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Trabajo voluntario: El ejrcito de Roma

En la evolucin del ejrcito romano existen tres periodos en los que se aprecian
unas dife-rencias muy significativas, al igual que ocurra en su poltica y modo de
gobierno. Estas son: Monarqua, Repblica e Imperio. Cabe destacar que tras su
desaparicin, el Imperio Romano de Oriente (posteriormente Bizancio) se
perpetuaron en su ejrcito.

Monarqua
Servicio militar
Los ciudadanos entre 17 y 60 aos de edad tenan que cumplir con el servicio
militar. Hasta los 45 aos participaban en las campaas, y los mayores defendan
las ciudades y formaban la reserva. Realizar carrera poltica (el cursus honorum),
requera el servicio de los nobles en el ejrcito y por ello no buscaban eludir el
servicio militar amparndose en su clase o derechos.
La organizacin poltica bsica en aquella poca era la gens. La leva obligaba a
cada gens a proporcionar un cierto nmero de hombres armados ms otros
hombres de apoyo. Si el hombre era ciudadano romano pasaba a formar en la
infantera o caballera pesadas y si por el contrario era ciudadano de algn pueblo
bajo domino romano se enrolaba en velites o la caballera ligera. Esto contribua a
tener una moral alta y luchar por el honor patritico al contrario que muchos entre
los pueblos y civilizaciones de la poca, donde lo habitual era un ejrcito formado
por mercenarios profesionales sin importar su origen.
La leva slo era obligatoria en tiempos de guerra, pero las continuas guerras en las
que Roma se vea implicada hacan que en la prctica la leva siempre estuviese en
vigor. Aunque los soldados perciban una paga (no muy elevada) sus campos de
cultivo quedaban desatendidos, lo que inevitablemente les causaba prdidas si la
campaa se alargaba.
A mediados del siglo VI a. C. el rey Servio Tulio puso la riqueza personal por delante
del criterio de sangre en relacin a los derechos y deberes de los ciudadanos. Entre
estos derechos y deberes se encontraba el ejrcito. Servio Tulio dividi Roma en
treinta tribus, y agrup a los ciudadanos en cinco clases sociales, subdivididas en
un total de ciento noventa y tres centurias (de entre ochenta y sesenta hombres al
mando de un centurin).
Cabe destacar que en los primeros tiempos no haba distincin entre ejrcito y
legin, Roma dispona de un solo ejrcito de hasta tres mil infantes y trescientos
caballeros. stos, debido a que eran un cuerpo medio permanente que eran
reclutados y despachados segn el momento y la necesidad, combatan solo en las
escaramuzas que libraba aquella Roma contra sus vecinos.
Los infantes fueron divididos en cinco clases segn su armamento (en funcin de la
riqueza personal) siendo las tres primeras llamadas hoplitas (por la armadura) y las
otras dos Velites (auxiliares). Debido a que el equipo necesario era sumamente
caro, al principio la aristocracia se pona al frente de la infantera y as adems
inspiraban al resto de hombres a luchar por sus lderes. Estos formaban al estilo de
los hoplitas griegos en cerradas formaciones que carecan casi de maniobrabilidad.
Los jinetes (centuriae flexuntes o centuriae celeres) formaban la caballera del
ejrcito de la Roma monrquica. Estaban bajo el mando de tres tribunos de la
Caballera (Tribuni Celerum) y el jefe supremo de la Caballera era el Magster
Equitum.
El ejrcito creci a la misma velocidad que la ciudad de Roma y pronto en lugar de
un solo ejercito se formaron dos legiones y posteriormente cuatro. El mando

supremo de la caballera corresponda al Magster Equitum y el de la infantera al


Rex. Durante esta poca se especializaron ms los soldados pero no hubo cambios
tcticos ni de estructura interna.

Armamento
Como cada soldado deba pagarse el equipo, ste
dependa de a cul de las cinco clases establecidas por
Servio Tulio perteneca el hombre. La mejor armada era la
primera clase: posean escudo una proteccin corporal,
un yelmo, el pilum y la gladius.
Escudo: circular, llamado scutum
Cuerpo: corseles de cuero, pectorales de bronce, grebas.
Haba tres tipos de pectorales en el ejrcito romano: la
loriga hamata, hecha de cota de malla; la loriga scamata,
hecha de escamas de bronce y la ms famosa de todas,
la loriga segmentata , hecha de segmentos de metal
unidos entre si.
Yelmo: casco cnico de bronce.
Armas: gladius (espada corta), pilum, era arrojadiza
(jabalina).
Sandalias: reforzadas por una suela de piel gruesa de
unos dos centmetros. Tambin llamadas caliga, de ah el
nombre del emperador Calgula
Las dems clases llevaban progresivamente menor
equipamiento, de acuerdo con el poder adquisitvo. La
segunda clase careca de coraza y el escudo era oval, la
tercera careca adems de grebas, la cuarta slo tena
pilum y gladius y la quinta eran honderos (arrojaban piedras).

Repblica
Con el paso del tiempo el sistema militar iba sufriendo pequeos ajustes . Con el
incremento de poblacin la curia acab desplazando a la gens. Las curias procedan
de antiguas organizaciones principalmente econmicas y comerciales, pero tambin
religiosas y judiciales. Paulatinamente las curias se fueron transformando en
simples organizaciones territoriales que fueron aprovechadas como unidades de
leva.
A comienzos de la etapa republicana la legin se organiz con una estructura
mucho ms formal y estricta. Se comenz a compensar los inconvenientes
econmicos que causaban a los soldados el abandono de sus hogares. Como las
guerras eran ms frecuentes y haban dejado de ser simples escaramuzas, las
batallas requeran ms planificacin.
Lleg un punto en que el ejrcito romano era solo un tercio de la poblacin romana
y esto provocaba una situacin econmica insostenible. Adems las batallas
comenzaban a ser autnticas de ser llamadas as e involucraban mucho ms

esfuerzo de planificacin y recursos. Especialmente importante fue la victoria frente


a la ciudad etrusca de Veyes en el 369 a. C. cuyo territorio y poblacin fueron
anexionados.
La lealtad del ejrcito se reforzaba por el juramento (sacramento) de fidelidad y
obediencia a los superiores y de no desertar de la batalla. Las faltas de disciplina se
castigaban de acuerdo a su gravedad con la suspensin del sueldo, con azotes o
hasta con la muerte. El castigo para unidades completas consista en diezmarlas, es
decir, aplicar la pena de muerte a uno de cada diez legionarios, castigo que los
propios miembros de la legin inflingan.
Durante la etapa de la Repblica solo se solan reclutar una o tres legiones, sin
embargo cada vez fue ms indispensable mantener unas en constante movimiento.
As las legiones de la primera a la cuarta se hicieron permanentes, asignndolas
como ejrcitos consulares a dos cnsules que mandaban dos legiones cada uno.

Organizacin
Hasta la ltima dcada del siglo II a. C. los requisitos para formar parte del ejrcito
de Roma al servicio de la Repblica eran muy estrictos. El primero era ser miembro
de la quinta clase del censo o superior. Tambin deban poseer propiedades
valoradas en, al menos, 3.000 sestercios (moneda local) y por su puesto aportar su
propio armamento.
Por ello, la Repblica en un inicio no tena un ejrcito estable. Cuando una guerra
amenazaba a la ciudad los cnsules se encargaban de reclutar un ejrcito entre los
ciudadanos de la repblica elegibles. Como norma, uno de los cnsules sera el
encargado de dirigir a la batalla a este ejrcito prcticamente voluntario en su
totalidad.
A mediados de la Repblica, las legiones se componan de las siguientes unidades:
Infantera pesada. Era la unidad principal de la legin. Se compona de
ciudadanos legionarios que pudieran pagar el equipo compuesto de casco de
bronce, escudo, armadura y lanza corta (pilum). El arma preferida era el gladius, un
tipo de espada corta. La infantera pesada estaba subdividida de acuerdo a la
experiencia de los legionarios en tres lneas separadas:
Los hastati, eran los ms jvenes y formaban
la lnea delantera. Iban armados con dos pila
de distintos pesos, para que una tuviera ms
alcance y la otra perforase los escudos. En el
cuerpo a cuerpo, usaban la espada. Como
armadura era comn el uso de placas de
bronce sujetas con correas de cuero, que
tapaban el corazn y parte del pecho. Tambin
utilizaban casco de bronce y el scutum
(escudo largo romano).
Los prncipes, hombres con edades rondando
los 30 aos, componan la segunda lnea de la
legin e iban armados al igual que los
primeros, pero en lugar de la placa del pecho,
podan pagarse una coraza de cota de malla
de anillos.
Los triarii, eran los soldados veteranos y
alineados atrs, que slo entraban en
combate en situaciones extremas. A diferencia

de los prncipes, en lugar de los pila manejaban una lanza larga, formando una
slida falange erizada de puntas de lanza que contuviera al enemigo.
Cada una de estas lneas estaba subdividida en manpulos, la menor partcula del
ejrcito, compuestas de dos centurias comandadas por el centurin mayor. La
centuria como unidad de combate estaba formada por 80 hombres. Su nombre
viene dado por ser la unidad que acompaa al centurin. Suele pensarse
errneamente que posean 100 hombres porque se asocia centuria a ciento, y eso
es totalmente equvoco. Cada centuria tena su estandarte y estaba compuesta por
diez unidades llamadas contubernia. En un contubernio haba 8 soldados
compartiendo tienda de 4 plazas (los otros 4 estaran siempre de guardia), piedra
de moler, una mula y un caldero (dependiendo de la duracin de la travesa).
En batalla, los manpulos estaban organizados comnmente en una formacin
cuadriculada llamada quincux. Los manpulos de prncipes cubran los espacios
abiertos dejados por los hastati, siendo cubiertos los propios por los manpulos
triarii. Esta formacin se adopt tras las batallas contra los invasores de los
Apeninos, puesto que la formacin en falange no les permita maniobrar bien y los
haca vulnerables a emboscadas y terreno adverso.
Cuando se desplegaba una legin en el combate, cada centuria formaba
normalmente un cuadrado de 10 hombres de frente por 8 de fondo. As, una
centuria se colocaba tras la otra y formaba un manpulo, constituyendo un cuadrado
de 10 hombres de frente por 16 de fondo. Se relata que el espacio entre filas era de
tres pies, siendo entre columnas de cuatro pies (tomando como referencia que un
infante pertrechado ocupa un espacio de dos pies de ancho por uno de fondo
deducimos que cada centuria poda ocupar un cuadrado aproximado de unos
cincuenta pies de frente por cuarenta de fondo, es decir, quince metros por doce.

Infantera ligera o vlites. stos eran bsicamente lanzadores de jabalina y


hostigadores en general, y no tenan una organizacin formal precisa o una funcin
en el campo de batalla. Eran utilizados segn la necesidad y provenan de los
estratos econmicamente ms bajos de la sociedad.
Caballera o equites. Esta era originalmente la unidad ms prestigiosa, donde los
romanos jvenes y saludables comenzaban a destacarse antes de iniciar sus
carreras polticas. El equipamiento necesario era pagado por cada jinete, y consista

en un caballo, un escudo redondo, casco, armadura corporal, espada y una o ms


jabalinas. La caballera era excedida en nmero en la legin. En un total de cerca de
3000 hombres, habra apenas unos 300 jinetes, divididos en 10 unidades de 30
hombres. Al mando de cada unidad, haba un decurin. A esta caballera pesada se
sumaba una caballera ligera que reclutaba ciudadanos ms pobres y jvenes de
buena salud, pero sin la edad suficiente para entrar en la hastati o en la equites.

Reforma de Cayo Mario


Pero ocurra que no todos los cnsules eran unos grandes estrategas militares. En el
ao 113 a. C. el cnsul Cneo Papirio Carbn fue derrotado en la Batalla de Noreia
por tropas invasoras de Cimbrios y Teutones, muriendo la prctica totalidad del
ejrcito (sobrevivieron 20.000 hombres de un total de 200.000). Este desastre fue
seguido por una guerra en frica contra el Rey Yugurta de Numidia.
Cayo Mario cnsul elegido se encontr con que no posea suficientes ciudadanos
para formar otro ejrcito as que introdujo unas reformas que cambiaron para
siempre el modelo de guerreros-ciudadanos.
La parte ms importante de las reformas de Mario fue la inclusin de las personas
sin tierras ni propiedades, las denominadas capite censi o censo por cabezas,
dentro de las personas que podran alistarse. Dado que la mayor parte de este
grupo eran pobres que no tenan capacidad de comprar su propio armamento, Mario
hizo que el estado les suministrase las armas (que iran pagando a plazos). Ofreci
a la gente sin recursos un empleo permanente con paga como soldados
profesionales, y la oportunidad de ganar dinero mediante los saqueos en campaa.
La gente, que tena muy poca esperanza de incrementar su estatus por otra va, en
seguida empez a apuntarse al nuevo ejrcito de Mario. Los soldados se reclutaban
para un plazo de 25 aos.
Gracias a esta reforma, Mario logr dos objetivos. En primer lugar, consigui
reclutar suficientes hombres en un periodo de crisis y de amenazas externas para
Roma. En segundo lugar, solvent un grave problema econmico que exista en
Roma, provocado por la prdida de la mayor parte de la clase media en guerras
(tanto por la muerte de los ciudadanos, como por su ruina econmica, al no poder
encargarse de sus propiedades en campaa).
Con este ejrcito permanente, y siendo el estado quien suministraba las armas,
Mario pudo estandarizar el equipamiento de la legin romana. El entrenamiento se
mantena a lo largo del ao, y no slo cuando era necesario. Mario organiz las
legiones de la siguiente forma:
Hizo desaparecer la divisin de la infantera en secciones especializadas: hastati,
prncipes y triarii. A partir de la reforma, la infantera legionaria constituye un
cuerpo homogneo de infantera pesada, sin distinciones por razn del armamento
(ahora estandarizado) o la edad de los soldados. Del mismo modo, se elimin de la
legin el contingente de vlites, que ya estaba totalmente en desuso: la infantera
ligera de las legiones primitivas era muy poco efectiva, como se demostr una y
otra vez durante las Guerras Pnicas y fue sustituida por cuerpos especializados de
auxiliares, agrupndose segn su origen tnico y conservando su estilo peculiar de
combate.
El nmero total de hombres en una legin completa era de unos seis mil, de los
cuales aproximadamente cinco mil seran soldados. El resto era personal no
combatiente.
La organizacin interna de la legin consista en diez cohortes de seis centurias
cada una. Las diez cohortes que integran la legin van numeradas, obviamente, del
uno al diez, pero estn organizadas jerrquicamente: la primera Cohorte tiene el
doble de soldados que las dems, generalmente la componen los ms veteranos, y

se despliega en primera fila. Por el contrario, la cohorte dcima despliega en


segunda fila, y est compuesta por los soldados ms novatos.

Imperio
Durante el Imperio, la legin fue estandarizada, con
smbolos y una historia individual, en donde los hombres
servan con orgullo. Las legiones eran comandadas por un
legado o legatus. Rondando los treinta aos de edad,
usualmente seran senadores por tres aos. Los
subordinados inmediatos del legado, seran seis tribunos
militares elegidos: cinco oficiales regulares y el sexto, un
noble representando al Senado.
Haba un grupo de oficiales prestando servicios mdicos,
ingenieros, cronistas y el praefecti castrorum (prefecto o
comandante de campo), que haba servido como
primipilum, o primer centurin, siendo ste un personaje
muy respetado. Por debajo del primipilo se hallaban los
centuriones, que tenan como subordinado a un optio. Por
debajo se hallaba la masa de legionarios, entre otros
especialistas como sacerdotes y msicos.
Por lo tanto, una legin normal se compona de alrededor de 6.000 hombres de
armas, 300 jinetes y de un gran nmero de discpulos, sirvientes y esclavos. Las
legiones que desplegaban 6.000 efectivos en batalla permanecieron inalterables
hasta los tiempos de Diocleciano, en la que se redujo el nmero de soldados por
unidad a unos 1000 para quitar poder a los comandantes. En ciertos periodos de la
historia de Roma no se cumplieron estos estndares, por ejemplo: en ciertos
perodos de la guerra civil, Julio Csar tena slo 3.500 hombres por legin,
aproximadamente.
Por otra parte, desde la poca de Julio Csar, las legiones incluan un tren de
artillera bastante completo: cada centuria estaba equipada con una gran ballesta
montada encima de un carro, y cada cohorte con una catapulta, lo que no slo
incrementaba la potencia de fuego de la legin en el combate a campo abierto, sino
que serva tambin para la guerra de asedio.
Este pequeo ejrcito, capaz de batirse por s solo en casi cualquier modalidad
militar, arrastraba (especialmente en la poca imperial) una gran cantidad de
personal civil no directamente relacionado con la legin: comerciantes, prostitutas,
"esposas" de legionarios (que no podan contraer matrimonio), que al establecerse
en torno a los campamentos permanentes o semipermanentes acababan dando
lugar a autnticas ciudades.

Surgen por pura necesidad tctica, los auxiliares, dado que la infantera pesada
legionaria precisaba el apoyo de otros cuerpos de caballera e infantera ligera. Tras
la reforma de Mario aparecen ya cuerpos irregulares de caballera, que reciben el
nombre de auxilia, siendo disueltos al finalizar las campaas. Pero es tras la Guerra
en 91-89 a. C. cuando los auxilia reciben el impulso definitivo al desaparecer las
Alae Sociorum. Igualmente, cuerpos de arqueros, honderos y caballera son
reclutados, muchas veces mediante levas forzosas, entre los diferentes pueblos del
Mediterrneo.
No obstante, fue Csar quien sent las lneas bsicas de lo que luego sern los
auxiliares imperiales al reclutar entre galos y germanos unidades de caballera. Por
otro lado, los cuerpos de infantera auxiliar parecen haber sido ms bien una
apuesta de Augusto.
En cualquier caso, son pequeos destacamentos que acostumbran a acompaar a
una legin ejerciendo una funcin auxiliar en todos los sentidos de la palabra-,
pero que tambin pueden actuar independientemente. Su principal caracterstica es
que salvo excepciones- estn compuestas por individuos que no son ciudadanos
romanos, existiendo fundamentalmente dos tipos de unidades, tradicionalmente
asociadas con caballera e infantera, que reciben el nombre de ala y cohors,
respectivamente. Caso aparte seran las cohortes equitatae, constituidas por un
ncleo fuerte de infantera y un pequeo destacamento de caballera.
Todas ellas podan ser quinquinariae o miliariae, es decir, que las cohortes
quinquinariae estaran formadas por seis centuriae de 80 hombres al cargo de un
centurin- y la miliariae por diez, lo que nos arroja unas cifras de 480 y 800
hombres, respectivamente. En cuanto a las alae, las miliariae estaran formadas por
veinticuatro turmae de 30 hombres a los que hay que sumar un decurin y un
portaestandarte, en total, 32- y las quinquinariae por diecisis turmae, con cifras
totales de 768 y 512 equites.
Por lo que a las equitatae se refiere, la situacin se complica, pero todo parece
indicar que seran unidades de seis o diez centurias y cuatro u ocho turmae, segn
la dualidad antes expuesta.
Queda por mencionar el hecho singular de las cohortes Civium Romanorum,
igualmente auxiliares, pero compuestas bien por ciudadanos romanos libertos que
no podan enrolarse en las legiones y que se habran reclutado en situaciones de
emergencia-, bien por peregrini que recibiran el ttulo como premio por un hecho
de armas destacado. El ttulo sera conservado en lo sucesivo por la unidad, pese al
licenciamiento de las tropas premiadas (los auxiliares se licenciaban con honores
tras 25 aos de servicio), y estara bajo el mando de un tribuno.

El Imperio tardo
Andando el tiempo, conocemos mal lo que ocurri con el ejrcito en el transcurrir de
la llamada Anarqua militar pese al triste protagonismo del mismo en estos aos.
Sin lugar a dudas, desde el edicto de Caracalla, la diferenciacin entre cuerpos
auxiliares y legiones se hizo cada vez ms superflua, de modo que la nica seal
distintiva era su diferente entrenamiento. Desde luego est el auge de los numeri.
Eran un cuerpo de irregulares. Parece que su desarrollo desde el siglo II vendra a
paliar la carencia de armas y modos de combate tradicionales que se produjeron
con la paulatina romanizacin del modo de combate de los auxiliares.
Esto anuncia y explica en parte el ulterior reclutamiento de grupos de germanos,
srmatas, iranios o mauritanos muchos de ellos derrotados en batallas por los
romanos y desplazados a otro frente del Imperio- que se da durante el Imperio
tardo e incluso en Bizancio en poca Justinianea. El edicto se combinaron para
hacer de los auxiliares una unidad sin razn de ser. Sin embargo, la legin conserv
largo tiempo su carcter elitista y su superior preparacin como seales distintiva.

Caractersticas de la Legin
1.- Adiestramiento
El adiestramiento cumpla dos funciones: fortalecer el cuerpo y ensear las tcnicas
de combate individual y formaciones.
Las marchas eran una parte muy importante debido a su importancia tctica ya
que, cuanto ms rpido se marchase, antes se entrara en combate. Las marchas se
hacan regularmente sin importar el tiempo. Todos los soldados iban cargados con
un equipo de unos veinticinco kilos y recorran una distancia de treinta kilmetros
en cinco horas.
Los legionarios tambin aprendan a construir campamentos donde pernoctar tras
las jornadas de marcha.
Otra parte del entrenamiento era, sin duda, el aprendizaje de las formaciones, ya
que eran stas, las que diferenciaban una legin romana de un grupo de brbaros.
Los legionarios saban ejecutar relevos de lneas, formaciones de tortuga o testudo
y despliegues de todo tipo.
Los legionarios se ejercitaban con armas falsas lastradas, para que de esa manera
las armas normales les resultaran ms ligeras.
Por ltimo hay que hablar de la disciplina. A los legionarios se les enseaba a
obedecer ciegamente las rdenes, siendo aquellos que las desobedecan
severamente castigados mediante linchamientos, apedreamientos o diezmos,
ejecutados por sus propios compaeros.

Smbolos
Desde
la
reforma
de
se
priorizaron en el seno de la
legin una de las enseas
tradicionales que estos cuerpos
solan llevar al campo de batalla.
Se trata del guila romana, que
se
impone
como
smbolo
legionario
por
antonomasia,
desplazando al lobo, al toro, al
jabal y al caballo, muestras de
animales
totmicos
pertenecientes a una sociedad
campesina.
Las
guilas
se
realizan en metales nobles plata
primero, oro despus- y se
guardan celosamente en el
"aedes signorum" o santuario del campamento. La prdida de las guilas, como les
sucedi a Craso o Marco Antonio en Oriente o a Varo entre los germanos, es el
mayor deshonor que puede sufrir un cuerpo legionario. El suboficial al cargo del
guila era el "aquilifer".
A mayores, existen otro tipo de estandartes, como los "signa", "imagines", "vexilla"
o "dracones": El "signum" es el estandarte de cada centuria: rematado en forma de
asta o mano ,en recuerdo del antiguo manpulo, se decoraba con guirnaldas, cruces
y discos. En los cuerpos auxiliares, los "signa" incluyen imgenes de los
emperadores, con lo que el segundo tipo de estandartes -las "imagines"- es
privativo de las legiones.

Por su parte, el "vexillum" es la bandera que marca la posicin del general en el


campo de batalla, pero tambin es la ensea de los destacamentos irregulares, por
lo que stas reciben el nombre de "vexillationes". Se cuelgan de una barra cruzada
al mstil de la ensea.
El "draco" es una cabeza de animal en bronce con las fauces abiertas, a la que se
aade un tubo de colores y que al agitarlo produca un ruido sordo. Los portadores
de estas enseas eran, respectivamente, los "signiferes", "imaginiferes", "vexillarii"
y "draconarii".
El culto a las enseas se realizaba con carcter permanente mediante la deposicin
en el "aedes". Sin embargo, existen ocasiones especiales en las que se honran los
"signa" y "vexilla", las guilas legionarias.

Condecoraciones
Las condecoraciones del perodo republicano consistan en coronas, habindolas de
varios tipos:
Corona gramnea: se conceda por salvar a un ejrcito.
Corona cvica: se conceda por salvar la vida de un compaero, estaba hecha de
hojas de roble.
Corona muralis: se conceda al primero en coronar la muralla enemiga.
Corona vallaris: se conceda al primero que asaltara la trinchera enemiga.
Corona navalis: premiaba la captura de un barco.
En la poca imperial se aadieron las phalerae, los armillae y los torques.
Los soldados de alto rango tambin podan conseguir condecoraciones:
Centurin jefe y tribunos subordinados podan conseguir una lanza de plata. Tribuno
jefe poda conseguir 2 coronas de oro, dos lanzas de plata y dos estandartes
pequeos de oro.Los legados podan conseguir hasta tres juegos de
condecoraciones. Los cnsules y gobernadores podan conseguir 4 juegos. No
obstante la mxima condecoracin no era ninguna medalla ni corona sino un
Triunfo.
El triunfo fue una espectacular ceremonia que se celebraba en la antigua Roma
para agasajar al general o comandante militar (en latn Dux) que hubiera regresado
victorioso con su ejrcito de alguna campaa en tierras extranjeras. Para el general
protagonista era un da glorioso. Su ejrcito quedaba a la espera en el Campo de
Marte, sin poder traspasar las Murallas Servianas. En principio, slo podan celebrar
un triunfo los miembros del orden senatorial y convertirse, con ello, en vir
triumphalis.
En el siglo II a. C. el general tena que haber sido aclamado imperator por sus tropas
para poder solicitar el triunfo al Senado, que era la institucin que poda concederlo.
El espectculo consista en un desfile militar que recorra un itinerario previsto que
comenzaba en el Campo de Marte. Para entrar en la ciudad pasaba por una puerta
especial de las murallas llamada Porta Triumphalis; de all al Velabrum, Foro
Boarium y Circo Mximo, desde donde se diriga al monte Capitolino a travs de la
Va Sacra del Foro Romano, haciendo el triumphator el recorrido completo en una
cuadriga acompaado por un esclavo, que sostiendo los laureles de la victoria sobre
su cabeza le recordaba constantemente la formula: "recuerda que slo eres un
hombre". El cortejo se detena al pie de la escalinata del templo de Jpiter Optimus
Maximus. El general iba acompaado de sus lictores y con ellos entraba en dicho
templo para ofrecer al dios sus laureles de victoria. A continuacin se celebraba una
gran fiesta costeada por el protagonista que sola ser bastante generoso, en la que
participaba todo el pueblo

Mandos

Cada legin qued bajo el mando de un cnsul elegido por un periodo de un ao.
Esto supona que muchas veces estos dirigentes carecan de dotes militares, y lo
ms habitual era que los cnsules a su vez nombrasen un legado (legatus), ms
profesional y con capacidad de mando al que situaban al frente de la legin.
La figura del tribuno militar apareci formalmente en el 331 a. C. La legin se
reorganiz en seis cuerpos, dirigidos por los tribunos militares electos. Estos
cuerpos se divida a su vez en otros diez, las centurias, bajo el mando de sendos
centuriones. Nominalmente cada centuria constaba de cien hombres, pero en
realidad su nmero poda ser de hasta sesenta; la cifra ms habitual estaba en
torno a ochenta. As se cre una jerarqua formada en primer lugar por el cnsul
electo, sus legados, los tribunos militares y los centuriones.
Otro cambio obligado por la mayor duracin de las escaramuzas fue la necesidad de
prorrogar el mandato del cnsul en campaa. As surgi la figura del Procnsul. La
lealtad de los soldados, que se iba desplazando desde el Estado hacia sus jefes
directos, hizo que los cnsules y procnsules empezaran a obtener un gran poder
militar y poltico.

Contruccin de campamentos
Al frente de la legin marchaban los velites explorando el terreno y posibles
trampas. Luego venan la infantera, la caballera, los encargados de levantar el
campamento, el general, su guardia, tropas, las mquinas de asedio desmontadas,
los oficiales superiores y ms tropa cerrando la marcha.
Con las reformas de Mario el campamento (castrum) desempe una papel
fundamental en las tcticas romanas. No se dej su establecimiento al azar, sino
que segua unos principios rgidos. Probablemente ningn otro ejrcito de la
antigedad cont con unos campamentos, para una noche o por tiempo indefinido,
con tales niveles de seguridad.
Externamente se rodeaba por un foso (fossa) de
cuatro metros de anchura y tres de profundidad que
era excavado por una parte de los legionarios,
mientras la otra parte se mantena en estado de
alerta. La tierra extrada se utilizaba para levantar
un terrapln defensivo, el agger, a con-tinuacin del
fossa. En el caso de campamentos eventuales, como
los construidos cada da al final de la marcha, el
vallum poda ser slo el agger o tambin adicionar
una empalizada de madera. Si el campamento era
semi-permanente, como durante el descanso
invernal o un asedio corto, el vallum era de madera
o argamasa. Y si se trataba de algo permanente, por
ejemplo vigilar la se-guridad de una zona, se
utilizaba la piedra. Despus del vallum se dejaba un
terreno despejado de treinta a sesenta metros, el
intervallum.
La tienda del general se levantaba junto a la
interseccin de dos calles que se cruzaban en forma
de cruz latina, la via praetoria el brazo largo y la via
principalis el brazo corto. En cada una de las zonas se distribuan las tiendas de los
legionarios, siguiendo una ordenacin especfica segn el cuerpo. Las tiendas tenan
capacidad para cuatro legionarios, pero alojaban a ocho en turnos rotativos.

Armada romana

En el ao 311 a. C. se instituy la figura de los almirantes (Duoviri navales) para


dirigir la pequea armada romana, formada por unos pocos navos (galeras sobre
todo) y por los contingentes martimos de las ciudades aliadas que posean marina
(como Npoles). El 267 a. C. se instituyeron los cuatro cuestores de la marina
(Classici quoestores), con sedes respectivas en cuatro puertos: Ostia, Cales (en
Campania), Ariminium (Rimini), y otra sede cuyo nombre y situacin no es conocido.
Cuando Roma comenz a prestar atencin al mar las clases ms humildes,
raramente encontradas en la infantera y nunca en la caballera, encontraron
acomodo en las tripulaciones de la flota. sta tena necesidad de una gran cantidad
de personal poco preparado y sin requerimientos de equipamiento especial; un
barco de guerra poda necesitar hasta trescientos remeros y ciento veinte
marineros.

Veteranos
Al licenciarse al final de su servicio -20 aos para los legionarios, 16 para la
guarnicin de Roma, 25 para los auxiliares y 26 para los marineros- los soldados
reciban el honroso ttulo de veteranus (veterano), y el emperador, a travs del
Aerarium Militaris creado en el ao 2 a. C., les entregaba un premio en metlico, de
3.000 a 5.000 denarios, segn pocas, y reciban ciertos privilegios, como casarse
legalmente, regularizando cualquier unin anterior y otorgando la ciudadana
romana a los hijos que hubiesen tenido o a los que fueran a tener. As mismo, se les
permita instalarse en cualquier parte del Imperio, y si este lugar era una ciudad
privilegiada, municipio o colonia, se convertan automticamente en miembros de
su consejo local u Ordo Decurionis, estaban exentos de ciertas cargas, como alojar
militares en sus casas y no podan ser sometidos a castigos o penas infamantes.
Si haban prestado servicio en la marina o en las tropas auxiliares y no eran
ciudadanos romanos, con la licencia se les conceda automticamente la ciudadana
romana. Se archivaba un certificado o Diploma militaris, consistente en dos tablillas
de bronce con la fecha, nombre del emperador, nombre del soldado, grado,
privilegios, aos de servicio y cuerpo, y se les entregaba una copia, aunque esto
slo afectaba a los soldados de las unidades auxiliares y de la flota, porque con ello
demostraban la adquisicin de la ciudadana romana.

Guardia pretoriana
Este cuerpo militar fue establecido por Csar Augusto como guardia personal del
emperador, y fue suprimida por el emperador Constantino I despus de vencer a su
rival Majencio en la batalla del Puente Milvio. Reciba un entrenamiento mucho ms
intenso, su paga era mayor, su servicio era de slo 16 aos, y solamente
participaba en las guerras si el emperador en persona acuda al frente de batalla. Al
mando de los pretorianos estaban los dos praefecti praetorium, que en ocasiones se
reducan a uno slo. Sus hombres eran reclutados de entre los ciudadanos romanos
de Italia y, excepcionalmente, de las provincias mas romanizadas como la Galia
Narbonense, la Btica o la Tarraconense.
Augusto organiz la Guardia Pretoriana en 9 cohortes quincuagenarias de 480
soldados cada una, situadas en diferentes ciudades de Italia. Tiberio reuni las 9
cohortes en Roma y cre un cuartel permanente para ellas, el castra praetoria.
Vitelio transform las cohortes en miliarias, con 800 hombres, e increment su
nmero hasta 12, pero, al ao siguiente, Vespasiano redujo su nmero nuevamente
a 9. Por ltimo, Septimio Severo licenci a todos los pretorianos itlicos que haban
asesinado a Pertinax y a Didio Juliano, y que se haban atrevido a subastar el puesto
de emperador al mejor postor, y los substituy con legionarios de las legiones de
Panonia, y, para asegurarse tropas alternativas a las de la guarnicin de Roma,
instal en los Montes Albanos a la Legio II Parthica.

Debido a su cercana al emperador la guardia pretoriana acab transformndose en


un instrumento de poder. Muchos emperadores fueron asesinados o depuestos por
su guardia pretoriana, y algunos prefectos llegaron a emperador, tal y como ocurri
con Macrino.

Glosario de trminos
Accensus - cualquier oficial pblico que atendi sobre varios de los magistrados
romanos; o una especie de soldado de supernumerario que sirvi para llenar los
sitios de oficiales muertos o incapacitado (inutilizado) por sus heridas en la
Repblica romana
Adscripticius - un soldado de supernumerario de la Repblica romana que sirvi
para llenar los sitios de los oficiales que fueron matados o incapacitados
(inutilizados) por sus heridas.
Antesignani - tropas de Vanguardia. Antesignani quiere decir " aquellos antes del
estandarte " (Signus, Signum)
auxilia - las tropas en el ejrcito romano de los ltimos perodos Republicanos e
Imperiales que al principio se quedaron en su provincia , pero fueron formalizadas y
ms tarde tomaron el papel de apoyo de especialista que provee a las legiones. Un
ejemplo sera el arquero sirio.
Honderos baleares - honderos Expertos de las Islas Baleares de la costa
mediterrnea de la Espaa moderna.
bucelarii - una unidad de soldados en el tardo Imperio romano y Imperio bizantino,
que no fue apoyado por el estado, sino ms bien por los individuos como un general
o el gobernador.
cataphractarii - soldados de caballera pesadamente armados y con una armadura
tambin muy pesada, adoptados del Partos y primero desplegado por los Romanos
en el siglo II durante el reinado de emperador Adriano. Se los conoca por el nombre

de "jinetes de hierro" a causa de su armadura que cubra jinete y caballo por


completo. Era una caballera del Imperio de Oriente.
Classiarii - Marineros romanos
Celeres - una fuerza de 300-500, probablemente la caballera que sirvi como un
guardaespaldas a los tempranos reyes romanos, durante la monarqua. Su nombre
Celer significa en latino " el rpido ".
Clibanarii - una unidad militar de jinetes pesados armados similares al Catafractos.
Como estos anteriores, vestan una pesada armadudura y utilizaban un mazo como
arma. Unidad del Imperio romano de Oriente.
Cohortes urbanae - una unidad de polica de la Roma urbana y que lleg a
contrapesar el poder de la guardia pretoria.
Comitatenses - el legionario estndar despus de que las reformas de Constantino.
Su nombre proviene del "comit" (de aqu la palabra conde) que era el oficial que
los diriga.
Comitatenses Palatini o Auxilia Palatina-ejrcito de campo del tardo Imperio romano
que era nico ya que siempre estaba bajo el mando directo del Emperador romano.
Conttuian una guardia palaciega aunque tambin operaba en campaa. Ms o
menos 1 de cada 5 miembros era brbaro.
Contari dromedarii - unidad a camello como fuerzas auxiliares reclutadas en las provincias
de desierto del Imperio romano del este.
Duplicarius - el oficial en el ejrcito
Equites - tropas de caballo romanas ciudadanas establecidas en la clase romana
ecuestre.
Evocati - Soldados veteranos que se reenganchaban para servir bajo las rdenes de
su antiguo general.
Foederati - soldados proporcionados por tribus brbaras a cambio de dinero.
frumentarii - el servicio secreto del Imperio romano.
Hastati - la primera lnea de batalla en el Ejrcito romano Republicano antes de las
reformas de Mario.
herculiani - la guardia imperial de los Emperadores del Imperio romano de 284
hasta 988 establecida por el emperador Diocleciano.
Ioviani (tambin se les llam Jovianos) - la guardia imperial de los Emperadores del
Imperio romano de 284 hasta 988 establecida por el emperador Diocleciano. Su
nombre proviene del dios Jove.
Lancearii - Lanceros de campaa enviados para que apoyaron el comitatenses. Se
cree que llegaron a ser una unidad de lite.
Latini - las tropas aliadas de la Repblica formadas por no ciudadanos que vivan en
ciudades aliadas latinas
Limitanei -Creados por el emperador Constantino eran una unidad fronteriza,
similares a los auxiliares de los primeros siglos del Imperio romano, que tenan
como funcin repeler a las invasiones brbaras hasta que llegsen los
cominatenses.
lanzeros Menapian - Menos numerosos y los mejores mercenarios auxiliares.
Arqueros Nabateos - arqueros Auxiliares reclutados en Nabataea, en lo que es ahora
Jordania.
Numerii - un trmino aplicado para cualquier soldado
pedites - la infantera del temprano ejrcito del reino romano. La mayora del
ejrcito en este perodo.
Peditatus - un trmino que se refiere a cualquier soldado de infantera en el Imperio
romano
praetorians o pretorianos - una fuerza especial de guardaespaldas usados por
Emperadores romanos, disueltos por Constantino. Formaron la Guardia pretoriana.
Prncipes - la segunda lnea de batalla en el Ejrcito romano Republicano antes de
las reformas de Mario.
rorarii - la lnea final, o de reserva, en el ejrcito republicano de antes de Mario.
Estos fueron quitados an antes de las reformas como el Triarii proporcion un ancla
muy robusta
Sagittarii - arqueros, incluyendo arqueros auxiliares que montan caballo reclutados
principalmente en el Imperio Oriental y frica

Scholae Palatinae - una tropa de la elite de soldados en el ejrcito romano creado


por el Emperador Constantino el Grande para proporcionar la proteccin personal
del Emperador y su familia. Eran los sustitutos de la guardia pretoriana.
Socii - Reclutas
speculatores - los exploradores y el elemento de reconocimiento del ejrcito romano
supernumerarii - una especie de soldado de supernumerario que sirvi para llenar
los sitios de los muertos o incapacitado por sus heridas
Triarii - la tercera lnea estndar de infantera del ejrcito de la Repblica romana
Vlites - una clase de infantera ligera en el ejrcito de la Repblica romana.
Lanzaban jabalinas.
Vigiles - los bomberos y la polica de Roma Antigua.