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UNIVERSIDAD FRANCISCO GAVIDIA

FACULTAD DE CIENCIAS JURIDICAS

TEMA
LAS CAUSALES DE INDIGNIDAD PARA SUCEDER EN LA LEGISLACION
SALVADOREA: REQUISITOS, CARACTERISTICAS Y EFECTOS.

PRESENTADO POR:
ANGEL ROGELIO MORALES MENENDEZ

PARA OPTAR AL GRADO ACADEMICO DE:


LICENCIADO EN CIENCIAS JURIDICAS.

ASESOR:
LIC. MANUEL DE JESUS TORRES GAVIDIA.

ABRIL 2007

SAN SALVADOR

EL SALVADOR

CENTROAMERICA

UNIVERSIDAD FRANCISCO GAVIDIA.


FACULTAD DE CIENCIAS JURIDICAS.

AUTORIDADES

RECTOR
ING. MARIO ANTONIO RUIZ RAMIREZ

SECRETARIA GENERAL
LIC. TERESA DE JESUS GONZALEZ DE MENDOZA

DECANA DE LA FACULTAD DE CIENCIAS JURIDICAS


DRA. DELMY ESPERANZA CANTARERO MACHADO

SAN SALVADOR

EL SALVADOR

CENTROAMERICA

AGRADECIMIENTO

A Dios todopoderoso quien me ha dado fuerzas para esforzarme ms de lo


normal para realizar esta investigacin bibliogrfica, a la Universidad Francisco
Gavidia y su Facultad de Ciencias Jurdicas, con el prestigio reconocido nacional
e internacionalmente como la de mayor auge; al seor Rector Ing. Mario Antonio
Ruiz y a los destacados catedrticos en todas las ramas de la profesin jurdica,
comprometindome con los valores ticos, morales y humanistas de la
Universidad y con los altos confines de la nacin.

A mi padre que ya no esta presente conmigo, el cual sin el no estara donde


estoy, gracias por sus enseanzas que me inculco desde nio, a mi madre por
sus consejos todos los das de perseverar para alcanzar las metas propuestos, a
mi esposa por todo su apoyo y comprensin a la tarea que me propuse realizar, a
mi hermano por darme espritu para seguir trabajando, y a mis hijos por ser la
inspiracin de mi camino.

A la Decana de la Facultad de Jurisprudencia y Ciencias Sociales y al Licenciado


Manuel de Jess Torres Gaviria, catedrtico de la Universidad Francisco Gavidia
y asesor de la presente monografa.

A la Corte Suprema de Justicia, mximo tribunal de la Nacin, por sus excelentes


referencias jurdicas.

TABLA DE CONTENIDO
PRESENTACION
AUTORIDADES
ACTA DE APROBACION
AGRADECIMIENTO
TABLA DE CONTENIDO
RESUMEN

INTRODUCCION

CAPITULADO

CAPITULO I.
EL PROBLEMA DE LA INVESTIGACION

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

DELIMITACION TEORICA DEL TEMA

JUSTIFICACION DE LA INVESTIGACION

IMPORTANCIA DE LA INVESTIGACION

INTERES DE LA INVESTIGACION

UTILIDAD DE LA INVESTIGACION

OBJETIVOS DE LA INVESTIGACION

a) OBJETIVO GENERAL

b) OBJETIVOS ESPECIFICOS

ESTRATEGIAS METODOLOGICAS.

METODO

TECNICA

CAPITULO II.

FUNDAMENTO TEORICO DOCTRINARIO


PRINCIPIOS GENERALES QUE REGULAN LAS INDIGNIDADES

9-10
10-12

CAPITULO III.
MARCO DE REFERENCIA

GENERALIDADES

12-13

DEFINICIONES DE INDIGNIDAD

14

INTERPRETACION Y ANALISIS DEL CONCEPTO

14-16

BASE LEGAL EN LA LEGISLACION SALVADORENA.

16

ENUNCIADO Y ANALISIS DE LAS CAUSALES DE INDIGNIDAD

16-25

REQUISITOS Y CARACTERISTICAS DE LAS INDIGNIDADES

26-29

CLASES DE INDIGNIDADES SEGN SU TIEMPO

30

a) INDIGNIDADES PREEXISTENTES

30

b) INDIGNIDADES SOBREVENIDAS

30

EFECTOS DE LAS CAUSALES DE INDIGNIDAD

30-31

MODOS DE EXTINCION DE LAS INDIGNIDADES

32

a) POR LLAMAMIENTO

32

b) POR POSESION

33

CAPITULO IV.
OTROS EFECTOS DE LAS INDIGNIDADES.

IDEAS PREVIAS

34

COMO SE PRODUCEN LOS EFECTOS

34

COMO SE OBTIENE LA EXCLUSION DEL INDIGNO

35

DE LOS INTERESADOS EN LA EXCLUSION DEL INDIGNO

36-37

EN CONTRA DE QUIEN SE INTENTARA LA ACCION

38

EFECTO DEL FALLO EN RELACION AL INDIGNO

38-39

EFECTO DEL FALLO RESPECTO A LOS INTERESADOS

39-40

EFECTOS DE LA INDIGNIDAD RESPECTO A TERCEROS

40-41

CAPITULO IV.
CONCLUSIONES

42

RECOMENDACIONES

43

BIBLIOGRAFIA

44

RESUMEN
El contenido de la monografa que se ha desarrollado tiene por titul NOCIONES
DEL DERECHO SUCESORIO Y LAS CAUSALES DE INDIGNIDAD EN MATERIA
CIVIL, CARACTERISTICAS, REQUISITOS Y EFECTOS.
La investigacin se baso en conocer y analizar los elementos que deben estar
presentes para que aplique una causal de indignidad para suceder, as como
cuales son los efectos y los alcances en su contexto terico y prctico as como
en el entendido analtico estructural de aplicacin en nuestro pas.

Para abordar la temtica de estudio se analizara el contexto general del Libro


tercero del Cdigo Civil dando mayor nfasis a los establecido por los artculos
969 al 973 del c.c que nos refiere a las causales de indignidad, as como sus
disposiciones comunes en cuanto a principios que las regulan, sus caractersticas
principales, requisitos legales para que puedan ser invocadas, la base legal de
cada una de ellas, los y los efectos que traen una vez sean declaradas
judicialmente, as como los efectos frente a terceros, al indigno mismo, y al que
invoco la accin de indignidad.

Es evidente la importancia de la temtica objeto de estudio, por lo que, adquirimos


el compromiso de que la investigacin que esta plasmada en esta monografa
constituya un valioso aporte que comprenda adems de aspectos de carcter
doctrinario y el anlisis de la normativa aplicable, una clara definicin de puntos
de vista propios que enriquezcan la misma y permitan entregar a la comunidad
universitaria una monografa que constituya una verdadera herramienta de
consulta hacia el interior y exterior de nuestra universidad

por

las nuevas

generaciones de estudiantes de la Licenciatura en Ciencias Jurdicas.

INTRODUCCION.

La presente investigacin desarrolla la temtica de las causales de indignidad


para suceder por causa de muerte, que se encuentran reguladas en el libro
tercero del Cdigo Civil Salvadoreo en el artculo 969; disposicin que regula
cinco causales en cada uno de los numerales que desarrolla la misma. El objetivo
del desarrollo de esta temtica es conocer los aspectos ms relevantes en cuanto
al contenido y aplicacin de las mismas en el ordenamiento jurdico salvadoreo.

El problema de investigacin se origina en el momento que se abre la sucesin de


una persona titular de derechos y obligaciones, los cuales de ser transmisibles
pasan a ser responsabilidad de sus herederos, quienes lo representen en el
ejercicio de los mismos. Al respecto se aborda la temtica desde el punto de vista
del principio de seguridad jurdica para que brinde proteccin a los bienes del de
cujus.

En el desarrollo de la investigacin se abordan las cinco causales de


indignidad reguladas en el artculo 969 del cdigo civil, as como aquellas
sealadas en los artculo 970 al 973 del citado cuerpo normativo, desde un
anlisis critico de lo prescrito por el cdigo civil y aquellos antecedentes histricos
que dieron origen a la aparicin de dicha institucin.

Es relevante conocer y analizar el principio que rige a esta institucin, los


elementos que deben estar presentes para que estas causales sean invocadas,
caractersticas, efectos, procedimiento a ser considerado

para la declaratoria

judicial, las personas facultadas para promover juicio de indignidad y la forma de


purgar la misma.

CAPITULADO
El informe final de la presente investigacin consta de cuatro captulos, divididos
de la siguiente forma:

Capitulo I, denominado: Planteamiento del Problema, comprende la delimitacin


terica del problema, justificacin, importancia, inters y utilidad de la
investigacin, objetivo general y especfico que pretenden lograrse. Finalmente, la
estrategia metodolgica, donde se establecen las etapas de informacin, anlisis
y redaccin del informe final; haciendo uso de los mtodos: inductivo, deductivo y
lgicos.

Capitulo II, denominado: Fundamento Terico Doctrinario, comprende los


fundamentos tericos y los principios generales que regulan las indignidades en el
derecho sucesorio.

Capitulo III, denominado: Marco de Referencia, comprende: Generalidades,


definicin

y naturaleza jurdica de indignidad. Asimismo la interpretacin y

anlisis del concepto de indignidad, desde el punto de vista doctrinario y legal,


enunciado y anlisis de las diferentes causales de indignidad, sus requisitos,
caractersticas, clases, efectos y modos de extincin.

Capitulo IV, denominado: Otros efectos de las indignidades, comprende: ideas


previas, aclara como se producen los efectos, como se obtiene la exclusin del
indigno, los interesados en la exclusin del indigno, en contra de quien se
intentara la accin, efecto del fallo en relacin al indigno, efecto del fallo respecto
a los interesados de la sucesin, efectos de las indignidades respecto a terceros.

Finalmente se detallan una serie de Conclusiones y Recomendaciones, mediante


las cuales se aportan sugerencias entorno a la temtica desarrollada en la
presente investigacin.

CAPITULO I

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


Conoce el litigante salvadoreo y la poblacin en general cuales son las
indignidades, para suceder y los supuestos hipotticos que deben estar presentes
para invocar las mismas en que clase de juicio deben tramitarse y que medios
probatorios son los idneos, cuales son sus alcances en la vida jurdica una vez
declaradas y cuales son los efectos que conllevan la declaratoria de indignidad?

DELIMITACION TEORICA DEL TEMA

En la presente investigacin haremos uso de aspectos regulados en la legislacin


Salvadorea y en la doctrina, tanto de autores nacionales como extranjeros para
el desarrollo de las Causales de Indignidad que hacen referencia los artculos 969
al 973 del cdigo civil.

JUSTIFICACION DE LA INVESTIGACION

La realidad nacional, exige que todo profesional

y estudioso del derecho,

conozca ampliamente las diferentes instituciones del derecho civil y el desarrollo


de las mismas en el ordenamiento jurdico salvadoreo, entre las cuales el
anlisis y aplicacin practica de la temtica relativa a las causales de indignidad
para suceder, reviste suma importancia, situacin por la cual es viable que en
trabajos de investigacin para optar a un grado acadmico ya que las misma el
tema de las causales de indignidad, para poder interpretar y evaluar, cuando es
procedente dentro del marco jurdico salvadoreo

IMPORTANCIA DE LA INVESTIGACION

La importancia de la presente investigacin radica en que en el desarrollo de la


misma se examinan a la luz de la legislacin civil salvadorea, el estudio de las
diferentes causales de indignidad para suceder a que hacen referencia los
artculos 969 al 973 del cdigo civil,. Asimismo se detallan los medios probatorios
idneos

para probar la existencia de estas judicialmente y los efectos que la

declaratoria de las mismas trae a la vida jurdica.

INTERES DE LA INVESTIGACION

Es de inters el estudio de la temtica que se desarrolla, ya que es poca la


bibliografa existente, referente al desarrollo de la misma dentro del marco del
ordenamiento jurdico salvadoreo, por lo que, la misma pretende proporcionar al
lector una herramienta concreta que le permita el estudio terico y aplicacin
practica de las indignidades para suceder por causa de muerte.

UTILIDAD DE LA INVESTIGACION
Los resultados de la investigacin brindarn al lector un detalle de los aspectos
relevantes necesarios para abordar de manera amplia y objetiva la temtica
referente a las diferentes causales de indignidad para suceder, con el principal
objetivo de brindar a los mismos una clara comprensin y utilidad practica en el
momento de interponer ante los tribunales competentes. .

OBJETIVOS DE LA INVESTIGACION.

OBJETIVO GENERAL.

9 Elaborar en forma clara, precisa y concisa los requisitos legales,


caractersticas y efectos de las causales de indignidad para suceder
establecidos por la Legislacin Salvadorea.

Identificar la necesidad de conocer a profundidad el tema de las causales de


indignidad para suceder, y su aplicacin en el campo jurdico actual.

OBJETIVOS ESPECIFICOS.

Determinar la aplicacin que tienen las indignidades para suceder en el


ordenamiento jurdico salvadoreo.
Identificar y analizar los requisitos para que las indignidades para
suceder puedan ser declaradas en juicio.
Conocer los efectos jurdicos que tienen las indignidades en el
ordenamiento jurdico actual.
Analizar y explicar el procedimiento civil para declarar indigno a un
asignatario o heredero.

ESTRATEGIAS METODOLOGICAS.

La estrategia metodolgica de la investigacin, se desarrollara en tres etapas que


de detallan:

1. Recoleccin

de

informacin:

consiste

en

recabar

informacin

bibliogrfica de libros, diccionarios, revistas, leyes y todo aquel material


disponible; la informacin relacionada con la temtica objeto de estudio.

2. Anlisis de la informacin: consiste en ordenar la informacin que ha


sido recolectada para su posterior anlisis.

3. Redaccin del informa final: es la ltima etapa y consiste en la


elaboracin del informe monogrfico de acuerdo con la propuesta capitular.

METODO
Para la realizacin de la investigacin

se har uso del mtodo cientfico,

apoyado con el mtodo inductivo y deductivo, sin descartar la implementacin


del mtodo lgico de las ciencias jurdicas.

TECNICA

El procesamiento de informacin implica el uso de las tcnicas siguientes:


a) Anlisis del contenido.
b) Resumen del anlisis
c) Sntesis bibliogrfica.
d) Consultas especficas.

CAPITULO II.

FUNDAMENTO TEORICO DOCTRINARIO


El fundamento de la indignidad es preciso, ya que repugna a la conciencia social
que el heredero reciba alguna cosa de quien ha ofendido tan gravemente e
incluso matado1/ (Biondi Biondi, Derecho Sucesorio, pgina 160),

por

consiguiente, no es posible que el indigno se convierta en sucesor, no por que


sea incapaz de suceder, ya que el mismo puede suceder, pero lo fundamental es
que una vez probada la indignidad no puede continuar siendo sucesor (potest
capere, nom potest retinere), si algn interesado hace valer en juicio la indignidad
frente al el, lo limita a continuar siendo sucesor del causante.

La indignidad contiene una sancin, mediante la cual se excluye al asignatario


indigno, es pues una sancin impuesta por el derecho civil, sin perjuicio, de la
responsabilidad penal que el o los hechos que la constituyen, puedan generar.

La sancin a la que se hace referencia tiene por fundamento el hecho de que el


sucesor sea autor de un hecho socialmente repudiable y que hace presumir la
voluntad del de cujus en orden a que no habra llamado a recoger una asignacin
al indigno, de haber podio manifestar su voluntad al respecto. 2/

______________________________
1/
2/

(Biondi Biondi, Derecho Sucesorio, Pg. 160)


(Ramn Domnguez Benavente, Derecho Sucesorio pgina 214)

Si bien resulta innegable que la conciencia se rebela frente a la posibilidad de que


alguien que ha cometido un hecho grave, que puede incluso constitutivo de delito
en contra el difunto pueda sucederle, el fundamento de la indignidad no debe
buscarse en una razn de orden pblico (inters social), sino que por el contrario
esta referido a una interpretacin de la presunta voluntad del causante, retomada
por la norma jurdica civil, bajo la premisa que el de cujus no ha conocido la
causal en que incurri una persona con vocacin sucesoria o que, conocindola,
no puedo manifestar su voluntad para excluirlo.

Este fundamento que varios tratadistas manifiestan en sus libros difiere o debe
ceder cuando el causante mantiene la vocacin del indigno, perdonando la ofensa
inferida, tal como lo regula el artculo 974 del cdigo civil, mediante disposiciones
testamentarias posteriores a la accin que podra generar en el sucesor una
indignidad, que la redaccin de la misma puede considerarse un perdn expreso
a favor de este.

PRINCIPIOS GENERALES QUE REGULAN A LAS INDIGNIDADES

Existen ciertos principios o reglas, todos los cuales revisten importancia y son de
aplicacin general a las diferentes causales de indignidad para suceder, los
cuales se detallan:
Toda persona es digna para suceder, por lo tanto la indignidad es una
excepcin. El articulo 962 del cdigo civil literalmente dice: Ser
capaz y digna de suceder toda persona a quien la ley no haya
declarado incapaz o indigna Este principio fundamentado en
cualquier persona

tiene en un primer momento merito y moral para

suceder al causante, tiene como efecto que cuando una persona


oponga a otra una causal de indignidad para suceder, debe a su vez
comprobar los hechos que lo motivan, ya que la carga de la prueba son
de su exclusiva responsabilidad.

10

La indignidad cabe solo respecto de la vocacin sucesoria de las


personas fsicas y no de la de las personas jurdicas; por consiguiente,
al existir asignaciones testamentarias en beneficio de una persona
jurdica en ningn caso podra alegarse indignidad para suceder.
Asimismo ningn de las causales de indignidad podran interponerse
cuando existe una sucesin intestada en la cual de conformidad a lo
estipulado en el artculo 988 numeral 7, del cdigo civil, la Universidad
de El Salvador o los hospitales sucedan a un causante.

La dignidad tiene cabida en la sucesin testada como en la abintestato,


sin perjuicio de ciertas reglas especiales en casos particulares, es decir,
que se puede declarar indigno a una persona natural beneficiada por
asignaciones testamentarias como aquellas que se rijan en las reglas
de la sucesin intestada sealadas taxativamente en el artculo 988 del
cdigo civil, ya que la .indignidad no persigue las reglas de la herencia,
por el contrario persigue la calidad del heredero y la definicin de una
sancin para ste, es decir, no obtener beneficio alguno en la herencia
del causante.

Las causales de indignidad no se presumen. En este marco la ley civil


salvadorea seala taxativamente las causas de indignidad a partir del
los artculos 969 al 973, por lo tanto las mismas deben ser interpretadas
de manera restrictiva, sin permitir hacer extensivo su texto a casos
semejantes, ya que cada una de las causales de indignidad, especifica
de forma clara las conductas impropias realizadas por una persona que
en atencin a la moral y merito impiden constituirse en heredero de otra
persona, y si ya lo es, lo castiga quitndole dicha calidad para que no
pueda continuar con la representacin del causante o que pueda
obtener ganancia en la herencia del de cujus.

11

Sin inters no hay accin. Es decir, que nicamente podrn alegar y


oponer una causal de indignidad aquellas personas que demuestren un
inters legitimo, es decir, toda aquella persona que con la con la exclusin
del indigno pueda obtener una inmediata utilidad o llamamiento a suceder
al de cujus.

CAPITULO III.
GENERALIDADES.

La capacidad para suceder consiste en la aptitud legal de una persona para


adquirir derechos, llamada tambin capacidad de goce. Esta definicin debe
diferenciarse de la vocacin, en cuanto esta constituye el llamamiento de un
sucesor a una sucesin determinada, llamamiento que presupone la capacidad
del llamado. La vocacin sucesoria reconoce como fuente una disposicin legal
que la otorga en funcin de determinada relacin de parentesco, merito, vinculo
conyugal o de unin estable previamente declarada judicialmente.

La relacin jurdica sucesoria basada en la vocacin, supone que el nacimiento de


esta responde a vnculos de afecto y solidaridad; sin embargo,.puede ocurrir que
el llamado a la sucesin, por hechos propios, se haya colocado en una suerte de
incompatibilidad moral respecto del causante y que ella posibilite su exclusin de
la herencia.

A esta situacin responde el legislador cuando regula causales de indignidad


para suceder, las que pueden definirse como la falta de meritos de una persona
par suceder, conductas que deben estar expresamente establecidas en la Ley,
caso contrario tiene aplicacin la regla general que cualquier persona es digna de
12

Suceder, salvo aquellas a quienes la ley haya declarado indignos, previo los
procedimientos aplicables en los cuales se garanticen los principios de legalidad
y debido proceso.

En el ordenamiento jurdico salvadoreo, como en el sistema romano, el indigno


es capaz de suceder pero esta sometido a la eventualidad jurdica de que se
produzca su exclusin de la herencia, al ser declarada la misma en juicio, tal
como lo seala el artculo 975 del cdigo civil; por consiguiente, no se encuentra
imposibilitado de convertirse en su sucesor, sino que obtenida la declaracin
judicial de indignidad no podr continuar siendo sucesor, incluso es obligado a la
restitucin de la herencia con todas sus accesiones y frutos. Su situacin es, por
tanto, la descrita en el viejo vocablo: potst capere, sed, non potest retinere. Ahora
bien declarada esta indignidad judicialmente obrara retroactivamente, y quien
sustituya al indigno suceder directamente al causante. (Manual de derecho
sucesorio Jorge O. Mafia.) 3/

En este marco puede aseverarse que para suceder por causa de muerte no
basta tener vocacin sucesoria y ser capaz de adquirir respecto de determinado
causante; es necesario, adems ser digno de recibir la herencia o legado
deferidos, es decir, merecer la asignacin. Por consiguiente, los actos ofensivos
que el asignatario o heredero verifique contra el causante o contra su conyugue,
ascendientes y descendientes legtimos, le hacen desmerecer a los ojos de la ley,
la asignacin que es llamado, sea a titulo universal o singular, convirtindolo en
indigno de recibirla, salvo la excepcin sealada en el artculo 974 del cdigo civil,
antes comentada.

________________________________
3/

(Jorge O. Mafia, Manual de Derecho sucesorio, Pg. 77)

13

DEFINICIONES DE INDIGNIDAD PARA SUCEDER.


Existen doctrinariamente una serie de definiciones que versan sobre las
indignidades para suceder por causa de muerte; sin embargo en el desarrollo de
la presente investigacin se han seleccionado tres de ellas, con el nico objetivo
de que el lector pueda comparar su contenido y evidenciar que entre s no distan
en exceso, por el contrario los elementos que se utilizan son comunes y estos
son claramente congruentes los parmetros adoptados por el legislador al
referirse a las mismas. En este orden de ideas podr entenderse por indignidad
lo siguiente:

Segn Jorge O. Mafia en su Manual de derecho sucesorio, la indignidad


para suceder es la sancin operada por medio de sentencia judicial y a peticin
de los legitimados activamente, en virtud de la cual se produce la caducidad de la
vocacin sucesoria y hace que el declarado indigno sea excluido de la sucesin.

Para Ramn Domnguez Benavente, consiste en una anomala de la vocacin


sucesoria fundada en el demerito del sucesor, sea por haber faltado a los deberes
que tenia con el causante y durante la vida de este; sea por faltar a los deberes
que el respeto de la memoria del de cujus le impona.

Por su parte Manuel Somarriva Undurraga, simplifica la definicin sealada que


las indignidades consisten en la falta de meritos de una persona para suceder.

INTERPRETACION Y ANALISIS
DE LA DEFINCIN DE INDIGNIDAD
Cuando una persona fallece y mediante testamento asigna a titulo universal o
singular su bienes a otra es porque tiene la confianza, que en el primer caso su
sucesor lo representara adecuadamente, tal como lo seala el artculo 1078 del
cdigo civil que literalmente dice

Los asignatarios a ttulo universal, con14

cualesquiera palabras que se les llame, y aunque en el testamento se les califique


de legatarios, son herederos; representan la persona del testador para sucederle
en todo sus derechos y obligaciones transmisibles; y en el segundo de
que es merecedor de la asignacin, pero cuando se da el caso que el asignatario
llamase heredero o legatario carece de la moral, para representarlo o merecer
beneficiarse con parte de sus bienes, por haber cometido actos graves en contra
del causante su conyugue, ascendientes o descendientes, estaremos frente al
llamado indigno, es decir, frente a una persona que no es merecedor de seguir
representando al causante o beneficiarse de sus bienes, por sus conductas
ingratas, lo cual es castigado por la ley con un desheredamiento, siempre que
sus actos estn tipificados ya que las indignidades para suceder no aceptan
interpretacin analgica.

Los diferentes autores del derecho civil, como se ha evidenciado son contestes
en afirmar que la indignidad no es ms que la falta de merito para suceder , que
genera una sancin civil que consiste en excluir de la sucesin a un asignatario,
como consecuencia de haber cometido actos que importan un grave atentado
contra el difunto o un serio olvido de sus deberes para con este.

Es pues un desheredamiento con base en la ley, la cual castiga a aquel


asignatario que por actos contra el causante no merece la asignacin o calidad
de representar al causante o beneficiarse de sus bienes y por supuesto de
conformidad a la ley producen indignidad, ya sea por causas preexistentes o
sobrevenidas, es decir pueden haber ya existido a la fecha de la muerte del
causante o surgir despus de su muerte, en el segundo de los casos estamos
frente a una indignidad sobrevenida, es decir, que ocurren despus de la muerte
del causante, tal es el caso de lo dispuesto en el numeral quinto del artculo 969
del cdigo civil que dice El que dolosamente ha detenido u ocultado un
testamento del difunto; presumindose dolo por el mero hecho de detencin u
ocultacin, o lo sealado o por el inciso primero del artculo 970 del cdigo
civil, que literalmente dice Es indigno de suceder el que no hubiere
denunciado o avisado a la justicia el homicidio causado en la persona del difunto 15

tal presto como le hubiere sido posible, exceptundose de esta disposicin los
impberes, dementes y sordomudos que no se dan a entender por escrito.

BASE LEGAL EN LA LEGISLACION DE LAS


CAUSALES DE INDIGNIDAD PARA SUCEDER.

Las causales de indignidad para suceder estn sealadas expresamente en los


artculos 969 al 973 del cdigo civil, y las reglas generales a considerar en la
aplicacin de las mismas se extienden hasta el artculo 979 del citado cuerpo
normativo

En estas normas jurdicas se sealan los supuestos hipotticos .para que una
persona pueda ser considerada indigna para suceder a otro por causa de muerte,
as como aquellas personas que no obstante observar dicha conducta puede se
encuentra libre de la indignidad, por su edad, parentesco o condicin.

ENUNCIADO Y ANALISIS DE LAS CAUSALES


DE INDIGNIDAD PARA SUCEDER

El cdigo civil salvadoreo regula un total de nueve causales de indignidad


para suceder por causa de muerte, contempladas en los artculos 969 al 973, de
las

cuales las cinco causales contenidas

en el artculo 969 pueden ser

consideras la de mayor injuria, a continuacin se hace un anlisis individual de


cada una, con sus elementos, caractersticas y requisitos.
16

Artculo 969.- Son indignos de suceder al difunto como herederos o legatarios:

1 El que ha cometido el crimen de homicidio en la persona del difunto o ha


intervenido en este crimen por obra o consejo, o la dej perecer pudiendo
salvarla.

Este causal hace referencia a la persona responsable del delito de homicidio,


regulado en el artculo 128, del cdigo penal, y la utilizacin del vocablo crimen,
se debe a la injerencia que el cdigo civil salvadoreo tiene de la clasificacin
adoptada por el ordenamiento jurdico francs, que establece una clasificacin
tripartita de los hechos punibles en crmenes, delitos y faltas, a diferencia del
cdigo pena salvadoreo en cuyo artculo 18, divide los mismos nicamente en
delitos y faltas.

Es de aclarar que para que se configure esta causal no es indispensable que el


asignatario sea el autor material del delito, basta que se determine su
participacin en calidad de autor inmediato o mediato, incluso como cmplice, sea
por accin o por omisin, es decir, por obra o consejo o cualquier otra forma de
participacin en el hecho punible, ya que el legislador resta importancia al motivo
que origino el hecho, por lo que, no hace separacin

Entre la posibilidad de que se haya cometido con dolo o se trate de un hecho


culposo, en este sentido exista o no intencin la causal de indignidad en atencin
al resultado final es la misma y sanciona con la declaratoria de indignidad. Un
aspecto importante que debe destacarse es que

esta causal no exige la

existencia de sentencia ejecutoriada; sin embargo, las resultas del proceso penal
es la que determinar la procedencia o no de la causal de indignidad; sin
embargo, al hacer una relacin directa con lo establecido en el numeral segundo
del citado articulo 969, debe entenderse que aplica dicho requisito, ya que el
homicidio forma parte de los delitos contra la vida regulados en el capitulo uno
denominado DEL HOMICIDIO Y SUS FORMAS, artculos 128 al 132, del
cdigo penal vigente.

17

El numeral primero contiene adems una figura especial, ya que tambin seala
que es indigno de suceder al causante, no solo el responsable de su muerte, sino
aquel que lo dejo perecer pudiendo salvarlo, en este ultimo caso; la causal de
indignidad no se puede hacer valer en base a una sentencia condenatoria por
homicidio; sin embargo podra considerase otros tipos penales por omisin segn
la gravedad y circunstancias del caso.

2 El que cometi un hecho que la ley castiga como delito contra la vida, el
honor o los bienes de la persona de cuya sucesin se trata, o de su cnyuge
o de cualquiera de sus ascendientes o descendientes legtimos, con tal que
el delito se pruebe por sentencia ejecutoriada.

En este numeral el presunto indigno debe haber cometido un hecho que la ley
castiga como delito contra la vida, el honor o los bienes del causante, su cnyuge
o sus ascendientes y descendientes legtimos, en este ltimo debe entenderse
todas aquellas personas que de conformidad a lo dispuesto por los artculos 127 y
siguientes del cdigo de familia, son considerados ascendientes o descendientes
del causante.

Entre los hechos que la ley castiga como delito contra la vida como ha sido
sealado anteriormente se encuentra considerado el homicidio, por lo que
haciendo una relacin entre ambas causales, para que aplique causal de
indignidad por haber cometido homicidio en la persona del causante se requiere
de sentencia condenatoria debidamente ejecutoriada; sin embargo, en este
apartado se hace referencia a todos los delitos contra la vida. Asimismo se
relacionan aquellos tipos penales

que lesionan el honor, regulados en los

artculos 177 al 179 del cdigo penal que hacen referencia a los delitos de
difamacin y la injuria.

18

Finalmente esta causal de indignidad se extiende hasta la comisin de delitos


contra el patrimonio del causante, establecidos en los artculos 215 al 218 , del
cdigo penal, a su vez hace una apartado en los delitos que lesionan los bienes
siendo estos los delitos contra el patrimonio.

El fundamento legal de esta causal es la ingratitud con el causante o sus


presuntos herederos, en atencin a lo regulado por el artculo 988 del cdigo
civil; como se ha mencionado antes para anteponer esta causal debe presentarse
en el juicio correspondiente como prueba instrumental la sentencia condenatoria
debidamente ejecutoriada, lo cual tiene sustento constitucional, con relacin al
debido proceso.

Finalmente, debe sealarse que en esta causal el legislador ha seleccionado


aquellos delitos que considera tutelan aspectos de importancia e ntimamente
ligados a la persona del causante y sus parientes consanguneos en la lnea recta
y que cobran relevancia en el marco del derecho civil.

3 El cnyuge o consanguneo dentro del cuarto grado inclusive, que en el


estado de enajenacin mental o de indigencia de la persona de cuya
sucesin se trata, no la socorri pudiendo.

En esta causal existe un fundamento que es el quebrantamiento de los deberes


que impone la solidaridad familiar e incumplimiento del deber moral de socorrer a
las personas con quien nos une un vnculo de parentesco dentro hasta dentro del
cuarto grado de consanguinidad

considerando la lnea recta y la transversal.

Asimismo esta causal aplica para el cnyuge de causante y por ende en su caso
se hace extensivo para el conviviente sobreviviente.

Esta causal castiga la mala conducta de los familiares de la persona cuya


sucesin se trate de no proporcionar los medios necesarios para llevar una vida

19

digna cuando el causante se encontraba en estado de enajenacin mental, es


decir, que conociendo su estado de salud no le brindaron el apoyo necesario
teniendo las posibilidades de hacerlo y

por lo tanto puede sealarse que no

cumplieron con el deber moral de ampararlo y procurarle por los medios


necesarios su recuperacin, lo que es una clara muestra de desafecto para con
el causante, lo que es considerado como un muestra de ingratitud con el causante
y por lo tanto, no lo hace merecedor de sucederlo.

Adicionalmente esta causal se extiende al hecho de que el causante no fue


apoyado por la persona que pretende sucederlo por causa de muerte cunado el
mismo se encontr en situacin de extrema pobreza,

es decir, con sera

dificultades econmicas que le impedan garantizar cubrir sus necesidades


bsicas para vivir; lo que incluye alimentos, lo cual .puede considerarse
incumplimiento de los deberes morales que impone la solidaridad familiar en vida,
y por lo tanto el legislador castiga dicha conducta con la indignidad para suceder,
ya que es injusto permitir que una persona que demostr dicha conducta pueda
tener parte de herencia del causante,

4 El que por fuerza o dolo obtuvo alguna disposicin testamentaria del


difunto, o le impidi testar, o variar el testamento.

Este ordinal tiene su fundamento en lo dispuesto por el artculo 22 de la


Constitucin de la Repblica que regula el principio de libre testamentifaccin, el
cual literalmente dice Toda persona tiene derecho a disponer libremente de
sus bienes conforme a la ley. La propiedad es transmisible en la forma que
determinan las leyes. Habr libre testamentifaccin; por lo tanto, si se
vulnera este derecho y se obtienen asignaciones testamentarias basadas en
fuerza o dolo de conformidad al artculo 1004 relacionado con el 1322 del cdigo
civil, el acto est viciado y por lo tanto adolece de nulidad en todas sus partes.

Es as que dicha causal tiene aplicacin cuando se ha incidido en la voluntad del


causante; situacin que jurdicamente genera dos efectos a saber: el primero la
20

declaratoria de indignidad una vez comprobada la ingratitud o la falta de merito


del indigno; y segundo que no es posible que dicha persona reciba cualquier otra
disposicin hecha validamente en el mismo testamento a su favor o abintestato
en los casos que la ley le otorgar vocacin sucesoria. Lo anterior se debe a que
el legislador vela porque el testamento como mxima expresin de la voluntad
del causante sea realizado libre de vicios.

5 El que dolosamente ha detenido u ocultado un testamento del difunto;


presumindose dolo por el mero hecho de la detencin u ocultacin.

En este ordinal se encuentra implcito el nimo de perjudicar a posibles


herederos, impidiendo que el testamento produzca sus efectos, pudiendo ser que
lo robe, lo hurte, lo destruya entre otros, siempre que dicha conducta impida que
se conozca la voluntad del testador, la cual debe ser dolosa; sin embargo, dicha
intencin de inferir injuria en el patrimonio de otro no requiere de ser probada ,ya
que existe una presuncin legal de la misma, la cual no admite prueba en
contrario, por lo tanto, el solo hecho de impedir que se conozca la voluntad del
causante expresada libremente en su testamento es

Sancionada por el legislador civil salvadoreo como una causal de indignidad


para suceder al mismo, sin excepcin alguna.

Articulo 970. Es indigno de suceder el que no hubiere denunciado o


avisado a la justicia el homicidio cometido en la persona del difunto tan
presto como le hubiere sido posible, exceptundose de esta disposicin los
impberes, dementes y sordomudos que no se dan a entender por escrito.
Cesara esta indignidad, si la justicia hubiere empezado a proceder sobre el
caso.
Pero esta causa de indignidad no podr alegarse sino cuando constare que
el heredero o legatario no es conyugue de la persona por cuya obra o
consejo se ejecuto el homicidio, ni es del nmero de sus ascendientes o

21

descendientes, ni hay entre ellos parentesco de consanguinidad hasta el


cuarto grado inclusive o de afinidad hasta el segundo.
4/

El legislador civil salvadoreo seala tambin como causal de indignidad para

suceder el hecho de que una persona con vocacin sucesoria no brinde el aviso
pertinente sobre el homicidio cometido en perjuicio del causante, ya que dicha
conducta es sinnimo de ingratitud, ya que la misma podra dar lugar a pensar
que la persona que obvia dar el aviso se encuentra entre los posibles participes
del hecho, situacin por la cual esta negligencia es sancionada por el legislador
con la indignidad del mismo, con la excepciones de los impberes, dementes y
sordomudos que no pueden darse a entender por escrito, por ser estos totalmente
incapaces de conformidad a lo establecido por el artculo 1318 del cdigo civil.

Esta causal de indignidad requiere pues de un aviso oportuno del hecho delictivo
a las autoridades correspondientes, a efecto que el presunto responsable sea
perseguido a tiempo por la justicia y juzgado a travs del proceso pertinente, ya
que una vez se inicia la investigacin judicial cesa la causal de indignidad.

Por lo anterior es dable sealar que esta causal de indignidad

carece de

positividad, ya que los delitos de homicidio son perseguidos de oficio, lo que en


todo caso dara lugar al cese de la causal. Esta situacin debilita la eficacia de
esta causal de indignidad que entre todas las reguladas por el cdigo civil
salvadoreo es de gravedad evidente inferior, motivo por el cual las legislaciones
modernas tienden a eliminar la misma.

Articulo 971. Es indigno de suceder al impber, demente o sordomudo,


el que siendo llamado a sucederle abintestato, no pidi que se le nombrara
un tutor o curador, y permaneci en esta omisin un ao entero, a menos
que aparezca haberle sido imposible hacerlo por si o por procurador.

______________________________
4/

Romero Carrillo, Derecho Sucesorio, Pg. 47

22

Si fueren muchos los llamados a la sucesin, la diligencia de uno de ellos


aprovechara a los dems.

Transcurrido el ao recaer la obligacin antes dicha en los llamados en


segundo grado a la sucesin intestada.

La obligacin no se extiende a los menores no habilitados de edad, a los


parientes colaterales mientras existieren de la lnea recta que puedan hacer
la peticin, a las personas jurdicas designadas en el numeral 7 del artculo
988, a la Universidad y a los hospitales, ni en general a los que estn bajo
tutela o curaduria.

Esta causa de indignidad desaparece desde que el impber llega a la


pubertad, o el demente o sordomudo toman la administracin de sus
bienes.
5/

El Doctor Roberto Romero Carrillo, en su libro Nociones de Derecho Hereditario,

sostiene que no se puede hablar en estos tiempos de suceder por proximidad de


grado de parentesco con el causante en la sucesin intestada sino por ordenes,
es decir, ya no importa ese grado de parentesco, suceden todos en igualdad de
condiciones todas las personas comprendidas en el artculo 988 del cdigo civil,
no importando el grado de parentesco.

Hablar de que esta obligacin no se extiende a los menores no habilitados de


edad y a los que estn bajo tutela o curaduria, es sencillamente porque ellos no
pueden valerse por si mismos, por lo tanto, no puede exigrseles que velen por la
proteccin de otros incapaces, Romero Carrillo expone que las Universidades y
hospitales son personas jurdicas y que por su misma naturaleza no se puede
tener parentesco con personas naturales mucho menos obligacin alguna de
velar por ellas.
______________________________
5/

Romero Carrillo, Derecho Sucesorio, Pg. 47.

23

En este marco la obligacin de pedir que se provea de guardador a una persona


que lo necesite recae en primer lugar en sus parientes de la lnea recta, y solo a
falta de ellos recae en los colaterales.

Otro aspecto que merece comentarse es el ultimo inciso de dicha disposicin que
seala que la causal de indignidad desparece cuando el impber deja de serlo, ya
que a partir

de ese momento adquiere la capacidad

para solicitar

el

nombramiento por si mismo, o en el caso del demente o sordomudo cuando estos


adquieren la capacidad de poder valerse por si mismo y por ende velar por otros.

Articulo 972. Son indignos de suceder el tutor o curador que nombrados


por el testador, y sin tener incapacidad legal, no entran a servir el cargo.
Salvo que dicho testador haya dispuesto otra cosa a ese respecto.

La ley presume que el nombramiento de tutor o curador, realizado por el testador


se debe al grado de confianza que este tenia a determinada persona, situacin
por lo cual sanciona con indignidad cuando estas no entrar al servir el cargo que
el testador impuso sin tener incapacidad legal para no hacerlo, lo que la limita de
gozar de cualquier asignacin, ya que su conducta a defraudado la confianza del
testador al no querer prestar el servicio requerido.

La sancin impuesta tiene su fundamento adems en el hecho de que el


legislador presume que la asignacin que se le deja a un curador o tutor
constituye una retribucin por el servicio que prestar; salvo disposicin
testamentaria que disponga lo contrario, ya que en este caso, no habra lugar a la
indignidad, pues la asignacin no sera un beneficio adicional por el cargo del
servicio sino simplemente una asignacin como cualquier otra y por ende no hay
motivo alguno para sancionar con indignidad al tutor o curador nombrado.

24

Articulo 973. Es indigno de suceder el que, a sabiendas de la


incapacidad, haya prometido al difunto hacer pasar sus bienes o parte de
ellos, bajo cualquier forma, a una persona incapaz.

Esta causa de indignidad no podr alegarse, contra ninguna persona de las


que por temor reverencial hubieren podido ser inducidas a hacer la promesa
al difunto; a menos que hayan procedido a la ejecucin de la
promesa.

El artculo 962 del cdigo civil seala literalmente Ser capaz y digna de
suceder toda persona a quien la ley no haya declarado incapaz o indigna no
obstante, la legislacin civil salvadorea regula en el artculo 963 que para ser
capaz de suceder se requiere existir al tiempo de abrirse la sucesin, salvo que se
suceda por derecho de transmisin regulado en el artculo 958.

Las incapacidades estn reguladas bsicamente en los artculos 964 y 966 del
cdigo civil, la primera de las disposiciones citadas establece que las cofradas,
gremios o establecimientos que carezcan de personalidad jurdica son incapaces
de suceder, y la segunda hace relacin a que por testamento otorgado en la
ltima enfermedad no podr suceder el ministro de cualquier culto y el mdico de
cabecera que haya atendido durante los ltimos dos aos al causante,
estableciendo como excepcin los derechos que se puedan tener para heredar
abintestato y el hecho de que la herencia se defiera a favor de la iglesia
parroquial del testador.

Bajo este parmetro la sancin de la ley esta destinada para aquella persona
que haya prometido falsamente al causante la posibilidad de cumplir con una
asignacin testamentaria en beneficio de una persona incapaz, ya que dicha
promesa pudo haber sido realizada para obtener a su vez beneficios propios, a
sabiendas de la limitante legal al respecto, por lo tanto, la ley lo seala indigno de
suceder al causante, por las muestras de infidelidad para con este, aunque nunca
llegue a realizar el acto prometido.
25

REQUISITOS Y CARACTERISTICAS DE LAS


INDIGNIDADES PARA SUCEDER

a. Son de orden privado.

6/

En atencin a lo dispuesto por el artculo 974 del cdigo civil, puede aseverarse
que las indignidades no son de orden pblico,

ya que no tienen por objeto

proteger los intereses de la sociedad, y el propsito de las mismas es proteger el


inters particular del causante, por esta razn es que el de cujus puede
perdonarla o dispensarla, lo cual presume la ley cunado en la disposicin citada
claramente seala que las indignidades no podrn alegarse contra disposiciones
testamentarias posteriores a los hechos que las producen, aun cuando se
ofreciere probar que el difunto no tuvo conocimiento de esos hechos al tiempo de
testar ni despus.

En atencin a lo anterior, se desprende que el legislador respeta la voluntad de la


persona en contra de quien se ha cometido cualquier causa de indignidad, para
que pueda perdonar la indignidad, quien en un momento determinado puede
decidir si es aplicable la sancin legal motivada en la injuria cometida contra su
persona o sus ascendientes o descendientes.

b. No operan de pleno derecho.


Las indignidades para suceder pueden ser declaradas bajo el principio el inters
es la medida de la accin, es decir, sin inters no hay accin, por lo tanto,
para que tengan lugar y produzca sus efectos requieren de declaracin judicial
previa, tal como lo exige el artculo
impulsarse para

975 del cdigo civil. El juicio que debe

declarar indignidad

puede ser promovido a instancia de

cualquier persona que demuestre inters legtimo

en excluir al heredero o

legatario por la va ordinaria, ya que la legislacin procesal civil no establece un


procedimiento especial para tal efecto. Las personas interesadas en declarar
indignidad pueden ser:
_________________________________
6/

Jorge O. Mafia, Manual de Derecho Sucesorio, Pg.91

26

1. Los herederos de grado posterior que faltando el indigno van a adquirir su


asignacin.

2. Los herederos conjuntos, para adquirir la asignacin por acrecimiento.

3. El sustituto del indigno.

4. los herederos abintestatos cuando declarado indigno el heredero o


legatario vaya a corresponderle a ellos la asignacin.

5. Todo aquel que tenga inters real en excluir al indigno por un provecho
para obtener un beneficio de la sucesin de que se trate.

c. La indignidad se puede purgar.

El artculo 976 del cdigo civil literalmente dice La indignidad se purga en diez
anos de posesin de la herencia o legado, haciendo referencia a que las
indignidades pueden purgarse, es decir limpiarse, lavarse, librarse, y as solventar
la asignacin del vicio que la afectaba, esta purga o limpieza se efecta por el
hecho de mantener o poseer materialmente la herencia o legado durante diez
aos; que de conformidad al artculo 761 del cdigo civil es efectivo desde que el
indigno acepta la herencia.

Debe entenderse que se tiene posesin de la herencia desde el momento en que


es aceptada y de un legado desde el momento que se le hace la tradicin de la
cosa legada de conformidad a lo dispuesto por el artculo 670 del cdigo civil.
Dicha posesin por parte del indigno durante ese lapso de tiempo origina la
caducidad de las acciones que contra el mismo puedan intentar los que tiene
inters en excluirlo.

27

d. La accin de indignidad no pasa contra terceros de buena fe.

El indigno que esta en posesin de lo asignado, puede incluso haber enajenado


alguno de sus bienes comprendidos en la herencia; si el tercero lo adquiri de
buena fe, ignorando que se lo compraba a un indigno, no le podr reivindicar
cuando se declare la indignidad de su vendedor, pero el interesado que promovi
el juicio de indignidad tiene derecho a que el indigno le restituya el valor de lo
enajenado. Ahora bien si el tercero sabia que su antecesor era indigno para
suceder, procede en su contra la accin reivindicatoria, a la que hace referencia el
artculo 891 del cdigo civil.

e. La indignidad se transmite a los herederos.

Esta caracterstica la establece el artculo 978 del cdigo civil, al establecer A los
herederos se transmite la herencia o legado de que su antecesor se hizo indigno,
pero con el mismo vicio de indignidad de su antecesor por todo el tiempo que falte
para completar los diez aos. Dicha disposicin plantea dos supuestos; el
primero que el indigno ya haba entrado en posesin material de la herencia o
legado; y el segundo, que el indigno fallece sin haber aceptado o repudiado la
herencia o legado que se le haba deferido, y como consecuencia transmiti a sus
herederos el derecho de aceptar o repudiar la herencia o legado, aceptando estos
por derecho de transmisin. En ambos casos el plazo para purgar la indignidad
sigue siendo diez aos.

f. Los deudores hereditarios no podrn oponer al demandante la


excepcin de incapacidad o indignidad.

El contenido del artculo

979 del cdigo civil,

establece Los deudores

hereditarios no podrn oponer al demandante la excepcin de incapacidad o


indignidad. En atencin al contenido de esta disposicin ninguna persona
podr

excepcionarse

al pago requerido aduciendo que su demandante es


28

indigno para suceder, y por lo tanto, ser obligado al cumplimiento de la


obligacin en los trminos pactados con el causante.

En este sentido el legislador ha pretendido garantizar que nadie podr


beneficiarse inadecuadamente evitando pagar obligaciones propias adquiridas
con el causante por que el sucesor del mismo adolece de una causal de
incapacidad.

g. La indignidad no priva del derecho de alimentos.

La indignidad no priva al heredero o legatario excluido de los alimentos que se le


deben por ley, excepto cuando se trata de las comprendidas en los primeros
cuatro numerales del artculo 969 del cdigo civil, por la gravedad de las mismas.
Esta limitante tiene relacin con lo regulado por el artculo 269 numeral primero
del cdigo de familia, que regula los casos en los cuales una persona perder el
derecho a pedir alimentos, que
delito contra los bienes

literalmente dice El que hubiere cometido

jurdicos del alimentante, aunque podra en un

momento interpretarse como contradictorio, ya que la ley especial seala


claramente en que casos se pierde el derecho y el aspecto sealado nicamente
encaje en lo regulado en los dos primeros numerales del artculo 969 antes citado.

La ley priva de este derecho en los casos sealados por considerar que el
contenido de las causales de indignidad referidas comprende aspectos graves
que constituyen una injuria atroz contra el causante, situacin que no puede
evidenciarse a simple vista con el resto de causales de indignidad, lo cual es
ratificado por

7/

Carlos Humberto Urquilla Bermdez, en su libro

Derecho

Sucesorio Salvadoreo, al sealar que las dems causales de indignidad por no


constituir algo tan grave para el causante no privan del derecho de alimentos, lo
cual constituye una verdadera proteccin de la ley.

___________________________
7/

(Carlos Humberto Urquilla Bermdez, Derecho Sucesorio, Pg.42)

29

CLASES DE INDIGNIDADES SEGN SU TIEMPO


INDIGNIDADES PREEXISTENTES Y SOBREVENIDAS.

Las indignidades son preexistentes y sobrevenidas, si exista a la fecha de la


muerte del causante le llamaremos indignidades preexistentes, y aquellas que
ocurren despus de la muerte del causante se denominan sobrevenidas.

EFECTOS DE LAS INDIGNIDADES


8/

Se ha sealado que la indignidad es una pena civil que el juez impone al

responsable de ciertos agravios inferidos al causante o a su memoria. Dada sus


naturaleza, la indignidad solo tiene existencia a partir de la ejecutoria de la
sentencia que la impone, ahora ya hemos comentado las caractersticas de las
indignidades, por lo que ahora conoceremos los efectos de estas en la vida
jurdica despus de ejecutoriada la declaratoria de indignidad.

1. Obligacin de restitucin de la herencia con sus accesorios y frutos.

La sentencia que declara la indignidad impone al culpable la obligacin de


restituir los bienes como sus accesorios y sus frutos como poseedor de mala
fe. En este sentido el efecto sustancial es apartar al indigno de la herencia, y si
este hubiera entrado en posesin de ella deber reintegrarla, tal como regula
el inciso segundo del artculo 975 del cdigo civil, considerando para hacer
efectiva la restitucin las reglas de la accin reinvidicatoria en lo que se refiere
a los poseedores de mala fe, de conformidad a lo establecido en el artculo
909 del cdigo civil.

_______________________________
8/

Jorge O. Mafia, Manual de Derecho Sucesorio, Pg.91

30

2. No poder representar al causante.

La finalidad es excluir de la sucesin a un asignatario, como consecuencia de


haber cometido actos que importan un grave atentado contra el difunto o un
serio olvido de sus deberes para con este, trae como consecuencia el castigo
limitarlo de poder representar al causante.

3. La cancelacin en el Registro de la Propiedad Raz e hipotecas.

Si la persona ha sido declarado heredero del causante, previo a las diligencias


de aceptacin de herencia e inscrita la declaratoria de heredero en el registro
correspondiente, la misma ser cancelada con la presentacin de trascripcin
de la sentencia donde consta que ha sido declarado indigno y como
consecuencia de cualquier otra inscripcin mediante la cual se haya
traspasado el dominio de bienes propiedad del causante.

4. Restitucin de la Herencia.

Si el indigno ha enajenado o transferido a cualquier titulo a favor de terceros


bienes que formaban parte de la herencia del causante ser obligado a
restituir la herencia.

Al respecto hay que considerar dos aspectos, el primero que la persona a


favor de quien se transfirieron los bienes conoca del vicio de indignidad, en
este caso proceder la accin reinvidicatoria, y el segundo caso que
desconoca la causal de indignidad, y por lo tanto es considerado poseedor de
buena fe de los que establece el artculo 977 del cdigo civil, en contra de
quien no puede genera efecto alguno.

31

EXTINCION DE LA ACCION DE INDIGNIDAD PARA SUCEDER

MODOS DE EXTINCION.

Las causales de indignidad puede extinguirse por dos situaciones a saber:


La primera que puede ser considerada como una rehabilitacin, que se
materializa por el llamamiento que el causante haga en su testamento, de
conformidad a lo regulado en el artculo 974 del cdigo civil; y la segunda
por haber posedo la herencia o legado durante el termino de diez aos, de
conformidad a lo establecido por el artculo 976 del cdigo civil.

PRIMER MODO DE EXTINGUIR LA INDIGNIDAD


9/

Debe tenerse en cuenta que la rehabilitacin a la que se ha hecho

alusin no deber ser confundida con la rehabilitacin de la condena penal


impuesta al sucesor, por alguna de las causas de indignidad que
constituyen un delito penal, ya que an rehabilitado de la condena, la
indignidad se mantiene, lo mismo sucede si el ofendido por un delito de
accin privada perdona al autor, no por eso deja de mantenerse la
indignidad.

La rehabilitacin a la que se hace referencia es al perdn que hace la


persona ofendida y de cuya sucesin se trata, el cual puede ser expreso o
tcito, nuestra legislacin trata solo el perdn tcito, el cual se evidencia
cuando el ofendido ha otorgado testamento con posterioridad a los hechos
que constituyen la indignidad, instituyendo al ofensor (indigno)

como

heredero o legatario, por lo tanto, si los hechos que originan la indignidad


se presentan fallecido ya el testador, no podr haber rehabilitacin, es
decir, perdn de la indignidad.

_____________________________
9/

Jorge O. Mafia, Manual de Derecho sucesorio, Pg.101

32

La primera tiene fundamento en lo dispuesto por el artculo 22 de la


constitucin de la repblica, con respeto a la voluntad del causante, quien
puede decidir si es aplicable la sancin legal motivada en la injuria
cometida contra su persona o sus ascendientes o descendientes y si este
lo perdona a sabiendas de lo cometido no tendr que porque el legislador
sancionar ya que el inters de la indignidad radica en el causante y no en
el inters social. Es evidente que no hay perdn por hechos posteriores al
acto testamentario, los interesados, en esta situacin, pueden demandar al
indigno y no podr este defenderse sosteniendo que siendo el testamento
un acto esencialmente revocable, si el testador no lo revoco, es porque lo
ha perdonado; si es el caso especifico que los hechos como para excluirlo
por indignidad ocurrieron con posterioridad al otorgamiento del testamento
pues solo el testador puede dar ese perdn pues es este quien dispone de
sus bienes.

SEGUNDO MODO DE EXTINGUIR LA INDIGNIDAD.

La base legal del mismo la establece como se ha dicho antes el artculo


976 del cdigo civil, al sealar un plazo de diez aos en el cual, si ningn
interesado requiere la declaratoria judicial de indignidad la misma se purga,
es decir, la indignidad desaparece por la caducidad de la accin que tienen
los interesados en la exclusin del indigno, siempre que el indigno hay sido
poseer material de

la herencia o legado , tiempo contado desde que

acepta la herencia, segn lo estipula el articulo 761 del cdigo civil, que
literalmente dice: La posesin de la herencia se adquiere desde el
momento en que es aceptada , y para el legatario desde el momento
que se le hace la tradicin de la cosa legada, de conformidad al artculo
670 del cdigo civil.

33

CAPITULO IV

OTROS EFECTOS DE LA INDIGNIDADES PARA SUCEDER UNA VEZ


DECLARADAS POR SENTENCIA JUDICIAL

IDEAS PREVIAS.

Considerando los efectos de la indignidad tratadas con anterioridad,


analizaremos las mismas considerando los efectos que pueden generarse
para el indigno mismo, en relacin a los descendientes y descendientes del
indigno; y en relacin a los dems interesados en la sucesin y en fin en
relacin a los extraos a la sucesin.

COMO SE PRODUCEN LOS EFECTOS

Previo que se declare la indignidad para que, con su merito, el instituido


quede fuera de la sucesin. Como lo sanciona el artculo 975 del cdigo
civil. la indignidad no produce efecto alguno, si no es declarada en juicio, a
instancia de cualquiera de los interesados en la exclusin del heredero o
legatario indigno.

Mientras no se intente una accin enderezada a la exclusin del indigno y


no sea acogida por el tribunal competente, el sucesor entrara en la
posesin de la respectiva asignacin. Si no es declarada en una sentencia
judicial, no surte efecto alguno, como si no existiera.

Doctrina y legislacin comparada. la indignidad no produce efecto alguno,


si no es declarada en juicio, a instancia de cualquiera de los interesados en
la exclusin del heredero o legatario indigno. Son casi unnimes todos los
autores de derecho sucesorio en decir que la indignidad tena que ser
declarada por sentencia. Segn esa opinin, la Decisin judicial contra el
34

indigno es la que determina la perdida de derechos hereditarios y la ley


solamente enuncia el principio 4/ (Ramn Domnguez Benavente, pgina.
232. Derecho Sucesorio)

Binder sostiene: que la indignidad en ningn caso deba tenerse en cuenta


de oficio. Antes bien debe hacerse valer siempre por determinados
participes de la herencia, contra los herederos, legitimarios y legatarios
indignos.

Conclusin: La indignidad para que surta efectos debe ser declarada por
sentencia judicial por el tribunal correspondiente a instancia de cualquiera
de los interesados en excluir al indigno.

COMO SE OBTIENE LA EXCLUSION DEL INDIGNO.

La sentencia judicial que excluye al indigno puede ser el producto de una


demanda enderezada a tal fin, pretendiendo el actor que se destruya la
delacin de herencia o legado y con efecto retroactivo, para que la
asignacin sea recogida por el que habra sido llamado como si el indigno
no hubiera existido a la apertura de la sucesin.

A consecuencia de ello recae la herencia en aquel que hubiera sido


llamado si el indigno no hubiera vivido al tiempo de la apertura de la
sucesin,

10/

Claro Solar textualmente en su libro de derecho sucesorio cita

en su pgina 129 Ordinariamente el juicio de indignidad se sigue contra la


persona que ha incurrido en ella, y la indignidad puede oponerse por va de
excepcin si el indigno no ha entrado en posesin de los bienes a que su
asignacin se refiere, o por va de accin, si ha tomado posesin de los
bienes, para que se le declare excluido de la sucesin.

__________________________________
10//

Luis Claro Solar, De la Sucesin por causa de Muerte, Pg. 129

35

Conclusin: La sentencia judicial para declarar indigno a una persona debe


ser producto de una demanda en la cual el interesado obtenga un mejor
provecho de la sucesin que se trata al sacarlo de la sucesin al indigno. Si
es el caso que ya tomo posesin de los bienes de la herencia para que se
declare excluido de la sucesin y restituya todos los bienes que posea por
calidad que ostentaba.

DE LOS INTERESADOS EN LA EXCLUSION DEL INDIGNO

Nuestro cdigo no ha enumerado o particularizado las personas a quienes se


autoriza para la exclusin del indigno. Sin embargo existe un principio
fundamental Que sin inters no hay accin, por lo que es de entender que esta
facultado para interponer dicha accin todo aquel quien obtenga con la exclusin
del indigno una inmediata utilidad o llamamiento.

Comentario:
Todo aquel que con la exclusin del indigno pueda obtener beneficio de la
sucesin de que se trate o un beneficio mayor que el que ya tiene, por acrecerle
(aumentar) con la parte del indigno. Aplicndose la regla procesal de que el
inters es la medida de la accin y sin inters no hay accin, es decir quien
promover un juicio de indignidad si no tiene inters en la herencia?

Solo el que tiene inters promover la accin, para promover esta accin basta
con que cualquier interesado en excluir al indigno ejerza este derecho.

De esta preguntas podemos realizar ejemplos prcticos como: 1. Es necesario


que todos los interesados deban presentar conjuntamente la demanda? 2. Existir
la excepcin perentoria de ineptitud de la demanda si no la presentan todos? 3.
Afectan los derechos de los dems que no intervienen en el proceso?

36

Para responder de una mejor forma retomemos el artculo 975 del cdigo civil. La
indignidad no produce efecto alguno si no es declarada en juicio, a instancia
de cualquiera de los interesados en la exclusin del heredero o legatario indigno.
Esto quiere decir que no es necesario ir todos los interesados a presentar la
demanda basta con el que tenga inters en la herencia.

En cuanto a la segunda pregunta si existir ineptitud de la demanda por no


haberse conformado la litisconsorcio activo necesario; esta institucin significa
que es preciso que demanden todos los sujetos cuyo derechos se integran en la
relacin jurdica de derecho material que se debata, dado que todos ellos se
vern afectados por la sentencia que se dicte, la respuesta a esta presuncin de
si es necesaria la conformacin de LA LITISCONSORCIO ACTIVO NECESARIO
se fundamenta en el artculo 975 del cdigo civil, en el sentido que cualquiera de
los interesados puede promover el juicio de indignidad, la misma ley faculta la no
conformacin de aquella litisconsorcio.

La respuesta al caso numero tres en cuanto a que todos los que no intervengan
se vern afectado por la sentencia es hacer notar: que la declaratoria de
indignidad lo que hace es perseguir la calidad del heredero por la falta de merito
de este con el causante, castigndola declarando la indignidad; y no las
disposiciones que el testador haya dispuesto en su testamento; esas
disposiciones son respetadas y siguen surtiendo efectos, los interesados en
excluir al indigno son los continuadores de la representacin del causante con
todos sus derechos y obligaciones frente a terceros y por lo tanto ellos son los
que continuaran con las disposiciones que el testador haya dispuesto en su
testamento respetando todo lo que contena este en el caso de ser sucesin
testamentaria.

37

EN CONTRA DE QUIEN SE INTENTARA LA ACCION?

Deber ser emplazado el indigno, a instancia de cualquier de los interesados en


suceder en la herencia que se trate. Ahora si fallece el indigno durante el juicio,
seguir el proceso contra sus herederos como sucede en cualquier litigio, ya que
se relaciona el precepto de: A los herederos se transmite la herencia o legado de
que su autor se hizo indigno, pero con el mismo vicio de indignidad de su
antecesor, por todo el tiempo que falte para completar los diez anos relacin
artculo 978 del cdigo civil.

La posesin de los bienes de la herencia que tenia el indigno pasa a sus


herederos, con el mismo vicio de indignidad, con la misma mala fe del instituido
por el de cujus. Pero debe quedar claro que lo que se puede ejercer contra los
herederos del indigno es la accin de la indignidad y no la accin encaminada a
establecer la causa de la indignidad. Ahora si la sentencia judicial de indignidad
no se llego a pronunciar en vida del indigno, no hay posibilidad de un juicio de
indignidad.

Conclusin: El emplazada en la demanda es el indigno es decir el que no tiene


merito ni moral para seguir sucediendo al causante y dicha demanda puede ser a
instancia de cualquier interesado y que tenga derecho en la sucesin. Si el
indigno fallece antes de haber sido declarado indigno no habr posibilidad de
demandar, y si ya haba sido declarado indigno al fallecer esta sancin pasa a sus
herederos y ser a ellos a quien se va a perseguir; todo en armona con el artculo
978 del cdigo civil.

EFECTO DEL FALLO EN RELACION AL INDIGNO

La sentencia dictada contra el indigno, o contra sus herederos, es declarativa y al


indigno se le considera excluido de la sucesin a partir de la delacin de la 38

asignacin, es decir opera retroactivamente; el efecto es que al demandado se le


mira como si no hubiera tenido parte alguna de la sucesin.

Comentarios:
Los efectos de la aceptacin de herencia quedan borrados, sin eficacia, y por
ende todo los derechos y obligaciones que haba adquirido por el causante, de ah
por ejemplo: que si ya fue declarado heredero y tiene inscrito la declaratoria de
heredero en el Registro de la Propiedad Raz e Hipotecas, as como bienes
inscritos productos de su declaracin de heredero el juez deber cancelar la
declaratoria de heredero e informar al registro de dicha resolucin, as como
cancelar las inscripciones de los bienes que fueron traspasados a su favor en
virtud de dicha declaratoria siendo otro de los efectos del fallo la restitucin de los
bienes y frutos de la herencia.

La confusin de patrimonios que haba tenido lugar entre el que dejo el de cujus y
del heredero indigno desaparece. Como una consecuencia del fallo y en
concordancia con el artculo 975 inciso segundo del cdigo civil impone al indigno
excluido, la obligacin de restituir la herencia o legado con sus accesorios y
frutos.

EFECTO DEL FALLO RESPECTO A LOS INTERESADOS EN LA SUCESION.

El que ingresa en reemplazo del indigno, es el verdadero sucesor y saca sus


derechos directamente del de cujus.

Como ya dijimos el indigno es obligado a la restitucin de la herencia artculo 975


inciso segundo del cdigo civil. Por lo que el indigno no puede retener, los bienes
que recibi, frutos naturales o civiles ejemplo. Rentas de arrendamiento, intereses
etc. Se entiende que es poseedor de mala fe. Mientras que los que reemplazan al
indigno reciben todos los derechos y obligaciones que este tenia, como
podramos dar un ejemplo:

39

Si Juan por ser hermano de Pedro, fue declarado en un testamento heredero


Universal de Pedro, y los hijos de Pedro se le asignaron bienes especficos de la
masa sucesoral comnmente llamados legatarios y en el testamento dejo
obligaciones que cumplir al heredero Universal. Si Juan fue declarado indigno de
suceder a Pedro previo los tramites que hemos hablado, como es haber cometido
una conducta tipicada dentro de las causales de indignidad y haber sido
sentenciado judicialmente como indigno, sern los legatarios o hijos del de cujus
quienes representaran al causante y darn continuidad a su representacin
teniendo que cumplir todas las disposiciones que instituye Pedro en el
testamento.

Conclusin: Los interesados en excluir al indigno de la sucesin son los


responsables de continuar la representacin del de cujus, y se convierten en los
verdaderos sucesores.

EFECTOS DE LA INDIGNIDAD RESPECTO A TERCEROS.

Dispone el artculo 977 de nuestro cdigo civil: La accin de indignidad no pasa


contra terceros de buena fe. Se reglamentan en el los efectos de la indignidad,
una vez reconocida por sentencia ejecutoriada.

Podemos decir que respecto del indigno tiene efectos retroactivos tal como lo
dispone el art. 975 inciso segundo del cdigo civil. Cuando se refiere a la
restitucin de la herencia, mas en cuanto a los terceros de buena fe no los tiene.
A estos no les alcanza la declaracin de indignidad; el indigno pudo enajenar
bienes pero el tercero que los adquiri no tenia la obligacin de averiguar si el
enajenante haba cado en alguna causal de indignidad que, con el tiempo pudiera
ser alegada y con el efecto de excluirlo de la sucesin.
Por ello la indignidad es una sancin que no puede, alcanzar a terceros de buena
fe.

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El indigno que esta en posesin de lo asignado, puede haber enajenado alguno


de sus bienes comprendidos en la herencia.

Si el tercero lo adquiri de buena fe, ignorando que se lo compraba a un indigno,


no le podr reivindicar cuando se declare la indignidad de su vendedor.
Pero el interesado que promovi el juicio de indignidad tiene derecho a que el
indigno le restituya el valor de lo enajenado. Ahora si el tercero sabia que su
antecesor era indigno, si procede la accin contra el, siendo la accin pertinente
la accin reinvidicatoria.

Comentario: el art. 977 inciso segundo del cdigo civil, dispone que la accin de
indignidad no pasa contra terceros de buena fe, sin embargo deja un vaci el
legislador en cuanto a que si el indigno sabiendo que llegara hacer declarado por
sentencia judicial y excluido de la sucesin y vende, enajena todos los bienes de
la herencia a un desconocido por el solo hecho de ocasionarle un mayor dao a
los prximos sucesores; estos no podrn seguir accin judicial para perseguir los
bienes enajenados si estos fueron traspasados a terceros de buena fe.

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CONCLUSIONES

1) Que los profesionales del derecho, tienen poco conocimiento en lo


que se refiere a la temtica de las indignidades, ya que solo se
conocen sus generalidades, lo que conlleva a que judicialmente
tengan poca aplicacin prctica.

2) El cdigo civil salvadoreo, en ninguna de sus disposiciones define


lo que debe entenderse por indignidad para suceder; sin embargo,
contiene un marco normativo suficiente para determinar que las
mismas no son ms que una anomala de la vocacin sucesoria
fundada en el desmerito del sucesor, sea por haber faltado a los
deberes que tenia con el causante y durante la vida de este; sea por
faltar a los deberes que el respeto de la memoria del de cujus le
impona.

3) Dentro del desarrollo de la investigacin se puede denotar la


importancia que tienen las indignidades en materia del derecho
sucesorio, en este sentido la misma brinda un aporte de importancia
dentro de las ciencias jurdicas.

4) Que la investigacin da a conocer los requisitos legales y


caractersticas principales que tienen las indignidades as como su
ubicacin en el ordenamiento jurdico, las personas que tienen
accin para invocarlas, ante que tribunal y por que va debe
promoverse la accin de indignidad, efectos de la declaratoria de
indignidad, ante quienes la promovieron as como para con terceros.

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RECOMENDACIONES.

9 Que la Universidad Francisco Gavidia inicie un proceso de revisin del


programa de la asignatura que desarrolla el libro tercero del cdigo civil
salvadoreo, con la finalidad de brindar atencin a temticas de inters
entre las que destaca las causales de indignidad para suceder por
causa de muerte. Asimismo es necesario evaluar la ubicacin de dicha
asignatura en el pensum de estudios de la licenciatura en ciencias
jurdicas.
9 Que la Universidad Francisco Gavidia en especial al igual que otras
Universidad del pas incentiven a sus docentes y estudiantes escribir
sobre aspectos relativos al derecho sucesorio, con la finalidad de
contar con doctrina nacional que sirva de herramienta en el desarrollo
de la carrera de ciencias jurdicas y en los futuros esfuerzos de
investigacin sobre la temtica.

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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profesor Somarriva Undurraga Manuel, 5 edicion actualizada, Santiago
de Chile, Editoriales Juridica de Chile, ao (1996) 324 Pag. ISBN. 95610-1145-X

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SUCESIONES, Ramrez Fuertes Roberto, Sucesiones, Quinta Edicin,
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