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Martes, 15 de septiembre, 2015

Tecnologa, la mejor amiga de


la democracia
Nuestro invitado
Antonio Mujica*
La tecnologa de la informacin ha permeado casi todos los aspectos
de nuestras vidas por una razn muy simple: cuando un sistema est
bien diseado, caractersticas como la velocidad, confiabilidad,
seguridad y eficiencia se incrementan exponencialmente.
A nadie se le ocurrira operar un banco sin las computadoras y el
software que fungen como su sistema nervioso central. Cada vez que
vuela en avin, pone su vida en las manos de una computadora
durante la mayor parte del viaje, aunque siempre cuente con
supervisin humana. Si alguna vez llegase a estar en el hospital en
condicin crtica, las mquinas que lo mantendran con vida seran
controladas por computadora.
Nosotros, los humanos del siglo XXI, confiamos a las computadoras
las tareas ms difciles e importantes de nuestras vidas. Por ende,
resulta extrao que la tecnologa se encuentre ausente de
importantes reas del gobierno, especialmente de las elecciones.
Alrededor del mundo, desde los pases ms desarrollados hasta los
que enfrentan mayores desafos, el llevar a cabo una eleccin segura
y transparente es el primer paso hacia una verdadera democracia. Sin
embargo, procesos como la autenticacin del votante, la votacin
misma, el conteo de votos, la generacin de resultados y la
totalizacin se llevan a cabo todava de forma manual en la mayora
de los pases.
En cada una de estas etapas, este sistema de 2.000 aos de
antigedad es en el mejor de los casos poco confiable, y pervertido
en el peor de ellos, ya que da lugar a toda clase de problemas. Con
frecuencia estos problemas se esconden bajo la alfombra, y al no
desaparecer, continan pervirtiendo el ideal de la democracia, es

decir, que sea la voluntad popular la que prevalezca durante una


eleccin.
La oposicin actual al uso de la tecnologa electoral est definida
primordialmente alrededor de dos lneas. La primera es que una
eleccin es tan simple que no requiere tecnologa. Qu tan difcil
puede ser contar papeles y declarar un ganador? La segunda es la
inversa de la primera: una eleccin es un proceso tan complejo que
no hay sistema informtico lo suficientemente seguro para manejarlo.
Ambos argumentos tienen fallas. Llevar a cabo una eleccin de
tamao medio (digamos, en un pas con 20 millones de votantes) no
es algo sencillo: Esa eleccin es una misin crtica para el pas, se
lleva a cabo a lo largo de un territorio extenso, puede tener miles de
candidatos en cientos de jurisdicciones, requiere que millones de
instrumentos electorales estn bajo seguridad estricta mientras se
trasladan por el territorio nacional, y amerita la actuacin disciplinada
de cientos de miles de trabajadores en los centros de votacin
durante un cronograma muy apretado. Precisamente porque las
elecciones son tan complejas y difciles de realizar es que los
sistemas de computacin bien diseados son esenciales para hacerlas
confiables y garantizar que sean a prueba de manipulaciones y libre
de errores.
La automatizacin ofrece mejoras significativas ya comprobadas
sobre los sistemas tradicionales de votacin. Comenzando por la
seguridad que se incrementa entre 10 y 1.000 veces. En votaciones
manuales solo hay una copia de cada voto, as que es fcil alterarlos
o destruirlos. Los sistemas bien diseados reducen la posibilidad de
alteracin de los resultados y eliminan el fraude.
Los resultados oficiales pueden obtenerse pocos minutos luego del
cierre de la votacin. Un buen ejemplo es el de la Repblica de
Filipinas, donde antes tomaba 6 semanas obtener resultados oficiales,
y despus de la automatizacin que comenz en 2010 menos de 12
horas.
Uno de los mayores problemas con la votacin manual es que deja un
rastro de auditora muy dbil, con poca o ninguna redundancia de
datos. Una eleccin automatizada bien diseada, en contraste, genera
mltiples copias de cada punto de datos tanto de forma electrnica
como en papel, creando un rastro de auditora abundante que no

puede ser obviado. Esto le da a los partidos polticos, oficiales


electorales, candidatos, observadores acreditados e incluso a los
ciudadanos la capacidad de verificar que los resultados reflejen
genuinamente la voluntad del electorado. Este es uno de los
argumentos ms fuertes a favor de tener elecciones automatizadas.
Adems de estos beneficios, se incluye la sustentabilidad,
accesibilidad, integridad de la eleccin, reduccin de costos, etctera.
Por una o varias de estas razones ms de 70 pases estn
implementando actualmente algn tipo de tecnologa electoral. Hace
5 aos eran menos de 30 pases. La tendencia es indetenible, pero
nos beneficiaremos antes si aceptamos plenamente la tecnologa
electoral hoy, enfocndonos solo en lo importante: que la calidad de
las soluciones sea slida y que cumpla con los ms altos estndares.
*Antonio Mugica es el fundador y CEO de Smartmatic, empresa lder
de la industria de votacin electrnica a nivel mundial. Tiene 11
patentes emitidas bajo su nombre y dos ms pendientes en Estados
Unidos. Participa en el Foro de la Democracia, en Atenas, organizado
por el New York Times, con la cooperacin de la ONU, en un panel
relacionado con la era digital. (O)
Precisamente porque las elecciones son tan complejas y difciles de
realizar es que los sistemas de computacin bien diseados son
esenciales para hacerlas confiables y garantizar que sean a prueba de
manipulaciones y libre de errores.