You are on page 1of 34

ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS

INTRODUCCION

Se dice que las rocas sedimentarias estn estratificadas, esta caracterstica se refiere a la
disposicin en capas de los componentes que constituyen la roca. Se denomina ESTRATO a
cada capa cuyo espesor es mayor a 1 cm y LMINA, si es menor.

Disposicin en capas (estratos) de las rocas sedimentarias

Estrato: es la unidad de sedimentacin, de forma generalmente tabular que fue depositada


bajos condiciones fsicas constantes. En tal sentido puede observarse que en una secuencia
Un estrato puede caracterizarse por:
1.

Su composicin y textura
2. Espesor, que es la distancia perpendicular entre el techo y la base.
3. Extensin lateral, que puede ser:
Tabulares
Cuneiformes
Lenticulares

4. Masivos, no existe un orden de los componentes del estrato o consiste en una mezcla de
granos dispuestos caticamente.
5. Con estructuras Sedimentarias.

Al conjunto de caractersticas que diferencian a un o a varios estratos se lo denomina


Facies. Esas caractersticas se refieren al color, estratificacin textura, estructura, etc. Por
ejemplo se denomina biofacies a la asociacin de fsiles que se encuentran en un
determinado nivel (compuesto de uno o varios estratos y/o lminas) y que puede diferenciarse
de los otros niveles o facies; si los fsiles estn ausentes o son de poca significacin, y se
hace hincapi en las caractersticas fsicas y qumicas de la roca, se denomina. Litofacies

DIFNICION

Estructuras sedimentarias: Son rasgos geomtricos y/o diferenciaciones texturales o de


composicin, originadas al mismo tiempo que ocurre la sedimentacin, es decir
SINGENETICOS, o luego y entonces de se denominan EPIGENETICOS. Estos rasgos le
imprimen caractersticas particulares a la roca que nos permiten hacer inferencias sobre su
gnesis.
Dependen directamente del medio, del modo de transporte y de la energa. En particular,
esta ltima es el resultado de la velocidad del flujo, la turbulencia y profundidad del agua.

Energa: Cuando el flujo (aire, agua, etc) se mueve y arrastra partculas en forma irregular
se dice que el flujo es turbulento. Este tipo de flujos se divide en tranquilo o bajo y rpido

CLASIFICACIN DE ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS

Clasificacin Gentica
1. Originadas por corrientes de agua o viento
a)
Por depositacin = ndulas, estratificacin gradada
b) Por erosin = Estructura de corte y relleno, turboglifos 2. Originadas por
deformacin
a)
b)
c)
d)

Por desecacin = Barquillos, grietas


Por inyeccin = diques clsticos
Por impacto = calcos de gotas de lluvia
Por carga de sedimentos = pseudondulos

3. Originadas por procesos qumicos (vinculado a la diagnesis)


a)
b)
c)
d)

Por cementacin diferencial = concreciones


Por disolucin = estilolitas
Por reemplazo = algunos ndulos
Por difusin = Bandeamiento

4. Originadas por procesos biognicos


a)
b)
c)

Trazas de organismos =bioturbaciones


Moldes de pisadas de vertebrados o Icnitas
Por actividad vegetal = estromatolitos, impresiones de races

Clasificacin de acuerdo a la poca de formacin


1. Primarias o singenticas Es decir contemporneas a la sedimentacin como por ejemplo las
ndulas, estratificacin entrecruzada, etc.
2. Secundarias o
concreciones

epigenticas:

Posteriores

a la sedimentacin

por ejemplo

Clasificacin de acuerdo a la posicin


1. Estructuras sobre el plano de estratificacin, por ejemplo ondulitas, calcos de lluvia.
2. Estructuras dentro del plano de estratificacin, por ejemplo
estratificacin entrecruzada, gradacin.
3. Estructuras en la base, como los calcos de surco, de carga, turboglifos.
Clasificacin como indicadora de paleocorrientes
1.
2.

Direccionales: ondulitas simtricas (bidireccional) y asimtricas (unidireccional),


calcos de surco, etc.
No direccional: grietas de desecacin, gotas de lluvia.

Nivel de Energa
1. Alto rgimen de flujo
2. Bajo rgimen de flujo

DESCRIPCIN DE ALGUNAS ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS

Las ondulas son tal vez una de las estructuras ms comunes presentes en la naturaleza. Se
producen por la interaccin de las corrientes de agua, viento u oleaje sobre la superficie no
cohesiva de los sedimentos de fondo los que se re-ordenan con la forma de ondulaciones. Sin
embargo es importante aclarar que se las ha hallado en sedimentos fangosos que por sus
caractersticas propias son ms cohesivos.

Perfil de una ondulita


cresta

corriente

seno
a

Fotografa de ondulitas en sedimento arenoso de playa.


En seccin transversal pueden ser:
Simtricas, cuando son formadas por oleaje u oscilacin y solo indican la direccin de la
corriente. Por su geometra sirven para diferenciar original del molde y en consecuencia, techo
de base.
Asimtricas, generadas por corrientes de agua o viento, indican el sentido de la corriente
pero por su geometra no es posible diferenciar molde de original y por lo tanto techo de
base. En la ndulas formadas por corrientes de agua, los clastos ms gruesos y las micas se
concentran en los senos mientras que en las elicas es al revs.

Muchas de las clasificaciones se basan en el tamao, origen y forma de las crestas .

Segn el tamao de la ndula se denomina:


ndulas = < 60 cm y megandulas > 60 cm
La longitud de onda y la altura a son parmetros muy importantes en el sentido que nos
permiten interpretar cual fue el agente responsable de la formacin de una ndula, as, si la
relacin /a > a 14 se dice que la ndula es de origen elico, si /a > 10 es una ndula de
oleaje y finalmente si /a < 5 se la interpreta como acuea.

Por las formas de las crestas:

Rectas

sinuosas

catenarias

linguoides

lunadas

En funcin de las formas de las ndulas es posible establecer una relacin entre la
intensidad de corriente, el tamao de la partcula y la geometra del lecho.

Lo que se ve en el grfico son los tipos de ndulas que se forman a distintas intensidades de
corriente. As a intensidades relativamente bajas y para tamaos < a 0.6 mm se forman
NDULAS, donde la cara que mira a la corriente tendr una pendiente suave y una pendiente
mayor en el lado opuesto. Sin embargo, para partculas mayores a ese tamao, en esas
condiciones de corriente, no se forman ndulas y el lecho permanece plano lo que da lugar a la
formacin de la ESTRATIFICACIN PLANAR.
Ahora, y dentro del campo de las ndulas, al aumentar la intensidad de flujo, cambia la
forma de las crestas y as pasan de ser rectas a: (a) ndulantes (b) y a linguoides (c). A
mayores intensidades de corriente entramos en el campo de las MEGANDULAS que se
forman para todos los tamaos (vase cuadro), y las crestas a su vez pasan de rectas (a) a
ndulantes (b) y a semilunares (c). Si la energa es un poco mayor an, se forman DUNAS.
Hasta aqu el flujo y el lecho estn fuera de fase.
Cuando la intensidad de corriente es todava ms alta las ndulas y megandulas se
destruyen y el lecho se torna plano y, si aumenta un poco mas todava, se forma las
ANTIDUNAS y la ESTRATIFICACION PLANAR donde la superficie del lecho y la del
flujo estn en fase. La laminacin plana de alto rgimen de flujo se caracteriza por el tamao
de grano (arenisca gruesa a muy gruesas) y es lo que permite diferenciarla de la de bajo
rgimen de flujo.

Mecanismo de migracin de ndulas


Cuando la energa es baja, la partcula sube hasta la cresta y cae:

capa
frontal

Cuando aumenta un poco la energa, hay mas material en suspensin por lo tanto la partcula
es arrastrada fuera de la cresta, puesta en suspensin y luego cae mientras que otras ruedan
desde la cresta al seno:
Suspencin

rueda

Capa
frontal

Cuando la energa es definitivamente alta, los granos ruedan corriente abajo en laminas y
mucho material es puesto en suspensin. Aqu se formarn las antidunas o la estratificacin
horizontal o ninguna y, la capa resultante ser masiva.
Cuando las ndulas (ondulitas, megandulas o dunas) migran pueden generar una estructura
interna muy caracterstica y diagnstica que se denomina ESTRATIFICACION
ENTRECRUZADA. Se define como una unidad de sedimentacin que consiste en una serie
de laminas internas inclinadas capas frontales foresets hacia la superficie de sedimentacin
principal, las unidades estn separadas por superficies de erosin o no depositacin.

superficie de erosin o no depositacin set

coset

capa frontal
superficie de sedimentacin principal

Mecanismo de migracin de ondulas/megaondulas y generacin de estratificacin


entrecruzada.
Se la clasifican de la siguiente manera:
Planar
Tabula
Estratificacin entrecruzada
Tangencial
>E
Artesa
Forma del set

Diseo de la capa frontal

Estratificacin entrecruzada tabular planar


Migracin de ondulas de crestas rectas
inuosas

Estratificacin entrecruzada en rtesa


Migracin de ondulas de crestas

Muchas veces las ondulitas migran pero no generan estructuras internas. Se dicen que son
Las estratificaciones entrecruzadas forman sets de diferentes espesores en funcin del
tamao de las ondulas (ondulita, megandula, duna, etc), variando desde algunos pocos
milmetros hasta varios metros de espesor.

Esquema terico de una estratificacin entrecruzada tangencial y ejemplo real.


(Foto: P. Gore 1988)
Otra estructura importante corresponde a las ondulitas climbing. Se forman por la
migracin y el crecimiento vertical simultneo de ondulitas (raro de megandulas) producidas

por corriente u oleaje. Evidentemente para facilitar ese crecimiento vertical se necesita
abundante sedimento, lo que ocurre cuando hay material en suspensin. Inicialmente se
forman las ondulitas que migran por el lecho sin generar ninguna estructura interna. Al
aumentar el material en suspensin, ste tiende a tapar (tapizar) la ondulita ya formada
eventualmente protegindola de la erosin, as crece verticalmente por apilamiento, con un
desplazamiento hacia delante despreciable, se forma as la laminacin ondultica
laminacin climbing en fase, aqu se preserva la capa frontal y la dorsal. Si aumenta un
poco la energa y se incorpora algo de traccin, se forman la laminacin climbing fuera de
fase ya que la ondulita se desplaza para adelante, se preserva solo la capa frontal y finalmente
si el transporte se torna sobretodo tractivo, y no hay suficiente material en suspensin que
pueda cubrir la ondulita, sta migra solamente (sin crecimiento vertical simultneo) se
forman ripple bedding o las microestratificaciones entrecruzadas.

Laminacin /estratificacin paralela: Aqu los estratos se disponen paralelos entre s,


esto indica que la depositacin tuvo lugar en el agua y que la energa era baja. Sin embargo,
en ambiente de alto rgimen tambin se genera estructuras de este tipo, solo que el tamao de
grano involucrado es mayor.
Existe otra variedad que resulta de fenmenos rtmicos como los ascensos y descensos de
mareas o los cambios estacionales de invierno a verano. Estn representadas por la repetida
alternancia de lminas de tamao de grano diferente o de composicin mineralgica variable.
Un par de lminas depositadas durante el ciclo anual es un varve (ciclo). En lagos de
ambientes glaciarios por ejemplo, la laminacin esta dada por una alternancia de capas claras
de limo grueso a fino y otra oscura de limo fino a arcilla, como resultado de los contrastes
estacionales. As, en verano, los ros tienen mayor caudal pueden llevar sedimentos ms
gruesos al lago pero, en invierno estn congelados y solo se depositan sedimentos finos
existentes en suspencin.

a)

b)

Fotos a: laminacin ondulosa y b: varves (capa oscura = arcilla, clara = limo)


Gradacin o Estratificacin Gradada: cuando existe una gradacin en la granulometra
del estrato como resultado de cambios energticos del medio, se dice que es directa si los
clastos disminuyen en tamao hacia arriba e inversa en caso contrario. Por ejemplo si una
corriente capaz de transportar gravilla se desacelera gradualmente, ir depositando primero los
clastos mayores y hacia arriba los ms pequeos, lo que resulta en una gradacin directa.
Esta estructura es comn en procesos como las corrientes fluviales, corrientes de turbidez
en el mar y en los lagos, nubes ardientes, tormentas de polvo, etc.

Marcas de Base
Generalidades
Las propiedades cohesivas de los sedimentos fangosos (limos - arcillas) pueden permitir la
generacin de estructuras asociadas a los planos correspondientes al techo y la base. Un
ejemplo corresponde a las arcilitas, la arcilla una vez depositada tiene la propiedad de ofrecer
mucha resistencia a la erosin, pero si una corriente relativamente fuerte fluye, puede
arrastrar objetos como resto de plantas o clastos pequeos los que pueden labrar surcos en el
substrato, o directamente es la corriente la que produce la marca, en ambos casos, estas se
preservan por la rpida depositacin de arena que las rellena. En el campo se observan en la
base de bancos de arena como moldes generalmente.

Algunos tipos
Turboglifos (Flutes): se trata de hoyos discontinuos y alargados como flautas. Se forman
por una corriente turbulenta que genera vrtices, y por accin de la misma corriente clastos
ya separados capaces de erosionar. Indican sentido de la corriente ya que la parte que mira
corriente arriba es siempre profunda y empinada mientras que se hace menos profunda
corriente abajo. Si lo que se preservo es el molde o relleno (que es lo mas frecuente) indicarn
base y se ven como protuberancias alargadas o viceversa si es el original. Este es un elemento
diagnstico para interpretar sentido de la corriente y discriminar techo de base, algo muy
importante si la secuencia est muy deformada.
Visto de arriba

Visto de perfil

Calcos de surco (Groove). Se forman cuando una corriente arrastra objetos sobre un
substrato blando, lo que produce un surco. Estos surcos son generalmente alargados y
angostos y pueden preservar el objeto anclado en uno de sus extremos. Se conservan
mayormente como marcas de base en depsitos de poca profundidad.
Si al moverse el objeto por traccin va rozando el fondo es probable que deje una marca mas
bien aserrada.
O puede solo golpear el fondo y seguir su transporte por suspencin, dejando una marca
puntual.

Fotografa de un calco de surco en la base de una estrato (molde).

Estructura de carga: Estas estructuras son el producto de la depositacin de una capa


pesada por ejemplo de arena sobre un substrato no consolidado y blando (hidroplstico) como
la arcilla, para ajustar esta diferencia de peso la capa mas pesada se hunde en el fango blando.
Se forman protuberancias que son muy irregulares lo que permite diferenciarlos de los
turboglifos.

Laminacin convoluta: Es una estructura donde los estratos o laminas se ven


intensamente plegados pero igual la laminacin es continua (no esta rota). Existen muchas
explicaciones para este proceso pero de todas, la ms simple es la que postula que se produce
por liquefaccin diferencial de sedimentos embebidos en agua (sedimentos hidroplsticos) por
accin de fuerzas locales y diferenciales (cambio de presin por efecto de un sismo, o
cualquier otro tipo de shock). La liquefaccin del material hace que se produzca el flujo
intraestratal que da lugar a las contorsiones o pliegues de las lminas (se ven como arrugas).

Foto S. Barredo(1999)

Estructura de deslizamientos (slump): son estructuras penecontemporneas de


deformacin producto del movimiento por deslizamiento gravitatorio de bancos en pendientes
inestables, estn compuestos por pliegues y fracturas. Se asocian con una sedimentacin
rpida en pendientes fuertes (ambientes de turbiditas, glaciares, etc) que pueden incluso
provocar el desplazamiento (del orden de centmetro a cientos de metros) del banco completo,
como por ejemplo un banco de pelita fragmentado e inmerso en un banco de arena.

Diques clsticos: se observa en el techo del estrato. Se trata de diques de composicin


arenosa o gravosos que se forman cuando material de esa granulometra que no est
consolidado, penetra o se inyecta en grietas o fisuras rellenndolas.

Grietas de desecacin: los sedimentos fangosos saturados en agua al ser desecados y


compactados producen un sistema de grietas que conforman una red y dividen la superficie en
reas poligonales, cada polgono de pelita puede separarse en laminas que se denominan
barquillos. Los barquillos pueden curvarse debido a su escaso espesor y pueden yacer
cncavos o convexos hacia arriba. A veces estos se cierran lo suficiente como para constituir
un clasto que se denomina intraclasto (ya que se forma in situ) y la roca resultante se

denomina conglomerado intraformacional; tambin pueden sufrir transporte y ser desgastados


hasta redondearse. Por otro lado las grietas pueden rellenarse con arena, lo que tambin es
frecuente encontrar en el registro geolgico.

Marcas de lluvia: cuando llueve, las gotas pueden quedar marcadas en el techo de un
material blando.

Lluvia perpendicular

Lluvia oblicua

Estructura de Hoyos y Montculos: Se trata de una estructura que resulta del escape de
una burbuja de gas por un substrato (arcilla) embebido en agua. Como la burbuja al subir
puede llevar consigo pequeas partculas de arcillas, la deposita en la parte superior del tubo
que se forma como producto de ese ascenso. Se forma entonces un montculo en forma de
anillo con un orificio central de 2 a 3 mm de dimetro y 1 mm de alto. Los tubitos no se
preserva pues son destruidos en la compactacin mientras que el montculo s. Los hoyos por
otro lado, se producen por corrientes de agua que excavan la pelita y arrastran el material del
montculo.

QUIMICAS
Las estructuras de origen qumico estn vinculadas a procesos inorgnicos primarios o
segregaciones de origen secundario que ocurren en una roca. As, pueden reemplazar a la
roca, rellenar espacios como en las geodas, o por alteracin del ph original.
Concreciones: son el resultado de la precipitacin de slice, calcita o algn xido de hierro
en los poros de una roca o alrededor de un ncleo. El resultado es un cuerpo subesfrico en
cuyo interior puede encontrase el fsil o el clasto que sirvi de ncleo.

Foto: Silvia Barredo (1999)

Geodas: Generalmente de slice, son redondas o subesfricas, tienen su interior hueco con
capas de calcedonia que revisten las paredes y/o cristales bien desarrollados. Generalmente
hacia las paredes esta la calcedonia u palo (es decir slice que cristaliz rpido) y hacia el
centro se desarrollan los cristales. Tambin es comn la formacin de cristales directamente
de las paredes lo que indica cristalizacin lenta para todo el proceso.

Fotografa de una Geoda desarrollada en una conchilla.

Estilolitas, estructura de disolucin de carbonato de calcio en calizas o mrmoles como


producto del aumento de presin, por ejemplo por la compresin resultante del soterramiento.

ORGANICAS
Son producto de la actividad de organismos, como por ejemplo las trazas producidas por
artrpodos, los moldes o pisadas de vertebrados (icnitas) y por actividad vegetal como los
estromatolitos, impresiones de races, etc.

Bloque diagrama con algunos tipos de trazas fsiles y foto de un ejemplo real.

Icnicta de vertebrado. (Foto Silvia Barredo, 1999)

Impronta de vegetal (Foto: Silvia Barredo,

1998)

EL SIGNIFICADO DE LAS ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS

Las estructuras sedimentarias son importantes pues permiten hacer inferencias sobre las
caractersticas del medio de depositacin, ayudan a establecer la posicin del techo y base de
los estratos en secuencias que han sufrido tectonismo, la direccin y sentido de las corrientes
que depositaron esos sedimentos y por consecuencia la paleopendiente y finalmente permiten
interpretar los cambios fsicos y qumicos que ocurrieron luego de la sedimentacin.
Por ejemplo, a travs de las estructuras se analizan que condiciones de flujo existieron
cuando se depositaron los sedimentos que componen una secuencia, as nos dan datos sobre la
energa del medio, si predominan los sedimentos finos se estima que esta era baja o lo que es
lo mismo la velocidad del agente de transporte era baja y probablemente la estratificacin
corresponda a la laminacin paralela. El aumento gradual de energa permite la formacin de
ondulitas, megandulas hasta dunas respectivamente y cada una de ellas con desarrollo de
crestas rectas a sinuosas paralelamente. Cuando migran pueden generan las estratificaciones
entrecruzadas (EE). Si las ondulitas megandulas son de cretas rectas generaran las EE
planares y tangenciales, mientras que las megandulas y dunas de crestas sinuosas dan las EE
en artesas. Cuando la energa es alta, el agente se torna ms competente, hay mucho material
de diversos tamaos en suspensin por lo que se generan estructuras como la antidunas o la
estratificacin horizontal de alta energa.
Tambin permiten saber si el agente era fluido, es decir si llevaba poco material en
suspensin, si era viscoso, es decir si llevaba mucho material. Por ejemplo, las capas
masivas y mal seleccionadas indican agentes viscosos.
Se puede aproximar si el ambiente de formacin corresponde a aguas poco profundas, ya
que en estos casos se pueden dar condiciones de alta energa que producen estructuras
entrecruzadas en artesas o tangenciales, turboglifos, laminacin climbing,
etc, en
contraposicin a los ambientes ms profundos donde comnmente la energa es menor, se
desarrollan EE planares o tangenciales, laminaciones horizontales o se dan capas masivas. La
existencia de intercalaciones de capas de mayor granulometra en este ltimo caso son
interpretadas como resultado de corrientes de turbidez producidas por ejemplo por tormentas.

AMBIENTES SEDIMENTARIOS
Silvia Barredo

Para que sirven:


1. Paleogeografa: Discriminar ambientes: ros, glaciares, costas, etc.
Localizacin: para interpretar la historia de la roca
Distinguir diferentes tipos o subtipos
Paleoclima
2. Interpretar la vida de los organismos en el pasado, como era su hbitat, de que
vivan, etc.
3. Importante fuente de recursos: minerales, petrleo, etc.
Los ambientes de sedimentacin se dividen en:

fluvial
subcueos

lacustre
palustre

elico
CONTINENTALES

subareo
gravitacional

glacial
deltico
MIXTOS

estuarios planicie
de marea
barras litorales / albufera

costa
MARINOS

plataforma continental
talud y zona abisal

AMBIENTES CONTINENTALES
Los ambientes continentales se caracterizan por la notable influencia que tienen en

su

evolucin, el clima, la topografa y los rasgos tectnicos. De todos se desarrollara aqu el


fluvial dada su importancia econmica.
Los ambientes de clima desrtico no desarrollan suelos hmicos por las condiciones de
sequedad y la consecuente escasez de vegetacin. Predomina la meteorizacin fsica sobre la
qumica lo que resulta en una gran produccin de sedimentos. La lluvia ocasional, muchas
veces torrencial, los remueve por corrientes fluviales tipo entrelazadas (braided) y/o por flujos
de barro o detritos*, que conforman geoformas denominadas abanicos aluviales. Los cursos
de agua son entonces intermitentes, muy esparcidos y perennes, por lo tanto de drenaje interior
es decir que no salen de la cuenca, en contraposicin a los de regiones hmedas donde
evolucionan a lo largo de cientos de kilmetros hasta llegar al mar, en lo que se denomina
drenaje exterior.

Ejemplos de abanicos aluviales y caractersticas de los depsitos de debris flow, vase los
bloques flotando en la matriz arcillosa

* Corresponden a avenidas/flujos con forma de mantos o lbulos, compuestos por grandes


cantidades de sedimentos (desde bloques hasta arcillas) donde la fraccin clstica ms gruesa
va suspendida en un colchn de sedimentos mas finos y agua (efecto de buoyancy).

RIOS
Representan uno de los constituyentes ms importantes en una cuenca y el receptculo de
petrleo, gas, carbn, oro y uranio ms importante a lo largo de todo el planeta.

Se originan cuando llueve mas de lo que se puede evaporar, as se forman corrientes a lo largo
de las distintas pendientes de terreno que se van uniendo para formar otras mayores, si
prosperan pueden fluir fuera de la cuenca dando un drenaje externo, para finalmente
alcanzar el mar.
En funcin de la forma de los canales se dividen en:

Entrelazados: El agua se mueve rpido en zonas de alta pendiente como reas


de montaa. Son alimentados por descargas rpidas y espordicas (lluvias torrenciales y
cortas) y una taza de sedimentacin muy alta. Sus mrgenes no son cohesivos, es decir son
fciles de erosionar, por lo que los canales cambian constantemente de lugar dando una

compleja red entrelazada braided. Son anchos, poco profundos, sinuosos y muy mviles.
Tanto las gravas como las arenas son transportadas sobre todo como carga del lecho y los
materiales finos, en suspensin, cuando depositan la carga conforman las barras de arena y
grava que emergen durante los perodos de poca descarga. Como los materiales finos que son
cohesivos, es decir difciles de erosionar, son llevados a zonas alejadas, los cursos de agua
divagan mas libremente a lo largo de regiones amplias y no se forman planicies de inundacin
importantes.
Tipo de depsito: Forman conglomerados gruesos a finos, con baja seleccin, compuestos
por clastos subangulosos a subredondeados, algunas veces imbricados. Son masivos o con
estratificacin horizontal poco definida. Cuando aumenta la participacin de arena pueden dar
secuencias granodecrecientes desde grava a arena y desarrollan estratificacin entrecruzada
en artesa, coronando con camadas de arcillas que no siempre se preservan.

Bloque diagrama con la morfologa de estos ambiente y foto de un ejemplo real

(Silvia Barredo)

Meandrosos: Tienen mas carga en suspensin que carga del lecho y se

dice

que

caracterizan zonas de menor pendiente. Sufren inundaciones una vez por ao. Estn
compuestos de canales muy sinuosos, relativamente angostos y profundos. A diferencia del
anterior no se rellenan rpidamente, debido a que la taza de sedimentos aportados es igual al
flujo de agua. El predominio de las fracciones finas y cohesivas en el depsito dificulta la
erosin, en consecuencia no forman canales mltiples. Cuando los cursos de agua encuentran
una irregularidad del terreno difcil de erosionar desvan momentneamente sus trayectorias
generando los caractersticos meandros. Estos no son fijos, la fuerza centrfuga existente en la
parte externa de la curva hace que el agua vaya ms rpido y sea ms erosiva as el ro corta
gradualmente por ese lado, mientras que en la parte interior de la misma la velocidad del flujo
es baja, por lo que tiende a depositar su carga formando lo que se denomina barra en punta
(point bar). Son subareas, quedando cubiertas por aguas slo en las crecidas. En la parte
profunda del canal, donde la corriente es ms fuerte, el sedimento consiste en grava y arena
gruesa mezcladas, mientras que el material fino se deposita en los terrenos bajos laterales
denominados planicies de inundacin. Cada tanto, se produce un aumento extraordinario de
caudal y el agua se sale de madre, esa corriente se desacelera a medida que se aleja del
cauce depositando primero los gruesos y despus y ms lejos los finos (fangos). Se forma as
una elevacin o paredn que bordea el canal conocido como albardn. Cuando finaliza la
crecida y el agua desciende paulatinamente hasta su curso habitual, se depositan fracciones
cada vez ms finas, lo que resulta en una marcada gradacin vertical.
Las secuencias resultantes de estos ros son granodecrecientes como resultado de la
migracin lateral de los canales, as a medida que erosionan por la parte externa y se
desplazan en ese sentido sobre la planicie lo hacen tambin los depsitos de barra y los de la
planicie de inundacin contigua.

Planicie
Barra
Canal

Un ciclo
granodecreciente

Espesor vertical
P: pelita
A: Arenisca
P A C

C: conglomerado

Escala granulomtrica

Tipo de depsito: Canal: son granodecrecientes, tienen grava (muchas veces imbricada.)
y arena. Presentan EE en artesa que pasa a EE tangencial, tienen adems intraclastos en su
base. Son muy comunes las ondulitas y megandulas de crestas sinuosas (sobre todo en las
descargas o crecientes).
Barra en punta: son generalmente de arena y pelitas. Tienen estratificacin entrecruzada
tangencial y planar, laminacin ondultica, ondulitas y ondulitas escalonadas climbing. La
presencia de dunas grandes significa que existi creciente.
Albardn y Planicie de inundacin: crecen verticalmente, tienen estructuras de alto a
bajo rgimen flujo, as en la base hay estratificacin horizontal de alta energa, hacia el tope
tienen EE tangencial, ondulitas escalonadas climbing (por desborde), laminacin horizontal,
ondulitas (simtricas y asimtricas) terminado en grietas de desecacin, bioturbacin, calcos
de lluvia y suelos cuando expuestos a condiciones areas prolongadas. Lo mismo se encuentra
para la planicie de inundacin, solo que aqu hay ms material fino predominantemente
pelitas y arcilitas-, los suelos son ms comunes y consecuentemente estn colonizados de
plantas y fsiles. La flora puede dar lugar a depsitos de carbn sobre todo cuando se
desarrolla un pantano bajo climas muy hmedos.

Foto de un canal con la zona de corte y la barra en punta

Esquema de los elementos de un canal

Otro ejemplo donde se ve la barra en punta,

Registro geolgico

Los albardones y la zona de corte

Anastomosados: Esta compuesto de varios canales que fluyen a alrededor de islas


permanentes y vegetadas. Los ros anastomosados se forman en zonas con alta taza de
agradacin y pendiente baja, son comunes en zonas de pantanos y manglares, deltas, etc.
Tienen mrgenes estables, ya que estn colonizados por una vegetacin intensa, son mas o
menos profundos y angostos. Llevan grava fina pero predominan las arenas finas y pelitas.
Las islas son las planicies de inundacin, con arcillas y limolitas, estn intensamente
vegetadas, por lo que pueden constituir pantanos de gran porte. Tienen albardones muy
desarrollados y arenosos. Tanto los canales como los albardones crecen verticalmente por lo
que se diferencian de los ros meandriformes.

Bloque diagrama representativo del registro geolgico referente a la geometra de los


cuerpos de estos ambientes.

AMBIENTES MIXTOS

DELTAS
Se trata de depsitos parcialmente subareos construidos por los ros dentro de un cuerpo de
agua: mar o un lago. Se forman por la depositacin de los cursos fluviales que traen una
carga suficiente como para que los las corrientes marinas no las puedan dispersar. Son de forma
generalmente triangular (de ah su nombre) y tienen una parte subarea y otra subacuea. La
primera es la planicie superior o area que esta fuera de la accin marina, mientras que la
segunda es la inferior que corresponde a la zona de influencia tanto fluvial como marina.
Estn compuestos por canales fluviales

bifurcados

llamados

canales

distributarios.

Presentan formas sinuosas o entrelazadas, tienen albardones y forman barras tanto dentro del
canal como en la boca; las planicies se denominan planicies interdistributarias -es decir
entre los canales- y pueden desarrollar pantanos, manglares, lagos evaporticos si el clima es
rido y finalmente, playas y dunas ms prximo a la accin del lago o el mar.
Tipo de depsito: Los deltas son tpicamente granocrecientes ya que los sedimentos
gruesos de los ros avanzan sobre las facies finas del mar. Esto tiene que ver con la
estratificacin que se produce frente a la distinta densidad del agua dulce y la salada. Como la
mezcla no es inmediata, la primera flota sobre la segunda transportando su carga ms lejos y
logrando as una seleccin de tamaos en esa direccin.

Prodelta: Corresponde a la base o piso del delta (bottom set). Predomina las

pelitas

arcillosas y las fangolitas. Son masivas y/o laminadas con mucha fauna marina, bioturbacin
y estructura de escape de agua.
Frente: Esta compuestos por bancos de limo/arcilla que inclinan mar adentro. Son un poco
ms gruesos que los anteriores y tienen fragmentos de conchillas, restos de plantas y a veces
troncos prximos a la desembocadura de los ros, predomina la estratificacin horizontal y hay
desarrollo de laminacin convoluta. Como tambin hay canales con albardones se encuentran
estratificaciones entrecruzadas del tipo planar y asinttica y laminacin convoluta.

La

diferencia con los canales areos es que los depsitos muestran caractersticas de retrabajo
por olas y como estn por debajo de la zona de accin de olas hay abundante y variada fauna
marina.
Canales areos: Tienen bases erosivas, grava gruesa en la parte mas profunda, EE artesa
y generalmente llevan troncos. Tienen albardones con sus estructuras

tpicas.

Planicie Interdistributarias : Rica en pelitas, masivas o con laminacin paralela, intensa


actividad orgnica, generalmente desarrollan pantanos con turba y pirita ms

cerca

del

continente y, mas cerca del mar manglares con vegetacin rastrera, y biota adaptada a la
mezcla de salinidades (agua salada, dulce o salobre).

Bloque diagrama con el perfil idealizado de un delta

Muestra en planta de las partes mas importantes de un delta

Delta Tnez

(Bertrand, 1999)

COSTAS CLASTICAS
Los sedimentos provienen de los ros y del mar. Existen costas dominadas por

olas,

dominadas por mareas y mezcla. En el primer caso se forman playas e islas de barrera, en el
segundo generalmente planicies de marea y esturarios.
Estuario: es un cuerpo marino semicerrado y marginal cuya salinidad es parcialmente diluida
por el agua de los ros que llega a l. Los sedimentos se depositan bajo la influencia de la
accin de mareas, de las olas marinas y locales, la descarga fluvial, lluvias y, fauna y flora
local. Las mareas (astronmicas y meteorolgicas) son el factor de control ms importante en
la sedimentacin. Los depsitos consisten en interestratificaciones de areniscas bien
seleccionadas tradas por el ocano y fangolitas fundamentalmente aportadas por los ros e
intensa bioturbacin.

Planicies mareales: Se desarrollan en costas de baja energa. Estn asociadas

a los

esturarios, las bahas e islas de barrera. El aporte es marino y consiste en arenas y pelitas con
laminacin horizontal aunque son sobre todo masivas, por la intensa actividad orgnica. Tienen
canales con barras en punta y planicies con manglares salinos sometidos a la influencia de las
mareas. Lo ms importante en estos ambientes es la actividad de animales y plantas, ya que
atrapan los sedimentos dando lugar a la generacin de estructuras biognicas, es decir trazas
de alimentacin, movimiento, etc. Consecuentemente hay importantes acumulaciones de
conchillas

Sandwich Harbour, regin de Swakopmund, Namibia (Foto tomada de Bertrand)


AMBIENTE MARINO
PLAYAS
Perfil

megandulas lunadas

ondulitas de crestas rectas

2>energa
3
4
5

Las corrientes de retorno tienen mas energa por gravedad


1. Backshore: Tiene arena fina a media. Trazas por bioturbacin, pueden haber dunas y formacin
de suelos. Hay mucho laminacin horizontal y estructuras de escurrimiento.
2. Foreshore El limite superior es la lnea de alta marea, el inferior el de baja. Hay muchas
marcas de escurrimiento o lavado, arena fina a media, muchas conchillas, grava fina,
bioturbaciones, EE generalmente hacia el mar
3. Shoreface: Abarca desde donde comienza a formarse la ola (tren de olas solitarias o de
oscilacin) hasta la rompiente y la zona de surf o carrera. Se caracteriza por tener arena
media y gruesa hasta grava. Se caracteriza por presentar EE de alto ngulo

hacia

el

continente y por poseer canales de retorno (rip currents) con EE hacia le mar y ondulitas
asimtricas. Es evidente que en la zona de olas solitarias, la energa es menor y hay ms
bioturbacin, ondulitas simtricas y EE hacia la costa sobre todo.
4. Transicin, entre el nivel de base de ola de los tiempos buenos calmos y el nivel de base
ola de tormenta (hacia mar adentro). Compuesta por areniscas y fangolitas. Muy bioturbado,
sobre todo cuanto ms alejado de la costa est. Generalmente hay ondulitas simtricas, EE
tabular planar de alto ngulo y estructuras de alta energa que indican tormenta
5. Offshore: Mas o menos corresponde a los 10 m de profundidad. Sobretodo pelitas y limolitas,
poca arena. Son capas macizas, cuando se forman estructuras es por tormentas y se trata de
ondulitas de crestas sinuosas o laminacin de alta energa (en conjunto forman las
tempestitas). Mucha bioturbacin.

PLATAFORMA
La plataforma continental es la parte del suelo marino localizada entre la lnea de costa y el
talud. Alcanza extensiones del orden de los 1000 Km aunque puede ser de solo algunos
kilmetros. El quiebre en la pendiente o talud puede estar a 15 m o llegar a profundidades
mayores a los 900 m.
Morfolgicamente, esta rodeada de ambientes costeros y mar adentro por el talud. Puede
estar cubierta de sedimentos o tener bancos, islas, etc. La sedimentacin en estos ambientes
no siempre es tranquila, as una tormenta puede hacer llegar clsicos gruesos a zonas casi
abisales, la tectnica, los cambios de nivel del mar y los cambios climticos producen marcas
en los depsitos que son muy bien conservadas en el registro geolgico, por ejemplo los
cambios temporales y espaciales en las comunidades bentnicas.

Algunas plataformas tienen islas arenosas que dejan una zona cubierta (albufera) entre el
continente y el mar abierto. Tambin, y segn la latitud, puede haber arrecifes coralinos, o
abultamientos rocosos, estos ltimos sobre todo en plataformas

angostas.

DIRECCIONES DE INTERNET

http://www.dc.peachnet.edu/~pgore/geology/geo101/sedstr.htm (fotos)
http://www.geo.duke.edu/ss/answers1.htm (fotos)
http://www.dc.peachnet.edu/~pgore/geology/historical_lab/sedstructureslab.php (fotos
texto)
http://www.science.ubc.ca/~geol202/sed/sili/sedstructures.html
http://www.soton.ac.uk/~imw/sedstruc.htm
http://walrus.wr.usgs.gov/seds/Movie_list.html (animacin)
http://plaza.snu.ac.kr/~lee2602/atlas2/structure.html (fotos)
http://www.geologylink.com/toc/chap6.html http://www.geologylink.com/toc/chap6.html