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Jane Jenson

Le fminisme en France depuis mai 68


In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N24, octobre-dcembre 1989. pp. 55-68.

Abstract
Feminism in France since May '68, Jane Jenson.
Recently much in heard of the end of feminism and post-feminism in France. Soixante-huitard women sense that their movement
lives no more. Political, state and intelllectual institutions may be dominated by ex-gauchiste s, they are overwhelmingly male.
The economy may be rebuilding, restructuring increases the wage gap between women and men. To understand this somewhat
perverse conclusion, it is necessary to explore the history of the women's movement and document the way in which it has
closely followed the changing fortunes of the Left.

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Jenson Jane. Le fminisme en France depuis mai 68. In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N24, octobre-dcembre 1989. pp.
55-68.
doi : 10.3406/xxs.1989.2185
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_1989_num_24_1_2185

LE

FEMINISME
DEPUIS

EN FRANCE

MAI

68

Jane Jenson

Pour saisir le ct paradoxal d'une telle


Qui, en dehors des cercles d'inities,
connat les mille et une varits du f
assertion, il faut montrer en quoi l'histoire
minisme
franais des vingt dernires an du mouvement des femmes s'est coule
nes
? Voici le point de vue d'une troitement dans le sillage d'une gauche en
politologue canadienne, qui le mle i
pleine volution. Surgi alors que se renforait
ntimement
l'histoire de la gauche. Au la position de cette dernire dans les annes
risque de susciter des controverses...
1970, le mouvement des femmes s'est affaibli
lorsque la crise et la restructuration co
nomiques
ont srieusement entam les forces
Si, contrairement certains de leurs
sociales
anticapitalistes.
Mme durant sa p
camarades masculins, les femmes qui
riode
de gloire, dans les annes 1970, le
ont fait Mai 68 ont de nos jours le
mouvement des femmes franais tait divis
sentiment que leur mouvement est teint,
c'est qu'elles ne peuvent pas se rfrer avec et particulirement sectaire. Cette fragment
nostalgie la politique de leur jeunesse pour ationprovenait en grande partie des rap
montrer en quoi toutes leurs actions prf ports du fminisme avec les diverses parties
de la gauche, profondment divises elles
iguraient
ce qu'on clbre aujourd'hui un
aussi.
libralisme la Tocqueville et le dpassement
Nombre des caractristiques du mouve
d'une politique archaque . Les institu
tions politiques, tatiques et intellectuelles mentdes femmes renvoient son ancrage
sont peut-tre domines par d'anciens mi dans l'extrme gauche. Moins rformiste que
beaucoup d'autres mouvements du mme
litants
d'extrme gauche, mais les militantes,
bord, il n'a pas vis faire progresser la
elles, y sont trs minoritaires. Tandis que le
politique tatique. Mais l'extrme gauche n'a
processus de restructuration de l'conomie
pas t la seule base du fminisme. Un autre
a accru l'cart salarial entre les hommes et
les femmes, et que la flexibilit tant vante courant du mouvement considrait les r
formes
comme une tape importante, bien
de la main-d'uvre implique souvent un
que non exclusive, pour la vie des femmes,
travail fminin temps partiel et dans des
et visait un changement o l'Etat aurait eu
emplois prcaires, voil qu'on dit le fmi
sa part. Un troisime courant, interne au
nisme, dont l'objectif tait de mettre fin aux
mouvement syndical des annes 1970, atteningalits de pouvoir sur le plan social,
conomique et politique, mort ou devenu
inutile 1 .
dans Jolyon Ho worth, George Ross (eds), Contemporary France :
an interdisciplinary review, Londres, Frances Pinter, 1989. Traduit
par Jacqueline Heinen, avec le soutien financier du Center for
1. Ce texte est une version abrge d'un article publi International Affairs, Harvard University.
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JANE JENSON
groupes exigeait non seulement que dans
leur pratique rvolutionnaire les militants
s'efforcent de rassembler ouvriers et intel
lectuels,
mais qu'ils s'en prennent galement
aux centres symboliques du pouvoir, par des
assauts de style militaire. Ainsi, la sortie en
1970 du numro de Partisans, Libration
des femmes : anne zro , et de nombreux
articles dans la presse d'extrme gauche ; les
attaques symboliques contre l'Arc de
O LE FMINISME RVOLUTIONNAIRE
Triomphe (26 aot 1970) et contre la prison
En 1970, la presse parisienne annonait de la Petite Roquette au moment du procs
la naissance du Mouvement de libration d'Alain Geismar ; enfin, la spectaculaire of
des femmes (MLF) qui avait surgi l o des fensive
organise contre les Etats gn
groupes de femmes aspiraient discuter de raux du magazine Elle. Ces trois
leur exprience de 1968 \ Elles cherchaient vnements, qui constituent une part essent
d'abord comprendre les bases sociales,
ielle des traditions dfinissant l'identit du
politiques et psychologiques du silence des mouvement, refltaient les conceptions de
femmes pendant les runions politiques et l'action politique de l'extrme-gauche 3.
les insultes des camarades mles2. Il leur
Le principal point de rencontre des f
fallait plus gnralement comprendre les ministes
devint l'assemble gnrale qui se
causes de l'oppression des femmes dans la
runit pour la premire fois en octobre 1970
socit. A l'automne 1970, l'existence d'une l'Ecole des Beaux-Arts. Les premires
presse de l'extrme gauche permit aux runions entranrent des divisions pro
femmes d'largir leurs contacts au-del de fondes.
Dans le cadre d'un long dbat pour
leurs cercles immdiats.
savoir si le fminisme serait jamais r
L'influence de l'extrme gauche est claire volution aire
ou s'il tait toujours rformiste
dans les perspectives et dans les actions et collaborationniste, trois positions centrales
initiales. Les groupes maostes, Vive la R mergrent, le dsaccord portant sur la faon
volution
(VLR) ou la Gauche proltarienne de comprendre l'oppression des femmes et
(GP), ont fourni plusieurs fministes hi de faire de la politique. Le premier camp
storiques
. La politique ouvririste de ces regroupait celles qui proposaient une thorie
essentialiste, se basant sur la notion de
1. J'utilise le sigle MLF comme un synonyme du fminisme diffrence, centre sur la femme et dfinie
rvolutionnaire, suivant en cela Franoise Picq, qui dfinit le par la sexualit. Elles justifiaient le spara
MLF comme compos de fministes pour qui la non-mixit
constituait un aspect essentiel de la pratique fministe. Le
tismepolitique, tout comme le fait de consti
second critre qu'elle utilise concerne l'adhsion la transfo tuerune secte au sein du MLF. Le second
rmation rvolutionnaire, par le biais de changements sociaux,
plutt que de rformes lgales et institutionnelles. Cette dfi camp incluait les femmes proposant d'obliger
nition est trs gnrale, mais elle diffrencie le MLF du courant
toute la gauche intgrer le fminisme dans
fministe syndicaliste et du courant galitaire. Franoise Picq,
ATP Recherches sur les femmes et recherches fministes , ses analyses et ses pratiques. Elles dvelop
Paris, Institut d'histoire du temps prsent, 1987, Annexe 1
paientune analyse de la diffrence comme
(multigr.).
2. Au sein du mouvement maoste de ces annes-l, le construction sociale et acceptaient les a
langage et les mtaphores sexistes taient trs rpandus. La
volont de participer courageusement aux assauts contre les l iances
avec d'autres formations politiques
centres symboliques du pouvoir constituait la preuve que les
jeunes intellectuels femmes et hommes avaient des
couilles au cul . La phrase de Mao selon laquelle le pouvoir
est au bout du fusil fut change en phrase agressive par des
3. Les fministes perdirent graduellement l'intrt pour
gauchistes mles en colre de l'Universit de Vincennes, en de telles pratiques et leur substiturent des manifestations o
mai 1970, pour devenir : le pouvoir est au bout du phallus ! elles innovaient, avec des formes de protestations plus ludiques,
(Herv Hamon, Patrick Rotman, Gnrations, 2, Lw annes de mais tout aussi contestataires, qui furent reprises peu peu
par les groupes mixtes.
poudre, Paris, Le Seuil, 1988, p. 224).
dait des syndicats qu'ils soient plus attentifs
aux spcificits sexuelles et sociales des tra
vail eurs.
Ainsi, le fminisme franais des
vingt dernires annes a t travers par
trois courants principaux que l'on nommera,
pour la facilit de l'expos, le fminisme
rvolutionnaire, le fminisme galitaire et le
fminisme syndicaliste.

56

LE FMINISME EN FRANCE
sur des initiatives ponctuelles. Ce second
camp tait toutefois lui-mme divis entre
une position radicale fministe, accordant la
priorit la lutte contre le patriarcat, et une
position de classe dfendant l'ide : Pas de
socialisme sans libration des femmes, pas
de libration des femmes sans socialisme .
Le premier camp, qui suivait Antoinette
Fouque en liant la psychanalyse une version
du matrialisme historique drive du
maosme, donna naissance Psychanalyse et
politique. Ce groupe rejetait globalement le
fminisme, affirmant que ce dernier ne pouv
ait tre que rformiste, assimilationniste, et
acceptait les termes du pouvoir mle. Psych
et Po adopta une analyse essentialiste de la
diffrence , situant celle-ci dans les carac
tristiques
sexuelles des femmes. Trs rap
idement,
Psych et Po constitua l'un des ples
du fminisme rvolutionnaire. Ce groupe
disposait de solides ressources financires et
put lancer des publications, une librairie et
d'autres initiatives rapportant de l'argent,
alors que ses membres s'engageaient dans
des dbats hautement thoriques. En outre,
le fait qu'elles aient eu une adresse (cons
quence matrielle de leurs ressources finan
cires)
signifia qu'aux yeux du monde
extrieur, et en particulier de la presse pa
risienne,
1' antifminisme psychanalytique
put souvent prtendre incarner le mou
vement
des femmes .
Nanmoins, ce courant du fminisme r
volution aire
n'tait pas exempt de critiques,
provenant y compris de l'intrieur du cercle
des inities1. Ds 1972, un groupe sci
ssionniste,
le groupe du Jeudi, condamna sa
thorie et ses pratiques, ainsi que le pouvoir
dmesur de certaines de ses dirigeantes. Les
critiques portaient notamment sur le refus
de Psych et Po de s'engager dans une
quelconque pratique politique et sur son
rejet de toute action conjointe, que ce soit
1. Dans la mesure o Antoinette Fouque rejetait si vi
olemment
le fminisme comme rformiste, ses positions
attiraient de nombreuses femmes maostes de TAG. F. Picq
(p. 65 et suiv.) dcrit admirablement les exigences mises la
participation la secte ainsi que les ruptures de celle-ci.
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sur la rforme de l'avortement, sur les lec


tions ou dans des groupes locaux. Le groupe
du Jeudi chercha restaurer l'unit entre
les femmes qui avaient marqu les dbuts
du MLF, par contraste avec le sectarisme
de Psych et Po. Le rsultat fut la rupture.
L'ampleur de la scission devint clatante en
1979, lorsque Psych et Po revendiqua le
sigle du MLF ainsi que le Mouvement de
libration des femmes comme son propre
label. A partir de l, Psych et Po devint un
groupe paria que les fministes des autres
bords appelaient le MLF dpos .
Au fur et mesure que croissait l'isol
ement de Psych et Po, le reste du MLF
gagnait en pluralisme et les autres courants
du fminisme rvolutionnaire se firent jour
plus clairement. Ds les premires assembles
gnrales, des fministes rvolutionnaires
plus sociales dans leur comprhension de
l'oppression des femmes taient apparues.
Partant des prmisses du Deuxime sexe, on
ne nat pas femme, on le devient , celles
qui soutenaient cette position cherchrent
dfinir les mcanismes construisant les
femmes en tant que l'autre , l'infrieure
des hommes. Alors que ce courant partageait
un point de vue thorique concernant la
construction sociale des rapports sociaux de
sexe, le maintien de dsaccords engendra
une longue liste de publications fministes,
ainsi que des projets politiques varis, allant
de groupes de conscience des collectifs de
publication et des groupes d'entraide lo
caux2.
Ce courant partageait une srie de posi
tions. De l'extrme gauche, il reprit l'ide
2. Les tendances scissionnistes n'pargnrent pas cette aile
du fminisme. L'une des ruptures intervint avec la fondation
de la Ligue du droit des femmes, en 1974. En tant qu'orga
nisation formelle, avec des membres et une prsidence, la Ligue
rejetait les pratiques en vigueur dans le MLF. Elle s'effora de
promouvoir une loi antisexiste, comparable la loi antiraciste
de 1972, et joua bientt un rle concernant d'autres revendi
cations adresses l'Etat, notamment sur le thme de la violence
contre les femmes. La Ligue incarnait le refus des principes
organisationnels de l'extrme-gauche chez plusieurs fministes
historiques, et l'acceptation du risque de rcupration de la
part des institutions d'Etat. Voir Anne Tristan, Annie de Pisan,
Histoires du MLF, Paris, Calmann-Lvy, 1977, en particulier la
prface et la troisime partie.

JANE JENSON
que tout est politique , en l'insrant dans
la thmatique fministe pour qui le per
sonnel
est politique . En discutant de leur
vie personnelle , ces fministes changrent
la substance du discours politique, aussi bien
entre les femmes qu'au sein des mouvements
d'extrme gauche avec lesquels elles avaient
des affinits. Les fministes firent pression
sur leurs camarades d'antan pour qu'ils
prtent attention aux politiques concernant
la contraception et l'avortement, au silence
des femmes dans le discours politique, et
la faon dont le militantisme traditionnel
dpendait d'elles en tant que maind'uvre . Il s'agissait l de thmes explosifs
qui se rpercutrent dans les organisations,
conduisant certains clater et d'autres se
rorganiser.
O LE FMINISME RVOLUTIONNAIRE
ET LA GAUCHE
L'insistance des fministes sur le fait que
la connaissance provenait de la capacit des
gens analyser leur propre vie, dans un
cadre dmocratique, et que cela pouvait
concurrencer, voire remplacer, les textes
et les grands discours des dirigeants, jeta de
graves doutes sur de nombreuses pratiques
de la gauche1. Finalement, les fministes
refusrent de privilgier l'exploitation de
classe en tant que source de toute oppression
ou d'accepter l'ide que l'oppression sexuelle
ne reprsenterait qu'une oppression second
aire. Elles accusrent aussi bien les hommes
de la classe ouvrire que les intellectuels de
contribuer l'oppression des femmes. Elles
insistaient sur la ncessit des groupes non
mixtes, non seulement pour donner la parole
aux femmes dans une ambiance plus cha
leureuse,
mais parce que seule l'absence de
leurs oppresseurs permettait aux femmes de
se constituer en tant que groupe.
Parce que les fministes remettaient en
cause les pratiques rvolutionnaires et insis
taient pour dsigner les hommes comme
1. Lninnou , dans Marie-Claire Boons et al., C'est
terrible, quand on y pense!, Paris, Galile, 1977, p. 135-147.

adversaire, beaucoup leur dnirent le droit


de se revendiquer de la gauche. Les avantgardes intellectuelles de gauche avaient tou
jours assis leur lgitimit sur le fait qu'elles
se mettaient au service du peuple et qu'elles
contribuaient l'unit organique de la classe
ouvrire. Ds lors que le comportement de
secteurs de la classe ouvrire pouvait faire
l'objet de critiques et/ou que les intellectuels
n'avaient plus l'apanage de la connaissance
sur le changement rvolutionnaire, l'essence
mme du gauchisme fut mise en question.
En retour, les organisations d'extrme
gauche condamnrent les fministes, les ac
cusant
de promouvoir une politique petitebourgeoise et de manquer d'une vritable
comprhension rvolutionnaire2. Pour les
fministes du MLF venant d'organisations
auxquelles elles restaient lies politiquement,
la bataille sur l'identit de classe, et sur les
problmes organisationnels y affrant, tait
dcisive.
Or, en 1973-1974, les contours de la
gauche franaise avaient chang. La dcision
des partisans de Michel Rocard de rentrer
dans le Parti socialiste (PS) en 1974 fut
importante. L'aile la plus radicale du PSU
refusa de suivre Rocard, et le parti se scinda.
Des bouleversements s'ensuivirent, tant dans
les partis que dans les syndicats, offrant une
plus grande ouverture aux analyses du f
minisme
et ses pratiques. Que ce soit parce
que les femmes, titre individuel, s'taient
mises faire des allers et retours entre leurs
activits dans le mouvement des femmes et
leurs organisations mixtes, ou parce que
celles-ci reconnaissaient l'impact politique
croissant du mouvement, plusieurs organi
sations d'extrme gauche dcidrent d'tablir
des rapports plus troits avec le fminisme.
En 1974, les organisations trotskystes et
autogestionnaires chargrent certaines de
leurs militantes de dfendre la ligne de leurs
organisations respectives dans le mouvement
des femmes. Ces femmes vhiculrent en
retour les ides et les pratiques du fminisme,
2. F. Picq, p. 35.

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LE FMINISME EN FRANCE
un cheminement conjoint qui eut plusieurs
rsultats. Premirement, cela eut pour effet
de renforcer l'attention accorde aux tr
avail euses
et l'analyse de classe chez les
fministes rvolutionnaires, rendant l'aile
lutte de classe plus visible. Deuximem
ent,
au sein du MLF, les filles des orgas ,
considres comme courroie de transmission
de la politique mle, firent l'objet de sus
picions,
tout en tant les bienvenues, en tant
que femmes susceptibles d'avoir des contacts
avec les travailleuses dans les groupes de
quartiers ou dans les entreprises. Troisi
mement, des conflits clatrent au sein des
organisations partir de 1974, commencer
par la Ligue trotskyste, pour s'tendre r
apidement
d'autres groupes d'extrme
gauche1.
En consquence, l'aile lutte de classe
du fminisme rvolutionnaire consacra beau
coup d'nergie aux changements oprer
dans les organisations mixtes de gauche. Les
fministes se mirent questionner les
comportements phallocratiques des militants
mles, les ingalits de statut entre militants
et militantes, l'incapacit des groupes poli
tiques prendre la situation des femmes en
considration et le rejet paternaliste du MLF.
Avec le temps, les critiques se firent plus
globales, allant jusqu' poser le problme
de la faon d'tre rvolutionnaire et de faire
la rvolution. Le dbat thorique sur la
question de savoir si l'oppression des femmes
reprsentait une contradiction secondaire ou
un rapport social d'oppression aussi import
antque les autres remit en cause les inter
prtations
du marxisme dont les organi
sations tiraient leur identit, ainsi que de
nombreux principes d'action. Les dbats
sur la pratique politique et sur les formes
organisationnelles furent encore plus tendus,
et certaines des organisations allrent jusqu'
clater.
La naissance du fminisme rvolutionnaire
1. Pour un rcit dtaill et passionnant, voir M.-C. Boons
et al., C'est terrible..., op. cit. Pour une version plus analytique ,
voir Eliane Viennot, Des stratgies et des femmes , Nouvelles
questions fministes, 6-7, 1984.
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a t marque par l'extrme gauche. Son


existence ultrieure en garda l'esprit, car non
seulement certaines fministes demeuraient
actives dans les groupes mixtes, mais cette
partie de la gauche devint l'interlocuteur
valable du mouvement. En tant qu'hritier
de 1968, le fminisme rvolutionnaire rejetait
les ides de changement par l'intervention
de l'Etat et prconisait des formes d'orga
nisation non hirarchiques. Il fit peu d'efforts
pour engager le dialogue avec l'Etat, pri
vilgiant
au contraire l'ide que la transfor
mationsociale viendrait des actions de masse
des opprims organiss contre le capitalisme
et son Etat, et contre les organisations
prtendant parler en leur nom.
Au dbut des annes 1980, le MLF tait
affaibli. Le conflit avec Psych et Po avait
sap une partie de ses forces. Plus rvlatrice
encore tait la dmobilisation gnrale de
l'extrme gauche, provoque par la crise
conomique et la transformation des mili
tants de 1968 en technocrates, bureaucrates,
professeurs et dirigeants politiques. Pour les
fministes rvolutionnaires, ces changements
entranrent le dernier grand enjeu, propos
des institutions . La critique avait dj
surgi, la fin des annes 1970 : certaines
fministes faisaient carrire en devenant
chercheurs ou professeurs s'occupant de
thmes lis aux femmes grce aux archives
et aux expriences de l'ensemble du mou
vement.
Le dbat devint toutefois encore
plus houleux lorsqu'il s'agit de savoir s'il
fallait ou non accepter l'argent que le gou
vernement
de gauche tait momentanment
prt investir pour financer des travaux sur
les femmes, le fminisme et les rapports
sociaux de sexe. A la mme poque, le
ministre des Droits des femmes offrait une
ouverture aux fministes prtes risquer de
se voir accuser de rformisme en travaillant
pour l'Etat.
Quoi qu'il en soit, cette priode ne dura
gure. La vision sociale adopte par le gou
vernement
socialiste de la fin des annes
1980 s'avra moins empreinte de notions
d'galit, et davantage prte admettre une

JANE JENSON
hirarchie sociale o les femmes se retrou
vaient en marge1. Les vocations nostal
giques de l'extrme gauche figurant dans des
ouvrages tels Gnration prsentent galement
le fminisme rvolutionnaire comme un
mouvement de leur jeunesse, devenu superflu
dans la nouvelle France du libralisme, de
F associationnisme et de la realpolitik cent
riste.
O LE FMINISME SYNDICALISTE
Le principal impact du fminisme sur les
syndicats fut de mettre en vidence la sp
cificit
de la situation des travailleuses, obli
geant
les syndicats discuter de questions
qu'ils avaient jusque-l considres comme
relevant de la vie prive et sortant du
domaine lgitime de la politique syndicale2.
Une attention nouvelle fut consacre au
contrle sur le corps, au harclement sexuel
dans l'entreprise, la division du travail
dans la famille, ainsi qu'aux discriminations
touchant les femmes au travail. Pour l'e
ssentiel
toutefois, les ides et les pratiques
fministes des confdrations ne sortaient
pas des grandes options stratgiques habi
tuelles.
Compte tenu du poids de la politique
partisane dans le mouvement syndical, l'e
space concd au fminisme augmentait ou
diminuait en fonction des changements de
rapports de force entre les divers courants.
Dans les annes 1950 et 1960, la Conf
dration
gnrale du travail (CGT) faisait
en partie contrepoids aux ides tradition
nelles
sur les rapports hommes-femmes, en
clbrant le mrite du travail salari. Pour
la CGT, une vritable galit impliquait une
remise en cause directe du capital : les ca
pitalistes
et l'Etat s'appuyaient sur les ido
logies
natalistes et familiales pour surex1. George Ross, Jane Jenson, The tragedy of the French
left, New Left Review, 171, 1988.
2. Le terme de fminisme syndicaliste vient de moi.
Margaret Maruani, dans ce qui reste la meilleure analyse
concernant les syndicats et le mouvement des femmes, fait une
distinction entre syndicalisme et fminisme, pour finalement
conclure que le fminisme pouvait exister au sein des syndicats.
Les syndicats l'preuve du fminisme, Paris, Syros, 1979, troisime
partie, chap. 3.

ploiter les femmes, et l'mancipation de


celles-ci dpendrait de la garantie du droit
des femmes au travail, ainsi que de l'am
lioration
des mesures concernant le cong
de maternit, la garde des enfants et la
retraite anticipe. Les ngociations collec
tives et la mobilisation sur le lieu de travail
imposeraient de tels changements, mais le
changement politique, organis par le PCF,
tait tout aussi important.
A la confrence nationale des travailleuses
de 1973, ce fminisme gardait son influence,
mais la Confdration modifia bientt cer
taines
de ses vues sous la pression de la
Confdration franaise dmocratique du tra
vail (CFDT). La lacisation du syndicalisme
catholique et son essor ouvrirent un espace
aux ides nouvelles vhicules par des syn
dicalistes
(en gnral des femmes) visant
balayer les ides et les pratiques tradition
nelles
des syndicats catholiques. A la fin des
annes 1960, la CFDT se trouvait de plus
en plus investie dans une srie d'actions
militantes radicales dans les entreprises
incluant des OS femmes qui s'en prenaient
aux procs et aux rapports de travail instaurs
aprs guerre3. En rponse ces grves et
la pression pour l'autogestion et la lib
ration des femmes, la CFDT se mit voluer.
Ce faisant, elle constituait un dfi immdiat
pour la CGT.
Au congrs de 1970, la CFDT exposa
une stratgie de socialisme dmocratique et
autogestionnaire, incluant des analyses
concernant la surexploitation des femmes,
les rapports sociaux de domination vhiculs
par de nombreuses institutions, en particulier
la famille, et le rle de l'idologie dans
l'infriorit des femmes. Les femmes taient
ainsi subordonnes au capital et aux hommes,
y compris aux hommes de la classe ouvrire
et leurs organisations. Pour la CFDT, les
luttes de libration des femmes avaient un
3. Jane Jenson, The limits of " and the " discourse :
French policies towards women , dans Jane Jenson et al. (eds),
The fminisation of the labour force : paradoxes and promises, Londres,
Polity, 1988, p. 157-160 et Daniele Kergoat, Les ouvrires, Paris,
Le Sycomore, 1982, p. 123 et suiv.

60

LE FMINISME EN FRANCE
rle jouer dans le processus de construction
du socialisme1.
Bien entendu, les nouvelles positions ne
supprimrent pas les vieilles ides et pra
tiques
de la CFDT2. Mais le paysage du
congrs de 1970 montra que la politique
d'extrme gauche des annes 1960 avait
pntr la CFDT, notamment en ce qui
concernait l'autogestion et le fait que la place
des femmes dans le capitalisme tait diffrente
de celle des hommes. Mais cela conduisit
galement les militants plus conservateurs
de la CFDT assimiler le fminisme au
gauchisme qui, selon eux, avait infiltr les
rangs de la Confdration, y compris cer
taines
commissions syndicales femmes
(CSF)3.
La CGT volua galement. Le magazine
Antoinette devint un centre de rflexion sur
la spcificit des femmes, ses ides tant
diffuses par les commissions femmes des
entreprises. Compte tenu de l'isolement de
la CGT par rapport aux milieux de l'extrme
gauche et de l'autogestion, il fut plus facile
aux militantes cgtistes d'utiliser des ides
comme celle de Betty Friedan sur le pro
blme
sans nom insistant sur la spci
ficit sociale de la situation des femmes
que celles du fminisme rvolutionnaire,
empreint de l'opposition gauchiste aux prin
cipales
organisations ouvrires. La conf
rence des femmes salaries de 1977 traduisit
ces changements. Elle abandonna la rfrence
permanente aux travailleuses pour celle,
plus gnrale, de femmes 4. Cette cat
gorie permettait de dpister la domination
des femmes, en tant que groupe, par les
hommes, dans la socit, dans l'entreprise
et au cur de la classe ouvrire elle-mme,

dans la CGT. Cette analyse de la situation


spcifique des femmes la superposition
de l'exploitation conomique et de la su
bordination
sexuelle par le capital et par les
hommes fit de la CGT un relais du
fminisme syndicaliste.
Toutefois, la principale source de ce cou
rant continuait tre la CFDT. Fortement
influence par les thmes de l'autogestion,
la Confdration assumait une double res
ponsabilit.
uvrant liminer les condi
tions qui empchaient les femmes de
conqurir l'galit dans l'entreprise, elle se
devait aussi de participer aux luttes pour les
rformes et pour les changements dans les
rapports sociaux, y compris les luttes pour
une meilleure prise en charge des enfants,
pour la formation et l'ducation, ainsi que
pour l'accs la contraception et l'avortement. Par l mme, la CFDT revendiquait
une responsabilit autonome dans le chan
gement
politique. Elle tait prte accepter
le rle de Jeannette Laot en tant que dir
igeante
du Mouvement pour la libralisation
de l'avortement et de la contraception
(MLAC), et encourager les syndicats locaux
et les fdrations soutenir le MLAC ainsi
que le Mouvement franais pour le planning
familial (MFPF) 5. Tout comme le chan
gement
rel en gnral, le changement dans
la situation des femmes ne pouvait attendre
un moment de rupture ou dpendre d'actions
venues d'en haut. La CFDT se devait d'ini
tierimmdiatement le mouvement et la lutte
pour la libration des femmes l'chelle de
l'entreprise et de la socit tout entire. La
CFDT tait galement prte agir aux cts
des fministes galitaires, et les fministes
de la CFDT devinrent le pivot de toutes
les tendances du fminisme.

1. Ce Congrs, qui adopta la position de fond de la CFDT


pour les dcennies venir, eut lieu avant la premire manif
estation
publique du MLF l'Arc de Triomphe.
2. Jeannette Laot, Stratgie pour les femmes, Paris, Stock,
1981, p. 87-88.
3. Cette antipathie l'gard du gauchisme explique ga
lement le fait que Jeannette Laot ait quitt le ML AC en 1974.
Voir J. Laot, Stratgie pour les femmes, op. cit., p. 91, et M.-C.
Boons et al., C'est terrible..., op. cit., p. 102-103.
4. CGT, Les questions qui font bouger, Paris, Les Editions
sociales, 1978.

O LES CONSQUENCES DE LA RUPTURE


DE L'UNION DE LA GAUCHE

61

Cependant, aucune des positions des syn


dicalistes
fministes n'tait solide. A la suite
5. J. Laot, Stratgie pour les femmes, op. cit. ; et MFPF,
D'une rvolte une lutte : 25 ans d'histoire du planning familial,
Paris, Tierce, 1982, chap. 10.

JANE JENSON
de l'effondrement de l'Union de la gauche
aprs 1977, la CGT et la CFDT s'loignrent
de l'unit d'action (dont l'accord de 1974
comprenait un programme commun pour
les femmes) ainsi que du fminisme syndic
aliste, chacune optant pour une voie tout
fait diffrente1. Les fministes de la CGT
devinrent une force importante pour les ides
en faveur d'un syndicalisme plus dmocrat
ique,
plus dcentralis, et elles s'allirent
aux courants s'opposant aux approches tra
ditionnel es
de la CGT. Ce conflit sur la
stratgie, la politique et la vie interne finit
par menacer Antoinette, le principal support
du renouvellement de la rflexion sur les
femmes2. A partir de 1981, les responsables
de la CGT accusrent le fminisme d'tre
rformiste, insuffisamment soucieux de la
lutte de classe et favorable la CFDT. Huit
journalistes furent licencies, cependant que
Christiane Gilles dmissionnait du bureau
confdral l'automne 1981, dpart dra
matique,
du reste li d'autres dmissions.
La CGT en revint aux positions du f
minisme
galitaire, insistant sur le droit au
travail, s'opposant aux restructurations qui
assignaient les femmes et d'autres catgories
marginales de la main-d'uvre des
formes de travail plus flexible . Cependant,
lors de la confrence de 1985, l'ouverture
qui avait caractris celle de 1977 avait
presque compltement disparu3. En outre,
vu la perte d'influence du mouvement syn
dical dans les annes 1980 (faisant suite la
conjonction des restructurations cono
miques et du dclin du militantisme), la
CGT trouva peu d'allis, mme pour sa
politique galitaire. Le thme de la spcificit
des femmes fut mis en sourdine et prit un
tour plus conomiste .
Aprs 1978, la CFDT inflchit sa ligne.
1. George Ross, Workers and communists in France, Berkeley,
University of California Press, 1982, conclusion.
2. Le mmoire d'Antoinette : contribution au dbat
dmocratique du 41e Congrs ; brochure ; Jane Jenson, Le
problme des femmes , dans Mark Kesselman, Guy Groux,
1968- 1982 : he mouvement ouvrier franais, crise conomique et
changement politique, Paris, Les Editions ouvrires, 1984.
3. Chantai Rogerat, Pratiques fministes et pratiques
syndicales, Cahiers du fminisme, 41-42, 1987, p. 7.
62

Les partisans du recentrage prtendaient


que la Confdration avait t trop poli
tique et prconisaient une orientation syn
dicale
plus traditionnelle, axe sur les
ngociations collectives. L'enthousiasme
pour les luttes contre les formes idologiques
l'chelle de toute la socit disparut en
mme temps que les objectifs de rforme
politique. Le recentrage provoqua une
contradiction touchant au cur des pratiques
de la CFDT. Le Congrs de 1979 avait
raffirm le droit au travail et, en 1982, la
CFDT avait accept un systme de quotas
visant insrer plus de femmes dans les
directions. Et elle joua encore un rle majeur
et militant dans les mobilisations de 1982
pour le remboursement de l'avortement par
la Scurit sociale. Simultanment, toutefois,
le recentrage imposa de modrer les critiques
contre les formules de restructuration des
employeurs, et la CFDT accepta le temps
partiel comme une adaptation utile aux
aspirations individuelles des travailleurs .
En acceptant la crise conomique comme
un facteur regrettable mais invitable, la
CFDT perdit les militants de son aile gauche
comprenant des fministes syndicalistes, en
mme temps qu'elle abandonnait la stratgie
ayant fait d'elle le promoteur du droit des
femmes travailler plein temps pour
conqurir leur indpendance conomique.
Elle ne revint pas la position du fminisme
galitaire. Elle laissa tout simplement aux
femmes le soin de faire face, comme elles
le pouvaient, aux consquences des restruc
turations.
Aussi le fminisme syndicaliste avait-il
presque totalement disparu la fin des annes
1980, la suite du dclin gnral du mil
itantisme
et de l'acceptation des contraintes
de la crise de la part de la CFDT. Les
fministes qui restaient dans les syndicats
taient soit favorable une simple galit,
soit dfendaient des positions de type MLF.
Dans les annes 1980, elles se mirent
consacrer une atteinte croissante au fonc
tionnement
de la sgrgation du march du
travail et l'articulation du travail salari et

LE FMINISME EN FRANCE
du travail domestique1. Mais tant donn
la popularit croissante auprs du patro
nat,du gouvernement et mme des milieux
syndicaux de l'ide qu'une telle segment
ationtait un signe de la flexibilit du
march du travail, ces voix taient trs
isoles.
O LE FMINISME GALITAIRE

femmes2. L'analyse du PCF intgrait la


question des femmes, mais elle considrait
que leur libration passerait par la transition
au socialisme.
Le PCF dveloppa galement une pers
pective
moyen terme correspondant ses
initiatives lectorales en faveur de l'Union
de la gauche. Au moment de la campagne
prsidentielle de 1965, il abandonna sa po
sition
hostile la contraception, puis soutint
la campagne pour la rforme de la loi de
1920 sur l'avortement, accorda plus d'atten
tion
la division sexuelle du travail au sein
du parti et alla mme, en 1977, jusqu'
reconnatre momentanment les avantages
d'un mouvement autonome des femmes.
Mais lorsque l'Union de la gauche fut rom
pue (en septembre de cette mme anne),
les fministes du PCF vcurent des exp
riences
analogues celles des fministes de
la CGT. Vu l'insistance qu'elles mettaient
sur la dmocratisation du parti, elles se virent
assimiles aux forces eurocommunistes qui
perdirent les batailles internes ultrieures3.
Quels que fussent les formes et les lieux
de leur action, les fministes galitaires des
annes 1960 partageaient des positions
communes. Comme elles revendiquaient
l'galit des femmes par le biais de la lgis
lation,
elles n'avaient jamais considr que
cela reposait uniquement sur l'action des
femmes. Les ingalits seraient surmontes
par l'action de femmes et d'hommes senss,
principalement actifs dans les organisations
mixtes. Les fministes galitaires ne pensaient
pas les femmes comme un groupe, mais les
voyaient clates en diffrentes fonctions,
maternelle, civique et laborieuse4. C'est
qu'elles se rfraient des catgories uni-

Bien avant 1968, il existait dj des or


ganisations
luttant pour le changement de
la situation des femmes au sein des partis
politiques ou en dehors d'eux. Elles furent
rejointes dans les annes 1970 par de nou
veaux groupes (Choisir, des associations de
juristes, la Ligue du droit des femmes, par
exemple). Il est vrai que pour des dputes,
des intellectuelles et des militantes faisant
campagne en faveur des rformes, les partis
de gauche constituaient un tremplin idal
pour ce genre d'action.
Les perspectives de la gauche sur l'in
galit des femmes offraient des opportunits
d'alliance au fminisme galitaire, dans la
mesure o les trois courants du mouvement
des femmes s'appuyaient sur une analyse
marxisante. L'exprience du PCF avec le
fminisme de l'aprs-1968 montre toutefois
que ces alliances n'taient pas chose aise.
En 1964, le PCF avait dj dcid qu'il
n'avait pas t suffisamment attentif au chan
gement
de situation des femmes, et notam
ment la croissance des taux de participation
de la main-d'uvre fminine. Il dpoussira
donc sa vieille analyse de la condition f
minine,
selon laquelle l'entre des femmes
dans la main-d'uvre active supposait le
dbut de leur mancipation. Il reconnut ds
lors l'importance du travail domestique pour
le capitalisme, l'existence d'une double jour
2. Pour une analyse plus dtaille, voir Jane Jenson, The
ne de travail des femmes et le fait que les French communist party and feminism , dans Ralph Miliband,
Saville (eds.), The socialist register 1980, Londres, Merlin,
institutions, les lois et les idologies repro John
1980.
3. Sur cette priode, propos d'une cellule et d'une
duisaient
le statut de subordination des
section du PCF, y compris sa rencontre avec le fminisme,
voire Jane Jenson, George Ross, The view from inside : a French
communist cell in crisis, Berkeley, University of California Press,
1. Les premiers documents importants sur le travail pro 1984.
duits par le MLF datent des annes 1980. Notamment le rapport
4. Voir Martine Muller et al., Titre fministe en Trance :
des Etats gnraux, Les femmes dans le travail et le travail des contribution f tude des mouvements de femmes, 1944-1967', ATP
Recherche sur les femmes et recherches fministes , cit.
femmes, Paris, 24-25 avril 1982.
63

JANE JENSON
verselles (la famille, la nation, la classe) o
la diffrence sexuelle n'a sa place que comme
fonction spcifique pour les femmes. Dans
cette optique, les groupes non mixtes pou
vaient
avoir une utilit pratique en certaines
occasions, comme lieux o les femmes se
sentaient plus l'aise pour parler, o elles
pouvaient apprendre tre des citoyennes
ou des rvolutionnaires part entire. Les
commissions femmes avaient, il est vrai,
toujours t importantes pour les partis de
gauche et pour les syndicats, tout comme
elles l'avaient t pour les groupes religieux.
Mais il ne s'agissait pas de la non-mixit de
principe dfinie par le MLF.
Bien que la mixit restt une question
controverse, le principal point de dsaccord
avec le MLF portait sur la question du
rformisme1. La seule rforme que la plu
part des fministes mais non toutes
s'accordaient exiger concernait l'avortement. Cela laissait le terrain des rformes
aux groupes fministes galitaires, parfois en
alliance avec des sous-groupes du MLF, mais
plus souvent seuls ou avec les fministes
syndicalistes.
Le rle jou par cette aile du mouvement
des femmes tout au long des annes 1970
ressort bien de la campagne pour l'abolition
de la loi de 1920 sur l'avortement. La loi
Veil sur l'interruption volontaire de gros
sesse (IVG) fut adopte en 1974 pour une
priode initiale de cinq ans. En outre, elle
assimilait l'IVG un acte mdical excep
tionnel , et donc non rembours par la
Scurit sociale. Ces limitations srieuses
rsultaient d'un compromis entre des sec
teurs catholiques et pronatalistes de la droite
opposs toute libralisation, et les exigences
de certains lgislateurs favorables l'avo
rtement sur demande, rembours par l'Etat.
1. Certains groupes fministes, et surtout Psych et Po,
refusaient de participer aux actions diriges par le MLAC, car
c'tait un groupe mixte. De mme, deux manifestations furent
organises en 1979 pour manifester leur soutien la loi Veil,
l'une mixte, o les syndicats et le Parti socialiste prirent une
part trs active, et l'autre non mixte. En 1982, pour forcer le
gouvernement de gauche inclure l'IVG dans la Scurit
sociale, seule une manifestation mixte put tre organise.

Un poids dcisif revient au MFPF dans


la mise en place de ce compromis, car c'est
lui qui porta la revendication du mouvement
des femmes devant l'Etat. Il devint une
source importante d'information et un point
de ralliement pour les tenants de la rforme,
dont le PCF, le PS, certains des partisans
du prsident Giscard d'Estaing, ainsi que
les syndicats, les associations de mdecins
d'extrme gauche et d'autres personnels m
dicaux.
Le MFPF, dont le point de vue sur
la reproduction s'tait affirm de plus en
plus fministe au cours de quelques annes
sparant la modification du chapitre de la
loi de 1920 sur la contraception et l'adoption
de la loi Veil, joua un rle d'intermdiaire
entre le mouvement des femmes et le pro
cessus
de rforme. L'existence d'une orga
nisation
fministe capable et dsireuse de se
charger de cette tche permit au discours
concernant la rforme sur l'avortement de
reflter de manire croissante le besoin des
femmes de contrler leur corps, les faisant
enfin sortir des fonctions spcifiques o le
fminisme galitaire les avaient confines.
Cela ne put avoir lieu que grce l'action
du fminisme rvolutionnaire, au sein et aux
cts du MFPF. Toutefois, si les fministes
syndicalistes et les fministes galitaires,
adeptes des procdures politiques, n'avaient
pas t prtes, paralllement, se lancer dans
une controverse avec l'Etat, il est peu pro
bable que la loi de 1920 et t abandonne.
L encore, le MFPF, et plus tard le MLAC,
devinrent le pivot d'une telle coopration.
A la suite au succs de la campagne du
MFPF et de ses allis, la contraception fut
partiellement autorise en 1967 et ce droit
fut largi en 1974. Mais cette rforme ne
reprsentait en rien une reconnaissance de
la sexualit individuelle des femmes et de
leur aspiration contrler leur corps. Les
initiateurs de la rforme tinrent prciser
que cette loi permettrait d'avoir de beaux
bbs, de renforcer les familles, et par l
mme la France2.
2. A propos de ces campagnes, voir Jane Jenson, Chan-

64

LE FMINISME EN FRANCE
Le MFPF avait toujours vit la question
controverse de l'avortement, en argument
ant
que la meilleure solution rsidait dans
une bonne contraception. Cette position i
ncontestable
ne rsolvait toutefois pas le pro
blme,
aussi le MFPF prit-il part la
campagne lgislative du dbut des annes
1970 pour l'extension du droit l'avorte
ment. Les projets initiaux consistaient
limiter ce droit aux cas sociaux ou
laisser aux mdecins le pouvoir d'arbitrer
une dcision appartenant aux femmes. Dans
ses dossiers et dans son tmoignage devant
l'Assemble nationale, le MFPF critiqua ces
propositions, prsentant au contraire les
femmes comme responsables, pleinement ca
pables
de prendre une telle dcision et
comme ayant le droit de le faire. Mais en
mme temps, ce changement dans la position
du MFPF, coupl aux rticences de son
personnel mdical le plus apte agir dans
ce domaine, rduisit la lgitimit de l'o
rganisation.
Cela l'obligea parfois s'en r
emet re
des allis reprsentants des
syndicats ou d'autres organisations pour
parler en son nom. Pour jouer son rle
d'intermdiaire entre le mouvement des
femmes et l'Etat, le MFPF dut donc maint
enir des alliances trs concrtes avec diverses
forces progressistes1.
Le MFPF n'tait pas la seule organisation
de ce type. Aprs 1973, il intervint dans le
cadre d'une fdration, le MLAC. En avril
1973, le Manifeste des 343 fut publi dans
le Nouvel Observateur, titre de tmoignage
public de 343 femmes ayant avort. Ce sont
les efforts pour y parvenir ainsi qu'une
ptition similaire manant de mdecins (331
d'entre eux reconnaissant en fvrier 1973
ging discourse, changing agenda : political rights and repro
ductive rights in France , dans Mary Katzenstein, Carol Mueller
(eds), The Women's Movement of the United States and Western
Europe, Philadelphia, Temple University Press, 1987, p. 78-80.
1. Ces alliances furent cimentes au sommet par l'change
de dossiers en vue de consultations ministrielles, et la base
par des actions communes. Voir MFPF, D'une rvolte une lutte,
op. cit., p. 222-229. La gnration des mdecins de l'aprs 1968
organiss dans le Groupe information sant (GIS), qui soutint
le MFPF durant toutes ces annes, contribua de manire dcisive
rapprocher les positions du MFPF de celles du mouvement
des femmes.

qu'ils avaient effectu des avortements) qui


donnrent naissance au MLAC. Le petit
groupe des initiateurs comprenant Simone
Iff, du MFPF, Simone de Beauvoir et Anne
Zelinski, s'tendit pour inclure des membres
de nombreux autres groupes, dont Jeannette
Laot de la CFDT, ainsi que des reprsentants
de la plupart des partis de gauche2.
La stratgie du MLAC portait sur trois
fronts. Premirement, les initiatives specta
culaires,
du type manifestes, pamphlets et
manifestations de rue. Ensuite, venaient les
actions permanentes pour assurer des avor
tements.
La remise en cause ouverte de la
loi qui en rsultait, accompagne d'une pu
blicit
massive, fora l'Etat agir. Mais,
comme le montrrent plusieurs procs, la
rpression ne fit que renforcer l'insoumiss
ion,
rendant la rforme d'autant plus ur
gente.
Le troisime front consistait faire
pression sur les dputs l'Assemble na
tionale
et au Snat en faveur d'une loi qui
donnerait le maximum de libert la femme
dsireuse d'avorter, le cot de l'opration
tant pay par la Scurit sociale. C'est l
que le MFPF et le MLAC, avec leur rseau
serr de contacts dans d'autres organisations
et dans l'ensemble du mouvement fministe,
devinrent des intermdiaires cruciaux.
Ces organisations donnrent une dimens
ionconcrte au contenu des dbats tho
riques
du mouvement fministe, mettant
l'accent sur la femme en tant qu'individu,
sexuellement diffrente des hommes, mais
non dfinie par son statut familial, et ayant
le droit contrler son corps. Les partis de
gauche apprirent donc cesser de parler des
femmes enceintes comme de cas sociaux .
Les syndicats apprirent penser au droit
l'avortement en tant que droit des travail
leuses. En outre, dans le cadre de la cam
pagne
pour la loi Veil, les femmes mirent
fin aux prtentions des professionnels d
cider
pour elles. Bien entendu, la loi Veil
2. La CFDT accepta la participation de Jeannette Laot
titre personnel seulement. Choisir avait le statut d'observateur,
tout comme le PCF. MFPF, D'une rvolte une lutte, op. cit.,
p. 201 et 420.

65

JANE JENSON
reprsentait un compromis. Aussi fallut-il
des mobilisations tout au long des annes
1970 pour impulser l'ouverture de centres
ralisant des IVG. Et en 1979, les mmes
forces durent se battre pour le renouvelle
ment
de la loi Veil. En 1982, lorsque le
gouvernement de gauche menaa de revenir
en arrire sur sa promesse d'intgrer l'IVG
dans la Scurit sociale, les fministes et les
syndicalistes descendirent nouveau dans la
rue.
C'est sur l'avortement que le mouvement
des femmes connut ses plus grands succs.
Et c'est aussi le seul domaine dans lequel
l'ensemble du mouvement russit redfinir
les rapports sociaux de sexe. Dans les autres
domaines politiques dcisifs pour la vie des
femmes, les divisions entre les fministes et
entre les formations politiques o elles mi
litaient
rendirent le changement difficile et
trs partiel. Par exemple, aprs 1981, les
fministes galitaires du PS et du PCF a
t achrent
beaucoup d'importance la cra
tion d'un ministre des Droits des femmes,
dot d'un budget et de moyens lui permett
ant
d'entreprendre des programmes. Cela
permit dans l'immdiat de faire passer la loi
Roudy, laquelle proposait des initiatives cra
trices pour surmonter la sgrgation du
march du travail et les discriminations
l'gard des femmes. Mais d'autres efforts,
tels la loi antisexiste ou l'opposition au temps
partiel, chourent en raison de la conjonct
ion
entre l'hostilit de la gauche librale et
le changement dans le domaine des politiques
macro-conomiques, au moment o les social
istes voluaient vers le centre, aprs 1983 \
L'effondrement du fminisme syndicaliste
durant ces annes-l fut une perte particu
lirement
sensible pour le ministre, car il
perdit un alli dcisif, sa stratgie consistant
utiliser les syndicats comme instruments
de relais pour nombre de ses programmes.
Au cours des dernires annes, le MFPF,
qui ne s'tait dclar fministe qu' partir
de 1982, est devenu un relais important pour
1. Jane Jenson, The limits... , art. cit, p. 164-168.
66

l'ensemble du mouvement des femmes, pa


ral lement
au dclin du fminisme radical
et la ncessit, pour le courant lutte de
classe du fminisme rvolutionnaire, de trou
ver de nouveaux allis.
o ET L'AVENIR ?
La faiblesse actuelle du mouvement des
femmes rsulte d'une combinaison entre les
contraintes relles de la crise conomique et
les actions stratgiques d'un mouvement,
align sur une gauche passablement ds
oriente
et qui a connu de profonds bou
leversements
internes. Le MLF ne s'est pas
maintenu, au moment de l'volution de la
gauche dans les annes 1970. Alors que de
nombreux gauchistes rsolvaient leurs dif
frends
avec la socit bourgeoise et avec
les courants dominants de la gauche en
acceptant des postes de responsabilit dans
le domaine social, conomique ou politique,
les femmes du MLF n'ont pas suivi ce
chemin. Cela ne tient pas seulement leur
manque individuel d'adaptation. En tant que
tel, de par sa thorie et sa pratique, le MLF
n'a pas suivi les ajustements de la gauche
franaise, devenue, partir de la fin des
annes 1970, plus lectoraliste et plus gouvernementaliste. La politique politicienne
n'avait jamais intress le MLF. Plus les
militants d'extrme gauche acceptaient ce
type de politique, plus les fministes du
MLF se trouvrent isoles. Beaucoup d'entre
elles perdirent courage et se tournrent vers
d'autres projets, souvent plus individualistes.
Toutefois, ce refus d'adaptation pourrait
galement signifier que des pans du MLF
ont conserv des options leur permettant de
rpondre un nouvel avenir.
Comme nous venons de la voir, le f
minisme
syndicaliste et le fminisme galitaire ne s'en sont pas beaucoup mieux tirs.
Le fminisme syndicaliste a presque total
ement disparu dans la CGT. L'abandon du
syndicalisme fministe par la CFDT est plus
grave encore, vu le rle jou par la Conf
dration
auparavant, en tant que lien entre

LE FMINISME EN FRANCE
les trois courants du mouvement des femmes.
Les incertitudes politiques du fminisme
rvolutionnaire et l'effondrement du fmi
nisme
syndicaliste ont fait du fminisme
galitaire le principal acteur des annes 1980.
Mais il s'agissait d'un fminisme sans col
laboratrices
fministes et dont les allis dans
les principaux courants de la gauche sont
en train de disparatre (PCF) ou de l'aba
ndonner (PS).
Dans quel tat cette histoire laisse-t-elle
le fminisme franais ? La rponse dpend
de l'approche choisie. Si l'on considre que
la politique des annes 1970 (qui, en partie,
tait celle de mouvements sociaux auto
nomes),
reprsente la seule ou la meilleure
alternative, l'avenir du fminisme et des
femmes en France apparat bien sombre. Si
l'on estime au contraire que le mouvement
social des annes 1970 a jou un rle ana
logue
celui de l'ange Gabriel, annonant
la fin d'un paradigme societal, mais n'offrant
pas ncessairement de modle pour son

67

remplacement, la situation parat alors moins


dramatique. Dans cette perspective plus op
timiste,
on constate que le paysage social
occup par la gauche est aujourd'hui da
vantage
pluriel, et que les diffrenciations
ne passent pas simplement par la classe et
le sexe. Le mouvement des femmes s'est
durement battu pour faire passer ce message,
et c'est une victoire pour lui.
D

Sociologue politique, Jane Jenson est professeur de


sciences politiques l'Universit de Carleton (Canada)
et chercheur associ au Center for European Studies
(Universit Harvard). Elle a publi, entre autres,
Behind the lines : gender and the two world wars
(Yale, 1987) ; The feminization of the labour
force : problems and prospects (Polity, 1988) ; et
elle a crit, avec George Ross, The view from inside :
a French communist cell in crisis (University of
California Press, 1984).