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Los consumidores deciden cmo asignar su renta o riqueza en la compra de dstintos


bienes con el objetivo de alcanza el mayor grado de satisfaccin posible
Cmo deciden los consumidores Ia cesta de bienes y servicios que adquieren?
Qu condiciones determinan sus decisiones de consumo?
Cmo se ven afectadas las demandas de bienes y servicios cuando varan los precios o
fa renta de fos consumidores?

UTILIDAD TOTAL Y MARGINAL


La utilidad se refiere a[ grado de satisfaccin gue recibe el consumidor al adquirir un
determinado producto. Hasta cierto punto, mientras ms unidades adquiera el consumidor
por unidad de tiempo, mayor ser fa utilidad total que reciba. Aunque la utilidad total
aumente, la utilidad marginal (adicional) que recibe al consumir cada unidad adicional
del bien o artculo por lo generaldisminuye.
El punto de saturacin corresponde a un nivel de consumo en el cual la utilidad total es
mxima y la utilidad marginal es cero. Las unidades adicionales del producto hacen que
disminuya la utilidad total y la utilidad marginal llega a ser negativa, debido a los
problemas de almacenamiento o venta. Grficamente, se pueden representar de la
siguiente forma:

La utilidad que proporciona el consumo de un bien deperde, entre otras cosas, de


la cantidad de ese bien que haya consurnido el individuo. Se estableoe asi Ia
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distincin entre utilidad total, la utlidad que proporciona toda la cantidad


consumida del bien, y la utilidad marginal: el aumento en la utilidad total que
prcduce la ltima unidad consumida de ese bien. Observaron as mismo que al
aunentiar el wrsumo de un bien la satisfaccin producida por cada mre\ra unidad
es menor que la producida por la anterior, por lo que dedujeron qLre la utilidad
marginatr es decrmenb. U., to L"v"" oe eoss4
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Supongamos, por ejemplo, que entrarnos en una pas'telera para merendar- El


prinrer dulce nos produci mucha satisfiaccin; el segundo ya no nos gustar
tanto. Si seguirnos tomando pasteles llega un mornento en que nos sentiremos
saciados. Cualqubr pastel consumido despus de la sacledd nos resultar
desagradable- La utilidad marginal de los pasteles, es decir, la utilidad
proporcionada por el ltimo pastel consumido, se ha ido haciendo cada vez menor
hasta llegar a ser negativa.

La imagen representa grficarnente la utilidad total, en la parte superior, y

ta

utilftJad marginal produclda por los pasteles de nuestro ejemplo- Obsrvese que la
altura de los "escalones" de la utilidad total coincide con el tamao de los
escalones de la utilidad marginal. En efecto, la utilidad total percibida por el
consumo de cuatro pasteles es igual a ta utilidad total percibida por el consumo de
tres pasteles ms la tilidad producida por el cuarto, es decir, por $u ttilidad
marginal.

CURVAS DE INDIFERENCIA
Una curva de indiferencia muestra las diferentes combinaciones del artculo X y el
artfculo Y que producen el mismo grado de utldad o satisfaccin al consumdor. Los
gustos y el equilibrio del consumdor pueden tambin demostrarse mediante las curvas de
indiferencia. As, una curva de indiferencia superior a otra muestra que el primer bien
representa un mayor grado de satisfaccin. Las curvas de indiferencia tienen pendiente
negativa, son convexas al origen y no se pueden cruzar.
Curvas de indiferencia

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Todos los puntos sobre la misma curva de indiferencia proporcionan idntica satisfaccin
al consumidor. Los puntos sobre la curva de indferencia ll indican mayor satisfaccin que
los puntos sobre la curva I , pero menor que los puntos sobre.la curva lll . De esta forma,
slo se requiere el orden o rango de preferencias de un consumidor para poder trazar sus
curvas de indiferencia.

las curvas de indiferencia son el conjunto de puntos de


combinaciones de bienes para los que la satisfaccin del consumidor es idntica, es decir
que para todos los puntos pertenecientes a una misma curva, el consumidor no tiene
preferencia por la combinacln representada por uno sobre la combinacin representada
por otro.
Se reitera entoncs, que

EQUII,IBRIO DEL CONST]MIDOR


El consumidor se halla en equilibrio cuando consigue repartir su presupuesto de gastos
entre los diferentes bienes de consumo de tal modo que su utilidad o satisfaccin sea
mxima- Ello ocurir cuando se verifique la ley de la igualdad de las utilidades marginales
ponderadas: el ndice de utilidad o satisfaccin que al consumidor le reporta la ltima
unidad monetaria gastada es el mismo, cualquiera que sea el bien que se adquiera.

Se entiende entonces que el equilibrio del consumidor es el punto en el que un


consumidor alcanza su utilidad o satsfaccin ptima, de los bienes y servicios
adquiridos, dadas las limitaciones de ingresos y precios. Esto se basa en la suposicin
de que los consumidores tratan de obtener la mxima utilidad de sus cornpras asumiendo
la existencia de competencia entre los potenciales elementos a consumir. El equitibrio se
alcanza cuando el consumidor compra el abanico de productos que mejor se adapte a
sus requisitos de satisfaccin dadas sus limitaciones financieras (distribuir su
presupuesto adquiriendo los productos que optimizan su funcin de utilidad).
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El estado de equilibrio alcanzado por un usuario o

consumidor, se refiere a ia
que
productos
refiere
a
la
cantidad
de bienes y servicios que
a
los
se
de
combinacin
pueden comprar dado su actual nivel de ingresos y el nivel actual de precios. Equilibrio
del Consumidor permite e un consumidot pere obtener la mayor satisfaccin posible de
sus ingresos.
Partiendo del supuesto de la racionalidad del consumidor, su objetivo ser maximizar su
utilidad total o la satisfaccin derivada del gasto de sus ingresos.
Un consumidor se encuentra en equilibrio cuando, dado su ingreso y las restricciones de
los precios, maximiza la utilidad o la satisfaccin totalque obtiene de sus gastos. Es decir,
que un consumidor est en equilibrio cuando, dada la lnea de restriccin de su
presupuesto, alcanza la curva de indiferencia ms alta.

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En la figura se observan las curvas de indiferencia I , ll y lll y la lnea de restriccin


presupuestal para un bien dado. Lo ideal para el consumidor sera alcanzar la curva lll ,
pero al no poderlo hacer por las restricciones de su presupuesto, lo ideal es que realice su
consumo en el punto B, que corresponde a la curva de indiferenca lf . Tambn puede
efectuar su @nsumo en los puntos A o C, pero no estara maximizando su utilidad

TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN


En economa se conoce como tasa marginal de sustitucin, a la cantidad de bienes o
servicios que un individuo est dispuesto a cambiar por otra, sin que por esta pierda su
nivel de utilidad o satisfaccinPara explicar mejor el tema, partamos de un ejemplo segn el cual, un individuo consume
dos productos: producto A y producto B-

En condiciones normales, un individuo puede consumir 5 unidades del producto A y 3


unidades del producto B, logrando con ellos un nivel de satisfaccin ideal para ese
consumidor especfico.
Pero al cambiar las circunstancias, es posible que ya no pueda seguir obteniendo con
facilidad las 3 unidades del producto B, o bien porque es escaso o porque sus recursos no
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son sufcientes, que tambin puede suceder por disminucin de sus ingresos o por
incremento del precio del producto B.

El caso es que llegado elmomento en que el individuo tenga dificultades para obtener las
3 unidades del producto B, optar por sustituir una unidad de del producto A por una
unidad del producto B, para seguir conservando el nivel de satisfaccin considerado por l
adecuado.

La sustitucin de un producto por otro, no debe afedar la utilidad que en su conjunto


representan para el individuo, puesto que precjsamente, la sustitucin de productos se
realiza para mantener equilibrada la utilidad y la satisfaccin del individuo.

En el supuesto que no pueda adquirir las 3 unidades del producto B, el individuo estar
dispuesto a sustituir una unidad del producto A, con el fin de mantener su grado de
satisfaccin en un rnomento dado. Dependiendo de la satisfaccin y la utilidad que le
representa cada producto individualmente, el consumidor podr sacrificar un producto por
otro.

Por regla general, entre ms abundante sea un producto, fcil resultar para

el

consumidor cambiarlo por otro, puesto que entre mayor sea la abundancia, menor es la
utilidad que el individuo le otorga al producto.
Caso contrario, entre menor disponibilidad haya de un producto determinado, mayor ser
la utilidad que el individuo le otorga a un producto, por consiguiente, ser reacio a
sustituirlo por otro.
El individuo siempre presentar una tendencia a sacrificar el producto que le ofrezca una
menor utilidad, a cambio de aquel producto que para el represente mayor utilidad.
Es importante conocer la tasa marginal de sustitucin, tanto para el individuo como para el
productor, pues este pod conocer, en determinado momento, que productos estarn
dispuestos los consumidores a sacrificar a cambio de otros. Conocerlos con exactitud, les
permitir una indudable ventaja, puesto que podrn aprovechar al mximo los
comportamientos del consumidor en determinadas circunstancias y situaciones.

LatasamarginaldesustitucindeXporY(TilSXY)serefierealacantidaddeYaque
un consumidor est dispuesto a renunciar parE obtener una unidad adicional de X y
permanecer en la misma curva de indiferencia. A medida que el individuo se mueve hacia
abajo en una curva de indiferencia, la TillS )ff disminuye.

El ejemplo que se plantea a continuacin, puede observarse como se obtiene la Tasa


Marginal de Sustucin, en elcual se relacionan galletas y chocolates.

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Otro ejemplo:

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LINEA DE RESTRICCIN PRESUPUESTAL


En microeconoma, se entiende por restriccn presupuestaria, al conjunto de distintas
combinacfones de dos bienes gue pueden ser consumidas por un individuo, partiendo de
una determinada renta o presupuesto y unos determinados precos de los bienes.

La eleccin de solo dos bienes para estudiar las elecciones del consumidor supone una
simplificacin para el anlisis, pues en la vida real los consumidores pueden elegir entre
multitud de bienes.
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La lnea de restriccin presupuestal muestra todas las diferentes combinaciones de los


dos bienes o aculos que un consumidor puede comprar, dado un ingreso monetario y
los precios de dichos artculos.

De acuerdo a la grfica, el ingreso I delconsumidor le permite adquirir K unidades del


bien Y o L unidades del bien X.
En el ejemplo que se presenta, se relacionan los productos A y B, con un determinado

presupuesto para ambos productos.

Lnea de Presupuesto
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