al nacer un derecho
igual e imprescriptible a vivir
indepen diente de sus semejantes en
todo lo que no tenga relacin ms que
consigo mismo y a ordenar segn su
parecer su propio desti no. Lo que
tampoco debe interpretarse en un sentido
individua lista, ya que la libertad del
individuo moderno obliga a nuestras
sociedades a definir un nuevo principio
de integracin social que combine
libertad individual e inters colectivo.
Idea que recupe ran los utilitaristas que,
desde Jeremy Bentham, no defienden la
bsqueda de la felicidad individual sino
para privilegiar las for mas de

organizacin social y poltica que


garanticen al mayor nmero posible de
personas la mayor felicidad posible,
razona miento anlogo al de los
individualistas de hoy en da que
procu ran ms justificar al mercado
como principio de asignacin de los
recursos que acompaar a los libertarios
en su elogio sin lmi tes de la bsqueda
del inters personal. Ni utilitaristas ni
liberales oponen el inters individual a
la in tegracin social; consideran al
primero como el medio ms segu ro de
obtener la segunda. As como rechazan
la intervencin de las concepciones del
hombre en la gestin de los asuntos
colecti vos, porque aqullas provocan
siempre intolerancia y discrimina cin,

del mismo modo tienen como objetivo


principal el fortale cimiento del vnculo
social en una sociedad en la que el
egosmo puede triunfar y debe ser
corregido por el respeto y la
preocupa cin por la felicidad de los
dems. Pero, a pesar de la proximi dad
de sus reflexiones, las diferencias entre
las dos escuelas son ms marcadas que
sus convergencias. Los utilitaristas, y
John Stuart Mill en especial, colocan al
individuo, su libertad y sus de mandas
en el centro del anlisis. Por lo tanto, no
separan al ac tor social del sistema
poltico y, en consecuencia, a la
economa de las instituciones. En
cambio, lo que mejor define a los
libera les es esta separacin que aceptan

y quieren hacer ms completa. En tanto


los utilitaristas se refieren al bienestar,
los liberales es tn al servicio de la
razn. Aspiran a la independencia de la
ges tin pblica a fin de protegida de
los intereses y las pasiones, y por eso
mismo proteger las libertades
fortaleciendo las institucio nes,
inclusive, lo hemos visto, contra la
tirana de la mayora. Es por eso que los
liberales fueron partidarios de una
repblica oli grquica que a
continuacin se atenu como elitismo
republica no en la poca de la Tercera
Repblica francesa.
Los liberales desconfan tanto de los
actores sociales que bus can un

principio de orden que pueda sustituir a


la religin. Su es pritu antirreligioso y a
menudo anticlerical encubre la bsqueda
de un orden racional, definido de la
manera ms formal posible, como un
conjunto de reglas que conduzcan a los
individuos a comportarse racionalmente
subordinando su inters particular al
fortalecimiento de instituciones que
organizan y protegen el or den. Los
utilitaristas, al contrario, son ms
sensibles a la repre sentacin de los
intereses y su mayor influencia en Gran
Bretaa que en Francia, donde las
categoras polticas parecen siempre
ms importantes que las categoras
sociales, explica el desarrollo mucho
ms precoz del otro lado del Canal de la

Mancha de la accin sindical y la


democracia industrial. El pensamiento
liberal domina de Hobbes a Stuart MilI
pasando por Benjamin Cons tant y
TocquevilIe, pero es el pensamiento
utilitarista el que se impone en el siglo
XIX capitalista y en el Welfare State del
siglo xx. La distancia entre las dos
corrientes de pensamiento no siem pre
se manifiesta con claridad, lo que
explica la riqueza pero tambin la
pobreza de John Stuart MilI, que
pertenece a las dos; sin embargo es
grande, y no dejar de ensancharse,
sobre todo porque los liberales creen en
la autonoma y la centralidad de lo
poltico, mientras que los utilitarista s
subordinan la poltica a la

representacin y la satisfaccin de los


intereses y las demandas. Los liberales
estn del lado del sistema, los
utilitaristas del lado de los actores. Es
por eso que el pensamiento liberal,
cuando vol vi a la vida sobre las ruinas
del socialismo y sobre todo del
co munismo, se consagr a incorporar el
aporte de los movimientos sociales y de
la socialdemocracia en una reflexin
sobre el orden poltico. Es uno de los
sentidos de la concepcin de la justicia
so cial segn John Rawls: cmo
combinar la libertad individual con una
integracin social siempre amenazada
por la desigual dad? La respuesta se
presenta en la segunda parte de su
segundo principio, que subordina la

libertad, susceptible de engendrar


de sigualdades, a la reduccin de las
cargas que pesan sobre los ms
desfavorecidos. Lo que justifica a los
industriales cuyas empresas provocaron
la acumulacin del capital en las manos
de una clase dirigente pero que tambin
permitieron, mediante la elevacin de la
productividad, el mejoramiento de la
suerte de los asalariados de la parte
baja de la escala, como lo simboliza la
poltica fordis ta de altos salarios. No
estamos lejos aqu de las declaraciones
de Montesquieu al principio de la
advertencia de Del espritu de las leyes:
Lo que llamo la virtud en la Repblica
es el amor a la pa tria, es decir el amor
a la igualdad []. Llam por lo tanto

virtud poltica al amor a la patria ya la


igualdad.
Esta coincidencia del inters individual
y el inters colectivo, esta combinacin
de la libertad y la igualdad, pertenece al
espritu moderno y se opone a la defensa
de las tradiciones y de la complejidad
viviente, orgnica, de la Historia, tal
como la pre sent Edmund Burke contra
el voluntarismo de la Revolucin
Francesa, pero es difcil llamarla por s
misma democrtica, pues se remite al
espritu cvico de las lites dirigentes
para limitar los efectos no igualitarios
de la libertad. Es una filosofa de
filntro pos, y hasta de empresarios,
pero no puede considerarse como un

demcrata a Henry Ford, cuyas ideas


estaban muy lejos de serio, como pudo
comprobarse en el momento de la
marcha del hambre de los obreros de
Detroit durante la Gran Crisis. Elevar de
manera notable los salarios en un pas
cuya expansin tena necesidad de mano
de obra a pesar de una inmigracin
abundan te puede considerarse como un
triunfo del industrialismo ms que de la
democracia. La crtica apunta aqu
contra el pensa miento liberal del siglo
XIX. Cmo puede hablarse de poder
del pueblo o de libre eleccin de los
gobernantes cuando se trata so bre todo
de evitar la tirana de la mayora y los
excesos de la so berana popular, que
pueden conducir a un rgimen

autoritario?
Puede confiarse enteramente la
proteccin de la libertad a la conciencia
moral y el espritu cvico de las clases
ilustradas? Toc queville, prximo sin
embargo a los federalistas americanos,
comprenda su derrota; y qu poda
quedar del racionalismo li beral de
Guizot despus de la revolucin de
1848? En la misma Gran Bretaa, no
fue contra la democracia limitada de los
Whigs y los Tories que se form el
Labour Party, y no fue la fuerza de las
reivindicaciones y las revueltas obreras
la que abri la puerta a la democracia
industrial y a la socialdemocracia que se
expandieron por Europa continental? La

fuerza de los pensa mientos liberales y


utilitaristas es haber aadido el tema de
la li mitacin del poder al de la
ciudadana defendido por la idea
re publicana. Pero liberales y
republicanos fueron incapaces de
elaborar una teora completa de la
democracia, porque no toma ron en
cuenta la representacin de los intereses
de la mayora o, cuando lo hicieron,
como los utilitaristas, fue de una manera
tan estrechamente econmica que es
fcil justificar, con ayuda de su
razonamiento, el xito de regmenes
autoritarios a partir del mo mento en que
stos aseguran el mejoramiento de las
condiciones de vida de la poblacin.
No es en nombre de un razonamiento

semejante que durante mucho tiempo se


oy justificar el carcter democrtico
del rgimen de Fidel Castro, aduciendo
el hecho de que haba elevado el nivel
de educacin y salud de la poblacin?
Resultado en efecto muy positivo, pero
que no justifica que se hable de
democracia para definir a un rgimen
manifiestamente autoritario e incluso
totalitario. A partir de mediados del
siglo XIX, se acaba el momento del
li beralismo con la movilizacin de las
fuerzas obreras populares acumuladas
en las fbricas y en los arrabales por la
nueva industrializacin, que se acelera
en varios pases y sobre todo en
Alemania y Estados Unidos a fines del
siglo. Las ideas liberales, sin embargo,

no fueron eliminadas, pero la realidad


histrica oblig a conceder una
importancia ms grande a la
representacin de los intereses de la
mayora.
7. La apertura del espacio pblico
Ed. FCE, Mxico 2001, pgs. 133-166.
La representacin de los intereses
populares
No se puede reducir el liberalismo a la
defensa de los intereses de la burguesa
y el socialismo a la expresin de los de
las clases po pulares y, ms
precisamente, de la clase obrera. Una
interpreta cin semejante limita la vida

poltica, y en especial la democracia, a


la representacin de los intereses
sociales, lo que es inaceptable. El
aporte tanto de las ideas liberales como
de las republicanas es una experiencia
permanente del pensamiento poltico: no
hay de mocracia sin limitacin del
poder del Estado y sin ciudadana. Pero
aun antes de recordar que tampoco hay
democracia sin re presentacin de los
intereses de la mayora, es preciso
preguntar se sobre la naturaleza de los
derechos personales que limitan el
poder del Estado y sobre la de la
ciudadana. Puesto que si los derechos
personales no son ms que la garanta
jurdica de los intereses personales, la
libertad poltica corre el riesgo de no

ser sino un medio de proteger a los ms


fuertes y a los ms ricos. La idea liberal
es del todo convincente cuando une la
definicin de los derechos
fundamentales al reconocimiento de los
obstculos sociales y las formas de
dominacin que la destruyen. Lo que
hi zo con frecuencia, y el tema de la
defensa de los intereses de la mayora
fue desarrollado por muchos liberales y
utilitaristas, en primer lugar John Stuart
Mill. Fue debido a que, como tantos de
sus contemporneos, estaba obsesionado
por la Revolucin Francesa, en la que
vea no el gobierno del pueblo sino el
de los dirigentes que hablan en su
nombre, que procur limitar la
in gerencia legtima de la opinin

colectiva en la independencia
in dividual, como escribi en De la
libertad, publicado en 1859. Su
posicin, que es utilitarista, a pesar de
su oposicin de juven tud a Bentham y a
su padre, James Mill, lo condujo sin
embargo a defender los intereses
personales de quienes estn dominados,
las mujeres, cuyos derechos fue uno de
los primeros en defender, y tambin los
trabajadores, lo que en ocasiones hizo
que pasara por socialista. Su adversario
principal es en realidad Auguste Comte,
defensor de un control absoluto de la
sociedad sobre el hombre. Mill
escribi: La nica razn legtima que
puede tener una comunidad para utilizar
la fuerza contra uno de sus miem bros es

impedirle que moleste a los dems. Es


sobre este princi pio que se fundar el
intervencionismo del Estado, sobre todo
a fines del siglo XIX, pues ste
introduce el tema de las relaciones
sociales, lo que conduce necesariamente
a hacer de la libertad un instrumento de
resistencia a un poder que puede ser de
naturale za social lo mismo que poltica.
John Stuart Mili afirma la priori dad de
las realidades polticas sobre las
realidades sociales; de fiende la unidad
nacional y anhela incluso la creacin de
una altafuncin pblica
profesionalizada, independiente de los
partidos y asalariada. Pero es tambin el
autor de las Consideraciones sobre el
gobierno representativo que, si bien

siguen dominadas por el individualismo,


no por ello constituyen menos un
anlisis pura mente poltico y estn
animadas por la voluntad radical de
lu char contra la aristocracia. John
Stuart Mili anuncia la poltica de la
burguesa liberal que, en muchos casos,
tanto en Europa como en Amrica
Latina, se vio conducida a buscar
alianzas con las categoras populares
contra la oligarqua. Fue as como un ala
izquierdista de los partidos radicales se
convirti en radical socialista y permiti
la adopcin precoz de leyes sociales,
por ejemplo en Chile, mientras que en
Gran Bretaa se operaba el pasaje ms
decisivo de los liberales a los
laboristas.

Esta evolucin de un anlisis puramente


poltico a un anlisis social y econmico
transform igualmente la idea de
ciudadana. El ciudadano y la nacin se
haban afirmado contra la monar qua y,
en el caso de la Revolucin Francesa,
contra la invasin extranjera. Cmo no
llamar pueblo al equivalente social de la
nacin, la mayora de los ciudadanos
que estn sometidos a las coacciones de
la pobreza y el trabajo dependiente y a
los que muy pronto se llamar
proletarios? Francia es el pas en el que
esta transformacin de la nacin en
pueblo y del pueblo en clase obrera se
oper de la manera ms visible y sin
rupturas, de modo que el tema de la
lucha de la clase obrera permaneci

largo tiem po asociado, en especial en


el pensamiento de Jean Jaurs, a los de
la Repblica y la nacin. A fines del
siglo XIX, en todos aque llos lugares
donde desapareci el absolutismo y
triunfa el espritu republicano -a menudo
a la sombra de la monarqua
constitu cionaly donde los problemas
sociales internos predominan so bre las
polticas de conquista y la movilizacin
autoritaria de las naciones por unos
Estados militarizados, la vida poltica
est do minada por la defensa de
intereses sociales. A tal punto que la
derecha conservadora aparece las ms
de las veces asociada di rectamente a
los intereses de la banca y la industria,
en tanto cre ce la ola socialdemcrata

que hace del partido el brazo poltico de


la clase, subordinndolo con ello a los
sindicatos, y en Fran cia, a causa de la
inclinacin hacia la izquierda del
espritu repu blicano, triunfa durante un
breve perodo el sindicalismo de
ac cin directa, que desconfa de la
accin poltica.
Ese perodo parece lejano, porque
estamos separados de l por una larga
poca de totalitarismo
posrevolucionario que hizo de la
referencia a una clase y un pueblo un
instrumento de manipula cin al servicio
de un rgimen desptico transformado
por eso mismo en rgimen propiamente
totalitario. Pero, as como no po demos

rechazar del todo la herencia


republicana o liberal, aunque las luchas
sociales hayan dominado recientemente
la vida poltica, es imposible concluir a
partir de la degradacin de la funcin
re presentativa que sta no es esencial
para la definicin de la democracia.
Antes bien, es preciso buscar los
motivos que condujeron a que la
poltica de clase tan pronto
fortaleciera como destruyera a la
democracia. La respuesta a esta
cuestin, que domin la his toria de las
ideas y de los partidos socialistas, se
deriva del anlisis trazado hasta aqu.
Una poltica de clase slo es
democratizante si est asociada al
reconocimiento de los derechos

fundamentales que limitan el poder del


Estado y a la defensa de la ciudadana,
es decir del derecho de pertenencia a
una colectividad poltica que se atribuy
el poder de hacer sus leyes y
modificadas. La democra cia se define
una vez ms por la interdependencia de
tres princi pios: la limitacin del poder,
la representatividad y la ciudadana, y
no por el predominio de uno solo de
ellos.
El primer punto es el ms importante
histricamente. Si las rela ciones de
clase se definen enteramente por la
explotacin de traba jadores reducidos a
su papel de productores de excedente y
la dis minucin de sus salarios al costo

de la reproduccin de su fuerza de
trabajo, no es en nombre de los derechos
de los trabajadores como puede
organizarse la accin obrera sino en
nombre del nece sario trastocamiento de
las relaciones sociales de produccin y
de la liberacin de las fuerzas
productivas trabadas por las mismas.
Este razonamiento no deja ningn lugar a
la democracia; convoca, al contrario, a
la revolucin, a la toma del poder del
Estado, escu do de la dominacin
capitalista. Slo la fuerza puede derrotar
a la violencia de que son vctimas los
trabajadores. No se puede fundar la
democracia en una definicin
nicamente negativa del pueblo. Todos
aquellos que analizaron la situacin de

una clase, de una nacin, de un sexo,


exclusivamente en trminos de
dominacin, de violencia y de
explotacin sufridas, dieron la espalda a
la democracia que no puede vivir sin
una participacin positiva y activa de
los dominados en la transformacin de
la sociedad, por lo tanto sin una
conciencia de pertenencia que expresa
con claridad la pala bra trabajador y
que niega la palabra proletario. He
demos trado dos veces, con veinte aos
de distancia, que la conciencia de clase
obrera haba alcanzado su nivel ms alto
no en las categoras ms dominadas y
menos calificadas sino, al contrario, all
donde era ms directo el enfrentamiento
entre la autonoma obrera fun dada

sobre el oficio y los mtodos de


organizacin del trabajo que destruyen
esta autonoma e incorporan a los
trabajadores de ma nera dependiente a
un sistema de produccin autoritario y
central mente manejado. Lo que se
denomina movimiento obrero
estcompuesto por dos fuerzas que
actan en sentido contrario: de un lado,
el socialismo revolucionario que
procura tomar el poder pa ra liberar a
los obreros y los pueblos oprimidos, lo
que las ms de las veces lo conduce a
instaurar un rgimen autoritario; del
otro, el movimiento propiamente obrero,
que se apoya sobre la defensa de los
derechos de los trabajadores que
aportan a la produccin su calificacin,

su experiencia y su trabajo. A una lgica


historicista se opone una lgica a la que
puede llamarse democrtica, dado que
conjuga la apelacin a unos derechos, la
conciencia de ciuda dana y la
representacin de los intereses.
El movimiento de defensa de los
derechos de los trabajadores aspira a
crear lo que los ingleses llamaron
democracia industrial, cuyos principios
enunciaron los fabianos y de la que T.
H. Mars hall dio una formulacin
sociolgica. Pero no hace falta oponer
accin sindical a la inglesa y accin
poltica a la francesa; la oposi cin
principal es entre accin democrtica y
accin revolucionaria. La primera

descansa sobre la idea de que los


trabajadores tienen derechos y define a
la justicia social como el
reconocimiento de los mismos; asocia
por lo tanto la idea de autonoma obrera
a la de defensa poltica de los intereses
de la mayora, es decir de los
tra bajadores. El programa
revolucionario, al contrario, asocia una
definicin negativa -por la privacin, la
exclusin y la explota cin-de los
intereses a defender y la primaca dada
al derroca miento del poder del Estado
por las fuerzas populares y su
van guardia organizada. En trminos
menos empleados hoy de lo que lo
fueron en la poca de mayor influencia
de los partidos comunis tas, la tendencia

revolucionaria separa netamente la clase


en s de la clase para s e identifica a
sta con el partido, mientras que la
tendencia democrtica se niega, en este
caso como en todos los otros, a separar
la situacin de la accin y a reducir a
una clase, una nacin o cualquier otra
categora social a ser la mera vctima de
una dominacin que la aliena ms an de
lo que la explota.
No es en el momento en que la accin
poltica se impone so bre la lucha social
cuando triunfa la democracia, es en el
caso contrario, cuando el actor de clase
es definido lo bastante positi vamente
para dirigir la accin poltica y para
legitimar su accin en trminos de

derechos fundamentales y de
construccin de una nueva ciudadana.
La creacin de los grandes sistemas de
seguridad social, que transformaron la
sociedad de Europa occidental ms que
cual quier otra decisin poltica en el
transcurso del ltimo medio si glo, fue
la expresin central de la democracia
industrial. Tanto en Gran Bretaa como
en Suecia y Francia, el objetivo a
alcanzar era extender el principio
democrtico al dominio de la economa,
dando a los sindicatos el estatuto de
interlocutor social del go bierno con el
mismo ttulo que la patronal, y crear una
ciudada na econmica. Ingleses y sobre
todo escandinavos, desde el acuerdo

sueco de Saltsjbaden de 1938 entre la


patronal y los sindicatos, de los cuales
no era con mucho el ms importante,
in sistieron principalmente en la
democracia industrial, mientras que la
seguridad social francesa creada
conjuntamente por el general De Gaulle
y la CGT unida al partido comunista, fue
de una inspiracin ms republicana,
apuntando a reintroducir a la clase
obrera, asociada a la resistencia contra
el ocupante, en la nacin, en detrimento
de la patronal acusada de haber
colaborado. Pero estas diferencias son
menos importantes que las que oponen
las creaciones democrticas a las
formas de accin que se basan no en la
defensa de los derechos de los

trabajadores sino en la vo luntad de


romper las cadenas de una poblacin
dependiente. Las grandes revoluciones
conocen siempre una fase inicial en la
que las dos tendencias se mezclan pero,
como regla general, la lgica de
conquista del poder, debido a que
emplea estrategias eficaces, se impone
sobre la lgica de afirmacin de los
derechos. En las situaciones en que la
dependencia parece extrema, la
dinmica revolucionaria es fortalecida
desde el inicio por el privilegio queda a
la teora de la vanguardia, de la que la
expresin leninista representa una
versin moderada y la teora del foco
revolucio nario de tipo guevarista una
forma ms radical, ya que admite y

reivindica una completa separacin


entre las masas manipuladas y una
guerrilla mvil, sin races, totalmente
encaminada hacia una toma del poder
que se confunde, en el lmite, con un
golpe de Estado. El ejrcito
revolucionario del pueblo, del tipo
khmers rojos o Sendero Luminoso, es la
forma ms radical de ruptura entre la
accin poltica y los actores sociales a
quienes se niega toda existencia
autnoma y a los que se reduce a no ser
ms que recursos utilizados por los
dirigentes poltico militares.
La debilidad de la socialdemocracia se
debe a que no se coloca con claridad ni
en una orientacin ni en la otra, a que

combina la prioridad reconocida a la


accin sindical con el papel central de
la intervencin del Estado y por lo tanto
de su conquista; la ruptura entre la
Segunda y la Tercera Internacional
demostr cla ramente esta confusin e
incluso las contradicciones internas de
la idea socialdemcrata.

Partidos y sindicatos
Pero estas contradicciones son la
contrapartida de ventajas im portantes,
Kelsen se constituy en el defensor del
Parteienstaat al afirmar que no hay otra
democracia que la parlamentaria. Desde
fines del siglo XIX hasta una fecha
reciente, el papel central de los partidos
se identific con el reconocimiento de
que las luchas so ciales estn en la base
de la vida poltica. Los partidos
permitie ron tambin cierto control de
los electores sobre los elegidos,
li mitado por cierto por la autoridad de
los jefes partidarios, pero ms grande
que en la repblica de los notables.
Los defensores de la idea de derecho

social, en especial Georges Gurvitch,


fueron mucho ms lejos al hablar de
pluralismo ju rdico. La imagen de un
sistema jurdico integrado, coherente,
desarrollado en forma de pirmide
desde su vrtice, desde la norma
fundamental de la que tambin habla
Kelsen, era inse parable de una
identificacin del derecho con el
Estado, que pue de ser un Estado
nacional, republicano o autoritario pero
que es siempre el soberano cuyo inters
supremo es el mantenimiento de la
unidad territorial y social. Un enfoque
normativo del dere cho se asocia a
esta concepcin del orden social,
considerado co mo el de un Estado. En
cambio, en su sentido ms general la

idea de derecho social conduce hacia


una imagen ms fragmentada tanto del
derecho como de la poltica. La atencin
se desplaza entonces del sistema hacia
los actores, al mismo tiempo que la
concepcin normativa del derecho cede
terreno frente a una con cepcin realista.
El pluralismo de los centros de poder y
de ini ciativa jurdica da un poder
indirecto no a los actores sociales si no
a unas asociaciones y a sus dirigentes.
La representacin de los intereses de la
mayora provoc sobre todo la creacin
de asociaciones, sindicatos y partidos,
pero tambin cooperativas, mutuales,
etc., que permitieron la entrada de las
masas en una vida poltica hasta
entonces dominada por notables o

prncipes. Partidos y sindicatos


aparecen desde ese momento como
elemen tos indispensables de la
democracia. Cuanto ms compleja es
una sociedad, ms numerosos son los
grupos de inters y ms indispensable es
que sus demandas sean admitidas por
unos agen tes que aseguren la conexin
entre la sociedad civil y la sociedad
poltica. Es casi imposible concebir una
democracia sin partidos, que estuviera
gobernada por mayoras de ideas
constantemente cambiantes. La
experiencia de algunos pases, como
Francia, en los que los sindicatos se
debilitaron mucho, demuestra la
dificul tad de manejar cambios
econmicos e internacionales

importan tes cuando el Estado no tiene


la posibilidad de negociar sus
con secuencias con interlocutores
sociales confiables, tanto del lado de las
empresas como del lado de los
asalariados.
La organizacin de los partidos permiti
superar la poltica de los notables de la
que Gran Bretaa ofreci durante mucho
tiem po la expresin ms estable, ya que
en ese pas el espritu aristo crtico se
haba mantenido tan vigoroso como el
rechazo de la monarqua absoluta.
Moisei Ostrogorski habra querido
inte rrumpir la evolucin que condujo a
Gran Bretaa del elitismo whig a la
creacin del partido liberal por el

caucus de Birming ham en su fase


central, la creacin de las grandes ligas
para la defensa de los derechos de los
catlicos, la reforma electoral o la
abolicin del proteccionismo (anti-corn
law League). Pero de qu manera unas
movilizaciones centradas en un solo
tema ha bran podido organizar la
seleccin de los gobernantes y por lo
tanto la integracin de diversos grupos
de inters? Como quiera que sea, la
reflexin sobre los partidos no cobr
toda su ampli tud sino despus de que se
hubieran formado los partidos
socia listas que pretendan representar a
una clase mayoritaria y derro car un
orden social cuyos efectos incumban a
todos los aspectos de la vida social,

tomando el poder del Estado.


Se ve as, antes de 1914, en el momento
en que escriben Os trogorski, Michels,
Mosca y Pareto, cmo se yuxtaponen
dos cr ticas opuestas a los partidos. La
primera, de inspiracin liberal y
tocquevilliana, la de Ostrogorski,
combate lo que sentira la ten tacin de
llamar la ley de hierro de la
oligarqua tal como se manifiesta en el
funcionamiento de los caucus ingleses y
america nos; la otra, representada sobre
todo por Michels, que es sin em bargo el
autor de esta clebre frmula, cuestiona
ms bien la concentracin del poder en
partidos Estados. La primera de estas
crticas se ejercer ms tarde contra los

partidos pantalla; la se gunda, a la cual


la creacin de los partidos comunistas,
fascistas, nacionalistas y populistas dar
una importancia ms dramtica, contra o en ocasiones a causa de-la dictadura
del proletaria do y sus equivalentes.
La debilidad de la primera crtica
proviene del hecho de que no reconoce
la necesaria representatividad de los
dirigentes pol ticos. Es sobre todo en
ese sentido que se trata de una posicin
liberal. Dice Ostrogorski (La
dmocratie et les partis politiques,pp.
665-666): la funcin poltica de las
masas en una democra cia no es
gobernarla, de 10 cual probablemente
nunca seran ca paces Siempre es una

pequea minora la que gobernar, tanto


en la democracia como en la autocracia.
La propiedad natural de todo poder es
concentrarse, es como la ley de la
gravedad del or den social. Pero es
preciso que la minora dirigente sea
manteni da en jaque. La funcin de las
masas en la democracia no es go bernar
sino intimidar a los gobiernos. y
concluye de ello que la capacidad de
presin de los grupos de inters es tanto
ms gran de en la medida en que sus
objetivos son ms limitados. La
inter nacionalizacin de las economas
dio una nueva fuerza a esta concepcin,
dado que la funcin principal del Estado
es cada vez ms defender a su pas en
los mercados internacionales, lo que lo

aleja de reivindicaciones sociales a las


cuales, en consecuencia, tiende a
responder golpe por golpe.
La democracia se corrompe y se
desorienta tanto cuando el sis tema
poltico invade la sociedad civil y el
Estado como cuando es destruido por un
Estado que pretende estar en relacin
directa con el pueblo o se presenta como
la expresin directa de deman das
sociales. Hoy en da, en los pases
considerados democrticos, el ms
visible es el primer peligro, el reino de
los partidos, pero el siglo xx estuvo
dominado por el otro: tanto el
comunismo como el fascismo abogaron
por la representacin directa de los

trabaja dores contra la democracia


parlamentaria. Lenn, en El Estado y la
revolucin, conden el parlamentarismo
al extender las crticas de Marx contra
la ilusin poltica del jacobinismo
francs. Convocaba a una democracia
directa y propona una pirmide de
soviets que daran a los trabajadores -y
slo a ellos-un control total del poder
poltico. El corporativismo
mussoliniano, franquista o salazarista
opuso igualmente una democracia real y
po pular al poder, que Auguste Comte
llamaba metafsico, de los
re presentantes elegidos por la va
parlamentaria.
Es probable que estos regmenes

antiparlamentarios no merez can ser


criticados tericamente, pues sus
prcticas demostraron que organizaban
el control de los grupos sociales por un
partido Estado y no mediante la libre
expresin de las demandas popula res.
No obstante, es preciso subrayar que la
relacin directa entre el Estado y los
actores sociales es imposible, lo que
funda la ne cesidad de un sistema
poltico autnomo cuya forma
desarrolla da y coherente es la
democracia. As como las demandas
sociales deben tener prioridad sobre las
exigencias internas del gobierno o los
juegos de la poltica, del mismo modo
no existe movi miento social que supere
la accin de los grupos de inters

parti cularistas sino por el hecho de que


una categora social particu lar toma a
su cargo los problemas generales de la
organizacin social. De modo que la
ausencia de instituciones polticas libres
impide la formacin de actores sociales
y facilita el control repre sivo ejercido
por el aparato del Estado sobre las
reivindicaciones y las movilizaciones
sociales.
El peligro inverso al del Estado
corporativo o totalitario apare ce
cuando el sistema poltico invade ya sea
el dominio del Estado, ya el de la
sociedad civil. Las democracias
parlamentarias euro peas condujeron a
menudo al debilitamiento y a la

descomposi cin del Estado. A


comienzos de la dcada de 1990 Italia
conoci un ejemplo extremo de ello, que
llev a una rebelin de la opi nin
pblica estimulada por la lucha de los
magistrados contra el financia miento
ilegal de los partidos, sobre todo a
travs de las empresas pblicas, y
contra el enriquecimiento personal de
mu chos dirigentes. Igualmente peligrosa
es la invasin de la sociedad civil por
los partidos. Amrica Latina es el lugar
por excelencia de esta reduccin de la
accin colectiva a meros recursos
polticos uti lizados por los partidos y
sus dirigentes. Albert Hirschmann
des tac con razn los peligros de esos
grandes partidos populares de masas

que sustituyen al actor social, sindical o


de otro tipo, y yomismo analic, en ese
continente, la incorporacin de las
organi zaciones populares al aparato de
un partido o del Estado. El caso clsico
es aqu el Partido Revolucionario
Institucional (PRI) mexi cano, partido
Estado desde hace medio siglo, que
gobierna directamente los sindicatos
obreros y campesinos, as como las
orga nizaciones urbanas.
La naturaleza de los partidos no depende
nicamente de ellos mismos y de las
tradiciones del Estado; resulta en igual
medida del grado de formacin y
organizacin de las demandas sociales.
A medida que los pases

econmicamente ms avanzados salen


de la sociedad industrial, la oposicin
de la burguesa y la clase obrera, que
haba sido el gran principio de
organizacin de su vi da poltica, pierde
su importancia. Los partidos pierden su
uni dad de orientacin; son entonces
invadidos por el faccionalismo, por las
luchas de tendencias que se convierten
cada vez ms en clientelas. El caso
extremo es el del partido liberal
demcrata ja pons que fue llevado al
estallido en 1993 por la faccin Hata,
despus de una larga historia de luchas
entre facciones organiza das. La
democracia india est igualmente
dominada por el fac cionalismo de los
partidos, pero ste se explica sobre todo

por el mantenimiento de las jerarquas


sociales, en particular de las cas tas, y
por las diversidades regionales de esa
sociedad que es a la vez holista y poco
unificada. En Francia, el partido
socialista in gres en una crisis
profunda a partir del momento en que
estall su unidad, quebrada por los
conflictos de tendencias que
domi naron su congreso de Rennes. En
ausencia de tensiones exterio res o
interiores dramticas, las democracias
pueden sobrevivir a una crisis semejante
de la representacin, pero se reducen a
no ser ms que mercados polticos
abiertos en los cuales los ciuda danos ya
no son sino consumidores polticos.
Situacin con la que muchos estn

satisfechos, pero que hace frgiles a las


democracias al privadas de toda
adhesin activa y al disminuir las ms
de las veces el nivel de participacin en
la vida poltica e in cluso en las
elecciones.

El totalitarismo
Cuando un partido de vanguardia no se
siente sometido a la vo luntad del actor
social en nombre del cual acta, ya sea
porque afirma la impotencia de una
categora explotada y alienada, ya
porque recurre a una definicin no
social -por ejemplo biolgi ca-del
actor, la democracia desaparece y
quienes se refieren a ella son las
primeras vctimas del poder totalitario.
Durante tan to tiempo identificamos el
totalitarismo con el nazismo y luego, tras
su derrumbe, con el comunismo, que en
general dudamos de hacer uso de este
concepto. Y es cierto que parece
demasiado va go para hacer progresar el

anlisis del nazismo o de lo que con


demasiada prudencia se denomina
estalinismo. Ms vale, piensa la
mayora, analizar talo cual rgimen
autoritario no democrti co en s mismo
sin embarullarse con nociones que son
meros es quemas y que ocultan
diferencias a menudo ms importantes
que las semejanzas. En particular, el
rgimen nazi se nos presenta co mo el
mal absoluto cuya esencia se revela en
la exterminacin de los judos y otras
categoras juzgadas inferiores, como los
gita nos, y el horror de los crmenes
cometidos en Auschwitz, en otros
campos de exterminio o de deportacin
y en el conjunto de las sociedades
dominadas es tan grande, tan

excepcional, que te memos diluido en


una categora demasiado general, aun
cuando buenos analistas nos convenzan
de que los regmenes sovitico, ruso o
chino provocaron voluntariamente un
nmero compara ble, si no superior, de
vctimas. Percibimos, en los regmenes
re volucionarios comunistas, un
movimiento social obrero, segura mente
pervertido y destruido, pero sin cuya
presencia original esos regmenes son
incomprensibles, en tanto que en el
origen del nazismo no vemos ms que
nacionalismo agresivo, racismo y culto
irracional del jefe. Los intelectuales,
que en general han si do hostiles al
fascismo, se sintieron muy a menudo
atrados por la apelacin comunista a

las leyes de la Historia, el progreso


ma terial y el Estado popular como
fuerzas capaces de liberar a los pueblos
de una miseria y una ignorancia
alimentadas por el des potismo, la
oligarqua o el colonialismo. No es
concebible, en efecto, hacer un solo tipo
poltico general con los fascismos cu ya
unidad es dbil-, los islamismos
polticos y otros regmenes autoritarios,
sin mencionar siquiera la familia de los
regmenes contrarrevolucionarios
autoritarios que crearon Franco, Salazar,
los coroneles griegos, Ptain o Pinochet
y sus equivalentes argen tinos,
uruguayos y brasileos. La diversidad
de las situaciones, sin embargo, no
prohbe en modo alguno poner de

relieve rasgos comunes a todos estos


regmenes.
Raymond Aron identific cinco
elementos principales de los regmenes
totalitarios: 1. el monopolio de la
actividad poltica es t reservado a un
partido; 2. ese partido est animado por
una ideologa que se convierte en la
verdad oficial del Estado; 3. ste se
atribuye el monopolio de los medios de
fuerza y persuasin; 4. la mayor parte de
las actividades econmicas y
profesionales se incorporan al Estado y
quedan sometidas a la verdad oficial; 5.
una falta econmica o profesional se
convierte en una falta ideo lgica y por
lo tanto debe ser castigada por un terror

a la vez ideolgico y policial


(Dmocratie et totalitarisme, pp. 287288). Alessandro Pizzorno dio una
interpretacin histrica original de la
apelacin de los poderes totalitarios a
los fines ltimos. Para l, la separacin
del poder temporal y el poder espiritual
en el Occidente cristiano provoc en
primer lugar que el poder temporal -los
poderosos-intentara definir los fines
ltimos y ejercer el poder espiritual,
pero a continuacin y en reciprocidad
incit a los dbiles -naciones, clases,
movimientos-a propo ner
explcitamente y con vigor unos fines de
largo alcance para salir de su debilidad
(Le radici della politica assoluta, p. 81).
Interpretacin que supone una gran

continuidad entre la forma cin del


Estado en la Edad Media y la poltica
absoluta; lo que es verdad en el caso
de la Revolucin Francesa, como lo
ha ba indicado Tocqueville, pero no
parece sedo para los naciona lismos
totalitarios contemporneos, que se
presentan ms bien como reacciones a la
crisis o al cuestionamiento de valores y
normas comunitarios a causa de una
modernizacin exgena.
No fue la clase obrera la que aliment a
los totalitarismos fas cistas y ni siquiera
a los comunistas; fueron unas lites de
poder que hablaron en nombre de una
nacin, una clase o una reli gin. El
totalitarismo no es el poder de los

dbiles; nace de la desaparicin de los


actores sociales.
Estos anlisis nos conducen a una
explicacin ms general; ms all del
carcter arbitrario de un poder
desptico o de la au toridad no
controlada de una elite dirigente
tecnoburocrtica o una nomenklatura, el
rasgo principal del Estado autoritario es
que habla en nombre de una sociedad, un
pueblo o una clase de los que tom en
prstamo la voz y el lenguaje. El
totalitarismo merece su nombre, porque
crea un poder total en el que el Esta do,
el sistema poltico y los actores sociales
se fusionan y pierden su identidad y su
especificidad para no ser ya ms que

instru mentos de la dominacin absoluta


ejercida por un aparato de poder, casi
siempre concentrado en torno a un jefe
supremo y cu ya potencia arbitraria se
ejerce sobre el conjunto de la vida
so cial. La modernidad ha sido definida
a menudo por la seculariza cin y la
diferenciacin de los subsistemas
sociales: religin, poltica, economa,
justicia, educacin, familia, etc. Lo
propio de los regmenes totalitarios es
la destruccin de la secularizacin en
nombre de una ideologa que se aplica
al conjunto de la vida p blica y privada
y el reemplazo de la diferenciacin de
las activi dades sociales por una
jerarqua partidaria que hace del vnculo
personal con el prncipe o el partido la

medida del lugar que ocu pa en la


jerarqua social. Quienes combatieron al
totalitarismo defendieron en general la
independencia de una de las
activida des que el rgimen absorbe y
cuya mscara lleva. Unos defienden al
movimiento social o nacional en nombre
del cual habla el po der totalitario; otros
quieren salvaguardar la independencia
de la religin, del derecho, de la
familia, incluso del Estado.
Mientras la democracia se limitaba a sus
componentes republicano o liberal, los
regmenes totalitarios no podan surgir y
la de mocracia luchaba sobre todo
contra oligarquas o monarquas
ab solutas del Antiguo Rgimen.

Condenaba la separacin del Estado y la


sociedad, convocaba al gobierno del
pueblo, por el pueblo y para el pueblo, a
un gobierno popular. El pasaje de la
democracia liberal a la democracia
social, principalmente gracias al
movimiento obrero, apareci como un
progreso de la idea de mocrtica de
tanta importancia que con bastante
rapidez la iz quierda fue ampliamente
identificada, sobre todo en Europa pero
tambin en Amrica Latina, con el
sindicalismo y unos objetivos de
proteccin de los trabajadores y la
justicia social. Pero fueron tambin la
referencia a las fuerzas sociales a
representar y la idea misma de que la
democracia representativa debe poner la

accin poltica al servicio de actores


sociales representables, cuya
exis tencia y conciencia son, por decirlo
as, anteriores a su representa cin
poltica, las que crearon la situacin en
que apareci el tota litarismo, como
fuerza invertida, pervertida, de la
democracia social y hasta del
socialismo, como nos lo recuerdan los
orgenes sindicalistas de Mussolini, el
nombre mismo del partido nacional
socialista alemn, el lenguaje proletario
del partido comunista so vitico o, en un
nivel de menor importancia, la presencia
de lde res polticos y sindicales de
izquierda o de extrema izquierda en el
rgimen de Vichy en Francia. El
totalitarismo no se reduce a la conquista

del poder por un grupo autoritario que


utiliza la violen cia; no triunfa sino por
el trastocamiento de un movimiento
social, cultural o nacional, en el
antimovimiento que siempre lleva en su
seno. En tanto un movimiento social
combina la conciencia de un conflicto
social con la adhesin a unos valores
culturales juzgados centrales en la
sociedad considerada, un
antimovimiento transforma al adversario
social en enemigo exterior y se
identifica a s mismo con unos valores
culturales que fundan una comuni dad, es
decir una colectividad que coincide
enteramente con sus valores. Rechaza a
sus adversarios como enemigos de la
sociedad y procura crear una sociedad

homognea. Un antimovimiento puede


asumir la forma de una secta, pero los
ms importantes son los que se
convierten en un Estado o un contraEstado. Un Estado totalitario es un
Estado secta cuya funcin principal es
combatir a los enemigos exteriores e
interiores y asegurar una unanimidad tan
entusiasta como sea posible. Un rgimen
autoritario puede contentarse con
aplastar, con reducir al silencio a la
sociedad; el Estado totalitario, en
cambio, debe hacerla hablar,
movilizada, excitada; se identifica con
ella exigiendo que ella se identifique
con l. En sentido estricto no hay Estado
o sociedad totalitaria, pues en un
rgimen totalitario Estado, sociedad

poltica y socie dad civil se confunden


en un partido o en un aparato de poder
todopoderoso. En otros regmenes, como
los nacional populares
latinoamericanos, esta fusin tambin
existe pero es parcial, lo que hace
tentador y falso a la vez llamar
totalitario o incluso fascista al rgimen
de Pern en la Argentina o al de Velasco
en Per. En cambio, all donde un
rgimen autoritario no moviliza a la
socie dad, donde su accin poltica y
social es represiva antes que
ideo lgica, lo que fue el caso de la
dictadura del general Pinochet en Chile,
es falso hablar de totalitarismo.
Los regmenes totalitarios no se reducen

a la imagen que dan de s mismos, la


correspondencia perfecta del jefe, el
partido y el pueblo; tan importante como
la unanimidad proclamada es la
de nuncia constante del enemigo, la
vigilancia y la represin, la
transformacin del adversario interior
en traidor, a sueldo de los enemigos
externos. Comits de la revolucin,
polica poltica, tro pas de choque,
militantes del partido, todos son
movilizados constantemente en una
guerra sin fin contra un adversario que
penetra las conciencias del mismo modo
que manipula los intere ses. La guerra
est en el corazn de los regmenes
totalitarios, que no tienen jams la
tranquilidad de los antiguos

despotismos. Puesto que los


totalitarismos son a la vez los herederos
de los mo vimientos sociales y los
creadores de un orden, y nunca terminan
de devorar a los actores sociales de los
que se pretenden descen dientes y cuya
existencia real procuran al mismo
tiempo suprimir.
Este anlisis est muy lejos del de los
trotskistas que denuncia ron a la
burocracia, nueva clase dirigente de la
Unin Sovitica, que habra confiscado
las luchas por la gestin colectiva de la
produccin. La imagen de una sociedad
transparente para s mis ma, en la cual
realidad social y voluntad poltica se
corresponden completamente, es, al

contrario, la ideologa que corresponde


mejor a la formacin de un poder
totalitario, ya que justifica la
exteriorizacin de los conflictos
sociales. En cambio, no hay
de mocracia sin gestin poltica de
conflictos sociales insuperables; Claude
Lefort demostr vigorosamente no slo
la debilidad de los anlisis trotskistas
sino sobre todo su connivencia con el
esp ritu totalitario. El anlisis crtico
de los totalitarismos conduce
necesariamente al reconocimiento de la
autonoma relativa del Estado, el
sistema poltico y los actores sociales.
El siglo xx conoci tres grandes tipos
histricos de regmenes totalitarios. En

primer lugar, los totalitarismos


nacionalistas que oponen una esencia
nacional o tnica al universalismo sin
races del mercado, el capitalismo, el
arte, incluso la ciencia, o a un im perio
multinacional. Fue a partir de fines del
siglo XIX cuando na ci este
nacionalismo antimodernista que
reemplaz ampliamente la concepcin
racionalista y modernizadora de la
nacin que ha ba impuesto la
Revolucin Francesa. Los fascismos,
cualesquiera sean sus particularidades,
pertenecen a este tema general y su
mo delo atrajo a los nacionalismos
autoritarios, corporativos y
tradi cionalistas de la Europa
mediterrnea o centro-oriental. El

estalli do del imperio sovitico y la


descomposicin de Yugoslavia
provocaron el surgimiento de
totalitarismos nacionalistas de los que la
poltica de purificacin tnica del
presidente Milosevic, di rigente
comunista reconvertido al nacionalismo
integral, da, en la dcada de 1990, el
ejemplo ms extremo.
El segundo tipo de totalitarismo debe
aproximarse al preceden te porque
tambin se apoya sobre un ser histrico,
pero ya no se trata de una nacin sino de
una religin. Lo cual puede conducir a
un control an ms absoluto del Estado
secta sobre el conjunto de la sociedad.
La revolucin iran de 1979, que era en

lo esencial un movimiento de liberacin


social y democrtica, se transform muy
rpidamente -de manera acelerada con
el comienzo de la guerra con Irak-en un
totalitarismo teocrtico que encuadra a
la poblacin en una densa red de agentes
de vigilancia, moviliza cin y represin,
los Guardianes de la Revolucin. Gilles
Kepel insisti con razn en el
paralelismo de los movimientos
religiosos autoritarios que se
desarrollaron en los mundos cristiano,
judo, islmico y, ms recientemente,
hinduista. Pero, como no es acep table
identificar una religin, cualquiera sea,
con tales movimien tos, es preferible
definidos como regmenes polticos
totalitarios antes que como movimientos

religiosos.
El tercer tipo de totalitarismo no es
subjetivista como los dos primeros; no
habla en nombre de una raza, una nacin
o una creencia; al contrario, es
objetivista y se presenta como el agente
del progreso, de la razn y de la
modernizacin. Los regmenes
comunistas son totalitarismos
modernizadores cuya meta es ser los
parteros de la Historia. No son una
nueva forma de despotis mo ilustrado,
porque exigen una movilizacin social y
un discur so ideolgico dirigidos contra
un enemigo de clase identificado, en
algunos pases perifricos, con una
dominacin imperialista y colonialista

que el comunismo combate en alianza


con fuerzas nacionalistas.
Estos regmenes totalitarios, cualquiera
sea su tipo, pueden obtener resultados
econmicos o culturales positivos
durante un tiempo ms o menos largo. El
nazismo hizo resurgir la economa
alemana, duramente golpeada por la
crisis de 1929, y la econo ma sovitica
conoci, despus de la Segunda Guerra
Mundial, xitos simbolizados en el
lanzamiento de un sovitico como
pri mer hombre en el espacio. Carea del
Norte experiment un desa rrollo
industrial importante y Cuba elev su
nivel de educacin y mejor las
condiciones sanitarias de su poblacin,

a pesar de la partida de numerosos


mdicos. Pero puede plantearse desde
aho ra la idea que ser defendida en el
ltimo captulo, a saber, que en el largo
plazo desarrollo y democracia son
inseparables y que el totalitarismo es un
obstculo insuperable para la
constitucin de un desarrollo endgeno,
porque impide la formacin de acto res
econmicos y culturales independientes
y por lo tanto suscep tibles de
innovaciones. Los regmenes
totalitarios, cuando no se hunden en la
guerra que desencadenaron, se asfixian
en su nega tiva a reconocer la existencia
autnoma de la sociedad civil y la
sociedad poltica.

Tales son los caracteres generales de


los regmenes totalitarios: el ms
importante es que en ellos el Estado
devora a la sociedad y habla en su
nombre. Esta definicin se aparta de la
que identi fica totalitarismo y
militarismo. No puede calificarse de
militaris ta a la Unin Sovitica, donde
el poder militar permaneci
cons tantemente subordinado al poder
poltico. En cambio, el Japn
imperialista, que impuso una ocupacin
brutal a Corea y a China, fue ms
militarista que totalitario, aunque no hay
que separar completamente, mediante un
exceso inverso, estos dos tipos. Las
dictaduras que se instalaron en Brasil en
1964, en la Argentina en 1966 y 1976,

en Chile y Uruguay en 1973, no fueron


totalitarias sino solamente autoritarias.
En cambio, la dictadura militar del
general Stroessner en Paraguay tuvo
aspectos ms totalitarios, porque la
poblacin fue a la vez movilizada y
vigilada estrecha mente por intermedio
del partido colorado.
La clebre tesis de Hanna Arendt es ms
extrema que la que expongo aqu.
Retomando las ideas de Le Bon y Freud
sobre la psicologa de las masas, ella
define al totalitarismo por la
disolu cin de las clases y el triunfo de
las masas. La cada de los mu ros
protectores de las clases transforma a
las mayoras que dor mitaban al abrigo

de todos los partidos en una sola gran


masa informe de individuos furiosos
(Le systeme totalitaire, p. 37). Tesis que
reformula, de manera ms convincente,
demostrando que los regmenes
totalitarios quieren, mediante el terror,
cumplir una ley de la naturaleza o de la
Historia, lo que equivale a abolir a los
actores y su subjetividad. La
legitimidad totalitaria, en su desafo a
la legalidad y en su pretensin de
instaurar el reino di recto de la justicia
sobre la tierra, cumple la ley de la
Historia o de la Naturaleza sin
traducirla en normas de bien o de mal
para la conducta individual (p. 206).
Pero me parece peligroso establecer una

separacin tan completa entre unos


sentimientos o unas demandas populares
y la ideologa de un rgimen que se
encontrara en ruptura total con una
sociedad desestructurada, reprimida y
manipulada. La ideo loga racista del
nazismo es, reto mando el trmino de
Michel Wieviorka, la inversin del
nacionalismo alemn exacerbado y
herido por la derrota de 1918, de la
misma manera que el rgi men totalitario
de Fidel Castro se apoy en el
nacionalismo an ti imperialista
inspirado en Mart y que los regmenes
comunistas transformaron una voluntad
de liberacin social y nacional en
aparato de dominacin totalitaria. No
fueron las masas atomiza das y

desarraigadas de las grandes empresas y


las grandes ciuda des las que formaron
la masa de maniobra del nazismo;
fueron, al contrario, unas categoras
tradicionalistas y nacionalistas que,
sintindose amenazadas por la crisis
econmica y poltica, trans formaron un
nacionalismo defensivo en participacin
dependien te en un movimiento
populista, nacionalista y racista
dirigido, es cierto, por desclasados que
no se consideraban los representantes de
una categora social determinada y cuyo
odio a los judos tra duca la voluntad
de afirmarse como los defensores de la
pureza de su raza. El rgimen nazi, ms
que el comunista, se identific con la
guerra y la violencia abierta; estuvo

tambin ms dbil mente integrado,


dejando al partido, la burocracia, la
industria y el ejrcito una gran
autonoma relativa, como ya lo haba
adver tido Franz Neumann y como lo
demostr Karl Bracher. Este
trastocamiento de actores sociales en
masa manipulada por unos idelogos
polticos que utilizaban el terror se
explica, como lo indic Laski, por el
hecho de que Alemania era una potencia
in dustrial que no haba conocido la
Revolucin Francesa y el movimiento de
unificacin nacional por abajo que haba
sido tan fuerte en Gran Bretaa y
Francia, lo que preserv a las lites
tradicionales antimodernas y dio una
gran fuerza al militarismo. Pe ro incluso

en el caso alemn, y a fortiori en el de


los regmenes comunistas o islmicos,
es imposible separar los regmenes
totali tarios de los movimientos sociales
a los que utilizaron y destruye ron a la
vez, pero tambin de las razones que
impidieron la for macin de actores
sociales autnomos.
En el interior del tipo totalitario,
grandes diferencias separan las dos
categoras de regmenes que he
distinguido: los totalitaris mos
objetivistas y subjetivistas. La
experiencia de los pases
pos comunistas acaba de demostrar que
sus regmenes totalitarios, es verdad que
bastante antiguos y a menudo en un

estado avanzado de pasaje a un poder


simplemente autoritario, haban
penetrado poco en la personalidad de
los actores. Lo demuestra la debilidad
de los movimientos ideolgicos
neocomunistas, incluso en Rusia, as
como la desaparicin rpida de las
referencias a los regmenes antiguos en
los pases de Europa central o el
reemplazo del comu nismo por el
nacionalismo en Serbia o Croacia. El
reemplazo fcil de una ideologa
estatista por un entusiasmo extremo por
valores puramente econmicos llama la
atencin, tanto en Polonia o en Hungra
(donde se constituy un sector privado
importante) co mo en Rusia (donde la
especulacin, el mercado negro y la

mafia prosperaron ms que los


verdaderos empresarios, 10 que
provoca una reaccin populista). Los
totalitarismos subjetivistas, en cam bio,
penetran ms slidamente en las
personalidades, lo que hace posible res
urgencias despus de un largo plazo. Los
regmenes na zi y japons condujeron,
despus de su derrota militar, a una
ocu pacin americana -y en Alemania
sovitica, inglesa y francesa que
emprendi una transformacin profunda
de la sociedad, lo que indica que una
reconstruccin muy honda de la
sociedad y la cultura haba parecido
necesaria al vencedor, inquieto por un
re nacimiento posible del totalitarismo.

Si en este libro sobre la democracia me


pareci necesario defi nir el
totalitarismo, es porque aqulla se
defini en primer lugar, en el transcurso
del ltimo medio siglo, por la
resistencia al mis mo. Lo cual da una
importancia central al pensamiento
ingls, en especial el de Berlin y
Popper, sobre la libertad negativa y
ex plica tambin la influencia de Sartori
y Dahl tanto en Estados Unidos como en
Europa. Quin se preocupa hoy en da
proponer la democracia a la aristocracia
en el interior de los reg menes
republicanos, y stos a las monarquas y
los despotismos, como lo hizo con
profundidad Montesquieu a mediados
del siglo XVIII? En cambio, la historia

del largo medio siglo que se extien de


entre la gran crisis econmica de 1929 y
el levantamiento de Solidaridad en
Polonia y luego la perestroika de
Gorbachov, es tuvo dominada por la
lucha de las democracias occidentales
con tra los totalitarismos fascistas y
luego comunistas. Juicio que es preciso
oponer claramente al que pone el acento
sobre la cada de los imperios
coloniales y los movimientos de
liberacin nacio nal durante este
perodo. No es reducir exageradamente
la: im portancia de la cada de los
imperios coloniales considerar como
ms importante el fenmeno totalitario,
que se extendi a una parte del Tercer
Mundo y ante todo a la inmensa China.

Esto lle va a reconocer la preeminencia


de un fenmeno propiamente po ltico
sobre los cambios sociales durante este
perodo. Los libera les, que afirmaron
constantemente esta prioridad, tanto los
pensadores ingleses ya citados como
Raymond Aron en Francia, obtuvieron
una victoria intelectual sobre los
marxistas de todas las obediencias, que
se esforzaban por aplicar la idea de
Marx, en parte verdadera en su tiempo
pero falsa en el nuestro, de que la
poltica est determinada por unas
relaciones socioeconmicas objetivas.
El pensamiento poltico, sobre todo
gracias a Hanna Arendt, otorg un lugar
central a la idea de democracia -y ya no
a la de revolucin-porque la democracia

era el adversario real del totalitarismo,


en tanto que no bastaba hablar con
Trots ki de revolucin traicionada para
alejarse del modelo poltico que haba
conducido al totalitarismo.

El Estado providencia
Puede la crtica democrtica del
totalitarismo ampliarse hasta in cluir
formas de Estado a las que nadie acusa
de totalitarias? Pue de decirse que la
poltica socialdemcrata y el desarrollo
del Esta do providencia conducen a un
predominio del Estado sobre la vida
pblica y privada que, sin ser de la
misma naturaleza que un despotismo
totalitario, resulta en lo que Jrgen
Habermas llam la colonizacin del
mundo vivido? Michel Foucault y
aquellos a quienes inspir desarrollaron
este tema con mucha fuerza: las
ca tegoras de la intervencin estatal
sustituyen cada vez ms a lo vi vido;

somos lo que el Estado nos hace ser a


travs de sus medidas de asistencia o
control. Es algo muy visible en los
dominios de la educacin, la salud y la
ayuda social. Nuestra identidad ya no es
un mero punto de referencia
demogrfico: sexo, edad, lugar y fe cha
de nacimiento, profesin; est construida
por categoras ad ministrativas que se
convirtieron en previsiones de
comporta miento. Los antecedentes
educativos, el tipo de financiamiento de
la vivienda, tal vez incluso el servicio
hospitalario donde uno es atendido son
otros tantos indicadores del nivel social.
Ms recien temente, los ficheros se
multiplicaron, a menudo para permitir
in vestigaciones cientficas, y los

problemas planteados con ello fue ron


lo bastante graves para que se
constituyeran comits de defensa de la
confidencialidad de las informaciones
personales. Esta desindividualizacin,
propia tanto del progreso cientfico
co mo de la organizacin administrativa,
es una amenaza para la democracia?
La identidad personal y la experiencia
vivida son amenazadas por las
clasificaciones asociadas a la
intervencin de administraciones
estatales, econmicas o cientficas?
La inquietud se basa en la oposicin de
la accin estratgica y la accin
comunicativa o, en trminos ms
tradicionales, de la ra cionalizacin y la

autonoma personal. Pero, si se rechaza


una ideologa contracultural extrema que
condena el principio mismo de la
racionalizacin, dnde debe situarse la
frontera entre la or ganizacin
racionalizada de la sociedad y la
autonoma de lo vivi do? La
escolaridad y la vacunacin obligatorias
son atentados contra la libertad
individual? Es sencillo responder que
aqu el de ber es la puesta en prctica de
un derecho y el medio de superar los
obstculos a la igualdad de
posibilidades creados por la po breza,
la ignorancia o los prejuicios. Esas
obligaciones son por lo tanto formas
concretas de la ciudadana y se las
acepta con mayor facilidad que el deber

de pagar impuestos o hacer el servicio


mili tar, sobre todo en tiempos de
guerra. Una gran parte de las polti cas
sociales apunta a disminuir la
desigualdad e incluso a asegu rar una
cierta redistribucin de los ingresos que,
en Europa occidental, alcanz un nivel
elevado y sigue creciendo, dado que en
Francia, por ejemplo, los ingresos
indirectos pasaron a repre sentar en
pocos aos de un cuarto a un tercio de
los ingresos de las familias, proporcin
que sera an ms alta si se
contabiliza ran totalmente las
subvenciones pblicas a la enseanza.
Lo que puede inquietar no es entonces la
accin del Estado providencia en s
misma sino, de un lado, la

heteronomizacin de los asistidos y, del


otro, la ineficacia de las medidas de
redistribucin.
El segundo orden de crticas es el menos
fuerte. Es cierto que la gratuidad de la
enseanza tiene efectos no igualitarios,
ya que son los nios de los medios ms
acomodados quienes hacen los estudios
ms largos y en Francia, por ejemplo,
los alumnos de las escuelas ms grandes
reciben un salario como futuros
funciona rios, cuando la mayora de
ellos provienen de familias
acomoda das. Tambin es cierto que los
gastos de salud, a pesar de la crea cin
de sistemas masivos de seguridad
social, no tienen un gran efecto

redistribuidor, pues las categoras


sociales superiores utili zan mejor los
recursos del sistema y consultan ms a
menudo a especialistas. Esta crtica es
justa pero limitada, puesto que se puede
responder con facilidad que un
financiamiento ms liberal de los gastos
de salud y educacin conduce a
resultados an ms desigualitarios,
como lo demuestra el sistema americano
de sa lud, en el que varias decenas de
millones de personas no estn cubiertas
por un sistema conveniente de seguros
de salud.
En cambio, el peligro de
heteronomizacin de los asistidos es
real, aunque no hay que aceptar el

discurso hiperliberal sobre la iniciativa


necesaria de los individuos, discurso
que no tiene en cuenta en absoluto los
efectos destructores de la pobreza, la
de socupacin y la enfermedad sobre la
personalidad. Lo que nos lleva al
verdadero problema: la ayuda aportada
por el Estado a las categoras
desfavorecidas, que las ms de las
veces son las que tienen la menor
capacidad de accin individual y
colectiva, no resulta, paradjicamente,
en un debilitamiento de la democracia
que se basa en una intervencin activa
de los ciudadanos en la vida colectiva?
Las concepciones sociolgicas del
derecho, como la de Duguit, al poner en
primer plano el inters de la sociedad y

por lo tanto la solidaridad, condujeron a


dar al Estado un poder cada vez ms
extendido, cuando su intencin era la
inversa, co mo lo demostr velyne
Pisier. Lo cual da una interpretacin
particular del derecho social, en el
sentido descriptivo de este tr mino.
Puede concebrselo, en efecto, como un
medio de protec cin del individuo y del
grupo sometidos a relaciones de poder;
pero, a la inversa, es posible pensado
como un instrumento de integracin
social y nacional.
Esta ambigedad de las polticas
sociales vuelve a encontrarse en el
plano poltico, donde la
socialdemocracia pudo ser concebi da

como una intervencin del Estado en las


relaciones econmi cas lo mismo que
como la subordinacin del poder
poltico a un actor social organizado, el
movimiento obrero. El Estado
provi dencia puede pertenecer a cada
una de las tres grandes categoras de
normas jurdicas que es posible
distinguir, sea al derecho inte grador
que apunta a asegurar el orden en el
sentido ms general de este trmino, sea
al derecho contractual que dispone las
rela ciones entre los intereses diferentes
u opuestos de actores que, sin embargo,
deben participar en el mismo conjunto
social, sea, por ltimo, al derecho
protector que defiende a los individuos
o a las minoras, e incluso a grupos

mayoritarios, contra el poder del Estado


mismo o contra todas las formas de
dominacin social. Lo que da una mayor
o menor importancia a cada una de estas
orientaciones es el lugar de la iniciativa
jurdica: si es el Estado, el derecho es
principalmente integrador; si son los
grupos de in ters organizados, es ms
contractual; si son unos movimientos de
opinin, organizados o no, puede estar
ms preocupado por defender los
derechos individuales. Puede decirse
tambin que la voluntad de integracin
est ms fcilmente contenida en
medi das particulares, categoriales,
mientras que la voluntad contrac tual se
aplica a conflictos ms generales y el
papel protector del derecho se

manifiesta cuando se comprometen


principios genera les.
La mejor respuesta a la pregunta
planteada sobre el sentido de las
intervenciones sociales del Estado es
por lo tanto que hay que preferir la
afirmacin de derechos y la bsqueda de
soluciones globales en vez de medidas
categoriales. El tratamiento social de
la desocupacin tiene efectos en gran
parte negativos ya que con los perodos
de prctica sin verdaderas perspectivas
profesio nales y las ayudas financieras
se corre el riesgo de agravar la
marginalidad de quienes se benefician
con ellas. En cambio, slo el debate
democrtico permite concebir una

accin de conjunto contra la


desocupacin, ya sea mediante el
crecimiento, el repar to del trabajo u
otra transformacin del empleo y la
remunera cin. Lo que impide que se
elaboren y apliquen tales polticas
globales no es la influencia excesiva de
la racionalizacin, es la debilidad del
pensamiento y la accin polticos. Lo
que llamamos colonizacin de la vida
privada no es ms que la consecuencia
de nuestra impotencia para dar una
expresin y hallar soluciones polticas a
problemas sociales. Y en estas
condiciones, ms vale an el Estado
providencia con todas sus debilidades
que el juicio del mercado que excluye
inexorablemente a una parte creciente de

la poblacin. La democracia slo existe


cuando los problemas sociales son
reconocidos como la expresin de
relaciones sociales que pueden ser
transformadas mediante una intervencin
voluntaria de go biernos libremente
electos. Ahora bien, muchos problemas
y si tuaciones vividas ya no se
reconocen como el resultado de cierto
reparto de los recursos y, ms
concretamente, de cierta poltica. Si se
opone el mundo vivido a la
racionalizacin, se acrecienta an ms
el debilitamiento del campo poltico; se
elimina ms completamente an toda
referencia a relaciones sociales y a la
posibilidad de elaborar otra poltica. En
los pases ms fuerte mente golpeados

por la desocupacin, sta es


considerada con frecuencia como una
fatalidad, como el efecto de una
coyuntura internacional sobre la cual el
pas de que se trata, y sobre todo sus
ciudadanos, tienen poca influencia.
Sera preciso que el yen y el dlar
subieran, o que los mercados alemn o
francs se reani maran, dicen, para que
la actividad econmica y por lo tanto el
empleo mejoraran en Espaa o Italia. La
asociacin de un anli sis puramente
coyuntural y una descripcin psicolgica
de los efectos de la desocupacin nos
instala en un clima no democrti co,
porque toda posibilidad de actuar queda
descartada y en nin gn momento la
opinin pblica es colocada frente a

unas op ciones. La debilidad principal


de la democracia en los pases
occidentales es la despolitizacin de los
problemas sociales, la que se explica
ante todo por la debilidad del
pensamiento polti co y el compromiso
de los partidos con anlisis y soluciones
que ya no corresponden a las situaciones
actuales.
Sera peligroso poner fin a la larga
evolucin que nos hizo pa sar de la idea
del derecho natural a la de los derechos
sociales, o ms bien la que fortaleci al
primero defendindolo en situacio nes
sociales concretas y no nicamente en el
plano de los princi pios generales. La
idea de libertad se fortaleci cuando

hizo reco nocer no slo los derechos


cvicos sino tambin los contratos
co lectivos de trabajo, mientras que
antes el asalariado estaba sometido a la
omnipotencia del empleador. Es en el
dominio de las industrias culturales,
principalmente la salud y la educacin,
pero tambin en la vida urbana y en el
vasto dominio del com portamiento
moral personal donde es preciso
aplicarse hoy en da a la defensa de los
derechos fundamentales. En todos los
ca sos, no basta con oponer derechos
generales a reglas administra tivas cuyas
metas son presuntamente la
normalizacin de las mi noras y la
seguridad de la mayora; es preciso,
sobre todo, incrementar la capacidad de

expresin y de iniciativa de quienes


deben ser reconocidos como actores y
no solamente como vcti mas. Esta
ampliacin del campo poltico no se
obtendr median te la mera reflexin;
ser impuesta por la accin de los
propios medios interesados, como ya lo
hemos visto en referencia a los
homosexuales vctimas de la
discriminacin en numerosos pases y,
en especial, en Estados Unidos. Lo que
debe protegerse y esti mularse no es el
mundo vivido, es la capacidad de accin
de las categoras dominadas o excluidas.
Lo que debe combatirse no es la
racionalizacin, es la degradacin del
dominio de lo posible en universo de la
necesidad, y por lo tanto la disociacin

de polti cas puramente econmicas y


medidas de asistencia social. La suerte
de la democracia, all donde se respetan
las libertades fun damentales, depende
ante todo de la reorganizacin de la vida
poltica mediante la formacin de
nuevos movimientos sociales y por la
renovacin del anlisis social y poltico.
Hemos vivido la decadencia de las
polticas socialdemcratas que se
degradaron en neocorporativismos y en
fortalecimiento de los grupos de inters
en el interior del Estado y que se
transfor maron en financiamiento
pblico de sectores de consumidores en
rpido crecimiento. Debemos aprender
una vez ms a adquirir una visin de

conjunto de nuestra sociedad, percibida


como una sociedad de produccin al
mismo tiempo que de consumo y
re distribucin, a fin de poner en
evidencia nuevos actores sociales y
polticos y nuevas apuestas que
corresponde a los intelectuales definir y
evaluar. El futuro de la democracia
depende menos de la parte del producto
interno distribuido por el Estado que de
nues tra capacidad de comportamos
como los actores de un nuevo ti po de
sociedad, de escoger una poltica que
reduzca las desigual dades y de
reanimar los debates polticos. Ms que
crticas contra el Estado providencia,
necesitamos concebir nuevas for mas de
produccin y nuevos conflictos sociales

para volver a dar a las polticas sociales


un papel reformador, mediante la
reduc cin de las desigualdades y la
proteccin de la seguridad y la li bertad
del mayor nmero de personas.

El debilitamiento de la democracia
Qu concluir de esta mirada sobre la
historia de la democracia? Dos ideas
opuestas parecen desprenderse de ella.
La primera es la que se nos impuso en
primer lugar, la emergencia sucesiva de
ca da una de las tres dimensiones
principales de la democracia: la
ciudadana, la limitacin del poder del
Estado y la representativi dad y, por
consiguiente, la aparicin de formas
cada vez ms completas de democracia.
Al principio surgi la afirmacin de la
soberana popular y la creacin del
Estado nacin, sobre todo en Estados
Unidos y Francia; a continuacin, la
combinacin de los principios

republicano y liberal en unas


democracias controla das, de las que el
ejemplo ms acabado fue el sistema
poltico britnico del siglo XIX; por
ltimo, la aparicin de una democra cia
representativa de masas, a la vez
republicana, liberal y social, que cre
las imgenes ms fuertes de la
democracia en el siglo XX, del New
Deal de Roosevelt al Frente Popular
francs y la creacin del Welfare State
ingls, que es el modelo hacia el cual
tienden los pases del centro y el este
europeos o de Amrica La tina que
desean democratizarse, y que sirve
tambin de referencia a la mayor
democracia del mundo, la India, o a
pases que co nocieron y conocen

grandes luchas por la democracia, como


Co rea del Sur o Sudfrica, para no
mencionar sino dos ejemplos muy
distantes uno del otro. Pero el enunciado
de esta hiptesis optimista hace nacer,
en el acto, un interrogante ms
pesimista. Esta combinacin progresiva
de los tres componentes y esta
emergencia de un pensamiento poltico
plenamente democrtico, no conducen
de hecho al debilitamiento acelerado de
la democracia? No conoci sta sus
mejores das al comienzo de su
his toria, tal vez incluso en Atenas o, de
manera ms cercana a noso tros, en el
momento en que se escribieron la
Constitucin americana y la Declaracin
de los Derechos del Hombre y el

Ciu dadano y cuando Gran Bretaa viva


ya bajo la luz del Bill of Rights? No
contempl el siglo XVIII el triunfo de la
idea republi cana, el siglo XIX el xito
y luego la profusin de democracias
li mitadas y el siglo xx la explosin de
regmenes autoritarios, y ms tarde la
extensin de la indiferencia poltica en
las socieda des ms ricas? El homenaje
verbal uniformemente rendido a la
democracia, no encubre, como lo dijo
John Dunn con una iro na mordaz, la
degradacin de la idea democrtica en
un ideal degestin directa tanto ms
admirado porque se lo sabe imposible?
No desapareci la confianza que
algunos pases, o ms bien sus lites
intelectuales y polticas, aun reducidas,

haban puesto en la soberana popular y


la democracia, mientras la poltica era
inva dida por el consumo y el
marketing? Puede hablarse de triunfo
de la democracia en el momento en que
parece desvanecerse la confianza en la
accin poltica?
En respuesta a estos interrogantes,
afirmemos en primer lugar que hoy en
da es imposible concebir una
democracia que no sea a la vez
republicana, liberal y social, aunque la
mayora de los regmenes democrticos
no satisfagan plenamente estos tres
crite rios de existencia. Durante mucho
tiempo se recurri a mtodos
institucionales simples para evitar la

tirana de la mayora: limi tacin del


derecho al voto, acceso controlado a la
elite dirigente, creacin de una alta
asamblea de notables, clientelismo y
corrup cin, etc. Pero la creacin de
partidos y sindicatos de masas, la
elevacin del nivel de educacin y la
difusin del consumo masi vo, as como
el desarrollo de los mass media,
hicieron cada vez ms difcil conciliar
los dos papeles del sistema poltico, de
ante cmara del Estado y de expresin
de las demandas y los senti mientos
populares.
La exasperacin de los problemas
nacionales, la sensibiliza cin de una
poblacin mayormente asalariada a las

crisis y a la expansin econmica y, por


el otro lado, la transnacionalizacin de
la economa, han estremecido y a
menudo destruido la demo cracia social
construida por la alianza del Estado y
las fuerzas sindicales. En la actualidad,
se aceler la disociacin de los
ele mentos de la democracia. La
ciudadana se convirti en identi dad
cultural, la limitacin del poder por
unos derechos funda mentales se
transform en separacin de la vida
privada y la vida pblica, y la
representacin de los intereses se
degrad a menudo en fusin
neocorporativa del Estado y las ex
clases sociales. In cluso se debilit lo
que permita que estos tres componentes

se unieran, el Estado nacin, en especial


en los pases europeos que ms
contribuyeron al desarrollo del
pensamiento y la accin de mocrticos.
El Estado republicano sufre una
decadencia irreversi ble. Ya no
admitimos la absorcin de los
particularismos en el universalismo de
la accin estatal y estas mismas
expresiones son chocantes en las
postrimeras de un siglo dominado por
los Esta dos totalitarios.
Pero no es nicamente ese Estado al
mismo tiempo orgulloso y modernizador
el que declina; es el Estado nacional
democrtico, del que Gran Bretaa dio
durante mucho tiempo el ejemplo ms

influyente y cuyo centro sigue siendo


Westminster. El papel emi nente de los
Parlamentos dio al sistema poltico un
lugar central en la vida social; el Estado
se encontraba bajo el control directo del
Parlamento y su autoridad administrativa
era limitada. Los actores sociales
estaban representados -en el caso
britnico, no sin importantes y duraderas
limitaciones-y los debates
parla mentarios eran debates de la
sociedad. Ahora bien, el sistema
po ltico, y en particular el Parlamento,
perdieron su papel central. Este
retroceso es antiguo, como lo destacaron
todos aquellos que, desde Ostrogorski y
Michels, criticaron la importancia
exce siva de los partidos. Pero stos se

debilitan a su vez, mientras que el


Estado es absorbido por sus respuestas
a las coacciones ejerci das por el
mercado internacional. Puede hablarse
an de triunfo de la democracia cuando
el sistema poltico se debilita, como lo
vemos en la mayor parte de los pases?
La cada de los regmenes autoritarios
rara vez se tradujo en el fortalecimiento
del debate parlamentario.
El Estado se volvi menos represivo y
ms preocupado por el crecimiento; sus
objetivos son menos polticos que
econmicos y cuenta ms con las
inversiones extranjeras que con la
polica pa ra reducir las presiones
sociales. De hecho, es esta reduccin la

que sorprende. Cuando tantos pases


experimentan graves difi cultades, su
escenario poltico est desierto. La
esperanza puesta en la accin poltica,
revolucionaria o no, ha desaparecido.
Alg nos la reinvisten en una esperanza
de xito econmico personal; otros se
instalan en la marginalidad de la que
perdieron la espe ranza de salir; otros
aun caen en la miseria solitaria, la
violencia o la delincuencia. La poltica
parece incapaz de expresar o de
or ganizar sus reivindicaciones, que no
consiguen darse una forma autnoma. El
sistema poltico se asla de la sociedad
donde, en los pases ms ricos, la
cultura de los jvenes, los mensajes de
los medios, el atractivo del consumo dan

expresiones no polticas a demandas


sociales. Paralelamente, la influencia
del Estado y, a travs de ste, de la
economa internacional sobre la vida de
cada uno no deja de aumentar. Que el
retroceso necesario del Estado
republicano no nos impida ver la
gravedad de una despolitiza cin que
llega hasta el rechazo de la clase
poltica y que quita todo contenido a la
democracia. No podremos estar
satisfechos durante mucho tiempo con la
ilusin que identifica la democra cia con
la limitacin de las intervenciones del
Estado.
Todava no sabemos nombrar y discutir
los grandes problemas sociales de

nuestro tiempo y por lo tanto dades una


expresin poltica. Nos dedicamos an a
percibidos en trminos morales,
humanitarios, como lo haban hecho los
filntropo s a mediados del siglo XIX,
antes de que cobraran amplitud la accin
sindical y el pensamiento socialista. Una
reflexin sobre la democracia no puede
limitarse a un anlisis de derecho
constitucional, por ms importante que
ste sea; ni siquiera puede contentarse
con buscar nuevas comunicaciones entre
el Estado, la sociedad poltica y la
sociedad civil; debe en primer lugar
interrogarse sobre la natura leza de los
grandes problemas sociales y culturales
que tienen que ser las apuestas del
debate y la decisin polticos. Puesto

que la democracia no puede sino


debilitarse si deja de ser representativa
y, por consiguiente, si los actores
sociales son incapaces de for mular
reivindicaciones y esperanzas.
Cuidmonos, sin embargo, de un
pesimismo radical que identifique con
demasiada presteza a la democracia con
la forma particular que asumi en el
Estado republicano inspirado en la
filosofa de la Ilustracin. La
corres pondencia del hombre y el
ciudadano se quebr, como aquella, ms
general, del sistema y los actores. Pero
dijimos bastantes ve ces que esta
democracia de participacin poda
llevar a un con trol totalitario de los
individuos por el Estado, lo mismo que

a una ideal soberana popular;


aceptemos entonces esa separacin,
pero limitmosla. Por un lado se
acrecienta la autonoma de cada
institucin, de la ciencia, que se
desarrolla por un movimiento interno, a
la produccin, que es regulada por el
mercado; por el otro, el actor social ya
no busca la participacin en el sistema
si no su identidad y su reconocimiento
por los otros actores y por las
instituciones. El orden democrtico debe
ser redefinido como la combinacin, al
margen de todo principio unificador
superior, de las lgicas internas de los
sistemas sociales particulares y la
autoproclamacin del sujeto. Frente a
las amenazas totalitarias, de un lado, y

al imperio del mercado neocorporativo


o hiperlibe ral del otro, aparece como la
nica respuesta a los riesgos de
des membramiento o, al contrario, de
unificacin autoritaria de la vida social.
Podra incluso considerarse a esta
separacin del actor y el sistema, del
ciudadano y el Estado, como la
consolida cin de una democracia que el
espritu republicano haba limita do al
menos tanto como preparado.
La renovacin de la idea democrtica
El camino hacia una solucin est
indicado, en primer lugar, por nuestra
conciencia de los peligros ms extremos
que amenazan a la democracia y de los
medios de combatidos.

Es la afirmacin del sujeto personal, de


su libertad pero tam bin de su memoria
y su identidad cultural, la que funda la
resis tencia al Estado totalitario y, en
condiciones mucho menos dra mticas, a
la reduccin de la sociedad al consumo
masivo.
Verificamos en todas partes la
incapacidad creciente de los con flicto
del trabajo y las luchas de clases para
dar un marco general a las demandas
sociales, pero esto puede encaminarnos
en dos direcciones. Podemos aceptar la
diversidad de los problemas so ciales y
pensar que la vida poltica se aproxima
al modelo de un mercado poltico en el

cual oferta y demanda se encuentran y


procuran corresponderse. Pero una
interpretacin opuesta con siste en decir
que la antigua unidad de los problemas
polticos, sociales y personales, que
alimentaba la esperanza en una
socie dad moderna a la vez ms eficaz y
ms justa, fue reemplazada por la puesta
frente a frente de las coacciones
impuestas por los mercados y las
exigencias de la libertad colectiva y
personal, pues el mercado procura
maximizar los intercambios,
incremen tar el flujo de bienes e
informaciones, mientras que los actores
sociales, individuales o colectivos,
procuran elaborar y preservar el sentido
de su experiencia, enlazar su memoria y

sus proyectos.
Durante un siglo, el espacio de la
democracia fue en gran parte el de la
actividad econmica y las relaciones
laborales. En una so ciedad
posindustrial, donde las industrias
culturales -educacin, salud y asistencia
social, informacin-desempean un
papel ms central que la produccin de
bienes materiales, la suerte de la
democracia se juega en todas partes, en
el hospital, en el colegio secundario o la
universidad, en el diario o la cadena
televisiva al menos tanto como en las
empresas productivas. A esta accin
de mocrtica ampliada debe
corresponder un espacio poltico, l

mismo transformado. Durante mucho


tiempo la vida democrtica se organiz
en torno a los Parlamentos; luego,
alrededor de los partidos que
aseguraban la conexin entre demandas
sociales y accin poltica; hoy, es en el
vasto mundo de los medios donde se
producen los debates que constituyen las
apuestas de la accin de mocrtica. Es
en el dominio de la asistencia mdica
donde estos debates son ms ardorosos,
desde las campaas en pro de la
con tracepcin y el aborto hasta las
discusiones sobre l terapia gen tica,
diversas formas de fecundacin asistida,
la eutanasia o la atencin de los
enfermos de SIDA. No son ni los
partidos polticos ni los sindicatos

quienes animaron estos debates, sino


asociacio nes, organizaciones no
gubernamentales, movimientos de
opi nin, a veces movimientos sociales
o culturales.
La debilidad de estos debates obedece a
que estn cada vez ms disociados de la
elaboracin de las polticas econmicas.
Por un lado, los gobiernos estn cada
vez ms absorbidos por los problemas
de la economa internacional, no importa
que su pas pertenezca al Norte o al Sur;
por el otro, las opiniones p blicas dan
una importancia creciente a los
problemas de la vida personal, y de
manera complementaria a los del medio
ambiente y, sobre todo, de la

supervivencia de una humanidad


amenazada por las consecuencias no
controladas de su dominio creciente de
la naturaleza, reducida a no ser ms que
una materia prima del crecimiento.
Si se sigue el primer camino, el que
parece ms abierto, es dif cil escapar al
tema de la declinacin de la poltica.
Carlo Mongardini se inquieta al ver que
la declinacin del voluntarismo
po ltico, cuyos aspectos liberadores
son reales, amenaza tambin con reducir
la poltica a los intereses y con quitarle
su dimensin comunitaria de bsqueda
de un bien comn. Pero, no se
degra d esta ideologa comunitaria?
No se convirti la bsqueda del bien

comn en la obsesin de la identidad y


no hace falta fortale cer, lo ms lejos
posible de la integracin comunitaria,
las garan tas institucionales de la
libertad personal y el respeto a los
dere chos del hombre?
Es por lo tanto por el lado de la cultura
y ya no por el de las instituciones donde
hay que buscar el fundamento de la
demo cracia. La cultura democrtica no
es nicamente la difusin de las ideas
democrticas, un conjunto de programas
educativos y emisiones televisivas o
publicaciones para el gran pblico;
menos an se reduce a un discurso del
que todos saben que es recibido con
mayor facilidad cuanto ms general es y

al que cada uno, por consiguiente, puede


utilizar en un sentido conforme a sus
ideas y sus intereses. La cultura
democrtica es la concepcin del ser
humano que opone la resistencia ms
slida a toda tentativa de poder absoluto
-incluso validado por una eleccin-y
susci ta al mismo tiempo la voluntad de
crear y preservar las condicio nes
institucionales de la libertad personal.
Importancia central de la libertad del
sujeto personal y conciencia de las
condiciones p blicas de esta libertad
privada son hoy en da los dos
principios elementales de una cultura
democrtica. La identificacin del
hombre con el ciudadano, liberadora a
fines del siglo XVIII, se convirti en

peligrosa. El llamado a la participacin


conduce con ms frecuencia al rechazo
del extranjero que a la ampliacin de las
libertades de cada uno, y en una
sociedad de masas, la obse sin por la
homogeneidad, que ya preocupaba a
Tocqueville, se convirti en un
poderoso factor de exclusin. Es la
amenaza, muy presente, de la
normalizacin o de la purificacin la
que de be dirigimos hacia el
descubrimiento de una cultura
democrtica definida en primer lugar
como el reconocimiento del otro. Al
abordar el estudio de esta cultura
democrtica, no nos alejamos de los
problemas centrales de la democracia;
avanzamos, al con trario, hacia el lugar

central del pensamiento poltico.


8. La poltica del sujeto
Ed. FCE, Mxico, 2001, pgs. 169-199.
De las instituciones a la cultura
La democracia fue definida de dos
maneras diferentes. Para al gunos, se
trata de dar forma a la soberana
popular; para otros, de asegurar la
libertad del debate poltico. En el
primer caso, la democracia se define
por su sustancia, en el segundo por sus
pro cedimientos. La segunda definicin
es la ms simple de enunciar: la libertad
de las elecciones, preparada y
garantizada por la liber tad de

asociacin y expresin, debe ser


completada por reglas de
funcionamiento de las instituciones que
impidan la malversacin de la voluntad
popular, el bloqueo de las
deliberaciones y las de cisiones, la
corrupcin de los elegidos y los
gobernantes. Se trata, sobre todo, de
defender al Parlamento contra el poder
ejecutivo, que dispone de una mayor
capacidad de informacin y de
deci sin. La debilidad de esta
concepcin reside en que el respeto a
las reglas del juego no impide que las
posibilidades de los juga dores sean
desiguales si algunos de ellos disponen
de recursos su periores o si el juego est
reservado a las oligarquas.

La objecin es tan evidente que pocos


demcratas encuentran satisfactoria una
concepcin puramente procesal de la
democra cia. Aunque la frmula de
Lincoln es ms respetable que clara,
cada uno espera que la democracia tome
decisiones conforme a los intereses ya
sea de la mayora, ya de la sociedad en
su totali dad. Pero quin juzga estos
intereses? Los socilogos dan
res puestas muy pesimistas a esta
pregunta embarazosa. El voto est
fuertemente determinado por la situacin
y en consecuencia por los intereses de
los electores, y la mayora de las veces
existe una gran inercia en el sufragio. Se
vota a un partido por fidelidad, tradicin
o inters y con cierta constancia, y los

cambios mismos de opciones polticas


no se basan por lo comn en una visin
clara del inters general. Muchos
observadores de la vida poltica
concluyeron de ello que las elecciones
suscitaban la expresin de un rechazo
antes que de una opcin poltica: la
eleccin sera una sancin antes que la
expresin de una preferencia. Esta
posi cin es demasiado pesimista,
porque induce a pensar que el su fragio
universal no hace sino descartar las
soluciones, en tanto es la iniciativa de
los gobernantes -y por qu no decir que
el peso de los intereses dominantes?- la
que decide las orientaciones polticas.
Ms valdra reconocer que la
democracia no existe y que un gobierno

podra guiarse exactamente de la misma


forma por sondeos y anlisis de
expertos, para no adentrarse en
cami nos que lo expusieran a
manifestaciones de descontento o
deso bediencia. Quienes hicieron
triunfar la idea democrtica y, en primer
lugar, el sufragio universal, esperaron
ms de la libertad poltica: que
permitiera a la mayora hacer respetar
sus derechos, por ende que se afirmara
la prioridad de la igualdad de derechos,
de la ciudadana sobre la desigualdad de
los recursos. La demo cracia se atribuy
como objetivo principal crear una
sociedad poltica cuyo principio central
deba ser la igualdad. Aqu, no hay nada
que agregar al anlisis clsico de

Tocqueville y sobre todo a los actos


decisivos mediante los cuales, a
mediados de ju nio de 1789, los Estados
Generales se transformaron en
Asam blea Nacional y luego en
Asamblea Constituyente, afirmando la
soberana popular. Mientras la sociedad
civil, es decir de hecho el sistema
econmico, est dominada por la
desigualdad y los conflictos de inters,
la sociedad poltica debe ser el lugar de
la igualdad, y la democracia, entonces,
tiene como meta principal asegurar la
igualdad no slo de derechos sino
tambin de posibi lidades, y limitar lo
ms posible la desigualdad de los
recursos.

Esta concepcin de la democracia se


impuso durante tanto tiempo como el
mundo moderno vivi bajo el signo de
lo que Horkheimer llamaba la razn
objetiva. Como combata contra una
sociedad jerarquizada que aspiraba ante
todo a la reproduc cin de un orden
social, la sociedad poltica haba
aparecido, con el mismo ttulo que la
razn cientfica, como un agente de
libera cin. Pero cuando la
modernizacin exitosa multiplic los
bienes de consumo, increment la
movilidad y debilit las jerarquas
tradicionales, fueron la sociedad
poltica y su moral del deber las que
aparecieron como coaccionantes y los
modernos encontra ron rpidamente ms

libertad en la sociedad civil que en el


Esta do. El Estado liberal sufri la
invasin de las fuerzas sociales.
Georges Burdeau habla del reemplazo
de la democracia goberna da por la
democracia gobernante y sobre todo del
triunfo del hombre socialmente situado:
No slo es el hombre total, al que no se
le pide que se aparte de los
determinismos que lo modelan en su
vida cotidiana, sino que tambin es un
hombre perfecta mente real, cuyas
aspiraciones responden todas a la
condicin que es suya propia en el
medio en que se encuentra
comprometi do. Es un hombre situado
(Trait de science politique, t. VII, pp.
18-19). Lo cual transforma

completamente las relaciones de lo


poltico y lo social. La llegada del
hombre situado al escenario poltico
provoc una renovacin completa de las
relaciones entre lo poltico y lo social.
Renovacin en tan gran medida total que
su distincin dio paso a su
identificacin (p. 119).
La democracia poltica, segn Burdeau,
es sucedida por la de mocracia social y
el triunfo del pueblo real. Lo que
entraa nece sariamente una ruptura
revolucionaria, aun cuando en los pases
occidentales se mantiene a menudo una
combinacin inestable de democracia
poltica y una democracia social que
asumi, por ejemplo, la forma del New

Deal rooseveltiano. Intensamente


marcado por la experiencia de las
transformaciones y los comba tes
polticos de la posguerra, sobre todo en
Francia, el pensa miento de Burdeau es
un documento notable sobre esta etapa
de la historia poltica, ya que el tomo VI
de su Trait de science poli tique est
dedicado al Estado liberal, el tomo VII a
la democracia gobernante y por lo tanto
a la democracia social, y el tomo VIII a
la crisis de esta forma de poder bajo el
peso de la sociedad posin dustrial en
formacin. Aceptemos esta sucesin de
etapas pero interpretndola desde el
punto de vista de una reflexin sobre la
libertad poltica. Puesto que Georges
Burdeau es un buen testigo de este

eclipse poltico que domin durante


largo tiempo al pen samiento social.
No era preciso reemplazar la libertad
indivi dual y las garantas que le
aportaba la ley por la liberacin de una
clase y la creacin de una democracia
verdaderamente popu lar? El
pensamiento poltico no puede fingir la
continuidad de un pensamiento liberal
que siempre se habra identificado con
la de mocracia. El liberalismo no fue
siempre demcrata as como la
apelacin a la democracia no fue
siempre respetuosa de las liber tades.
As como no se puede oponer el
universalismo de los dere chos del
hombre al carcter particularista de los
derechos socia les sin privar a los

primeros de la mayor parte de su


contenido, del mismo modo la
identificacin de la soberana popular
con un gobierno ejercido por las clases
populares y sus representantes destruye
uno de los fundamentos de la
democracia, la limitacin del poder del
Estado y el respeto a los derechos
fundamentales de los individuos. El
pensamiento liberal se enriqueci con su
com bate contra la monarqua absoluta;
la idea de democracia social, de la
misma manera, estaba contenida en la
lucha contra el po der de la burguesa.
Pero uno y otra se volvieron contra la
demo cracia a partir del momento en que
no respetaron la combina cin de los
tres componentes que es indispensable

para la existencia de la misma. Despus


del triunfo aparente de las de mocracias
populares y desde hace al menos
treinta aos, desde la revolucin
hngara, el octubre polaco de 1956 y la
primavera de Praga de 1968 hasta la
accin de Solidaridad en 1980-1981, la
perestroika de Gorbachov, el abandono
de la revolucin cultu ral maosta y
finalmente el derrumbe del muro de
Berln y la libe racin de la mayora de
los pases sometidos al imperio
sovitico, reapareci la conciencia, hoy
en da clara para todos, del conte nido
necesariamente liberal de la
democracia. Pero al mismo tiempo,
frente a las debilidades de lo que
Burdeau llama la de mocracia de

consentimiento, a la pasividad de los


ciudadanos en una sociedad de consumo,
dominada por grandes organizaciones
mercantiles, tcnicas y administrativas,
es necesario procurar conciliar la idea
de derechos sociales con la de libertad
poltica. Esto me parece posible,
siempre y cuando se comprenda que en
una sociedad posindustrial, donde los
servicios culturales reemplazaron a los
bienes materiales en el centro de la
produccin, es la defensa del sujeto, en
su personalidad y su cultura, contra la
lgica de los aparatos y los mercados, la
que reemplaza a la idea de la lucha de
clases. Pues sta estaba todava cargada
de natura lismo social y de la idea de
que el triunfo de los trabajadores se ra

el de la racionalidad histrica contra la


irracionalidad de la ganancia capitalista,
lo que no dejaba ningn fundamento a la
li bertad poltica.
Quin admira en la actualidad la
igualdad de condiciones que imperaba
en los pases comunistas, quin envidia
la uniformidad de las masas chinas
vestidas con sacos de cuello alto,
pantalones y gorras que las
transformaban en clones? Nos sentimos
ms bien espantados de esta
uniformidad, en la que vemos un signo
de servidumbre.
Es por lo tanto hoy cuando se opera de
manera completa el pa saje de la
libertad de los antiguos a la libertad de

los modernos. De ah el debilitamiento


del espritu republicano, consecuencia
de la decadencia de la libertad de los
antiguos; de ah tambin la ne cesidad
de encontrar nuevos fundamentos para la
democracia.
sta apareci cuando el orden poltico
se separ del orden del mundo, cuando
una colectividad quiso crear un orden
social que no se definiera ya por su
acuerdo con una Ley superior, sino
co mo un conjunto de leyes creadas por
ella misma como expresio nes y
garantas de la libertad de cada uno.
Pero el orden poltico fue invadido por
la actividad econmica, el podero
militar, el es pritu burocrtico, y

destruido cada vez con mayor frecuencia


por el retorno de la Ley, por la idea de
que la sociedad misma era el Espritu, la
Razn, la Historia y, por qu no?, el
propio Dios. La libertad de los
modernos es la reformulacin de la
libertad de los antiguos: conserva de
sta la idea primitiva de la soberana
popular, pero hace estallar las ideas de
pueblo, nacin, sociedad, de donde
pueden nacer nuevas formas de poder
absoluto para descubrir que slo el
reconocimiento del sujeto humano
indivi dual puede fundar la libertad
colectiva, la democracia. Este
prin cipio es a la vez de alcance
universal pero de aplicacin histrica
limitada y no impone ninguna norma

social permanente.
Su alcance es universal. Si no fuera as,
si las conductas huma nas estuvieran
completamente determinadas
socialmente, nadie podra formular leyes
y deberamos contentamos con un
relati vismo social que puede satisfacer
a los etnlogos pero que es im potente
ante la dominacin y la conquista, la
explotacin y la crueldad. Es preciso
juzgar bien; no podemos contentamos
con un relativismo moral irresponsable.
Este universalismo descarta tambin el
puro subjetivismo de los valores: la
conviccin, la au tenticidad no son
principios de justificacin, menos an
cuando la sicologa nos hizo ya penetrar

profundamente en las ilusiones del yo y,


de seguir este principio demasiado
facilista, correramos el serio riesgo de
avalar todos los fanatismos.
Pero la conciencia del sujeto y los
derechos del hombre tienen una historia,
la de la modernidad. El sujeto humano
no se alcan za a s mismo sino a travs
de un sujeto divino, y luego un sujeto
social, antes de estar obligado a
descubrir su propio rostro, el de su
libertad. El sujeto no es un -profeta que
formula leyes; no se refiere ni a la
utilidad social ni al orden del mundo y
la tradicin, sino nicamente a s mismo,
a las condiciones personales,
inter personales y sociales de

construccin y defensa de su libertad, es


decir al sentido personal que da a su
experiencia contra todas las formas de
dependencia, tanto psicolgicas como
polticas.
Las religiones mantienen con la idea de
sujeto unas relaciones contradictorias,
como lo demostr recientemente la
encclica Veritatis splendor del papa
Juan Pablo n. La enseanza de la Iglesia
catlica es en primer lugar que Dios
prohibi al hombre que co miera del
rbol del conocimiento del bien y del
mal (Gnesis, II, 17) y que, si bien le
dio la libertad de juzgar sobre el bien y
el mal, no le otorg la de decidir sobre
ellos. De modo que la liber tad debe

permanecer sometida a la verdad cuya


depositaria es la Iglesia. Las Iglesias,
como los partidos revolucionarios, se
consi deran los representantes de la
verdad, encargados de hacerla
res petar, como un maestro de escuela
que castiga los contrasentidos
gramaticales y las ecuaciones falsas.
Iglesias y partidos se empe an as en
una resistencia de principio a la libertad
democrtica. Pero el mismo texto
recuerda largamente que el cristianismo
abri al mismo tiempo otro camino. Si
Dios cre al hombre a su imagen
dndole la razn y la libertad, puede
decirse con Juan Pablo n (p. 92):
Nunca se valorar tanto como sera
preciso la importancia de este dilogo

ntimo del hombre consigo mismo, y


agrega en seguida: Pero, en realidad, se
trata del dilogo del hombre con Dios.
Pero cmo ignorar en nuestras
sociedades secularizadas que muchos
respondieron desde hace ya mucho
tiempo que Dios era el reflejo del
hombre en el cielo? No hay
de mocracia sin un principio de
exterioridad del ser humano en
re lacin con el orden, ya sea ste
natural o social. La creencia reli giosa
dio cierta forma a un principio
semejante de exterioridad, al mismo
tiempo que las instituciones religiosas
sometan la vida humana a un orden
divino y natural a la vez. Del mismo
modo, en una sociedad secularizada el

humanismo afirma la libertad humana


pero tambin corre el riesgo de
disolverla en unas nece sidades social,
psicolgica y biolgicamente
determinadas. Nun ca pasaremos de una
sociedad de la sumisin a una sociedad
de la libertad, pero en todas las
sociedades se enfrentarn siempre, y
tambin se combinarn, el espritu de
determinismo y el espritu de libertad.
Si la democracia, en consecuencia, no
puede ser defi nida como la
subordinacin de la vida privada de los
ciudadanos al inters pblico, y
tampoco como la limitacin de la vida
pbli ca a la proteccin de la libertad
individual, es preciso definirla como la
combinacin de la unidad de la ley y la

tcnica con la di versidad cultural y la


libertad personal.

Conflictos de valores y democracia


Para ser democrtico, un sistema
poltico debe reconocer la exis tencia de
conflictos de valores insuperables, y por
lo tanto no aceptar ningn principio
central de organizacin de las
socieda des, ni la racionalidad ni la
especificidad cultural. Estamos
acos tumbrados desde hace tiempo a
decir que la democracia es nece saria
porque existen conflictos sociales
insuperables. Si la pluralidad de los
intereses pudiera resolverse y resultar
en una gestin racional de la divisin
del trabajo y los intereses, la
de mocracia, en efecto, no sera
necesaria. Lo es porque el desarro llo

econmico supone a la vez


concentracin de las inversiones y
reparto de los productos del crecimiento
y porque no hay regla tcnica que
permita combinar estas dos exigencias,
ciertamente complementarias pero
asimismo opuestas; slo una decisin
pol tica puede elegir el peso relativo de
cada uno de estos dos com ponentes del
desarrollo econmico, y la democracia
es el recono cimiento de ese proceso
poltico, de su apertura y su publicidad.
El mundo actual debe reconocer el
pluralismo cultural, que responde a la
mundializacin de la economa y la
cultura. Una sociedad nacional
culturalmente homognea es

antidemocrtica por definicin. La


sociedad mundial se forma y obliga a
personas provenientes del sur a ir a
vivir al norte y recprocamente. La
dualizacin social y cultural est
presente en todas partes, al mis mo
tiempo que las polticas estatales
apuntan en todas partes a defender
especificidades culturales. As como la
libertad de los antiguos se basaba en la
igualdad de los ciudadanos, del mismo
modo la libertad de los modernos est
fundada en la diversidad social y
cultural de los miembros de la sociedad
nacional o local. La democracia es hoy
en da el medio poltico de salvaguardar
esta diversidad, de hacer vivir juntos a
individuos y grupos cada vez ms

diferentes los unos a los otros en una


sociedad que debe tambin funcionar
como una unidad. Una sociedad poltica
no puede vivir ms que con una lengua
nacional y un sistema jurdi co que se
aplique a todos, aunque se admita cada
vez ms diver sidad cultural. Europa
slo puede constituirse como un Estado
ampliamente federal que posea una
unidad pero en el cual, al mismo tiempo,
los Estados nacionales tengan ms
derechos y res ponsabilidades que los
estados de Estados Unidos. La
democra cia es necesaria porque esta
combinacin de los factores de
unifi cacin con los factores de
diversificacin es difcil; all donde
existen conflictos de intereses o de

valores debe organizarse un espacio de


debates y deliberaciones polticos.
Nota sobre John Rawls (II)
El liberalismo poltico no puede aceptar
que la organizacin de la sociedad est
dirigida por una doctrina global,
religiosa o filosfi ca. En ocasiones
cedi a la tentacin de hacer del
racionalismo y la autonoma kantiana de
la persona los principios sobre los
cua les deba basarse. Pero este
racionalismo militante, o el laicismo,
son tan peligrosos como cualquier otra
especie de poltica absolu ta, pues
tambin ellos imponen el recurso al
aparato represivo del Estado para hacer
aplicar sus principios. John Rawls, en

su libro Politicalliberalism, que rene


los principales comentarios hechos por
l mismo desde hace veinte aos sobre
Teora de la justicia y las objeciones
que ha suscitado, reorganiza toda su
reflexin en torno a este interrogante
central: cmo organizar, en una
socie dad justa, una cooperacin
duradera entre individuos y grupos que
tienen convicciones y creencias
irreductibles entre s? No hay
democracia que no sea pluralista.
Renueva as el pensamiento li beral del
siglo xx, al que se reprochaba que no
otorgara mucho lugar al problema del
Estado entre la economa y la moral, y
se si ta en el nivel de los ms grandes
clsicos del pensamiento

con tractualista. Su respuesta, que debe


ser aceptada, al menos en un primer
anlisis y bajo una forma general, por
todos aquellos que procuran examinar
las condiciones de existencia de la
democra cia, es que sta supone un
acuerdo no global sino especfico, que
no se refiere a los fines ltimos y a la
concepcin del bien
(Politi calliberalism, pp. 73-211) sino
al dominio poltico mismo, es de cir a
las condiciones de la cooperacin. El
consenso, que no es global, es una
concepcin moral elaborada para un
objeto espe cfico, a saber la estructura
bsica de un rgimen democrtico
constitucional (p. 175). Este acuerdo se
refiere a los bienes pri marios, es

decir a las condiciones de la ciudadana,


de la partici pacin libre e igual en la
gestin de la sociedad, por lo tanto a los
derechos fundamentales: la libertad de
eleccin y movimiento, el acceso al
poder, el ingreso y la riqueza, las bases
sociales del res peto a s mismo (p.
181). Esta autonoma del campo poltico
y la aceptacin de los principios de la
justicia, definidos en Teora de la
justicia, pueden constituir un consenso
por superposicin [con sensus par
recoupement] (segn la traduccin dada
por C. Au dard de [overlapping
consensos] entre personas de categoras
dife rentes, dado que no se refiere sino
al dominio especfico de la ciudadana.
Siempre y cuando sea completado por

un trabajo de comunicacin, definido en


trminos cercanos a los de Jrgen
Ha bermas, es decir como la capacidad
de establecer las fuentes, las causas de
desacuerdo entre personas razonables
(p. 55) Y por en de de reconocer la
autenticidad de las creencias del otro y,
con ello, las particularidades de sus
propias creencias, mientras que una
poltica integrista empuja al otro a las
categoras de lo diab lico, de la
agresin o la barbarie. Rawls llama
razonable a esa ca pacidad de reconocer
la autonoma del campo poltico: las
doc trinas razonables aceptan la
concepcin de la poltica, cada una
desde su punto de vista (p. 134). As,
su constructivismo, que se opone al

intuicionismo segn el cual es preciso


descubrir valores objetivos, no apunta a
construir una sociedad racional, tal
como fue el sueo de los utopistas
racionales, sino a definir las
condi ciones mnimas de la
cooperacin, los lmites del campo
poltico. Reflexin terica que
corresponde mejor que el libro de 1971
a los progresos del multiculturalismo y
la autonoma de las communities, ya
sean tnicas, religiosas o morales, en la
sociedad ameri cana, y que se sita
tambin en la prolongacin de la idea
webe riana del pluralismo de los
valores.
Pero esta ampliacin del anlisis y la

importancia central dada aqu al tema


del pluralismo no modifican las
orientaciones gene rales de Rawls.
Verdaderamente, se trata siempre de
fundar la vi da social sobre un contrato
que se refiere a los dos principios de la
justicia, y por lo tanto sobre un
pensamiento propiamente po ltico,
separado de los intereses sociales por
un velo de ignoran cia. Pero, de dnde
sale la idea de que se acepte este
aislamiento del orden poltico en
relacin con los intereses sociales y las
creencias culturales? Conocemos
muchas sociedades que funcio nan de
otra manera, incluso al margen de los
dos casos extremos que fueron
descartados con justa razn por Rawls:

las socieda des racionalistas y jacobinas


y las sociedades integristas que, tan to
unas como otras, rechazan la idea misma
de la conciliacin entre ciudadana y
creencias. Ya dije en varias ocasiones
que el mundo contemporneo, al que se
describe con tanta superficiali dad como
global izado y unificado, est dominado,
al contrario, por la separacin y la
jerarquizacin del universo de los flujos
mundiales y el de las identidades
locales, lo que implica el retro ceso y
hasta la desaparicin de los sistemas
polticos y en especial de los Estados
nacionales a la europea, que estaban
ms o menos de acuerdo con la idea que
acepta Rawls del sistema poltico.
Po dra aadirse el caso bien diferente

del consociativismo que ana liz


Alessandro Pizzorno (Le radici della
politica, pp. 285-313) y que consiste en
la cogestin del sistema poltico por
unos actores de convicciones o
creencias opuestas. Italia fue, en Europa,
un caso extremo de asociacin en el
poder de partidos o fuerzas so ciales
que se definan como opuestos entre s y
que, no obstante, coincidieron en una u
otra forma de compromesso storico. La
concepcin de Rawls supone, en efecto,
unos actores razonables y, por
consiguiente, tolerantes y moderados.
Pero esta palabra, si bien describe con
claridad la autonoma reconocida del
campo poltico, no explica por qu y
cmo se la reconoce.

La argumentacin que presento en este


libro es bastante dife rente. Subraya la
disociacin creciente de la racionalidad
instru mental y las identidades culturales
que acabo de mencionar una vez ms. Y
muestra la autonoma del campo
poltico, y ms con cretamente la
democracia, como la nica manera
posible de limitar o incluso de reducir
esta disociacin. Lo que slo puede
ha cerse extrayendo tanto la
racionalidad instrumental como las
creencias culturales de los aparatos de
poder que se apropian de ellas y hablan
en su nombre. De modo que la fuerza de
la demo cracia proviene no de una
construccin racional sino de una lu cha
en nombre de intereses y valores contra

unos poderes: la de mocracia no existe


ms que como liberacin tanto del
despotismo racionalista como de la
dictadura comunitaria, y so bre todo de
sus formas extremas, a las que llam
totalitarismo de la objetividad y
totalitarismo de la subjetividad. El
espacio de la democracia no es calmo y
razonable; est atravesado de tensio nes
y conflictos, de movilizaciones y luchas
internas, porque est constantemente
amenazado por uno u otro de los
poderes que penden sobre l.
Lo que conduce a destacar la diferencia
principal de orienta cin que se advierte
entre Rawls y el impresionante conjunto
de los filsofos que profundizan la

concepcin liberal de la justicia, por un


lado, y, por el otro, el esfuerzo que
presento aqu para construir una
concepcin propiamente democrtica y
no liberal de la sociedad poltica. La
razn de ser de la democracia, tal
co mo yo la concibo, es aportar las
condiciones institucionales
in dispensables para la accin del sujeto
personal. Es nicamente en el actor,
individual o colectivo, donde puede
operarse la combi nacin de lo
universal y lo particular, de lo
instrumental y la con viccin, como lo
dije en referencia a la figura
emblemtica del in migrante. La idea de
sujeto gobierna a la de intersubjetividad
y ms an a la de sociedad democrtica,

mientras que para Rawls es


verdaderamente la autonoma de la
eleccin poltica, que se basa sobre los
dos principios de justicia, la que define
el modo de funcionamiento de la
democracia.
La diferencia entre estos dos puntos de
vista, sin embargo, se mantiene limitada.
Tanto uno como otro aceptan la
autonoma del sistema poltico, lo que
los opone conjuntamente a la reduc cin
de lo poltico al Estado, tan
predominante en la tradicin alemana o
francesa. Pero Rawls, con toda la
tradicin angloamericana, parte del
individuo, de sus intereses y sus valores,
y por lo tanto admite un punto de partida

utilitarista, aun cuando lo critique y a


continuacin lo supere al centrar su
anlisis en el ho mo politicus libre, en
los ciudadanos, es decir en los
individuos en tanto stos pueden actuar
durante toda su vida como miem bros
normales y plenamente cooperativos de
la sociedad, lo que define la que desde
el comienzo denomina la posicin
original y cuyos dos componentes, a los
que llama lo razonable y lo ra cional,
son distintos pero estn igualmente
ligados entre s (Justi ce et dmocratie,
p. 172: La autonoma completa incluye
no slo esta capacidad de ser racional
sino tambin la de hacer progresar
nuestra concepcin del bien de una
manera compatible con el respeto por

los trminos equitativos de la


cooperacin so cial, es decir los
principios de justicia).
Es sobre esta complementariedad de los
puntos de vista que es preciso insistir,
ms an que sobre su oposicin, pues el
sujeto poltico debe concebirse a la vez
como sometido a relaciones de
dominacin y de poder, como defensor
de sus intereses al mismo tiempo que
como ciudadano y como fuerza de
resistencia a la in fluencia simultnea de
la conciencia comunitaria y los grupos
di rigentes. Lo que rene las tres
dimensiones de la democracia que puse
de relieve en la primera parte y de las
que quise mostrar que no pueden

reducirse a la unidad: la representacin


de los intere ses de la mayora, la
ciudadana y la limitacin del poder por
los derechos fundamentales. Las
concepciones revolucionarias de la
democracia dan ms importancia a la
primera dimensin; el pen samiento de
Rawls y de los liberales
angloamericanos a la segun da, y el tema
del sujeto, al que atribuyo un lugar
central, se iden tifica con la tercera.
Pero ninguna de estas dimensiones
puede prescindir de las otras; lo que
lleva a cuestionar no los temas
cen trales del pensamiento de Rawls
sino su ambicin de aportar una sntesis
entre unidad y pluralidad y entre libertad
e igualdad.

Si el pensamiento de Rawls domina


desde hace veinte aos la reflexin
sobre lo poltico, es porque este autor se
ubic con ms decisin y claridad que
ningn otro en el centro de esa reflexin
al preguntarse cmo puede combinarse
la unidad de la sociedad poltica con la
pluralidad de las convicciones y las
creencias. Se coloca as en el punto de
reunin de quienes insisten en las
liber tades individuales y quienes ven en
la unidad del pueblo y de los ciudadanos
la mejor defensa contra los privilegios y
las desigual dades. Est en el punto
donde se encuentran los que piensan en
primer lugar en la libertad y los que lo
hacen en la igualdad, co mo lo
demuestra con brillantez la combinacin

de los dos princi pios que definen la


justicia como equidad. Pero esta
posicin, que es intelectualmente
central, es un verdadero lugar de
en cuentro, un medio de sntesis? Una
sociedad justa y equitativa tiene la
capacidad de regularse? La
combinacin de la libertad y la igualdad
produce ideas e instituciones capaces de
modelar las prcticas sociales? Es
posible dudar de ello. Se ve con
claridad qu es una sociedad
republicana, aun cuando asuma una
forma extrema, revolucionaria; es la
concepcin de Rousseau, es la
afir macin de que el orden poltico est
separado del orden social y puede
oponerse a ste para imponer la

igualdad a las desigualda des de la


sociedad civil. Se ve tambin con
claridad qu es una sociedad pluralista
que respeta la diversidad de los
intereses, las opiniones y los valores; es
la concepcin de Locke. Pero la
Decla racin de los Derechos del
Hombre, si bien mezcl la herencia de
Rousseau con la de Locke, no supo
hacer la sntesis. Rawls, de igual modo,
se vincula con la idea del contrato
social, pero tam bin con la de la
bsqueda racional de los intereses por
parte de los individuos; combina
intelectualmente estos dos principios, y
puede admitirse que la sociedad
americana combina en la prcti ca los
dos modelos sociopolticos as

definidos; pero combinar no es integrar


o unificar. Ahora bien, Rawls tiene la
ambicin de integrar los dos puntos de
vista, mientras que, a pesar de sus
es fuerzos, vemos cmo, en el interior
de su pensamiento, se refor man
constantemente una sociedad liberal
pluralista por un lado y una sociedad
republicana por el otro. El tema
individualista y el de la ciudadana se
cruzan sin cesar en su pensamiento sin
lo grar unificarse. Todo lo que dije en
este libro me prohbe aqu hablar de
fracaso; al contrario, es preciso
reconocer la imposibi lidad de unir los
elementos constitutivos de la
democracia y has ta las soluciones
modestas como la de Rawls, que busca

la snte sis en el orden de lo razonable y


lo justo y no en el otro, ms ambicioso,
de lo racional y lo bueno, son
imposibles. La oposi cin, que atraviesa
todo este libro, entre la democracia
republica na fundada en la ciudadana y
la igualdad, y una democracia pluralista,
fundada en la diversidad cultural y la
libertad, no pue de superarse. Esto no
impide la bsqueda de combinaciones y
compromisos, pero excluye el
descubrimiento de un principio central.
La justicia no aporta la sntesis buscada
(pero imposible de encontrar) entre la
libertad y la igualdad.

Sujeto y democracia
No basta con hablar de combinacin,
como si la democracia fue ra una
sntesis de unidad y diversidad, de
racionalidad instrumen tal y respeto por
la identidad cultural individual y
colectiva. Pues to que la lgica de la
racionalidad instrumental y la de la
defensa identitaria se contradicen, se
enfrentan o se alejan una de otra
de jando desgarrado al mundo social.
Ruptura ms profunda que la de las
clases que se peleaban por el reparto de
los frutos de un de sarrollo cuyas
orientaciones culturales aceptaban tanto
una como la otra. Ruptura que podra
llevar a una guerra civil mundial y

tambin a un desdoblamiento de la
personalidad individual que, sumados,
destruiran la civilizacin si no se
interpusieran unas fuerzas de mediacin,
el sujeto y la democracia, figuras del
indivi duo y de la sociedad que son
inseparables una de la otra.
El sujeto integra identidad y tcnicas,
construyndose como actor capaz de
modificar su medio ambiente y de hacer
de sus experiencias de vida pruebas de
su libertad. El sujeto no es la conciencia
de s y menos an la identificacin del
individuo con un principio universal
como la razn o Dios. Es un trabajo,
ja ms acabado, jams logrado, para
unir lo que tiende a separarse. En la

medida en que el sujeto se crea, el actor


social est centra do en s mismo y ya no
en la sociedad; es definido por su
libertad y ya no por sus roles. El sujeto
es un principio moral en ruptura con la
moral del deber que asocia la virtud con
el cumplimiento de un rol social. El
individuo se convierte en sujeto, no
cuando se identifica con la voluntad
general y cuando es el hroe de una
comunidad sino, al contrario, cuando se
libera de las normas sociales del deber
de Estado, como decan antao los
moralistas cristianos, ponindose como
objetivo lo que Alasdair MacIntyre ha
llamado la unidad narrativa de una
vida, y que correspon de a lo que John
Rawls, con muchos otros, llama un

proyecto de vida, el que no debe


confundirse con un ideal de vida
defi nido por su contenido, pues esta
expresin contiene las ambige dades
de la nocin de la vida buena, de la
que es fcil demos trar que siempre est
socialmente determinada y representa la
interiorizacin de normas dominantes.
El proyecto de vida es, al contrario,
un ideal de independencia y de
responsabilidad que se define ms por
la lucha contra la heteronoma, la
imitacin y la ideologa que por un
contenido. De modo que puede llamarse
sujeto al individuo que nunca pudo
cultivar su jardn pero que combati
contra quienes invadan su vida personal
y le imponan sus rdenes. La idea de

sujeto combina de hecho tres elementos


cuya presencia es igualmente
indispensable. El primero es la
re sistencia a la dominacin, tal como
acaba de mencionarse; el se gundo es el
amor a s mismo, mediante el cual el
individuo pos tula su libertad como la
condicin principal de su felicidad y
como un objetivo central; el tercero es
el reconocimiento de los dems como
sujetos y el respaldo dado a las reglas
polticas y ju rdicas que dan al mayor
nmero de personas las mayores
posi bilidades de vivir como sujetos.
Lo que aleja a la idea de sujeto de los
principios del derecho natural y de la
imagen de un individuo consciente y

voluntario que no tiene otro medio


ambiente social que unos individuos
se mejantes a l, es que aqulla es
inseparable de las relaciones socia les,
de las formas de organizacin y sobre
todo de poder social en las cuales estn
comprendidos los individuos y los
grupos. Aque llos que, como Jrgen
Habermas, sustituyen la conciencia por
la comunicacin, y por lo tanto la
subjetividad por la intersubjetivi dad,
tienen razn al alejarse de un
individualismo artificial, pero no
recorren sino una parte del camino que
conduce al anlisis so ciolgico. Puesto
que la comunicacin intersubjetiva no
pone a unos individuos frente a frente; es
la reunin de posiciones socia les y

recursos de poder tanto como de


imaginarios personales y colectivos.
Cada individuo est constantemente
comprendido en unas relaciones de
dependencia o cooperacin lo mismo
que en unos intercambios de lenguaje.
Trabaja, dirige u obedece, se en frenta a
la escasez o a la abundancia; sus
relaciones sociales, pri vadas y
pblicas, crean en torno a l una
opacidad que el debate y la
argumentacin no despejan nunca. Ms
ac del conocimiento del otro, se sita
siempre la bsqueda de s mismo, ya
que el indi viduo no es un sujeto por
decisin divina sino por su esfuerzo
pa ra liberarse de las coacciones y las
reglas y para organizar su experiencia.

Lo que da una imagen de la vida social y


del sujeto ms fuerte y hasta ms
dramtica que aquella que vehiculiza la
idea de comunicacin entre individuos
portadores de mundos vividos
di ferentes. El individuo est separado
de s mismo por situaciones
organizacionales e institucionales
cargadas de obstculos a la for macin
de una experiencia que pudiera luego
intercambiarse con otros. La relacin
del individuo consigo mismo, por la
cual se constituye el sujeto, es ms
fundamental que las relaciones de los
individuos entre ellos, porque se
enfrenta a la dependencia vivida. La
democracia se define en primer lugar
como un espacio institu cional que

protege los esfuerzos del individuo o del


grupo para formarse y hacerse reconocer
como sujetos.
Se comprende aqu la diferencia entre la
evolucin del pensa miento filosfico y
la de la sociologa. La primera es parte
de una representacin de la Razn que
ilustra al individuo y 10 transfor ma en
sujeto al elevado a lo universal, imagen
que domina an el antimodernismo de
Horkheimer, antes de rechazada para
volver se en especial hacia una teora
del lenguaje que da prioridad a la
relacin intersubjetiva en la conciencia
de s, acusada con razn de ser falsa
conciencia. La sociologa parti de un
punto vecino, la idea de que la Razn se

encarnaba en la sociedad moderna y que


las conductas individuales o colectivas
deban evaluarse se gn su utilidad para
la sociedad -criterio que equivale al de
la racionalidad, ya que la sociedad es un
organismo o un sistema que slo puede
funcionar si sus rganos estn ligados
unos a otros por relaciones inteligibles
de complementariedad y
funcio nalidad-. Pero su historia, en
oposicin a la de la filosofa, con sisti
en liberar poco a poco al sujeto de esta
racionalidad sistmica o simplemente
funcionalista. Durkheim y Weber se
inquietan ante una modernidad que
Nietzsche y Freud haban cuestionado
ms radicalmente. En el siglo xx, la
sociologa rechaza las ms de las veces

la idea de sistema social, en nombre


tanto del homo oeconomicus o de los
anlisis estratgicos como del estudio
de los movimientos sociales o de los
imaginarios. El actor se libera del
sistema y ste aparece ms como un
compromiso negociado que como un
orden racional.
La idea de sujeto marca el punto
extremo de esta transforma cin de la
sociologa, que se traduce en una
verdadera inversin de nuestras
concepciones de la democracia. sta era
definida como la participacin en un
orden poltico que actuaba sobre la vida
so cial, como la palanca de Arqumedes,
a partir del punto de apoyo provisto por

la razn; hoy en da lo es, a la inversa,


por el recono cimiento de los sujetos
personales y la diversidad de sus
esfuerzos para combinar la razn
instrumental con la integracin de una
co munidad, lo que supone la mayor
libertad posible para cada uno.
El sujeto, tal como lo concebimos en la
actualidad, no se redu ce a la razn. No
se define y no se comprende a s mismo
ms que en su lucha contra la lgica del
mercado o de los aparatos tcnicos; es
libertad y liberacin an ms
profundamente que co nocimiento. Al
mismo tiempo, es pertenencia a unas
identidades colectivas tanto como
apartamiento y liberacin. El sujeto es a

la vez razn, libertad y memoria. Estas


tres dimensiones correspon den a las de
la democracia, pues la apelacin a una
identidad co lectiva debe traducirse en
la organizacin poltica por la
repre sentacin de los intereses y los
valores de los diferentes grupos
sociales, mientras que la confianza en la
razn remite al tema de la ciudadana,
como lo haba querido la Revolucin
Francesa, y la apelacin al derecho
natural est directamente asociada con
la idea de libertad y una visin
individualista de la sociedad que
conduce a limitar el poder del Estado
para preservar los derechos
fundamentales del individuo. Quienes
oponen un sujeto reducido a la razn a

los trastornos de la sociedad no hacen


sino volver a la ilusin de los antiguos
liberales y los defensores del elitismo
republicano que identificaban la
democracia con el imperio de los
ciudadanos instruidos, acomodados y
considerados. El sujeto no se confunde
ms con la razn individual que con el
individuo singular, dado que es ante
todo el trabajo mediante el cual razn,
libertad y pertenencias se asocian tanto
en la vida del individuo como en la de
la colectividad.
La democracia es indispensable para
que la libertad pueda ma nejar las
relaciones entre la racionalizacin y las
identidades. Si la democracia es

amenazada y si fue destruida a menudo y


tan bru talmente, es porque, en el mundo
contemporneo, el universo de la
racionalizacin y el de las identidades,
el universo de los merca dos y el de las
comunidades se separan cada vez ms y
porque la democracia no puede vivir en
ninguno de los dos cuando estn
di sociados uno del otro. El mundo de
las tcnicas y los mercados puede
necesitar un mercado poltico abierto,
pero es chocante re ducir la democracia
a esta funcin; en cuanto al mundo
domina do por las comunidades, no
busca sino la integracin, la
homoge neidad y el consenso, y rechaza
el debate democrtico. Estos dos
fragmentos de la modernidad estallada

se degradan cuando son separados uno


del otro, as como el individuo pierde su
capacidad de ser un actor social si se lo
reduce a no ser ms que una pieza en una
mquina o, a la inversa, si debe
definirse enteramente por la pertenencia
a una comunidad. El sujeto es el
esfuerzo del indi viduo o la colectividad
por unir los dos aspectos de su accin;
la democracia es el sistema institucional
que asegura su combina cin en el nivel
poltico, que permite que una sociedad
sea a la vez una y diversa. Es por eso
que la democracia es una cultura y no
slo un conjunto de garantas
institucionales. Lo que hace la li bertad
de un individuo y el carcter
democrtico de un sistema

poltico se expresa en los mismos


trminos. En los dos niveles, se trata de
combinar elementos que son
complementarios pero al mismo tiempo
opuestos, y a los que ningn principio
superior puede reducir a la unidad. La
idea democrtica impone reconocer el
pluralismo cultural an ms que el
pluralismo social. La demo cracia debe
ayudar a los individuos a ser sujetos, a
obtener en ellos, tanto en sus prcticas
como en sus representaciones, la
inte gracin de su racionalidad, es decir
de su capacidad de manejar tcnicas y
lenguajes, y de su identidad, que
descansa sobre una cultura y una
tradicin a las que reinterpretan
constantemente en funcin de las

transformaciones de] medio tcnico.


En trminos diferentes, tambin Alasdair
MacIntyre procur encontrar la unidad
del sujeto ms all de las conductas
particula res, oponindose a la idea
sartreana del sujeto desvinculado de mis
actos. Para l, la unidad de una vida
humana es la unidad de una bsqueda
relatada. En ocasiones, las bsquedas
fracasan, se frustran, son abandonadas o
se pierden en distracciones, y las vi das
humanas tambin se pierden de la misma
manera. Pero los nicos criterios de
xito o fracaso de la vida humana como
un to do son los criterios de xito o
fracaso de una bsqueda relatada o
relatable. Lo que lo lleva a definir al

sujeto no nicamente por


su proyecto, su telos, sino tambin por
su tradicin familiar, na cional o de otro
tipo. En vez de oponer la tradicin a la
razn, co mo lo haba hecho Burke, las
une mediante un movimiento del
pensamiento anlogo al que present en
Crtica de la modernidad. La
democracia no se reduce ms a la
libertad negativa, a la proteccin contra
el poder arbitrario, que a una ciudadana
integradora y movilizadora; se define
por la combinacin de lo uni versal y lo
particular, del universo tcnico y los
universos simb licos, de los signos y el
sentido. Esta democracia no es ni un
mero conjunto de procedimientos ni un

rgimen popular; es un trabajo, un


esfuerzo, para mantener una unidad
siempre limitada de elementos
complementarios que nunca pueden
fundarse en un principio de orientacin
nica. Un rgimen democrtico descansa
por lo tanto sobre la existencia de
personalidades democrticas y su meta
principal debe ser la creacin de
individuos-sujetos capa ces de resistirse
a la disociacin del mundo de la accin
y el mundo del ser, del futuro y el
pasado. El rechazo del otro y el
irracio nalismo son peligros igualmente
mortales para una democracia.
Inversin de perspectiva
El ciudadano era concebido como un

producto de las institucio nes y de la


educacin cvica; era un hombre pblico
que subordi naba sus intereses y sus
afectos privados al inters superior de
la ciudad o la nacin. Hoy en da
vivimos, al menos en Europa, en un
clima de indiferencia hostil con respecto
a la vida poltica y de exaltacin de la
vida privada. Las instituciones
conservan en gran parte su fuerza de
coaccin pero ya no tienen su antigua
ca pacidad de socializacin. Vivimos,
por un lado, en un mundo de mercados
cuyos productos nos atraen ms por la
utilidad que esperamos de ellos que por
la pertenencia a una cultura y una
so ciedad a las que simbolizaran y, por
el otro, nos replegamos en una o varias

identidades, tnica, sexual, nacional,


religiosa o simplemente local. Entre el
universo del mercado y el de las
iden tidades se extiende un agujero
negro all donde antao brillaban las
luces de la vida social y poltica. Hablar
de socializacin, de integracin social,
de participacin en la vida poltica ya
no co rresponde a la experiencia
observable. Lo cual impone una
inver sin de perspectiva: en lugar de
creer que las instituciones pue den crear
un tipo de personalidad, es a sta a
quien pedimos que haga posibles y
slidas unas instituciones democrticas.
Antiguamente, todo se basaba en la
identidad de la razn y la nacin, e

incluso el despotismo era definido a


menudo como ilus trado por la razn, lo
mismo en la Unin Sovitica en sus
co mienzos que en la poca de Jos 11
de Austria. Pero desde hace largo
tiempo el Estado ya no es la figura de la
razn y fue des bordado a la vez por los
imperios y por la internacionalizacin
de la economa. El sueo de la
repblica se desvaneci, aun cuando
todava frecuenta los discursos de
algunos hombres pol ticos y de un
puado de intelectuales. Pero, mediante
qu reemplazar este principio
demasiado unitario, si no se quiere
aceptar un desgarramiento completo del
tejido social, cuyas consecuen cias
seran peligrosas? No veo ms que una

respuesta: el sujeto. No como un nuevo


sol que ilumine la vida social, sino
como una red de comunicaciones entre
los dos universos de la objetividad y la
subjetividad, que no deben estar ni
completamente separados uno del otro ni
fusionados artificialmente. El sujeto se
constituye al criticar por un lado el
instrumentalismo y, por el otro, el
co munitarismo, que son las formas
degradadas de los principios de
racionalizacin y subjetivacin. Al
instrumentalismo de los mer cados y los
poderes, el sujeto opone en primer lugar
el individuo y sus pertenencias y, a
imagen de la sociedad de masas, la de
una sociedad hecha de individuos y
grupos que tienen una historia, una

memoria, unas costumbres y unos


valores. Pero tambin le opone la razn
misma en sus funciones de anlisis y
crtica, co mo lo hacen tantos cientficos
que dirigen la crtica contra el
ar mamento nuclear, la destruccin del
medio ambiente o el euge nismo. Es en
nombre de la ciencia y no de la
costumbre como condenan el
instrumentalismo tecnocrtico o
mercantil. Al co munitarismo y a su
construccin de una sociedad
homognea y asfixiante, el sujeto opone
la racionalidad instrumental, pero
tambin la cultura misma, que es con
frecuencia la principal fuerza de
resistencia al poder temporal que habla
en su nombre, pues es tanto en nombre

del cristianismo como del nacionalismo


rabe que fueron y son combatidas en
muchos pases las domina ciones
comunitarias tradicionalistas o
modernas, como lo mues tra hoy en da
el nacionalismo palestino que se
construy contra la lgica familiar,
tribal, que dominaba los sectores
tradicionales del mundo rabe.
As, desde ambos lados, el de la
racionalizacin y el de la
sub jetivacin, el sujeto combate a sus
adversarios apoyndose sobre el
principio cultural opuesto pero tambin
recurriendo al princi pio cultural que el
poder poltico procura confiscar. El
sujeto es ante todo el conjunto de estas

resistencias y estas crticas contra todos


los principios de orden. Pero tambin se
postula como su propio fin; afirma su
libertad y la defiende contra el
instrumenta lismo de la sociedad abierta
tanto como contra la clausura de la
comunidad, ya que uno y otra amenazan
una libertad que supo ne la asociacin
de un lenguaje social y cultural heredado
con unos objetos tcnicos y econmicos
nuevos, la combinacin de las palabras
y las cosas, de lo simblico y lo
instrumental.
Este trabajo del sujeto sobre s mismo
es imposible si no existe un espacio
institucionallibre donde pueda
desplegarse. Este espa cio es la

democracia. Si el sujeto pudiera obtener


por s mismo su unificacin, integrar
totalmente la instrumentalidad y el
espritu comunitario, no tendra
necesidad de condiciones polticas;
sera el triunfo del individualismo o el
retorno de la tragedia griega, tal como la
defina Nietzsche, como comunicacin
de lo dionisaco y lo apolneo. Pero esta
unificacin, este triunfo, no se realizan
ja ms. Las fuerzas centrfugas que
separan el mundo instrumental del
mundo simblico son siempre ms
fuertes que los esfuerzos centrpetos del
sujeto. Es por eso que las relaciones, los
conflictos, los compromisos entre los
dos universos no pueden ser tratados
nicamente en el nivel personal; deben

serio tambin en el nivel poltico,


mediante la democracia. Pero la
apertura democrtica no servira de
nada y sera rpidamente invadida ya
sea por el instru mentalismo del
mercado, ya por el autoritarismo
comunitario, si no sirviera en primer
lugar para la construccin del sujeto. Es
sobre seres libres como se construye una
sociedad libre.
Qu lejos estamos aqu de la libertad
de los antiguos! Hoy en da ya no se
trata de reemplazar una sociedad
jerarquizada por una sociedad
igualitaria, y ni siquiera el espritu
comunitario por el espritu
individualista. La democracia fue

conquistadora cuan do deposit sus


esperanzas en la razn y el trabajo para
comba tir los privilegios y las
tradiciones. Est ms inquieta hoy,
porque la globalizacin aplasta la
diversidad de las culturas y de las
ex periencias personales y porque el
ciudadano se transforma en consumidor.
Inquieta, sobre todo, porque sale apenas
de un lar go perodo de dominacin de
los regmenes totalitarios o autori tarios
que imponan su poder absoluto en
nombre de una revolu cin popular y
porque, en la actualidad, en el interior
mismo de las sociedades que estn
protegidas de la arbitrariedad, se
ejercen fuerzas que destruyen la
democracia. La opinin pblica puede

transformarse en consumo de programas


y la defensa del indivi duo puede
degradarse en particularismos, sectas o
incluso en ob sesin por la identidad
personal o colectiva. La separacin
cre ciente del mundo de los objetos y el
mundo de la cultura hace desaparecer al
sujeto que se define por la produccin
de sentido a partir de la actividad, por
la transformacin de una situacin en
accin y en produccin de s mismo. La
democracia no es la sumisin del
individuo al bien comn; al contrario,
pone las ins tituciones al servicio de la
libertad y la responsabilidad
persona les. Pero nos cuesta percibir el
espacio del sujeto entre las masas que lo
enmarcan y amenazan con aplastarlo: las

pertenencias so ciales y culturales, de un


lado; el mercado o los sistemas
tcnicos, del otro. La crisis de la
modernidad proviene del hecho de que
ya no nos sentimos dueos del mundo
que hemos construido: ste nos impone
su lgica, la de la ganancia o la del
podero, de mo do que, para resistirnos
a l, debemos recurrir a lo que tenemos
de menos moderno, lo ms ligado a una
historia y una comuni dad. Es
verdaderamente as como vivimos,
agradablemente en los pases ricos,
dramticamente en los pases pobres. En
los pri meros, nuestra vida pblica nos
hace participar en el mundo
ins trumental, pero podemos conservar
un espacio privado, repleto de

recuerdos y emociones, de narcisismo o


de repliegue sobre un grupo restringido.
En los segundos, una comunidad se
moviliza contra una modernizacin que
destruye las formas tradicionales de
vida y hace triunfar los intereses y las
costumbres de los ex tranjeros. Tanto en
uno como en otro caso, la democracia
pierde sus fuerzas; es reemplazada por
un mercado poltico abierto, en los
casos ms favorables, o por un conflicto
total entre dos cultu ras, en el caso del
enfrentamiento ms destructivo.

La democracia y la justicia
Para defender a la democracia es
preciso recentrar nuestra vida social y
cultural en el sujeto personal,
reencontrar nuestro papel de creadores,
de productores y no slo de
consumidores. De donde la importancia
creciente de la tica, forma secularizada
de la apelacin al sujeto, mientras que
las Iglesias, defensoras de las
tradiciones religiosas, en general forman
parte de las fuerzas que libran una
batalla cuyo vencedor, quienquiera sea,
destruye la li bertad personal del sujeto.
La tica, en efecto, convoca al debate,
ya que no se refiere a un principio
metasocial de definicin del Bien;

contribuye por lo tanto a reconstruir el


espacio pblico en tre el mundo tcnico
o mercantil y una herencia cultural. Es
en el momento en que la existencia del
sujeto est gobernada por su doble lucha
contra los aparatos de poder
comunitario y contra la lgica de los
sistemas tcnicos y mercantiles cuando
el tema del sujeto y el de la democracia
se hacen inseparables.
La libertad positiva no es el resultado
de la movilizacin pol tica y la toma
del poder. Ya no podemos depositar
nuestras es peranzas en una
transformacin global de la sociedad
porque sabemos demasiado bien que la
misma abrira la puerta a un poder

absoluto y hasta totalitario que la


devorara. Pero la li bertad no puede ser
nicamente negativa; sta, sin la cual
nada es posible, no tiene fuerza para
defenderse a s misma; es preciso que
est animada por individuos que, a
travs de los debates y las tomas de
decisin democrticas, produzcan un
espacio en el que cada individuo o cada
grupo puedan mezclar su herencia
in terior y su medio ambiente tcnico
para hacer de ellos un pro yecto a la vez
particular y cargado de un sentido
universal. La democracia no es una meta
en s misma; es la condicin
institu cional indispensable para la
creacin del mundo por parte de unos
actores particulares, diferentes entre s

pero que producen en conjunto el


discurso nunca completado, nunca
unificado, de la humanidad. Si no es
consciente de su papel al servicio de los
sujetos personales, la democracia se
degrada en mecanismos ins titucionales
que resulta fcil poner al servicio de los
ms pode rosos, de los aparatos y los
grupos que acumularon suficientes
recursos para imponer su poder a una
sociedad que no opone ninguna barrera a
su conquista.
Al poner de este modo a la democracia
al servicio del sujeto personal,
avanzamos en una direccin que nos
aleja de una par te importante de las
reflexiones sobre aqulla. John Rawls,

por ejemplo, procur demostrar que el


inters de cada uno estaba mejor
asegurado por la organizacin
equitativa, justa, de la so ciedad. Los
dos principios mediante los cuales
defini la justicia, la libertad y la
igualdad, slo son verdaderamente
compatibles porque la diferenciacin y
la integracin de la sociedad son
complementarias, y lo son porque la
sociedad es un sistema de intercambios
que no seran posibles si cada elemento
del sistema
no se definiera por una funcin social al
mismo tiempo que por metas
particulares, si los actores no
interiorizaran valores y nor mas, al

mismo tiempo que persiguen


racionalmente sus intere ses. Si la
sociedad no se concibe como una
comunidad diferen ciada cuyos
elementos se mantienen unidos mediante
una solidaridad orgnica, es ms
probable que la libertad de cada uno y
la igualdad de todos o simplemente la
disminucin de las desigualdades
combatan entre s en vez de completarse.
Esta concepcin, que inspira
naturalmente las construcciones
jurdi cas y, ms ampliamente, lo que
puede llamarse una concepcin
institucional de la vida social, extrae su
fuerza del hecho de po ner directamente
en relacin la bsqueda racional del
inters personal y la integracin social

al descartar las relaciones socia les, lo


que hace con brillantez John Rawls
desde los inicios de su marcha. Unos
individuos, una sociedad, unos
intercambios, ta les son los elementos
que componen una vida social cuyas
rela ciones, conflictos o compromisos
sociales deben ser descartados por el
pensamiento.
Yo concedo, al contrario, cierto
privilegio a los dos trminos que esta
concepcin liberal y funcionalista deja a
un lado, el sujeto y las relaciones
sociales de dominacin, que estn tan
es trechamente ligados uno al otro como
lo estn el individuo y el sistema en la
otra concepcin. Es a causa de que la

sociedad es t dominada por poderes


que la accin democrtica consiste ante
todo en oponer, a unas prcticas y unas
reglas institucio nales que sirven en gran
medida a la proteccin del poder de los
dominadores, una voluntad colectiva y
personal de libera cin, que es muy otra
cosa que la bsqueda racional del
inters, que trastorna el orden, derriba
las garantas institucionales de la
dominacin y recurre tambin a unos
valores culturales uni versales contra un
poder al que acusa de estar al servicio
de in tereses particulares.
La oposicin de estas dos concepciones
no es completa y no excluye la
complementariedad. El modelo britnico

de democra cia ocup histricamente un


lugar central porque, en el debate entre
la equidad y la liberacin, se mostr
capaz de responder a las dos demandas:
ser a la vez institucional y social. El
modelo liberador, sobre todo,
correra el riesgo de caer en los errores
del modelo revolucionario
antidemocrtico si no procurara
con ducir a reformas institucionales, lo
que consigui el movimiento obrero
europeo al crear el Welfare State en
Suecia, Gran Bretaa, Francia y en casi
todos los pases del continente as como
en los grandes pases modernos del
Commonwealth: Canad, Australia,
Nueva Zelanda. Paralelamente, una
poltica que reduce la justi cia a la

equidad est amenazada de


conservadorismo, de acepta cin pasiva
de las relaciones de poder, si no la
anima el espritu de liberacin, el
mismo que, en Estados Unidos, cre el
NewDeal a travs de la accin sindical
y una generacin ms tarde impuls las
luchas por los derechos civiles.
La accin democrtica es la
institucionalizacin de movimien tos de
liberacin social, cultural o nacional.
Pero, as como John Rawls insiste en la
prioridad del principio de libertad sobre
el que funda la igualdad de
posibilidades y la bsqueda de la
re duccin de las desigualdades ms
grandes, del mismo modo la accin

democrtica, puesta en movimiento por


la defensa del sujeto y las luchas contra
las dominaciones, debe dirigir
lxicamente la bsqueda de la
integracin social y de la combina cin
de los intereses personales. No es el
derecho el que funda la democracia, es
sta la que transforma un Estado de
derecho, que puede ser una monarqua
absoluta, en espacio pblico libre, y la
democracia, antes de ser un conjunto de
procedimientos, es una crtica a los
poderes establecidos y una esperanza de
liber tad personal y colectiva.

La sociedad de masas
Es de los regmenes autoritarios y
totalitarios de quienes la de mocracia
recibe las amenazas ms directas, pero
es preciso re conocer la existencia de
otra amenaza; sta no proviene de un
poder omnipotente, que reduce la
sociedad a su merced, sino de la
sociedad misma que ya no ve en el
orden poltico sino bu rocracia
autoritaria o corrupcin y desea
reducirlo al papel de un vigilante
nocturno, un Estado mnimo, para no
obstaculizar la actividad de los
mercados y la difusin de los bienes de
con sumo y de todas las formas de
comunicacin de masas. Este

li beralismo estrecho puede


considerarse como democrtico, pues
respeta las libertades y responde a las
demandas de la mayora. En los pases
ricos, el marketing tiende a reemplazar
al voto; en los pases pobres, la salida
de la pobreza es reconocida como
prioritaria y los discursos sobre las
libertades pblicas son criti cados como
elitistas e inspirados por el extranjero
dominador. En todas partes, y en las
formas ms diversas, progresa la idea
de que la defensa de la libertad consiste
en reducir la interven cin del Estado.
Si la democracia requiri la separacin
de las Iglesias y el Estado y si es
amenazada ms directamente por unos
regmenes que rechazan esta

secularizacin, no hay que llevar este


principio hasta sus consecuencias
extremas, la desa paricin ms completa
posible de las normas sociales y la
tole rancia pura? La fuerza de esta
argumentacin reside en que puede, con
justa razn, proclamar que el mercado
es ms tole rante que la administracin y
hasta que la ley, y que sta debe
adaptarse con la mayor flexibilidad, es
decir con la menor can tidad posible de
principios, a las demandas. Es verdad
que esta concepcin es atractiva, ya que
esta sociedad de consumo est ms
diversificada y menos normalizada que
cualquier otra y, sobre todo, es ms
tolerante. Reprime cada vez menos las
for mas de sexualidad consideradas

como desviadas, porque vaca de su


sentido la idea misma de desviacin y
reemplaza la nor ma social por la
autenticidad personal; est prohibido
prohibir, proclamaba un slogan clebre
en mayo de 1968. No es una so ciedad
revolucionaria sino una economa de
mercado la que ms respeta este espritu
de tolerancia.
Pero, hay que contentarse con este
elogio de la sociedad de masas y
remitirse a la relacin entre la oferta y
la demanda para asegurar la mayor
libertad posible? El vaco poltico e
ideolgi co, no beneficia al consumo
ms inmediato, el ms desnudo de
reflexin? Y puede llamarse libertad

al olvido de todo lo que no provoca la


satisfaccin directa de una necesidad?
Por otra parte, es una ilusin creer que
la sociedad de masas produce una
socie dad de consumidores
individualizados. Como lo demostr en
es pecial Michel Maffesoli, all donde
se tema una sociedad atomizada y
anmica, que impulsara el
individualismo hasta el aislamiento y la
ausencia de todo control social, se ven
aparecer tribus. La sociedad se
fragmenta y los actores, que dejan de
definirse por unos objetivos econmicos
y unas relaciones socia les, lo hacen por
su herencia cultural y sus grupos de
pertenen cia. Las comunidades vuelven
a formarse sobre las ruinas de la

sociedad y sobre todo del orden


poltico.
La defensa de la democracia no puede
basarse en el rechazo de la sociedad de
masas; las palabras mismas se oponen a
esta opo sicin artificial: puede
concebirse una democracia oligrquica?
En cambio, la democracia est
amenazada si esta sociedad de masas se
fragmenta en un conjunto de
comunidades encerradas en la defensa
de su identidad, transformadas en sectas
que recha zan la aplicacin de cualquier
norma social que interfiera con su
concepcin de la vida buena. Pero,
cmo puede impedirse o limitarse esta
fragmentacin de la sociedad sin

imponer unas nor mas cvicas o


republicanas, formas apenas
secularizadas de una moral religiosa que
un nmero creciente de individuos
rechazan en nombre de la libertad de
vivir, pensar y organizarse segn su
propio parecer? No existe ms que una
respuesta a este interrogante: es preciso
redescubrir, detrs del consumo, unas
relaciones sociales, por lo tanto unas
relaciones de poder.
Los debates sobre los medios, y ms
precisamente sobre la tele visin,
quedaron oscurecidos, las ms de las
veces, por la resisten cia de una
concepcin trascendente, y en
consecuencia elitista, de la cultura. sta

sera la puesta en relacin de los seres


humanos con unos valores superiores a
su experiencia, lo Bello, lo Verdade ro,
lo Bueno, reunidos a veces en una
imagen divinizada de los mismos. La
televisin, como la escuela, debera ser
educativa, co mo quisieron serio en
Francia las casas de la cultura creadas
por Andr Malraux, en las cuales la
poblacin deba ir al encuentro de las
grandes obras de la cultura universal.
Concepcin abierta, ge nerosa, visin de
la Bildung como marcha hacia lo
universal. Y que asigna a los
intelectuales un papel de mediadores.
Esta concep cin se vio a menudo
redoblada por la idea de que los medios
te nan una funcin de transmisin del

patrimonio nacional y por lo tanto de


socializacin poltica, en el sentido ms
elevado del trmi no. A esas nobles
tareas se opona la insistencia puesta
sobre el medio ms que sobre el
mensaje, sobre la conquista de un
merca do ms que sobre la calidad de
los programas. En ocasiones, crti cos
extremos denunciaban la manipulacin
de los espritus y la presencia de una
propaganda solapada, incluso en los
programas de variedades. Fue as como
pudo leerse un libro sorprendente que
acusaba al Pato Donald de ser un agente
del imperialismo americano, acusacin
que habra podido dirigirse contra las
fbu las de La Fontaine o Florian que
vehiculizaban el imperialismo francs y

los cuentos de Grimm que difundan el


pangermanismo!
Ante todo, es preciso salir de estos
debates que perdieron todo sentido en un
mundo moderno, definido por su
accin y ya no por su conformidad con
unos modelos trascendentes. Pero no
para adoptar la idea inversa de que
estos medios no hacen ms que
responder a la demanda, idea vaca de
sentido, ya que la re flexin comienza
con las preguntas que se refieren a esta
deman da, su formacin, su definicin
misma, porque en general se lla ma as
la respuesta, positiva o negativa, a una
oferta, dado que el espectador escoge
entre los programas que se le ofrecen, en

una sociedad que tiene en s misma


cierta organizacin y que produce cierta
imagen de s.
Es preciso reemplazar la oposicin
entre alta cultura y cultura popular por la
que opone dos lgicas de accin. La
primera es la del consumo; da
preferencia al objeto, material o
cultural, que aporta la respuesta ms
directa a una demanda o a una reaccin
preestablecidas, por ejemplo la imagen
que provoca una emocin porque aporta
una visin clara, evidente, del bien o,
ms frecuentemente, del mal. sta acta
como las represen taciones del infierno
en los tmpanos de las catedrales. La
otra es la de la produccin de las

actitudes: incita al juicio, a la


in formacin, al cambio o al
fortalecimiento de una opinin o una
actitud anteriores. Los estudios sobre la
televisin muestran que el pblico no es
una masa que recibe un programa sino
un conjunto de individuos o de
categoras que se sirven de imge nes y
textos para construir unas
representaciones y unas actitu des que
van del puro consumo a la reaccin
activa o la partici pacin crtica. As
como, en el comercio, la oferta y la
demanda no se corresponden, pues el
vendedor quiere lograr un benefi cio y
el comprador quiere adquirir a menudo
un smbolo antes que un bien, en la
comunicacin de masas existen dos

lgicas que pueden no tener casi ningn


punto en comn. Los respon sables de
cadenas y programas piensan la mayora
de las veces en trminos financieros
cuando dependen de la publicidad,
mientras que los telespectadores
reaccionan mucho menos co mo pblico
que en funcin de sus preocupaciones
personales. El ejemplo ms simple es el
de las informaciones, funcin prin cipal
de la televisin en la hora actual, que
permite a las cade nas exigir tarifas
publicitarias muy elevadas. Nadie
imagina que unas informaciones
orientadas hacia la publicidad misma
Obtendra una mejor difusin. Al
contrario, la informacin te levisada
debe implicar pocos juicios, salvo

morales, a fin de ser aceptable para


todos los sectores de la poblacin. Entre
la lgi ca del consumo y la de la
produccin, entre las conductas de los
espectadores y las estrategias de
formacin de la opinin pblica, existe
tanta oposicin pero tambin tanta
complementariedad como las que hay
entre la funcin del empresario
capi talista y la del asalariado en la
sociedad industrial. A imagen de lo que
fue el derecho social, el papel del
Estado o de organis mos independientes
es proteger las demandas virtuales de
los telespectadores contra el poder
concentrado de los distribuido res de
productos de consumo.

No hay democracia sin lucha contra un


poder. Lo que es condenable en la idea
de sociedad de masas no es la
masifica cin de las demandas, que tiene
ms aspectos positivos que ne gativos;
es la prioridad que tiende a acordar a
los objetos sobre las relaciones
sociales. La vida pblica est invadida
por la pu blicidad que conviene
claramente a la difusin de objetos, pero
que empuja a la oscuridad las
elecciones polticas. Todo ocurre como
si una sociedad, cuando se concibe a s
misma como una sociedad de consumo,
dedicara la mayor y ms constante
aten cin a sus actividades menos
importantes, incluidas las econ micas.
En la televisin se habla con mucha ms

frecuencia de detergente s o pastas


alimenticias que de escuelas, hospitales
o personas dependientes, lo que provoca
el retroceso de los deba tes polticos. El
desarrollo del mercado tiene efectos
muy positi vos, a la vez porque permite
la satisfaccin de demandas
diver sificadas y cambiantes y porque
limita el poder de un Estado siempre
tentado de controlar el conjunto de la
vida social. Pero la sociedad de
consumo no es sino una representacin,
una construccin particular de la vida
social, que da prioridad a la produccin
y al consumo de bienes mercantiles
sobre las for mas de organizacin
social, las polticas, las inversiones, a
tra vs de las cuales son puestos en

accin los principales recursos sociales.


stos, sin embargo, responden a las
demandas ms importantes y ponen en
juego los principios ms importantes,
como la igualdad ante la instruccin y la
atencin mdica, la solidaridad para con
los ms desamparados, el respeto a la
persona humana, la acogida de los
inmigrantes, etc. Lo que conduce a
definir la democracia, no por oposicin
a la sociedad de masas, sino como un
esfuerzo para elevarse del consumo
individual de bienes mercantiles a unas
elecciones sociales que cuestionan
relaciones de poder y principios ticos.
Cuanto ms se opera este ascenso, ms
se manifiesta, por encima del individuo
consumidor, en primer lugar el

ciudadano, es decir el miembro de una


sociedad poltica que delibera sobre el
empleo de sus recursos y sobre sus
principios de accin, luego el sujeto, es
decir la capacidad y la voluntad del
individuo de ser un actor, de controlar
su medio ambiente, de extender su zona
de li bertad y responsabilidad. Una
sociedad de masas no es por s misma
antidemocrtica; al contrario, destruye
las barreras culturales y sociales que
son otros tantos obstculos a la
democra cia; pero no es sino el nivel
ms bajo de funcionamiento de una
sociedad moderna y, si sta se limita a
ese nivel, reduce su pro pia capacidad
de eleccin, de debate y de desarrollo y
da as la espalda a la democracia, que

no puede reducirse a la tolerancia pura,


como ya lo haba afirmado Herbert
Marcuse. Cmo se produce este
ascenso?
9. La recomposicin del mundo
Ed. FCE, Mxico, 2001, pgs. 201-223.

El reconocimiento del otro


EL PASAJE del esfuerzo individual de
integracin de la racionali dad
econmica y la identidad cultural a la
accin democrtica, que crea las
condiciones institucionales de la
libertad del sujeto, se opera
necesariamente a travs del
reconocimiento mutuo por todos los
individuos del hecho de que todos ellos
pueden llevar a cabo ese esfuerzo. La
democracia es imposible si un actor se
identifica con la racionalidad universal
y reduce a los otros a la defensa de su
identidad particular. Es por eso que la
moderniza cin occidental se hizo a
menudo de manera antidemocrtica.

Los creadores de las repblicas y de la


economas modernas opusieron la elite
de los varones adultos educados y
propietarios al pueblo compuesto por
una multiplicidad de grupos inferiores,
todos confinados en lo irracional.
Quienes afirmaban ser los porta
antorchas de la Ilustracin rechazaban a
la oscuridad pol tica, a la situacin de
ciudadanos pasivos privados del
derecho al voto, a todos aquellos que les
parecan incapaces de gober narse a s
mismos porque eran esclavos de la
necesidad, de su comunidad o de sus
pasiones. La democracia, al contrario,
slo es posible si cada uno reconoce en
el otro, como en s mismo, una
combinacin de universalismo y

particularismo. Si cada uno se define


enteramente por su pertenencia a una
comunidad, el problema de la
democracia ni siquiera se plantea ya,
porque la sociedad estalla en cierto
nmero de comunidades ajenas en tre s.
Paralelamente, si todos somos definidos
por nuestro em pleo del mismo
pensamiento y de las mismas tcnicas
raciona les, es en nombre de criterios
racionales, en nombre de la verdad y la
eficacia, como deben tomarse las
decisiones polticas, con lo cual soaron
hasta hace poco los trotskistas y antes
que ellos los anarquistas, que eran unos
racionalistas extremos y pensaban que
una gran mquina, un plan central o una
supercomputado ra podan elaborar las

decisiones ms racionales y eliminar las


relaciones de poder, lo que abra la
puerta a una burocracia to dopoderosa
antes que a la democracia. sta, al
contrario, supo ne que reconozco mi
propio particularismo, el de mi cultura,
mi lengua, mis gustos y mis
prohibiciones, al mismo tiempo que
adhiero a conductas de racionalidad
instrumental y que reco nozco la misma
dualidad y el mismo esfuerzo de
integracin en todos los dems.
Este razonamiento se aplica en especial
a la situacin de las mujeres. Es el
problema ms importante para una
democracia, ya que la negativa a darles
derechos polticos es un atentado ms

grave que cualquier otro a la libre


eleccin de los gobernan tes por los
gobernados. Algunas mujeres desearon
que se supri miera de la vida pblica, en
particular de la profesional, toda
re ferencia al sexo. Posicin liberal
extrema que en todas partes dio como
resultado el mantenimiento de grandes
desigualdades y la participacin
limitada de las mujeres en modelos que
se guan siendo masculinos y que, sobre
todo, se basaban en la se paracin
tradicional de la vida pblica y la vida
privada; otras, en cambio, crearon una
contrasociedad y una contracultura
fe meninas, a menudo lesbianas. Lo cual
no es un objetivo muy di ferente al de la
purificacin tnica en prctica en varias

partes del mundo, y que, si se lo


considera como politically correct, no
por ello es menos democratically
incorrect Pero entre estos dos grupos
opuestos, ms influyentes ideolgica que
prcticamente, un nmero importante de
mujeres se preocupan no slo de
com binar por s mismas vida privada y
vida pblica, xito profesio nal y
relaciones afectivas o pertenencia
familiar, nacional o tni ca, sino tambin
de desear que los hombres elaboren por
su lado otras formas de combinacin
entre los diferentes aspectos de su
existencia. Avanzamos hacia una
situacin en la que acto res culturales
diferentes participarn en el uso y la
gestin de las mismas tcnicas

instrumentales y donde paralelamente


ser cada vez ms abiertamente
rechazada la idea del one best way.
Edgar Morin critic con razn el modelo
cientfico al que se refiere una
concepcin autoritaria de los asuntos
humanos y mostr hasta qu punto las
concepciones actuales de los cientficos
mis mos son ms compatibles que las
formas antiguas del racionalis mo con
una representacin plural de la vida
social, que combine integracin y
diferenciacin.
Llamo democrtica a la sociedad que
asocia la mayor divers idad cultural
posible al uso ms extendido posible de
la ra zn. Sobre todo, no recurramos a

una revancha de la afectivi dad sobre la


razn, de la tradicin sobre la
modernidad o del equilibrio sobre el
cambio. Procuremos combinar y no
oponer o escoger. Puesto que todo
rumbo de separacin resulta en el
fortalecimiento de las relaciones de
dominacin y exclusin. La decadencia
de la poltica y el estallido de la
personalidad acom paan a una
separacin creciente de los mercados
mundiales y las identidades particulares.
Qu ciegamente optimistas, vctimas de
su sociocentrismo, son aquellos que,
como Francis Fu kuyama, ven al mundo
avanzar hacia su unificacin y el fin de
la Historia debido al triunfo de la
economa de mercado, la de mocracia

liberal, la secularizacin y la tolerancia!


Como el siste ma sovitico se derrumb,
creen que la cultura y la sociedad
americanas se convertirn en el modelo
universal. Nada es ms falso. La
globalizacin triunfante se acompaa
con una segmen tacin acelerada. En
todas partes las identidades inquietas se
en cierran en s mismas y las formas ms
comunitarias de naciona lismo y de vida
religiosa se atrincheran para oponer
resistencia a la invasin de tecnologas
y formas de consumo provenientes del
centro hegemnico, o para utilizadas en
provecho de la for taleza de los poderes
polticos que se constituyen para
defender las. El integrismo est en todos
lados, en el multiculturalismo radical

como en las sectas de Occidente, en los


fundamentalismos religiosos cristiano,
islmico, judo o hinduista de diversas
partes del mundo. Y nada autoriza a
llamar democrtico al triunfo del
mercado que, como hoy en China,
maana en Cuba o Vietnam o ayer en el
Chile de Pinochet, puede combinarse
f cilmente con un rgimen autoritario.
Entre estas dos formas po lticas
opuestas, la hegemona conquistadora y
los integrismos cerrados sobre s
mismos, la democracia fundada en la
voluntad de existencia del sujeto y en la
defensa de la libertad personal y
colectiva parece dbil.

La unidad y la diferencia
Pero no basta con afirmar la necesidad
de combinar lo universal y lo particular,
la racionalidad y las culturas. Hay que
precisar cmo se opera esta
combinacin, y cmo puede reconocerse
la diferencia de los dems, manteniendo
al mismo tiempo la unidad de la ley y de
la racionalidad cientfica y tcnica.
Nuestro pensa miento oscila
espontneamente entre dos posiciones
extremas: para unos, todos los seres
humanos son fundamentalmente igua les
y semejantes porque tienen los mismos
derechos, pero esta idea los lleva a
identificar una organizacin social con
el univer salismo de la razn; para

otros, al contrario, hay que reconocer en


cada creacin cultural la presencia de un
universalismo que no es el de la razn
sino el de la conviccin, de la misma
manera que, en el orden esttico,
reconocemos la intencin de belleza y
representacin de experiencias
profundas o creencias fundamen tales en
las obras de arte, aunque su contenido
cultural est fuera de nuestro alcance.
Esta segunda posicin, sin embargo, no
pue de llevar ms all de la apertura y
la tolerancia. Es suficiente pa ra hacer
que se construyan museos, pero no para
edificar leyes e instituciones, que
necesitan cierta coherencia de contenido
social y cultural. Si se define la
democracia por la comprensin del otro,

por el reconocimiento institucional de la


mayor diversidad y la mayor creatividad
posibles, es preciso comprender por qu
y cmo son interdependientes unidad y
diversidad.
La sociedad moderna se define por la
separacin creciente de la
racionalizacin y la afirmacin del
sujeto, es decir de la creatividad del
actor social, a la que denomin
subjetivacin. El sujeto se afirma de dos
maneras complementarias y opuestas.
De un la do, es libertad, trastocamiento
de determinismos sociales y crea cin
personal y colectiva de la sociedad; del
otro, resistencia del ser natural y
cultural al poder que dirige la

racionalizacin. Es individualidad y
sexualidad, familia y grupo social,
memoria na cional o cultural,
pertenencia religiosa, moral o tnica. Ya
subra y aqu que la mayor amenaza que
pesa sobre el mundo actual es su
desgarramiento entre el mundo de la
instrumentalidad y el de las identidades,
entre los cuales se vaca el espacio de la
libertad. Pero ahora es preciso invertir
esta visin pesimista y recordar que la
modernidad estuvo constantemente
marcada por la bs queda de la
complementariedad, de la asociacin de
la racionali zacin, la libertad y la
identidad.
Al comienzo de nuestra modernizacin

cremos con frecuencia que la


modernidad impona hacer tabla rasa
con el pasado, los sentimientos, las
pertenencias. se fue el espritu del
capitalismo conquistador; fue tambin el
de las revoluciones. Y tanto uno co mo
el otro encaminaron siempre a la
sociedad en un sentido opuesto al de la
democracia. Pero verdaderamente haba
que des prenderse del pasado, construir
un porvenir voluntarista, liberar a
aquellos y aquellas que eran explotados
y estaban alienados. Hoy, en cambio, ya
no se trata de hacer estallar el pasado y
de rrocar a los antiguos regmenes sino
de impedir el desgarramien to del
mundo, la separacin desastrosa del
universo de las tcni cas, las

informaciones y las armas del de las


etnias, las sectas y la individualidad
encerrada en s misma. Es preciso por lo
tanto re componer el mundo, recrear su
unidad. Algunos intentan hacerlo
volviendo hacia atrs. Filsofos, tienen
como Nietzsche la nostal gia del ser o,
como Horkheimer, una conciencia
desesperada de todo lo que amenaza a la
razn objetiva. Militantes ecologistas,
tienen conciencia de las amenazas que
pesan sobre el conjunto del planeta, a
causa de la destruccin de su diversidad
biolgica y cultural y de la
irresponsabilidad de una
industrializacin y un consumo que
destruyen el medio ambiente y pueden
llevarnos a una catstrofe natural. Unos

y otros despiertan en nosotros te mas


profundos y cada vez ms angustiantes.
Pero la denuncia del presente no basta
para definir una accin posible y un
futuro aceptable. Ms importante y ms
innovador es, por lo tanto, el esfuerzo
hecho, desde los inicios de la
modernizacin, para jun tar lo que
estaba separado, para unir lo que estaba
enfrentado. Desde el comienzo de la
industrializacin acelerada vimos nacer
la conciencia histrica, la bsqueda de
las races, de los orgenes, al mismo
tiempo que la libertad poltica y el
individualismo. Des de el principio, la
accin democrtica consisti en asociar
la ra zn, la libertad y la identidad. Y
cuanto ms se aceler la

trans formacin tcnica del mundo, ms


necesario pareci a muchos defender lo
que opone resistencia al poder tcnico,
poltico o mi litar, en la vida individual
como en la vida colectiva, y afirmar la
voluntad colectiva de ser actor del
cambio y no nicamente usua rio,
consumidor o vctima. Como si la
mquina industrial, exca vando cada vez
ms profundamente la tierra, sacara a la
luz del da unas fuerzas de resistencia
hasta entonces enterradas. De mo do que
el mundo moderno no es en modo alguno
un mundo de sencantado, fro, tcnico y
administrativo, como se crey en una
primera etapa. Est cada vez ms
reencantado en el mejor y en el peor
sentido de esta palabra: con la rpida

difusin de las tcni cas y los mercados,


se ve cmo formas renovadas y sobre
todo polticas de identidad nacional o
tnica cobran importancia y oponen
resistencia a unas transformaciones
experimentadas co mo invasiones. Pero
tambin se ve cmo renace lo que haba
sido destruido, cmo se llenan los
museos y cmo se precipitan los
viajeros hacia otra parte y otro tiempo.
En el orden del pensa miento, Freud se
sumergi en el mundo de los mitos y los
sueos y ech abajo la antigua
dominacin del yo para reconocer la
fuerza del ello. En la cultura
contempornea, la relacin con el otro
se libera cada vez ms de los marcos
sociales y culturales, al mismo tiempo

que los proyectos personales de vida se


diversifi can, a medida que la
reproduccin ocupa cada vez menos
lugar y que la produccin requiere ms
invencin e imaginacin.
Habamos comenzado por hacer tabla
rasa con el mundo pa sado; procuramos
hoy poner en nuestra mesa lo nuevo y lo
viejo, la tcnica y la emocin, la
impersonalidad de las leyes y la
individualizacin de las penas. La
democracia es la expresin poltica de
este reencantamiento del mundo. Puesto
que el libre debate de las ideas y el
conflicto de valores sobre el cual
descansa son ma nifestaciones de este
retorno de lo reprimido. La modernidad

fue autoritaria y represiva. Una elite


dirigente tom el poder dicin dose
racionalista; a veces fue la burguesa,
otras la corte de un prncipe, ms
recientemente el comit central de un
partido pol tico. Pero desde hace
tiempo se oponen dos corrientes: la
primera ahonda el lecho estrecho y
profundo de la modernizacin tcnica y
destruye o reprime cada vez ms lo que
es calificado como ar caico en nombre
del progreso, la comunicacin y el
consumo; la segunda, al contrario,
rechaza la idea de un mundo
racionaliza do. Seymour Papert
demostr de qu manera eran necesarios
la intuicin e incluso los deseos para
hacer que el nio pasara de uno de los

niveles de formalizacin definidos por


Piaget al nivel superior. De la misma
manera, hemos aprendido a la vez que es
con lo viejo como se hace lo nuevo y
con la libertad como se cre an la
organizacin y la eficacia.
As, a una cultura de la ruptura la sigue
una cultura de la com plementariedad y
la convergencia y, despus de una
cultura pol tica revolucionaria, aparece
una cultura democrtica. En la cul tura
revolucionaria, una clase o un grupo se
identificaba con el progreso y procuraba
destruir a aquellos que eran definidos
co mo obstculos a ese progreso, a
veces mediante la fuerza, otras contando
con la modernizacin misma para hacer

que desapare cieran los testigos de un


pasado perimido. En una cultura
demo crtica, en cambio, se constituye
un debate entre elementos que no pueden
prescindir uno del otro. La democracia
es inseparable del movimiento
centrpeto que nos acerca lo que los
racionalistas haban alejado, reprimido,
ya se tratara de la sexualidad o la
lo cura, del inconsciente o el mundo
colonizado, del trabajo obrero o la
experiencia de las mujeres. No se trata
de nuevos movimien tos de liberacin,
portadores de una imagen de la
totalidad, que generan siempre el
orgullo de la violencia revolucionaria,
sino, al contrario, de movimientos de
recomposicin, del retorno de lo que

haba sido estigmatizado, de la


rehabilitacin de 10 que ha ba sido
condenado como arcaico o irracional.
Debido a que procura incrementar su
propia diversidad, una sociedad
democrtica reconoce el trabajo del
sujeto, incluso all donde otros no ven
sino trasgresin de las normas.
Tomemos como ejemplo el insistente
discurso que hace del uso de drogas un
acto criminal castigado por la ley. No
pretendo discutir aqu la utilidad de la
represin organizada contra el trfico de
drogas; pero debe considerarse como
una amenaza para la democracia la
reduccin de problemas de personalidad
a la delincuencia, como si el uso de la

droga no fuera ms que el efecto


producido por el narcotrfico.
No se trata aqu de un clculo racional
que recomendara la to lerancia y la
benevolencia hacia los ms desprovistos
de recursos materiales, psicolgicos o
culturales, como si hiciera falta tratar de
crear la menor cantidad posible de
desigualdades para evitar situaciones
extremas perjudiciales, sino de un
principio, la bs queda del sujeto, que
se manifiesta en los intentos de ser
sujeto en las situaciones ms
desfavorables a la accin libre y
responsable.
Bsqueda tan difcil que debe darse
prioridad a la compasin so bre el

castigo. Ms vale aligerar la carga que


abruma a los ms desamparados que
proteger an ms a quienes son
favorecidos y se sienten amenazados. La
democracia se juzga a menudo en su
capacidad de decidir contra el deseo de
la mayora. Lo hemos vis to en relacin
con la pena de muerte, que fue abolida
en muchos pases, pero con frecuencia
en contra del sentimiento dominante.
La integracin democrtica
Este movimiento general de
recomposicin del mundo, cuya
ex presin poltica es la democracia,
afecta todos los dominios de la vida
social: el econmico, el cultural y el

nacional. Es en ste don de hoy en da la


recomposicin es ms difcil, y donde
nuestro anlisis se aplica ms
directamente y de la manera ms
necesaria. La conducta a poner en
prctica con respecto a los inmigrantes
es, en muchas sociedades, uno de los
debates ms apasionados. No pueden
calificarse como democrticas las
posiciones liberales que los invitan a
asimilarse a una cultura e integrarse a
una socie dad que se identifican a s
mismas con valores universales. Pasen,
se les dice, de vuestro mundo cerrado a
nuestro mundo abierto. Lo cual es tanto
como pedirles que se despojen de su
cultura para entrar desnudos en un
mundo nuevo y ajeno. Qu arrogancia,

qu desprecio por las culturas y las


experiencias diferentes! Signi fica, sin
duda, destruir la democracia ms an
que si se acepta un diferencialismo
absoluto y la formacin de comunidades
que ten gan cada una sus propias reglas.
De hecho, esta fachada de
iguali tarismo encubre mal la
segregacin y la exclusin de minoras
consideradas como absolutamente
diferentes. Al contrario, hoy lo mismo
que ayer, es combinando defensa de la
integridad e inte gracin como se
elaborarn soluciones democrticas. Los
proyec tos de movilidad, para emplear
aqu la expresin que acu en un
estudio sobre la movilidad social en San
Pablo, son de nivel eleva do cuando

integran el medio de partida y el medio


de llegada en un proyecto personal que
hace de los inmigrantes unos sujetos que
saben decir a la vez: ellos, nosotros y
yo, esto es, que saben integrar su
herencia cultural y su objetivo de
participacin en una voluntad de accin
libre, responsable y creadora.
La integracin de los inmigrantes no se
logra cuando se fun den en la masa; se
consigue cuando los otros respetan su
identi dad cultural, porque sta les
parece compatible con la pertenen cia a
una sociedad comn. Un inmigrante slo
est integrado cuando es aceptado como
tal, cuando su diferencia es reconocida
como un enriquecimiento de la sociedad.

No es eso lo que ocurre hoy en da en


Europa occidental. Cuando,
principalmente en la ex Alemania
Oriental o en ciertas regiones de Francia
o Gran Bretaa, una parte de la
poblacin que est pasando por
dificultades econmicas y culturales
toma a los inmigrantes como chivos
expiatorios, se escuchan sobre todo
elevarse las protestas de un
republicanismo igualitario, muy
res petable y generoso pero que contiene
tambin elementos de re chazo, porque
en nombre de su universalismo se ve
llevado a condenar todo apego a
prcticas y creencias tradicionales. Es
por los mismos motivos que en Egipto,
los nacionalistas moderniza dores y

luego marxistas trataron durante mucho


tiempo con ig norancia o desprecio a los
movimientos islmicos que, sin
embargo, ya eran importantes.
La peligrosa oposicin del
multiculturalismo de hecho y el
re chazo nacionalista slo puede ser
superada mediante una combi nacin de
integracin, libertad personal y
reconocimiento de las identidades, como
lo mostr Didier Lapeyronnie. Es
preciso ha cer hincapi no en la
distancia entre las culturas sino en la
capa cidad de los individuos para
construir un proyecto de vida. El vnculo
con el medio de origen, en especial con
la familia, es im portante para oponer

resistencia a los obstculos y las


presiones con los que se enfrenta quien
debe caminar sobre el inestable
te rreno de un cambio a la vez colectivo
y personal. Es eso lo que ocurri en
Estados Unidos en el momento de la
gran inmigracin. Irlandeses, italianos,
croatas o judos se apoyaron en su
co munidad, su lengua, a menudo una
Iglesia, para entrar en el mer cado del
trabajo y las instituciones de Estados
Unidos. Integracin tcnico econmica y
exposicin a la cultura de masas pueden
entraar rupturas psicolgicas y sociales
si no las com pleta el apoyo que da un.
medio cultural cercano, la preservacin
de elementos esenciales para la
autoestima, para la imagen de s mismo

sin la cual se debilita la capacidad de


formar proyectos, de tomar iniciativas.
Cuando se pone el acento sobre las
culturas de partida y llegada
consideradas como conjuntos
coherentes, como sistemas cerrados o
incluso como cuerpos de valores
opuestos, las dificultades de los
inmigrantes se vuelven muy grandes y a
menudo son insuperables. Si, al
contrario, se hace hincapi en el
individuo, la familia o el grupo local y
en sus es fuerzos de transformacin, que
suponen a la vez continuidad y
discontinuidad, integracin a una
sociedad nueva y preservacin de una
identidad cultural, los resultados son
mejores. As, pues, debera hablarse

menos de encuentro entre culturas y ms


de his torias de individuos que pasan de
una situacin a otra y que reci ben de
varias sociedades y de varias culturas
los elementos con que se formar su
personalidad.
Ecologa y democracia
Si la democracia es ante todo la defensa
del sujeto y si ste es el esfuerzo de la
libertad por unir razn e identidad, el
fortaleci miento de la democracia va
aparejado con el abandono del orgu llo
conquistador de una razn que quiere
imponer su ley a la na turaleza y
explotar sus riquezas. Es cierto que aqu
como en otras partes la apelacin a la
identidad y a la supervivencia del

planeta y el medio ambiente de cada uno


de nosotros puede con ducir a un
naturalismo que niega el papel liberador
de la razn y la ciencia. En algunas
ocasiones, las campaas ecologistas
estu vieron marcadas por el
irracionalismo; en otras, tambin por un
autoritarismo de tipo religioso. Pero
estas desviaciones no deben llevamos a
aceptar nicamente un ambientalismo de
objetivos ms limitados, preocupado
por el ordenamiento ms que por la
limitacin de un sistema de produccin
gobernado por la bs queda de la
mxima productividad. Oponer todas las
formas de comunitarismo, juzgadas
como negativas, a la extensin del
cono cimiento y la accin guiados por la

ciencia significara un gran re troceso.


Esto no sera ms aceptable que
rechazar todas las for mas de conciencia
nacional o religiosa, por el hecho de que
pueden conducir al fanatismo, al que en
efecto hay que condenar pero que no es
el nico sentido posible de la apelacin
a la comu nidad contra un cambio social
no controlado y que es vivido co mo una
agresin exterior ms que como una
liberacin.
La importancia del movimiento
ecologista proviene de que elev el
conflicto social del nivel de la
utilizacin de las orienta ciones y los
recursos culturales al de estas mismas
orientaciones culturales. Ms all del

capitalismo o de la burocracia, es el
pro ductivismo el atacado por un
movimiento que ensancha mucho el
campo de la accin democrtica. Es
tambin el primer movi miento social y
cultural de alcance general en el cual las
mujeres desempean un papel
importante, a menudo predominante. Por
ltimo, no es la ecologa poltica la que
logr, aunque an d bilmente,
restablecer el vnculo roto entre los
agentes polticos y los actores sociales;
la que reintrodujo en el sistema poltico
las esperanzas y los temores de una
sociedad extendida a las dimen siones
de la comunidad humana? Aun cuando
los partidos eco logistas conocieron
muy rpidamente crisis y derrotas, los

temas que defienden se expandieron por


el espacio pblico y a menu do
ocuparon, sobre todo en la izquierda, el
lugar de los introdu cidos por la
sociedad industrial, que perdieron su
capacidad de movilizacin de acciones
colectivas. Luc Ferry denunci con
ra zn las orientaciones
antidemocrticas de ciertos aspectos de
la Jeep ecology; pero muchas tendencias
de la accin ecologista convergen en el
ataque contra las lgicas dominantes de
la tc nica y el mercado, y la ecologa
poltica se asocia con facilidad a la
defensa de minoras tnicas, nacionales
o sexuales, y por lo tanto al respeto por
la diversidad cultural tanto como al de
las especies animales y vegetales.

Ya el movimiento obrero no se reduca a


la defensa de la liber tad; defenda los
derechos y los intereses de grupos
sociales parti culares, de comunidades
definidas por un oficio o una regin. La
ecologa moviliza fuerzas an ms
naturales, nuestra existen cia como
seres humanos, como cuerpos vivos,
contra la domina cin salvaje del
productivismo. La democracia pierde
toda vida si no acompaa este
movimiento de defensa de los seres
naturales, al mismo tiempo que elabora
una concepcin cada vez ms posi tiva
de la libertad. No es defender mal los
derechos del hombre salvados en
situaciones particulares en las que estn
comprome tidos o amenazados.

Nuestro alejamiento creciente de la


concepcin iluminista de la liberacin
no anuncia un abandono peligroso a la
identidad comunitaria y a un naturalismo
hostil a la accin humana con ducida por
la razn y la tcnica; nos dirige, al
contrario, hacia la recomposicin cada
vez ms completa del sujeto individual y
el mundo. Ya no podemos aceptar un
pensamiento y una accin que descansan
sobre pares de oposicin y que nos
imponen de fender la cultura contra la
naturaleza, la razn contra el
senti miento, al hombre contra la mujer
o la civilizacin contra los sal vajes.
Queremos asociar lo que ha estado
enfrentado, reemplazar la conquista por
el dilogo y la bsqueda de nuevas

combinacio nes. La ecologa, como


movimiento cultural, es un elemento
im portante de esta cultura democrtica
sin la cual las garantas ins titucionales
son impotentes para proteger las
libertades.
Una educacin democrtica
Definir la democracia como el medio
institucional favorable a la formacin y
la accin del sujeto no tendra un sentido
concreto si el espritu democrtico no
penetrara todos los aspectos de la vida
social organizada, tanto la escuela como
el hospital, la empresa como la comuna.
La democracia naci en gran parte en el
nivel comunal dentro de una sociedad
donde se desarrollaban las ciu dades y

el comercio; debe estar presente en


todas las grandes or ganizaciones que
caracterizan una sociedad posindustrial.
Es esto lo que la opinin pblica
expresa con vigor al reclamar la
auto noma de las ciudades y las
regiones, pero tambin al mantenerse
apegada a la democracia industrial. La
accin democrtica con siste en
desmasificar la sociedad extendiendo
los lugares y los procesos de decisin
que permiten relacionar las coacciones
im personales que pesan sobre la accin
con los proyectos y las pre ferencias
individuales. Es ante todo a la
educacin a la que corresponde este
papel de desmasificacin. Todas las
concepciones del ser humano y la

sociedad se traducen en ideas sobre la


educacin. El contrato social y el Emilio
son inseparables uno del otro, y la ms
fuerte expresin de la cultura de la
Ilustracin se encuentra en la idea de
que el papel de la educacin es elevar a
los jvenes a valores universales. Esta
concepcin de la formacin engendra lo
que los franceses organizaron con el
mximo rigor, es decir en oposicin a
una educacin de clase que se mantuvo
durante ms tiempo en Gran Bretaa-una
seleccin por el mrito, o sea por la
capacidad de abstraccin y
formalizacin Y dando tambin, en el
espritu del siglo XIX, un gran lugar a la
conciencia histrica. Como aqu
defiendo la idea de que el espritu y la

cultura demo crticos son diferentes al


espritu republicano, que se asocia a la
filosofa de las Luces y el racionalismo,
qu concepcin de la educacin puede
oponerse a la que hizo la grandeza de
los gym nasiums y los liceos y que las
mejores universidades americanas, con
Harvard y Chicago a la cabeza, trataron
casi constantemente de renovar y de
hacer revivir?
Es preciso dar a la educacin dos
metas de igual importancia: por un lado,
la formacin de la razn y la capacidad
de accin racional; por el otro, el
desarrollo de la creatividad personal y
del reconocimiento del otro como
sujeto. El primer objetivo es el ms

cercano a los ideales anteriores y debe


ser protegido: el conocimiento debe
permanecer en el corazn de la
educacin y nada es ms irrisorio Y
nefasto que un programa que d
prefe rencia ya sea a la socializacin
por el grupo de los pares, de los
compaeros, ya a la respuesta a las
necesidades de la economa. As como
hay que rechazar una concepcin
puramente raciona lista del hombre y la
sociedad, del mismo modo debemos
opo nemos a toda desvalorizacin de la
razn. La lucha sin fin con tra la alianza
de la razn y el poder quiere en primer
lugar salvar a la razn y preparar su
alianza con la libertad. El segun do
objetivo es en efecto el aprendizaje de

la libertad. Pasa a la vez por el espritu


crtico y la innovacin Y por la
conciencia de su propia particularidad,
hecha tanto de sexualidad como de
memoria histrica; esto debe resultar en
el conocimiento-reconocimiento de los
otros, individuos y colectividades, en
cuanto sujetos. Es por eso que la
educacin, en el nivel de los
progra mas, debe asignarse tres grandes
objetivos: el ejercicio del pen samiento
cientfico, la expresin personal y el
reconocimiento del otro, es decir la
apertura a culturas y sociedades
distantes de la nuestra en el tiempo o en
el espacio, para encontrar en ellas
inspiraciones creadoras, que yo llamo su
historicidad, su creacin de s mismas a

travs de unos modelos de


conocimien to, de accin econmica y
de moralidad.
Pero los programas no bastan para
definir una concepcin de la educacin.
Es preciso aadirles, e incluso poner en
el pri mer plano, la relacin pedaggica.
Es una nueva definicin de la enseanza
de la que tenemos la mayor necesidad,
pues en la actualidad existe una ruptura,
que Francois Dubet analiz con claridad
en Francia, entre el mundo de los
educadores y el de los educandos, que
se agrava con rapidez y cuya violencia,
que hace estragos entre los alumnos en
situacin muy desfavorable, no es ms
que un signo extremo. El educador es un

agente de la razn; es tambin un modelo


que ayuda al nio o al joven a constituir
su propia identidad, como lo hacen el
padre y la ma dre; por ltimo, es un
mediador, que ensea a uno a
compren der al otro.
La escuela debe ser cultural y
socialmente heterognea. Hace unos
aos, en Francia, un incidente
aparentemente menor, la vo luntad de
tres muchachas de conservar su velo
islmico en el co legio y la negativa del
director -hoy diputado-a tolerar ese
signo de su pertenencia religiosa,
provoc un ardoroso debate entre
quienes se preocupan por la escuela y
quienes quieren de fender la laicidad.

Finalmente, gracias al Consejo de


Estado, se impuso la tolerancia, pero
ms recientemente, en otro colegio, unas
muchachas en situacin anloga fueron
expulsadas. Para qu sirve la escuela si
no es capaz de hacer que nios y nias
for mados en medios sociales y
culturales diferentes compartan el
es pritu nacional, la tolerancia y la
voluntad de libertad? Por qu tendra
tan poca confianza en s misma como
para cerrar las puertas a quienes son
diferentes en algo? Hoy es inadmisible
que el Occidente racionalista se
considere como propietario del
mo nopolio de la historicidad y la
libertad, con el riesgo de olvidar su
propia historia; inaceptable que se

rechace a priori ver al suje to humano,


su creatividad y su libertad, buscar otros
caminos de formacin y de expresin;
absurdo decir que la religin, en todas
sus formas, es enemiga del progreso y la
libertad. No pueden condenarse
inteligente y eficazmente las acciones
antidemocrti cas realizadas en nombre
de una religin, una nacin o una clase
si no se sabe reconocer la presencia, en
unos movimientos reli giosos,
nacionales o sociales, de fuerzas
liberadoras, que por otra parte son en
general las primeras vctimas de los
regmenes auto ritarios que es preciso
combatir.
Deberamos saberlo desde hace tiempo:

si bien el rgimen le ninista fue, en su


principio mismo, antidemocrtico, se
form a partir de un movimiento obrero
y socialista que estaba cargado de
aspiraciones democrticas, y no es una
casualidad que la oposicin obrera haya
sido la primera vctima de la represin
despus de la clausura autoritaria de la
Duma en la Unin So vitica. Lo que es
verdad en el plano histrico lo es
tambin en el de la vida individual. El
sujeto personal est hecho de libertad y
de identidad; el precio de la libertad no
puede ser la renuncia a la identidad. Es
por la misma razn que hay que
reconocer a la familia un papel esencial
en la formacin del espritu
demo crtico. El pensamiento

progresista critic a la familia y, en


especial, a las mujeres en cuanto agentes
de transmisin de los controles sociales
y culturales, en nombre de un necesario
apar tamiento de todos los
particularismos y de la formacin de
ciu dadanos racionales y responsables.
Si este ideal alcanz su nivel ms
elevado en los kibutz israeles, es
porque la apuesta era la creacin de una
nacin al mismo tiempo que la de una
econo ma y una lengua. En ese nivel, el
espritu republicano est cerca de lo que
puede ser el espritu democrtico en las
situaciones de dependencia y de
combate por una liberacin. Pero cuanto
ms dbil es el obstculo exterior, y en
especial cuanto ms endge no es el

desarrollo, ms debe reconocerse al


individuo como un sujeto susceptible de
ser actor del cambio social, agente de
crti ca e innovacin y no como un
soldado movilizado en una obra
colectiva de defensa o liberacin. Hay
que dejar de considerar como
tradicional el papel de los padres junto
a los hijos y como moderna su
ausencia cada vez ms prolongada! La
oposicin de la vida pblica, abierta y
gratificante, y la vida privada, montona
y aislada, debe ser superada. Para que
haya integracin, es preciso que un
sujeto, personal o colectivo, pueda
modificar un conjunto social o cultural,
lo que significa que se haga hincapi
sobre la identidad tanto como sobre la

participacin. Hoy en da, en la


sociedad de masas, no se habla ms que
de partici pacin, pero sta significa
ms bien la disolucin en la
muche dumbre, a la que David Riesman
defini como solitaria. Es pre ciso
combinar, en vez de oponerlos, el
objetivo de integracin con el de
proyecto personal o identidad. Es
preciso que alguien se integre a algo, a
un conjunto de personas y de tcnicas.
C mo va a existir ese alguien si no
dispone de un espacio privado, que la
familia, el grupo nacional, tnico o
religioso constituyen o protegen?
Durante mucho tiempo, unos individuos
apoyados en un me dio profesional,

familiar y local, se enfrentaron a una


sociedad cuyas puertas estaban
cerradas; su identidad era fuerte, su
parti cipacin dbil. Hoy en da, la
situacin se invirti: las puertas de la
sociedad se abrieron y hasta los
desocupados o los margi nales
participan en el consumo y ms an en
las comunicaciones de masas y, por ms
pasivos que seamos, todos contribuimos
a hacer girar la mquina econmica y
social. Pero corremos el riesgo de no
ser ya individuos, o al menos de no tener
ya la ca pacidad de manejar nuestra vida
individual. El orden estableci do
reprima a quienes lo atacaban; hoy,
descompone a aquellos que, as
privados de identidad, ya no lo atacan,

procuran man tenerse en el nivel inferior


de la sociedad, se refugian en
contrasociedades defensivas o se
corrompen mediante el uso de dro gas
que debilitan el control sobre s mismos
y liberan energas, imgenes,
sensaciones que menguan su capacidad
de formar proyectos y elecciones.
La imagen ms importante de la
democracia, aquella a la que recurren
las instituciones, es la del ciudadano
responsable y preocupado por el bien
pblico. Ahora bien, en la actualidad se
expande la indiferencia poltica, sobre
todo en los pases prspe ros. La vida
privada parece separarse de la vida
pblica y la par ticipacin poltica

disminuye. En el momento en que tantos


pa ses desean llegar o volver a la
democracia, cmo es que en los pases
que tienen desde hace mucho la suerte
de ser libres crece la desconfianza con
respecto a lo que hoy se llama clase
poltica? Semejante fenmeno, que no
habra que considerar como una
ca tstrofe reciente e irremediable, tiene
causas mltiples, de las que algunas son
circunstanciales; pero tambin est
asociado al debi litamiento del espritu
pblico, al repliegue frecuente sobre una
vida privada que, en ciertos casos,
puede alimentar nuevas
rei vindicaciones polticas, como lo
demostr en especial el movi miento de
las mujeres, pero que se vuelve negativo

cuando la vi da privada no es ms que


una pantalla donde se proyectan los
mensajes de la sociedad de consumo, de
modo que el individuo, no siendo ya un
sujeto, no puede convertirse en actor
social y se disuelve en un flujo
cambiante de intereses, deseos e
imgenes. Lejos de oponer vida privada
y vida pblica, hay que compren der que
todo lo que fortalece al sujeto individual
o colectivo con tribuye directamente a
mantener y vivificar la democracia.
Anta o se crea que haba que
sacrificar los intereses personales para
ser un buen ciudadano y ms an un buen
revolucionario; lo que hay que decir hoy
es casi lo contrario. Aquellos cuyo
comportamiento se reduce a una

participacin pasiva en el consumo


for man la masa de apoyo de los
dominadores; nicamente quienes estn
individuados, quienes son sujetos,
pueden oponer un prin cipio de
resistencia a la dominacin de los
sistemas.

El Uno desaparecido
La cultura democrtica est asociada a
la modernidad, porque sta se basa en la
eliminacin de todo principio central de
unifi cacin de la sociedad, en la
desaparicin del Uno. En tanto se crea
en una ultima ratio, en el papel central
de la voluntad divi na, la tradicin
nacional, la razn o el sentido de la
Historia, no es posible ser demcrata,
aun cuando se pueda ser tolerante o
de fensor de las libertades pblicas.
Puesto que siempre llega un mo mento
en que el debate poltico alcanza sus
lmites y entra en conflicto con un
principio central que las autoridades
pretenden ms all de toda discusin: no

se puede ir, dicen, contra la pala bra de


Dios o contra el inters superior de la
patria. Sera irrisorio dar a la
democracia un terreno limitado y
subalterno, mien tras los problemas
fundamentales exigen la sumisin a un
princi pio superior y, por consiguiente, a
la decisin de quienes lo representan en
el seno de la vida social.
Pero yo no soy de aquellos que llevan
esta argumentacin hasta el extremo y
hacen de la autonoma de los
subsistemas el principio constitutivo de
las sociedades modernas, pues la
coor dinacin de esos subsistemas slo
puede ser asegurada entonces por la
bsqueda racional del inters, lo cual es

la concepcin de los liberales. La


desaparicin del Uno es simplemente
una pre condicin de la modernidad y en
particular de la democracia, la
eliminacin del obstculo fundamental a
la democratizacin. Una vez que esta
pretensin al control general y a la
homogenei zacin de la sociedad ha
sido descartada, se debe, al contrario,
reconstruir el campo poltico, lo que se
hizo al principio colo cando las luchas
obreras, las leyes sobre el trabajo y las
negocia ciones colectivas en el centro
de la vida poltica. Es en un espri tu
anlogo, pero despus de haber
descartado el recurso a un sentido de la
historia que en ltimo anlisis
legitimaba la accin de la clase obrera y

de su vanguardia, que opongo la lgica


del sujeto a la lgica del sistema o, en
una formulacin que hoy me parece ms
exacta, que defino al sujeto como un
esfuerzo de in tegracin de la
racionalidad y las identidades gracias a
la liber tad creadora, en oposicin, a la
vez, al encierro comunitario y la ley de
la ganancia.
La ausencia de un principio central de
orden no es provisoria. Algunos,
prolongando la tendencia ms antigua
del pensamien to social, querran
reemplazar en el centro de la sociedad a
Dios, la razn, la historia o la nacin
por la sociedad misma y, ms
concretamente, por la ley, la norma. Es

por sta que se for ma la sociedad,


dicen. Pero la frmula es menos nueva
de lo que parece, y tambin ms
peligrosa. La apelacin a la ley, por lo
tanto al Estado de derecho, fue lo
esencial de la secularizacin poltica,
del reemplazo de Dios por la sociedad
misma como principio de regulacin de
las conductas sociales. Pero hoy en da,
en una sociedad activa cuya
historicidad es muy elevada, la
apelacin al Estado de derecho deja al
individuo y al grupo sin recursos frente
a un poder a la vez muy concentrado y
capaz de difundir hasta en los espritus
sus discursos y sus intereses. El campo
democrtico es aquel donde las
relaciones sociales nego ciadas se

imponen sobre la lgica de integracin


del conjunto social y donde el respeto
por las libertades personales y las
mi noras equilibra el peso del poder
central del Estado. As como es
artificial pretender que el Estado pueda
disolverse en el mer cado, del mismo
modo es indispensable definir el sistema
polti co y democrtico como un lugar
de tensiones y negociaciones entre la
unidad del Estado y la pluralidad de los
actores sociales. Las tensiones son
necesarias, no slo para impedir la
burocrati zacin y la militarizacin de la
sociedad, sino igualmente para impedir
su dualizacin entre una vida pblica
centralizada y una vida privada
atomizada.

En estas postrimeras del siglo xx, en los


pases industriales y ricos, el peligro
principal es que la democracia se
degrade en un mercado poltico en el
cual los consumidores busquen los
pro ductos que les convienen. Una
situacin tal no es democrtica, porque
est dominada por un sistema de ofertas
que se disfra zan de demandas sociales.
Aun cuando hoy las polticas sociales
nacidas de la sociedad industrial ya no
tienen, con respecto a la transformacin
de la sociedad, el sentido que tuvieron
hace me dio siglo, en el momento de la
creacin del Welfare State, la
de mocracia sigue estrechamente ligada
a la defensa de esas inter venciones
pblicas que combatieron la

desigualdad social y sobre todo la


puesta al margen de la sociedad, en la
miseria y la soledad, de quienes eran
golpeados por la enfermedad, los
acci dentes, la desocupacin, la vejez y
las discapacidades. La lgica de la
demanda mercantil no asegura en modo
alguno el recono cimiento del otro. No
hay democracia del laisser-faire; toda
de mocracia es voluntarista. Ya fue
dicho cuando se trataba de combatir la
concentracin de un poder no
controlado; es preci so decido con la
misma fuerza contra el aparente triunfo
de la vida privada, si sta se reduce a la
adquisicin de bienes dispo nibles en el
mercado o, de manera inversa, a la
gestin de una herencia cultural. El

papel de las instituciones sociales es


estimular conjuntamente dos rdenes de
conducta: la accin personal libre y el
reconocimiento del otro, ya est ste
lejos o cerca en el espacio y en el
tiempo. Tales son los dos principios
fundamentales y complementarios de la
cultura democrtica. sta descansa
sobre la creencia en la capacidad
privada de los individuos y los grupos
de hacer su vida, pero igualmente
sobre el reconocimiento del derecho de
los dems a crear y controlar su propia
existencia. Estos dos principios no son
paralelos: el primero go bierna al
segundo. No se trata de reconocer al
otro en su dife rencia, pues esto conduce
ms a menudo a la indiferencia o a la

segregacin que a la comunicacin, sino


como sujeto, como in dividuo que
procura ser actor y oponer resistencia a
las fuerzas que gobiernan ya sea el
mercado, ya la organizacin
administra tiva. El pasaje del individuo
consumidor al individuo sujeto no se
opera mediante la simple reflexin o por
la difusin de ideas. Slo se opera por
la democracia, por el debate
institucional abierto, por el espacio
dado a la palabra, en particular a la de
los grupos ms desfavorecidos, ya que
los propietarios del poder y el dinero se
expresan con ms eficacia a travs de
los mecanis mos econmicos,
administrativos o mediticos que
comandan que bajo la forma del

discurso o la protesta.
El espacio pblico
As se explica la vinculacin estrecha
de la democracia y la liber tad de
asociacin y expresin que permite el
ascenso de las de mandas personales
hacia la vida pblica y la decisin
poltica. La democracia se ve privada
de voz si los medios, en lugar de
perte necer al mundo de la prensa, por
lo tanto al espacio pblico, sa len de l
para convertirse ante todo en empresas
econmicas cu ya poltica est
gobernada por el dinero o por la defensa
de los intereses del Estado. En los
pases industrializados existe el
peli gro de que el Parlamento sea

absorbido por el Estado y los medios


por el mercado; el espacio poltico
quedara entonces vaco en un perodo
en el que los movimientos sociales de la
poca in dustrial se agotaron y los
nuevos movimientos sociales se forman
con tanta lentitud y dificultad como el
movimiento obrero en el siglo XIX. Lo
que hace convincente la defensa,
expuesta por Do minique Wolton, de la
televisin del gran pblico, es que poner
como blanco de los programas a los
nios, las personas de nivel cultural
elevado o las comunidades religiosas,
nacionales o regio nales, empobrece el
espacio pblico. Es necesario lamentar
la mediocridad a la vez tcnica y
cultural de muchos de los progra mas

para el gran pblico, pero es ms til


an recordar que es a ste a quien se
dirigen los debates televisivos ms
importantes, aquellos que se refieren a
la desigualdad, la exclusin, la
segrega cin, la desocupacin, la
sexualidad, el envejecimiento o la
edu cacin, y que los programas
llamados culturales, que proponen el
consumo de obras de alto nivelo
permiten a unos especialistas hacer
valer sus conocimientos, no siempre
abren los medios a la creacin y no
siempre favorecen actitudes y
comportamientos ms abiertos a la
diversidad y la innovacin.
Como el Parlamento es arrastrado a la

accin gestionaria del Estado, es


preciso que el centro del sistema
poltico se desplace de la
representacin parlamentaria hacia la
opinin pblica. En los inicios de la
modernidad, el espacio pblico burgus
fue ci vil; las sociedades de
pensamiento, los salones y los cafs, las
re vistas, fueron durante mucho tiempo
los lugares donde se for maban y
difundan las nuevas ideas y
sensibilidades. Se entr a continuacin
en un largo perodo en que los debates
parlamen tarios y las grandes
negociaciones sindicales estuvieron en
el centro de la vida pblica. Estas
instituciones, caractersticas de la
sociedad industrial, estn en decadencia,

pero los medios co bran una importancia


poltica que no tenan, al mismo tiempo
que conquistan en el conjunto una
independencia de que care can antes de
la Primera Guerra Mundial, an ms que
hoy. Esta evolucin es muy visible en
los pases donde la crisis del sistema
poltico es extrema, como en Italia,
donde los jueces y la prensa aparecen
como los defensores de una democracia
que los parla mentarios son acusados de
someter al saqueo para enriquecerse
ellos mismos o para proteger intereses
criminales. Se comprende el
resentimiento de los hombres polticos
con respecto a los me dios, a la vez que
su apresuramiento por servirse de ellos,
pero ya no es posible oponer la

preocupacin por el bien comn que


supuestamente tienen los parlamentarios
a la bsqueda a cual quier precio, por
parte de los periodistas, de un pblico
vido de sensaciones fuertes. La ventaja
tomada por los medios indica que, en las
sociedades de consumo, los lazos entre
vida pblica y vida privada, y por lo
tanto entre sociedad civil y sociedad
po ltica, son cada vez ms importantes,
mientras que en las socie dades en
desarrollo o en crisis, que estn alejadas
del crecimien to endgeno, la poltica
est dominada por los problemas del
Estado ms que por las demandas
privadas.
Numerosos observadores denuncian la

ausencia en todo el mundo de una cultura


democrtica, incluso all donde existe
cierta libertad poltica. En muchos
pases, las coacciones econ micas y la
dominacin de modelos extranjeros
impiden que los individuos se sientan
responsables de su propia sociedad. El
re sultado es el mismo all donde la
internacionalizacin tanto de los medios
como de la economa y las campaas de
consumo masivo establecen un vnculo
directo entre un sistema globaliza do y
un consumidor apartado de una sociedad
y una cultura particulares. El espacio
poltico es invadido, sea por el Estado y
las coacciones econmicas, sea por una
vida privada reducida al consumo
mercantil.

La cultura democrtica no puede existir


sin una reconstruc cin del espacio
poltico y sin un retorno al debate
poltico. Aca bamos de asistir al
derrumbe de toda una generacin de
Estados voluntaristas, de los cuales no
todos eran totalitarios, en especial en
Amrica Latina y la India. Sobre las
ruinas del comunismo, del nacionalismo,
del populismo, vemos triunfar ora el
caos, ora una confianza extrema en la
economa de mercado como nico
instrumento de reconstruccin de una
sociedad democrtica. Los hombres ya
no tienen confianza en su capacidad de
hacer la His toria y se repliegan en sus
deseos, su identidad o en sueos de una
sociedad utpica. Ahora bien, no hay

democracia sin volun tad del mayor


nmero de personas de ejercer el poder,
al menos indirectamente, de hacerse
escuchar y de ser parte interviniente en
las decisiones que afectan su vida. Es
por eso que no puede se pararse la
cultura democrtica de la conciencia
poltica que, ms que una conciencia de
ciudadana, es una exigencia de
responsa bilidad, aun cuando sta ya no
asuma las formas que tena en las
sociedades polticas de escasa
dimensin y poco complejas. Lo que
alimenta la conciencia democrtica es,
hoy ms que ayer, el reconocimiento de
la diversidad de los intereses, las
opiniones y las conductas, y por
consiguiente la voluntad de crear la

mayor diversidad posible en una


sociedad que tambin debe alcanzar un
nivel cada vez ms alto de integracin
interna y de competitivi dad
internacional. Si coloqu en el centro de
esta reflexin la idea de cultura
democrtica, ms all de una definicin
pura mente institucional o moral de la
libertad poltica, no fue para aumentar la
distancia entre la cultura y las
instituciones, la vida privada y la vida
pblica, sino, al contrario, para
acercarlas, pa ra mostrar su
interdependencia. Si la democracia
supone el reco nocimiento del otro como
sujeto, la cultura democrtica es la que
seala a las instituciones polticas como
lugar principal de este reconocimiento

del otro.