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Argentina: La escritura de su historia

Una visin panormica apta para principiantes 1


Daniel Campione

Hasta 1880, el estado argentino no dominaba ni la mitad del territorio que reivindicaba como
propio, y libraba frecuentes conflictos armados con poderes regionales para imponer
precariamente su autoridad. Sufra asimismo la falta de articulacin de su territorio como espacio
econmico, la debilidad de su sistema de comunicaciones y transporte, adems de la anarqua
monetaria existente, y la carencia de un control efectivo del comercio exterior. La inmigracin
extranjera en curso vena a suplir la aguda escasez de poblacin, pero creando el problema de la
creciente heterogeneidad cultural de la poblacin resultante. En la conformacin social de su
clase dominante, el pas presentaba algo ms semejante a un conjunto de ncleos provinciales o a lo
sumo regionales bastante aislados entre s (y del mercado mundial, salvo los ms cercanos al Ro de
la Plata), que a una clase unificada que pudiera desplegar alguna estrategia de conjunto.
En el plano poltico-institucional, si bien el programa de la organizacin nacional haba
quedado fijado entre 1852 y 1860, existan elementos de precariedad no desdeables, como la
carencia de una capital de la repblica, lo que no era sino la manifestacin de la existencia de la
provincia de Buenos Aires como foco de poder alternativo (y potencialmente antagnico) al del
estado nacional, y una frecuente y efectiva puesta en entredicho del monopolio de la fuerza por
parte del estado nacional, realizada por poderes regionales respaldados por la fuerza armada.
Pero en esos mismos aos despegaba el crecimiento de las exportaciones, con ciclos de
envergadura creciente (primero lana, despus cereales, finalmente carne), afluan importantes
inversiones extranjeras, que se centraron en infraestructura (en primer lugar los ferrocarriles) y
finanzas (con bancos y emprstitos que financiaron el gasto pblico y los negocios de la elite
econmica), el comercio, los servicios y el desarrollo urbano sufran una verdadera explosin, sobre
todo en Buenos Aires, y la inmigracin haca posible la duplicacin de la poblacin en pocos aos.
Con el exterminio de los indgenas (y la consiguiente ocupacin efectiva del territorio por el
estado,2 y la apropiacin plena de la propiedad rural por la clase dominante), el triunfo definitivo
sobre el foco de poder de la provincia de Buenos Aires (y la previa campaa de pacificacin sobre
los instalados en el interior), y el completamiento de las medidas bsicas de unificacin econmica
(moneda nacional, sistema de conversin monetaria, sistema bancario estatal, mayor articulacin
del sistema impositivo, perfeccionamiento de la legislacin civil, comercial, penal y minera) y
profesionalizacin y organizacin de las fuerzas armadas, el estado nacional argentino terminaba
de consolidarse. Ello permitira proveer el sustento a una clase dominante que articulara el
aparato estatal para dirigir el proceso de integracin del pas en el mercado mundial, y mejorar su
posicin a la hora de obtener beneficios. Esa misma clase se ira conformando como gestora de un
orden poltico nacional, constituido tambin en torno a 1880, mediante una alianza que integraba a
las elites provinciales preexistentes y generaba por primera vez una coalicin estable que
comprenda tanto al rea bonaerense como a las provincianas. 3
1

Estos apuntes han sido inspirados por el reiterado dictado de cursos de historia argentina a auditorios no insertos en una
formacin sistemtica en Historia. All aparece, una y otra vez, la inquietud acerca de qu leer sobre nuestra historia. La dificultad
de satisfacer ese interrogante con una contestacin breve, nos fue llevando a la escritura de este panorama acerca de la
historiografa argentina, que pretende seguir siendo apto para principiantes, pero ha sumado la pretensin de resultar til para
la discusin entre aqullos ya familiarizados con la historiografa de nuestro pas.
2
Con la matanza o el sometimiento de los ncleos indgenas, no slo se logra el dominio territorial efectivo, sino un principio de
homogeneizacin cultural, al eliminar a un componente extrao a la unin nacional en vas de consolidacin.
3
Para la caracterizacin de ese perodo de la historia argentina hay varias obras importantes, con distintos enfoques. Los de
lectura absolutamente indispensable son La formacin del estado argentino, de Oscar Ozslak, El Orden Conservador, de Natalio
Botana, La formacin de la Argentina moderna, de Ezequiel Gallo y Roberto Corts Conde, Una nacin para el desierto

Daniel Campione

Como parte de los componentes ideales de ese proceso, la construccin de un sistema


educativo coherente y unificado en todos sus niveles (Ley de Educacin Comn, Ley Linez, tarea
reglamentaria del Consejo Nacional de Educacin, ampliacin y homogeneizacin del sistema
universitario), y la conformacin de una cultura nacional oficial, eran piezas fundamentales. Dentro
del trazado de esa cultura oficial, la historia tendra un lugar de privilegio, al contribuir a la
conformacin de una tradicin4, que poda ser utilizada para fundamentar la existencia de una
identidad nacional y fecundar con ella a las distintas instituciones estatales: El rgimen poltico
y la constitucin que le daba forma, el federalismo y la existencia de los estados provinciales, las
fuerzas armadas, el aparato educativo, todo tenda a cobrar vida y legitimidad hundiendo sus
races en el pasado. La Revolucin de Mayo; las guerras de la Independencia, la lucha contra la
tirana de Rosas y la batalla de Caseros, la organizacin nacional que esta ltima haba hecho
posible, la gesta civilizadora de las presidencias de Mitre y Sarmiento, la conquista del desierto y
la resolucin de la cuestin Capital, eran hitos fundantes de la nacionalidad y el estado, y fuentes
de legitimidad para el armazn institucional. En torno a estos hechos pudo edificarse un culto a los
hroes, figuras seeras de la nacionalidad que el aparato estatal estableci y reprodujo a travs
de los programas escolares, los nombres de ciudades y calles, los monumentos, pero que
encontraba en la historiografa oficial las bases del culto, de la canonizacin de todo el proceso. 5
El ciudadano argentino, que la clase dominante visualizaba como en proceso de formacin,
recibira el impacto de ese relato histrico, asociado a los smbolos nacionales, desde la escuela
primaria, con el servicio militar obligatorio como un refuerzo importante, y lo incorporara a su
vida cotidiana a travs del calendario de festividades y dems rituales patriticos 6. Deba ser
producto, tambin, de una visin compartida de la historia. Este programa de formacin de un
cnon histrico arrancara en las postrimeras de la organizacin nacional, 7 ira convirtindose en
parte de un proyecto de dominacin conscientemente adoptado en tiempos de la generacin del
argentino , de Tulio Halpern Donghi. La tradicin marxista y de izquierda no ha producido todava un gran libro sobre esta etapa,
aunque pueden tomarse referencias en los tomos correspondientes de la obra de Pea y en algunos pasajes de la Historia
Crtica...de Puiggrs.
4
Leopoldo Mrmora ha realizado un excelente anlisis de esta conformacin de una historia y una tradicin como parte del
proceso de desarrollo capitalista y de consolidacin del estado nacional: La universalidad de la matriz temporal capitalista se
reproduce en la forma nacional del estado burgus que no pretende tolerar ms que una historia nacional y una tradicin
nacional en el interior de sus fronteras. Mediante la clara demarcacin con respecto a la historia y a la tradicin del extranjero, y
a travs de la opresin de los elementos interiores as definidos como extraos, la universalizacin y la unificacin como
caracteres definitorios de la matriz temporal capitalista- terminan por imponerse. (Leopoldo Mrmora, El concepto socialista de
nacin, Cuadernos de Pasado y Presente, n 96, Mxico, 1986, p. 107) En esa lnea, puede afirmarse que en nuestro pas, a la
unificacin en el plano material, territorial (campaas contra los indios) y del mercado interno, le correspondi la unificacin
histrica.
5
Escribe Carlos Monsivis, refirindose al mbito latinoamericano: el herosmo ayuda a estructurar las conciencias nacionales,
encauza la lectura de la Historia y en los distintos niveles sociales, suscita simultneamente el sentimiento de orgullo y la
conciencia de fragilidad. (C. Monsivis, Aires de familia. Cultura y sociedad en Amrica Latina, Barcelona, Anagrama, 2000, p.
83) y ms adelante: Al servicio de los hroes se coloca ese formidable aparato de condolencias y homenajes de la Repblica,
los programas de historia escolar. Y con tal de minimizar el olvido se imponen a calles y avenidas y ciudades y pases los
nombres consagrados e incluso las fechas heroicas, mientras se prodigan bustos y estatuas y conjuntos escultricos y efigies
en billetes y monedas. (Idem, p. 85)
6
Esos ritos fueron establecidos, e incluso reglamentados con minuciosidad, por el Estado nacional, en fecha tan temprana
como 1908. De entonces datan las resoluciones del Consejo Nacional de Educacin que instituyen la Semana de Mayo como
fiesta escolar y la minuciosa reglamentacin de sus festejos (C. N. E. Res. 9.5. 1908), y del ao siguinet el establecimiento del
Saludo a la Bandera con carcter diario y la Jura de la Bandera para los nios que ingresan por primera vez a la escuela (C.N.E.
Res. 10. 2.1909). Comentarios insertos en documentos oficiales indican una clara autoconciencia de los objetivos buscados con
estas medidas: Pas de inmigracin, la Repblica Argentina necesita cimentar su grandeza, ms que en las montanas de
cereales y en los millones de cabezas de ganado [...] en la difusin amplia de un fuerte y equilibrado patriotismo [...] Esta ser la
manera ms eficaz, por no decir la nica, de prepararnos slidamente para resolver con acierto los grandes problemas que
pudieran afectar en el porvenir a nuestro pas. (Instrucciones sobre la Semana de Mayo, emitidas por la Inspeccin Tcnica
General del Consejo, el 14 de Mayo de 1909 Consejo Nacional de Educacin, 1909: 3 y ss.) El gobierno de Yrigoyen sigui por
una senda similar. Un decreto orientado a la exaltacin de los sentimientos patriticos, reza en su artculo 2: Artculo 2.
Procurarn (los maestros y profesores), igualmente, inculcarles, como base indispensable de su accin ciudadana, al par que un
espritu de veneracin a las tradiciones argentinas, nobles y elevados pensamientos de bien pblico y anhelos de verdad, de
justicia y de progreso, buscando en el ejemplo de sus prceres las virtudes y ensenanzas que han de servirles para contribuir
con honroso y altivo patriotismo a la felicidad y grandeza de la Repblica. Esos propsitos de moralizacin de inspiracin
patritica, iban acompaados de la obligacin de celebrar actos patrios y generar todas las oportunidades posibles de exalter la
pertenencia a la Nacin. Cf. Decreto del P.E del 4 de mayo de 1919, reproducido en En C. Giacobone y Edit Gallo. Radicalismo,
un siglo al servicio de la patria. UCR, 1991, p. 154.
7
La primera edicin del Belgrano de Mitre es de 1858, es decir anterior al perodo que aqu referimos. Pero slo despus del 80
se cristaliz la idea de construir un cnon explicativo de la configuracin del estado nacional, y volcarlo a un pblico masivo.

Argentina: La escritura de su historia

80, y se convertira en virtual poltica de estado a comienzos del siglo veinte, en una tarea que,
como veremos, culmina en la dcada del 30, ya ms ligado a la defensa del proyecto de desarrollo
capitalista en crisis, que a la proyeccin de su etapa expansiva. La presidencia de Agustn P. Justo,
que fue el escenario de los esfuerzos por reorganizar el capitalismo argentino sin ceder un pice
de poder poltico por parte del ncleo ms concentrado de la clase dominante, fue tambin el
momento del avance definitivo en la institucionalizacin de la visin oficial de la historia. 8
La construccin de una visin histrica form as parte importante de la constitucin de una
ideologa con capacidad hegemnica en nuestro pas, sustentada en la virtual invencin de una
identidad nacional, que tena en la creacin de una epopeya histrica propia un componente central.
La tarea historiogrfica se integr as a la obra de uniformacin cultural emprendida por la
generacin del 80, como forma de saldar en el plano ideolgico-cultural la integracin territorial,
econmica y demogrfica de nuestro pas. Completadas las tareas ms urgentes, relacionadas con
imperativos econmicos, militares y polticos, e incorporados recientemente al dominio estatal una
buena parte de sus habitantes (sea por la inmigracin o poblacin de antigua residencia que recin
ahora caa efectivamente bajo la autoridad estatal), la problemtica ideolgico-cultural de
construccin de legitimidad cobraba elevada pertinencia.
Estuvo muy ligada al establecimiento de un sistema de educacin pblica de alcance nacional, y a la
consolidacin (y dotacin de una base de masas mediante la conscripcin obligatoria) de las
instituciones armadas. Y en los aos del cambio de siglo, la conjuncin de los niveles ms altos de
inmigracin europea, junto a la toma de conciencia por las elites de las aristas peligrosas del
fenmeno, acentu el sentimiento de urgencia en cunto a la necesidad de instaurar un aprendizaje
de la historia nacional que sirviera como generador del amor a la patria. 9 Nuestro pas recin
arribaba a su plena configuracin como estado nacional, al haber conquistado el monopolio efectivo
de la fuerza, la autonoma frente al poder eclesistico y otros en competencia con el estatal.
Estaba en trance de insertarse con fuerza en el mercado mundial, al mismo tiempo que se
consolidaba como espacio econmico unificado y poblado (inmigracin mediante) lo que hasta poco
antes haba sido virtualmente un espacio vaco, para colmo fragmentado por fronteras
interiores.10 Necesitaba imperiosamente inventarse un pasado, un relato coherente que permitiera
presentar el proceso de unificacin estatal como el cumplimiento de un destino definido desde
larga data, hecho realidad mediante esfuerzos conscientemente orientados a su cumplimiento a
partir de una identidad nacional supuestamente preexistente. Dotar al pas de su propia leyenda
nacional, con una argentinidad que remontara al menos a Hernandarias, y una galera de prceres
con sus correspondientes hagiografas (los libros de Mitre sobre Belgrano y San Martn, el
posterior de Ricardo Levene sobre Moreno o el de Ricardo Piccirilli en torno a Rivadavia), y de
rprobos con sus obras denigratorias (las diversas diatribas integrales contra Rosas, como las de
Mariano Pelliza, Jos Mara Ramos Meja y Ernesto H. Celesia, jalonaron distintas etapas de la
historiografa oficial). Esta versin de la historia se apoyaba en el consenso de la clase dominante,
consolidada como fuerza social en torno al cambio del siglo XIX al XX, sustentada en una amplia
8

Ms adelante haremos referencia a este empeo que cre nuevos organismos vinculados con la tarea histrica, y posibilit la
edicin oficial de la historia nacional por parte de la Academia Nacional de la Historia.
9
Vale la pena reproducir in extenso un comentario al respecto de Fernando Devoto: El problema de la construccin de la nacin
deviene en cambio un tpico dominante en las lites argentinas en los quince aos anteriores a la primera guerra mundial. En
esa etapa una recorrida por la vasta literatura que desde mbitos oficiales o privados se produce revela que los temores de
desintegracin social como resultado del alud inmigratorio, de la cuestin social o de ambas conjuntamente concentran las
ansiedades de los grupos dirigentes argentinos.... La solucin mayoritariamente propuesta para los males de esa imaginada
Babel en la que se habra convertido al Argentina con sus escuelas de comunidades...con sus nuevas migraciones exticas,
con su visible conflictividad social y con la difusin de ideologas contestatarias, es la educacin patritica. En ella coinciden
Ramos Meja desde el Consejo Nacional de Educacin, Juan P. Ramos desde su Historia de la Instruccin pblica en la
Argentina, Carlos O. Bunge desde las pginas de El Monitor de la Educacin Comn o Arturo Massa en su libro Educacin y
gobierno. Esa educacin patritica pasa claro est, en gran medida, por la potenciacin de la escuela pblica y por la
instauracin en torno a ella de una liturgia cvica centrada en el culto del pasado nacional. Pero tambin concomitantemente por
el reforzamiento en los distintos niveles del sistema educativo de aquellas disciplinas capaces de proveer el conocimiento y los
argumentos explicativos necesarios para fundar sobre bases ms slidas el culto a los hroes: la historia argentina en primer
lugar... Idea de nacin, inmigracin y cuestin social en la historiografa acadmica y en los libros de texto en Argentina. 19121974. Estudios Sociales. Revista Universitaria Trimestral.Ao 2. N 3. Segundo Semestre de 1992, p. 12.
10

Daniel Campione

expansin econmica, y en el dominio pleno del poder estatal consolidado en el orden conservador.
Fundada en esta etapa; convertida en cnon para el tratamiento no slo acadmico sino educativo y
periodstico de nuestra historia, incorporada al sentido comn de las clases subalternas por
mltiples vas, la historiografa liberal oficial estuvo llamada a tener larga vigencia. Slo comenz a
ser puesta en duda cuando se hicieron visibles los lmites del orden agroexportador, de la
asociacin privilegiada con Gran Bretaa y de la explosin de modernidad de la Argentina
internacionalizada y culta del Centenario, as como los efectos negativos de la vigencia efectiva
del sufragio universal.
Los iniciadores mayores de esa tradicin fueron, sin duda, Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez 11,
ambos hombres polticos de primera lnea, que dedicaron parte de sus empeos intelectuales a
construir una historia argentina integral (Lpez) y sendos libros sobre las guerras de
independencia y sus dos prceres principales (Mitre12). El nivel de esos dirigentes
(especialista+poltico)13 que eran Lpez y Mitre dentro de la elite gobernante, nos indica el grado
de prioridad asignado a la construccin historiogrfica dentro de la tarea ideolgica de la clase. La
escritura de la historia no era todava obra de profesionales (y no lo sera tampoco durante el ciclo
de la subsiguiente generacin del 80), sino de grandes intelectuales que unan un rol descollante
en variados ramos del saber con el ejercicio de la dirigencia poltica en el nivel ms elevado (Mitre
fue general, fundador del diario La Nacin, gobernador de la provincia de Buenos Aires, presidente
de la Nacin, fundador de la Unin Cvica y del Partido Republicano, poeta, traductor de La Divina
Comedia, arquologo, y, casi como de paso, historiador; Vicente F. Lpez varias veces ministro a
nivel provincial y nacional, tambin fundador de la Unin Cvica, dramaturgo y novelista, e
historiador. Entre los dos, Mitre sera reconocido como el fundador de una historia cientfica en
cunto basada en pruebas documentales rigurosas (l mismo public extensas Comprobaciones
histricas, volcando el sustento erudito de sus dos grandes obras) a diferencia de Lpez y otros,
propensos ms bien a recoger testimonios orales y tradiciones, sin mucha preocupacin por las
pruebas fehacientes, e incluso con fuerte propensin a la invencin lisa y llana, de la que
constituyen paradigma las escenas del Cabildo Abierto del 22 de Mayo, salidas en gran medida de
la mente del autor (sin que por ello dejaran de ocupar un lugar central en el relato que se
transmita a los alumnos de las escuelas primarias sobre la gesta de la emancipacin). 14 Mitre y
Lpez polemizaran entre s sobre la importancia de la base heurstica en el trabajo histrico,
defendiendo el segundo una visin ms literaria y creativa frente al seco rigor documental. La
11

11. Hubo por cierto historiadores de la Argentina anteriores a Mitre y Lpez, e incluso produjeron alguna obra de intencin
integral, pero no alcanzaron a configurar una versin oficial completa, como la que s pergearon aquellos dos. La primera
historia argentina en orden cronolgico, fue escrita por el den Gregorio Funes, destacado dirigente poltico cordobs y
miembro de la llamada Junta Grande en 1810-1811. Su trabajo se desarroll por encargo gubernamental, y fue publicado en el
ao 1817, con el ttulo de Ensayo de la historia civil del Paraguay, Buenos Aires y Tucumn. Otro autor de importancia fue Pedro
de Angelis, que public sobre todo durante el gobierno de Rosas, y que adems de algunas biografas, sac a la luz la Coleccin
de obras y documentos relativos a la historia antigua y moderna de las Provincias del Ro de la Plata, amplia coleccin de
documentos que qued inconclusa. Ya contempornemente a la primera obra de Mitre (la Historia de Belgrano...) Luis L.
Domnguez, adems de publicar profusas colecciones de documentos, fue autor de una Historia Argentina que lleg a servir de
libro de texto a varias generaciones de alumnos.
12
12 Historia de Belgrano y de la Independencia Argentina e Historia de San Martn y de la Independencia Americana, no son ni
meras historias militares ni biografas de ambos prceres, sino minuciosas historias generales del perodo 1806-1820, con
mucha informacin que excede las trayectorias de ambos generales y los conflictos blicos ligados a la emancipacin (El
Belgrano...incluye pormenorizado relato de las guerras civiles del perodo)
13
Tomamos aqu la definicin gramsciana, que considera al autntico dirigente como sumatoria del conocimiento profundo de un
sector de la realidad y la posesin del arte de la poltica. Tanto Mitre como Lpez fueron hombres polticos a la vez que
intelectuales de profunda formacin en algunas ramas del conocimiento, con la historia a la cabeza.
14
Natalio Botana ha dedicado buena parte de un trabajo a comparar la visin de Mitre y la de Lpez, no desde el punto de vista
metodolgico, sino desde la bsqueda de distintos principios de legitimacin para el orden poltico surgido de la revolucin de
Mayo: ...Mitre resuelve la cuestin de la legitimidad republicana merced a una evolucin democrtica que contiene en germen la
constitucin nacional (federal y presidencialista) de 1853-60....V.F. Lpez rasga el velo de las contradicciones de la revolucin sin
poder encontrar en ella una respuesta al modelo de una repblica aristocrtica y parlamentaria. (Natalio R. Botana. La libertad
poltica y su historia. Editorial Sudamericana- Instituto Torcuato Di Tella, p. 31) Mitre quedara as ubicado en una orientacin
mas democrtica dentro de lo que el autor denomina los dos liberalismos posibles que uno y otro defendan. ( Idem, p. 121). En
trminos de posicionamiento frente al proceso histrico, esto se trasuntara en el rechazo ms frontal y completo de Lpez por la
accin y las ideas de la tradicin federal y caudillista, a la que Mitre asigna algunos aportes positivos dentro de una evaluacin
globalmente negativa.

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educacin escolar y los textos de divulgacin posteriores, combinaran en muchos aspectos las
visiones de los dos clasicos a la hora de configurar la versin oficial.
Con todo, Mitre y Lpez no fueron sino precursores de una historiografa que ya en las primeras
dcadas del siglo XX se constituira en escuela (la Nueva Escuela Histrica) y se profesionalizara.
En el perodo intermedio, el coincidente aproximadamente con la llamada generacin del 80 y el
cambio de siglo apareceran estudiosos todava no profesionales, como Juan Agustn Garca,
Ernesto Quesada, Adolfo Saldas, Paul Groussac, David Pea 15, que cultivaran el ensayo histrico o
la biografa con regular calidad pero sin la envergadura de los dos iniciadores (eran adems de un
perfil ms profesoral, con paso por la universidad, aunque tampoco fueron ajenos a la actuacin
poltica y las carteras ministeriales) Tampoco ocuparan los altsimos lugares en el aparato estatal
a la que llegaron los miembros de la generacin anterior. 16 Esa conjuncin de hombres polticos,
intelectuales-generalistas e historiadores no profesionales tendra ramificaciones algo
posteriores, como Juan Alvarez, los Crcano padre e hijo (Ramn J. y Miguel Angel). Sera
durante los aos de actuacin de la generacin del 80, pero todava bajo la direccin de Bartolom
Mitre, que se formaran los primeros antecedentes de una institucionalizacin de los historiadores,
aunque todava sobre una base no profesional, como la Junta de Historia y Numismtica.
Otro rubro de historiadores no profesionales seran los historiadores-ingenieros, verdaderos
padres de la historia econmica en los aos 30-40 (Alejandro Bunge, Ricardo Ortiz, Horacio
Giberti, Adolfo Dorfman, Amrico Guerrero, Adolfo Montoya). Hubo entre ellos diversas
orientaciones ideolgicas, pero tuvieron en comn la realizacin de trabajos serios y rigurosos,
algunos de los cuales, como la Historia de la Economa Argentina de Ortiz, la Historia Econmica
de la Ganadera Argentina, de Giberti, o los dos volmenes que dedic a la evolucin de la industria
Dorfman, siguen constituyendo obras de referencia hasta la actualidad.
La nueva escuela histrica
La nueva escuela histrica, como dijimos, se constituy sobre una base de profesionalizacin
creciente17, en torno a 1920, dentro (Instituto de Investigaciones Histricas de la Facultad de
Filosofa y Letras18) y fuera (Junta de Historia y Numismtica Americana, despus Academia

15

Ernesto Quesada por La poca de Rosas, cuya primera edicin es de 1898, y David Pea con su Juan Facundo Quiroga,
fueron precursores en la reivindicacin de los caudillos y de la trayectoria de Rosas, y de la preocupacin por la configuracin del
federalismo argentino, que posteriormente desarrollar Emilio Ravignani.
16
Los intelectuales de la generacin del 80 (Lucio V. Mansilla, Miguel Can, Eduardo Wilde) seguan siendo hombres de
extraccin social muy elevada y con acceso a la elite poltica, pero ya no eran personajes centrales de la misma como lo
haban sido Mitre o Sarmiento. Alguna cartera ministerial, una banca de diputado o senador, y los cargos diplomticos
fueron sus destinos habituales. Cf. D. Vias, Literatura argentina y vida nacional, vol. 2, p. 232.
17
Profesionalizacin no equivale en este caso a estudios histricos formales (la Nueva Escuela segua teniendo un
componente de abogados y otros profesionales de ramas ajenas a la historia, e incluso sin formacin universitaria (Jos
Torre Revello, que lleg a ser responsable de Investigaciones del Instituto de Investigaciones de la Facultad de Filosofa y
Letras de la UBA, ni siquiera haba completado el secundario, como un ejemplo). Se refiere en cambio a que ingresa a la
actividad una generacin de historiadores que tiende a vivir de su profesin, en la docencia, la investigacin, cargos
pblicos relacionados, etc.
18
18 Este Instituto fue fundado en 1912, con el nombre de Seccin de Historia, bajo la direccin de Luis Mara Torres, que
inici la publicacin de la serie Documentos para la historia argentina. En 1920 tom la direccin Emilio Ravignani, cuyo
nombre lleva hasta el da de hoy el Instituto de Historia Argentina y Americana, ncleo mayor de la historiografa
hegemnica en la actualidad. La obra mas recordada de Ravignani fue la Historia Constitucional Argentina. A diferencia
de los historiadores de generaciones anteriores, comprometidos polticamente con el orden oligrquico-conservador, fue
un destacado dirigente de la U.C.R, siendo diputado nacional por ese partido en varios perodos. A partir de los aos 30
se aline con la fraccin alvearista del radicalismo. Tambin radical, pero yrigoyenista, fue otro prohombre del Instituto,
Diego Luis Molinari, que despus de 1943 se volcara al peronismo.

Daniel Campione

Nacional de la Historia19)20 de la institucin universitaria,21 en torno a la segunda dcada del siglo


XX.
El profesor-gentleman para el que la historia era un hobby, era reemplazado por
profesionales de la historia, en un proceso que puede ligarse a la reforma universitaria. 22 Esta
nueva escuela23 ocup mbitos institucionales que contaron con apoyo del estado, y durante
algunos perodos de importantes fondos para efectuar publicaciones, viajar al extranjero,
establecer miembros correspondientes en el exterior y otras actividades. Tambin brindaban
asesoramiento a las autoridades pblicas sobre smbolos nacionales, fechas patrias, as como sobre
las denominaciones de calles y paseos pblicos, y otras cuestiones histricas de inters pblico en
una manifestacin clara de integracin al aparato estatal. Tuvieron en comn la reivindicacin del
rigor heurstico (por eso se apoyaron ms en Mitre que en Lpez), la dedicacin predominante a la
historia poltica (y dentro de esta la centrada en torno a las diversas manifestaciones de las
instituciones y del Estado), la visin de la historia-acontecimiento, poco proclive al entendimiento
de la historia como proceso y propensa al culto a los grandes hombres y las minoras ilustradas, y
la asuncin de la tarea de historiador como parte de una actividad de construccin ms vasta de
las bases del estado y la nacionalidad, entendidos ambos en la ptica de las clases dominantes,
aunque estos historiadores, a diferencia de los anteriores al Centenario, ya no provenan en
general de las familias patricias sino de las capas medias. La profesin de historiador se converta
as en un deber cvico, y la exaltacin de los valores patriticos y las races de la identidad
nacional, en una virtual obligacin de un modelo de historiador que era (y se asuma como)
funcionario de la ideologa, para usar una terminologa de origen gramsciano.
Ambas instituciones encararon la publicacin de documentos en gran escala (sobre todo en torno al
perodo virreinal y el de la independencia) con algunos esfuerzos monumentales como Asambleas
Constituyentes Argentinas, dirigida por Emilio Ravignani, o la Historia del Derecho Argentino, de
Ricardo Levene. Predominaban los historiadores que tenan formacin jurdica y no histrica, y su
dedicacin central fue siempre a la historia poltica, con una gran preocupacin por el
establecimiento de la cronologa y por el trabajo sobre los documentos, con la concepcin de
raigambre positivista de que estos hablaban por s mismos, y la consiguiente pobreza en cuanto a
problematizacin de las cuestiones histricas, ya que, garantizado el rigor heurstico, la tarea del
historiador quedaba prcticamente terminada. Cuando incursionaban en temas econmicos, sociales
19

19. La Junta de Numismtica e Historia Americana data del perodo anterior, siendo uno de sus fundadores el propio
Mitre, en el ao 1893 (como Junta de Numismtica, tom su nombre definitivo en 1901, cuando el inters fundamental
de sus animadores ya haba virado hacia la historia.) En 1938 se transfoma en Academia Nacional de la Historia, por
disposicin del presidente fraudulento Agustn P. Justo.
20
20. La relacin entre las dos instituciones no dej de tener puntos de conflictividad. En ocasiones la Academia
demoraba la incorporacin como miembros de los investigadores surgidos del Instituto, por ms importante y
reconocida que fuera su labor. Esto ocurri con el propio Ravignani, recin aceptado en la Junta en 1931. Otros
miembros destacados del Instituto nunca fueron admitidos en la Academia, como Rmulo D. Carbia o Diego Luis
Molinari.
21
Que la Academia no fuera, por definicin, un organismo universitario, no implica que los directivos de la Academia no
tuvieran insercin en ese campo. El propio R. Levene fue decano de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin de La Plata, e incluso presidente de esa Universidad. En el mbito de investigaciones de esa carrera de
HistoriaFue asimismo fundador del Instituto de Investigaciones sobre Historia del Derecho, mbito que provey sucesivos
presidentes de la Academia, hasta el presente.
22
22 Cf. Jos Carlos Chiaramonte, entrevista en Javier Trmboli y Roy Hora, Pensar la Argentina. Los historiadores
hablan de historia y poltica, El Cielo por Asalto, 1994, p. 150.: La prioridad del historiador-gentleman, del historiador de
familia principal, desaparece, y surgen historiadores de apellidos extraos, como Ravignani, Molinari o Levene, todos de
origen inmigrante. La ctedra universitaria o el puesto de acadmico, constituye ingreso principal de estos hombres.
Podra comentarse al respecto que la profesionalizacin marca un cambio en el origen social y en la actitud hacia la vida
acadmica, pero tambin da la base para una subordinacin directa al aparato estatal, y a travs de l a las clases
dominantes. Un talante del tipo funcionario pblico, especialidad historiador que coloca a la dependencia burocrtica
como un condicionante privilegiado de la tarea intelectual. En realidad, la profesionalizacin abarc a intelectuales en
general, David Vias, ubica el surgimiento de la Nueva Escuela Histrica, dentro de un proceso general de
profesionalizacin de escritores e intelectuales, en ligazn directa con el origen inmigratorio, de clase media, de muchos
de ellos. Menciona en ese sentido a Roberto F. Giusti y la fundacin de Nosotros, en 1907, y a Alberto Gerchunoff. Cf. D.
Vias, Literatura argentina y realidad poltica. Vol. 2. CEAL, 1994, p. 231.
23
La denominacin la cre Juan Agustn Garca, englobando en la escuela a Diego Luis Molinari, Ricardo Levene,
Enrique Ruiz Guiaz, Luis M. Torres, Emilio Ravignani y Rmulo Carbia. Cf. Nora Pagano y Miguel Angel Galante, La
nueva escuela histrica: una aproximacin institucional del Centenario a la Dcada del 40. En Fernando J. Devoto
(editor) La historiografa argentina en el siglo XX (I) CEAL, 1993.

Argentina: La escritura de su historia

y culturales, no abandonaban esa impronta, sin desarrollar herramientas especficas para transitar
por otros niveles de la realidad distintos al poltico-institucional.
Al interior de esta escuela hubo discrepancias y debates, 24 que llevan a cierta diferenciacin
entre la Junta y su sucesora la Academia y el Instituto de Investigaciones Histricas. La primera
qued asociada a una relacin ms estrecha con el aparato del estado, y a una visin
historiogrfica ms propensa a la exaltacin patritica y a la elusin de cualquier enfoque crtico,
lo que se acentuara despus de 1930. Adems, la Academia tenda a incorporar miembros que
unan a su inclinacin por la historia la pertenencia a instituciones cuya benevolencia se deseaba
cultivar: Nunca faltaban uno o ms sacerdotes-acadmicos, y un par de oficiales del Ejrcito y la
Marina, dedicados a la historia de sus respectivas instituciones. El Instituto pareca reclamar para
s una profesionalidad ms rigurosa, una preocupacin ms desinteresada por la investigacin, e
incluso la voluntad de incursionar en algunas cuestiones polmicas, como la de los orgenes del
federalismo argentino y la relacin con ste de los caudillos y del propio Juan Manuel de Rosas.
De todas maneras, los miembros de ambas instituciones no dejaron de hermanarse en un rol de
intelectuales orgnicos de la clase dominante, autores de un cnon histrico que luego se proyect
sobre el sistema educativo y los documentos oficiales, con una influencia que perdura hasta
nuestros das. Punto culminante de la elaboracin de ese cnon fue la transformacin de la Junta
en Academia Nacional de la Historia25, y la redaccin y publicacin de la Historia de la Nacin
Argentina26 (luego continuada en la Historia Argentina Contempornea), obra integral en veintin
volmenes27, que constituy la summa de la historiografa liberal, y en la que participaron el
grueso de los representantes de esta escuela (Enrique M. Barba, Rmulo D. Carbia, Ravignani,
Levene, Torre Revello, Juan Cnter, Ricardo Caillet-Bois, Enrique de Ganda, Juan Alvarez,
Roberto Levillier, el padre Guillermo Furlong, Carlos Heras, Diego Luis Molinari, etc. etc.) fueran o
24

Quizs la diferencia ms importante se da en torno de la valoracin de los caudillos y del federalismo del interior en
general en el proceso de organizacin nacional. Afirma Pablo Buchbinder en un trabajo dedicado a Ravignani: Rastre
estos orgenes no en el seno de la intelectualidad portea sino en la accin y el pensamiento de los caudillos y las masas
del interior. Sus trabajos giran entonces en torno a la concepcin de un federalismo que es asumido por los caudillos
como bandera indeclinable y es legitimado mediante el respaldo popular. (P. Buchbinder Emilio Ravignani: La historia, la
nacin y las provincias en Fernando Devoto (editor) op. cit. p. 96. Esta visin, en definitiva reivindicadora de los
caudillos y las masas populares, chocaba con la de Levene, mucho ms ajustado a la lnea de prosapia mitrista de ubicar
a los grandes prceres como fundadores del estado nacional, junto a una evaluacin globalmente negativa del papel de
los caudillos federales, como obstculos y no promotores de la organizacin institucional.
25
25 La Academia Nacional de la Historia contina su existencia hasta nuestros das. En sus primeras dcadas fue la
mayor fortaleza de la historiografa habitualmente denominada liberal (los revisionistas fueron incorporados con
cuentagotas), y al mismo tiempo sus miembros se proyectaron exitosamente en la enseanza, tanto en las
universidades, como en los Institutos del Profesorado. Entre sus integrantes abundaron los historiadores sin formacin
especfica (muchos de ellos abogados), y en muchos casos no dedicados a tiempo completo a la tarea histrica. A fines
de los aos 50 y primeros 60 apareci una alternativa desde dentro del campo acadmico (a diferencia de los
revisionistas, que operaban sobre todo desde fuera de ste, generando sus propios institutos y publicaciones),
representada sobre todo por el Instituto y la ctedra de Historia Social de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA,
encabezada por Jos Luis Romero, y a la que hacemos mencin en otro lugar. De todos modos esta alternativa no fue
duradera, ya que el golpe de 1966 desplaz a los renovadores de la Universidad, y el breve interregno de 1973 (con el
consiguiente avance de los revisionistas, y entre ellos los de izquierda, sobre las instituciones universitarias, al punto
que Rodolfo Puiggrs fue por un breve tiempo rector de la UBA), fue clausurado de manera mas brutal que nunca con la
misin Ivanissevich en la segunda mitad de 1974, cerrazn remachada por la dictadura en 1976. As las cosas, recin a
partir de 1983 se produce el definitivo traspaso de la hegemona en el campo historiogrfico a la nueva camada de
profesores universitarios, encabezada por Luis Alberto Romero, Hilda Sbato, Enrique Tandeter, Jos Emilio Buruca, y
otros, asentados fundamentalmente en la UBA. La Academia quedar desde entonces mas encerrada en su propio
mbito y relaciones tradicionales, aunque no deja de intentar ciertas aperturas (como la incorporacin de Felix Luna,
divulgador histrico diferenciado de la lnea liberal, y de algunos historiadores surgidos de la renovacin pero que
evolucionaron hacia enfoques relativamente afines a los tradicionales de la Academia (al menos en lo poltico-ideolgico,
que no en lo temtico y metodolgico), como Natalio Botana, Samuel Amaral, Ezequiel Gallo y Roberto Corts Conde.
26
26 La iniciativa de publicar la obra fue formalizada y oficializada en 1934, tambin durante el gobierno de Justo,
mediante un decreto presidencial y la solicitud de un crdito extraordinario al Congreso para su publicacin. Ricardo
Levene fue designado director de la obra. Tambin de la presidencia Justo datan el Archivo Grfico Nacional y la
Direccin de Museos y Monumentos Histricos, en lo que puede caracterizarse como una ofensiva del aparato del
estado para fijar definitivamente una historia oficial en un momento de crisis general del ordenamiento socioeconmico
y poltico, que lo era incluso en el plano especfico historiogrfico, ya que en esos aos despuntaba con fuerza el
revisionismo. Tambin del mismo perodo (1938) es la conversin de la Junta de Historia y Numismtica Americana en
Academia Nacional.
27
La Historia de la Nacin Argentina fue publicada en catorce volmenes, entre 1938 y 1950, siempre bajo la direccin
de Ricardo Levene. La Historia Argentina Contempornea fue posterior a la muerte de Levene, y se public con la
Academia dirigida por Ricardo Zorraqun Bec, entre 1963 y 1967. Abarc otros siete volmenes.

Daniel Campione

no miembros de nmero de la Academia.28 De la lectura de la Historia... de la Academia y de las


obras importantes de estos historiadores, se percibe la existencia indudable de una distancia
entre las elaboraciones eruditas, de mayor complejidad en el tratamiento y los textos destinados a
la divulgacin o a la escuela, directamente dirigidos a la implantacin de una visin apologtica de
las clases dirigentes. Con todo hay una indiscutible articulacin entre las diferentes modalidades,
niveles y asientos institucionales que los revelan como partes constitutivas de una versin oficial
de fondo nico.
Esa tarea de construccin de la versin oficial (y estatal) del pasado argentino, tuvo una
proyeccin en la manualstica escolar y en las obras de divulgacin, sobre todo las dirigidas a la
juventud. La historia argentina a ensearse en las escuelas de los diversos niveles, comenz a
fijarse ya a principios de siglo, y en cierto sentido se proyecta hasta nuestros das. 29 El propio
Ricardo Levene, mentor mximo de la Academia y de la Historia... produjo manuales de historia
nacional (Lecciones de Historia Argentina, en dos tomos, cuya primera edicin data de 1912 y
cuenta con prlogo nada menos que de Joaqun V. Gonzlez) y compilaciones de documentos aptos
para uso escolar. Descendientes directos de esa lnea seran en las ltimas dcadas Jos Cosmelli
Ibez, Ignacio Astolfi, Mariano Drago, Fernndez Arlaud, y otros que produjeron los manuales
oficiales de la materia que llegaron al menos hasta la dcada de los 80 del siglo XX.
La historiografa liberal constituy, sobre todo en su versin apta para uso escolar, en la
divulgacin o en actos oficiales, una historia centrada en lo valorativo, que divide entre rprobos y
elegidos, con la clase dirigente pintada siempre con caracteres idlicos y sin grandes discrepancias
a su interior. Entre prceres slo se reconocan malentendidos y distanciamientos temporarios,
pero siempre aparecan reconciliados a la larga por el fondo de patriotismo, desinters personal y
nobleza de espritu que impulsaba las acciones de todos ellos. Por supuesto que la gravitacin de
intereses econmicos o de luchas por el poder entre distintos sectores, quedaba excluida de modo
axiomtico. Como contracara, existan los perodos de oscuridad en que el pas haba sido
gobernado por tiranos (por definicin Rosas, y despus de 1955, Pern) o se sumi en la anarqua,
estigmatizados por una condena global que les adjudicaba el monopolio de las luchas de facciones,
las ambiciones personales, y todos los disvalores posibles, con el efecto buscado de dar brillo a
los perodos normales, en los que todo se subsume en la bsqueda de la grandeza de la patria. En
cunto a las clases subalternas, su rol es invariablemente de comparsa, como pueblo pintado con
nobles caracteres cuando acta del lado de los prceres y populacho brbaro cuando aparece
asociado a la anarqua o apoyando a demagogos.
Una caracterstica lateral, pero no irrelevante, de toda esta historiografa, era su tendencia al
distanciamiento temporal, a slo ocuparse de perodos vividos por generaciones pasadas y no por
las contemporneas al historiador. De hecho se dedicaba atencin preferente al perodo colonial y
28

28 En la escritura de esta historia integral oficial, participaban historiadores profesionales, pero tambin otros cuya
actividad principal era la poltica (De Vedia y Mitre, que fue intendente porteo, entre otros cargos pblicos), Ramn J.
Crcano (dirigente poltico en su juventud, luego diplomtico), Ricardo Rojas (uno de los grandes intelectuales del
perodo, cuya dedicacin principal estaba en el campo de la literatura, de la cual escribi una famosa historia). Esto nos
habla de la importancia que se le asignaba a la escritura de la historia dentro de las tareas de la clase dominante y el
estado. El propio presidente Justo aspir a ser miembro de la Academia, y su mano derecha, el coronel Jose Maria
Sarobe, escribi una seccin de la Historia....
29
29 Miguel Angel Scenna, historiador revisionista ligado a la revista Todo es Historia, resea as el espritu de la
versin oficial:
Esa historia oficial quedo definitivamente fijada en 1903, a travs de la reforma de la enseanza dispuesta por el tercer
ministro de Instruccin Pblica del general Roca, Juan N. Fernndez. A partir de entonces se consagr la versin liberal
de nuestro pasado: la leyenda negra de la Colonia, largo perodo perdido en el oscurantismo, la irrupcin de un Mayo
celestial inspirado en Francia, en los Estados Unidos, y para nada en lo que estaba ocurriendo aqu, cuyo norte era el
librecambio y activado por representaciones de hacendados; luego una Guerra de Independencia con granaderos de oro
y azul, limpios como soldaditos de plomo, sin trasfondos polticos, sociales o econmicos a la vista. Sigue la irrupcion de
siniestros y barbudos montoneros cuyas bajas pasiones los mueven a pelear, de puro malos, contra el talentoso
Rivadavia. Y por fin la roja negrura de la tirana de Rosas, con sus tablas de sangre, cabezas de unitarios en carros de
duraznos, veinte aos consecutivos de espantoso terror...Y el todo conclua con los destellos wagnerianos del triunfo de
los buenos en Caseros..."(M. A. Scenna, Los que escribieron nuestra historia, Buenos Aires, La Bastilla, 1976, p.... El
pasaje incluye, como puede verse, algunos de los muy discutibles leit-motivs del revisionismo (la leyenda negra de la
colonia..., el rechazo a la idea de influencias francesas y norteamericanas sobre la Revolucin de Mayo), pero en
general es una pintura adecuada de esa historia maniquea, siempre deferente hacia el ncleo de las clases dominantes y
los grandes poderes del capitalismo mundial, en la que se han educado generaciones de argentinos.

Argentina: La escritura de su historia

a los aos de la emancipacin, con prolongaciones hacia el perodo inicial de la llamada organizacin
nacional.30 Sola invocarse el prurito del necesario aquietamiento de las pasiones, necesario para
el estudio y la reflexin objetiva. Lo cierto es que la mitificacin de ese pasado es prima facie
ms sencilla, las posibles impugnaciones menos acuciantes, y posiblemente se buscara precisamente
ese efecto. Otras veces, el corte temporal tena un propsito claro de eludir el debate sobre
etapas turbulentas: Al menos hasta los primeros aos 70 los programas de la escuela secundaria
se interrumpan bruscamente el 4 de junio de 1943... Como efecto de este manejo temporal, la
gran mayora de las obras historiogrficas versaban sobre perodos no posteriores a los aos 60
del siglo XIX, lo que paradjicamente afect tambin a los autores de intencin crtica, ya que el
revisionismo apunt a los mismos lapsos histricos. La poca que va de los ltimos aos del mil
ochocientos y mas aun la del siglo XX tenda a quedar en manos de memorialistas y bigrafos,
desdeada en cunto a su dignidad histrica.
Esa visin, sin embargo, se apoy en profundas bsquedas documentales, interesadas sobre todo en
los aspectos polticos e institucionales, y con un gran empeo por el conocimiento de los hechos,
con la marca de cierta herencia positivista. La mayora de sus autores no tenan una formacin
sistemtica como historiadores, y los principales entre ellos provenan del campo de los estudios
jurdicos, lo que marcaba su enfoque historiogrfico sesgado hacia la asignacin de un lugar
relevante a la normativa, tal como lo ejemplifican las visiones de la conquista y colonizacin
espaola ms atentas al cuerpo jurdico del derecho indiano que a una realidad en la que la
desobediencia olmpica a esa normativa tenda a ser la regla. Sin duda fue Ricardo Levene 31 el que
dio asiento definitivo a esta escuela historiogrfica, desde una potente y diversificada insercin
institucional. El ncleo mayor sera la Academia Nacional de la Historia, entidad apoyada por los
poderes pblicos, encargada desde el estado de prestar las bases para la articulacin del pasado y
el presente, con la historia como convidada de honor a la constitucin de la argentinidad. 32 Esa
historiografa oficial sufri la contestacin revisionista desde los aos 30 sin perder espacio
acadmico, logr que parte de sus integrantes alcanzaran posiciones ventajosas durante el
peronismo (algunos previo vuelco al revisionismo, como Diego Luis Molinari, otros sin necesidad de
ello, como Jos Torre Revello), y volvi con fuerza a ocupar el espacio central despus de 1955. La
aparicin de la escuela renovadora, llamada nueva historia o historia social, a partir de ese
entonces, no implic que la historiografa tradicional perdiera su posicin frente a los poderes
pblicos, el dominio de la mayora de las ctedras universitarias, y un amplio entramado de
relaciones internacionales.33 A partir de 1966 los perodos de reaccin poltica volveran a
entronizarlos una y otra vez en los lugares de predominio, y recin de 1983 en adelante, con una
30

Se ha mencionado en este sentido, el hecho de que la Historia de la Nacin Argentina culminara en 1862, es decir en el
momento que, con la victoria de Mitre en Pavn, se produce la unificacin del pas bajo predominio de Buenos Aires, y que el
volumen dedicado al perodo de Rosas fuera postergado por aos, en razn de lo conflictivo del perodo.
31
31 Ricardo Levene fue quizs el exponente mximo de la historiografa liberal, y hay quien lo seala como continuador
del propio Mitre (M. A. Scenna, op. cit. pp. 190 y ss). Su Ensayo histrico sobre la Revolucin de Mayo y Mariano
Moreno, fue en efecto el complemento de la obra de aquel en cuanto al establecimiento del cnon de interpretacin del
perodo de la independencia. Otras obras importantes del autor son La anarquia de 1820 y la iniciacion de la vida publica
de Rosas, y la Historia de las ideas sociales argentinas, adems de las Lecciones de Historia Argentina, obra orientada a
la enseanza, y una monumental compilacin documental bajo el ttulo Historia del Derecho Argentino. Fue asimismo el
autor de la tesis de que las Indias no eran colonias sino territorios incorporados de forma directa y plena a la Corona
espaola, constitutiva de un intento de releer (desde un pretendido basamento jurdico) todo el sentido de la historia
colonial, contribuyendo a la llamada leyenda rosa de una dominacin espaola tolerante, guiada por la voluntad
civilizadora y evangelizadora y no por el ansia de riquezas. En cuanto a su enfoque personal de la historia, lo que quizs
mas destaca es un perfil de abogado-historiador, que pretende interpretar la historia a travs del derecho, exacerbando
as la tendencia a visualizar el conjunto del proceso historico desde el punto de vista de las clases dominantes,
productoras de las normas jurdicas.
32
Diana Quattrocchi de Woisson, Historia y contrahistoria en la Argentina 1916-1930 en Cuadernos de Historia
Regional, N 9, Buenos Aires, 1987, p. 38.
33
33 El balance sumario de las redes institucionales...no deja de remarcar en cuan gran medida tambin los
historiadores eruditos disponan externamente de una slida cadena de corresponsales y ello les permita aparecer como
una de las cabezas visibles de la historiografa profesional argentina. De este modo, cualesquiera fueran las deblidades o
los arcasmos historiogrficos, la nueva escuela histrica consegua ante los poderes publicos, los historiadores
menores o buena parte de las instituciones externas, convertirse en el verdadero poseedor del saber legtimo. (Fernando
Devoto. Los estudios historicos en la Facultad de Filosofa y Letras entre dos crisis institucionales (1955-1966), en F.
Devoto (comp.) op. cit. p. 59.

Daniel Campione

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clase dominante que ya poda permitirse la existencia de la democracia representativa y el


pluralismo ideolgico despus de la masacre dictatorial, las nuevas corrientes modernizadoras le
arrebatan el predominio en el mbito acadmico y frente al aparato estatal. Se inicia as un
perodo de repliegue que dista de ser total, como lo muestra, por ejemplo, el reciente lanzamiento
de una nueva versin de la Historia de la Nacin Argentina (de la que ya se han publicado seis
volmenes), y ciertos puentes de plata tendidos por la corriente hegemnica en la universidad .
El revisionismo histrico
Mientras el paradigma de Argentina como pas en sostenida marcha de progreso, granero
del mundo y el pas ms culto y europeo de Amrica Latina en un contexto mundial regido por el
liberalismo econmico y poltico, result altamente verosmil, la historiografa liberal rein en
forma indisputada en nuestro pas. 34
Fueron los primeros anuncios de la crisis del modelo agroexportador, en lo local, y el perodo
de convulsiones abierto por la guerra de 1914, la revolucin rusa, el fascismo y la crisis de 1929, en
el plano mundial, los que abrieron la puerta para que comenzaran a aparecer voces contestatarias,
con variadas orientaciones e intencionalidades. Y con el golpe de 1930, y el corte no slo
institucional que signific, se abrieron paso corrientes que asuman el fracaso del proyecto en
curso desde la segunda mitad del siglo XIX, y pretendan una fuerte rectificacin del rumbo
seguido hasta ese momento, tanto en materia econmica y social, como poltica. Por aadidura, de
1930 en adelante, el desenvolvimiento del campo de la historia acadmica qued marcado por el
autoritarismo ideolgico, el mayor control del estado sobre la produccin historiogrfica, y una
creciente tendencia a la discontinuidad en las carreras universitarias de los investigadores, en las
orientaciones de los planes de estudios y en el desarrollo de las lneas de investigacin. 35
Parte de esas voces atacaban el paradigma de organizacin econmica, social, poltica y
cultural de la Argentina desde la derecha, defendiendo un nacionalismo emparentado con la
reaccin de sectores conservadores de la burguesa, sobre todo la ms directa y exclusivamente
ligada a la propiedad de la tierra, contra todo impulso modernizador. 36 A los motivos de esa
reaccin se sumaba el fuerte desagrado producido en los sectores ms conservadoras por el tipo
de accin poltica que se haba vuelto exitosa a partir de la Ley Senz Pea, encarnada sobre todo
por el radicalismo en su vertiente yrigoyenista. Ese nacionalismo vea el gran mal de Argentina en
que sus dirigentes haban operado con concepciones del progreso de matriz racionalista, que no se
adaptaban al origen hispano-catlico de nuestro pas. Pretendan buscar la tradicin nacional , y
los mitos fundantes de la misma, en un terreno distinto que la corriente liberal, en el que se
destacaran las tradiciones inmemoriales por sobre el progreso de raz racionalista, y donde el
vnculo ideolgico se estableciera con el pensamiento hispnico y catlico y no con el liberalismo
34

Halpern caracteriza as la secuencia que va del xito a la crisis de una visin histrica que, en ltima instancia, remite a Mitre:
...la visin historiogrfica de la Argentina es la que cre Mitre (...) cuando los revisionistas se dedicaron a hacerle la guerra sobre
todo a l fueron bastante clarividentes. Lo que haba ah era una visin de destino manifiesto, parecido al norteamericano: un
pas que haba nacido para crecer sobre una lnea que lo hara un pas moderno, occidental, de economa avanzada y de
desarrollo poltico que madurara en la forma ms alta inventada por la humanidad para organizarse polticamente, que era la
repblica democrtica. (...)Mientras la Argentina iba por esa lnea era obvio que esta imagen era una que a todo el mundo le
encantaba reconocer, pero desde el momento en que se descubri que haba tropezado con una piedra en el camino, luego que
no era una piedra sino que se haba cerado el camino, todo eso llev a una conclusin de fracaso. (T. H. Donghi, entrevista en
R. Hora y J. Trmboli, op. cit. p. 51)
35
E. Tandeter afirma que Argentina constituye el caso ms extremo, aun en el de por s inestable contexto latinoamericano de
discontinuidad acadmica, resultante de alternancia entre regmenes civiles y militares. (E. Tandeter, El perodo colonial en la
historiografa argentina reciente., en Entrepasados. Revista de Historia. Ao 4, n 7, 1994, p. 67.
36
Suele relacionarse la aparicin de corrientes polticas nacionalistas, y con ellas del revisionismo, con los intereses de sectores
terratenientes, ligados a la ganadera de exportacin, perjudicados en la puja con los frigorficos de capital britnico y
norteamericano, primero, y luego por la restriccin de las exportaciones a partir de la crisis de 1930. Esto excluira a la elite de
invernadores de las mejores zonas de la pampa hmeda, que estaban mejor posicionados frente a los frigorficos, y luego
lograron ingresar en la cuota de exportacin establecida en los acuerdos emanados del Pacto Roca-Runciman. Sin nimo de
caer en un economicismo lineal, la extraccin social de muchos de los primeros revisionistas (Irazusta...Palacio, ver y
completar) parece coincidir con esta caracterizacin. No en vano La Argentina y el imperialismo britnico, editado en 1934, es
antes que nada un alegato contra el mencionado pacto. Es interesante al respecto ver la autobiografa de Irazusta, con la
explicacin que l mismo hace de su vuelco al nacionalismo y su dedicacin, algo tarda, al quehacer historiogrfico. Julio
Irazusta, op. cit. pp. 215 y ss.

Argentina: La escritura de su historia

11

decimonnico europeo que haba regido la frmula de organizacin del pas al menos desde la cada
de Rosas. Adems de antiliberal, esta corriente era, en su versin original, fuertemente
antimarxista, en tanto que no buscaba una revolucin sino su opuesto: la reaccin de las
tradiciones y valores abandonados, en nombre de un espiritualismo que impugnaba de plano el
materialismo marxista. Mientras que los marxistas impugnaban al liberalismo porque sus nociones
de igualdad y libertad servan de ocultamiento a la explotacin, y a la democracia representativa
como un conjunto de formalidades que excluan el gobierno del pueblo en lugar de promoverlo, el
nacionalismo conservador ejerca su crtica desde la defensa de un orden jerrquico, anterior a
toda idea de igualacin, y basado de modo explcito en el predominio de minoras.
Desde esa visin, la poca de Rosas, eptome de todas las abominaciones para la
historiografa tradicional, se converta en eje fundamental desde el cual revisar toda la historia
del pas. El brigadier general encarnaba la defensa de la soberana nacional frente al extranjero; y
la capacidad de entronizar la paz y el orden social de un modo que conjugaba una autoridad poltica
fuerte con la adhesin amplia de los sectores populares. 37 Esa reivindicacin del ciclo rosista se
una a la del conjunto de los caudillos federales (incluyendo los protagonistas de insurrecciones
posteriores a la organizacin nacional como Pealoza, Varela o Lpez Jordn). Otra visin
unificadora dentro del revisionismo, sobre todo en su versin conservadora original, era la
reivindicacin de la etapa colonial, acompaada por una visin ms que despectiva sobre las
comunidades indgenas.38
As fue que, durante varias dcadas (desde los aos 30 en adelante) la interpretacin de la
historia nacional se constituy como un campo de batalla poltico, en el que la presentacin de una
visin alternativa a la oficial de la historia argentina se convirti en un importante eje de un
combate ideolgico orientado a la impugnacin del orden socioeconmico y poltico existente. La
denuncia de la falsificacin histrica cometida por la oligarqua, formaba parte integrante de la
crtica contra las polticas que se llevaban a cabo en ese momento. 39 Se atacaba la llamada Dcada
Infame ponindolas en paralelo con las polticas de la era de Rivadavia, Mitre, Sarmiento o Jurez
Celman. Impugnar la trayectoria histrica seguida en el pasado, se volva una herramienta principal
a la hora de trazar (e imponer) otro rumbo en el presente.
Luego un sector de los revisionistas defendera las polticas de Pern comparndolas con las
de Juan Manuel de Rosas, fortaleciendo el uso de ese recurso de buscar legitimidad en el pasado
lejano. Visiones enfrentadas del presente y el futuro de la sociedad argentina libraban su batalla
tambin sobre el pasado, con sus interpretaciones antagnicas del mismo, simbolizadas a su vez en
panteones de hroes enfrentados (en efecto slo San Martn y Belgrano suscitaban unanimidad en
su carcter de prceres, a partir de all, todos eran impugnables). Se reaccionaba contra los
valores del liberalismo y la Ilustracin, de una forma que a menudo caa en el irracionalismo o el
antiintelectualismo, con facetas ms aristocratizantes o ms populistas, segn la inclinacin de los
distintos autores.
El resultado fue la constitucin de una corriente historiogrfica revisionista (tambin
llamada a veces nacionalista), que se convirti en activa oposicin a la historiografa oficial, que
pas a ser conocida con el mote de liberal. El revisionismo siempre estuvo signada por una fuerte
heterogeneidad, la que no hizo sino acentuarse, a medida que ideales polticos progresivamente
37

Al decir de Halpern Donghi cuando describe ciertas crticas al rosismo historiogrfico, los revisionistas valorizaban que
...resolva los problemas planteados por la exigencia democrtica al dar a la plebe un lugar en el sistema poltico, pero sin
otorgarle por ello ningn influjo real en las decisiones del poder. (T. Halpern Donghi, El revisionismo histrico argentino como
visin decadentista de la historia naciona en Punto de Vista, Ao 7, n 23, abril de 1985, p. 11)
38
Es llamativo que, si bien el jefe mximo de la historia oficial, Ricardo Levene, y algunos de sus adlteres ms importantes,
como Ricardo Zorraqun Bec, compartan una visin cuasi-idlica de la actuacin hispnica en el perodo colonial (La famosa
tesis de Las Indias no eran colonias) los revisionistas la emprendieran contra la leyenda negra sobre la conquista y
colonizacin espaola, como si sta siguiera formando parte de la versin histrica oficial. Pareciera existir cierta incapacidad,
desde las filas del revisionismo, para defender cualquier postura si no era en vena polmica, contra supuestas conspiraciones de
ocultamiento y distorsin de la verdad histrica.
39
39 La historia falsificada, de Ernesto Palacio, constituye una exposicin sistemtica de esta tesis. En una lnea
diferente, al interior del revisionismo, la idea de la patraa histrica al servicio de la poltica proimperialista, Arturo
Jauretche producir su Poltica Nacional y Revisionismo Histrico, algunos aos despus.

Daniel Campione

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ms radicalizados se cobijaban bajo el paraguas revisionista, sin que dejaran de tener vigencia los
de lnea ms conservadora.
Es importante situar los orgenes de esa discusin, porque la historiografa revisionista lleg
a ser, durante un perodo, la que form el sentido comn histrico de la mayora de los argentinos,
por los aos 60 y 70. Es cierto que, a esa altura, el revisionismo se haba tornado mucho ms
heterogneo y multiforme que en sus comienzos, y poda interesar al pblico en un rango ideolgico
y una diversidad de niveles culturales mucho mayores que al comienzo. Si bien nunca alcanz
hegemona en el terreno acadmico, en la educacin pblica ni en el discurso oficial (salvo, de
forma parcial, en el breve perodo 1973-1976) durante un tiempo gan ampliamente la batalla que
se plante a s misma, con ms recursos y perseverancia: La del espacio de la divulgacin, de la
llegada al gran pblico por los ms variados medios y soportes.
Esto lo logr sobre todo a travs de libros que se vendan por decenas de millares en las
dcadas de los 60 y los 70, como los de Jos Mara Rosa, Arturo Jauretche, Ral Scalabrini
Ortiz, Fermn Chavez, Ernesto Palacio, Eduardo Duhalde y Rodolfo Ortega Pea, Jorge Abelardo
Ramos, Juan Jos Hernndez Arregui.40 El revisionismo histrico form parte central del fondo de
varias editoriales argentinas (Arturo Pea Lillo, Theoria, Plus Ultra; Octubre y Coyoacan en el
campo de izquierda nacional). Se public incluso una Historia Argentina de largo aliento (13 tomos,
luego ampliados a 17), obra de Jos Mara Rosa, 41 que constituy un xito editorial de
proporciones. Tambin los revisionistas iniciales, como Palacio, Irazusta e Ibarguren, eran
frecuentemente reeditados. Y una revista de divulgacin nacida en los aos 60 Todo es Historia,
sin ser exclusivamente revisionista, dio amplia acogida a los historiadores de esa tendencia. En
torno a 1973 estos historiadores intentaron ocupar las posiciones centrales en las instituciones
acadmicas y oficiales vinculadas con la historia. Los ltimos 60 y primeros 70 fueron sin duda su
poca de oro (con un avance notable de la vertiente nacionalista popular, acompaada por la
izquierda nacional y las vertientes ms radicalizadas del peronismo). Por todo ello, no se puede
comprender el debate historiogrfico argentino sin entender en profundidad al revisionismo, mas
all de la valoracin que se tenga de esa produccin. Este explicit la politizacin de la visin
dominante hasta ese momento de la historia argentina, y le opuso otra no menos politizada (con la
diferencia que asuma esa politizacin de modo explcito), que en gran parte se pleg activamente
(y contribuy a producir) la profunda radicalizacin poltica y cultural de esos aos. Todo en un
contexto social en el cual la historia del pas era un campo del combate poltico ms general.

40

Al torrente de literatura histrica revisionista producida sobre todo entre los ltimos aos 50 y los 70 se unan
frecuentes reediciones de las obras iniciales del revisionismo (Ibarguren e Irazusta entre ellas), e incluso de precursores
como Adolfo Saldas.
41
41 Jos Mara Rosa fue quizs el mas activo y exitoso con el gran publico de los historiadores nacionalistas.
Diferencindose apenas del ala mas conservadora y aristocratizante del nacionalismo (la mayoria hombres de
generaciones anteriores a la de l, como Carlos Ibarguren o Julio Irazusta) por su inflexin mas populista (aunque con
aristas aristocraticas, como la de reivindicar a los gauchos como descendientes de los primeros criollos), no se dej
influir ni por los pujos izquierdistas de parte de sus colegas de escuela, ni por ninguna tendencia a contemporizar con la
historiografa liberal (como la de los integrantes de Todo es Historia). Su versin de la historia argentina se caracteriza
por su cerrada oposicin a toda la herencia ilustrada y liberal (no perdon prcticamente a ninguno de los prceres del
liberalismo, desde Moreno en adelante), su reivindicacin del pueblo y la sabidura popular contra la intelectualidad, en
un registro que recuerda a la tradicin del romanticismo y el historicismo alemn, en su inflexin mas nacionalista (llega
a reivindicar la herencia del historiador germano Ranke, reivindicador de la peculiaridad nacional frente al universalismo
y de las tradiciones inveteradas frente a los impulsos racionalistas de la modernidad). En la interpretacin de los hechos
histricos es notable su tendencia a invertir casi todos los relatos histricos tradicionales, proponiendo versiones
alternativas de fuerte componente conspirativo (ejemplo de ello es su versin de la muerte de Juan Lavalle, contenida en
su libro El condor ciego y reproducido en su Historia...) Su libro quizs mas clsico fue Defensa y prdida de nuestra
independencia econmica, encendida defensa de la poltica econmica de Rosas. Tambien escribi, entre otros La
cada de Rosas, Nos los representantes... sobre el proceso constitucional y La guerra del Paraguay y las montoneras
argentinas, reivindicacin literariamente brillante del Paraguay de Solano Lpez y del ejrcito que lo defendi, al que
enlaza con la derrota histrica sufrida por Felipe Varela y las ltimas montoneras, traicionadas por la conciliacin de
Urquiza con el mitrismo.

Argentina: La escritura de su historia

13

Los revisionistas iniciales (Carlos Ibarguren, 42 los hermanos Irazusta, Ernesto Palacio 43) estaban
ligados a un ataque tanto a la organizacin poltica propia de la democracia representativa, como al
modelo econmico de integracin al mercado mundial bajo dependencia britnica, a partir de
percibir a ambos como puestos en tela de juicio definitivamente, por la crisis mundial de 1930.
Eran admiradores del idelogo francs Charles Maurras, y de los regmenes totalitarios europeos
(aunque siempre con un lente ms tradicionalista y aristocratizante que el del fascismo italiano y el
nazismo alemn, cuyo componente de movilizacin masiva les inspiraba desconfianza), y en general
profesaban un catolicismo de rasgos integristas. Por su extraccin de clase, muchos de ellos
estaban ligados a la propiedad de la tierra, y mucho de su espritu contestatario estaba ligado a la
idea de un regreso a las fuentes, a un orden decimonnico que tendieron a identificar con el
gobierno de Juan Manuel de Rosas, que negara el proceso modernizador ligado al capital ingls y a
la inmigracin, al mismo tiempo que pusiera a las clases subalternas en su lugar a travs de una
combinacin de trato paternalista y combate activo contra sus vertientes radicalizadas.
Centraron su visin historiogrfica en la crtica de la accin del capital britnico ( La Argentina y el
imperialismo britnico, de Julio y Rodolfo Irazusta tuvo un carcter fundacional 44), al liberalismo
econmico y poltico de los prceres oficiales, en la defensa de la idea federal frente al
centralismo porteo, y sobre todo, en la reivindicacin de la actuacin de Juan Manuel de Rosas (el
Rosas de Ibarguren, Rosas a travs de su correspondencia de Irazusta), visto como portador de
una visin de un orden social jerrquico y antiliberal. De all se extendieron a otras visiones
alternativas a la oficial, en diferentes peridos. Sobre el perodo colonial y de la emancipacin,
asumieron posturas hispanistas, controvirtiendo la actuacin de los hombres de Mayo, por liberal
y pro-britnica.
Sobre la etapa posterior a Caseros, fueron construyendo un cuestionamiento centrado en la alianza
con Brasil que derroc a Rosas, las polticas de Mitre, la Guerra de la Triple Alianza, y un ataque
muy fuerte a la actuacin y el pensamiento de Sarmiento.45
Con claridad creciente a partir de los aos 40, se insinuaron posiciones revisionistas desde ngulos
diferentes al del nacionalismo de derecha (apostrofado con frecuencia como oligrquico). 46 Los
hombres de Forja (Atilio Garca Mellid, Ren Orsi, Arturo Jauretche), fundada en 1935 47, y a
42

42 Del mismo ao 1930 es el libro mas difundido de Ibarguren, Juan Manuel de Rosas-Su vida, su drama, su tiempo;
pilar de la revalorizacin integral de Rosas (asociado a la oposicin al dominio anglosajn, al antiliberalismo poltico, la
defensa de los valores de la vida rural y el orden jerrquico de las sociedades tradicionales).
43
El antecedente inmediato del paso a la militancia poltica nacionalista y al trabajo historiogrfico de los primeros
revisionistas que se asumieron como tales, es el de la fundacin del peridico La Nueva Repblica, por Ernesto Palacio y
los hermanos Irazusta, que apareci en diciembre de 1927. Un extenso relato de la fundacin de ese rgano de prensa
se encuentra en Julio Irazusta; Memorias (Historia de un historiador a la fuerza), ECA, 1975, pp. 176 y ss.) Ernesto
Palacio, que era el Jefe de Redaccin, sintetiz as el ideario del peridico: invocaba la vuelta a la tradicin nacional
para encontrar los remedios que el pas urgentemente reclamaba. Su persistente ataque a la democracia se dirigs, sobre
todo, contra el prurito de convertirla en religin, con olvido de su carcter instrumental: religin expresada en la creencia
de que el simple funcionamiento del sistema constitua una panacea para todos los males... (E. Palacio, Historia de la
Argentina..., citado por J. Irazusta, op. cit. p. 184) . La Nueva Repblica fue a su vez antecedente de la Liga Republicana,
agrupacin directamente comprometida en la conspiracin que dio lugar al golpe militar de septiembre de 1930.
44

Escribe Diana Quattrocchi- Woisson: La tercera parte del libro de los hermanos Irazusta, llamada Historia de la oligarqua
argentina, es la primera sntesis coherente de una contrahistoria que ya haba comenzado a esbozarse con elementos
dispersos, y que ahora aparece por primera vez en una visin de conjunto destinada a perdurar. (Diana Quattrocchi-Woisson,
op. cit. p. 111).
45
El ataque contra Sarmiento de ms xito en el gran pblico, fue el de Manuel Galvez, autor de una biografa del sanjuanino
que lo deja mal parado, no ya por su pensamiento y actitudes polticas, sino hasta en su salud mental.
46
Ya en la poca de los gobiernos radicales, ya dentro de ese partido aparecen defensores de algunos de los temas que
posteriormente tomar el revisionismo, como lo fueron Dardo Corvaln Mendilaharzu, de Mendoza y el dirigente santafesino
Ricardo Caballero. Los caudillo tendan a ser exaltados como representantes de un liderazgo popular y democrtico, y Rosas
entendido como un defensor de las ideas federalistas con las que la U.C.R. se identificaba. (cf. D. Quattrocchi-Woisson, Los
males de la memoria, pp. 61 y ss. Esa relectura de la historia en clave a la vez democrtica y nacionalista, no llegara a
imponerse, ni siquiera en las filas del propio radicalismo yrigoyenista, y no dara lugar a obras histricas de importancia.
Caballero se dedic mas bien a la historia del partido radical, con un trabajo, entre otros, sobre la revolucin radical de 1905.
47
FORJA (Fuerza Organizadora Radical de la Joven Argentina), fue quizs la primera organizacin poltica que, como tal, tom
el debate sobre la historia nacional como una tarea central. Esa decisin alcanz mayor claridad y alcance cuando en torno a
1940, la organizacin defini su abandono de la Unin Cvica Radical (con el consiguiente alejamiento de Gabriel del Mazo y
Luis Dellepiane, que optaron por permanecer en el tronco radical), y su creciente vinculacin con las corrientes nacionalistas,
sin fundirse nunca del todo con ellas. El la labor escrita de Ral Scalabrini Ortiz, que sin formar parte de su direccin fue

Daniel Campione

14

partir de los ltimos 40 algunos hombres de izquierda sumados de una manera u otra al peronismo
(Juan Jos Hernndez Arregui, Eduardo Astesano, Jorge Abelardo Ramos, etc.), dieron matices
nacional-populistas en el primer caso, y marxistas en el segundo a las posiciones del revisionismo,
algunas de las cuales no compartieron (sobre todo el enfoque hispanista de la colonia y la
emancipacin, adems de tener un abordaje diferente de toda la problemtica del caudillismo y del
propio Juan Manuel de Rosas). La revisin histrica dejara as, poco a poco, de ser base de apoyo
para vindicaciones reaccionarias, para articularse en proyectos de aspiracin progresiva dentro del
orden capitalista, primero (FORJA, en primer lugar), y despus de ruptura radical con el orden
social existente.
Si un mrito global corresponde al revisionismo histrico es haber puesto las bases para un
anlisis crtico de la historia nacional, cuestionando la apologtica de la clase dominante local, su
alianza con el capital britnico, su cultura y sus valores. Se denunciaba as el sentido central de
una historiografa que eriga la erudicin y el trabajo de archivo en instrumentos para la
legitimacin de un sistema de dominacin. Pero ese talante crtico no estuvo acompaado de una
visin global que permitiera una comprensin cabal del proceso histrico argentino, ni de
herramientas que permitieran un avance efectivo del conocimiento historiogrfico.
Esta crtica se hizo, en muchos casos, con herramientas tericas y metodolgicas muy precarias (o
bien francamente obsoletas, llegando en algunos casos a la reivindicacin de Leopold von Ranke),
con escaso manejo de fuentes primarias, en un todo articulado en muchos casos con visiones
polticas conservadoras e incluso reaccionarias, que en ciertos aspectos, retrocedan incluso
frente a la academia liberal en lo que hace a rigor y actualizacin, recayendo en las formas ms
clsicas de la historia-relato, centrada en los hechos y no en los procesos. La escuela revisionista
estuvo conformada por historiadores en su mayora no profesionales, de los que algunos slo
llegaron a la historia en una etapa avanzada de su produccin intelectual, como parte de una
militancia poltica asumida con anterioridad. En las universidades ocupaban un lugar marginal, si es
que ocupaban alguno, y por definicin, estaban excluidos de la Academia Nacional, cuadro que haca
difcil sentar bases slidas para el trabajo historiogrfico. Contaron como institucin madre con
el Instituto de Investigaciones Histricas Juan Manuel de Rosas, espacio de convergencia de
distintas corrientes revisionistas, fundado a fines de la dcada de los treinta, casi al mismo tiempo
que la Academia, para constituir un espacio para la produccin y difusin de la anti-historia que
los revisionistas escriban, y editor de una revista-libro de larga trayectoria. Con la llegada de
Pern al gobierno, el Instituto se aline con el peronismo. Esta decisin no dej de provocar
conflictos, como la renuncia de Julio Irazusta, enrolado en la oposicin al gobierno. 48
La denuncia de una conspiracin del silencio contra sus obras y su pensamiento, de parte de la
gran prensa y otros mbitos comprometidos con la historiografa liberal, se volvi una obsesin
para los revisionistas, muchas veces ms preocupados por la polmica pblica orientada a denunciar
y desmontar la conspiracin que a la produccin histrica propiamente dicha. Eso no obstaba para
que mantuvieran un enfoque ms que deficiente de las razones de la construccin y predominio de
la cultura oficial. Visualizaban ese proceso bajo la forma de traicin a los intereses del pas, y no
como contribucin a la construccin de consenso por parte de la clase dominante y las elites
polticas e intelectuales a ellas vinculadas, integrada a la consolidacin y fortalecimiento del
estado-nacin, en un proceso que distaba de ser privativo de nuestro pas. Esa visin conspirativa,
principal mentor ideolgico, est dedicada a la crtica de la presencia del capital britnico en Argentina ( Historia de los
ferrocarriles argentinos y Poltica britnica en el Ro de la Plata), en documentadas diatribas apuntaban a completar y superar los
trabajos iniciales de los nacionalistas, en primer lugar los hermanos Irazusta. Arturo Jauretche prefiri un enfoque ms
doctrinario en lugar de las investigaciones de Scalabrini Ortiz, tal como se refleja en Poltica nacional y revisionismo histrico y
en La colonizacin pedaggica, artculo incluido en su libro Los profetas del odio y la yapa. Jauretche reconocer que, en
general, los forjistas no realizaron investigacin original, sino que tomaron el trabajo previo de los historiadores nacionalistas,
para reinterpretarlo parcialmente y volcarlo en escritos polmicos.
48
El Instituto de Investigaciones Histricas Juan Manuel de Rosas, purgado de los miembros que pretendan alejarlo del
peronismo, opera su completa peronizacin bajo la direccin de Jos Mara Rosa. La manifestacin ms evidente de esta
peronizacin es la presencia en 1951 del diputado peronista Cooke en la sede del Instituto, dando una conferencia dirigida
contra Echeverra, y ms an, contra los que honraban su memoria. Cooke es elegido luego vicepresidente del Instituto. (Diana
Quattrocchi-Woisson, op. cit. p. 291.

Argentina: La escritura de su historia

15

y de contornos moralizantes (una dirigencia autnticamente nacional no hubiese actuado de esa


forma, crean), mell muchas veces la potencialidad de la crtica efectuada, y la posibilidad de una
produccin histrica que no fuera, en ltima instancia, un subproducto de la historia oficial.

Peronismo e historiografa
La constitucin del peronismo como movimiento poltico y su ascenso al gobierno, y las diferentes
actitudes frente a l, quedaron impregnadas desde un comienzo de lecturas antitticas del pasado
argentino. Desde el antiperonismo, antes y despus de la constitucin de la Unin Democrtica, se
compar peyorativamente a Pern con Rosas, al mismo tiempo que gigantescos retratos de
Rivadavia, Sarmiento y otras figuras vilipendiadas por el revisionismo, presidan sus actos pblicos.
El espectculo de la defensa acrtica de los valores histricos preconizados por el liberalismo, de
parte de una coalicin que se esparca desde la derecha a la izquierda, pero con el embajador
norteamericano en un lugar expectante, contribuy sin duda a la apertura de una valorizacin
positiva, en las clases populares, de los caudillos y de Juan Manuel de Rosas, como antecedentes de
polticas nacionalistas y favorables a los sectores oprimidos, que en el presente se perciban
encarnadas en el coronel Pern. Esa imagen estuvo destinada a perdurar y fortalecerse, pues mas
all de las vacilaciones de quienes conducan el aparato estatal, las bases sociales peronistas no
podan sino sentirse identificadas con los caudillos federales, defensores de los gauchos y la plebe
urbana de la poca, contra los seores de una elite ilustrada apoyada por el gran capital,
fcilmente asimilable al perfil predominante en la dirigencia antiperonista.
Este planteo reconoca otra inflexin: El cambio en la apreciacin de los sujetos de la historia. El
pueblo annimo, los descamisados eran reivindicados, desde el fondo de nuestra trayectoria
nacional (la referencia parta, al menos, de las invasiones inglesas), como portadores de valores
positivos, el hombre comn era elevado a protagonista de la historia, una suerte de hroe
colectivo.49 La politizacin y movilizacin (limitada y contenida por un lder indiscutible, por cierto)
que ahora se esperaba de las masas populares, se proyectaba hacia el pasado para conferirle
mayor legitimidad: No se innovaba del todo, sino que se retomaba una tradicin largamente negada
o minusvalorada. Se construa as una revaloracin del papel de las masas en la historia, y se
insinuaba una lectura en clave heroica de su actuacin, que tendra resonancias a la hora de
constituirse las variantes de izquierda del revisionismo, que hicieron especial hincapi
precisamente en este punto.50
De ese modo, el peronismo se lig a la visin revisionista de la historia desde el comienzo, pero de
una manera no lineal ni completa. Afirma al respecto Halpern Donghi:
El nuevo rgimen no iba a recibir el aporte revisionista con efusin; si su triunfo debilit el influjo de la que los
revisionistas llamaban historia oficial en los centros oficiales de estudios histricos, no se tradujo en la integracin de la
visin revisada del pasado argentina en la que de la Argentina propona el nuevo oficialismo;... 51

49

Afirmaba un destacado diputado peronista: Yo creo que para quien observa con mirada sagaz y penetrante el acontecer
histrico argentino tiene que llegar, sea o no especializado en la historia argentina, a una conclusin (...) y ella es que el hombre
puro, el hroe impoluto, el hroe por antonomasia (...) es...el hombre masa, (...) A su vera cualquier hroe, cualquier
personalidad de la historia argentina, empalidece y se reduce a proporciones minsculas... Diputado Daz de Vivar, CDDS,
1946, t. V, p. 396 (Citado en C. Pittelli- M. Somoza Rodrguez Peronsimo : Notas acerca de la produccin y el control de
smbolos. La historia y sus usos, incluido en Adriana Puiggrs (direc.) Discursos pedaggicos e imaginario social en el
peronismo (1945-1955, Galerna, Buenos Aires, 1995, p.214)
50
Esa entronizacin de las masas humildes como constructoras de la nacionalidad, y la transferencia a las mismas de valores
antes exclusivamente atribuidos a los prceres (desinters, espritu de sacrificio, lealtad, preocupacin excluyente por la
grandeza de la patria), es estudiado minuciosamente en C. Pittelli- M. Somoza Rodrguez, en F. Devoto (comp.) op. cit. pp. 209 y
ss.) Como all tambin se explica, esa elevacin del rol de las clases populares, no se libra de un vnculo de subordinacin con
el lder, en una relacin no exenta de ambigedades y asimtrica, donde aqul juega el rol de conductor-disciplinador).
51
T. Halpern Donghi, El revisionismo histrico argentino como visin decadentista de la historia nacional. En Punto de Vista.
Ao VII, N 23. Abril de 1985, p. 13

Daniel Campione

16

Durante el primer peronismo hubo avances de los historiadores revisionistas en el mbito


acadmico (Vicente D. Sierra,52 Diego Luis Molinari, que era un disidente de la historiografa
liberal,53 puestos sucesivamente a cargo del Instituto de Investigaciones Histricas, Ernesto
Palacio, nombrado a cargo de la Comisin Nacional de Cultura), y cierta reivindicacin de Rosas y
los caudillos en los manuales escolares, pero estuvo lejos de convertirse a su vez en historia
oficial. Ha sido muy citado el hecho de que el gobierno peronista segua rindiendo homenaje al
panten liberal completo, como se hace evidente en los nombres adjudicados a los ferrocarriles,
que incluyeron a Urquiza, Mitre, Sarmiento y Roca. Por otra parte, con la Academia Nacional de la
Historia, meca de la historiografa liberal, se alcanz, durante un buen tiempo, una adaptacin
mutua entre el gobierno y esa institucin, que prosigui editando su Historia...bajo la direccin del
mismo Ricardo Levene, y colaborando de variadas formas con el gobierno, lo que no impidi su
posterior intervencin.54
Se ha tendido a considerar que Pern, guiado por un criterio pragmtico, prefiri no incorporar el
debate sobre el pasado a los conflictos que atravesaban el presente de la sociedad argentina, por
lo que eluda pronunciarse pblicamente sobre la problemtica planteada por el revisionismo. De
todas formas, la discusin histrica ingres en la liza poltica, incluyendo las cmaras del
Parlamento,55 y las fuertes presiones de los revisionistas encolumnados con el gobierno para que
ste se definiera de modo explcito acerca de la reivindicacin de Rosas y otras preocupaciones
centrales del grupo.
Si bien la trada San Martn-Rosas-Pern ya haba sido preconizada por autores revisionistas
durante el gobierno de este ltimo, ser despus de 1955 que a la lnea Mayo-Caseros-Septiembre
propuesta por la Revolucin Libertadora, se le responder con la mencionada trada desde los ms
diversos crculos del peronismo, 56 incluyendo al propio ex presidente, desde el exilio. 57 Y el
nacionalismo aristocrtico perder peso como sustento ideolgico del revisionismo, a favor de la
tradicin forjista y de nuevas corrientes provenientes de la izquierda. Esto acompaar tanto a la
radicalizacin de sectores del movimiento58 como a la peronizacin de grupos de izquierda. Se ha
escrito al respecto:

52

Sierra, de formacin autodidacta, constituye un ejemplo cabal de historiador catlico, identificado con el nacionalismo de
derecha, volcado con entusiasmo al peronismo a partir de 1946. De formacin autodidacta, varias de sus obras principales estn
dedicadas al papel de la Iglesia en el perodo colonial: El sentido misional de la conquista de Amrica, As se hizo Amrica La
expansin de la hispanidad en el siglo XVI. Produjo tambin una Historia de la Argentina, de doce tomos, que empez a publicar
en 1956. La obra qued algo opacada por el trabajo algo posterior de J. M. Rosa, que en un estilo ms popular, convirti a su
Historia...en un xito cuasi-masivo.
53
Molinari haba sido considerado una de las figuras principales de la Nueva Escuela Histrica cuando esta escuela empez a
ser considerada tal, y form parte por largo tiempo del Instituto de Investigaciones Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras
de la UBA. Slo despus se volcara a posiciones revisionistas, con su obra La Representacin de los Hacendados de Mariano
Moreno, su ninguna influencia en la vida econmica del pas y en los sucesos de Mayo de 1810. Ya bajo la presidencia de Juan
Domingo Pern, y luego de un perodo a cargo de Vicente D. Sierra, fue puesto a cargo del mencionado Instituto, lo que al
tiempo provoc el alejamiento de Ravignani. Colabor en la Historia de la Nacin Argentina, en captulos dedicados al perodo
colonial.
54
De todos modos, la Academia, pese a los esfuerzos de Levene por mantener la tradicional cercana al poder, la institucin
result marginada de un modo ostensible en los fastos conmemorativos de 1950 (Ao del Libertador General San Martn) y
termin por ser intervenida en el ao 1952, con el resultado de la completa cesacin de sus actividades hasta despus del golpe
de 1955. Entonces fue reabierta y Levene regres a la direccin, hasta su fallecimiento.
55
Al menos tres destacados historiadores fueron parlamentarios durante el peronismo: Molinari y Palacio, por el oficialismo y
Ravignani, por el radicalismo en la oposicin. Con todo las principales intervenciones parlamentarias sobre el tema estuvieron a
cargo de otros legisladores, como el peronista J. W. Cooke y los radicales Arturo Frondizi y Ernesto Sammartino. Cf. D.
Quattrocchi-Woisson, op. cit. p. 244 y ss.
56
El vnculo San Martn-Pern fue explotado ampliamente por el gobierno peronista, sobre todo con motivo del Ao del
Libertador General San Martn, en 1950. Los revisionistas se esforzaron ya entonces por intercalar a Rosas en ese paralelo
histrico, pero la popularidad masiva de la trada fue posterior a la Revolucin Libertadora.
57
Ya en Los vendepatria, una de las primeras publicaciones posteriores a su derrocamiento, asume con claridad las posiciones
revisionistas sobre el pasado nacional.
58
58. John William Cooke, el ms importante entre los impulsores tempranos (fines de los 50 y comienzos de los 60) de la
convergencia entre el peronismo y el marxismo, particip tambin del movimiento revisionista, dando incluso conferencias de
contenido histrico en el Instituto Juan Manuel de Rosas. Durante las presidencias de Pern, y en su carcter de legislador
nacional, tuvo importantes intervenciones de contenido revisionista en el recinto parlamentario. (cf. Diana Quattrocchi-Woisson,
pp. 244 y ss.)

Argentina: La escritura de su historia

17

El revisionismo, ahora despojado de sus elementos ms reaccionarios y tradicionalistas, se aggiorna al posibilitar la


incorporacin de nuevos reclutas, que, provenientes de tradiciones polticas de izquierda (recordemos el cuetionamiento y
el abandono de la matriz liberal por parte de algunos sectores de izquierda despus de 1955) han simpatizado, por obra y
gracia de una nueva situacin poltica, con esta tradicin. Para ellos acercarse al peronismo era tambin alejarse del
mitrismo. Pero esta situacin poltica tambin altera la conciencia de los revisionistas viejos. El aggiornamiento del
peronismo aparece como resultado de un doble proceso condicionado por una misma coyuntura poltica, se producen cambios
internos favorecidos por aportes externos.59

En los aos 60-70 el revisionismo de izquierda ya ser una matriz muy difundida para pensar el
presente del pas desde el pasado y viceversa. El auge de masas de esos aos ser tributario en
parte de la simbologa federal y revisionista, interpretando la historia del pas como un combate
prolongado entre una elite extranjerizante y clases populares poseedoras de un verdadero
sentimiento nacional, en un enfoque que combinaba el enfrentamiento nacin-imperialismo con la
visin de la lucha de clases. La historia oficial formaba parte, en el plano ideolgico, del reiterado
triunfo de la minora pro-imperialista sobre las mayoras oprimidas. A contrario sensu la imposicin
de otra visin de la historia sera parte insoslayable y necesaria del triunfo final del pueblo sobre
la oligarqua. La iconografa de los caudillos, encabezada por el propio Rosas formara parte de los
smbolos de Montoneros y grupos afines (si bien historiadores ligados a esa tendencia o al
peronismo de base, como Puiggrs y Ortega Pea tenan una visin ms reticente de Rosas). Con
todo, muchos hombres de esta nueva tendencia no dejarn de sentirse identificados en cierta
medida con el revisionismo anterior, en una transversalidad
izquierda-derecha, que se
proyectaba, de modo reflejo, en un repudio a todos los no revisionistas (asimilados como liberales)
hecha asimismo sin distinguir entre izquierdas y derechas. 60 El propio J. W. Cooke, representante
mximo del peronismo en trance de radicalizacin hacia la izquierda, no consigui despegar nunca
por completo de la cosmovisin nacionalista- revisionista de la historia argentina. 61
La nueva historia o historia social
Las ltimas dcadas asistieron al fortalecimiento de estudios historiogrficos que mas all de
diferencias de enfoques tericos y metodolgicos, exhibieron una mayor profesionalidad y un rigor
creciente.
Las primeras manifestaciones de una historiografa acadmica no subordinada a la visin conocida
como liberal, crtica de los mtodos y la cosmovisin de la Nueva Escuela Histrica, se dio a
travs del Centro de Estudios de Historia Social y la ctedra de Historia Social dirigida por Jos
Luis Romero en la UBA62, que funcionaron desde los ltimos aos 50 hasta el golpe militar de 1966.
El momento fundacional de esta renovacin histrica no puede sino relacionarse con la Revolucin
Libertadora, que coloc a Romero, el hombre destinado a dirigir la renovacin historiogrfica, 63
59

Miguel Mazzeo, John William Cooke. Textos traspapelados (1957- 1961) La Rosa Blindada, 2000, Estudios Introductorio, p.
37. En cunto a los cambios de los viejos revisionistas, los experimentar el propio J. M. Rosa, figura estelar del movimiento
antes y durante el gobierno de Pern, quin, por ejemplo, no se priv de expresiones de simpata por la Revolucin Cubana,
aun despus de la expresa proclamacin de marxista-leninista por parte de sus dirigentes.
60
Las contradicciones se cruzaban en varias direcciones, ya que la asimilacin de buena parte de los revisionistas iniciales a lo
que se sola denominar como nacionalismo oligrquico colocaba prima facie a aqullos en las filas enemigas de la oligarqua.
61
Los representantes de la izquierda nacional, entre otros, acentuaron la polarizacin entre nacionalismo popular y
nacionalismo oligrquico, pero las fronteras no siempre estuvieron tan claras.
62
62 Romero era, en realidad, especialista en historia medieval, doctorndose con una tesis sobre el pensamiento
histrico en la obra de San Isidoro de Sevilla (La revolucin burguesa en el mundo feudal fue quizs su obra ms
importante en este campo), pero trabaj con frecuencia en temas argentinos y latinoamericanos (Latinoamrica. Las
ciudades y las ideas. El pensamiento de la derecha latinoamericana) , incluso en el plano de la divulgacin (Su Breve
historia argentina fue quizs el trabajo de esta generacin de historiadores que lleg a un pblico mas amplio, a travs
de mltiples reediciones, y Las ideas polticas... constituy tambin un xito editorial), adems de obras en las que
intent el ensayo histrico de vasto alcance (El ciclo de la revolucin contempornea). Su insercin acadmica inicial se
dio en la Universidad de La Plata, vindose interrumpida en 1946. Durante un perodo, fue profesor en la Universidad de
la Repblica, de Montevideo. La ctedra de Historia Social (y el Instituto correlativo) le daban una posicin central en la
formacin de los jvenes historiadores, y jugaba como el polo aglutinador de la nueva corriente. En cunto a su visin de
la historiografa argentina, Bartolom Mitre no dej de ser para l un referente central.
63
En cunto a su visin de la historiografa argentina, Romero mantuvo una mirada crtica hacia la Nueva Escuela
Histrica, obsesionada por un rigor metodolgico desprovisto de una reflexin de conjunto, con cuyos representantes
comparti las aulas de la Facultad de Humanidades en La Plata y despus las de Filosofa y Letras. Bartolom Mitre, en

Daniel Campione

18

como Rector de la Universidad de Buenos Aires. Se daba as la paradoja de que un momento de


restauracin social, poltica y cultural sirviera de marco (y de lmite) para una propuesta
renovadora. La idea era el retorno de todos los excluidos de la Universidad peronista, lo que
abarcaba a una buena porcin de la historiografa liberal.64
Una de las protagonistas de esa corriente caracteriza as sus objetivos:
Hacer una historia, digamos, antipositivista, una propuesta de tomar bsicamente los aspectos
social y econmico en la larga duracin...se tomaba en consideracin los grandes movimientos
sociales, la constitucin de las clases sociales y al mismo tiempo las revoluciones y los grandes
cambios..los aspectos coyunturales. Esa fue la idea..la de tomar perodos muy largos... 65

Se buscaba alcanzar una produccin histrica con mayores pretensiones de rigor cientfico, y
actualizada de acuerdo a las corrientes historiogrficas europeas (en esa poca Ruggiero Romano y
Eric Hobsbawn, por entonces ya consagrados historiadores, visitaron la universidad), sobre todo la
francesa de Annales.66 Las nociones de historia total, larga duracin, estructura, la metodologa
serial, seran incorporadas gradualmente al horizonte mental de estos estudiosos, as como la
construccin de un discurso ms analtico que narrativo. De all la preocupacin por integrar las
dimensiones econmicas, sociales y culturales a una historiografa nacional que hasta ese momento
se haba centrado en lo poltico, lo que centr sus esfuerzos, a travs de la idea de historia social,
que a su vez afirmaba su vinculacin con el conjunto de las ciencias sociales, en una poca en que
aun segua vigente la tradicin erudita de las Humanidades, en la que anclaba la historia
tradicional.67 Y su autopercepcin como convocados a disipar las visiones politizadas y
tcnicamente arcaicas de la historiografa existente, incluyendo de lleno en esta impugnacin a la
crtica revisionista en todas sus vertientes.
Un breve fragmento puede servir de apretada sntesis al ideario de todo este grupo:
sus autores se consideran estudiosos profesionales de la historia y las ciencias sociales, y como tales quieren ser juzgados:
su primer deber es, por lo tanto, practicar un estilo de indagacin histrica que est a la altura de los tiempos, no slo en
cuanto haga suya la perspectiva que este problemtico presente impone al pasado nacional...sino en cuanto busque utilizar
una cultura histrica menos arcaica de lo que todava suele ser habitual entre nuestros historiadores, y por ltimo, en
cuanto no se niegue a extraer las conclusiones necesarias del hecho de que la historia es -en una de sus dimensionesciencia social...68

En esos aos Romero public Las ideas polticas en la Argentina, una obra panormica que tenda a
presentar toda la historia argentina como una confrontacin entre la libertad y el autoritarismo,
principios ideales que a su vez coincidan respectivamente con el impulso modernizador y la inercia
cambio, no dej de ser para l un referente central, al que le dedic uno de sus trabajos de aliento: Mitre. Un historiador
frente al destino nacional. Al decir de Halpern Donghi, Romero se entronca con claridad en la lnea de interpretacin
histrica trazada por el fundador de La Nacin: su visin de la historia argentina es en suma la de quien cree que
tambin para afrontar los problemas prcticos cuya hondura ha sido revelada por la irrupcin del peronismo, el pas
debe enriquecer pero tambin reivindicar la tradicin poltico-ideolgica legada por su siglo XIX. (
64

Porcin que no equivale a la totalidad, ni a una abrumadora mayora. La A.N.H. haba hecho equilibrio durante todo el perodo
peronista, mientras que animadores centrales del Instituto de Investigaciones de Filosofa y Letras, como Jos Torre Revello,
haban colaborado activamente con el peronismo.
65
Entrevista con la profesora Reyna Pastor, efectuada en el CC. San Martn en el Homenaje a J. L. Romero el 6-04-88. por M.
Mazzeo y Fernando Pita (mmeo)
66
En ocasiones se tiende a poner en duda la influencia de Annales sobre la renovacin historiogrfica, sobre todo en lo que
respecta a Romero. E. Tandeter, en cambio, es muy claro en ese sentido, al hablar de ...la referencia comn a la escuela
historiogrfica francesa nucleada en torno a la revista Annales. La historia-problema que Fevre y Bloch haban postulado
desde la dcada de 1930 en oposicin a la historia de acontecimientos, conservaba todo su valor polmico en la Argentina
post-peronista cuando los epgonos de la Nueva Escuela Histrica recuperaron sus posiciones de poder en la esfera
universitaria. (E. Tandeter, art. cit. , p. 69.) y ms adelante: La historiografa francesa actuaba tambin como inspirador eficaz
del programa de investigaciones de los grupos renovadores. El nfasis en la historia econmica y social, y en particular, el
establecimento de series histricas para permitir el anlisis cuantitativo... (dem, p. 70)
67
67 Estos nuevos historiadores participarn en los mbitos privados creados para la investigacin en ciencias sociales
en este perodo, como el Instituto Di Tella y el Instituto de Estudios Econmicos y Sociales, adems de la estrecha
relacin con el Instituto de Sociologa que en Filosofa y Letras encabezaba Gino Germani.
68
68 Cf. Tulio Halpern Donghi. Texto de presentacin de Historia Argentina. Volumen 3, 3 reimpresin, 1987.

Argentina: La escritura de su historia

19

del atraso, que se convirti en un clsico y en una matriz de interpretacin, identificada a


posteriori (la primera edicin es de 1946, con sucesivas reediciones ampliadas) con la idea de que
la libertad recobraba posibilidades de imponerse sobre el autoritarismo mediante el
derrocamiento de Pern. El desempeo de estos historiadores no puede ser analizado sin tener en
cuenta algunas orientaciones que enmarcaban sus esfuerzos: a) Su encuadramiento en el avance
del conjunto de las ciencias sociales, que en las dcadas de 1950 y 1960 aspiran a adquirir plena
respetabilidad, tanto en nuestro pas como en Latinoamrica, como escribira T. Halpern Donghi. 69
b) Su objetivo consciente de contribuir a la modernizacin definitiva, y en todos los planos, de la
Argentina post-peronista,.70 c) Su constitucin como corriente en el marco de la universidad
democrtica, a cuya espritu de libertad cientfica y relativo aislamiento del contexto se ataron,
resistiendo a la vez las tendencias a la radicalizacin, como a las reacciones de signo conservador y
antirreformista.
La argumentacin en ellos es ms compleja, la metodologa ms actualizada, el tono es mucho ms
austero e imparcial que la ripiosa retrica de muchos historiadores liberales, pero las conclusiones
tienen importantes semejanzas.71 En la mencionada ctedra de Historia Social (y el Centro de
Estudios en Historia Social, que nucleaba a profesores de otras reas, disconformes con las
orientaciones de las mismas) se formaran Tulio Halpern Donghi, Reyna Pastor, Alberto Pla,
Hayde Gorostegui y otros. En algunas universidades del interior, como la de Rosario (Nicols
Snchez Albornoz), o Crdoba (Ceferino Garzn Maceda, la primera etapa de Jos C. Chiaramonte)
se desarrollaron tambin avances de esta corriente. Los historiadores que trabajaban en esta lnea
se vincularon tambin a los estudios sociolgicos, de lnea funcionalista, encabezados por Gino
Germani en la nueva carrera de Sociologa y el Instituto correspondiente, as como en centros
privados, tambin de nueva creacin. El golpe de estado de 1966 cort esa trayectoria, volviendo
por un tiempo a la hegemona plena de los sectores ms conservadores, previa renuncia masiva de
estos profesores, identificados, no con el gobierno depuesto, pero s con las grandes lneas del
orden de cosas anterior .
Por esos aos escribira varias de sus primeras obras importantes Tulio Halpern Donghi, que se
convertira, fallecido Romero, en la figura consular de la historiografa de mayor pretensin
cientfica,72 aunque su alejamiento definitivo del pas (no modificado luego del retorno al rgimen
constitucional, permaneciendo como profesor de la Universidad de Berkeley, EE.UU) no le permiti
jugar el rol de un verdadero jefe de escuela en nuestro pas. Produjo en esos aos (y en los de la
llamada Revolucin Argentina) un intento de fijar interpretaciones ms complejas e integrales de
distintos perodos de la historia argentina As Revolucin y Guerra, sobre el perodo de la
69

69 Cf. Tulio Halpern Donghi Nueva narrativa y ciencias sociales hispanoamericanas en la dcada del sesenta, en Idem. El
Espejo de la Historia,, Sudamericana, Buenos Aires, 1987, p. 292.
70
70 Vale aqu el sealamiento de E. Miguez, acerca de la vinculacin entre horizonte terico y simpatas polticas: ...la teora de
la modernizacin apareca como fuertemente complementaria de la preocupacin por el desarrollo, preocupacin no slo
presente en la labor historiogrfica del perodo, sino tambin en las simpatas mas o menos fervientes que la mayor parte de la
comunidad intelectual argentina brind en sus primeras etapas al desarrollismo frondizista. (E. Miguez, art cit. p. 20)
71
71 Pozzi y Salas presentan a la nueva corriente historiogrfica como una manifestacin de transformismo por parte de los
mismos intereses que haban sostenido a la historia oficial, puesta en crisis por los cambios sociales posteriores a 1930. (Pozzi,
Pablo y Salas, Ernesto; La historia argentina, el revisionismo, y la bsqueda de la hegemona cultural. Cuadernos del C.E.U.
Maritegui, N 1. Octubre 1992. Es indudable que, mas all de la voluntad de sus sostenedores, su pretensin moderna y
cientfica, encuadrada en un ideario liberal-democrtico, resultaban tiles para los sectores mas modernizadores y desarrollistas
de las clases dominantes, que resultaban colocados del lado 'correcto' en la contradiccin de la libertad con el autoritarismo, o de
lo moderno frente a lo tradicional. Adems el desarrollo de las nuevas escuelas les permita presentarse como auspiciantes de
una universidad superadora de la oscurantista del peronismo, en la que haban tallado discpulos de Santo Toms y
admiradores de Primo de Rivera y Oliveira Salazar, junto con incompetentes de variada laya. Profesores como Gino Germani o
Romero unan a ese efecto, la competencia profesional, la pretensin de neutralidad cientificista y una ideologa reformista pero
claramente occidentalista ajena a contaminaciones marxistas o de otras vertientes radicalizadas, altamente compatible con
proyectos como la Alianza para el Progreso o la CEPAL, en desarrollo por esos aos. Slo el advenimiento de una reaccin
unilateralmente conservadora y clerical como la de la poca de Ongana, marc el final de la tolerancia para esos partidarios de
una renovacin despolitizada de las ciencias sociales.
72
En Halpern, el trabajo sobre la historia de nuestro pas, se vincul siempre a una produccin como latinoamericanista,
presente ya en sus obras tempranas. Un papel complementario en su produccin han sido las peridicas intervenciones sobre el
estado de la historiografa nacional, evidentemente dirigidas a marcar el cnon de la misma, tal como los artculos publicados en
Desarrollo Econmico y Punto de Vista que se citan en otras partes de este trabajo, y el breve libro titulado El revisionismo
histrico.

Daniel Campione

20

emancipacin, Una Nacin para el desierto argentino, para las ideas polticas de la segunda mitad
del siglo XIX, Argentina en el callejn , en torno al peronismo y sus consecuencias, y los dos tomos
que estuvieron a su cargo de una Historia Argentina, planificada en ocho tomos, el correspondiente
a la primera mitad del siglo XIX ( De la Revolucin de Mayo a la Confederacin Rosista ) y al perodo
que abarca al peronismo y postperonismo (Argentina. La democracia de masas)
La mencionada Historia Argentina constituy el primer intento de producir una obra integral sobre
el proceso histrico nacional posterior a la de la Academia, y en sus distintos volmenes
colaboraron representantes de diferentes vertientes de la historiografa de pretensin cientfica
y despolitizada que nos ocupa, como Hayde Gorostegui de Torres, Jos Carlos Chiaramonte, Jos
Luis Moreno, Roberto Corts Conde, Ezequiel Gallo, Daro Cantn, entre otros, bajo la direccin de
Halpern.
Colocada en la perspectiva de la larga duracin en la evolucin de la historiografa argentina,
aparece evidente que, si bien la tendencia renovadora no logr ser hegemnica en su perodo
principal de actuacin (1955-1966), y vio truncada a partir de all sus posibilidades de proyeccin,
al menos en el terreno universitario, la corriente que s logr convertirse en predominante a partir
de 1984, mantiene un vnculo de filiacin con ella. 73
En el perodo 1973-1976, algunos de los miembros de la corriente regresaron a la Universidad, en
muchos casos inclinados a una versin radicalizada del rol poltico de la historiografa. Pero su
posicin no dej de ser marginal, y a juicio de algunos representantes de la corriente, bastante
difcil, ante quienes la cuestionaban desde posiciones situadas ms a la izquierda. Ello no los eximi
de verse incluidos entre los expulsados (de la Universidad y en varios casos del pas) por la
dictadura militar posterior al golpe de marzo de 1976.
Despus de 1983. La hegemona de la Nueva Historia
Todava en plena dictadura, se constituy un grupo de historiadores que, desde centros privados,
comenzaron a reconstruir la idea de hacer historia social en la lnea de Jos Luis Romero. El
PEHESA (Programa de Estudios de Historia Econmica y Social Argentina) se form ya a fines de
1977, integrado entre otros por Leandro Gutirrez, Luis Alberto Romero, Jos Luis Moreno,
Hayde Gorostegui, Juan Carlos Korol, bajo el paraguas del CISEA 74 A partir de 1983 una nueva
historiografa acadmica se aduea del espacio universitario, y desarrolla un trabajo inspirado en
las corrientes historiogrficas sobre todo francesas y britnicas (de los Annales en adelante), y se
empea en desarrollar un proceso de acentuada profesionalizacin de la carrera de Historia, con la
consiguiente regularizacin de sus ctedras y plan de estudios, y de la tarea de investigador, una
regularizacin de las publicaciones y encuentros cientficos, y el establecimiento de un cursus
honorum pautado para el avance de los nuevos historiadores. 75 Todo converga en la constitucin
73

73 Escribe Eduardo J. Miguez: Efectivamente, con un largo retraso impuesto primero por el congelamiento del Onganiato,
luego por el sarampin izquierdista-nacionalista de los tempranos aos 70, y finalmente por el terror de las persecuciones de la
segunda mitad de esa dcada, es notorio como un sector cada vez mas amplio de la historiografa argentina filia su origen
quizs mas a travs de las disidencias que en las coincidencias- en la renovacin historiogrfica ligada a Germani y Romero.
(cf. E. Miguez. El paradigma de la historiografa econmico social de la renovacin de los aos 60 visto desde los aos 90. en
Fernando Devoto (comp.) La historiografa Argentina en el siglo XX (II) Buenos Aires, CEAL, 1994. Ntese el parentesco de la
caracterizacin de las distintas etapas de la historia de nuestro pas con lo que ha dado en llamarse teora de los dos demonios
y la ambigiedad del reconocimiento del vnculo, al que se pretende (gratuitamente, a nuestro juicio) mas basado en las
discrepancias que en las coincidencias. Cierta coquetera intelectual, nos parece, genera inhibiciones a la hora de reconocer
claramente paternidades e influencias intelectuales.
74
cf. Hilda Sbato, reportaje en Pensar la Argentina. Los historiadores hablan de historia y poltica, 1994 pp. 88-89. El CISEA era
el Centro de Investigaciones sobre Estado y Administracin.
75
Hilda Sbato seala, en la entrevista ya citada, las falencias que la nueva historiografa tena en cunto a su excesiva
profesionalizacin: Me preocupa la constitucin de un statu quo fuerte, de una institucin que ella misma se convierta en un
chaleco de fuerza para el desarrollo de un pensamiento crtico. Me preocupa que aquellos desarrollos institucionales que van
garantizando carreras individuales, con pasos establecidos, con jerarquas, con caminos ms o menos fijados de antemano y
muy marcados por la cooptacin desarrollos que son por un lado positivos- se conviertan a la vez en trabas para el
florecimiento de un pensamiento crtico, orientado a alimentar el debate pblico....Pero el humor fin de siglo no ayuda en ee
sentido, ee humor que prioriza lo privado frente a lo pblico, las tareas individuales ms que los compromisos colectivos. Soy
anacrnica quizs, pero me gustara ver, dentro de la Universidad, mayor dinamismo poltico, mayor inters por lo pblico.
(Hilda Sbato, entrevista... p. 97) Cabra acotar que esas incomodidades y preocupaciones no han tenido hasta ahora efectos
visibles, y el camino del anquilosamiento acadmico sigue, en general, su curso.

Argentina: La escritura de su historia

21

de una comunidad de historiadores unificada en el pas. En el discurso, esta tarea tenda a integrar
a todos los sectores, pero en la prctica encubra dos polticas diferentes: a) Con los restos de la
historiografa liberal (representada por los sobrevivientes de la antigua docencia de la carrera de
Historia de la UBA y por la Academia Nacional de la Historia y mbitos afines a ella) una
tolerancia integradora que en el fondo aspiraba a conquistar los espacios codiciables que stos
conservaban b) Con la historiografa revisionista y marxista una actitud que oscil entre el
ninguneo y la agresin activa, tendiente a desplazarlos de (o impedir su ingreso a ) los espacios
acadmicos y privarlos de la consideracin pblica. Esta poltica diferenciada no slo se proyect
sobre lo institucional sino que impregn los estudios e interpretaciones sobre procesos histricos
concretos. En muchos casos, se asisti a una fundamentacin ms rigurosa y una elaboracin
terica mucho ms sofisticada de posiciones gratas a la visin tradicional de la historia de
nuestras clases dominantes: La construccin de la sociedad y el estado producida despus de
Caseros y por la generacin del 80 fue enfocada con una iluminacin gradualmente ms brillante
(incluso en detrimento del radicalismo que la sucedi en el ejercicio del gobierno), algo similar
ocurri con la otrora dcada infame, al mismo tiempo que la visin del peronismo se hizo ms bien
sombra [si bien es cierto que el estudio de los perodos posteriores a 1916 estuvo en gran parte
en manos de investigadores extranjeros (Loriz Zanattta, Daniel James, David Rock, entre otros)]
o a locales ms vinculados a la sociologa o a la historia econmica que el ncleo fuerte de la
carrera de Historia, como Ricardo Sidicaro, Juan Carlos Torre, Mario H. Rapoport; Julio Godio y
otros. En el enfoque, por cierto sesgado, que se hizo dominante, revisionistas y marxistas eran
culpables de un exceso de politizacin que haba debilitado el rigor cientfico y la distancia
crtica necesaria para construir buena historia, mientras que la cosmovisin afn a las elites
dominantes no sera visualizada como politizacin (al menos no con tanto nfasis) y su rigor en el
estudio de los documentos tomado como posible base para el desarrollo y modernizacin de la
disciplina.
La historiografa contestataria (revisionista o marxista) de la etapa de los 60 y 70 era, como ya
dijimos, vista como ejemplo de historia que pierde rigor a fuer de politizada (vale decir
comprometida con un proyecto de transformacin de la sociedad) y en la despolitizacin juzgada
necesaria para alcanzar rigor cientfico, se incluye el expurgar cuidadosamente las impregnaciones
marxistas, sobre todo las que aceptan, y aun propician, cierto espritu de partido en el desarrollo
de la tarea de historiador.
Esta visin no puede escindirse del modo en que toda una generacin de intelectuales, la mayora
de los cuales vivieron la experiencia del exilio bajo la dictadura, regresaron con la idea de
participar activamente en la construccin de una democracia representativa a la que, junto con un
capitalismo percibido como humanizable, asuman como el horizonte posible (e inmodificable) de
cualquier proyecto realista de transformacin , rompiendo con la concepcin del mundo y los
objetivos polticos que muchos de ellos mismos alentaron en la etapa pre-dictadura. Ese replanteo
de la visin sobre la escena social y poltica, incluy el de su propio lugar en el mundo. Pasaron a
pensarse a s mismos en el modo de los profesores de las grandes universidades europeas y
norteamericanas, con un amplio reconocimiento profesional, una relacin plcida con los poderes
econmicos, polticos y culturales establecidos, y la posibilidad de ampliar el arco de difusin de su
experticia desde los medios de comunicacin o en el lugar de consejeros del poder. Para ello
deban mantenerse saludablemente ajenos a las irrupciones de la poltica, entendiendo por tal,
sobre todo, a aquella no coincidente con los objetivos de las elites dominantes (que no clases,
termino a arrinconar sino a desterrar completamente). Algunos sinsabores derivados de su
asentamiento en una sociedad argentina cada vez ms distante de los modelos del capitalismo
avanzado, ms atravesada por la pobreza y el estancamiento econmico, social y cultural, no
lograron conmover del todo esa actitud: A lo sumo impulsaron a algunos a mudarse de las
instituciones de enseanza e investigacin estatales a las privadas, buscando, al calor ms directo
de la gran empresa, la estabilidad presupuestaria y la generosidad en las remuneraciones que
escasea en la universidad pblica.

Daniel Campione

22

La historiografa deba, en esa lnea de ideas, abandonar el espritu incandescente de los 60-70,
para centrarse en una produccin especfica de alto nivel, de excelencia. Podra sealarse que esa
preocupacin por recuperar (o construir) la especificidad de la tarea historiogrfica, no exime a
esta corriente de que sus visiones del pasado se tian con las del presente. Del reduccionismo de
clase del que se acusa al marxismo se pasa, a menudo, a la ignorancia de toda la problemtica
clasista. As, la clase obrera tiende a desaparecer de la escena, disuelta en sectores populares; no
slo ya no es sujeto revolucionario sino que deja de ser sujeto o categora social de cualquier
tipo. Toda perspectiva del conflicto social (lo que excluye el concepto de lucha de clases) toma
una forma atenuada que concluye por acercarla ms a la tradicin funcionalista (que propone
administrar el conflicto, asimilarlo al sistema) que a la marxista o a cualquier otra orientada a
cuestionar radicalmente el orden existente. Bajo la capa del abandono de la excesiva politizacin
se va a la dedicacin a temas y cuestiones que muchas veces rozan la irrelevancia, cuando no la
banalidad, a fuerza de erigir aspectos soslayados o minusvalorados (a veces muy injustamente por
cierto) por la historiografa anterior en los temas por excelencia (la familia, la vivienda, la
vestimenta, la convivencia cotidiana, las fiestas populares, etc.) a riesgo de que la huella de los
grandes procesos histricos quede disuelta en un sinnmero de enfoques micro que no se articulan
de ninguna manera en direccin a comprender la totalidad, y que las clases sociales, so pretexto de
quitarles su centralidad en el anlisis histrico, desaparezcan por completo del anlisis del
mismo.76 Al mismo tiempo, tiende a predominar un enfoque empirista, que desconfa de toda
discusin terica, a la que se ve ajena a una historiografa validada por las propias reglas del
oficio, y el consenso de la comunidad de historiadores que sera la encargada de dictaminar cual
es la buena historia. La investigacin del tipo estudio de caso, circunscripta a estrechas
coordenadas tanto temticas como de espacio y de tiempo, es la modalidad de trabajo escogida en
la mayor parte de los casos.
Estas tendencias se vieron acentuadas, a nuestro juicio, por un factor externo a la disciplina: los
sucesivos fracasos de las ilusiones democrticas que muchos de estos investigadores supieron
abrigar en distintos momentos, de 1983 a la fecha, ahogando las posibilidades de la perspectiva
socialdemcrata que haban elegido como modo de relacionarse con el movimiento social y la
poltica, lo que inclua un rol de consejeros ulicos de los mandatarios de la democracia, que slo
lograron asumir cabalmente en los primeros aos de la gestin presidencial del Dr. Alfonsn. En los
ltimos aos, se est poniendo de manifiesto una crisis de esta perspectiva de nueva historia,
fuertemente condicionada por el naufragio cada vez ms evidente de su visin del presente. 77 Se
abra paso una visin no conflictiva del presente (al menos ajena al conflicto central, la lucha de
clases), y para cohonestarla se proyectaba una visin igualmente no conflictiva acerca del pasado. 78
76

Permtasenos aqu una cita de Josep Fontana, que aunque referida a la historiografa a nivel mundial, viene muy a cuento en
su modo de asociar la crtica a flagrantes omisiones de cierto marxismo, la deteccin de ciertas maniobras ideolgicas
encubiertas en el objetivo de solucionarlos, y la necesidad de preservar la centralidad de la perspectiva de clase, imbuida de un
anlisis de la totalidad que eluda todo economicismo: La insuficiencia de los anlisis economicistas, por otra parte, ha dado
lugar a que sea la historiografa acadmica la que haya planteado los problemas que ofrecen las otras dimensiones del hombre,
ocupndose de temas como el sexo, la familia, la prisin, la ley y el delito, el miedo, lo imaginario, la mujer, la locura...Lo cual ha
de servirnos como justo recordatorio de graves olvidos, pero resulta errneo y mistificador cuando se intenta presentar estas
otras historias sectoriales como vas que han de permitir analizar al hombre autnomamente. Es necesario reconstruir la imagen
global de la sociedad, como propuso un da el materialismo histrico, pero no para fabricar un caleidoscopio de aspectos
diversos, sino para centrar toda esta diversidad en torno a lo que es fundamental: los mecanismos que aseguran la explotacin
de unos hombres por otros, y que no slo actan a travs de las reglamentaciones del trabajo o del salario, ni se fundametnan
slo en elementos coercitivos fsicos, sino que impregnan toda nuestra vida, nuestras formas de comprender la sociedad, la
familia, el hombre y la cultura. Josep Fontana. Historia. Anlisis del pasado y proyecto social. Crtica- Grijalbo, 1981, p. 260.
77
Comenta al respecto, E. Sartelli, uno de los crticos de la nueva historia desde la perspectiva marxista: ...el malestar reinante
no era un resultado de la crisis de la historia o de las ciencias sociales sino de la historiografa socialdemcrata (ms an de la
intelectualidad socialdemcrata...Esa historiografa...estaba inhibida para valorar su lectura del pasado con una imagen
coherente del presente, y por lo tanto, estaba agotada. A. Santella y E. Sartelli, CICSO: Marxismo, Historia y Ciencias Sociales
en la Argentina en Razn y Revolucin. Teora-Historia- Poltica. Nmero 6-Otoo de 2000.
78
La negacin del conflicto en el presente...implica y requiere su negacin pretrita. Por otra parte esta negacin es ms una
histrica expresin de deseos de los sectores dominantes que un dato de la realidad. Si se parte de esta premisa (la negacin
del conflicto en nuestra sociedad) cobra sentido el rechazo de las visiones antinmicas del pasado. (Respuesta del Centro de
Estudios Universitarios Jos Carlos Maritegui a los nuevos investigadores. p. 5, Boletn Centro de Estudios Universitarios Jos
Carlos Maritegui. N 3. 2 edicin. Debates en Historia. Octubre de 1994)

Argentina: La escritura de su historia

23

En cuanto a su produccin historiogrfica concreta, se ha volcado en un amplio conjunto de


artculos y recopilaciones, pero menos en libros orgnicamente concebidos, y de estos son pocos
los que han alcanzado dimensin de grandes obras, que cambiaran la interpretacin de todo un
perodo histrico, o allegaran novedades que revolucionaran la apreciacin de un determinado
proceso social. Los nuevos clsicos de esta escuela historiogrfica siguen siendo las obras de
hombres de la camada anterior, como Halpern Donghi o Natalio Botana, o de autores extranjeros,
como David Rock. Una excepcin parcial podra ser la obra de Hilda Sbato sobre la expansin
lanera, que de todas maneras data de comienzos del perodo. 79 El trabajo constituye un exhaustivo
anlisis que, desde la cuestin central de la expansin ovejera, que estudia en detalle, analiza la
conformacin del mercado de tierra, trabajo, capital, y la conformacin de un empresariado del
sector. La obra, si bien con un punto de partida monogrfico, logra dar un panorama de la
organizacin del capitalismo pampeano en una etapa no particularmente estudiada con anterioridad,
y efectuando un enlace crtico con estudios recientes (como los de Ernesto Laclau y Jorge F.
Sbato), y no tan recientes, sobre la configuracin de la clase dominante en el pas y sus fuentes
de acumulacin.
Esta misma autora ha generado ms recientemente otro libro, La poltica en las calles. Entre el
voto y la movilizacin. 1862-1880 , en el que se efecta un intento de revisin de la etapa conocida
como Organizacin Nacional, en procura de encontrar tempranos componentes democrticos en
una sociedad civil partida entre mitristas y alsinistas. La misma autora confiesa el itinerario del
entusiasmo a la perplejidad, respecto a las potencialidades de la democracia representativa, que
ha guiado la indagacin reflejada en la obra:
No se le escapar al lector que este libro lleva las marcas de un tiempo muy particular en la Argentina, signado por los
esfuerzos y las dificultades en la construccin de una sociedad democrtica. La pregunta original naci en el clima
efersvescente creado hacia el fin de la dictadura militar, cuando muchos nos preguntbamos dnde se encontraran las
reservas democrticas en una sociedad atravesada por el autoritarismo. En ese marco propusimos la hiptesis, tal vez
demasiado optimista, de la histrica capacidad de nuestros sectores populares para generar celulares nidos de la
democracia en el seno de la sociedad civil. (...)Hoy, sin embargo, aunque estemos muy lejos de la arbitrariedad de la
dictadura, encontramos dificultades en todos esos planos.80

No slo ese libro, sino buena parte de la produccin de la historiografa hegemnica registra ese
tipo de marcas: La de descubrir en nuestro pasado una trayectoria que pueda legitimar
retrospectivamente a una pacfica democracia representativa en amable coexistencia con un orden
capitalista que respete la libertad de mercado sin renunciar a colocarle lmites desde el aparato
estatal. Modelo de sociedad que se imagina deseable y posible en la actualidad, aunque se
reconoce el fracaso en su concrecin prctica hasta el momento. Los sectores populares (que ya
no clases, dominadas o subalternas) son estudiados privilegiando los elementos de integracin
sobre los de explotacin y marginacin, los momentos de consenso por sobre los de conflicto, las
actitudes moderadas, reformistas frente a las ideas y acciones revolucionarias. En suma, una serie
de sesgos tanto o ms pronunciados que los de visiones ms explicitamente politizadas o
ideolgicas de la sociedad y la historia, sin por eso pensar en abandonar la pretensin de historia
rigurosa y despolitizada.
En algunos casos, el espritu excesivamente monogrfico, la tendencia a visualizar a las
instituciones por sobre los grupos sociales, o la directa huida de temas comprometidos y
politizables han conspirado contra la produccin de trabajos destinados a perdurar. 81 El conjunto
79

Hilda Sbato, Capitalismo y ganadera en Buenos Aires: La fiebre del lanar 1850-1880, Sudamericana-Historia y Cultura,
1989. La autora realiz la versin original del trabajo como tesis de doctorado en la Universidad de Londres, presentada en
1981. Luego la revis con propsito de convertirla en libro, que apareci recin en 1989.
80
Hilda Sbato, La poltica en las calles. Entre el voto y la movilizacin. Buenos Aires, 1862-1880, Sudamericana. Historia y
Cultura, 1998, p. 23.
81
81 El malograrse de algunas obras por la mana particularista se da a veces en el transcurso del mismo trabajo. As en
Mercaderes del Litoral de Jos Carlos Chiaramonte, lo que apunta al comienzo como un interesante anlisis del capitalismo de
la primera mitad del siglo XIX, se agosta y pierde fuerza e inters al derivar en un pormenorizado anlisis circunscripto a la
provincia de Corrientes.

Daniel Campione

24

de la coleccin Historia y Cultura, que bajo la direccin de Luis Alberto Romero 82 ha sido el canal
de publicacin (o de difusin en un pblico ms amplio que el de las revistas acadmicas) de muchos
trabajos tanto de los miembros de esta corriente, como de autores ajenos a ella (sobre todo
extranjeros) pero considerados buena historia con sus criterios, es representativa de esas
opciones temticas. Para encontrar en ella un ttulo referido al peronismo, hay que ir al encuentro
de Resistencia e Integracin del britnico Daniel James; sobre las movilizaciones obreras y
populares de los ltimos 60 y primeros 70, slo hallaremos El Cordobazo, de James Brennan, de la
Universidad de Georgetown. Y si lo que procuramos es la trayectoria de las izquierdas, habr que
recurrir a La hiptesis de Justo, rescate de un estudio del fallecido Jos Aric, varios aos
anterior a su publicacin. Y no se trata de una tendencia imputable al conjunto de la produccin
historiogrfica y en ciencias sociales de los estudiosos argentinos, sino de un recorte particular e
intencionado efectuado por esta corriente: Basta examinar la aproximadamente contempornea
Biblioteca Poltica, del CEAL, para encontrar por decenas los trabajos (de las ms variadas
calidades, orientaciones disciplinarias y corrientes ideolgicas) dedicados a la vieja y nueva
izquierda, las organizaciones armadas, la ltima dictadura militar y sus consecuencias, entre otras
cuestiones prolijamente excluidas de la otra coleccin. 83
Al da de hoy, la escuela historiogrfica predominante, realiza una tarea de intervencin muy
diversificada: Lideran la intervencin sobre historia argentina en los medios masivos (L. A. Romero
en Clarn, p. ej.), encaran la edicin de una historia argentina integral como trabajo de conjunto de
toda la corriente: Nueva Historia Argentina, obra colectiva en curso de publicacin, pensada para
ocupar un lugar similar al que para los liberales jug la Historia... de la Academia, la de summa de
su produccin del grupo y fijadora del cnon interpretativo de ahora en adelante. Se haya
asimismo en curso de edicin una Historia de la vida privada en la Argentina , siguiendo el sendero
marcado por la extensa compilacin dirigida en Francia por Georges Duby y Philippe Aries; 84 y ha
salido a la luz una Historia de las Mujeres, en dos volmenes.
Tambin publican obras de alto nivel pero no reducidas a especialistas, como la coleccin de
Editorial Sudamericana dirigida por Romero, ya mencionada, y trabajos claramente de divulgacin,
como las biografas de personajes histricos editadas por Fondo de Cultura Econmica, que se
vendi en kioskos, y ms importante, la historia argentina en fascculos brillantemente
presentados (incluyendo versin en CD-rom) que ha publicado el diario Clarn.
En materia de revistas acadmicas, este grupo no ha generado una gran publicacin
especficamente histrica desde la UBA (el Boletn del Instituto de Estudios Histricos Emilio
Ravignani, reaparecido en 1989, no ha alcanzado un nivel de difusin y calidad de presentacin
que le adjudique tal rango), pero ha publicado profusamente en Estudios Sociales (de las
Universidades del Litoral, Rosario y Comahue), en la tradicional Desarrollo Econmico, en el
Anuario de IEHS (de la Universidad Nacional del Centro) adems de Entre-pasados, baluarte de la
82

82 L. A. Romero es, sin lugar a dudas el lder del grupo, al menos en su aspecto de empresa cultural. Vnculo directo con la
generacin anterior, en tanto hijo de Jos Luis Romero y heredero (a cerca de dos dcadas de la noche de los bastones largos
el hiato que simboliz el descabezamiento de la renovacin post-55) de la ctedra de Historia Social General que aquel haba
ejercido, encabeza adems los mas variados campos de intervencin historiogrfica: Es editorialista del diario Clarn, conduce el
grueso de las colecciones y series que vuelcan la produccin del grupo, se ha multiplicado para compilar en forma de libro
artculos sueltos de su padre o de sus propios colegas. Si bien no ocupa una de las ctedras de Historia Argentina en la carrera
de Historia de la UBA (lo hizo por un tiempo, pero al parecer eligi concentrarse en Historia Social, pensada como va de entrada
de todos los estudiantes de Historia y otras carreras), ni dirige el Instituto Ravignani, pero eso no disminuye su papel de
organizador del grupo, y nexo principal de la historiografa hegemnica con el conjunto de la vida cultural y con el gran pblico.
83
De nuevo podemos recurrir a H. Sbato para ejemplificar la huda de la historia reciente: Fue una experiencia dursima y que
nos ha marcado de la peor manera; sino volvemos sobre eso, va a ser muy difcil saber dnde estamos parados. No tengo
pensado por qu quienes estamos en edad de hacer ese tipo de trabajo no lo estamos generando. En lo personal, tengo una
dificultad para mirar ese perodo, no slo como historiadora sino como intelectual, como una persona con intereses polticos y
hasta como simple argentina, al punto tal que hay varios libros sobre ese perodo que no puedo leer. (H. Sbato, entrevista
citada, p. 103) De nuevo, pese al sealamiento, la situacin no se ha revertido: Son periodistas, militantes e historiadores de
otras corrientes (el en otro sitio mencionado trabajo de Pablo Pozzi en torno al ERP entre otros ejemplos) los que analizan la
Argentina del 70 en adelante.
84
La versin castellana de la Historia de la vida privada lleg a constituirse en un inesperado best-seller en las libreras
porteas de los 90, inaugurando una tendencia a la elevada repercusin de una historiografa de puertas para adentro,
apartada de las consideraciones estructurales y del conflicto social y poltico, recogida y reproducida con entusiasmo por ciertos
medios historiogrficos locales.

Argentina: La escritura de su historia

25

generacin intermedia y joven de la corriente, y en algunas otras publicaciones de universidades


pblicas y privadas.85 La vertiente de historia econmica (centrada en la Facultad de CC.EE con
ramificaciones en la carrera de Historia) dirige la revista Ciclos del Instituto de Historia
Econmica de esta ltima facultad. 86 En un plano intermedio entre la academia y la divulgacin, no
pocos trabajos han visto la luz en Punto de Vista87, publicacin no especializada, pero que
constituye una suerte de conciencia terica y de lugar de encuentro multidisciplinario de toda esa
corriente intelectual.
Por cierto, esto se une a su manejo de la vida universitaria y acadmica en general, tanto en la
docencia como en investigacin. Incluso han asumido, con alto grado de homogeneidad y
autoconciencia, la formacin de una generacin intermedia de historiadores (Juan Suriano, Mirta
Lobato, , Patricio Geli, Ema Cibotti,etc.) que se ha nucleado en una revista de historia ( Entrepasados), que en los aos 90 se ha convertido en el rgano ms especfico de esta corriente.
sta se ha entroncado con el patriarca viviente del cientificismo histrico (Tulio Halpern Donghi
en primer lugar), y con los representantes ms rigurosos y acadmicamente bien situados de la
generacin de Halpern, que han mantenido su actividad ms ligada a universidades y centros de
estudios privados (Roberto Corts Conde, Ezequiel Gallo, Natalio Botana) 88. Han desarrollado
asimismo una ampliacin por cooptacin, que tambin ensayan ocasionalmente hacia su izquierda,
con xito sobre todo con miembros de la generacin joven nacidos y criados en la entronizacin
del modelo hiperprofesional y despolitizado de historiador.
En sntesis, asistimos a la formacin de un campo intelectual de amplio desarrollo, con sus reglas
de excelencia, su divisin interna del trabajo, y mltiples niveles de insercin y difusin. Ya no hay
historiadores individuales o pequeos grupos, sino una corriente de un nivel de organicidad,
insercin acadmica y diversificacin en su accionar difcil de igualar en otros campos de las
ciencias sociales en nuestro pas. El gradual agotamiento (o la supresin violenta) de corrientes
histricas anteriores, la ha dejado virtualmente duea del campo, y ha sabido aprovechar, no sin
habilidad y laboriosidad, el espacio que se ofreca a su accin. De un modo algo paradjico, ciertos
fiascos polticos pueden haber redundado en mayor concentracin y esfuerzo en el terreno
profesional, con los logros y limitaciones consiguientes. Pero esos fracasos no dejan de producir un
malestar que, fatalmente, se extiende desde el terreno poltico-social a los resultados de su
produccin intelectual y su enseanza.
Historiografa e izquierda

85

Ema Cibotti ha producido una caracterizacin de esa impronta generacional, la de los formados durante la dictadura militar, en
contacto con quines en esa poca estaban marginados de la Universidad, como Leandro Gutirrez, y a quienes pasaron a
considerar sus hermanos mayores. A la hora de establecer rasgos comunes, Cibotti comenta: Hay denominadores comunes
que podemos resaltar. Preocupaciones compartidas no tanto en el terreno temtico, cunto en las formas de su abordaje, en la
aplicacin de anlisis microhistrico, en el culto por el trabajo de archivo, en fin, en el sometimiento con rigor a las reglas del
oficio y en la voluntad de defender una continuidad profesional. (Ema Cibotti, El aporte en la historiografa argentina de una
generacin ausente, 1983-1993, en Entrepasados, Ao 3. 4-5. Fines de 1993, p. 10.) El artculo subraya, adems de esa
preocupacin por las reglas del arte, la relacin de seguimiento que estos jvenes investigadores tuvieron con la generacin de
sus hermanos mayores, como autoconsciente realizacin de un contacto intergeneracional con mucho de cursus honorum.
86
El director de ese instituto, Mario Rapoport, acaba de publicar una Historia Econmica, Poltica y Social de la Argentina (18802000) una suerte de extenso manual, pero con claro destino al estudiante universitario en materias relacionadas con la historia.
87
Punto de Vista es una publicacin que vio la luz en plena dictadura militar, impulsada por un grupo de intelectuales
empeados en producir dentro del pas, pese a las hostiles condiciones vigentes. La revista ha sido dirigida desde su fundacin
por Beatriz Sarlo, e Hilda Sbato ha formado parte de su comit editorial desde los comienzos. El final de la dictadura, y el
gradual retorno al pas de muchos exiliados, ampli tanto el colectivo de escritura como el campo de lectores, conquistndole el
sitial de rgano terico por excelencia de la amplia corriente que cultiv un post-marxismo cuyo desemboque poltico puede
calificarse, siquiera de modo aproximativo, como socialdemcrata.
88
El Instituto Di Tella, convertido en los ltimos aos en Universidad, ha sido un mbito de enlace entre los historiadores
sociales y otros ms ligados al liberalismo econmico y poltico (Ezequiel Gallo y Natalio Botana son dos ejemplos entre otros
posibles). Juan Carlos Torre, socilogo de formacin pero con obra relativamente abundante en la historiografa ligada al
perodo peronista, ha sido un mentor del espacio del Di Tella. En cunto a Desarrollo Econmico, la revista del IDES con cuatro
dcadas de trayectoria, no est hegemonizada por los historiadores, pero s por el grupo ms amplio nucleado en su momento
en torno al Club de Cultura Socialista. Corts Conde, por su parte, ocupa un lugar destacado en la Universidad de San Andrs.
Tanto este ltimo, como Botana y Gallo, estn hace ya unos aos incorporados con carcter pleno (miembros de nmero) a la
Academia Nacional de la Historia.

Daniel Campione

26

La historiografa marxista no lleg a configurar una escuela articulada, sino una serie de autores
dispersos y con enfoques divergentes entre s (empezando por la caracterizacin de Argentina
como formacin econmico-social), cuyas obras se produjeron desde los aos 40 y 50.
Quizs los ms importantes, con lneas muy diferentes entre s, sean Rodolfo Puiggrs 89 y
Milcades Pea, que llegaron a producir intentos de anlisis de vasto alcance ( la Historia Crtica de
los Partidos Polticos de Puiggrs, los varios tomos de Milcades Pea sobre diferentes etapas de
nuestra historia), aunque no obras monogrficas o investigaciones puntuales.
Puiggrs represent el entronque del marxismo con una visin nacional-popular que reivindicaba
activamente al peronismo , vindolo como un paso a la consumacin de una revolucin socialista. En
lnea con las corrientes ms populares dentro del revisionismo, Puiggrs reivindicaba la historia de
las clases subalternas como una lucha contra las clases dominantes que se daba desde los
comienzos de la nacionalidad, pero a diferencia de aquellas las pona en vinculacin con las luchas
obreras por la construccin de una sociedad socialista.
Por su parte, Jorge Abelardo Ramos, se centr cada vez ms completamente en la contradiccin
nacin vs. Imperialismo, en detrimento del enfoque de clase, incluso al precio de deslizarse en los
ltimos aos a una visin nacionalista a secas, y abandonar explcitamente el marxismo a favor de
un socialismo criollo en el que slo el segundo trmino pareca conservar algn significado. Casi
toda la produccin historiogrfica de Ramos constituye un ejemplo de la utilizacin del pasado
como arma polmica al servicio de la discusin del presente. En la eterna bsqueda de la burguesa
nacional progresista, o de su sustitucin por algn sector militar, Ramos termin proponiendo un
absoluto seguidismo de corrientes burguesas reaccionarias, primero con el dictador Galtieri, y
luego con Carlos Menem, del que fue embajador en Mxico.
Puiggrs, por el contrario, se mantuvo claramente en el terreno del marxismo y los objetivos
socialistas, por lo que, si bien comparte enfoques con el revisionismo de izquierda, y est influido
por una visin nacional-popular del conflicto social, consideramos puede ser legitimamente incluido
en la tradicin de historiografa marxista. Desarroll un verdadero inters por la investigacin
histrica, animada por una perspectiva poltica que que aspiraba a llevar adelante
consecuentemente las lneas planteadas por la IC a partir de 1935.
Pea, en cambio, desarroll sobre todo una lnea de crtica a la burguesa, como inapta para
desarrollar una transformacin democrtico-burguesa de Argentina (incluyendo al peronismo
como aquejado de esta incapacidad). Pasaba a fundamentar desde all el imperativo de la revolucin
socialista, al mismo tiempo que mantena una posicin pesimista frente al peronismo e incluso
respecto de la clase obrera enrolada en ste, con la consiguiente influencia de una ideologa
conservadora, que esperaba de la accin del estado existente la redencin social. Algunos mritos
del trabajo historiogrfico de Pea resultan indudables: Desarrolla tempranamente la lnea de la
historia econmica y social sin abandonar la historia poltica, procurar avanzar en una
historiografa basada en la orientacin marxista, con una conceptualizacin independiente, sin
adscribirse ni a la historia oficial ni a su impugnacin revisionista, emprende investigacin propia,
incluso con apoyo de mtodos cuantitativos, a pesar de sus condiciones de aislamiento y su carencia
de formacin acadmica. Tambin es destacable su bsqueda del cruce de la historia con las
disciplinas de las ciencias sociales, principalmente la sociologa y la economa, que se hallaba en
paales por aquellos aos. Con todo, su lnea de interpretacin no deja de adolecer de cierto
esquematismo economicista y cae a veces en afirmaciones arbitrarias al tornar absoluto un
enfoque (como la orientacin probritnica del peronismo, que no careca de asidero pero que l
convierte en eje de su comprensin; o la interpretacin francamente pesimista de la conciencia
obrera posterior al peronismo, ya mencionada).
El otro gran mrito de Milcades Pea es el de haber producido una obra de intencin integral
sobre la historia argentina, Historia del pueblo argentino, que apareci con carcter pstumo en
89

Puiggrs puede ser considerado tambien revisionista, aunque divergi siempre de postulados centrales de esta corriente,
como la vindicacin de la figura de Rosas, y nunca renunci a una metodologa marxista.

Argentina: La escritura de su historia

27

seis volmenes, que van desde Antes de Mayo hasta Masas, caudillos y elites, dedicado al
yrigoyenismo y el peronismo.90
Durante los aos 60 y 70, la creciente politizacin y radicalizacin de la sociedad argentina, tuvo
su pleno correlato entre los intelectuales, y afianz a la historia, a la interpretacin del pasado,
como un lugar importante de la lucha poltica. Al proceso que marcaba un desplazamiento del eje
de los procesos revolucionarios al mundo perifrico y colonial (China, Cuba, Argelia, Vietnam)
correspondi una nueva mirada sobre las obras de Marx, centrada en su produccin menos tildable
de eurocntrica, algunas publicadas por primera vez en este perodo, como Formaciones
econmicas precapitalistas (1963). . Historiadores marxistas argentinos, como el ya experimentado
Puiggrs, y noveles, como Ernesto Laclau (despus alejado del quehacer historiogrfico) y Carlos
Sempat Assadourian , ingresaron en el debate internacional que en torno a la cuestin de los
modos de produccin-formaciones econmico sociales en Latinoamrica, se desenvolvan en el
continente, al calor de discusiones ms amplias que abarcaban al marxismo mundial
(particularmente en torno a la produccin de Louis Althusser y sus seguidores como Etienne
Balibar), al tiempo que la revista Pasado y Presente y sus Cuadernos, difundan a los clsicos y al
marxismo europeo contemporneo, pero tambin ingresaban directamente en el debate. 91 La rgida
teora de los cinco estadios, de matriz stalinista, caa en definitivo desprestigio, mientras la
caracterizacin de las sociedades latinoamericanas se eriga en un tema de debate de indudable
repercusin sobre el tipo de revolucin que se postulaba para el subcontinente o los distintos
pases dentro de l.92
Cuando en 1973, la dictadura emprende la retirada, y Rodolfo Puiggrs asume el rectorado de la
Universidad, la enseanza de la historia americana y argentina se organizar con referencia
explcita al marco conceptual althusseriano, tal cual afirma E. Tandeter, introduciendo as, por
breve tiempo, en el campo acadmico, a la historiografa de clara orientacin marxista. 93
No hubo en el campo de la izquierda marxista una institucin comparable al Instituto Juan Manuel
de Rosas, que nucle los esfuerzos de la mayor parte del revisionismo. No pudo haberla, dado los
enfrentamientos al interior de ese campo, e incluso la falta de conviccin de algunos de sus
componentes en cunto a la necesidad de una historiografa de tal signo. La breve y fulgurante
trayectoria94 de Pea tuvo alguna descendencia en un grupo que trabaj inicialmente con l, dentro
del que se destaca Jorge Schvarzer, que luego emprendera un estudio sistemtico de los orgenes
de la clase dominante argentina, al principio asociado con Jorge F. Sbato, y luego en forma
individual, llegando hasta nuestros das (Empresarios del pasado y La industria que supimos
conseguir son sus publicaciones ms recientes en este campo), pero ya bastante alejado del
original compromiso marxista. Puiggrs no dej discpulos directos con real gravitacin (si algn
cotaneo que realiz su propia produccin en una lnea similar, como Eduardo Astesano). Algunos
miembros de la izquierda nacional que resolvieron no acompaar a Ramos en las peores derivaciones

90

Por fuera de ese tratamiento cronolgico, Pea produjo dos libros de anlisis de la clase capitalista argentina: La clase
dirigente argentina frente al imperialismo e Industrializacin y clases sociales en la Argentina, exmenes que iban en contra de
las ideas de la existencia de una burguesa industrial antiimperialista, predominante en las restantes corrientes de izquierda,
ingresando de lleno en el debate poltico sobre el tipo y carcter de un futuro proceso revolucionario en Argentina..
91
Jvenes historiadores oriundos de Crdoba como Jos Carlos Chiaramonte, Anbal Arcondo, y Carlos Sempat Assadourian,
publicaron trabajos historiogrficos en Pasado y Presente, mientras que Oscar del Barco, entre otros, ingresaba a la discusin
desde una perspectiva ms terica.
92
Tambin afirma Tandeter: Las discusiones sobre el modo de produccin asitico haban permitido cuestionar la idea de una
de una lnea nica de evolucin de los pueblos y con ella el carcter inevitable y progresivo de la sucesin de etapas propia de la
Europa Occidental. E. Tandeter, art. cit. p. 74. Reflejan estas discusiones varias compilaciones de la poca, de la que la ms
famosa es Modos de produccin en Amrica Latina, que incluye las aportaciones de Laclau y Assadourian.
93

Cf. E. Tandeter, art. cit. pp. 72-73. Tambin afirma Tandeter: Las discusiones sobre el modo de produccin asitico haban
permitido cuestionar la idea de una de una lnea nica de evolucin de los pueblos y con ella el carcter inevitable y progresivo
de la sucesin de etapas propia de la Europa Occidental. E. Tandeter, art. cit. p. 74.
94
Es sabido que este autor se suicid a sus treinta y pocos aos. La corta edad a la que compuso sus obras, unida a su
autodidactismo, hace pensar en un talento fuera de lo comn, cortado en su desarrollo cuando aun no haba llegado a su
mximo nivel.

Daniel Campione

28

de su lnea, como Norberto Galasso o Jorge Enea Spilimbergo, no pasaron de fundar pequeos
institutos casi subsumidos en torno a sus figuras.
De prolongada produccin fueron tres historiadores no profesionales, todos ellos comprometidos
en la militancia poltica: Liborio Justo, Luis Franco 95 y Luis V. Sommi, trotskistas de distintas
vertientes los dos primeros, comunista luego alejado del partido el ltimo. Obras como La
revolucin del 90 o la historia de los ferrocarriles de Sommi, y varias de Justo o Franco no
carecen de inters incluso para el lector actual, aunque la precariedad terica es evidente en los
tres.
Con un trabajo individual centrado en la historia del anarquismo, y dentro de ste no a la corriente
principal expresada en La Protesta,96 sino a los militantes ligados a la accin directa y a la
contestacin ms radical, Bayer ha desarrollado un trabajo tan solitario como novedoso, ya que la
historiografa ligada al anarquismo, con Diego Abad de Santilln a la cabeza, provena del ncleo
ligado a la FORA, y nadie haba detenido la mirada sobre los practicantes de la accin directa, los
expropiadores, ni sobre la lucha obrera de la Patagonia.97
Ms ligado al periodismo98 que a la academia pese a tener formacin historiogrfica formal,
Osvaldo Bayer ha producido una obra fundamental para la historia de la izquierda y la clase obrera
argentina, con centro en los cuatro tomos de Los Vengadores de la Patagonia Trgica 99, y
complementada por Severino Di Giovanni. El idealista de la violencia , y trabajos ms breves sobre
Los anarquistas expropiadores, Simon Radowitsky, La masacre de Jacinto Arauz, y otros. Junto
con la vindicacin100 de luchadores sociales y militantes, Bayer construye una fuerte impugnacin
de la violencia estatal en sus diversas manifestaciones, tanto materiales como simblicas.
Otro historiador de las luchas sociales de principios de siglo es Gastn Gori, talentoso escritor
santafesino que escribi un clsico equiparable en ms de un sentido a los de Bayer: La Forestal ,
sobre la explotacin en los quebrachales del norte santafesino, amn de varios trabajos sobre la
agricultura y el capitalismo rural en Santa Fe y otras reas de la regin pampeana. 101
95

Poeta y ensayista, L. Franco se relacion en su momento con Pea, para realizar en conjunto un trabajo general sobre historia
argentina. (cf. H. Tarcus. El marxismo olvidado en la Argentina: Silvio Frondizi y Milcades Pea, El Cielo por Asalto, 1996, p.
118-119. Entre otros trabajos histricos, dej un hermoso ensayo en torno a las tribus indgenas en el perodo previo a la
conquista del desierto, Los grandes caciques de la Pampa; Sarmiento y Mart, El otro Rosas.
96
Mientras La Protesta era rgano de la FORA del V Congreso, y mantuvo una larga perduracin (de hecho hasta nuestros
das), existieron numerosos grupos anarquistas ligados a sindicatos autnomos, al peridico La Antorcha, de talante ms radical
que el de La Protesta, y a mltiples organizaciones menos conocidas y duraderas. Un panorama minucioso, para mediados de
los aos 30, del mapa del anarquismo, lo ofrece Nicols Iigo Carrera en 1936, La estrategia de la clase obrera, La Rosa
Blindada, 2000. El mismo autor le ha dedicado a la Federacin Obrera Spartacus (parte de cuyos miembros se incorporaron
luego al Partido Comunista), un estudio especfico, que se ha publicado en el Anuario 2000 de PIMSA. La recuperacin histrica
del pensamiento y la accin libertarias, largamente ocluida por una mirada que remita al anarquismo a un momento primitivo
de la conciencia y organizacin obrera, del cual no haba nada aprovechable para etapas ms avanzadas, tiene todava un
largo camino que recorrer en nuestro pas, quizs facilitado en el futuro por el reciente surgimiento de nuevas agrupaciones y
peridicos anarquistas.
97
La huelga patagnica de 1921 y la masacre posterior, no tienen otro antecedente previo a Bayer que el trabajo testimonial de
Jos Mara Borrero, La Patagonia Trgica, publicado en 1921.
98
Bayer ha desarrollado una fluida labor periodstica, en parte dedicada a la historia (Todo es Historia lo tuvo entre sus
animadores principales), y parte a la defensa de los derechos humanos en Argentina y en el mundo. (cf. Omar Acha, La historia
vindicadora en Osvaldo Bayer, mmeo)
99
Reeditada, con ediciones resumidas, y una versin cinematogrfica que fue un gran xito de pblico y ha seguido vindose
profusamente en televisin y video, Los vengadores... es sin duda la obra histrica de la tradicin de izquierda que ha llegado a
un pblico ms amplio, adems de construir una versin de las luchas sociales de comienzos de siglo que se ha incorporado a la
memoria colectiva.
100
Utilizamos el trmino vindicacin en el sentido que le asigna O. Acha en el trabajo arriba citado: Mientras que la
reinvindicacin implica una operacin de repeticin, de validacin de lo que sucedi en el pasado, quizs de afirmacin de que
ello merecera intentarse nuevamente, la vindicacin no se compromete con el objeto en su totalidad, sino que extiende los
efectos de la accin que desarroll tal grupo o persona. Mientras, por ejemplo, los asaltos de los anarquistas expropiadores no
parecen tiles como tctica emancipatoria (bsicamente por su individualismo), tales anarquistas pueden ser recuperados como
luchadores en una sociedad opresiva que es la verdadera culpable de sus sufrimientos y castigos. Memoria de una lucha, la
vindicacin seala ms exactamente el crimen como origen de la sociedad actual que la justeza sin problemas que tendra
aquella o esta accin de resistencia. (O. Acha. Op.cit. p. 3)
101
Gori es narrador y poeta, adems de ensayista en trabajos a menudo ligados a la historia santafesina, como Estudio histrico
y social de la colonia Humboldt; Familias colonizadoras, El indio, el criollo y el gringo, Vagos y mal entretenidos, Inmigracin y
colonizacin en la Argentina. La Forestal ha sido recientemente reeditada (1999) con un prlogo de Osvaldo Bayer.
Quizs con menos nivel, otro trabajo clsico sobre luchas sociales en el medio rural santafesino desde una perspectiva de
izquierda es, de Plcido Grela, El Grito de Alcorta, reeditado varias veces en versiones diferentes.

Argentina: La escritura de su historia

29

Con temas ms cercanos en el tiempo, y mayor imbricacin aun con la investigacin periodstica y la
literatura de ficcin, Rodolfo Walsh escribira su obra maestra, Operacin masacre, y otros
trabajos como Quin mat a Rosendo? y El caso Satanowsky , que en su conjunto constituyen un
vigoroso alegato contra la organizacin poltica y social de la Argentina post-1955 y su clase
dominante, cuya lectura es altamente necesaria para comprender el perodo.
Junto a estas obras de historiadores que trabajaron por su cuenta, fuera de las estructuras
partidarias o con encuadramientos laxos en ellas, los partidos de izquierda desarrollaron una
prolongada labor en el terreno histrico.

La historiografa producida en el mbito de los partidos de izquierda


Varios lderes del Partido Socialista (Juan B. Justo, Alfredo L. Palacios, Nicols Repetto, Amrico
Ghioldi) escribieron sobre historia argentina, pero en una cuerda que se diferenciaba muy poco de
la historiografa liberal, y en un registro ms divulgativo o doctrinario que de investigacin.
Tambin hubo historiadores de origen socialista ms cercanos a un perfil profesional (Alberto
Palcos102, Jos Campobassi, Luis Pan) que se integraron al mbito acadmico, sin diferir en temas ni
mtodo con la historiografa erudita. Pero no pueden considerarse aportes a la historiografa
marxista (no pretendieron serlo, por cierto), ni tampoco llegaron a configurar una corriente
historiogrfica autnoma. S hizo aportes originales el dirigente socialista, de origen obrero,
Jacinto Oddone, sobre todo con su libro La burguesa terrateniente argentina, de 1930, que gan
el respeto incluso de historiadores extranjeros.103
La historiografa vinculada al Partido Comunista comenz por algunos esfuerzos de dirigentes
polticos por brindar interpretaciones histricas (Rodolfo Ghioldi, Orestes Ghioldi), siendo el
primero de los nombrados el que introdujo la interpretacin de la historia argentina, destinada a
hacerse cannica para el comunismo argentino: La de la existencia de una oligarqua latifundista
que haba obstaculizado el proceso de desarrollo capitalista, para asociarse luego al capital
imperialista. En ese cuadro, exista una burguesa nacional que haba avanzado en los intersticios
dejados por la penetracin imperialista y el poder terrateniente, y nunca haba consumado una
revolucin democrtica y antiimperialista en el pas, postergada desde el siglo XIX. De esta matriz
interpretativa se dedujo, a partir de 1928, el tipo de la revolucin necesaria en Argentina:
democrtica, agraria y antiimperialista, con vistas al socialismo, caracterizacin que permanecera
inclume en el partido hasta mediados de los aos ochenta.
En la lectura de la historia argentina y de la evolucin de su estructura social que plasmaron los
comunistas, gravitaba la matriz de pensamiento de Ingenieros en su obra de interpretacin de la
historia argentina, La evolucin de las ideas argentinas. El planteo dicotmico entre fuerzas
portadoras del progreso y otras oscurantistas y reaccionarias que teira toda la evolucin
histrica, la asociacin de la colonizacin espaola con la implantacin de una sociedad feudal en el
Ro de la plata, la concepcin de una elite jacobina como factor dinmico del proceso histrico
frente a unas masas raigalmente conservadoras, arrastradas por el arcasmo colonial y el clero, y
hasta cierto europesmo de trasfondo racista inficionaron la visin histrica de los comunistas.
Los dos intelectuales ms reverenciados dentro del campo comunista, Anbal Ponce y Hctor P.
Agosti, reconocan una relacin de discipulado con el autor de El Hombre Mediocre, directa y
personalizada en Ponce, mediatizada por este ltimo en Agosti, una genealoga intelectual que se
proyectaba hacia atrs, hasta Sarmiento y Alberdi. El esquematismo evolucionista de Ingenieros,

102

Palcos lleg a ser miembro de nmero de la Academia Nacional de la Historia, en la dcada de los 30, ya plenamente
incorporado a la corriente historiogrfico liberal.
103
Escribe el historiador del agro Roman Gaignard: Autodidacta, investigador cuidadoso y paciente, militante socialista ..., J.
Oddone nos aporta la visin apasionada del polemista extremadamente informado. Despus de 1930 nadie supo exponer en
trminos tan claros y tan fundamentados el origen de la aristocracia terrateniente en la Argentina y todos lo han plagiado, citado
o ignorado voluntariamente. No se le puede exigir el aparato crtico de un investigador universitario, pero sus fuentes,
claramente indicadas y controlables, no se han visto nunca tergiversadas. (R. Gaignard, La Pampa Argentina. OcupacinPoblamiento-Explotacin. De la conquista a la crisis mundial (1550-1930), Buenos Aires, Solar, 1989.

Daniel Campione

30

entronc bastante bien con el marxismo vulgarizado y codificado que campeara largamente por
sus fueros en el comunismo argentino.
Tambin existieron trabajos de escritores como Alvaro Yunque o Ral Larra, que produjeron
obras muy cercanas a la biografa novelada (Alem, el hombre de la multitud, de Yunque). El primer
intento de historia argentina integral, que sepamos, es obra de Juan Jos Real, unos aos antes de
su
ruptura con el Partido. Rodolfo Puiggrs tambin escribi sus primeros trabajos
historiogrficos estando en el Partido Comunista., como Rosas el pequeo y Mariano Moreno y la
revolucin democrtica argentina, en los primeros aos 40. En la misma lnea Ernesto Gidici, que
no dedic a la historia lo central de su produccin, produjo sin embargo sus tempranos artculos
recopilados como Imperialismo ingls y liberacin nacional (1940). All se avanzaba sobre la idea
de que en la formacin social argentina era en lo predominante capitalista, que esto se proyectaba
incluso sobre el campo (sin negar la existencia de reas de explotacin feudal o semifeudal), que
ese desarrollo capitalista iba a dar lugar a nuevos grupos polticos ligados a l (lo que preanunciaba
al peronismo). Tambin haca hincapi en la necesidad de desarrolar la solidaridad con la URSS sin
olvidar la prioridad argentina y latinoamericana de la lucha contra el imperialismo. 104 Los escritos
tempranos de Puiggrs y de Luis V. Sommi, y estos de Gidici, nos brindan una pauta de calidad
historiogrfica y una autonoma de pensamiento en el planteo de las hiptesis interpretativas, que
no perdur en la tradicin comunista, luego casi siempre por debajo de estos logros iniciales.
El trabajo se sistematiz y alcanz una mayor densidad de publicaciones y actividades, con la
dedicacin de Leonardo Paso a la investigacin histrica, y la constitucin del Instituto de Estudios
Histricos Mariano Moreno (que nucle a varios historiadores, dict cursos y realiz
investigaciones, pero siempre estuvo casi opacado bajo la individualidad de Paso) 105. Ya en los aos
60 y 70. Paso fue un publicista muy fecundo, y se ocup de etapas variadas de la historia
argentina, aunque sin avanzar demasiado sobre el siglo XX, salvo en su ltima produccin.
(Rivadavia y la Lnea de Mayo, De la colonia a la independencia, Los Caudillos y la Organizacin
Nacional, , Origen de los Partidos Polticos Argentinos, de la que lleg a publicar dos tomos que
llegaron hasta 1930, Races Histricas de la Dependencia Argentina, La Argentina 1943-1955 ).
Tambin se produjeron trabajos de divulgacin como un Compendio de Historia Argentina o de
polmica con el revisionismo como Rosas, realidad y mito o Corrientes Historiogrficas. La
regularidad de la produccin y su encuadramiento en una institucin dedicada con exclusividad a las
cuestiones histricas, no se proyectaron, sin embargo, en los resultados de esa labor.
Esta obra adoleci del concepto del trabajo intelectual que se tena en esos aos en buena parte
de la izquierda y en el Partido Comunista en particular: Los estudios, histricos, sociolgicos,
econmicos o de cualquier otro carcter, como fundamentacin a posteriori de las orientaciones ya
adoptadas por la direccin partidaria, sobre las que no haba demasiadas posibilidades de entrar en
discusin. As la historiografa del PC qued prisionera de la interpretacin partidaria sobre la
estructura social argentina (el carcter semifeudal de nuestra formacin social, por ejemplo), y de
las influencias positivistas y liberales que haban permeado a las corrientes socialistas de nuestro
pas desde sus comienzos (el espectro de Jos Ingenieros, sobre todo el de Evolucin de las
Ideas argentinas, con su planteo de lucha contra los resabios feudales y oscurantistas en nuestro
pas, tuvo una presencia prolongada, que puede rastrearse en los escritos de R. Ghioldi sobre la
cuestin agraria, y en parte de la obra de Hctor P. Agosti). Pesaba tambin sobre esos trabajos la
pesada carga del marxismo sovitico, con su carga creciente de objetivismo y economicismo, y la
tradicin de forzar los datos de la historia y la realidad social al servicio de las posiciones polticas
del presente, que se form en la era de Stalin y no desapareci con ste. El resultado era que el
104

N. Kohan, De Ingenieros al Che. Ensayos sobre el marxismo argentino y latinoamericano. Biblos, 2000, pp. 132 y siguentes.
All mismo destaca el autor, en una interpretacin de Gidici como un hereje dentro de la tradicin comunista, que aquel libro
despert el entusiasmo de Ral Scalabrini Ortiz. Asimismo destaca que alrededor de 1940, Gidici y Puiggrs integraban una
comisin de estudios de la formacin social argentina, junto con Paulino Gonzlez Alberdi.
105
En contemporaneidad con el viraje del XVI Congreso, Paso fue desplazado de la conduccin del Instituto, pero ste no
continuo el trabajo. La profusa publicistica del PC en materia historiogrfica ha descendido abruptamente desde entonces, y
recien ahora se emprenden algunos intentos de retomar ese campo de trabajo.

Argentina: La escritura de su historia

31

prisma principal para visualizar la historia argentina era la existencia de un proceso de revolucin
democrtico-burguesa trunco desde las pocas de Mayo.106 El gran problema de Argentina no era,
entonces, el capitalismo, sino la falta de l, y la gran contradiccin, rastreable a lo largo de su
historia, la existente entre los partidarios de un desarrollo capitalista libre de trabas (Moreno,
Rivadavia, Mitre, Sarmiento) y los terratenientes y servidores del imperialismo (los caudillos,
Rosas, Roca, etc.), que apostaban al atraso y la dependencia. Rprobos y elegidos seguan
existiendo, en listados respectivos que slo se apartaban del cnon liberal de 1880 en adelante.
Mientras otros historiadores marxistas derivaban en un revisionismo de izquierda dependiente en
ltima instancia de la ms amplia corriente revisionista, pero con peso propio, o lograban resolver
una lnea autnoma destinada a tener repercusin, como M. Pea, los trabajos de Paso no llegaron a
constituirse en un polo de estudio de la evolucin histrica argentina con gravitacin, y
dependieron en gran parte de la historiografa liberal (a la que en gran medida utilizaban como
fuente, para luego tratar de interpretar en clave marxista el proceso histrico), y por supuesto
de las necesidades coyunturales de la organizacin poltica a la que servan. Valga como un ejemplo
entre varios posibles, que en las pocas del planteo de la convergencia cvico-militar proliferaron
los estudios y biografas sobre temas militares ( Arenales de Julio Novayo, una historia del
ejrcito argentino, biografas de Mosconi, Baldrich, Savio y otros por Ral Larra 107), ms bien
escasos en perodos anteriores.108
Tampoco puede comprenderse el trabajo de Paso sin hacer referencia a la relacin del PC
argentino con los intelectuales: Su consolidacin como cabeza del trabajo historiogrfico vinculado
al Partido Comunista, coincidi aproximadamente con las sucesivas disidencias que vaciaron
prcticamente al Partido de intelectuales. Los miembros de los grupos que publicaban Pasado y
Presente, y La Rosa Blindada, los que pasaron a las Far, o al PCR, o los numerosos desgajamientos
individuales o de pequeos grupos, provocaron un corte histrico. De fuerza poltica hegemnica en
los mbitos intelectuales y universitarios, el P.C pas a un lugar marginal en ese campo, y sus
posibilidades de evolucin quedaron menguadas. Paso, fue uno de los convocados para suplir los
baches que esa fuga haba producido. Y result un representante ms o menos tpico de un
conjunto de intelectuales formados en general fuera del mbito de las ciencias sociales, que
tomaron tardamente el camino de la indagacin en ese campo, sin formacin sistemtica, asiento
institucional fuera de los cuadros del partido, ni posibilidades de dedicarse plenamente a sus
estudios.
El resultado fue una historiografa que , como toda la actividad del PC de ese perodo, fue ms
bien endogmica, dirigida al consumo interno (militantes y simpatizantes) y sin alcanzar los
umbrales mnimos (ni por calidad intrnseca, ni por nivel de difusin) para ser tomada en cuenta
por historiadores de otras corrientes, salvo en tono de crtica devastadora, como la que gustaba
ejercer J. A. Ramos, que en uno de sus ejercicios de ingenioso rotulado para fines polmicos, la
bautiz como mitro-marxismo. El juicio de conjunto que esta historiografa mereca entre los
historiadores, puede resumirse en la siguiente frase: ...las tentativas historiogrficas del Partido
Comunista, se mantenan dentro de los parmetros de la historiografa liberal, maquillndole con
algunos conceptos del materialismo histrico. 109 Con todo, algunos trabajos recientes tienen un
106

Quizs la mejor exposicin de esta tesis, con un esfuerzo por compatibilizarla con categoras gramscianas, se encuentra en el
Echeverra de Agosti, cuya crtica a su vez realiz Jos Aric, y est incluida en uno de los captulos de La cola del diablo.
Itinerario de Gramsci en Amrica Latina.
107
Ral Larra no puede ser considerado en rigor un historiador, pero su produccin estuvo casi siempre ligada al pasado
argentino, sea como bigrafo (El solitario de Pinas, sobre Lisandro de la Torre, adems de las citadas) o como novelista ( Sin
Tregua, casi una biografa novelada de Jos Peter, y una de las pocas historias de ficcin con centro en la clase obrera industrial
en la literatura argentina). La novela histrica fue cultivada con cierta frecuencia en los mbitos comunistas, pudiendo
mencionarse tambin Los traidores, de Jos Murillo.
108
Nstor Kohan ha puesto en tela de juicio, a nuestro entender con buen criterio, la idea de que la produccin intelectual dentro
del PC estuviera homogneamente regimentada dentro de aparatos culturales sin fisuras, tesis que ilustra largamente con el
ejemplo de Ernesto Gidici en casi cuatro dcadas de trayectoria en el Partido. Sin embargo, dentro de un campo heterogneo,
hubo aparatos que funcionaron siempre pegados a una lnea partidaria vivida como absolutamente incuestionable. El
historiogrfico del perodo Paso, fue sin duda uno de ellos.
109
Marta Cavilliotti, Hacia la superacion de los revisionismos en Lautaro, ao 1, n 1, junio 1995.

Daniel Campione

32

juicio algo diferente sobre los factores que influan en la historiografa comunista, destacando el
componente nacionalista de la misma.
Un nivel de complejidad diferente tuvieron algunos trabajos de Hctor P. Agosti que incursionaron
en la interpretacin histrica, como Nacin y Cultura, que introdujo algunas lneas de anlisis
innovadoras para la tradicin comunista (lo que fue celebrado, por ejemplo, por Juan Jos
Hernndez Arregui), pero que no fructificaron en una produccin orientada en esa direccin. 110
El Instituto de Estudios Histricos Mariano Moreno no sobrevivi al cuestionamiento y
desplazamiento de su mentor, contemporneo del viraje del XVI Congreso, y el comunismo
argentino no ha tenido una historiografa propia en la ltima dcada y media, salvo los esfuerzos,
tampoco sistemticos, en el campo de la propia historia partidaria., que abordaremos ms adelante.
Otros espacios de la izquierda marxista tambin han producido sus propios enfoques histricos,
aunque sin el nmero y diversidad de publicaciones de los comunistas. En el mbito del Partido
Comunista Revolucionario, Eugenio Gastiazoro public una ambiciosa obra de historia integral, a lo
largo de la dcada de 1980: Historia Argentina. Introduccin al anlisis econmico-social , en tres
volmenes abarcando distintos perodos hasta la actualidad. Jos Ratzer, por su parte, emprendi
el estudio de los prolegmenos del marxismo en el pas con Los marxistas argentinos del 90. Y
existe un grupo de historiadores de la economa (con especial nfasis en el mbito rural), con
insercin universitaria, que a la vez militan en las filas del Partido Comunista Revolucionario
En la tradicin morenista del trotskismo, a la que estuvo vinculado Milcades Pea, public Ernesto
Gonzlez, con un trabajo muy difundido sobre la trayectoria del peronismo. Tambin ha
incursionado en historia argentina ocasionalmente, Jorge Altamira, dirigente del Partido Obrero,
que inici sus pasos en el grupo Praxis, liderado por Silvio Frondizi.
En cunto a la izquierda nacional, ya ha sido analizada en la historiografa marxista ms general,
porque buena parte de sus principales dirigentes han intervenido en poltica a travs con ms xito
por su labor de historiadores que por su actuacin partidaria. Tanto Norberto Galasso, como Jorge
Enea Spilimbergo y Norberto Galasso, responden a esta caracterizacin.
Un esfuerzo peculiar, por su entronque en un solo libro de la experiencia militante con la
historiografa profesional, es la compilacin realizada por Juan Carlos Cena, sobre El Cordobazo,
con un extenso estudio preliminar del autor.111

Los partidos de izquierda escribiendo su propia historia


Fuera del mbito acadmico, en la cercana de los partidos de izquierda, existe una cierta
tradicin de historias de partido, escritas por dirigentes y militantes, que asumen los estudios
histricos como parte de una labor poltica ms general.
La ms antigua es la Historia del Socialismo Argentino, de Jacinto Oddone, que abarca las
primeras dcadas de desarrollo de esa agrupacin, en un registro muy apegado a los documentos
partidarios producidos en congresos y otros encuentros. Tambin pertenece a esta tradicin El
socialismo en la evolucin nacional, de Amrico Ghioldi. Estos trabajos presentaban al socialismo
local como un esfuerzo para expresar polticamente a la clase obrera argentina surgida en las
ltimas dcadas del siglo XIX, y una tentativa de recoger las mejores tradiciones del liberalismo,
para superarlas.
Ms profuso en su produccin ha sido el Partido Comunista. El primer intento orgnico es el famoso
Esbozo112 de historia del Partido Comunista en la Argentina , dirigido por Victorio Codovilla, obra
110

Juan Jos Hernndez Arregui, en La Formacin de la Conciencia Nacional, se muestra gratamente sorprendido por la
inflexin de ese trabajo de Agosti. Para un examen crtico de esa lnea de interpretacin, a travs de ese y otros trabajos, puede
verse algunos pasajes de Jos Aric, La cola del diablo. Itinerario de Gramsci en Amrica Latina, Puntosur, 1988.
111
Juan Carlos Cena, El Cordobazo, La Rosa Blindada, 2000. Cena es un hombre de prolongada militancia en el gremio
ferroviario, cordobs de origen, que tras publicar un extenso e interesante libro de memorias, titulado El Guardapalabras, ha
trabajado en el mencionado volumen colectivo, abriendo una veta que la historiografa de izquierda debera cultivar con mucha
dedicacin, ya que tras el prolongado estudio preliminar del compilador, se hermanan testimonios personales con artculos de
historiadores profesionales, en una audaz, y por eso productiva, ruptura de casilleros.
112
Mucho antes de la publicacin del Esbozo se produjo una curiosidad que debera ser reeditada: Historia del socialismo
marxista, un opsculo escrito por la direccin del recin fundado PSI-PC, fechado en 1919 y dirigido a explicar la escisin del
socialismo argentino y los primeros pasos del Partido Socialista Internacional.

Argentina: La escritura de su historia

33

plagada de omisiones y recortes dirigidos a convalidar retrospectivamente la lnea partidaria. El


Esbozo no fue reeditado ni completado, y lo que se produjo eran breves trabajos con motivo de
congresos o aniversarios partidarios. Con el retorno a la democracia en 1983 se edit un volumen
sobre el Partido Comunista, firmado por Oscar Arvalo, que incluy una seccin histrica. El viraje
del XVI Congreso produjo una nueva versin del Esbozo, hecho por un grupo de investigadores
entre los que se cuentan Enrique Israel y Julio Laborde, pero que no fue mas all de 1928. Algunos
artculos aislados sobre perodos posteriores fueron publicados en la revista Ideologa y Poltica,
por esos mismos aos. Se notaba en ellos una apertura con respecto a las legitimaciones
retrospectivas del perodo anterior, donde el Partido nunca se equivocaba sino que, a lo sumo, la
lnea era incomprendida y mal aplicada por la militancia y algn dirigente desviado. Con todo eran
primeros atisbos de un cambio, que no tuvieron una firme continuidad, si exceptuamos algunos
esfuerzos individuales como los de Jos Schulman con su libro Tito Martn y el Villazo y su
reciente estudio monogrfico sobre los ferroviarios disidentes de 1945.
En torno al Partido Comunista hay tambin una fuerte tradicin de anti-historias, crticas de la
trayectoria partidaria, como la producida por Jorge Abelardo Ramos bajo el ttulo Trayectoria del
stalinismo en Argentina, el amplio espacio dedicado al PC en la obra de Puiggrs, pero tambin hay
algunas ms recientes, escritas por militantes, como el Anti-Esbozo de Historia del Partido
Comunista, de Jordn Oriolo, que sigue al Esbozo original para refutarlo.
Dentro del trotskismo, en el mbito cercano al Partido Obrero, Osvaldo Coggiola public dos
volmenes de Historia del Trotskismo Argentino, con la peculiaridad de que el autor es militante
de esa corriente, pero se ha volcado a la historiografa de modo profesional.
Desde los aos 80 comenzaron a aparecer algunas obras de balance sobre las experiencias de lucha
armada de los 60-70, escritas por militantes de las organizaciones. Se destaca Hombres y
mujeres del PRT-ERP, de Luis Mattini, ltimo secretario general de esa organizacin, Los ltimos
guevaristas, de Julio Santucho, y varios trabajos sobre Montoneros, que fluctan entre la
historia, el testimonio personal y el periodismo, como los de Juan Gasparini, Ernesto Jauretche y
Miguel Bonasso, entre otros. Los tres extensos tomos de La Voluntad- Una historia de la militancia
revolucionaria en Argentina, realizados por Eduardo Anguita y Martn Caparrs, en base a un
conjunto de entrevistas autobiogrficas y reconstrucciones documentadas de la poca, constituy
un intento de dar una visin panormica, relatada en primera persona por protagonistas del perodo
pertenecientes a un amplio arco de fuerzas de izquierda, con predominio de las que optaron por la
va armada.
En esa lnea de historias partidarias, se hallan en curso dos obras de largo aliento: Una historia del
socialismo marxista a cargo de Otto Vargas, dirigente de primer nivel del Partido Comunista
Revolucionario, de la que se han publicado dos tomos que llegan hasta 1930, contiene muy valiosa
informacin sobre la trayectoria del comunismo argentino (sobre todo su segundo tomo). Esta obra
enlaza (aunque con ms de dos dcadas de intervalo) con Jos Ratzer, que public primero Los
marxistas argentinos del 90, y luego Historia del movimiento socialista, interesante obra que
abarca desde los prolegmenos de la fundacin del Partido Socialista, hasta la primera etapa del
Partido Comunista, llegando hasta 1928.
El otro es el desarrollado por la corriente morenista del trotskismo argentino, est siendo
publicado bajo la direccin de Ernesto Gonzlez, historiador oficial de esa corriente, que ha
publicado ya varios tomos de una Historia del trotskismo obrero y revolucionario en la Argentina,
con participacin de algunos historiadores ms jvenes. Ha llegado hasta la dcada del 60.
Todos estos trabajos, con despareja calidad en la investigacin y nivel de informacin del que
parten, adolecen sin embargo de extrema dificultad para despegar de la autojustificacin de la
fuerza poltica respectiva, siendo en buena medida, historias oficiales de cada partido. Las
crticas y falencias sealadas al desempeo partidario son, en general, son slo aqullas que la
propia direccin partidaria se avino a reconocer en su momento. Y ms grave, casi todas parten de
aceptar el supuesto de que la propia organizacin es el partido revolucionario dentro del campo de
la izquierda argentina, lo que repercute sobre el anlisis del propio mbito y tambin de las

Daniel Campione

34

fuerzas restantes, con la que cuesta establecer una relacin que no sea la de la crtica despiadada,
siempre aspirante a demostrar que las direcciones de los otros partidos tienen objetivos menos
nobles que la revolucin social y la construccin de una sociedad nueva, o bien que sirven a estas
finalidades con un grado de ineptitud o deshonestidad que vuelve su existencia contraproducente.
Esto resulta particularmente negativo porque hace aparecer como incompatible el apasionamiento
militante con un mnimo de distancia crtica para juzgar el proceso histrico, al menos cuando el
propio compromiso partidario se encuentra ms directamente involucrado, abonando oblicuamente
el campo de la visin despolitizadora de la historiografa.
En el mbito de los que dentro de la corriente entroncada en el Partido Socialista, han conservado
la filiacin marxista y la vocacin revolucionaria, la Fundacin Juan B. Justo realiza actividades de
debate y divulgacin que tienen un protagonista fundamental en Emilio J. Corbire, periodista e
historiador que ha entregado trabajos como Orgenes del comunismo argentino y El marxismo de
Enrique del Valle Iberlucea, y ha emprendido una tarea muy amplia de rescate de la tradicin
socialista en Argentina. No le caben al trabajo de Corbire las generales de la ley enunciadas para
los casos anteriores sobre la autojustificacin, si bien es cierto que el autor se ha mantenido ms
bien alejado en sus estudios, del perodo que abarca a su propia actividad militante.
Otra tradicin de historia militante son las historias del movimiento obrero escritas por
dirigentes sindicales. Cada corriente importante del movimiento sindical tuvo su propio historiador.
Entre las principales pueden citarse: Gremialismo Proletario Argentino del socialista Jacinto
Oddone, Historia del Movimiento Social y de la clase obrera en Argentina, del tambin socialista (y
luego peronista) Alfredo Lpez. Sebastin Marotta, sindicalista revolucionario, es autor de una
muy exhaustiva historia del sindicalismo argentino. Tambin la Historia del Movimiento Sindical, de
Rubens Iscaro (comunista), dividida en una parte sobre la historia universal del sindicalismo y otra
centrada en Argentina. Diego Abad de Santilln fue el encargado de escribir la Historia de la
FORA anarquista. En mbito del PC existi la prctica de publicar biografas (o autobiografas) de
dirigentes obreros destacados, y as las hubo de Jos Manzanelli, Luis Di Salvo, Carlos Ons, Jos
Peter, Vicente Marischi, Rufino Reyes, Pedro Chiaranti, Miguel Contreras y otros. En general de
tono hagiogrfico en el tratamiento de los biografiados (salvo, por supuesto en las autobiografas,
mas bien pudorosas hasta el exceso en ese aspecto) y conteniendo elogios acrticos de la lnea
partidaria y la labor poltica y social de los militantes comunistas, constituyen sin embargo un
testimonio valioso de conflictos obreros y otras luchas sociales, algunas olvidadas por completo por
los historiadores profesionales.
La historiografa de izquierda en los mbitos profesionalizados
Con carencias y debilidades, puede decirse que en las ltimas tres dcadas de vida del pas, ni
siquiera en los terribles aos de las masacres y desapariciones, han dejado de existir propuestas
que reivindican el arsenal terico del marxismo, la identificacin con las clases subalternas, la
asociacin del intelectual con el objetivo del cambio social radical. En la ltima dcada, entre
avances y retrocesos, esos espacios se han incrementado, sin acertar todava a constituirse en una
alternativa real a la ideologa socialdemcrata (vctima de reiteradas frustraciones por cierto) y el
academicismo imperante. Vale la pena intentar una poco ordenada resea de sus realizaciones.
El CICSO (Centro de Investigaciones en Ciencias Sociales) 113 marca un intento altamente
profesionalizado de fundar instituciones centradas en la investigacin social en general, con el
trabajo sobre la historia (sobre todo la contempornea) como un componente ms de ese campo
113

Las reflexiones recientes sobre la posibilidad de generar espacios autnomos de creacin de conocimiento,
suelen asignar al CICSO un valor de ejemplaridad. As Pablo Pozzi: ...el impulsar talleres, conferencias y centros de
estudio puede proveer lugares concretos de reagrupamiento, investigacin e intercambio intelectual. El ejemplo del
CICSO es til en este sentido. No se trata de construir muchos CICSOS sino mas bien de nutrirse de una
experiencia vlida para generar instituciones alternativas que representen la variedad de perspectivas, intereses y
enfoques que existen en el campo popular. (Pablo Pozzi, Hacia una alternativa intelectual en Taller. Vol 3. N 6Abril 1998.

Argentina: La escritura de su historia

35

ms amplio, procurando integrar al conjunto de las Ciencias Sociales, con una metodologa marxista
asumida expresamente. Este centro se funda en los primeros tiempos de la dictadura de Ongana,
y desarrolla una actividad continuada durante ms de dos dcadas. Lucha de calles, lucha de
clases; Rosariazo, Cordobazo, Rosariazo, ambos dirigidos por Beba Balv, los trabajos de Nicols
Iigo Carrera o Ins Izaguirre, los estudios de Juan Carlos Marn sobre la lucha armada, son
quizs lo ms destacado de un conjunto de investigadores preocupados por la rigurosidad, el uso de
mtodos cuantitativos, y el desarrollo de una historia escrita no ya sobre sino desde el punto de
vista de la clases explotadas. Nacido en los aos de auge del funcionalismo y de la escuela de
Germani, Cicso fue un temprano contrapeso por izquierda de esa corriente.
El PIMSA (Programa de Estudios sobre la Sociedad Argentina), ha desarrollado una suerte de
continuidad del CICSO, y formado un grupo de historiadores centrado en el estudio de la
trayectoria de la clase obrera a lo largo del siglo hasta la actualidad. (Mara Celia Cotarelo,
Roberto Tarditti, Jorge Podest), que vienen publicando un Anuario con parte de sus principales
investigaciones. Nicols Iigo Carrera ha publicado recientemente un exhaustivo estudio acerca
de la huelga general de 1936.
Quizs los grandes mritos de CICSO y PIMSA han sido el de mantener un entronque con la
tradicin clsica del marxismo mas all de modas pasajeras (aunque sucumbiendo a veces a cierta
tentacin fundamentalista en la lectura de los clsicos), y el sostener la preocupacin central por
la lucha de clases, enfocada desde una clase obrera vista como eje fundamental del conjunto de
los expropiados.
Otro grupo tambin dedicado a la historia del movimiento obrero y la izquierda es el formado en
torno a la revista Razn y Revolucin, que en su breve vida ha publicado gran cantidad de artculos
sobre historia argentina escrita desde ese ngulo. Entre otras lneas de investigacin est
desarrollando una sobre la evolucin de los partidos de izquierda, conducida por Eduardo Sartelli,
su principal animador.
Tambin debe tenerse en cuenta la obra de un conjunto de historiadores nucleados en cierta
medida en torno a Pablo Pozzi, historiador formado en EE.UU y especializado en la historia de la
clase obrera y las corrientes de izquierda en nuestro pas. Pozzi y su grupo han desarrollado
mtodos de historia oral, aplicados sobre todo a la clase obrera y organizaciones populares.
Procuraron disputar espacio en la propia carrera de Historia, pero no lograron implantarse
slidamente. En cambio generaron su propia revista, Taller, y han emprendido una revisin amplia y
diversificada de la actuacin de la izquierda, incluyendo al movimiento obrero y a los partidos,
cuya ms reciente aportacin es la tarea de Pozzi en torno al PRT-Erp. 114 En colaboracin con
Alejandro Schneider, el mencionado autor ha abordado, con tcnicas de historia oral, el perodo de
auge de masas de 1969 a 1976, centrndose en la relacin, frecuentemente minusvalorado u
olvidado, entre la clase obrera y la izquierda marxista en ese lapso. 115
La historia de la propia izquierda va convirtindose en un tema predilecto de los historiadores de
esa tendencia. Algunos se han orientado a la evolucin de las ideas, o ms precisamente, al estudio
de algunas de las figuras intelectuales de la izquierda argentina del siglo XX.
El trabajo de mayor aliento en esta orientacin es, sin duda, El marxismo olvidado en la Argentina:
Silvio Frondizi y Milcades Pea, de Horacio Tarcus, centrado en la trayectoria poltica e
114

Pozzi, primero solo (Oposicin obrera a la dictadura 1976-1983, Contrapunto, 1988; y luego en colaboracin con Patricia
Berrotarn (Estudios inconformistas sobre la Clase Obrera Argentina 1955-1989, Letra Buena, 1994) y con Alejandro Schneider
(Combatiendo El Capital- Criris y recomposicin de la clase obrera argentina (1985-1993, El Bloque, 1994), ha trabajado primero
sobre las luchas obreras de 1955 en adelante y ahora se ha volcado a la historia de la izquierda, siendo su ltima aportacin la
aludida en esta pgina, Los setentistas. Izquierda y clase obrera: 1969-1976, Eudeba, 2000.
115
En uno de los pasajes iniciales de la obra, se aluden con claridad las omisiones que se intenta subsanar: La izquierda, en la
historia argentina, parecera desaparecer, a partir de 1946, con el nacimiento del peronismo. Cuando recibe alguna mencin, es
para caracterizarla como alejada de los trabajadores o como traicionando algn conflicto. As el trotskismo desaparece de la
historia de las luchas obreras; el partido comunista y su papel en la CGT es olvidado; y la nueva izquierda se ve reducida a
memorias estudiantiles en todos los casos, dejando espacio al mito peronista- . No queremos decir que la izquierda haya sido
protagonista excluyente, o que estuviera exenta de errores, sectarismos y problemas. Lo que s queremos decir es que el
perodo 1955-1976 se caracteriz por una relacin dinmica y dialctica entre la izquierda y la clase obrera. Esta relacin tuvo
una influencia, an hoy no estudiada, muy profunda, que lleg a radicalizar sectores del peronismo. (P. Pozzi y A. Schneider, op.
cit. p. 17)

Daniel Campione

36

intelectual de Milcades Pea y Silvio Frondizi. Esta obra propone un recorrido centrado en la
tradicin trotskista (aunque no exento de referencias a otras corrientes dentro del marxismo),
basado en un intenso trabajo de investigacin e interesantes lneas interpretativas. Empero, y
sobre todo en sus captulos dedicados a Pea, el autor parece perder distancia crtica, en base a
una relacin admirativa con el malogrado investigador trotskista, el que parece jugar el rol de un
anticipado alter ego del propio autor (con el que comparte la formacin autodidacta, la filiacin en
el trotskismo morenista y la posterior ruptura con esa corriente).
El propio Tarcus, y el Cedinci (Centro de Estudios e Investigacin de la cultura de izquierda)
realiza una obra de recopilacin y divulgacin de primer orden, que dota a la izquierda argentina de
un fondo documental propio que cubre variadas pocas y tradiciones. Y la revista El Rodaballo, sin
ser una publicacin especializada en la historia, ha publicado interesantes avances, sobre todo en
el campo de la historia de la izquierda. Y en materia de edicin de libros, la editorial El Cielo por
Asalto ha publicado algunos importantes trabajos sobre historia e historiografa argentina, en la
coleccin La Cultura Argentina.
Otro aporte importante desde el mbito acadmico es el de Nstor Kohan (si bien el autor
proviene de la filosofa y no de la historia) que ha incursionado en la historia de las ideas desde
una perspectiva marxista, centrndose en la trayectoria de la izquierda. Junto a exploraciones
parciales (en torno a Deodoro Roca y la Reforma, o el estudio previo a la compilacin de La Rosa
Blindada), ha publicado ltimamente el libro De Ingenieros al Che, que sigue el itinerario en torno
del marxismo latinoamericano pero se centra en el argentino, analizando el pensamiento de figuras
como Hctor Agosti, Ernesto Gidici, Carlos Astrada y Alfredo Llanos, entre otros.
En una lnea similar de historia de las ideas (aunque con afinidad mayor con el peronismo) se
encuentra Miguel Mazzeo, que luego de un trabajo inicial sobre Maritegui, ha enfocado su
atencin en J. W. Cooke, sobre el que produjo algunos artculos y selecciones de documentos
inditos u olvidados.116
Entre la ltima generacin de historiadores, cabe mencionar a Omar Acha, miembro del Cedinci,
quien est trabajando en una obra sobre la historiografa de izquierda, que incluir trabajos sobre
Ingenieros, Ramos, Puiggrs, Pea, Bayer, entre otros, y que constituira el primer trabajo
especficamente dedicado a brindar una visin de conjunto de los trabajos historiogrficos de la
izquierda.
Los enfoques tericos y metodolgicos divergentes no han dejado de campear al interior de la
historiografa de izquierda. Una lnea de polmica se ha dado entre el grupo que lidera Pablo Pozzi,
adherente a una visin de raz thompsoniana de la estructura de clase, con eje puesto en la
subjetividad, y con gran nfasis metodolgico puesto en la historia oral, y otro enfoque que,
esquematizacin mediante, se podra identificar con visiones ms ortodoxas del marxismo, y al que
de distinta manera representan Nicols Iigo Carrera y Eduardo Sartelli. Este ltimo a su vez ha
ingresado en una lnea de discusin, sta mucho ms dura, con el post-estructuralismo identificado
con el pensador francs Alain Baudiou, en contra del planteo de escepticismo radical frente al
trabajo historiogrfico que un grupo de esa tendencia (nucleado en torno a la revista
Acontecimiento) plantea.
Los historiadores de izquierda forman parte de un conjunto de esfuerzos signados por cierta
dispersin y a veces superposicin de actividades, en la que cada pequeo grupo tiene su revista, su
centro de estudios, convoca sus propias jornadas, encuentros, ctedras libres. 117 La circulacin
116

Algunos de esos documentos se publicaron en la revista Periferias, y otros compilados en forma de libro (con un amplio
estudio preliminar) en John William Cooke. Textos traspapelados (1957-1961), La Rosa Blindada, 2000. Antes de ello, Mazzeo
haba dirigido la compilacin de ensayos varios autores Cooke de vuelta. El gran descartado de la sociedad argentina, La Rosa
Blindada, 1999.
117
117 El fenmeno de las ctedras libres, presente desde los aos 80, hizo explosin con las ctedras Che Guevara,
desarrolladas a partir de 1997 y en torno a los treinta aos de la muerte del Che Guevara. A partir de entonces, iniciativas de ese
tipo se han multiplicado a lo largo y ancho del pas: Marx, Maritegui, John William Cooke, Agustn Tosco, Antonio Gramsci, etc.
han sido advocacin de sendas ctedras libres. En ese fenmeno, la historia argentina no ha tenido la fuerte presencia que
hubiera podido esperarse. Algn curso de historia argentina dentro de la Ctedra Libre de Derechos Humanos dirigida por
Osvaldo Bayer, el curso de historia del movimiento obrero encuadrado como Ctedra Libre Agustn Tosco, y no mucho mas.

Argentina: La escritura de su historia

37

entre grupos y entidades, y algunos esfuerzos de carcter integrador, tienden a producirse con
mayor frecuencia, pero sin constituir todava un campo identificable, capaz de darse una
estrategia, una poltica articulada que oponer a las que cuentan, en mayor o menor medida, con el
visto bueno de los poderes existentes. Construir esa articulacin, trabajar en la convergencia de
esfuerzos que hoy se dan en dispersin, generar la capacidad de darse una poltica para
antagonizar con ms xito al pensamiento del establishment, son objetivos que no pueden
conseguirse ni rpida ni fcilmente, pero hoy tenemos el problema que suelen ni siquiera ser
percibidos en concreto como metas a alcanzar.
La divulgacin histrica
La Historia tiene, desde antiguo, un pblico mucho ms amplio que el dado por los especialistas y
estudiosos de disciplinas afines. A ese pblico se dedican obras aligeradas de notas y otro aparato
erudito, que abarcan desde ensayos de elevadas aspiraciones en los que historiadores
profesionales deciden tomar cierta distancia de las reglas acadmicas para realizar sus planteos
con ms libertad, hasta relatos biogrficos o de episodios histricos situados en los mrgenes de
la novelstica, sin mayor preocupacin por el rigor de las hiptesis o la comprobacin de los hechos.
Argentina tiene una prolongada tradicin en este campo, aunque quizs la produccin de xitos
editoriales de temtica histrica, supera en los ltimos aos todo lo antes conocido.
En el plano divulgativo la produccin de la historiografa liberal no fue tan importante, ni su
hegemona tan persistente como en el campo acadmico. Puede s citarse una corriente dirigida al
pblico infantil y adolescente, centrado en las biografas de prceres, que tuvo salida sobre todo a
travs de la Biblioteca Billiken 118, al menos hasta los aos 70. All destacaran Alberto Larrn de
Vere (que practicaba la biografa novelada) y Arturo Capdevila (decididamente volcado a la novela
histrica, y que lleg a ser miembro de la Academia)
Ya en los aos 60 el historiador Flix Luna, con sus numerosos libros y la revista mensual Todo es
Historia, dio origen a una lnea de historia divulgativa que abrev en el revisionismo sin
embanderarse con l, reivindic al peronismo sin peronizarse y al radicalismo sin fanatismos, en
una senda eclctica (pero nunca neutral), que en trminos de generacin de un mercado ha tenido
resultados crecientes, e incluso se fue desprendiendo de la impronta revisionista cuando esa
corriente dej de tener aceptacin masiva, en un proceso que casi al mismo tiempo forma y sigue a
l gusto popular en materia historiogrfica. Luna, si bien public obras sobre el siglo XIX, como
Los Caudillos, y variados intentos de historia integral o de interpretacin de aspectos generales
(Buenos Aires y el Interior), tuvo en el siglo XX (casi virgen de parte de la historiografa
acadmica tradicional y tambin preterido por el revisionismo) su objeto de escritura central. As
public sus Yrigoyen, Alvear, Ortiz, sus dos obras mayores sobre el peronismo (El 45 y los tres
tomos de Pern y su tiempo) y el resumen Argentina. De Pern a Lanusse, entre otros. Luna ser
recordado seguramente como el hombre que llev la historia a los kioskos, en forma de revista de
tirada masiva, fascculos coleccionables e incluso como suplemento de los diarios, adems de
convertirla en un best seller de librera en niveles a los que slo llegaron los ms exitosos libros
de los revisionistas, pero durante un perodo ms breve (Luna ya lleva cuarenta aos de vigencia).
En los 60 el revisionismo gener una gigantesca tarea de divulgacin, aunque en general sin
escribir demasiadas obras de especfico propsito divulgativo. La ortodoxia narrativa y la calidad
literaria de muchos de sus textos hacan simple su lectura a nivel masivo, impulsada en gran
manera por la elevada politizacin existente en el perodo. As obras como La guerra del Paraguay
y las montoneras argentinas, de Jos Mara Rosa , o los sucesivos tomos en que Jorge Abelardo
Ramos narr la historia nacional se convirtieron en best-sellers. Tambin tuvieron elevada
difusin las obras panormicas escritas durante o antes de ese perodo, como la Historia Argentina
de Ernesto Palacio o la de Jos Luis Busaniche, e incluso los 13 tomos de la de Rosa alcanzaron
elevadas cifras de ventas, como antes dijimos.
118

La propia revista Billiken, originada en las primeras dcadas del siglo, fue un escenario privilegiado para la versin ms
apologtica de la historiografa oficial, dedicada a un pblico infantil o en los primeros aos adolescentes.

Daniel Campione

38

En esos aos de auge de la circulacin bibliogrfica tambin desde el marxismo hubo obras que,
aunque tampoco pensadas especficamente para ese propsito, alcanzaron a un mercado de
lectores en expansin. Los breves y muy baratos tomos de Milcades Pea tuvieron un lugar central
para la difusin de esa corriente, pero no lleg a ver una poltica de sistemtico ingreso en el
debate histrico en el campo marxista. (El PC intent hacerlo en cierta manera, pero sin romper
con su sistema editorial de distribucin restringida, y la historiografa comunista sigui teniendo a
sus afiliados y simpatizantes ms cercanos como su pblico fundamental.)
La historiografa universitaria posterior a 1983, luego de asentarse en el terreno universitario, se
ha lanzado a disputar este terreno (la Historia Argentina publicada como suplemento de Clarn es
una evidencia en este sentido, as como el volumen Historia Argentina Contempornea, de Luis
Alberto Romero o la coleccin de biografas del Fondo de Cultura Econmica que se puso a la venta
en kioskos), quizs como el primer intento orgnico de ingresar a la difusin masiva con las mismas
firmas de la academia (para los textos escolares existe el antecedente de Jos Luis Romero, que
tambin aport su Breve Historia Argentina). En una empresa consciente (y explcita) de
dominacin de todo el campo historiogrfico en sus diversos niveles, la divulgacin masiva no poda
ser descuidada, y L. A. Romero, gua y operador en jefe de esta empresa cultural, se lanz con
decisin a ese terreno, con ayudas sustantivas como la del Multimedios Clarn.
Cabe destacar una lnea de divulgacin emprendida recientemente por historiadores de izquierda
(dedicados principalmente a la enseanza secundaria, miembros del cuerpo docente del Nacional
Buenos Aires y la Escuela Superior de Comercio Carlos Pellegrini), que han tenido la particularidad
de optar sobre todo por medios audiovisuales (video y televisin por cable) y han reconstruido con
una perspectiva crtica la historia contempornea de nuestro pas, con el mrito adicional de llegar
hasta nuestros das.

Sobre las perspectivas futuras


Plantearse el rol del pensamiento y la investigacin de izquierda en el terreno del debate histrico,
exige un amplio re-examen de todo lo que se hizo hasta la dcada de los 70, pero tambin un
profundo anlisis del campo de la historia en la sociedad argentina hoy, que incluya a los mbitos
acadmicos pero no los erija en eje exclusivo del anlisis, o en permanente referencia contra la
cual (pero en definitiva a partir de) ejercer las propias prcticas.
En los ltimos aos, la consideracin de la historia por la sociedad argentina en general y por los
profesionales de la historiografa en particular, est atravesada por el espritu de poca
imperante desde los aos 80: Declinar del conjunto de las perspectivas anticapitalistas, asuncin
del desarrollo capitalista cada vez ms internacionalizado como el nico camino posible de la
evolucin de la humanidad en un futuro visible, desprestigio y prdida de inters de las prcticas
militantes en general y polticas en particular, ocupacin del espacio de pretensin progresiva por
corrientes crticas que no centran su proclamada criticidad en la bsqueda de un sendero de
transformacin social radical, etc.
En particular en nuestro pas, las viejas polmicas en torno a la lectura del pasado, han quedado
acalladas, mientras que la pretensin de articular prctica intelectual con militancia poltica, lleva
aparejada la condena a la marginalidad, tanto en el campo acadmico como en los espacios de
consagracin dentro de la cultura de masas.
Ello hace que el estado de situacin de la historiografa nacional, haya sufrido cambios
sustanciales: a) La corriente predominante de la historiografa universitaria ha alcanzado un nivel
de homogeneidad y una permanencia en su insercin en la direccin de los mbitos institucionales,
que no tiene precedentes en el pas. La produccin de investigaciones de alta calidad no siempre ha
estado acorde a esa continuidad, pero es indudable su hegemona en el campo de la academia y en
la divulgacin, sobre todo la dirigida a un pblico relativamente ilustrado. Con todo, se enfrentan a
la aparicin de corrientes fuertemente crticas, que consiguen impacto especialmente en las
jvenes generaciones de investigadores, y al fracaso del proyecto poltico (la transicin a la
democracia modernizadora y equitativa) que estaba implcito en su lectura de la historia. b) La

Argentina: La escritura de su historia

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polmica entre liberales y revisionistas (y sobre todo la fuerte empresa pltico-cultural que los
revisionistas impulsaban) ha caducado. Hoy el sentido comn histrico se forma ms bien con una
literatura de divulgacin deliberadamente contemporizadora, que tiene a Flix Luna como
protagonista estelar, y que ltimamente se expresa en biografas noveladas que venden decenas de
miles de ejemplares. c) La historiografa de la Academia Nacional de la Historia e instituciones
afines no parece tener ya un papel especfico que cumplir, ni siquiera de cara a los sectores ms
conservadores, que tienden a aceptar gradualmente la visin hegemnica hoy en las instituciones
universitarias (que a su vez se acerca con la cosmovisin grata a las clases dominantes). Quizs la
incorporacin progresiva de historiadores universitarios, y de divulgadores de xito (Luna lleva
varios aos en su seno), termine convirtiendo a la Academia en el mascarn de proa de una
comunidad historiogrfica unificada bajo la hegemona de la historiografa universitaria.
Ante ese cuadro, cabe preguntarse cual puede ser el programa de accin de la historiografa de
izquierda, en general adscripta a diversas vertientes del marxismo. Esto resulta particularmente
problemtico, si se considera que esa historiografa, como hemos visto, nunca tuvo una
consolidacin como escuela, ni posibilidades de abandonar cierta marginalidad, salvo en perodos
muy breves. Por aadidura, se enfrenta a una concepcin de la formacin del historiador (y del
investigador en ciencias sociales en general), que tiende a la endogamia, a convertir la produccin
en un medio para construir un currculum y no en un camino para la construccin de conocimiento, y
mucho menos en parte integrante de una militancia intelectual. Creemos que podran sealarse las
siguientes tareas principales:
a)

Procurar avances en superar la cesura entre historiografa profesional y acadmica e


historiografa militante o de partido. Promover la articulacin entre los ambientes
universitarios y los mbitos de la militancia, fortaleciendo las tareas que pongan a trabajar
conjuntamente a gente de ambas procedencias, sin paternalismos ni antiintelectualismos
igualmente inadecuados. Se trata de destruir el pensamiento de becario, siempre centrado en
hacer carrera y acumular publicaciones, y por lo tanto despreocupado en el impacto social de
su actividad de investigacin y de enseanza, y proponer la recuperacin de una tica militante
del trabajo intelectual, que permita avanzar en el trabajo colectivo, sin jerarquas rgidas ni
cursus honorum obligatorio pero sin diletantismos que menosprecien la disciplina intelectual y
la construccin pausada y laboriosa del conocimiento. Esa puede ser la mejor respuesta a la
despolitizacin de la actividad histrica que ha impulsado la corriente hegemnica desde
mediados de los 80.

b) Trabajar en la historia de las clases subalternas y de la izquierda, con un enfoque que se


empee en no reproducir la mirada desde arriba que suele tener la historiografa oficial, ni en
aplicar moldes preconcebidos que siempre concluyen por descubrir lo que van a buscar, sino
de esforzarse en construir una historia desde abajo. Ello comprende una labor que incluya lo
local, lo micro, pero articulado en la visin de la totalidad, en la comprensin bsica de la
formacin social que se est investigando, sin encantarse por la visin detallista pero
inarticulada, al estilo de quien mira por la lente de un microscopio.
c)

Rescatar las luchas obreras y populares, tanto las de alcance nacional como las regionales y
locales, con un abordaje que no considere la recuperacin de la memoria como fin en s mismo,
sino como paso indispensable para analizar rigurosamente la trayectoria de las clases
subalternas en nuestro pas, con un inters ligado a la transformacin social.

d)

Desarrollar una crtica de sentido integral a la corriente historiogrfica hegemnica, y


proponer interpretaciones alternativas a las que sta efecta y difunde, sin que aquella crtica
y esta formulacin de alternativas se conviertan en fines en s mismos u obsesiones: No se

Daniel Campione

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trata de dar vuelta las interpretaciones de la historiografa hegemnica, o de denunciarla


permanentemente como falsificacin en un talante similar al del revisionismo, sino de
construir con autonoma el propio trabajo investigativo, las preocupaciones tericas, los
mbitos de discusin. La principal tarea de los historiadores marxistas y de izquierda, posean
formacin acadmica o carezcan de ella, estn dedicados a tiempo completo a esta tarea o no,
no puede ser otra que la de escribir historia, revalorizando el compromiso militante y la
cosmovisin anticapitalista, emancipatoria, como animadores fundamentales de esa escritura.
e)

El esfuerzo historiogrfico, sin perder su especificidad, no puede estar desligado de la


formacin de un campo de la izquierda en las ciencias sociales, no cruzado por partidismos ni,
menos an, por capillas acadmicas. La tendencia ya operante es crear espacios sin demasiada
acepcin de disciplinas (la casi totalidad de las revistas de izquierda responden a esa lgica).
Quizs el desafo actual sea producir una historia claramente integrada en un pensamiento
radical que renazca con fuerza en las ciencias sociales argentinas

f)

Volcar el conocimiento que se genere en investigaciones y anlisis sistemticos, que a su vez


puedan constituirse en base de la divulgacin escrita y del trabajo de formacin de militantes
sociales y polticos. Eso significa retomar la publicstica histrica de izquierda hoy casi
extinguida, desde un nivel de seriedad y distancia crtica ausente en el pasado, pero con la
firme decisin de romper tanto con esa historia para historiadores que suele poblar libros,
revistas y encuentros profesionales, privada de cualquier repercusin en crculos ms amplios;
como con la divulgacin anestesiante, escrita desde el marketing ms que por genuina
preocupacin histrica.