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Unidad 2: Preparacin cultural para la poca tcnica

MUMFORD, LEVIS: Preparacin cultural en Tcnicas y civilizacin.


Mquinas, obras tiles y LA mquina
Se ha tratado de hacer resaltar el papel desempeado por las partes mviles y activas de
nuestro equipo industrial y se ha prestado poca atencin a otros elementos igualmente
importantes de nuestra herencia tcnica.
El origen de las mquinas se basa en un complejo de agentes no-orgnicos destinados a
convertir la energa, a hacer trabajo, a dilatar las capacidades mecnicas o sensorias del
cuerpo humano o a someter a un orden mensurable y a la regularidad los procesos de la vida.
Detrs del desarrollo de los instrumentos y de las mquinas est la tentativa de modificar el
medio de una manera que permita fortificar y sostener el organismo humano. El esfuerzo
consiste ya en extender los poderes del organismo o en crear fuera del cuerpo una serie de
condiciones ms favorables para mantener su equilibrio y asegurar su supervivencia. En lugar
de una adaptacin fisiolgica, existe una adaptacin ambiental. Se crean mquinas,
herramientas, utensilios, aparatos y obras tiles. Mquinas: objetos especficos.
La mquina: todo el complejo tecnolgico que abarca el conocimiento, la destreza y las artes
que se derivan de la industria.
2. El monasterio y el reloj
-Correlacin entre una nueva concepcin abstracta del tiempo que lo disocia de secuencias
orgnicas y el surgimiento de nuevas necesidades de regulacin de la vida cotidiana, por una
parte
-Aparicin de un instrumento de medicin del transcurrir: reloj mecnico. Para la comprensin
de esta nueva concepcin del tiempo Mumford analiza el modo de vida en los monasterios
benedictinos, sede de una vida ordenada y regular que con el tiempo se seculariza.
-El saber tcnico contenido en los relojes se asocia a la relacin entre tcnica y control social.
Reloj: ese instrumento que regimenta la subjetividad moderna hasta lmites insospechados
-Sin el reloj mecnico no habra abstracciones. El tiempo homogneo sincroniza acciones
Dnde tom la mquina forma por primera vez en la civilizacin moderna? Durante los
primeros siete siglos de la existencia de la mquina las categoras del tiempo y del espacio
sufrieron un cambio extraordinario y todos los aspectos de la vida fueron afectados por esa
transformacin.
La aplicacin de los mtodos cuantitativos del pensamiento al estudio de la naturaleza tuvo su
primera manifestacin en la medicin regular del tiempo y la nueva concepcin mecnica del
tiempo surgi en parte de la vida diaria del monasterio.
Fue en los monasterios de Occidente donde el deseo del orden y de poder se manifest
primeramente. Bajo la regla de la orden, la sorpresa, la duda la arbitrariedad y la irregularidad
quedaron eliminadas. Frente a las fluctuaciones errticas de la vida mundanal, en el monasterio
imperaba la disciplina frrea de la regla.
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Los monasterios contribuyeron a dar a la empresa humana el ritmo y la pulsacin regular


colectiva de la mquina. El reloj no es slo un medio para llevar cuenta de las horas, sino
tambin para sincronizar las acciones de los hombres. Es fundamentalmente la mquina-clave
de la poca industrial moderna
Posteriormente el instrumento se propag fuera del monasterio y las horas dadas regularmente
por las campanas sometieron la vida del trabajador y la del mercader a la regularidad.
La cuenta del tiempo rigi las actividades de los hombres; el tiempo fue racionado. No es una
caracterstica natural de la humanidad.
Ninguna mquina tiene como el reloj el don de la omnipresencia. El reloj ha sido la mquina
ms importante en la tcnica moderna y en todos sus perodos siempre conserv la delantera:
marca la perfeccin hacia la cual aspirar a llegar otras mquinas. Producto del reloj: medida del
tiempo exacta, segundos y minutos. Debido a su naturaleza disoci el tiempo de los
acontecimientos humanos y contribuy a fomentar la creencia en un mundo independiente, de
secuencias matemticamente mensurables: el mundo especial de la ciencia. La vida humana
tiene regularidades propias, el pulso y la respiracin cambian de hora en hora con la
disposicin del nimo y la accin y el tiempo no se mide por el calendario, sino por los sucesos
que ocurren durante la jornada. Aun cuando es posible acelerar o hacer correr a la inversa el
tiempo mecnico, el tiempo orgnico, se mueve slo en una direccin. Fueron las clases
pudientes las que primero adoptaron el nuevo mecanismo y lo popularizaron (Jonas too). Llegar
a ser tan regular como un reloj era el ideal burgus, y el ser dueo de un reloj fue durante
mucho tiempo un smbolo definido de xito. El ritmo cada vez ms acelerado de la civilizacin
cre una demanda, tambin cada vez mayor, de energa; y a su vez la energa aceler el
tiempo. El tiempo asumi el carcter de un espacio circunscripto: poda ser dividido o llenado y
hasta poda ser dilatado mediante la invencin de instrumentos que economizaran trabajo.
El tiempo abstracto ha llegado a ser el nuevo medio de la existencia. Las funciones orgnicas
estn reguladas por l. Una conciencia generalizada del tiempo ha acompaado el uso cada
vez mayor de los relojes. Slo hace falta imaginar su ausencia en la poca actual para prever el
quebramiento rpido y el derrumbe eventual de toda nuestra sociedad.
3. Espacio, distancia y movimiento
Transformacin del modo de concebir el espacio en el pasaje de la Edad Media al
Renacimiento. No existen dos cultural que vivan conceptualmente en un tiempo y un espacio
de idntica naturaleza. El espacio y el tiempo, as como el idioma, son obras de arte y ayudan a
condicionar y dirigir la accin prctica. Cada cultura cree que las dems clases de E y T slo
son una aproximacin o una tergiversacin del tiempo y del espacio verdaderos, en los cuales
ella vive. El movimiento se convirti en un valor nuevo: el movimiento por el movimiento mismo
y colocar una cosa en un lugar determinado, en un orden espacial, lleg a ser un requisito
esencial para comprenderla. Las categoras del T y el E, que antao haban estado
prcticamente disociadas, se unieron; y las abstracciones del tiempo medido y del espacio
medido socavaron las antiguas concepciones de la infinidad y de la eternidad, dado que la
medicin debe comenzar con un aqu y ahora arbitrarios, an cuando el E y el T estn vacos.
El ansia de usar el espacio y el tiempo se manifest con vehemencia; y una vez que el tiempo
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y el espacio fueron coordinados con el movimiento, se los pudo contraer y dilatar: la conquista
del E y el T haba comenzado. La nueva actitud infect el taller, bancos, ejrcito y ciudad. El
ritmo del trabajo se aceler, las magnitudes aumentaron, conceptualmente, la cultura moderna
se lanz al espacio y se entreg al movimiento.
4. Influencia del capitalismo
Hbitos de abstraccin impulsados por el capitalismo, en los que la cuantificacin y la
abstraccin de la mercanca cobran un papel relevante.
El desarrollo del capitalismo determin nuevos hbitos de abstraccin y de clculo en las vidas
de la gente de la ciudad, desvi la atencin de la gente de lo tangible a lo intangible.
As como todas las diferencias cualitativas entre las mercancas desaparecen en cuanto
interviene el dinero, ste, que es un nivelador radical, hace desaparecer todas las distinciones.
El dinero mismo es una mercanca, un objeto externo, capaz de llegar a ser la propiedad
privada de un individuo. El poder social se convierte as en poder privado en manos de una
persona privada. La bsqueda del poder mediante abstracciones fue particularmente
importante para la vida y para el pensamiento. El poder que adquieren los hombres guarda
relacin con su alejamiento del mundo real. Pensar en trminos de peso y nmeros, hacer que
la cantidad fuera no slo una indicacin del valor, sino un criterio del valor, constituy la
contribucin del C al cuadro mecnico del mundo. Las abstracciones del capitalismo
precedieron a las de la ciencia moderna. El poder que era ciencia y el poder que era dinero
eran la misma clase de poder: el de la abstraccin, la medicin y la cuantificacin.
Las nuevas invenciones mecnicas se convirtieron en instrumentos de explotacin a favor de la
clase mercantil. El incentivo para la mecanizacin estribaba en las mayores ganancias que
podan obtenerse mediante el poder y la eficiencia cada vez mayores de la mquina.
An cuando el capitalismo y la tcnica deben ser distinguidos claramente en cada fase, uno
condiciona al otro y reacciona sobre l. Cabe lamentar que la mquina fuera condicionada por
esas instituciones ajenas a ella, y que adquiriera caractersticas que esencialmente nada tenan
que ver con los procesos tcnicos o las formas de trabajo. El capital utiliz a la mquina no
para estimular el bienestar social, sino para acrecentar la ganancia privada; los instrumentos
mecnicos fueron empleados en beneficio de las clases gobernantes. El advenimiento del
capitalismo destruy industrias artesanales, an cuando los productos de la mquina eran
inferiores a las cosas que reemplazaba. El prestigio de la mejora, el xito y el poder estaba
con la mquina, aun cuando sta no mejora nada. El C introdujo un elemento de inestabilidad
en la tcnica e impidi que la sociedad asimilara los perfeccionamientos mecnicos y los
integrara en un molde social apropiado.

5. De la fbula al hecho
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Inters por los fenmenos naturales en detrimento de la visin no terrenal del cristianismo. Los
intereses humanos comienzan a secularizarse.
Con la transformacin de los conceptos de T y E sobrevino el inters en el mundo natural, que
suplant al del mundo celestial. En su momento, el estudio de las cosas por las cosas mismas
no tena sentido para el pensador. La tarea del estudiante de la naturaleza consista en
discernir la verdad eterna que Dios quera que cada cosa expresara. Durante la Edad Media el
mundo exterior no ejerca accin conceptual sobre la mente. Los hechos de la naturaleza eran
insignificantes comparados con el orden y la intencin divina que Cristo y su iglesia haban
revelado. Todo el significado que los trajines de la vida cotidiana pudieran tener, no eran sino el
de accesorios e indumentaria escnica, y ensayos para representar el drama de la
peregrinacin del Hombre a travs de la Humanidad. La mente no poda ir muy lejos en la
medicin y en la observacin cientfica. Haba que reducir la visin futura mstica a la visin de
los hechos. Los artistas han desempeado en el establecimiento de esta disciplina una parte
ms importante de lo que generalmente se cree. Cuando se esfum el sueo medieval, qued
al descubierto el mundo de la naturaleza. Ahora esta estaba ah para ser explorada, invadida,
conquistada y comprendida. En su afn de adquirir poder, el hombre intent reducirse a s
mismo a una abstraccin, eliminar todas sus partes excepto aquellas que lo capacitaban para
adquirir poder.
6. El obstculo del animismo
Eliminacin del obstculo del animismo, disociacin de lo anmico de lo mecnico. All donde la
naturaleza tiene alma, su manipulacin se ve frenada.
Solo cuando se logr aislar un sistema mecnico de todo el tejido de relaciones que lo
envolvan fue posible realizar los progresos de la tcnica moderna. La mquina hizo su
aparicin en aquellas partes del ambiente donde el cuerpo era tratado en forma ms infame
por la costumbre: monasterio, mina, campo de batalla. Descartes transfiere el orden de Dios a
la Mquina, y este ya no tiene ninguna responsabilidad hasta que se rompiera o se gastara.
El mtodo de la ciencia y de la tecnologa en sus formas perfeccionadas implica una
esterilizacin del ego, una eliminacin de toda tendencia y preferencia humana. En la vida
colectiva qued anulado todo esfuerzo para exaltar el yo. Quiz tambin en otra forma, al
despreciar el cuerpo, las instituciones de la iglesia prepararon el camino para la mquina.
Al odiar el cuerpo, las gentes ortodoxas de la Edad Media estaban preparadas para violentarlo.
En lugar de sentir rencor hacia las mquinas que podan imitar tal o cual accin del cuerpo,
acogan su aparicin con benevolencia.

7. Papel desempeado por la magia.


Contribucin experimental errnea de la magia en el conocimiento de la naturaleza.
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La magia constitua un procedimiento breve para adquirir conocimiento y poder.


Nadie puede indicar cuando esta comenz a convertirse en ciencia. Se distingua por dos
cualidades anticientficas: por los secretos y mistificaciones y por cierta impaciencia en lograr
resultados.
El fraude y el charlatanismo se mezclaban con fragmentos de conocimiento cientfico.
Aristteles y los Padres de la Iglesia dejaron de constituir para los magos el principio de
autoridad: slo se fiaban en lo que sus manos podan hacer y en lo que sus ojos podan ver.
Como la magia dependa de la demostracin, liber al pensamiento europeo de la tirana del
texto escrito. La magia orient las mentes de los hombres hacia el mundo exterior, sugiri la
necesidad de manipularlo, ayud a crear las herramientas para llevar a cabo esa tarea y
agudiz la observacin en lo que atae a los resultados. Constituy el anticipo de la ciencia y
de las tecnologas modernas, fue el puente que uni la fantasa a la tecnologa y el sueo de
poder a los instrumentos de realizacin. Gracias a estos sueos fantsticos result ms factible
creer en la tcnica que apareci despus y sta lleg a ser una cosa ms posible.
8. Regimentacin social Proceso social.
Organizacin social burguesa con sus hbitos de regularidad y vida metdica, elimina el azar
de su horizonte de referencia.
Antes de que los inventores crearan mquinas para reemplazar a los hombres, los conductores
de hombres haban disciplinado y organizado a multitudes de seres humanos: haban
descubierto la manera de reducir los hombres a mquinas. La mecanizacin de los hbitos
humanos prepar el camino para llevar a cabo imitaciones mecnicas. Desde el XV en
adelante la invencin y la organizacin actuaron en reciprocidad. XVII: la nueva burguesa
redujo la vida a una rutina minuciosa e ininterrumpida, desde este perodo en adelante todo
qued sujeto al calendario o al reloj. La prdida de tiempo lleg a ser uno de los pecados ms
odiosos. La filosofa de la clase media era el tiempo, el dinero, el espacio y la materia, todas
cosas reales. Tanto el da como la vida estaban absolutamente sometidos a un rgimen.
Surge la voluntad para dominar el contorno, no para cultivar, sino para aduearse del poder.
Desde el XV en adelante los hombres vivieron en un mundo que da a da se vaciaba. Los
hombres ya no crean en el Cielo, en el Infierno o en la Comunin de los Santos. La mecnica
se convirti en la nueva religin y dio al mundo un nuevo Mesas: la mquina.

9. El universo mecnico.
Ciencia fsica moderna.
A fines del XVII los problemas de la vida prctica encontraron su justificativo y su marco
apropiado de ideas en una filosofa basada en lneas puramente mecnicas. Se emplea el
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mtodo de la ciencia fsica, el cual slo considera aquellos aspectos de la experiencia que se
prestan a la observacin exacta y a las definiciones generalizadas. Trabaja con los principios:
- Eliminacin de las cualidades y reduccin de lo complejo a lo sencillo, concentrando la
atencin nicamente en aquellos aspectos de los sucesos que podan ser pesados, medidos y
contados, y en la clase de secuencias en el espacio-tiempo que podan ser fiscalizadas y
repetidas
- Concentracin de la atencin en el mundo exterior y la eliminacin o neutralizacin del
observador en lo que respecta a los datos.
- Aislamiento, limitacin del campo de estudio, especializacin del inters y subdivisin del
trabajo
Las ciencias fsicas eliminan tambin lo orgnico, clarificando el procedimiento del anlisis.
En el repertorio de la ciencia fsica solo figuran las cualidades primarias. Las secundarias
fueron menospreciadas, por su carcter subjetivo. El valor de la concentracin sobre las
cualidades primarias consista en que neutralizaba en el experimento y en el anlisis las
reacciones sensorias y emotivas del observador. Aparte del proceso del pensamiento, dicho
observador se converta en un instrumento registrador. La ciencia tcnica llega as a ser
colectiva, impersonal y objetiva, dentro de un campo limitado: el mundo material
Se desvalorizan todos los ramos de la experiencia, excepto aqul que se prestaba a la
investigacin matemtica. La ganancia en la exactitud determin una deformacin de la
experiencia en conjunto. Los instrumentos de la ciencia resultaban inadecuados en el dominio
de las cualidades. Lo cualitativo qued circunscripto a lo subjetivo, lo subjetivo fue descartado
como irreal y lo que no poda verse o medirse, como no existente. La intuicin y el sentimiento
no ejercieron influencia en los procedimientos o en las explicaciones mecnicas.
A medida que el mundo exterior de la percepcin adquira mayor importancia, el mundo interior
del sentimiento se reduca. El aislamiento y la abstraccin son condiciones que
desgraciadamente provocan la muerte de los organismos, les impiden funcionar con eficiencia.
Si bien la ciencia deba sus resultados prcticos colosales a la exactitud y a la simplicidad de
sus mtodos, stos no constituan y un acercamiento a la realidad objetiva, sino un alejamiento
de ella. En su bsqueda de obtener resultados exactos, la ciencia fsica rechaz la verdadera
objetividad. Se obtiene un dominio prctico limitado a expensas de la verdad. Lo que quedaba
era el mundo desnudo y despoblado de la materia y del movimiento: una tierra desierta. Para
poder vivir en ella era necesario que los herederos del dolo del XVII llenaran otra vez al mundo
con organismos nuevos, diseados para representar las nuevas realidades de la ciencia fsica.
Las mquinas nicamente podan hacer frente por completo a los requisitos del nuevo mtodo
cientfico y del nuevo punto de vista: llenaban la definicin de realidad con mayor perfeccin
que los organismos vivientes.
10. El deber de inventar
Los principios que haban resultado eficientes en el desarrollo del mtodo cientfico servan
como base de las invenciones. La eliminacin de lo viviente y de lo orgnico tuvo lugar
rpidamente con las primeras fases del desarrollo de la mquina. Esta era una falsificacin de
la naturaleza; de la N analizada, regulada, restringida y dirigida por la mente del hombre. El fin
supremo de la mquina no consista simplemente en conquistar la naturaleza, sino en hacer
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una nueva sntesis de ella. La invencin se haba convertido en un deber y el deseo de usar las
nuevas maravillas de la tcnica no estaba esencialmente guiado por el discernimiento crtico: la
gente reconoca que las invenciones eran una cosa buena, ya dieran o no resultados
beneficiosos.
Vivir era trabajar: qu otra clase de vida conocen las mquinas? La fe por fin encontr un
objeto nuevo, no el mover montaas, sino el mover mquinas. La mquina sirvi como sustituto
de la religin y la necesidad de la invencin lleg a ser un dogma.
11. Anticipaciones prcticas Entusiasmo y capacidad por la tcnica
A partir del XVII estn sentadas las bases para el optimismo en la tcnica y la mquina como
perfeccionadoras del mundo que sern leit motiv de la Revolucin Industrial. De all, a la
ideologa del progreso, ya no queda distancia por recorrer. El poder de la imaginacin tcnica
sobrepasaba en mucho las capacidades de los trabajadores y de los ingenieros. El empleo de
la ciencia para el progreso de la tcnica y la direccin de sta hacia la conquista de la
naturaleza monopolizaban todos los esfuerzos. Las principales utopas de la poca contemplan
la posibilidad de utilizar la mquina para perfeccionar al mundo. La m era el substituto de la
justicia, la valenta, la sobriedad, y el substituto adecuado para los ideales cristianos de gracia y
de redencin.